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Introduccin a la

psicometra

Definicin de
Psicometra
Es una rama de la psicologa que se
encarga del estudio de los procesos de
cuantificacin y medicin de los rasgos
psicolgicos.
Integra conocimiento en mtodos
estadsticos y conocimiento sobre
procesos psicolgicos superiores
Tiene dos reas: una terica enfocada en el
estudio de los mtodos y otra prctica,
encargada de la construccin,
evaluacin y aplicacin de prueba

Qu es una prueba?
Es un procedimiento estandarizado
para tomar una muestra de
conducta y describirla en categoras
o puntuaciones (Cohen, 2000)
Las muestras de conducta estn
relacionadas con un rasgo psicolgico
determinado: inteligencia, intereses,
resolucin de problemas, personalidad,
conocimiento, etc

Caractersticas que
definen una prueba

El procedimiento estandarizado no solo incluye la


forma en la cual se debe dar la instruccin, sino que
puede recomendar el comportamiento deseado en
el examinador.
Por ejemplo, un examinador que sonre con
displicencia cuando registra las respuestas podra
provocar que el examinado se sienta ansioso y falle
en una tarea fcil. (Cohen, 2000).
Si en una prueba de memoria y atencin el
evaluador habla rpido y no vocaliza
adecuadamente, puede facilitar que el examinado
falle al momento de pedirle que repita los estmulos.

Caractersticas que definen


una prueba

Caractersticas que definen


una prueba

Caractersticas que definen


una prueba

Las pruebas no constituyen un fin en s


mismas . El propsito general es predecir
conductas adicionales, diferentes de las
que se muestrean directamente.
Los resultados obtenidos en una prueba
deber poder predecir patrones de
comportamiento regulares del individuo
que pueden ser significativos dentro de
un contexto especfico.

Lectura
semana 1

El USO INSTITUCIONAL DE PRUEBAS DE MEDICION PSICOLGICA EN


COLOMBIA1
UN POCO MAS DE SEIS DECADAS DE MEDICION
Jos Rodrguez Valderrama
Desde 1939, es decir hace 63 aos, se empez a hacer medicin con instrumentos
psicotcnicos en Bogot. Ello se hizo en lo que quiz podramos considerar como el
antecesor del actual Laboratorio de Psicometra.
Con ocasin de la guerra civil espaola y por invitacin del Ministro de Educacin
Nacional y despus Rector de la Universidad Nacional, don Agustn Nieto Caballero,
educador insigne y maestro de muchas generaciones de colombianos, vino a radicarse
en Bogot, Doa Mercedes Rodrigo Bellido.
Doa Mercedes fue acogida con entusiasmo por el Profesor de Fisiologa de la Facultad
de Medicina de la Universidad Nacional, Alfonso Esguerra Gmez, como valioso y
oportuno aporte a las tareas que el profesor Esguerra haba emprendido desde haca
varios aos. De esa manera a la Antropometra que se realizaba en el Laboratorio de
Fisiologa, vino a sumarse la Psicometra.
Naci as la Seccin de Psicotecnia del Laboratorio de Fisiologa de la Facultad de
Medicina y con ella el uso regular de pruebas psicolgicas.
Ya en ese ao de 1939, Doa Mercedes us una versin al espaol del Army Alpha Test
y lo aplic a los estudiantes del curso de Fisiologa, por ese entonces, asignatura del
tercer ao de estudios mdicos. Nuevas versiones de este instrumento fueron aplicadas
anualmente a los aspirantes a las distintas carreras de la Universidad Nacional desde
1940 y hasta 1950, ao en que lamentablemente fue expulsada del pas, Doa Mercedes
Rodrigo.
A ese instrumento principal, el Army Alpha, uni doa Mercedes varias otras pruebas:
el Army Beta, el Thurstone Examination for High School Students, una versin al
espaol de una prueba usada para las escuelas de medicina norteamericanas, llamada
por Doa Mercedes, Test de Aptitud Mdica, una versin de otra prueba de Thurstone
que doa Mercedes haba traducido al espaol, a partir de la versin francesa, y que
llam Test de Lahy-Rodrigo, tambin conocida como prueba de inteligencia lgica y
que emple para los aspirantes a la carrera de Derecho. Una versin del Minesota Paper
Form Board Test, empleada para los aspirantes a ingeniera, una del Test de ToulousePiron, de atencin perceptiva, que fue aplicada a todos los aspirantes y varias ms que
fueron parcialmente empleadas como instrumentos de seleccin de los aspirantes a las
carreras de la Universidad. Entre ellas una de relaciones espaciales, una de
visualizacin, y varias de conocimientos en matemticas, en ciencias naturales, en fsica
y en qumica.

Conferencia presentada en la celebracin de los cinco aos del laboratorio de Psicometra del
Departamento de Psicologa de la Universidad Nacional de Colombia

Varios de los anteriores instrumentos fueron tambin empleados para examinar a los
oficiales del curso de Estado Mayor de la Escuela Superior de Guerra, a los tranviarios
de Bogot y a los agentes de la Polica Nacional.
Esos aos cuarenta fue una dcada de intensa actividad psicomtrica. Las pruebas eran
aplicadas por doa Mercedes y sus asistentes, se calificaban a mano mediante plantillas
elaboradas en cartn y sus resultados reportados a mquina. Los cuadernillos empleados
eran conservados en archivo. Este archivo, que a raz de la expulsin de doa Mercedes
qued sin doliente, fue conservado hasta finales de la dcada de los cincuenta, cuando
fue casi totalmente destruido con el fin de ganar espacio locativo para la recin creada
Facultad de Psicologa. Slo se preservaron los cuadernillos que no haban sido
utilizados. Los resultados individuales eran manuscritos en tarjetas. Estas tenan adems
de los puntajes obtenidos y algunos simples datos de cuartiles y porcentajes, la
fotografa del examinado, su edad, la fecha del examen y su destino. Estas tarjetas
fueron preservadas en la Facultad de Psicologa, hasta finales de los aos sesenta
cuando por ganar espacio de muebles, y dado que por muchos aos no haban sido
consultadas ni utilizadas de ninguna forma, fueron arrojadas a las canecas de basura.
Venturosamente, la empleada de aseo del Laboratorio de Fisiologa de la Facultad de
Medicina, que haba trabajado con doa Mercedes, avis el hecho a la directora de
admisiones de la Universidad, quien lo inform al Servicio Nacional de Pruebas del
Fondo Universitario Nacional y rpidamente las tarjetas fueron rescatadas y llevadas al
Servicio de Pruebas, donde permanecieron en custodia hasta mediados de la dcada de
los noventa. Actualmente son de nuevo patrimonio histrico del Laboratorio de
Psicometra. En cuanto a los muebles que ocasionaron su desalojo, fueron durante
muchos aos los casilleros de los profesores de la facultad y luego del departamento de
Psicologa hasta que al finalizar el siglo volvieron a su uso inicial.
Considero que este es un material valioso en la historia de la Psicometra, que espero
que en un futuro, ojal cercano, pueda ser debidamente procesado y utilizado.
La salida de doa Mercedes ocasion un estancamiento en las tareas de medicin. En la
dcada de los cincuenta no hubo ninguna accin distinta de la docencia en Tcnicas de
Tests Cuantitativos, como se denominaban en contraste con las Tcnicas de Tests
Cualitativos, que se referan casi exclusivamente a las tcnicas clnicas proyectivas. Sin
embargo en esta dcada se adquirieron diversos materiales de pruebas psicolgicas,
principalmente de aplicacin individual y uso predominantemente clnico. Su uso sin
embargo fue casi exclusivamente docente.
La dcada de los sesenta marc un resurgimiento de las tareas de medicin psicolgica
por medio de pruebas de papel y lpiz.
En la Universidad, la Facultad de Psicologa desarroll un examen para seleccin
universitaria, EPSU, que aplic un par de semestres, nuevamente, como veinte aos
atrs, para la admisin de estudiantes. A partir de 1964, esta tarea pas al recin creado
Departamento de Admisiones, Registro y Matrcula y son la base de los actuales
exmenes de admisin a la Universidad.
Entretanto la Comisin Nacional del Servicio Civil y el Departamento Administrativo
del Servicio Civil, hoy Departamento de la Funcin Pblica, comenzaron tambin un
ambicioso proyecto de desarrollo de pruebas para seleccin. En este caso para el

Servicio Civil de la Repblica y la carrera Administrativa. Este proceso se vio truncado


por razones polticas pocos aos despus. Se conserva sin embargo un valioso archivo
en la Funcin Pblica.
Por esa poca, el Ministerio de Educacin Nacional, estableci un servicio de
orientacin profesional para los bachilleres bogotanos. Se ofreca mediante el uso, casi
exclusivamente de la Prueba de Intereses Vocacionales de Strong.
Igualmente, al comenzar la dcada de los sesenta, la Asociacin Colombiana de
Universidades y el Fondo Universitario Nacional, ofrecieron un servicio de orientacin
profesional. All empleaban las pruebas de intereses de Kuder, el Test D-48 de Pichot,
versin francesa del test del Domin de Anstey, el test de Inteligencia no verbal de
Bonnardell y como prueba de personalidad el dibujo de la figura humana de Karen
Machover. Curiosamente esas mismas pruebas, eran utilizadas para el servicio de
seleccin de aspirantes a las universidades que la Asociacin ofreca. A partir de la
admisin para el ao de 1965, este servicio fue radicalmente transformado y se ofreci
con base en pruebas de aptitud acadmica que durante el ao anterior se desarrollaron.
Ese servicio as modificado, dio origen al finalizar la dcada al nacimiento del Servicio
Nacional de Pruebas y su programa de exmenes nacionales para la admisin
universitaria, hoy conocido popularmente como los exmenes del Icfes.
Tambin en esa dcada, la Secretara de Educacin del Distrito Especial de Bogot
tambin emprendi un bien estructurado proceso de desarrollo de pruebas. Por una parte
construan pruebas de aptitud y conocimientos para la seleccin de los maestros, los
directores y los supervisores de las escuelas distritales. Por otra parte desarrollaron
pruebas de evaluacin de fin de curso para los escolares de primero a quinto grado.
En otros entes estatales como el Incora y el Sena igualmente se inici en la dcada de
los sesenta, el proceso de construccin de pruebas. Por varios aos este programa para
seleccin de aprendices fue muy pujante en el SENA.
En la dcada de los setenta se redujo ostensiblemente el nmero de instituciones con
programas de desarrollo de pruebas. Se continu y an es as, en el ICFES, nombre con
el que fue rebautizado el Fondo Universitario Nacional a partir de 1969. Se mantuvo por
unos pocos aos ms en el SENA y continu en algunas universidades: la Nacional, la
del Valle, la de Antioquia y la de los Andes principalmente, pero limitado a los
exmenes para la admisin de estudiantes.
En cambio durante la dcada, los programas de desarrollo de pruebas en el Servicio
Nacional de Pruebas se vieron ampliamente reforzados, ya que adems de las pruebas
para la admisin a la educacin superior, surgieron las que se requirieron para la
validacin de estudios primarios, secundarios y medios, as como del ciclo profesional
normalista. Las pruebas para el otorgamiento de la tarjeta profesional de periodista, las
de evaluacin del bachillerato por radio, las de seleccin para terceros y segundos
secretarios de la carrera diplomtica y consular, las requeridas para el otorgamiento de
becas del Ministerio de Educacin Nacional en regiones apartadas, las de seleccin de
maestros para las escuelas primarias, las de asignacin de cupos para la escuela
secundaria en los planteles oficiales de Bogot y las de asignacin de cupos para los
INEM del pas.

La dcada de los ochenta trajo novedades: surgieron los exmenes de estado del
Servicio Nacional de Pruebas del ICFES, como obligatorios para el acceso a la
educacin superior y el desarrollo de pruebas para la seleccin de los jueces de la
Repblica.
En la dcada de los noventa continu la consolidacin de los exmenes de estado del
ICFES y la de los concursos para la carrera judicial, extendida ahora a magistrados
tambin. Por otra parte se iniciaron los concursos para la incorporacin a la carrera
administrativa del personal profesional de la Contralora General de la Repblica y para
la seleccin para cargos de carrera en este organismo y resurgieron los concursos para
seleccin de maestros para la escuela secundaria y media en Bogot.
Otro desarrollo importante en esta dcada fue el nacimiento de los programas de
pruebas para la medicin del progreso educativo en matemticas y lenguaje para nios
de tercero y quinto grados. Este programa se contina ahora bajo el amparo del Sistema
Nacional de Evaluacin de la Calidad de la Educacin.