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Repblica Bolivariana de Venezuela

Universidad Central de Venezuela


Facultad de Humanidades y Educacin
Escuela de Idiomas Modernos
Cultura, Temas y Textos de Alemn III

Im Westen nichts neues


Aufgabe

Andrs Gonzlez

Caracas, octubre de 2016

All quiet on the Western Front


nobody saw a young asleep
in the foreign soil
Elton John (1982)

1.
Ein der hufigen Themen, die man in Literatur finden kann, ist Krieg. Viel ist
darber durch die Zeit geschrieben worden: phantastische Geschichte ber Schlachtfelder,
auf den mutige Mnner zwischen einander kmpfen, um Ehre und Ruhm zu bekommen, um
ihre Lnder und Familien zu verteidigen. Ein Krieg ist jedoch auch ein Ort voll von
Vernichtung, Trnen und Blut. Dieser Widerspruch zwischen das Thema Krieg als ein
romantisches Konzept und als ein realistisches Konflikt sehen wir auch in Literatur.
Im Westen nichts neues (1929) ist ein Beispiel der Konsequenzen und
Auswirkungen eines Krieges in dem Leben der Menschen. Von Erich Maria Remarque am
Anfang des 20. Jahrhundert geschrieben, diese zum Teil Fiktion aber auch
autobiographische Erzhlung fokussiert in der Geschichte einer Gruppe von jungen
Studenten, die als Freunde und Klassenkameraden nach den patriotischen Reden ihres
Lehrers Katorek sich entscheiden, Soldaten zu werden und in dem 1. Weltkrieg
teilzunehmen. Durch den Roman kommen sie jedoch zu der Erkenntnis des wirklichen
Gesichtes des Groen Krieges: Trommelfeuer, Sperrfeuer, Gardinenfeuer, Minen, Gas,
Tanks, Maschinengewehre, Handgranaten Worte, Worte, aber sie umfassen das Grauen
der Welt (Remarque, 1929). So gibt es durch die Geschichte eine reiche Konstellation von
Figuren, die uns ihre Erfahrungen, Gedanken, Reflektionen und Ideen ber den Krieg und
ihre Welt zeigen: die Gymnasiasten, die von Paul Bumer und seine Kameraden Kropp,
Leer, Mller und Kemmerich bestehen sind, und andere Persnlichkeiten, wie Katczinsky,
Tjaden und Westhus. Sie gehren zur Kompanie von Leutnant Bertinck
Worte: 237

2.
Am Anfang des 20. Jahrhundert fand eine neue Kunsttendenz in der Weimarer
Republik statt. Europa war eine Welt in Trmmern nach dem 1. Weltkrieg, wo Gefahr,
politischer bergang und Instabilitt gewhnlich waren. Auch gab es jedoch viele
Fortschritte auf den Gebiet der Wirtschaft und Medien in Deutschland, und Berlin wurde
als ein politisches und kulturelles Zentrum dieses Jahrzehnts angesehen (Baumann,
1996). In diesem Kontext, mit den Konsequenzen des Krieges noch prsent und die

Innovationen, die die Goldenen Zwanziger Jahre signalisierten,


wurden in der
knstlerischen Welt die romantischen Ideale und die Subjektivitt des alten
Expressionismus langsam aber sicherlich abgelehnt. Diese neue Richtung, ganz besonders
in Literatur, bezeichnete eine objektiver Wahrnehmung der Welt und wurde unter dem
Begriff Neue Sachlichkeit bekannt: Sachlich, nchtern und genau beobachtend sprachen
viele Autoren ihre Kritik an der Zeit aus. Sie bekmpfen eine Neuorientierung an falschen
Vorbildern und beklagten den Verfall moralischer Werte (idem)
Der Begriff Neue Sachlichkeit wurde von Gustav Friedrich Hartlaub, ein deutscher
Kunsthistoriker, im Jahr 1923 geprgt und beinhaltet viele wichtigste Autoren und Figuren
dieser Zeit wie Herman Hesse, Franz Kafka, Thomas Mann und Bertolt Brecht.

3.
Eine der wichtigsten Charakteristika der Neuen Sachlichkeit ist, dass sie eng mit
dem 1. Weltkrieg verbunden ist. So erklrt es Frida Thurm, eine Mitarbeiterin des OnlineMagazin Zeit Online, in ihrem Beitrag Literatur der Weimarer Republik: Neue Sachlichkeit
(1919-1932):
Inhaltlich wurden in der Literatur der Weimarer Republik hufig die Ereignisse des Ersten
Weltkriegs verarbeitet. Die Neue Sachlichkeit grenzte sich nchtern und realistisch vom Pathos des
Expressionismus ab. An die Stelle emphatischer und romantischer Bilder trat eine ernchterte, oft
distanzierte Haltung, die dokumentarisch und scheinbar gefhllos die moderne Gesellschaft
darstellte. (2012)

Frida Thurm fhrt uns auch durch verschiedene Werke dieser Periode, die solche
Beziehung bezeichnen, wie Thomas Manns Der Zauberberg (1924) und Herman Hesses
Steppenwolf (1927). Aber ganz besonders ist der Konflikt des Krieges in Erich Maria
Remarques Im Westen nichts neues dargestellt. Wir knnen eine Dualitt sehen, die
einerseits uerlich ist: die Schwierigkeiten und die Streben der Soldaten als Resultat eines
feindlichen Umfelds. Aber andererseits ist sie auch innerlich: der Geistes- und
Gefhlszustand der Figuren und die Beziehung zwischen einander. Ernst Jnger in seinem
Werk Der Kampf als inneres Erlebnis erklrt uns: der Krieg, aller Dinge Vater, ist auch der
unsere; er hat uns gehmmert, gemeielt und gehrtet zu dem, was wir sind. Und immer,
solange des Lebens schwingendes Rad noch in uns kreist, wird dieser Krieg die Achse sein,
um die es schwirrt. Er hat uns erzogen zum Kampf, und Kmpfer werden wir bleiben,
solange wir sind. (1922)
Barbara Baumann entwickelt eine andere Charakteristik der Neuen Sachlichkeit im
Bereich des Stils: in den Romanen der Neuen Sachlichkeit (vor allen bei Dblin und
Kstner) findet man Tatsachenberichte, Reportagen und Montagen (1996). Diese
Distanzierung zwischen den Erzhler und das Geschehen ist auch prsent in verschiedenen
Abstze des Remarques Werkes: Die Angriffe wechseln mit Gegenangriffen, und langsam

hufen sich auf dem Trichterfeld zwischen den Grbern die Toten. Die Verwundeten, die
nicht sehr weit weg liegen, knnen wir meistens holen. Manche aber mssen lange liegen,
und wir hren sie sterben (Remarque, 1929)
Eine dritte Charakteristik der Neuen Sachlichkeit ist die Vereinfachung der Sprache.
Die Struktur der Stze im letzten Auszug ist direkt und einfach. Regelmig ist das
Satzbaumuster Subjekt Prdikat Objekt. Es ist jedoch eine Mittel, um Spannung zu
bilden:
Wir mssen nach vorn zum Schanzen. Beim Dunkelwerden rollen die Lastwagen an. Wir klettern
hinauf () Wir stehen nebeneinander, dicht an dicht; sitzen kann niemand. Das sind wir auch nicht
gewhnt () Die Motoren brummen an, die Wagen klappern und rasseln. Die Straen sind
ausgefahren und voller Lcher. Es darf kein Licht gemacht werden, deshalb rumpeln wir hinein.

(idem)
Der Stil gibt uns auch einen Blick im Geisteszustand des Erzhlers Paul Bumer.
Die Ereignisse sind aggressiv und schnell abgebildet, und gegen die gefhrlichen Umstnde
eines Krieges muss Paul instinktiv reagieren: das Geschehen bersteigt alle Fassungskraft.
Der Mensch ist keines klaren Gedankens mehr fhig, ist seines wahren Menschseins
beraub (Keiser, 2005)

4.
Durch den Roman gibt es ein kompliziertes Zusammenspiel zwischen Paul Bumer,
seine Kameraden, und unterschiedliche Figuren, die als Symbole von Autoritt bezeichnen
knnten. Tatschlich ist das Treffen mit Himmelsto die erste schlechte Erfahrung der
jungen Soldaten: Brieftrger im zivilen Leben aber Unteroffizier und Vorgesetzter whrend
des Krieges diente Himmelsto 12 Jahre in der Armee. Er war unbeliebt unter der anderen
Soldaten, die jeden Befehl bedingungslos ausfhren sollten, obwohl sie keinen Sinn
machen:
Ich habe an einem Morgen vierzehnmal sein Bett gebaut. Immer wieder fand er etwas daran
auszusetzen und ri es herunter. Ich habe in zwanzigstndiger Arbeitmit Pausen natrlichein
Paar uralte, steinharte Stiefel so butterweich geschmiert, da selbst Himmelsto nichts mehr daran
auszusetzen fand;ich habe auf seinen Befehl mit einer Zahnbrste die Korporalschaftsstube sauber
geschrubbt;Kropp und ich haben uns mit einer Handbrste und einem Fegeblech an den Auftrag
gemacht, den Kasernenhof vom Schnee reinzufegen, und wir htten durchgehalten bis zum Erfrieren,
wenn nicht zufllig ein Leutnant aufgetaucht wre, der uns fortschickte und Himmelsto mchtig
anschnauzte. Die Folge war leider nur, da Himmelsto um so wtender auf uns wurde

(Remarque, 1929)
Himmelsto ist der perfekte Beispiel von jemandem, deren Macht ihm zu Kopf
gestiegen ist. Auerdem stellt er eine Kritik an der bewaffneten Institution und der
sinnlosen Befehlskette dargestellt, die die Soldaten whrend des Krieges nicht

widersprechen konnten: Das Militr erweist sich als Institution, dessen Ziel ein Aufgeben
der Persnlichkeit ist. Ihr Ausbilder, der Unteroffizier Himmelsto, ist der typische
Vertreter dieses Systems. Im Berufsleben Brieftrger, geniet er das Gefhl, Macht ausben
zu knnen, und empfindet eine sadistische Freude daran, den Rekruten Qualen zuzufgen
(Keiser, 2005)
5.
Mit Im Westen nichts Neues zeichnet Erich Maria Remarque ein Bild einer ganzen
Generation junger Kriegsteilnehmer, die an die Front zog, um ihr Vaterland zu verteidigen.
Verschiedene Themen sind durch den Roman entwickelt. Erstens, die patriotische Gefhle
und die Erwartungen der deutschen Gesellschaf, die als einen Druck arbeiten und die
Gymnasiasten zwingen, Soldaten zu werden und im Krieg teilzunehmen. Diese Ideen von
Opfermut fr das Vaterland bezeichnet der steigende Nationalismus in Deutschland und ist
durch die Figur des Lehrers Kantorek abgebildet:
Leben zu bewahren, zu lieben, htte ihre Aufgabe sein mssen Leben zu zerstren war das, was
man sie gelehrt hatte, gelehrt von verantwortungslosen Lehrern, wie am Beispiel des Klassenlehrers
Kantorek illustriert wird, der die ihm anvertrauten Jugendlichen indoktriniert, sie fr den Krieg
begeistert, statt selbststndiges, kritisches Denken zu frdern, der sich dem, was politisch gewollt ist,
anpasst, statt die Werte der Aufklrung zu vertreten. (idem)

Zweitens, die Kameradschaft, die in Notzeit und Gefahr zwischen Paul Bumer und
die anderen Soldaten entwickelt hat, ist auch ein regelmiges Thema in der Geschichte:
Das Wichtigste aber war, da in uns ein festes, praktisches Zusammengehrigkeitsgefhl
erwachte, das sich im Felde dann zum Besten steigerte, was der Krieg hervorbrachte: zur
Kameradschaft (Remarque, 1929). Wichtig ist zu wissen, dass in diesem Kontext
Kameradschaft nicht ein Synonym fr Freundschaft ist, sondern das Ergebnis jahrelangen
gemeinsamen Lebens whrend der Kriegszeit; die Abhngigkeit zwischen Mnner, die
zusammenarbeiten, um zu berleben.
Endlich, das wichtigste Thema des Romans ist natrlich den Krieg. Auerdem, die
verschiedenen Auswirkungen im Leben des Individuums. Der 1. Weltkrieg von Im Westen
nichts neues ist ein Ort, in dem die Grenze des Krpers und Geistes sind durchgebrochen,
wo einfache Leute unmenschliche Behandlung leiden mssen.

Quellen:

Baumann, Barbara (1996) Deutsche Literatur in Epochen. Max Hueber Verlag: Ismaning
Remarque, Erich Maria (1959) Im Westen nichts neues. Verlag Kiepenheuer & Witsch:
Kln [Erste Verffentlichung 1929]
Thurm, Frida (2012) Literatur der Weimarer Republik: Neue Sachlichkeit (1919-1932). Zeit
Online.
Verfgbar
in
http://blog.zeit.de/schueler/2012/02/21/weimarerrepublikneue-sachlichkeit-1919-1932/
Jnger, Ernst (1922) Der Kampf als inneres Erlebnis. Mittler: Berlin
Wolfhard, Keiser (2005) Erluterungen zu Erich Maria Remarque. C. Bange Verlag:
Hollfeld