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Hidrogel

vez con agua.[3]

Un gel se dene como una red tridimensional de cadenas


exibles, constituida por unos elementos conectados de
una determinada manera e hinchada por un lquido. Un
organogel es aquel que contiene un disolvente orgnico y
un hidrogel es un gel que contiene agua. Los hidrogeles
son polmeros que poseen unas caractersticas particulares. Son hidrlos, es decir anes al agua, as como blandos, elsticos y en presencia de agua se hinchan, aumentando considerablemente su volumen, pero manteniendo su forma hasta alcanzar un equilibrio fsico-qumico,
mientras que en estado deshidratado (xerogel) son cristalinos. Los hidrogeles son sistemas en estado coloidal con
apariencia slida como la albmina coagulada por el calor, la gelatina gelicada por enfriamiento, etc.

1.1 Monmeros
Cuando se sintetizan hidrogeles, puede elegirse un gran
nmero de monmeros: con sustituyentes laterales no
ionizables (N-metilol acrilamida, N-vinil-2-pirrolidona,
metracrilato de 2-hidroxietilo), con grupos funcionales ionizables (los cidos metracrlico, acrlico, estiren sulfnico, vinil sulfnico, itacnico Derivados de
2-vinilpiridina, 4-vinilpiridina, vinilamina, etilamina),
con grupos laterales cargados zwiterionicos (la parte
activa o lila tiene simultneamente carga positiva y
negativa).[4]

Las caractersticas particulares de los hidrogeles son consecuencia de muchos factores, entre ellos, cabe destacar
la presencia de grupos funcionales hidrlos (como OH,
COOH, CONH2 , CONH, SO3 H) en su estructura molecular. Las fuerzas cohesivas que producen el entrecruzamiento del polmero no son slo de carcter covalente;
tambin intervienen otras fuerzas (las fuerzas intermoleculares), como por ejemplo, las electrostticas, hidrfobas, interacciones dipolo-dipolo o enlaces de hidrgeno.
Se ha comprobado que tanto el grado como naturaleza
del entrecruzamiento, la tacticidad y la cristalinidad del
polmero, son los responsables de las caractersticas que
aparecen en el hinchamiento del hidrogel.[1]

1.2 Iniciacin
Independientemente del tipo de polimerizacin y de los
monmeros que se utilicen, es necesario emplear un
agente desencadenante de la reaccin de polimerizacin
o iniciador. Los sistemas de iniciacin que pueden emplearse son los habituales en la sntesis de polmeros:
Iniciadores formadores de radicales libres: son sustancias que producen la formacin de radicales libres que reaccionan en cadena si las condiciones son
las adecuadas. Se requieren concentraciones de iniciador muy pequeas, ya que una sola molcula de
iniciador es capaz de producir una o dos largas cadenas macromoleculares. Uno de los iniciadores de
esta familia ms comnmente utilizado es el 2,2azobiisobutironitrilo (AIBN).

Los hidrogeles, debido a su biocompatibilidad, su estructura y propiedades, son cada vez ms utilizados como
biomateriales.[2]

Sntesis de hidrogeles

Iniciadores inicos: cuando la estructura del monmero no permite emplear iniciacin por radicales libres, se utilizan iniciadores inicos. Dichos iniciadores suelen ser compuestos organometlicos como el n-butil-litio, o bases fuertes, como el tercbutxido de litio. Con estos iniciadores puede aumentarse sensiblemente la velocidad de reaccin.

La sntesis de un hidrogel es, en esencia, un proceso de


polimerizacin con una serie de peculiaridades que dependen de las caractersticas especcas de dichos materiales. Adems del disolvente, monmero, mecanismo de
iniciacin habr que introducir otros elementos nuevos como son el agente entrecruzante y, eventualmente,
un desmoldeante que evite la adhesin del hidrogel a las
paredes del recipiente donde se lleve a cabo la reaccin.
Dada la denicin de un hidrogel como la de un gel que
contiene agua, est claro que ste ser el medio disolvente ms habitual en su sntesis, lo que no impide que en
algunos casos se utilicen otros disolventes (puros o mezclas binarias) que posteriormente sern eliminados hasta
formar el xerogel (red polimrica sin ningn lquido en
su interior) para, nalmente, volver a ser solvatado, esta

Radiacin gamma: es una de las tcnicas ms utilizadas para obtener hidrogeles en el caso de los polmeros hidrosolubles como, por ejemplo, poli(xido
de etileno), poli(vinil alcohol), poliacrilamida As
mismo, tambin es una tcnica ecaz para entrecruzar mezclas de polmeros. Una fuente de radiacin
es la causante de la formacin de radicales polmeros en el sistema. Obviamente, esta va no requiere
1

2 APLICACIONES
de la incorporacin de ninguna sustancia qumica, al
contrario del resto de casos.[4]

1.3

Sntesis del hidrogel

Los mtodos de sntesis que aparecen en la literatura se


basan fundamentalmente en reacciones de copolimerizacin, en las cuales uno de los monmeros tiene carcter
hidrfobo y el otro hidrlo. Las tcnicas empleadas pueden englobarse en 2 grandes grupos:
Polimerizacin en bloque: se aade el iniciador y el
agente entrecruzante a los monmeros. Se obtiene,
de esta forma, el polmero slido (en fase cristalina).

2 Aplicaciones
La capacidad que poseen los hidrogeles de absorber de
forma reversible grandes cantidades de agua proporciona la posibilidad de ser utilizados en un gran nmero de
aplicaciones cientcas y tecnolgicas prcticas. Adems
de las aplicaciones en las que los hidrogeles sirven para
mantener la humedad de la tierra cultivada, como materiales absorbentes, membranas, microcpsulas, soporte
para catalizadores, recubrimientos, productos auxiliares
para la industria del papel, ligantes de productos farmacuticos, aislamiento y fragmentacin de biopolmeros y
anlisis, destacan aquellas que podemos enmarcar dentro
del campo de la biomedicina. Este uso implica una serie de requisitos adicionales como son biocompatibilidad
con los tejidos, inalterabilidad frente a procesos degradativos, y obviamente, que presenten propiedades mecnicas adecuadas para cada uso.[5]

Polimerizacin en disolucin: en este caso el proceso se realiza en presencia de un disolvente. Si no se


utiliza agente entrecruzante, se obtiene una disolucin del polmero que ms tarde puede precipitarse 2.1 Aplicaciones biomdicas
y entrecruzarse. Si se emplea un agente entrecruzante, el resultado nal no es una disolucin, sino un gel
Lentes de contacto: Para esta aplicacin son presolvatado.[4]
cisos tres requisitos: la lente debe permitir la adecuada oxigenacin de la crnea, es decir, debe ser
permeable al oxgeno; adems, el uido lacrimal tiene que formar una pelcula entre la crnea y la len1.4 Agente entrecruzante
te. Por ltimo, dicha lente deber resistir la fuerza
del prpado para as evitar posibles inestabilidades
Es preciso sealar que en la sntesis de hidrogeles, la elecvisuales. Para la fabricacin de las lentes de contaccin del agente entrecruzante es fundamental a la hora de
to se utiliz el polimetacrilato de metilo (PMMA)
optimizar las propiedades del material a sintetizar. Gepor sus excelentes propiedades pticas, fcil maneneralmente el agente entrecruzante se utiliza en un porjo, mecanizacin y pulido, y su excelente biocomcentaje muy bajo en comparacin con la del total de mopatibilidad con los tejidos del ojo humano. Sin emnmero o comonmeros que se utiliza en la reaccin de
bargo, este polmero no permite el paso de la canpolimerizacin. Estos agentes entrecruzantes han de potidad de oxgeno necesaria para la crnea, lo que
seer de varios grupos reactivos en su estructura molecuhace
que esta sufra una degradacin de sus prolar, para as poder entrecruzar distintas cadenas polimpiedades
y transaparencia. En la actualidad, se emricas, siendo habituales las tetra- y hexafuncionales. Enplean
metacrilatos
modicados con alquilsiloxanos,
tre los destacables est el dimetilacrilato de etilenglicol
resinas
de
silicona
polibutilestireno, etc; cada cual
(EGDMA), muy utilizado en la sntesis de hidrogeles de
[6]
con
sus
ventajas
e
inconvenientes.
Poli(2-hidroxietil metacrilato) (PHEMA). No hay que olvidar, que un elevado grado de entrecruzamiento (nmero de entrecruzamientos que existen por unidad de volumen) hace que el polmero presente poca elasticidad,
mientras que en el caso contrario, permite desplazamientos entre las distintas cadenas polimricas y conduce a
altas elasticidades.[4]

1.5

Desmoldante

Cuando se prepara un hidrogel es preciso asegurarse que


tras la polimerizacin, ste podr ser extrado del recipiente en el que se ha obtenido. Para ello es necesario impregnar la supercie del recipiente utilizado con un compuesto que evite la adhesin del hidrogel a dicha supercie (desmoldante). Un ejemplo: el diclorometilsilano, que
al ser voltil se puede eliminar fcilmente.[4]

Liberacin controlada de frmacos: Esta tecnologa es relativamente nueva. Con los mtodos tradicionales de liberacin de medicamentos se obtienen controles muy pobres sobre los niveles de frmaco ptimos teraputicos que demandan los tratamientos. Estas imprecisiones provocan que el medicamento, que en principio puede ser efectivo para
tratar la enfermedad, no se administre ni en la cantidad ni el tiempo ni el lugar esperado para que el
tratamiento sea ecaz. Por otro lado, el avance creciente en los ltimos aos sobre hidrogeles con facultades de liberadores trae nuevas alternativas para que un control preciso pueda ser aplicado en la
administracin de medicamentos.[7] Su fundamento reside en que una determinada fraccin liberada
de frmaco provoca una accin farmacolgica especca. Se ha demostrado que existe una relacin

3
directa entre la porcin de frmaco liberada y su accin farmacolgica. As, cuando se desea un efecto
en particular el grado de liberacin debe ser controlado en un entorno muy especco, ya que dosis ms
elevadas pueden producir efectos farmacolgicos no
deseados adems de la accin teraputica. En la actualidad, los hidrogeles han demostrado ser la base
de unos de los mejores sistemas para obtener una liberacin controlada de frmacos; se han estudiado
sistemas de liberacin de antibiticos, analgsicos,
antineoplsticos, etc.[8][9]

2.2

Aplicaciones en agricultura

[3] Methods for Synthesis of Hydrogel Networks:


A Review. Journal of Macromolecular Science, Part C: Polymer Reviews 36: 405-430. 1996.
doi:10.1080/15321799608015226.
[4] Issa Katime, scar Katime Trabanca, Daniel Katime Trabanca (2004). Los materiales inteligentes de este milenio:
los hidrogeles macromoleculares : sntesis, propiedades y
aplicaciones. ISBN 8483736373.
[5] Homan, AS (2002). Hydrogels for biomedical applications. Adv Drug Deliv Rev 54: 3-12.
[6] Nicolson, PC; Vogt J (2001). Soft contact lens polymers:
an evolution.. Biomaterials 22: 3273-83.
[7] Alejandro Arredondo Pearanda, Marta Elena Londoo
Lpez (2009). Hidrogeles. Potenciales biomateriales para la liberacin controlada de medicamentos. Revista Ingeniera Biomdica 3 (5): 83-94.

Liberacin controlada de agua y estructurador


de suelos: Como ya se ha comentado, los hidrogeles
se hinchan con el agua, y este hinchamiento es reversible, de tal manera que ciertos hidrogeles pueden [8] Saima Amin*, Saeid Rajabnezhad and Kanchan Kohli (noviembre de 2009). Hidrgel PDF. Scientic Reser aplicados en el suelo y cuando llueve se hinchan
search and Essay 3 (11): 1175-1183. Archivado desde el
absorbiendo parte del agua de lluvia, y cuando hay
original el 24 de noviembre de 2015.
poca de sequa, stos liberan poco a poco el agua
absorbida. Suelen emplearse con esta aplicacin 3 [9] Faccia, Paula Andrea (21 de marzo de 2013). Sntesis y
tipos de hidrogeles: poliacrilamida, poliacrilato de
caracterizacin de materiales polimricos para sistemas de
sodio y un copolmero de poliacrilamida y acrilatransporte y liberacin de frmacos con potenciales aplito de sodio.[10] A menudo, para no usar el trmino
caciones en terapias oftalmolgicas. p. 306. Consultado el
cientco del hidrogel (o por no revelar la frmu29 de abril de 2014.
la qumica del hidrogel) se suele usar la abreviatura
PAM para designar cualquiera de estos 3 polmeros [10] M. Dragusin, D. Martin, M. Radoiu, R. Moraru, C.
Oproiu, S. Marghitu, T. Dumitrica (1996). Hydrogels
tan distintos.[11]
La PAM reduce la erosin del suelo, favorece
la regeneracin de la materia orgnica y la aireacin del suelo, evita la acumulacin de sales
en la supercie y la excesiva prdida de agua,
aumenta la retencin de los nutrientes de las
plantas, etc.[12][13]

Vase tambin
Polimerizacin por radicales libres

Referencias
Los materiales inteligentes de este milenio: los hidrogeles macromoleculares. I. Katime, O. Katime, D.
Katime. Servicio editorial de la Universidad del Pas
Vasco. Bilbao 2004

[1] Elissee, Jennifer (2008). Hydrogels: Structure starts to


gel. Nature Materials 7.
[2] Kopeek, Jindich (2007). Hydrogel Biomaterials: A Smart Future?. Biomaterials 28.
doi:10.1016/j.biomaterials.2007.07.044.

used for medicine and agriculture. Progress in Colloid &


Polymer Science 12: 123-125. doi:10.1007/BFb0114400.
|coautores= requiere |autor= (ayuda)

[11] A brief story of polyacrylamide. Archivado desde el


original el 24 de noviembre de 2015.
[12] William J. Orts; Aicardo Roa-Espinosa; Robert E. Sojka; Gregory M. Glenn; Syed H. Imams; Kurt Erlacher and Jan Skov Pedersen (2007). Use of Synthetic Polymers and Biopolymers for Soil Stabilization in
Agricultural, Construction, and Military Applications.
Journal of materials in civil engineering 19: 58-66.
doi:10.1061/(ASCE)0899-1561(2007)19:1(58). |coautores= requiere |autor= (ayuda)
[13] V. Steven Green and D.E. Stott (1999). Polyacrylamide:
A Review of the Use Eectiveness and Cost of a Soil
Erosion Control Amendment. The 10th International Soil
Conservation Organization Meeting: 384-389. |coautores=
requiere |autor= (ayuda)

5 ORIGEN DEL TEXTO Y LAS IMGENES, COLABORADORES Y LICENCIAS

Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias

5.1

Texto

Hidrogel Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Hidrogel?oldid=93551726 Colaboradores: SimnK, BOT-Superzerocool, Maleiva, Rafa3040, Inuyasha1111, AVBOT, PatruBOT, Palissy, Ruos, MetroBot, Invadibot, Acratta, Elvisor, Angarmonte, Gonzalo.villarreal, Jarould, AlvaroMolina, JuanCalamidad y Annimos: 14

5.2

Imgenes

5.3

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