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Frhe Krisenjahre (19191923)

Von Anfang an war die junge Republik den Angriffen der extremen Rechten
und Linken ausgesetzt. Die Linke warf den Sozialdemokraten wegen ihres
Zusammengehens mit den alten Eliten Verrat an den Idealen der
Arbeiterbewegung vor; die Rechte machte die Anhnger der Republik fr die
Niederlage im Ersten Weltkrieg verantwortlich, verunglimpfte sie als
Novemberverbrecher und unterstellte ihnen, sie htten das im Felde
unbesiegte deutsche Heer mit der Revolution von hinten erdolcht
( Dolchstolegende).
.

Der Kapp-Putsch vom Mrz 1920 stellte die Republik auf eine erste
Bewhrungsprobe. Freikorps (welche gem Versailler Vertrag aufzulsen
waren) besetzten unter der Fhrung von General von Lttwitz das Berliner
Regierungsviertel und ernannten den ehemaligen preuischen
Generallandschaftsdirektor Wolfgang Kapp zum Reichskanzler. Die legale
Regierung zog sich zunchst nach Dresden und anschlieend nach Stuttgart
zurck und rief von dort aus zum Generalstreik gegen die Putschisten auf.
Der Putsch scheiterte rasch, nicht zuletzt an der Weigerung der
Ministerialbrokratie, den Anordnungen Kapps Folge zu leisten. Die
Reichswehr hingegen hatte sich als unzuverlssig erwiesen und abwartend
verhalten gem der vom Chef des Truppenamtes Hans von Seeckt
vertretenen Devise, dass Reichswehr nicht auf Reichswehr bzw. Truppe nicht
auf Truppe schiee.[9]
Teile der Arbeiterschaft belieen es im Zuge des Kapp-Putsches nicht bei
passivem Widerstand, sondern bewaffneten sich gegen die Putschisten.
Speziell im Ruhrgebiet, wo die Unzufriedenheit ber ausgebliebene
Sozialisierungsmanahmen besonders hoch war, bildeten sich erneut Rte,
die eine lokale Machtbernahme anstrebten. Im sogenannten Ruhraufstand
kam es zu brgerkriegshnlichen Kmpfen zwischen der Roten Ruhrarmee
und Einheiten der Putschisten und nach dem Scheitern des Bielefelder
Abkommens zur blutigen Niederschlagung des Aufstands durch entsandte
Reichswehreinheiten und Freikorps. In Bayern dagegen fhrte der Kapp-

Putsch zu einer antirepublikanischen Regierungsumbildung, die den Freistaat


auf Dauer zur autoritren Ordnungszelle innerhalb des Weimarer
Gesamtstaates machte und zum Sammelbecken der rechtskonservativen und
reaktionren Krfte.
Ausdruck der eingetretenen scharfen politischen Polarisierung waren
insbesondere die rechtsradikal motivierten Morde von Mitgliedern der
Organisation Consul an wichtigen Reprsentanten der jungen Republik: an
Finanzminister Matthias Erzberger im August 1921 und an Auenminister
Walther Rathenau[10] im Juni 1922, die man als willfhrige Erfllungspolitiker
in Bezug auf den Versailler Vertrag diffamiert hatte. Whrend Erzberger fr
die Unterzeichnung des Waffenstillstandsabkommens 1918 angefeindet
wurde, war Rathenau als Auenminister unter anderem fr die
Reparationsproblematik zustndig. Er hatte zudem durch den mit der
Russischen Sozialistischen Fderativen Sowjetrepublik geschlossenen
Vertrag von Rapallo die uere Isolierung Deutschlands nach dem Ersten
Weltkrieg aufzubrechen gesucht. Doch auch als Jude zog er
rechtsextremistischen Hass auf sich (siehe auch Antisemitismus Weimar).
Die in Trauerzgen fr die Ermordeten massenhaft bekundete Solidaritt zum
einen und die Verabschiedung eines Republikschutzgesetzes zum anderen
sollten den rechten Feinden der Weimarer Republik Einhalt gebieten. Doch
die kaiserzeitlich-konservativ geprgte Richterschaft trug mit milden Urteilen
gegen rechtsradikale Staatsverbrecher dazu bei, dass diese sich von ihrem
Treiben nicht dauerhaft abhalten lieen.
Die politischen Weichenstellungen, die die Weimarer Republik 1923 an den
Rand des Zusammenbruchs brachten, wurden sowohl in der deutschen wie in
der franzsischen Politik gestellt. Die von den Sozialdemokraten geduldete
Minderheitsregierung des parteilosen Reichskanzlers Wilhelm Cuno (Kabinett
Cuno 22. November 1922 bis 12. August 1923) zielte in demonstrativer
Fortsetzung des Kurses Erst Brot, dann Reparationen! trotz anderer
Mglichkeiten auf ein Zugestndnis der Alliierten, dass die deutsche
Leistungsfhigkeit bei den Reparationen bereits berschritten war, whrend
der franzsische Ministerprsident Raymond Poincar die Nichterfllung der
deutschen Reparationslieferungen als Hebel ansah, um die von englischer
Seite in Versailles verweigerte Abtrennung des Rheinlands vom Deutschen
Reich doch noch zu erreichen.[11]

Geldscheine zu einer Million Mark, als Notizblock verwendet, Oktober 1923

NSDAP-Versammlung im Brgerbrukeller, ca. 1923

Nach der Feststellung unzureichender deutscher Kohlelieferungen durch die


Reparationskommission marschierten am 11. Januar 1923 franzsische und
belgische Truppen ins Rheinland ein. Gegen die Ruhrbesetzung wurde in
Abstimmung mit der Reichsregierung vor Ort von deutscher Seite der passive
Widerstand organisiert, wobei das Reich ohne produktiven Gegenwert
smtliche Ausfallkosten fr die Unternehmen des besetzten Gebietes und
deren Beschftigte bernahm. Auch die franzsische Seite zahlte bei der
Besetzung eher 'drauf' als davon zu profitieren. Die deutsche Finanznot
wurde im Laufe des Jahres 1923 immer dramatischer. Die Finanzierung des
Ruhrkampfes und die Kompensation der dadurch bedingten
Produktionsausflle und Steuereinnahmenverluste allein durch Drucken
neuer Banknoten fhrten zu einer dramatisch beschleunigten Inflation, in der
schlielich das Geld (Papiermark) binnen eines Tages mehr als die Hlfte an
Kaufkraft verlor. Angesichts der damit verbundenen wirtschaftlichen und
sozialen Verwerfungen brckelte der Ruhrwiderstand. Mit der Rheinischen
Republik kam es zu einer (wenn auch nur kurzzeitig erfolgreichen)
Abspaltungsbewegung, in deren Folge sich Teile der Lohnarbeiterschaft
zunehmend radikalisierten. In Sachsen und Thringen fhrte das zu
kommunistischer Regierungsbeteiligung unter sozialdemokratischen
Ministerprsidenten. Im Reichstag hatten die Sozialdemokraten der
Regierung Cuno unterdessen die Tolerierung versagt und waren in eine
Groe Koalition unter dem DVP-Kanzler Gustav Stresemann eingetreten. Der
beendete am 23. September 1923 den Ruhrwiderstand, um fr die geplante
und dringend ntige Whrungsreform im Oktober / November 1923 einen
Erfolg zu ermglichen. Zum Umstellungsdatum am 15. November 1923
(1 Rentenmark = 1 Billion Papiermark bei 4,20 Rentenmark fr den Dollar)
war der Staat inflationsbedingt praktisch schuldenfrei, hauptschlich auf
Kosten seiner sparfreudigen Brger. Zu den Inflationsgewinnern gehrten
Sachwertbesitzer und diejenigen, die selbst hohe Schulden aufgenommen
hatten: Sie konnten ihre Kredite mit entwertetem Geld bequem zurckzahlen.

Von der nationalistischen Rechten vor allem in Bayern wurde der Abbruch
des Ruhrwiderstands als Landesverrat gebrandmarkt. Unter Bruch der
Weimarer Verfassung wurde fr Bayern der Ausnahmezustand ausgerufen
und die vollziehende Gewalt auf Gustav Ritter von Kahr als
Generalstaatskommissar bertragen. Die Reichswehr unter dem Chef der
Heeresleitung General Hans von Seeckt, der in dieser Lage eigene, gegen
die Linksparteien und den Weimarer Parlamentarismus gerichtete
Regierungsambitionen entwickelte,[12] verhielt sich nur zu eigenen
Bedingungen der Regierung Stresemann gegenber loyal: Gegen die
kommunistischen Regierungsbeteiligungen in Sachsen und Thringen wurde
eine Reichsexekution (Art. 48 Abs. 1) vollzogen. Gegen Bayern aber war
man nicht bereit vorzugehen. Hier wurde durch v. Kahr im Zusammenwirken
mit dem bayerischen Wehrkreiskommandeur Otto von Lossow eine auf den
Sturz der Reichsregierung zielende militrische Aktion vorbereitet. Der
NSDAP-Fhrer Adolf Hitler, der nach dem Vorbild der italienischen Faschisten
unter Benito Mussolini die eigene Hauptrolle fr einen Marsch auf Berlin
beanspruchte, suchte sich die Rivalen in einem Gewaltstreich zu unterwerfen,
scheiterte aber mit dem Hitler-Putsch am 9. November 1923. Mit diesem
Zerwrfnis der rechtsgerichteten Krfte untereinander war die von Bayern
ausgehende Bedrohung der Republik insgesamt vorerst entschrft und der
Weg frei fr eine Whrungsreform, die dem Weimarer Staat neue Chancen
erffnen soll

Hyperinflation
Die durch Zinszahlung und Schuldentilgung bereits angespannte Haushaltslage des
Reiches wurde durch die Produktions- und Steuerausflle im Ruhrgebiet und durch die
Untersttzung der Ausgesperrten und Ausgewiesenen dramatisch verschrft. Diese
Kostenlawine versuchte die Regierung mit immer hheren Krediten der Reichsbank
und durch immer hufigere Bettigung der Notenpresse zu bewltigen. Aus der bereits
galoppierenden Inflation wurde im Juni 1923 eine Hyperinflation. Das Giralgeld und
das umlaufende Bargeld wuchsen je auf rund 500 Trillionen Mark an. Gemeinden und
Grobetriebe gaben zustzlich "Notgeld" in Hhe von 200 Trillionen Mark aus.
Reichsbanknoten mit astronomischen Nennwerten zeugten vom Kaufkraftverfall der
deutschen Whrung; der Dollar-Kurs stieg steil an. Die Flucht in den Dollar, in
Sachwerte und Immobilien beschleunigte sich. Den Preissteigerungen in immer
krzeren Abstnden hinkten die Lhne hinterher. Schlielich traten Naturalien
(beispielsweise Lebensmittel, Zigaretten, Kohle) als Zahlungsmittel an die Stelle des
Bargeldes. Als der Einzelhandel seine Waren zu horten begann, kam es zu

Hungerdemonstrationen und Plnderungen. Im Berliner Scheunenviertel, wo viele


eingewanderte "Ostjuden" lebten, fhrte das Gercht, die Brotversorgung werde von
Juden manipuliert, am 5./6. November zu antisemitischen Ausschreitungen. Gewinner
der Inflation waren die Schuldner vor allem viele Bauern, die sich von ihren Schulden
aus der Vorkriegszeit befreiten, und der Staat, der seine Kriegsanleihen bei den
Brgern ablste. Ferner profitierten Mieter und Pchter, besonders aber
Exportunternehmer, die bei sinkenden Kosten fr ihre Produkte im Ausland harte
Dollars erhielten. Dem devisenstarken Grounternehmer und DVPReichstagsabgeordneten Hugo Stinnes war es schon 1920 bis 1922 gelungen, mit
kreditfinanzierten Eigentumsanteilen an mehr als 1600 Betrieben die "SiemensRheinelbe-Schuckert-Union" zu grnden (nach seinem Tod 1924 lste sie sich wieder
auf). Sein Geschftspartner Friedrich Flick, ebenfalls DVP-Mitglied, erwarb durch
geschickte Brsenspekulationen Industrieanteile im Werte von 100 Millionen GM.
Verlierer waren die Glubiger, die fr "gutes" verliehenes Geld jetzt wertloses
zurckerhielten, ebenso die Bezieher fester Geldeinkommen (Arbeitnehmer, Rentner,
Vermieter, Verpchter), mit denen man immer weniger kaufen konnte, und die Besitzer
von Sparguthaben. Viele Menschen waren sowohl Gewinner als auch Verlierer was
berwog, zeigte erst ihre persnliche Bilanz.

Hitlerputsch
Im Laufe des Jahres 1923 konnte die NSDAP von der krisenhaften Entwicklung stark
profitieren. Ihre Mitgliederzahl stieg sprunghaft auf 55000; sie hatte sich in Bayern zur
aktivsten rechtsradikalen Kraft entwickelt. Die SA gehrte zum "Deutschen
Kampfbund", einem Zusammenschluss der drei radikalsten (von Reichswehroffizieren
ausgebildeten) Wehrverbnde, der von Hitler und Ludendorff inzwischen die
Galionsfigur des deutschvlkischen Lagers geleitet wurde. Hitler verkehrte in den
besten Mnchner Kreisen und galt in Bayern vielen bereits als "deutscher Mussolini",
dem ein "Marsch auf Berlin" gelingen konnte. Hitler beschloss, die Initiative an sich zu
reien und am 9. November fr die Rechtsradikalen ein Symbol der "nationalen
Schmach" den gegenrevolutionren Umsturz zu wagen. Vorher wollte er Kahr,
Lossow und Seier, die am Abend des 8. November im Mnchner Brgerbrukeller
eine politische Versammlung abhielten, berrumpeln und mitreien. Die SA umstellte
das Lokal. Hitler lie den Saal mit einem Maschinengewehr in Schach halten und
verschaffte sich mit einem Pistolenschuss in die Decke Gehr. Er proklamierte die
"nationale Revolution", erklrte die bayerische und die Reichsregierung fr abgesetzt

und kndigte die Bildung einer "nationalen Regierung" an. Anschlieend beschworen
in einem Nebenraum der NSDAP-Fhrer und der erst jetzt herbeigeholte Ludendorff
das Triumvirat, den "Marsch auf Berlin" mitzuorganisieren und in eine Regierung Hitler
einzutreten scheinbar erfolgreich. Das Publikum bejubelte die Einigung; die SA nahm
sicherheitshalber im Saal noch einige prominente Geiseln; dann lste sich die
Versammlung auf. Noch in der Nacht trafen Kahr, Lossow und Seier Manahmen zur
Unterdrckung des Putsches. Am Morgen des 9. November musste Hitler erkennen,
dass sein Umsturzversuch isoliert bleiben wrde. Daran konnte auch ein eilig
improvisierter Demonstrationsmarsch des "Deutschen Kampfbundes" um die
Mittagszeit nichts mehr ndern. An der Feldherrnhalle stie der von Hitler und
Ludendorff angefhrte Zug von mehreren tausend Personen auf eine Absperrung der
bayerischen Landespolizei. Es kam zu einem Handgemenge und zu einem kurzen
Feuergefecht, bei dem 14 Demonstranten und drei Polizisten starben. Die Menge stob
auseinander; Hitler floh zu einem Freund und wurde dort einige Tage spter verhaftet.
Der dilettantische Frhstart der NSDAP machte alle Plne fr einen "Marsch auf
Berlin" zunichte. Der anschlieende Hochverratsprozess gegen Hitler, Ludendorff und
andere geriet zu einer Farce. Die Angeklagten in den Augen der Richter Mnner von
"rein vaterlndischem Geist" und "edelstem selbstlosen Willen" durften
Propagandareden gegen die Republik und ihre Politiker halten; der Anklger agierte
eher wie ein Verteidiger. Am 1. April 1924 erhielten Hitler und drei weitere Angeklagte
lediglich fnf Jahre (ehrenvolle) Festungshaft mit der Aussicht auf Begnadigung nach
sechs Monaten; die brigen kamen mit noch geringeren Strafen davon. Ludendorff
wurde sogar freigesprochen. Das Gericht lehnte es ausdrcklich ab, auf "einen Mann,
der so deutsch denkt und fhlt wie Hitler", die Bestimmungen des
Republikschutzgesetzes anzuwenden und ihn als wegen Hochverrats verurteilten
Auslnder nach sterreich abzuschieben.

Nach dem Ende des Ersten Weltkriegs huften sich in


Deutschland antisemitische Aktivitten. Die Juden, die weniger
als ein Prozent der Bevlkerung im Deutschen Reich
ausmachten, waren in den ersten Nachkriegsjahren die
Sndenbcke fr all das, was einen Groteil der Deutschen
traumatisierte: Revolution, Inflation, soziales Elend. Die
antisemitische Propaganda sttzte sich dabei vornehmlich auf
den aus dem Kaiserreich bernommenen vlkischen
Rassegedanken. Gngige stereotype Beschreibungen skizzierten
die Juden als Trger negativer Rassen- und
Charaktereigenschaften. Gekennzeichnet war der
Antisemitismus von einer hemmungslosen Hetze gegen
demokratische und linke Politiker der als "verjudet" geltenden
Weimarer Republik.

Die jdische Bevlkerung hatte im Krieg ebenso viele Gefallene zu


beklagen, wie es in vergleichbaren sozialen Schichten der christlichen
Konfessionen der Fall war. Ab Herbst 1918 erschienen jedoch zahlreiche
deutsch-vlkische Flugbltter, in denen behauptet wurde, die Juden
htten sich whrend des Kriegs um den Kampf an der Front gedrckt und
sich statt dessen durch allerlei dubiose Geschfte schamlos bereichert.
An der Legende, die Juden trgen eine Hauptschuld an der Niederlage der
"im Feld unbesiegten kaiserlichen Armee", wurde mit der
Dolchstolegende auch in spteren Jahren weiter gestrickt.