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KUNSTSTOFF

Kautschuk-Synthese

Ohne Wasserdampf zum Kautschuk


08.08.2007 | Autor: Manja Felgentreu

Forschern des Fraunhofer-Instituts fr Angewandte


Polymerforschung in Potsdam ist es gemeinsam mit ihren
Entwicklungspartnern List und Dow Olefinverbund gelungen,
den Energiebedarf der Kautschuksynthese um 76 Prozent zu
senken.
Schkopau Die synthetische Erzeugung und
Aufbereitung von Kautschuk ist ein Energie
aufwndiger Prozess. Deshalb arbeitet die
Kautschukindustrie mit Hochdruck daran,
Technologien zu entwickeln, um die Qualitt
dieser synthetischen Polymere zu verbessern
und den Energieverbrauch sowie die Kosten
bei der Verarbeitung zu senken.
Am Schkopauer Pilotanlagenzentrum PAZ des
Fraunhofer-Instituts fr Angewandte
Polymerforschung IAP in Potsdam-Golm steht
eine moderne Pilotanlage fr
Lsungskautschuk. Sie ist eine von sieben
verschiedenen Polymerisationslinien. Die
Maschinentechnik sowie die Technologien der
Anlagen kommen von der Schweizer Firma
List und vom Dow Olefinverbund. Den
Polymerspezialisten ist es mit dieser Anlage
gelungen, den Energiebedarf bei der
Aufbereitung von Kautschuk um 76 Prozent
zu senken. Ihre Idee ist vergleichsweise
simpel sie sparen beim Herstellungsprozess vor allem am Wasser.
Normalerweise ist beim Aufarbeitungsschritt der
Lsungspolymerisation viel Wasser in Form von Dampf notwendig.
Die Pilotanlage fr
Lsungskautschuk am
Fraunhofer
Pilotanlagenzentrum in
Schkopau: Den
Forschern ist es
gelungen, den
Energiebedarf in einem
wesentlichen Schritt
der Kautschuksynthese
um 76 Prozent zu
senken. Bild:
Fraunhofer IAP

Lsungsmittel geht in Dampf auf


Whrend bei dem alten Aufbereitungsprozess die Hersteller stndig
mit Recyclingprozessen beschftigt sind, die viel Energie verbrauchen,
dampfen wir in unserem neuen Verfahren das Lsungsmittel direkt
und ganz wasserfrei ein, erklrt Dr. Ulrich Wendler, Gruppenleiter
Synthese am PAZ. Das ist keine leichte Aufgabe, denn eigentlich sind
Elastomere, also Polymere mit elastischen Eigenschaften,
temperaturempfindlich. Wrde man den Spaghettihaufen, wie
Wendler die zhe Kautschukrohmasse nennt, einfach stark erhitzen,
bis das Lsungsmittel verdampft, so wrde die Polymerstruktur
geschdigt und die elastischen Eigenschaften gingen verloren.
Deshalb mussten die Ingenieure von List und Dow eine schonende Art
der Erhitzung entwickeln: Durch Anlegen eines leichten Vakuums sind
sie in der Lage, die Temperatur verhltnismig niedrig zu halten.
Das Herzstck der Verdampfungskammern sind die neuentwickelten
Kneter. Sie sorgen fr eine gute Durchmischung. Zwei Knetwellen
fahren gegeneinander und schieben die Polymermasse vor sich her;
dabei erneuert sich stndig die Oberflche der Polymermasse, und das
Lsungsmittel kann schneller als Gas entweichen. Nur winzige, kaum
messbare Bruchteile im Millionstel-Bereich bleiben nach der
Direkteindampfung brig. Somit ist auch der Recyclingprozess des
Lsungsmittels stark vereinfacht. Das Trocknen entfllt und auerdem
sparen wir so die Energie fr die Wasserdampferzeugung ein, sagt
Wendler.
Produktion im industriellen Mastab
Die Umsetzung der neuen Technologie im industriellen Mastab haben
die Entwickler mithilfe der modernen Lsungspolymerisationslinie im
Pilotanlagezentrum des IAP ausgiebig berprfen und verbessern
knnen. Die Forscher setzen zudem ein hochmodernes
Prozessleitsystem ein. Mit dem System lassen sich nicht nur smtliche
Parameter wie Temperatur oder Druck whrend der Polymersynthese
und der anschlieenden Aufbereitung messen. Vielmehr ist das
System in der Lage, die gemessenen Werte richtig zu interpretieren
und die entsprechenden Regelkreise daraufhin anzupassen und zu
steuern. Die Ingenieure arbeiten derzeit daran, die Effizienz und den
Wirkungsgrad zu erhhen.

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