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EL MOUSE

El ratn o mouse (en ingls,


pronunciado [mas])
es
un dispositivo
apuntador utilizado para facilitar el manejo de un entorno grfico en
unacomputadora. Generalmente est fabricado en plstico, y se utiliza con una
de las manos. Detecta su movimiento relativo en dos dimensiones por la
superficie plana en la que se apoya, reflejndose habitualmente a travs de un
puntero, cursor o flecha en el monitor. El ratn se puede conectar de forma
almbrica
(puertos PS/2 y USB)
o
inalmbricamente
(comunicacin
inalmbrica o wireless, por medio de un adaptador USB se conecta a la
computadora y esta manda la seal al ratn, tambin pueden ser por medio de
conectividad bluetooth oinfrarrojo).
Es un perifrico de entrada imprescindible en una computadora de
escritorio para la mayora de las personas, y pese a la aparicin de otras
tecnologas con una funcin similar, como la pantalla tctil, la prctica
demuestra todava su vida til. No obstante, en el futuro podra ser posible
mover el cursor o el puntero con los ojos o basarse en el reconocimiento de
voz.
Fue diseado por Douglas Engelbart y Bill English durante los aos 1960 en
el Stanford Research Institute, un laboratorio de la Universidad Stanford, en
pleno Silicon Valley en California. Ms tarde fue mejorado en los laboratorios
de Palo Alto de la compaa Xerox (conocidos como Xerox PARC). Con su
aparicin, logr tambin dar el paso definitivo a la aparicin de los primeros
entornos o interfaces grficas de usuario.
Primera maqueta
La primera maqueta fue construida artesanalmente en madera, y se patent
con el nombre X-Y Position Indicator for a Display System.
A pesar de su aspecto arcaico, el funcionamiento bsico sigue siendo igual hoy
en da. Tena un aspecto de adoqun, encajaba bien en la mano y dispona de
dos ruedas metlicas que, al desplazarse por la superficie, movan dos ejes:
uno para controlar el movimiento vertical del cursor en pantalla y el otro para el
sentido horizontal, contando adems con un botn rojo en su parte superior.
Por primera vez se lograba un intermediario directo entre una persona y la
computadora, era algo que, a diferencia del teclado, cualquiera poda aprender
a manejar sin apenas conocimientos previos. En esa poca adems la
informtica todava estaba en una etapa primitiva: ejecutar un simple clculo
necesitaba de instrucciones escritas en un lenguaje de programacin.
Presentacin
En San Francisco, el 9 de diciembre de 1968 se present pblicamente el
primer modelo oficial.6 Durante hora y media adems se mostr una
presentacin multimedia de un sistema informtico interconectado en red de
computadoras y tambin por primera vez se daba a conocer un entorno grfico

con el sistema de ventanas que luego adoptaran la prctica totalidad de


sistemas operativos modernos.