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Qu es la Viscosidad?

Viscosidad: Es la resistencia de un lquido a fluir.


Medida de la viscosidad: La medida de esa resistencia a fluir, es el Poise, (sistema CGM) que es
definido como la fuerza (medida en dynes) necesaria para mover un centmetro cuadrado sobre una
superficie paralela a la primera a la velocidad de 1 cm por segundo, con las superficies separadas por
una pelcula lubricante de 1 cm de espesor . En la prctica, es medida por tubos capilares.
La viscosidad es la oposicin de un fluido a las deformaciones tangenciales y se debe a las fuerzas de
cohesin moleculares. Todos los fluidos conocidos presentan algo de viscosidad. Un fluido que no tiene
viscosidad se llama fluido ideal.
La viscosidad solo se manifiesta en lquidos en movimiento. Se ha definido la viscosidad como la
relacin existente entre el esfuerzo cortante y el gradiente de velocidad. Esta viscosidad recibe el
nombre de viscosidad absoluta o viscosidad dinmica. Generalmente se representa por la letra griega .

La medida ms comn en la mecnica Se conoce como viscosidad cinemtica, o centistock abreviada


cSt y se representa por V . Para calcular la viscosidad cinemtica basta con dividir la viscosidad
dinmica por la densidad del fluido. Cuando un laboratorio mide la viscosidad, mide esta resistencia y
cruza con una tabla (manual o automtica) para reportar la viscosidad cSt.
La viscosidad vara inversamente proporcional con la temperatura. Por eso su valor no tiene utilidad si
no se relaciona con la temperatura a la que el resultado es reportado.
La importancia de la viscosidad correcta
La viscosidad es la caracterstica ms importante de la lubricacin de cualquier mquina.

Si la viscosidad del aceite es muy baja para la aplicacin, el desgaste es mayor por falta de
colchnhidrodinmica.

Si la viscosidad del aceite es muy alta para la aplicacin, el consumo de energa es mayor, el
desgaste puede ser mayor por falta de circulacin y el aceite se calentar por friccin.

Solamente la viscosidad correcta maximizar la vida til y la eficiencia del motor, transmisin, sistema
hidrulico o lo que sea la aplicacin.
Un aceite delgado es menos resistente a fluir. Por eso su viscosidad es baja. Un aceite grueso es ms
resistente a fluir y por eso tiene una viscosidad ms alta. Las viscosidades de los aceites normalmente
son medidas y especificadas en centistoke (cSt) a 40C o 100C. Frecuentemente se habla de esta
viscosidad como viscosidad dinmica o viscosidad cinemtica. Esto es la viscosidad absoluta dividido
por la densidad del aceite. En la prctica es determinada midiendo el tiempo necesario para que pase
una cantidad especfica de aceite por un tubo capilar por gravedad a 40C y/o 100C. Por esta misma
definicin podemos ver que el aceite ms viscoso ofrece ms resistencia y consume ms energa para
moverse y permitir el movimiento de las piezas del motor, reductor, transmisin, sistema hidrulico o
cualquier otro sistema que tenemos. Al mismo tiempo, podemos entender que entre ms tarda a pasar
por este tubo de prueba, ms tardara en llegar a las piezas importantes del motor, o actuar un
componente hidrulico.
Normalmente se habla de viscosidad ISO para aceites industriales y viscosidad SAE para aceites
automotriz. Los trminos de viscosidad ISO y SAE no implican ninguna combinacin de aditivos ni

propsito especfico. Solamente refieren a la viscosidad. A veces se utiliza las medidas de viscosidad
SUS (SSU), Redwood, Engler, e otros. Estos sistemas de medicin de viscosidad pueden ser
convertidos al cSt por formulas matemticas. Clic aqu para un convertidor o aqu para ver una tabla de
referencia.
Cuando se usa el trmino Viscosidad ISO, se refiere a la viscosidad del aceite en cSt a 40C (ISO 46 =
46 cSt a 40C, ISO 150 = 150 cSt a 40C, etc.). El trmino VG simplemente refiere al Viscosity
Grade(Grado de Viscosidad) (VG 46, VG 68, etc.) bajo la norma DIN 51519 (clic aqu para la tabla). Este
trmino tampoco tiene que ver con la calidad o su propsito y en general es redundante porque un
aceite ISO VG 46 es lo mismo que ISO 46. El trmino viene de la poca antes de la estandardizacin
por la ISO, cuando se fabricaba VG 29, VG 32, VG 37, etc. Adems de la estandardizacin de rangos de
viscosidad por la ISO se determin que en la mayora de los casos, el equipo diseado para VG 29
podra funcionar bien con una viscosidad de 32 cSt a 40C. La ISO permita una variacin de 10%
encima y debajo de ese numero para clasificarse as. Por ende, un ISO 32 puede ser entre 28.8 cSt y
35.2 cSt a 40C. Lo importante es controlar la temperatura operativa y calcular la viscosidad a esa
temperatura. Clic aqu para un calculador.
Si est buscando la viscosidad correcta para un reductor donde no tienen la viscosidad recomendada
por la fbrica o lo estn adaptando a otro trabajo, clic aqu para calcular la viscosidad requerida.
Cada aceite tiene un ndice de viscosidad, lo cual determina su curva de viscosidad, o lo que se pierde
de viscosidad con el calor. Este ndice de viscosidad frecuentemente vara entre 50 y 250. El ndice de
viscosidad combinado con la viscosidad ISO determina la viscosidad que tendremos en el equipo
cuando est funcionando. Para ms informacin clic aqu. El ndice de viscosidad es tan importante en
aceites industriales como en los autos, solo que en lugar de llamarse multigrados, se habla de dos
caractersticas: la viscosidad a 40C y el ndice de viscosidad.
Para el uso automotriz se utiliza una tabla de viscosidades criada por la Sociedad de Ingenieros
Automotrices (SAE) basada en la viscosidad cinemtica (cSt) a 100C para la temperatura de operacin
y una tabla especial de viscosidad en bajas temperaturas para cuidar el motor en el momento de
arranque en fro (se define "fro" como temperaturas debajo de 20C). De acuerdo a esta tabla, los
siguientes aceites tienen una viscosidad SAE 40 a 100C. El comportamiento en calor y fro depende de
su ndice de viscosidad y aditivos de bombeabilidad que mejoran su punto de fluidez.
Para motos, se usa las mismas tablas de viscosidad que motores de autos, pero los aceites son muy
diferentes porque la mayora llevan embragues y frenos hmedos (o sumergidos). Esto requiere aditivos
especiales para evitar su patinado. Clic aqu para detalles.
La viscosidad a 100C para una SAE 40 es entre 12.5 cSt y 16.29 cSt. (Diferencias dentro de este rango
no son significativas). Clic aqu para convertir temperaturas entre Celsius y Fahrenheit.

Todos estos aceites tienen la misma viscosidad a 100C. Esta es la temperatura normal del aceite
dentro del motor en funcionamiento (promedio - en realidad se encuentra temperaturas cerca de 150C
en los anillos y puntos presin en el rbol de levas, y ms de 280C en el turbo). Un motor que opera
debajo de 90C no est funcionando bien, tendr altos depsitos y lodos, y consumir mayor
combustible .
Cuando la temperatura ambiental es menor a 20C, un aceite monogrado como un SAE 40, SAE 20W50 o SAE 25W-60 no circula ni protege el motor en el momento del encendido. Adems, este aceite es
demasiado viscoso para pasar por el filtro de aceite. Esto causa la apertura de la vlvula de alivio de
presin en el filtro de aceite (o la base del filtro) y aceite sucio circula por el motor sin filtrarse.

Por eso se desarrollaron los aceites multigrados. Un aceite multigrado es un aceite menos viscoso, con
aditivos (polmeros) que expanden en el calor para actuar como un aceite ms viscoso. Los aceites
baratos utilizan un aceite bsico de poca calidad o poca resistencia, corregido por muchos polmeros.
Estos aceites pierden su viscosidad con el uso y terminan aumentando el desgaste del motor. Los
aceites sintticos tpicamente no contienen polmeros para mejorar su viscosidad. Simplemente son de
alta viscosidad con un ndice natural de viscosidad que cubre todas las temperaturas. Aceites API grupo
II y sintetizados tpicamente son de alto ndice de viscosidad que usan pocos polmeros para lograr su
viscosidad en el calor.
Clic aqu para ver el comportamiento de los aceites de motor a diferentes temperaturas.
Se define la viscosidad en fro con la tabla siguiente:

En Bolivia muchos mecnicos recomiendan aceite "Especial 40" por la costumbre de utilizarlo desde
aos atrs, como decir "Gillette" para aloja de afeitar o "Kolynos" para pasta dental. Simplemente estn
hablando de un aceite de motor o un aceite de motor con la viscosidad SAE 40.
Por las variaciones de temperaturas ambientales en Bolivia, ver que un aceite SAE 40 no es el
adecuado para los vehculos del pas.
Clic aqu para ver el incremento de desgaste cuando no se usa el aceite de la viscosidad correcta en el
motor.
Hoy en da la mayora de los motores a gasolina estn diseados para un aceite ms delgado (menos
viscoso). Muchos inclusive requieren una viscosidad SAE 20 o SAE 30 en funcionamiento.
Aqu podemos ver diferentes aceites que son SAE 30 una vez que se calienta el motor.

Todos estos aceites tienen la misma viscosidad a 100C. Esta es la temperatura normal del aceite
dentro del motor en funcionamiento (promedio - en realidad se encuentra temperaturas cerca de 150C
en los anillos y puntos presin en el rbol de levas, y ms de 280C en el turbo).

Debemos notar que Chrysler recomienda el uso exclusivo de aceite SAE 5W-20 SN en todos sus
motores a gasolina (Jeep, Dodge, Chrysler) por los motores HEMI y varios otros de alto desempeo.
Mitsubishi recomienda: "SAE 0W-20 aceite de motor es fuertemente recomendado para economa y
arranque en fro. Si SAE 0W-20 no est disponible, un aceite certificado por ILSAC de otras
viscosidades puede ser usado temporalmente. "
Hace muchos aos que Toyota recomienda solamente 0W-20 o 5W-20 para todos sus motores a
gasolina o GNC.
Tambin aqu en Bolivia, Nissan utiliza solamente 5W-30 y 10W-30 en La Paz y Cochabamba.
La viscosidad requerida para el motor no es la misma para todos. En general, los motores a diesel para
camiones, equipo pesado y tractores agrcolas trabajan con un SAE 10W-30 o SAE 15W-40 pero
tambin hay aceites para motor diesel SAE 5W-40, 0W-40, etc., que son usados en zonas fras y
vehculos livianos. Los nuevos motores a diesel en autos livianos frecuentemente requieren SAE 5W-30.
Caterpillar indica en su boletn de Octubre 2004 que:
Los aceites monogrados para motores a diesel no son aceptables para el uso en motores Caterpillar de
inyeccin directa. Se requieren aceites multigrados
El error de muchos mecnicos es observar el aceite a temperatura ambiente y pensar que un aceite
delgado a 25C ser ms delgado a 100C que un aceite que es ms viscoso a 25C. Si podramos
tocar los aceites a 100C podramos ver que son idnticos. Si observamos las viscosidades en forma
grfica, podemos ver que el SAE 15W-40 es mas viscoso en el las temperaturas de los anillos, rbol de
levas, y turbo que el aceite SAE 40.
Clic aqu para ver un grfico donde se demuestra como los aceites monogrados aumentan su viscosidad
cuando se enfran.
Existe mucha ms variacin en viscosidades para motores a gasolina. Hoy en da se tiene que consultar
el manual de propietario o manual de mantenimiento para saber con qu aceite recomienda hacerlo
funcionar el que fabric su motor. Aqu tenemos ejemplos de varios manuales de propietario donde el
fabricante recomienda el aceite a usar.
Aqu podemos ver el anillo de control de aceite en el pistn de un motor diseado para aceite 10W-30.
Note las ondulaciones que permitan el retorno del aceite por el pistn al crter.

En esta foto vemos el anillo de control de aceite en un pistn de un motor diseado para utilizar aceite
5W-20. Las undulaciones del anillo son ms chicas y un aceite viscoso no pasar.

Tablas de recomendaciones de aceite de motor de diferentes fabricantes para algunos modelos:

Hoy en da los aceites SAE 20W-50 o ms viscosos son solamente para motores muy gastados
mientras se espera su reparacin, sabiendo que la reparacin ser ms costosa por la falta de
circulacin.
Lo ideal es la viscosidad preferida en la tabla. Hoy en da esto tpicamente es un SAE 5W-30 o SAE
10W-30. Menor viscosidad consume menos combustible y genera menos temperatura.
Hay razones para variar informacin de las tablas, pero esa variaciones deberan ser hechas por
razones tcnicas y no por recomendaciones de amigos o sospechas empricas. Cules son?

Motor gastado que consume aceite con la viscosidad recomendada. Cuando la recomendacin
es 5W-30 y comienza a gastar ms que un litro entre cambios, es posible subir a 5W-40 o 10W40 hasta hacer la reparacin. Pero hay que tomar en cuenta las consecuencias en circulacin,
buzos hidrulicos, tesadores, etc. Nunca se debe subir dos nmeros. Si estn haciendo
mantenimiento correcto, esto ser despus de unos 300.000 o 400.000 km.

Uso del auto para carreras en altas revoluciones donde la temperatura "normal" es cerca de
120. En ese caso se puede reemplazar un 5W-30 con 5W-50. Un 5W-50 tiene la misma
viscosidad a 120 que el 5W-30 a 100.

Al jalar un acoplado. Esto a veces sube la temperatura del motor ms de lo normal. Pero se
debera consultar el manual primero. Por lo que el aceite es utilizado para los controles
hidrulicos de motores VVT, subir de viscosidad puede causar problemas.

Cules son los mitos preocupantes?

Que el auto ya tiene 100.000 km. El kilometraje no tiene nada que ver con el momento del
cambio de aceite. Todo depende del mantenimiento. Tenemos varias camionetas con ms de
400.000 km y todava usan el 5W-30 o 10W-30 como recomendaban sus fabricantes varios
aos atrs.

Al cambiar a GNC. El combustible no tiene nada que ver con la viscosidad requerida. Las
tolerancias siguen iguales.

Temperatura del ambiente. Hoy en da los controles de temperatura del motor son tan bien
controladas que casi no vara la temperatura del motor con la temperatura del ambiente. As
que una sola viscosidad cubre un rango grande de temperaturas.

Para mayores informaciones sobre lubricacin hidrodinmica, vea aqu.


Tambin encontrar explicaciones prcticas en los boletines 36 y 45
Clic aqu para descargar un boletn que explica los efectos de viscosidad, aditivos y mitos en el motor
del auto. Este boletn es descargado ms de 17.000 veces por mes.

http://www.widman.biz/Seleccion/viscosidad.html