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UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD

Escuela de Ciencias Agrcolas, Pecuarias y del Medio Ambiente


Diseo de plantas de tratamiento de aguas residuales

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA - UNAD


ESCUELA DE CIENCIAS AGRCOLAS, PECUARIAS Y DEL MEDIO AMBIENTE

358039 DISEO DE PLANTAS DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

Autor:
Ing. WILLIAM ANTONIO LOZANO-RIVAS, MSc, PhD

BOGOT D.C., COLOMBIA


2012
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Escuela de Ciencias Agrcolas, Pecuarias y del Medio Ambiente
Diseo de plantas de tratamiento de aguas residuales

CONTENIDO
ASPECTOS DE PROPIEDAD INTELECTUAL Y VERSIONAMIENTO ...................................... 18
INTRODUCCIN GENERAL ................................................................................................ 19
UNIDAD 1. FUNDAMENTOS Y DISEO DE PRETRATAMIENTOS Y TRATAMIENTOS
GRUESOS .............................................................................................................................. 25
CAPTULO 1. DATOS DE PARTIDA ................................................................................. 25
Leccin 1. Origen y Caractersticas de las Aguas Residuales ............................ 25
Leccin 2. Carga contaminante y habitantes equivalentes ............................... 31
Leccin 3. Esquema de depuracin ....................................................................... 34
Leccin 4. Consideraciones preliminares y criterios de seleccin .................... 39
Leccin 5. Clculos hidrulicos ............................................................................... 42
CAPTULO 2. PRETRATAMIENTO .................................................................................... 46
Leccin 6. Caudales de diseo y canal de entrada ............................................ 46
Leccin 7. Pozo de muy gruesos ............................................................................. 51
Leccin 8. Desbaste................................................................................................... 54
Leccin 9. Desarenador ............................................................................................ 60
Leccin 10. Desarenador-Desengrasador ............................................................. 63
CAPTULO 3. TRATAMIENTO PRIMARIO........................................................................ 68
Leccin 11. Fundamentos de la decantacin primaria ....................................... 68
Leccin 12. Tamices .................................................................................................. 71
Leccin 13. Decantador primario ............................................................................ 75
Leccin 14. Decantacin asistida qumicamente ................................................ 79
Leccin 15. Manejo de residuos de pretratamiento y de lodos primarios ........ 82
UNIDAD 2. FUNDAMENTOS Y DISEO DE TRATAMIENTOS FINOS .................................. 85
CAPTULO 4. FUNDAMENTOS DEL TRATAMIENTO BIOLGICO ................................. 85
Leccin 16. Teora de la aireacin .......................................................................... 85
Leccin 17. Equipos aireadores ............................................................................... 89
Leccin 18. Teora de la depuracin biolgica .................................................... 92
Leccin 19. Control del proceso biolgico ............................................................ 95
Leccin 20. Modelos de reactores y caractersticas ............................................ 99
CAPTULO 5. TRATAMIENTO SECUNDARIO O BIOLGICO ..................................... 102
Leccin 21. Lodos activados .................................................................................. 103

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CAPTULO 6. TRATAMIENTO TERCIARIO Y REUSO DE AGUAS RESIDUALES


REGENERADAS .............................................................................................................. 131
Leccin 26. Justificacin del tratamiento terciario o avanzado ....................... 131
Leccin 27. Desinfeccin ........................................................................................ 134
Leccin 28. Nitrificacin y desnitrificacin .......................................................... 136
Leccin 29. Eliminacin de fsforo ........................................................................ 139
Leccin 30. Reuso de aguas residuales regeneradas........................................ 141
UNIDAD 3. VERTIDOS INDUSTRIALES Y TRATAMIENTOS ALTERNATIVOS ....................... 146
CAPTULO 7. DEPURACIN DE AGUAS RESIDUALES INDUSTRIALES ........................ 146
Leccin 31. Tratamientos mnimos requeridos para los vertidos industriales.. 146
Leccin 32. Tanque de igualacin ........................................................................ 148
Leccin 33. Neutralizacin ..................................................................................... 151
Leccin 34. Flotacin por aire disuelto ................................................................. 154
Leccin 35. Eliminacin de contaminantes inorgnicos ................................... 157
CAPTULO 8. TRATAMIENTO EN EL SITIO DE ORIGEN ................................................ 159
Leccin 36. Principios de la geodepuracin ....................................................... 161
Leccin 37. Trampa de grasas ............................................................................... 163
Leccin 38. Tanques de decantacin-digestin ................................................. 167
Leccin 39. Filtro anaerobio ................................................................................... 171
Leccin 40. Campo de infiltracin ........................................................................ 173
CAPTULO 9. TECNOLOGAS BLANDAS ..................................................................... 176
Leccin 41. Sistemas de Lagunaje (Parte I) ......................................................... 177
Leccin 42. Sistemas de Lagunaje (Parte II) ........................................................ 180
Leccin 43. Humedales artificiales ........................................................................ 183
Leccin 44. Filtros verdes ........................................................................................ 187
Leccin 45. Filtros intermitentes ............................................................................. 190
Trabajos citados ............................................................................................................... 193

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NDICE DE TABLAS
Tabla 1. Contenido de las unidades y captulos del mdulo. ......................... 22
Tabla 2. Principales productos de la descomposicin de la materia
orgnica ..................................................................................................... 27
Tabla 3. Aportes de carga por habitante y por da (valores promedio). ..... 33
Tabla 4. Equivalencias con algunos animales de cra ...................................... 33
Tabla 5. Caractersticas de las etapas de la depuracin de aguas
residuales.................................................................................................... 36
Tabla 6. Niveles mximos recomendados de algunos compuestos antes de
entrar al reactor biolgico (Balda R. , 2002). ...................................... 40
Tabla 7. Informacin adicional a la caracterizacin de las aguas que debe
ser evaluada antes del diseo de un sistema de depuracin de
aguas residuales (Lozano-Rivas, Material de clase para las
asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012). ................ 41
Tabla 8. Rugosidad absoluta de los materiales .................................................. 44
Tabla 9. Valores de la constante K para diferentes tipos de singularidades.
..................................................................................................................... 45
Tabla 10. Valores de consumo domstico e industrial por ciudades. ........... 48
Tabla 11. Frmulas empricas para el clculo de los caudales mnimo y
punta para diferentes tamaos de poblacin (Lozano-Rivas,
Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas
Residuales, 2012) ....................................................................................... 49
Tabla 12. Criterios de diseo para el canal de entrada (Lozano-Rivas,
Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas
Residuales, 2012). ...................................................................................... 50
Tabla 13. Criterios de diseo para el pozo de muy gruesos (Lozano-Rivas,
Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas
Residuales, 2012). ...................................................................................... 52
Tabla 14. Criterios de diseo de las rejillas de desbaste (Lozano-Rivas,
Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas
Residuales, 2012). ...................................................................................... 57
Tabla 15. Cantidad de slidos retenidos por las rejillas (Lozano-Rivas,
Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas
Residuales, 2012) ....................................................................................... 59
Tabla 16. Velocidades de sedimentacin para diferentes tamaos de
arenas a una temperatura de 16 C y una eliminacin cercana al
90% (Moreno Lpez, 2009-2010) ............................................................. 60
Tabla 17. Criterios de diseo de los desarenadores (Lozano-Rivas, Material
de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales,
2012). ........................................................................................................... 61
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Tabla 18. Criterios de diseo para desarenadores-desengrasadores


(Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas de
Tratamiento de Aguas Residuales, 2012). ............................................ 65
Tabla 19. Tipos de sedimentacin (Lozano-Rivas, Diseo de Plantas de
Potabilizacin de Agua, 2012). .............................................................. 68
Tabla 20. Capacidad de trabajo de los tamices estticos (Lozano-Rivas,
Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas
Residuales, 2012). ...................................................................................... 74
Tabla 21. Capacidad de trabajo de los tamices rotatorios (Lozano-Rivas,
Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas
Residuales, 2012). ...................................................................................... 74
Tabla 22. Criterios de diseo para decantadores primarios circulares
(Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas de
Tratamiento de Aguas Residuales, 2012). ............................................ 77
Tabla 23. Rangos ptimos de pH para aplicacin de coagulantes (LozanoRivas, Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de
Aguas Residuales, 2012). ......................................................................... 81
Tabla 24. Usos y dosis recomendadas para coagulantes y coadyuvantes en
tratamiento de aguas residuales (Lozano-Rivas, Material de clase
para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).. 82
Tabla 25. Caractersticas tpicas de los lodos de decantacin primaria
(Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas de
Tratamiento de Aguas Residuales, 2012). ............................................ 84
Tabla 26. Valores de concentracin de saturacin de oxgeno en agua
limpia a 1 atmsfera de presin (760 mm Hg). ................................... 87
Tabla 27. Concentraciones inhibitorias de algunos compuestos en procesos
de oxidacin biolgica (Lozano-Rivas, Material de clase para las
asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012). ................ 96
Tabla 28.Mtodos de operacin de los reactores de lodos activados
(Lozano-Rivas, Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales, 2012)
................................................................................................................... 106
Tabla 29. Criterios de diseo segn tipo de operacin y medio de contacto
(Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas de
Tratamiento de Aguas Residuales, 2012). .......................................... 113
Tabla 30. Rendimientos promedio de los procesos anaerobios (Malina &
Pohland, 1992)......................................................................................... 116
Tabla 31. Tiempos de retencin celular (TRC) para diseo de los reactores
anaerobios (Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas
de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012). .................................... 117
Tabla 32. Criterios de diseo de los UASB (Lozano-Rivas, Material de clase
para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
................................................................................................................... 119
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Tabla 33. Definicin de la sedimentabilidad del lodo segn su IVL (LozanoRivas, Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de
Aguas Residuales, 2012). ....................................................................... 122
Tabla 34. Criterios de diseo para decantadores secundarios circulares
(Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas de
Tratamiento de Aguas Residuales, 2012). .......................................... 124
Tabla 35. Parmetros recomendados para el diseo de tanques de
igualacin (Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas de
Tratamiento de Aguas Residuales, 2012). .......................................... 150
Tabla 36. Contaminantes inorgnicos y su eliminacin (Lozano-Rivas,
Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas
Residuales, 2012). .................................................................................... 157
Tabla 37. Tipo de suelo segn la tasa de infiltracin estimada (CIDTA.
Universidad de Salamanca, 2005), modificada por el autor. ........ 163
Tabla 38. Unidades de gasto por artefacto sanitario para el diseo de
trampas de grasa (Lozano-Rivas, Material de clase para las
asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012). .............. 164
Tabla 39. Criterios de diseo de una Trampa de Grasa (Lozano-Rivas,
Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas
Residuales, 2012). .................................................................................... 164
Tabla 40. Dimensiones recomendadas para las trampa grasa, segn el
caudal de diseo (Lozano-Rivas, Material de clase para las
asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012). .............. 165
Tabla 41. Valores de carga hidrulica y absorcin efectiva (Lozano-Rivas,
Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas
Residuales, 2012). .................................................................................... 173

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NDICE DE FOTOS
Foto 1. Biofltro. Fuente: http://www.ucait.es/gestion/contenidos/patprocont/BiofiltroBoletin.jpg .................... 37
Foto 2. Quema de biogs. PTAR Salitre, Bogot D.C. Fuente: Lozano-Rivas,
2001. .............................................................................................................. 38
Foto 3. Canal de ingreso a una PTAR. Foto: William Antonio Lozano-Rivas. . 50
Foto 4. Contenedor para el depsito del material extrado del pozo de muy
gruesos. Al fondo, cuchara bivalva. Imagen tomada de:
http://prueba2.aguapedia.org/master/formacion/edar/temario/obr
allegada/17.jpg .......................................................................................... 52
Foto 5. Rejilla media con lmina perforada para escurrimiento del material
extrado. Foto: William Antonio Lozano-Rivas. ....................................... 55
Foto 6. Operario retirando manualmente los slidos retenidos en la rejilla. No
cuenta con una canastilla o lmina de escurrimiento. Imagen
tomada de:
http://www.huber.de/typo3temp/pics/84ea1074e6.jpg?PHPSESSID=9
e770a877a3fbf5149553f1525633a7d ....................................................... 55
Foto 7. Rejilla de limpieza mecnica con peine giratorio. Imagen tomada
de: http://www.interempresas.net/Quimica/FeriaVirtual/ProductoReja-de-desbaste-37170.html ................................................................... 56
Foto 8. Canales desarenadores. Foto: Enrique Padilla Daz. Imagen tomada
de:
http://www.flickr.com/photos/gepadi/2109061728/in/photostream/
........................................................................................................................ 61
Foto 9. Desarenador-desengrasador. Imagen tomada de:
http://www.vlcciudad.com/las-depuradoras-generan-679toneladas-de-fangos/ ................................................................................ 64
Foto 10. Desarenador-desengrasador vaco. A la derecha se aprecia la
zona de desarenado y de extraccin de arenas. Tambin el tubo
de alimentacin de aire anclado al muro (arriba) y los difusores de
aire (abajo). En la izqueira est la zona de desnatado. Al fondo de
la fotografa, en azul, el puente gra al que se ancla el desnatador
y el tubo de succin de arenas. Imagen tomada de:
http://usuarios.arsystel.com/raulh/edar_pinedo/1124.jpg ................. 65
Foto 11. Tamiz esttico. Imagen tomada de:
http://www.plantasdetratamiento.com.mx/userfiles/image/pre4(1).j
pg................................................................................................................... 73
Foto 12. Tamiz rotatorio. Imagen tomada de:
http://www.aguamarket.com/sql/productos/fotos/TR%206100%20fu
ncionando.jpg ............................................................................................. 73
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Foto 13. Decantador vaco. Se aprecia la campana deflectora, la poceta


de fangos, el puente mvil con las rasquetas (barredor de fangos) y
el desnatador (barredor de grasa). Imagen tomada de:
http://prueba2.aguapedia.org/master/formacion/edar/temario/trat
am1/5.jpg ..................................................................................................... 76
Foto 14. Motor encargado de desplazar el puente del decantador. Se
aprecia el vertedero dentado para la salida del agua clarificada.
Imagen tomada de:
http://prueba2.aguapedia.org/master/formacion/edar/temario/trat
am1/10.jpg ................................................................................................... 76
Foto 15. Decantadores primarios de una depuradora en Espaa. Imagen
tomada de: http://2.bp.blogspot.com/anQFBdV23mY/TabFuQImiWI/AAAAAAAAAA4/Nc82nRHWWYk/s1600
/DSC_0173.JPG ............................................................................................ 78
Foto 16. Serpentn de mezcla. Imagen tomada de:
http://ptecdaf.com/images/flocculator.png ....................................... 80
Foto 17. Tratamiento primario qumicamente asistido. En primer plano, el
serpentn de mezcla. Imagen tomada de: http://prechistvatelnivalgeo.com/wp-content/uploads/2011/02/DAF12.jpg ...................... 81
Foto 18. Lavador de arenas tipo Geiger. Imagen tomada de:
http://img.directindustry.es/images_di/photo-g/planta-de-lavadode-arenas-539813.jpg ................................................................................ 83
Foto 19. Tratamiento de lodos de una depuradora. Imagen tomada de:
http://www.hawaiireporter.com/wpcontent/uploads/2011/08/Screen-shot-2011-08-02-at-7.36.03-AM.png
........................................................................................................................ 84
Foto 20. Difusores de un reactor biolgico de lodos activados. Imagen
tomada de:
http://www.brightwaterfli.com/files/20050331052309_Aeration001.jpg........................................................................................................... 89
Foto 21. Detalle de un disco difusor. Imagen tomada de:
http://pic.pimg.tw/twtechtextil2011/985f54070544389b30601f523673
3e0b.jpg........................................................................................................ 90
Foto 22. Aireador superficial de flujo radial. Imgenes tomadas de:
http://img.directindustry.com/images_di/photo-g/surface-aeratorfor-wastewater-treatment-560483.jpg y de http://image.made-inchina.com/2f0j00lBsakbVKnMgp/Wastewater-Treatment-SystemWastewater-Aerator-LY-1-.jpg .................................................................. 90
Foto 23. Cepillo de aireacin en un zanjn de oxidacin. Imagen tomada
de:
http://www.cstwastewater.com/upload/images/CoolahShire_Brush
Aerators.jpg.................................................................................................. 92
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Foto 24. Filtro percolador. Ejemplo de un reactor aerobio de biomasa


adherida (cultivo fijo). Imagen tomada de:
http://www.napier.govt.nz/photos/wastewater_test_1.jpg ............. 100
Foto 25. Reactor aerobio de lodos activos de mezcla completa. Imagen
tomada de:
http://www.sswm.info/sites/default/files/toolbox/www.watertechnology.net_projects_chicago_chicago1.html.jpg ..................... 101
Foto 26. Biodiscos. Imagen tomada de:
http://www.egevasa.es/portal/export/sites/default/Tecnologia/Ima
genesTecnicasEgevasa/Biodiscos1.jpg_729600497.jpg .................... 102
Foto 27. Reactor de lodos activados. Imagen tomada de:
http://www.mixing.com/site/images/019.jpg ..................................... 105
Foto 28. Piezas plsticas usadas como medio de soporte de la biomasa en
el filtro percolador. Imagen tomada de:
http://www.icceltda.com/IMAGENES/x.jpg ........................................ 112
Foto 29. Aberturas de ventilacin en la base de los filtros percoladores
(Balda R. , 2001). ....................................................................................... 112
Foto 30. Base de un filtro percolador con aberturas de ventilacin. En la
parte superior se aprecia el falso fondo como sistema de drenaje.
Imagen tomada de:
http://www.egevasa.es/portal/export/sites/default/Tecnologia/Ima
genesTecnicasEgevasa/FiltroPercolador1.jpg_729600497.jpg ......... 113
Foto 31. Decantador secundario de una industria de textiles. Imagen
tomada de:
http://www.texma.com.sv/images/service/P6130014.JPG .............. 122
Foto 32. Espesador de lodos. Imagen tomada de:
http://cadcamcae.files.wordpress.com/2008/05/espesador-1.jpg 127
Foto 33. Digestor Anaerobio con conducciones de biogs y recirculacin
de fangos digeridos. Imagen tomada de:
http://usuarios.arsystel.com/raulh/edar_pinedo/1246.jpg ............... 128
Foto 34. Depsito de acumulacin del biogs (gasmetro) y antorcha de
quemado. Image tomada de:
http://usuarios.arsystel.com/raulh/edar_pinedo/1250.jpg ............... 128
Foto 35. Filtro prensa. Imagen tomada de:
http://www.gruptefsa.com/Racer/sp/Planta%20aguas%20Doe%20R
un%20Per%C3%BA32.JPG ........................................................................ 129
Foto 36. Filtro banda. Imagen tomada de: http://1.bp.blogspot.com/adKAtLWzKsU/T_Ilx6pe25I/AAAAAAAAAPE/3l06iJrWgy0/s1600/Sin+t%
25C3%25ADtulo.png................................................................................. 130
Foto 37. Muchas hortalizas son regadas con ros que reciben efluentes
tratados de las depuradoras agua residual, pero que no reciben
tratamiento para eliminar patgenos y otros contaminantes
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especficos. Imagen tomada de:


http://www.agenciadenoticias.unal.edu.co/uploads/pics/200909_4
d_52.jpg ...................................................................................................... 132
Foto 38. Lago Atitln en Guatemala, afectado por la hipereutrofizacin
(exceso de nutrientes como nitrgeno y fsforo) que causa el
crecimiento excesivo de algas y macrfitas. Imagen tomada de:
http://www.nsf.gov/news/mmg/media/images/nitrogen_h.jpg .... 133
Foto 39. Cmara de contacto de cloro, antes de la descarga de aguas
tratadas de la depuradora. Imagen tomada de:
http://prueba2.aguapedia.org/master/formacion/edar/temario/trat
am3/imagenes/4.jpg ............................................................................... 134
Foto 40. Canal de contacto para desinfeccin de aguas residuales
tratadas. Imagen tomada de:
http://prueba2.aguapedia.org/master/formacion/edar/temario/trat
am3/imagenes/2.jpg ............................................................................... 135
Foto 41. Zona anxica para desnitrificacin. Imagen tomada de:
http://usuarios.arsystel.com/raulh/edar_pinedo/1207.jpg ............... 138
Foto 42. Sistema de smosis inversa para aguas de exceso de minera en
Yanacocha, Per. Imagen tomada de:
http://www.esacademic.com/pictures/eswiki/79/OsmosisInversa.jpg
...................................................................................................................... 143
Foto 43. Sistema de filtros de anillas. Imagen tomada de:
http://www.hideco.es/images/equipos/MARCILLA11111.jpg ......... 143
Foto 44. Biodiscos o contactores biolgicos rotativos (CBR). Imagen tomada
de:
http://www.egevasa.es/portal/export/sites/default/Tecnologia/Ima
genesTecnicasEgevasa/Biodiscos1.jpg_729600497.jpg .................... 144
Foto 45. Cmara de desinfeccin ultravioleta. Imagen tomada de:
http://i01.i.aliimg.com/img/pb/268/365/410/410365268_486.JPG .. 145
Foto 46. Trampa de grasa con lmina perforada a manera de criba para
retencin de slidos. Imagen tomada de:
http://www.pallomaro.com/wp-content/uploads/2009/01/trampade-grasas1.jpg ........................................................................................... 147
Foto 47. Trampa de grasas ubicada bajo los lavaplatos de un restaurante.
Imagen tomada de:
http://www.greenarrowenvironmental.com/wpcontent/uploads/2011/12/Small-Trap1.jpg .......................................... 148
Foto 48. Tanque de igualacin. Imagen tomada de:
http://www.pantareiwater.com/wrt/image/DSC00570.JPG ........... 149
Foto 49. Unidad de flotacin por aire disuelto. Imagen tomada de:
http://www.depuracionesvela.com/uploads/daf.jpg ...................... 156
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Foto 50. Adecuacin de terrenos para la instalacin de un sistema


individual de tratamiento de aguas residuales, en el sitio de origen.
Imagen tomada de:
http://www.fcpa.org.pe/archivos/file/Proyectos/Proyectos%20ejecu
tados/C1L2%202009/Agua%20y%20Saneamiento/031%20Laramate/L
aramate%20-%20zanjas%20de%20infiltracion.jpg .............................. 159
Foto 51. El suelo puede ser considerado, con algunas restricciones, como
un gran filtro bioqumico. Imagen tomada de:
http://3.bp.blogspot.com/_d9ZUVwlMlA/TKPCfeKUfzI/AAAAAAAAABs/rSccyzocw78/s1600/suelo+deg
radado.jpg ................................................................................................. 161
Foto 52. Sistema de Lagunaje. Imagen tomada de:
http://www.widsethsmithnolting.com/files/4513/3613/9717/Civil__BagleyStabilizationPonds.jpg ................................................................ 180
Foto 53. Sistema de Lagunaje. Imagen tomada de:
http://corporativoambitec.com/wpcontent/uploads/2012/03/laguna.gif ................................................... 181
Foto 54. Humedal artificial. Imagen tomada de:
http://www.biocharireland.com/uploads/1/1/1/9/11196594/6629842
_orig.jpg ...................................................................................................... 186
Foto 55. Pequeas parcelas de investigacin de humedales artificiales.
Imagen tomada de:
http://gemma.upc.edu/images/galeries/NEWWET/IMG_0642.JPG186
Foto 56. Filtro Verde. Imagen tomada de:
http://www.madrimasd.org/blogs/remtavares/files/2011/10/Fig1_Vic
tor_IMDEA.jpg ............................................................................................ 187
Foto 57. Filtro verde. Imagen tomada de:
http://prueba2.aguapedia.org/master/formacion/edar/temario/tnc
/imagenes/5.jpg ....................................................................................... 189
Foto 58. Lecho de turba. Imagen tomada de:
http://prueba2.aguapedia.org/master/formacion/edar/temario/tnc
/imagenes/3.jpg ....................................................................................... 192

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NDICE DE ILUSTRACIONES
Ilustracin 1. Curva caracterstica de la DBO (Ramalho, 1996). ..................... 28
Ilustracin 2. Clasificacin de los slidos en las aguas (Collazos, 2008). ...... 29
Ilustracin 3. Esquema del tratamiento de las aguas residuales. Tomado del
material de clase para las asignaturas de Tratamiento de
Aguas Residuales de Lozano-Rivas, W.A. .................................... 36
Ilustracin 4. Etapas del tratamiento de lodos (CIDTA. Universidad de
Salamanca, 2005). ........................................................................... 38
Ilustracin 5. Lnea piezomtrica. Tomada de: http://saint-gobaincanalizacao.com.br ....................................................................... 42
Ilustracin 6. Esquema del pretratamiento. Imagen tomada de:
http://es.wikibooks.org/wiki/Ingenier%C3%ADa_de_aguas_resi
duales/Pretratamiento.................................................................... 46
Ilustracin 7. Pozo de muy gruesos. Tomada de:
http://www.consorcioaa.com/cmscaa/export/sites/default/i
mgs/1.entrada.gif ............................................................................ 51
Ilustracin 8. Corte del pozo de muy gruesos. Imagen tomada de:
http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/a/a5/Esque
ma_muygruesos.png ....................................................................... 53
Ilustracin 9. Corte de un sistema de desbaste usando rejillas (una gruesa y
otra fina) de limpieza mecnica. Imagen tomada de:
http://www.consorcioaa.com/cmscaa/export/sites/default/i
mgs/2.desbaste.gif .......................................................................... 54
Ilustracin 10. Rejilla de limpieza mecnica. Imagen tomada de:
http://www.huber.de/typo3temp/pics/3f0746d8ed.jpg?PHPSE
SSID=0221c611312d1533052042da3ab52ed4 ............................. 56
Ilustracin 11. Zona de rejillas (Romero Rojas, 1999) .......................................... 58
Ilustracin 12. Corte de un desarenador-desengrasador. Imagen tomada
de:
http://wastewatertreatmentplant.wikispaces.com/file/view/Gr
ift-chamber_clip_image002_0000.jpg/105369573/Griftchamber_clip_image002_0000.jpg modificada por el autor. . 64
Ilustracin 13. Tipos de sedimentacin para diferentes unidades (Arboleda
Valencia, 2000). ............................................................................... 70
Ilustracin 14. Corte de un tamiz esttico. Imagen tomada de:
http://www.vismec.co.th/images/sub_1224054424/STATICcapt
ure1.jpg .............................................................................................. 72
Ilustracin 15. Esquema del corte de un tamiz rotatorio. Imagen tomada de:
http://www.depuradorasdeaguas.es/WebRoot/StoreES2/Shop
s/eb1450/4CAB/10F2/CA72/A18A/F3CF/D94C/9B1E/6626/tami
z-rotativo-esquema.jpg .................................................................. 74
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Ilustracin 16. Corte de un decantador primario. Imagen tomada de:


http://prueba2.aguapedia.org/master/formacion/edar/temar
io/tratam1/decantacion.htm........................................................ 75
Ilustracin 17. Descomposicin biolgica de la materia orgnica (LozanoRivas, Material de clase para las asignaturas de Tratamiento
de Aguas Residuales, 2012). .......................................................... 85
Ilustracin 18. Teora de la doble capa de difusin molecular gas-lquido. . 86
Ilustracin 19. Aireador de flujo axial. Imagen tomada de:
http://www.thewatertreatments.com/wpcontent/uploads/2009/10/surface-aerator.jpg ......................... 91
Ilustracin 20. Equipo aspirante. Imagen tomada de:
http://www.isma.fr/images/aerateur/photo1_anglais.jpg ...... 91
Ilustracin 21. Metabolismo aerbico de la materia orgnica (Lozano-Rivas,
Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de
Aguas Residuales, 2012). ................................................................ 93
Ilustracin 22. Metabolismo anaerobio de la materia orgnica (CIDTA.
Universidad de Salamanca, 2005)................................................ 95
Ilustracin 23. Tipos de reactores para el tratamiento de aguas residuales
(Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas de
Tratamiento de Aguas Residuales, 2012). ................................. 101
Ilustracin 24. Esquema bsico de un proceso de lodos activados. Imagen
tomada de
http://www.tesisenred.net/bitstream/handle/10803/5909/08Mj
km08de18.pdf?sequence=8 ........................................................ 103
Ilustracin 25. Reactor de mezcla completa. Imagen tomada de:
http://www.tesisenred.net/bitstream/handle/10803/5909/08Mj
km08de18.pdf?sequence=8 ........................................................ 104
Ilustracin 26. Reactor de flujo a pistn. Imagen tomada de:
http://www.tesisenred.net/bitstream/handle/10803/5909/08Mj
km08de18.pdf?sequence=8 ........................................................ 104
Ilustracin 27. Mtodos de aireacin para reactores de lodos activados de
flujo a pistn (Lozano-Rivas, Material de clase para las
asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012). ..... 105
Ilustracin 28. Partes de un filtro percolador. Imagen tomada de:
http://www.miliarium.com/Proyectos/depuradoras/tratamient
os/blandos/diseno6.gif ................................................................. 110
Ilustracin 29. Distribucin y actividad de la biomasa en un filtro percolador
(Romero Rojas, 1999)..................................................................... 111
Ilustracin 30. Esquema de un filtro percolador con recirculacin. Imagen
tomada de:
http://webcd.usal.es/web/EDAR/Unidades/CURSO/UNI_07/U_
07_IMG/7020601i.gif....................................................................... 111
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Ilustracin 31. Esquema de un UASB. En la parte baja se encuentra la zona


de digestin y en la zona superior se aprecia la estructura de
sedimentacin. Imagen tomada de:
http://www.uasb.org/discover/uasb-scheme.gif modificada
por el autor. .................................................................................... 117
Ilustracin 32. Reactor UASB. En la parte baja se encuentra la zona de
digestin y en la zona superior se aprecia la estructura de
sedimentacin (Romero Rojas, 1999). ....................................... 118
Ilustracin 33. Reactor UASB (CIDTA. Universidad de Salamanca, 2005). ... 120
Ilustracin 34. Reactor EGSB. Imagen tomada de:
http://www.pollutionsolutionsonline.com/assets/file_store/pr_files/12891/images/thumbnails/
800w-1_biobed_egsb_reactor_figure_1.jpg .............................. 121
Ilustracin 35. Modelo 3D de un decantador secundario. Imagen tomada
de:
http://www.foro3d.com/attachments/117991d12585356563ds-max-e-d-a-r-primera-fase-decantador-secundario-02.jpg
........................................................................................................... 125
Ilustracin 36. Lnea de fango (en amarillo) de una depuradora (Programa
de Master en Ingeniera del Agua de la Universidad de
Sevilla). ............................................................................................. 126
Ilustracin 37. Proceso de nitrificacin-desnitrificacin de las aguas
residuales. Imagen tomada de:
http://prueba2.aguapedia.org/master/formacion/edar/temar
io/tratam3/imagenes/1.jpg ......................................................... 137
Ilustracin 38. Esquema de un proceso Bardenpho con una secuencia de
cuatro reactores (dos anxicos y dos aerobios) con
recirculacin del segundo al primer reactor a una tasa media
de 5 veces el caudal tratado. Imagen tomada de:
http://gabinetejmg.es/art_tec/Tec_elimi_nutrientes.pdf ....... 140
Ilustracin 39. Esquema de un proceso Bardenpho modificado, en la que
se aade un reactor anaerobio (ausente de oxgeno y
nitratos) en la cabecera que permite la eliminacin de
nitrgeno y DBO tambin. Imagen tomada de:
http://gabinetejmg.es/art_tec/Tec_elimi_nutrientes.pdf ....... 140
Ilustracin 40. Corte longitudinal de una trampa de grasas. Imagen tomada
de:
http://www.sswm.info/sites/default/files/toolbox/MOREL%2020
06%20grease%20trap.png y modificada por el autor. ........... 147
Ilustracin 41. Solubilidad de hidrxidos metlicos a diferentes valores de pH
(Hoffland Environmental Inc.). ..................................................... 152
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Ilustracin 42. Esquema de un tanque de neutralizacin para ajuste de pH


con cido o agente alcalinizante. Imagen tomada de:
http://www.phadjustment.com/Images/jpg/CBatch_Simple.jp
g ........................................................................................................ 153
Ilustracin 43. Corte de una instalacin tpica de lecho de caliza (Ramalho,
1996). ................................................................................................ 154
Ilustracin 44. Flotacin provocada o acelerada (CIDTA. Universidad de
Salamanca, 2005). ......................................................................... 155
Ilustracin 45. Esquema de funcionamiento de una unidad de flotacin por
aire disuelto (Lozano-Rivas, Material de clase para las
asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012). ..... 156
Ilustracin 46. Esquema de un sistema individual de tratamiento de aguas
residuales con 4 opciones de disposicin de las aguas
residuales tratadas: 1) Riego; 2) Campo de Infiltracin; 3) Pozo
de Absorcin; y 4) Corriente Hdrica. Imagen tomada de:
http://www.rotoplast.com.co/wp-content/uploads/Sistemaseptico-domiciliario-diagrama.jpg ............................................. 160
Ilustracin 47. Prueba de infiltracin. Inicio de la prueba. Imagen tomada
de: http://www.cfia.or.cr/descargas/inflitracion.pdf ............. 163
Ilustracin 48. Corte longitudinal de una trampa de grasa. Imagen tomada
de: http://www.bvsde.paho.org/bvsacd/cosude/xv.pdf ..... 166
Ilustracin 49. Corte transversal de una trampa de grasa, con cmara de
escurrimiento de la grasa extrada (a la derecha). Imagen
tomada de:
http://www.bvsde.paho.org/bvsacd/cosude/xv.pdf ............ 166
Ilustracin 50. Corte longitudinal de un tanque sptico con filtro anaerobio
de gravas en la ltima cmara (Romero Rojas, 1999). .......... 168
Ilustracin 51. Sistema Individual para un conjunto de viviendas con 4
opciones de disposicin de las aguas residuales tratadas: 1)
Riego; 2) Campo de Infiltracin; 3) Pozo de Absorcin; y 4)
Corriente Hdrica. Imagen tomada de:
http://www.rotoplast.com.co/wp-content/uploads/Sistemaseptico-integrado-Diagrama.jpg ............................................... 170
Ilustracin 52. Conjunto de tanque sptico con filtro anaerobio de flujo
ascendente. Imagen tomada de:
http://www.alianzaporelagua.org/Compendio/images/tecnol
ogias/tec_s/tec_s11.jpg ................................................................ 171
Ilustracin 53. Sistema de tanque sptico y filtro anaerobio prefabricado.
Imagen tomada de:
http://www.depuradoras.eu/depuradoras/imagenes/grandes
/digestor.jpg ................................................................................... 172
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Ilustracin 54. Filtro anaerobio de flujo ascedente, independiente. Imagen


tomada de:
http://www.tecnifossas.com.br/filtro_anaerobio_2.jpg.......... 172
Ilustracin 55. Configuracin de un sistema individual con campo de
infiltracin. Imagen tomada de:
http://www.fosasydepuradoras.es/image3.gif ........................ 174
Ilustracin 56. Corte transversal y longitudinal de una zanja de un campo
de infiltracin .................................................................................. 175
Ilustracin 57. Costos asociados a una depuradora de aguas residuales
segn el nmero de habitantes (CIDTA. Universidad de
Salamanca, 2005). ......................................................................... 177
Ilustracin 58. Sistema simplificado de lagunaje. Autor: ITC, Instituto
Tecnolgico de Canarias. Imagen tomada de:
http://2.bp.blogspot.com/8KKT2OkXvUI/TcKHOOpOc_I/AAAAAAAAAIc/raWEbLhDWHg/s
1600/Esquema+proceso+de+lagunaje.JPG............................. 177
Ilustracin 59. Laguna Anaerobia. Imagen tomada de la presentacin
Tecnologas No Convencionales para la Depuracin de las
A.R.U. del Centro de las Nuevas Tecnologas del Agua
(CENTA)............................................................................................ 178
Ilustracin 60. Laguna Facultativa. Imagen tomada de: la presentacin
Tecnologas No Convencionales para la Depuracin de las
A.R.U. del Centro de las Nuevas Tecnologas del Agua
(CENTA)............................................................................................ 179
Ilustracin 61. Dinmicas de transformacin de energa, materia orgnica y
nutrientes, en una laguna facultativa. Imagen tomada de: la
presentacin Tecnologas No Convencionales para la
Depuracin de las A.R.U. del Centro de las Nuevas
Tecnologas del Agua (CENTA). .................................................. 179
Ilustracin 62. Humedal artificial de flujo subsuperficial vertical. Autor:
Instituto Tecnolgico de Canarias. Imagen tomada de:
http://2.bp.blogspot.com/wfxgzlUordY/Tb6n8YtkBeI/AAAAAAAAAIU/CwQv0GSh6Q4/s16
00/Humedal+Artificial+de+Flujo+Subsuperfiacial+Vertical+%25
28HAFSV%2529.JPG ....................................................................... 184
Ilustracin 63. Esquemas de funcionamiento de los humedales artificiales.
Imagen tomada de: Hans Brix (Universidad de Aarhus,
Dinamarca)..................................................................................... 185
Ilustracin 64. Funcionamiento de un filtro verde. Autor: Instituto
Tecnolgico de Canarias. Imagen tomada de:
http://2.bp.blogspot.com/16

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AG8EHzDz7po/TckUPexZN6I/AAAAAAAAAJs/Qd5QnXj43RM/s1
600/Esquema+Filtros+Verdes.JPG ............................................... 188
Ilustracin 65. Filtro intermitente de arena. Autor: CEDEX-CENTA. Imagen
tomada de: http://2.bp.blogspot.com/-CeMlavzyFQ/TcO0szXNB3I/AAAAAAAAAJI/1WctzuTA23M/s160
0/Filtros+intermitentes+de+arena.JPG ....................................... 190
Ilustracin 66. Lechos de turba. Autor: CEDEX-CENTA. Imagen tomada de:
http://3.bp.blogspot.com/skfeEU6F4QY/T2xsXQWD7NI/AAAAAAAAAFA/ww5SJrzwT2k/s16
00/Secci%C3%B3n+transversal+de+un+filtro+de+turba.JPG 191

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ASPECTOS DE PROPIEDAD INTELECTUAL Y VERSIONAMIENTO


El contenido didctico del curso acadmico DISEO DE PLANTAS DE TRATAMIENTO DE
AGUAS RESIDUALES, el cual recopila no slo la experiencia del autor sino gran parte del
material empleado durante muchos aos de docencia, ha sido elaborado por WILLIAM
ANTONIO LOZANO-RIVAS, quien es Ingeniero Ambiental y Sanitario, PhD en Biotecnologa,
MSc en Ingeniera del Agua, Experto en Tecnologa del Agua, con Especializacin en
Creacin de Modelos Ecolgicos y estudios en Ciencias Hidrolgicas. Fue ganador del
Development Co-operation Prize, otorgado por el Ministerio de Desarrollo Europeo, por
su trabajo investigativo e innovacin tecnolgica en tratamiento de aguas. Ha trabajado
en diversos proyectos hdricos y de saneamiento ambiental para la Empresa de Acueducto
y Alcantarillado de Bogot, la Secretara Distrital de Ambiente, el Instituto Colombiano de
Normas Tcnicas y Certificacin -ICONTEC- y la Pontificia Universidad Javeriana, entre
otros. En el ao 2011 fue el coordinador del primer proyecto en Colombia para la
evaluacin de alternativas para la recuperacin de ros urbanos. Como consultor
independiente, cuenta con una importante experiencia en el diseo, control y tratamiento
de aguas residuales industriales y de agua potable. Tiene una notable trayectoria como
docente de pregrado y postgrado de diversas universidades pblicas y privadas en
Colombia y como profesor visitante de postgrado en la Escuela Universitaria Politcnica de
la Universidad de Sevilla, Espaa. Es autor de varios libros y artculos cientficos en
prestigiosas revistas nacionales e internacionales y autor y coautor de mltiples captulos
de libro en temas de gestin urbana, tecnologa ambiental, tratamiento de agua y manejo
de recursos naturales.
Para citar este material por favor hacerlo de la siguiente manera:
Lozano-Rivas, W.A. (2012). Diseo de Plantas de Tratamiento de Aguas Residuales.
Mdulo didctico. Bogot: Universidad Nacional Abierta y a Distancia UNAD.

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INTRODUCCIN GENERAL
En la actualidad, ms de 2600 millones de personas no tienen acceso a saneamiento
bsico en el mundo y 1200 millones carecen de abastecimiento de agua potable
(Madrazgo, 2009). La carencia de una formacin acadmica en las universidades de
Latinoamrica que enfatice en la enseanza de soluciones econmicas, efectivas y con
posibilidad de autoconstruccin, se constituye en un obstculo para remediar estas graves
deficiencias; las tecnologas convencionales enseadas por los docentes resultan, en ms
de la mitad de los casos, inapropiadas y, adems, inalcanzables, dadas las limitaciones
financieras, tcnicas y administrativas de los pases pobres donde el dficit de estos
servicios bsicos es crtico y las necesidades en saneamiento crecen a un ritmo mucho
mayor que sus recursos econmicos (Lozano-Rivas, Gutirrez de Pieres, Hernndez,
Romero, & Snchez, 2009).
Lo anterior es, sin duda, una de las razones que impide avances visibles en materia de
cobertura de servicios de agua y saneamiento, porque es de todos conocido que la mayor
parte de estas carencias se concentran, especialmente, en comunidades con un bajo nivel
de ingreso, las cuales son tambin las que muestran un crecimiento poblacional ms
elevado. Es sabido adems que las mayores inversiones se realizan en las grandes
ciudades, lo que deja a la deriva los pequeos conglomerados y las zonas rurales,
incentivando la migracin hacia los ncleos urbanos en busca de una mejor calidad de
vida. El acelerado crecimiento de estas urbes, aunado a la llegada permanente de familias
campesinas y de bajos recursos (muchas de ellas padeciendo el desplazamiento forzado)
que intentan ubicarse en los barrios marginales y suburbanos, dificulta tambin una
gestin efectiva en materia de saneamiento (Lozano-Rivas, 2009).
Los fenmenos de conurbacin, aunados al crecimiento de la industria, as como al
advenimiento de nuevas tecnologas, sustancias qumicas y productos, han incrementado
ostensiblemente el aporte y el nivel contaminante de los vertidos lquidos, la mayora sin
ningn tipo de tratamiento, a los ecosistemas acuticos. Esta realidad se recrudece al
conocer que las cifras del que fuera, hace casi un lustro, Viceministro de Agua y
Saneamiento Bsico, sealaban que nicamente el 9% de las aguas residuales que se
generan en el pas, son tratadas y que, adicionalmente, se tiene un dficit de cerca de 900
depuradoras segn Jairo Romero Rojas, profesor de la Escuela Colombiana de Ingenieros
(Diario El Espectador, 2008).
As, el pas necesita de profesionales que tengan los conocimientos bsicos y los criterios
esenciales, no slo para seleccionar y disear las mejores opciones de tratamiento para
aquellas industrias y poblaciones que todava lanzan sus desechos lquidos a los cauces
naturales que, casi siempre, son utilizados aguas abajo, como fuente de abastecimiento,
con grave amenaza para la salud pblica, sino tambin para optimizar y garantizar una
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adecuada operacin de la infraestructura existente en las depuradoras (Lozano-Rivas,


2012).
Por esta razn, este curso acadmico que ests iniciando ahora, tiene como objetivo
principal, darte a conocer de forma sucinta, prctica y didctica, los criterios
fundamentales que te permitan el dimensionamiento de las unidades ms
frecuentemente usadas para la depuracin de las aguas residuales en el mbito urbano,
rural e industrial. Es preciso reconocer que la ciencia de la depuracin de las aguas
servidas es un tema de mucha profundidad que abarca extensos conceptos de bioqumica,
microbiologa, cintica, matemtica e hidrulica, adems de los aspectos ambientales y
sociales, por lo que de ninguna manera es posible abarcarla en un curso universitario. De
la misma manera, como lo repetir en varios ocasiones durante las lecciones, dimensionar
tanques no presenta mayor dificultad pero, seleccionar los criterios de diseo y las
alternativas para cada uno de los procesos y operaciones unitarias involucradas en el
tratamiento del agua residual, slo debe hacerse fundamentado en repetidos anlisis y
ensayos de laboratorio que permiten dilucidar la dinmica de las reacciones bioqumicas y
fenmenos fsicos y mecnicos que aseguran las eficiencias requeridas en cada caso y para
cada tipo de agua en particular.
El presente mdulo se estructura en 3 unidades, 9 captulos y 45 lecciones que pretenden
brindar las herramientas que permitan afianzar conceptos formadores de criterio en la
identificacin de las necesidades de tratamiento, la seleccin de las mejores unidades, la
propuesta de soluciones individuales y el diseo de la unidades involucradas en cada
etapa de tratamiento para cada tipo de agua, as como para la optimizacin de sistemas
de depuracin existentes.
En la Unidad 1 Fundamentos y diseo de pretratamientos y tratamientos gruesos, se
encuentran temas relacionados con el origen y caractersticas de las aguas residuales, las
consideraciones preliminares y los datos de partida necesarios para el diseo de
depuradoras, con un repaso de los clculos hidrulicos requeridos. De igual forma, se
expone el diseo y funcionamiento de las unidades de pretratamiento y tratamiento
primario en los esquemas convencionales de depuracin. La Unidad 2 Fundamentos y
diseo de tratamientos finos, hace nfasis en los conceptos esenciales del tratamiento
biolgico de las aguas residuales y en el diseo de las unidades de tratamiento secundario
y terciario. De manera breve se tocarn temas de reso de los efluentes de las
depuradoras, llamados aguas residuales regeneradas. Por ltimo, la Unidad 3 Vertidos
industriales y tratamientos alternativos est dedicada a exponer el funcionamiento y los
criterios para el diseo de unidades de depuracin de residuos industriales lquidos,
tratamientos en el sitio de origen, fundamentados en la geodepuracin (muy empleada en
las zonas rurales y pequeos conglomerados), as como tambin para las tecnologas
blandas (o naturales), las cuales son usadas en casi el 50% de los sistemas de tratamiento
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de aguas residuales de Latinoamrica por su bajo costo y escasas demandas en operacin


y mantenimiento.
Debe tenerse en cuenta que las frmulas y coeficientes recomendados por un libro
tcnico o incluidos en las Normas o Reglamentos de diseo, no eximen al proyectista de
aplicar su propio criterio si est debidamente sustentado en sus investigaciones, en su
propia experiencia o en nuevos avances cientficos.
xitos!
El Autor.

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Tabla 1. Contenido de las unidades y captulos del mdulo.

UNIDAD 1
Nombre de la
Unidad
CAPTULO 1

FUNDAMENTOS Y DISEO DE PRETRATAMIENTOS Y TRATAMIENTOS


GRUESOS
DATOS DE PARTIDA

Leccin 1

Origen y caractersticas de las aguas residuales

Leccin 2

Carga contaminante y habitantes equivalentes

Leccin 3

Esquema de depuracin

Leccin 4

Consideraciones preliminares y criterios de seleccin

Leccin 5

Clculos hidrulicos

CAPTULO 2

PRETRATAMIENTO

Leccin 6

Caudales de diseo y canal de entrada

Leccin 7

Pozo de muy gruesos

Leccin 8

Desbaste

Leccin 9

Desarenador

Leccin 10

Desarenador-Desengrasador

CAPTULO 3

TRATAMIENTO PRIMARIO

Leccin 11

Fundamentos de la decantacin primaria

Leccin 12

Tamices

Leccin 13

Decantador primario

Leccin 14

Decantacin asistida qumicamente

Leccin 15

Manejo de residuos de pretratamiento y de lodos primarios


UNIDAD 2

Nombre de la
Unidad
CAPTULO 4

FUNDAMENTOS Y DISEO DE TRATAMIENTOS FINOS


FUNDAMENTOS DEL TRATAMIENTO BIOLGICO
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Leccin 16

Teora de la aireacin

Leccin 17

Equipos aireadores

Leccin 18

Teora de la depuracin biolgica

Leccin 19

Control del proceso biolgico

Leccin 20

Modelos de reactores y caractersticas

CAPTULO 5

TRATAMIENTO SECUNDARIO O BIOLGICO

Leccin 21

Lodos activados

Leccin 22

Filtro percolador

Leccin 23

Sistemas anaerobios

Leccin 24

Decantador secundario

Leccin 25

Manejo de lodos secundarios

CAPTULO 6

TRATAMIENTO
REGENERADAS

Leccin 26

Justificacin del tratamiento terciario

Leccin 27

Desinfeccin

Leccin 28

Nitrificacin y desnitrificacin

Leccin 29

Eliminacin de fsforo

Leccin 30

Reso de aguas residuales regeneradas

TERCIARIO

REUSO

DE

AGUAS

RESIDUALES

UNIDAD 3
Nombre de la
Unidad

VERTIDOS INDUSTRIALES Y TRATAMIENTOS ALTERNATIVOS

CAPTULO 7

DEPURACIN DE AGUAS RESIDUALES INDUSTRIALES

Leccin 31

Tratamientos mnimos requeridos para los vertidos industriales

Leccin 32

Tanque de igualacin

Leccin 33

Neutralizacin

Leccin 34

Flotacin por aire disuelto


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Leccin 35

Eliminacin de contaminantes inorgnicos

CAPTULO 8

TRATAMIENTO EN EL SITIO DE ORIGEN

Leccin 36

Principios de la geodepuracin

Leccin 37

Trampa de grasas

Leccin 38

Tanques de decantacin-digestin

Leccin 39

Filtro anaerobio

Leccin 40

Campo de infiltracin

CAPTULO 9

TECNOLOGAS BLANDAS

Leccin 41

Sistemas de Lagunaje (parte I)

Leccin 42

Sistemas de Lagunaje (parte II)

Leccin 43

Humedales artificiales

Leccin 44

Filtros verdes

Leccin 45

Filtros intermitentes

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UNIDAD 1. FUNDAMENTOS Y DISEO DE PRETRATAMIENTOS Y TRATAMIENTOS


GRUESOS
CAPTULO 1. DATOS DE PARTIDA
La formulacin de un Plan de Depuracin, podra resumirse en los siguientes puntos:
1. Caracterizacin
Origen y naturaleza de las aguas residuales
Estado de las redes de alcantarillado
Localizacin y caractersticas de los puntos de vertido
Dinmica de contaminacin de los cauces fluviales receptores de los
vertidos
2. Diagnstico ambiental
Evaluacin de Impacto Ambiental
3. Establecimiento de objetivos de calidad
Planteamiento de metas alcanzables y necesarias
4. Propuesta y estudio de las soluciones tcnicas
Comparacin tcnica y econmica (incluye planes de financiacin y costos
de mantenimiento y operacin)
5. Seleccin de la mejor combinacin de procesos y conveniencia tecnolgica
6. Aspectos institucionales y operativos (sostenibilidad tcnica y financiera)
En este esquema bsico de trabajo, se hace necesario conocer con certeza el agua residual
que ser depurada, la concentracin de la materia orgnica que debe ser eliminada, su
caudal, su carga contaminante y su equivalencia en el nmero de habitantes, entre otros.
Estos datos de partida permiten efectuar una seleccin acertada de las unidades y de los
criterios de diseo que deben emplearse para alcanzar las eficiencias requeridas por la
normativa vigente.
En este captulo se presentarn los datos de partida ms relevantes para establecer,
estructurar, definir y trazar el planteamiento del Plan de Depuracin, que son aplicables
a las descargas lquidas de poblaciones, urbes e industrias.

Leccin 1. Origen y Caractersticas de las Aguas Residuales


Actualmente, la humanidad -en todos los niveles- viene mostrando creciente
preocupacin por la conservacin del entorno. Algunos mercados europeos han
bloqueado su dinmica transaccional a muchas industrias contaminadoras, obligndolas a
adoptar estrategias o polticas de produccin ms limpia (PML), buenas prcticas de
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manufactura (BPM) y mejores tecnologas disponibles (BTA, por sus siglas en ingls), entre
otras medidas enmarcadas en Planes de Mejoramiento Continuo y de Responsabilidad
Socioambiental Empresarial.
1.1. Contaminacin hdrica
Desafortunadamente, las aguas residuales (al igual que los residuos slidos) son un
producto inevitable de la actividad humana. En la antigedad, diferentes civilizaciones
(desarrolladas por obvias razones en las riberas de ros y lagos) hicieron uso de la
capacidad de asimilacin o autodepuracin del agua, pero con descargas tan pequeas
que sus vertidos no presentaban mayor problema. No obstante, la densificacin actual de
las ciudades y el crecimiento poblacional e industrial, entre otros aspectos, ha ocasionado
que esta capacidad limitada de autopurificacin de los cuerpos hdricos haya sido
excedida. Por esta razn, se hace necesario asistir a la naturaleza mediante la
instalacin de depuradoras y unidades de tratamiento de las aguas servidas.
Todos los cuerpos de agua poseen una capacidad natural y LIMITADA de dilucin y
autopurificacin de los elementos que incorpora, conocida como Capacidad de
Asimilacin o Capacidad de Carga (Lozano-Rivas, 2012).
Se considera como contaminacin hdrica, la presencia de formas de energa, elementos,
compuestos (orgnicos o inorgnicos) que disueltos, dispersos o suspendidos alcanzan
una concentracin tal, que limita cualquiera de los otros usos del agua (consumo humano,
uso agrcola, pecuario, industrial, recreativo, esttico, conservacin de flora y fauna, etc.).
Esta definicin deja en evidencia que el uso del agua depende, de manera ineludible, a sus
caractersticas fsicas, qumicas, microbiolgicas y organolpticas que definen su calidad
en funcin del uso establecido por una normativa.
Las aguas residuales son aquellas aguas de desecho que contienen una gran cantidad
de sustancias contaminantes y que han sido empleadas en alguna actividad humana
sea domstica, industrial, pecuaria, agrcola o recreativa.
1.2. Origen de las aguas residuales
Las aguas residuales, entonces, tienen diversos orgenes (e.g. domstico, industrial,
pecuario, agrcola, recreativo) que determinan sus dismiles caractersticas. Las aguas
residuales pueden clasificarse de la siguiente manera:

Agua Residual Domstica (ARD): residuos lquidos de viviendas, zonas


residenciales, establecimientos comerciales o institucionales. Estas, adems, se
pueden subdividir en:
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o Aguas Negras: aguas que transportan heces y orina, provenientes del


inodoro.
o Aguas Grises: aguas jabonosas que pueden contener grasas tambin,
provenientes de la ducha, tina, lavamanos, lavaplatos, lavadero y lavadora.
Agua Residual Municipal o Urbana (ARU): residuos lquidos de un conglomerado
urbano; incluye actividades domsticas e industriales y son transportadas por una
red de alcantarillado.
Agua Residual Industrial (ARI): residuos lquidos provenientes de procesos
productivos industriales, que incluso pueden tener origen agrcola o pecuario.

1.3. Caractersticas fisicoqumicas de las aguas residuales


Una cuidadosa y completa caracterizacin de las aguas residuales que pretenden ser
tratadas, es fundamental para asegurar el xito de la depuradora. El fracaso de la mayor
parte de las depuradoras (al menos las conocidas por este autor) incluyendo la PTAR de
una de las ciudades ms importantes del pas, obedece a una mala caracterizacin de las
aguas, ya que impide seleccionar correctamente los tratamientos y aplicar criterios
adecuados para el diseo.
Materia orgnica: es la fraccin ms relevante de los elementos contaminantes en las
aguas residuales domsticas y municipales debido a que es la causante del agotamiento
de oxgeno de los cuerpos de agua. Est formada principalmente por CHONS (Carbono,
Hidrgeno, Oxgeno, Nitrgeno y Azufre) constituyendo las protenas (restos de origen
animal y vegetal), los carbohidratos (restos de origen vegetal), los aceites y grasas
(residuos de cocina e industria) y los surfactantes (detergentes).
Tabla 2. Principales productos de la descomposicin de la materia orgnica
Tipo de descomposicin
Tipo de materia orgnica
Aerbica
Anaerbica
Nitratos (NO3=), anhdrido
Mercaptanos, indoles, escatol,
Nitrogenada
carbnico (CO2), agua (H2O),
cido sulfhdrico (H2S),
sulfatos (SO4=)
cadaverina y putrescina.
Anhdrido carbnico (CO2), gas
Anhdrido carbnico (CO2), agua
Carboncea
metano (CH4), gas hidrgeno
(H2O)
(H2), cidos, alcoholes y otros.

Oxgeno disuelto: Es un parmetro fundamental en los ecosistemas acuticos y su valor


debera estar por encima de los 4 mg/L para asegurar la sobrevivencia de la mayor parte
de los organismos superiores. Se usa como indicador de la contaminacin o, por decirlo
as, de la salud de los cuerpos hdricos. Para el correcto funcionamiento de los
tratamientos aerobios de las aguas residuales, es necesario asegurar una concentracin
mnima de 1 mg/L.
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Demanda Bioqumica de Oxgeno (DBO): es una medida indirecta de la cantidad de


materia orgnica contenida en una muestra de agua, determinada por el consumo de
oxgeno que hacen los microorganismos para degradar los compuestos biodegradables. Se
evala analticamente incubando una muestra con microorganismos por 5 das a 20 C,
tiempo despus del cual se lee la concentracin final de oxgeno y se compara con la
inicial; esta prueba es conocida como DBO5 o DBO estndar1. Tambin se hacen,
eventualmente, pruebas a 7 das (DBO 7) y a 20 das (DBO ltima - DBOu o total DBOt).
Para las aguas residuales domsticas, se estima que:
DBO5 0,75 DBOu
Una curva caracterstica de la DBO evidencia que a los 5 das se ha degradado cerca del
70% de la materia orgnica y que a partir del da 10 sta curva se hace asinttica, como se
muestra en la Ilustracin 1.

Ilustracin 1. Curva caracterstica de la DBO (Ramalho, 1996).

Demanda Qumica de Oxgeno (DQO): es tambin una medida indirecta de la cantidad de


materia orgnica contenida en una muestra. A diferencia de la DBO, esta prueba emplea
un oxidante fuerte (dicromato de potasio K2Cr2O7) en un medio cido (cido sulfrico
H2SO4) en vez de microorganismos. Para el control de una depuradora, este mtodo se
prefiere sobre el de la DBO, debido a que el resultado de la DQO se obtiene en unas 3
horas y con un error mucho menor que la DBO obtenida a los 5 das.

Un error aceptable en la prueba de la DBO se estima que puede oscilar cerca de un 25%
y podra alcanzar hasta un 35%. Esta considerable discrepancia pone en tela de juicio la
conveniencia de su uso en el control de vertimientos y su empleo como argumento para
ejecutar procesos sancionatorios.
1

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La relacin entre la DQO y la DBO es usada para estimar la biodegradabilidad de un


vertido as:
DQO/DBO 5 (No biodegradable)
DQO/DBO 1,7 (Muy biodegradable)
Para un ARD, esta relacin oscila entre 2,0 y 2,5.
Tanto la DQO como la DBO se emplean para determinar la calidad del agua o la carga
contaminante de un vertido, para disear las unidades de tratamiento biolgico y para
evaluar y/o controlar la eficiencia de los tratamientos.
Para mayor claridad en los conceptos de DBO y DQO, se recomienda consultar el documento Medida de la
Contaminacin Orgnica de Ronzano y Dapena: Ir al documento

Slidos: La materia orgnica se presenta, a menudo, en forma de slidos. Estos slidos


pueden ser suspendidos (SS), disueltos (SD), los que tambin pueden ser voltiles (SV), los
cuales se presumen orgnicos, o fijos (SF) que suelen ser inorgnicos. Parte de los slidos
suspendidos pueden ser tambin sedimentables (SSed). Esta clasificacin se muestra en la
Ilustracin 2. Todos ellos se determinan gravimtricamente (por peso).

Ilustracin 2. Clasificacin de los slidos en las aguas (Collazos, 2008).

Potencial de hidrgeno (pH): tiene importancia en el control de los procesos biolgicos


del tratamiento de las aguas residuales (TAR). La mayora de los microorganismos
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responsables de la depuracin de las aguas residuales se desarrollan en un rango de pH


ptimo entre 6,5 y 8,5 unidades.
Nitrgeno: es el componente principal de las protenas y es un nutriente esencial para las
algas y bacterias que intervienen en la depuracin del agua residual. Puede presentarse en
forma de nitrgeno orgnico (presente en las protenas), nitrgeno amoniacal2 (producto
de la descomposicin del nitrgeno orgnico)3 y formas oxidadas como nitritos y nitratos.
Valores excesivamente altos de nitrgeno amoniacal (>1500 mg/L) se consideran
inhibitorios para los microorganismos responsables del TAR.
Fsforo: es, junto con el nitrgeno, un nutriente esencial para el crecimiento de los
microorganismos. No obstante, valores elevados pueden causar problemas de
hipereutrofizacin en los cuerpos de agua lticos (e.g. lagos, embalses, lagunas).
Las caractersticas tpicas de las aguas residuales urbanas y otras industriales, pueden ser consultadas en
este documento: Ir al archivo y hacer clic en descargar, para una mejor lectura

1.4. Caractersticas microbiolgicas de las aguas residuales


Un vertido de aguas residuales aporta una gran cantidad de materia orgnica que sirve de
alimento para hongos y bacterias encargados de la mayor parte de su descomposicin.
Finalmente, los protozoos ciliados se alimentan de las bacterias, puliendo u optimizando el
tratamiento del agua.
Bacterias: son los principales responsables de la degradacin y estabilizacin de la materia
orgnica contenida en las aguas residuales. Su crecimiento ptimo ocurre a pH entre 6,5, y
7,5. Algunas de las bacterias son patgenas, como la Escherichia coli, indicador de
contaminacin de origen fecal.
Hongos: predominan en las aguas residuales de tipo industrial debido que resisten muy
bien valores de pH bajos y la escasez de nutrientes.
Protozoos: en especial los ciliados, se alimentan de bacterias y materia orgnica,
mejorando la calidad microbiolgica de los efluentes de las PTAR.
Actinomicetos: son bacterias filamentosas conocidas por causar problemas en reactores
de lodos activados, generando la aparicin de espumas (foaming) y prdida de
sedimentabilidad del lodo, hinchamiento o bulking filamentoso, incrementando los slidos
Amoniaco (NH3) y amonio (NH4+).
La suma del nitrgeno orgnico y el amoniacal es conocido como Nitrgeno Total
Kjeldahl, por la prueba analtica con la que se determinan estas formas.
2
3

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del efluente y la disminucin de la eficiencia del TAR. Uno de los actinomicetos ms


recurrente en los reactores es la Nocardia.
Una revisin ms profunda de la microbiologa de las aguas residuales, puede ser consultada en el
documento Revisin mnima de la microbiologa fundamental de las aguas residuales de Lozano-Rivas
(2012): Ir al archivo y hacer clic en descargar, para una mejor lectura

Leccin 2. Carga contaminante y habitantes equivalentes


No es posible establecer con precisin unos valores estndar para las aguas residuales
independientemente de su origen, sea domstico, urbano o industrial. Los hbitos
alimenticios, la calidad de vida o la pobreza, hacen variar las caractersticas fisicoqumicas
y microbiolgicas de los efluentes domsticos. En las ciudades, los vertidos de las
actividades econmicas e industriales hacen variar los parmetros; incluso, dos industrias
de igual naturaleza que manejen un proceso productivo similar, pueden generar aguas
servidas de caractersticas dismiles.
2.1. Carga contaminante
Aunque la concentracin de un parmetro especfico nos dice mucho de las caractersticas
contaminantes de un vertido, en el diseo de las unidades de tratamiento de las aguas
residuales y an en los procesos de control de la contaminacin hdrica (aunque todava
no se use como criterio sancionatorio) es mucho ms significativo el concepto de CARGA
CONTAMINANTE, la cual involucra tambin la valoracin del caudal vertido.
Por ejemplo, la empresa Anita puede tener un vertido con una concentracin de DQO
aparentemente baja (e.g. 20 mg/L) pero descarga un caudal excesivamente alto (e.g. 400
L/s) en el ro. De otro lado, la industria Berta puede descargar un caudal muy pequeo
(e.g. 0,1 L/s) pero con unos niveles de concentracin de DQO, significativamente altos
(e.g. 80000 mg/L) al ro. Cul empresa sera la ms contaminante?
Si juzgamos estos vertidos segn la concentracin de DQO, podramos sostener que la
empresa Berta, con 80000 mg/L de DQO es mucho ms contaminante que Anita que
vierte slo 20 mg/L. Nada ms falso. La contaminacin de un vertido o la cantidad de
materia orgnica aportada por un vertido, no slo es funcin de su concentracin medida
en DQO (u otro parmetro anlogo) sino tambin de su caudal, debido a que la inclusin
de esta ltima variable, permite valorar dicho aporte en el tiempo.
La CARGA CONTAMINANTE, entonces, es la concentracin (del parmetro medido en la
descarga) por el caudal vertido. Se expresa frecuentemente en kg/d y debe entenderse
como una masa de contaminantes aportada en una unidad de tiempo.
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Carga Contaminante = Concentracin * Caudal * 0,0864


Donde,
Carga contaminante (en kg/d)
Concentracin (en mg/L)
Caudal (en L/s)
El valor 0,0864 es un factor de conversin para pasar de mg/s a kg/d, que se explica a
continuacin:

Si retomamos el ejemplo de las industrias Anita y Berta, tenemos que:


Nombre de la
industria
Anita
Berta

Concentracin de
DQO (mg/L)
20
80000

Caudal
vertido (L/s)
400
0,1

Carga contaminante (kg/d)


20*400*0,0864 = 691,2 kg/d (DQO)
80000*0,1*0,0864 = 691,2 kg/d (DQO)

Como se puede apreciar, ambas industrias estn aportando la misma cantidad de


contaminacin al ro.
Los parmetros ms usados para estimar la carga contaminante a nivel mundial son:
DBO5, DQO, SST (Slidos Suspendidos Totales), N (Nitrgeno) y P (Fsforo). No obstante,
de ser conveniente para un estudio especfico, pueden emplearse otros parmetros
distintos. En Colombia, los parmetros ms usados son DBO 5 y SST.
2.2. Habitantes equivalentes
De la misma forma, considerando que no existen dos industrias iguales y con el fin de
ponderar la carga contaminante de un vertido industrial tomando como referente del
aporte del mismo contaminante a nivel domstico, se ha adoptado el concepto de
HABITANTES-EQUIVALENTES4 (h-eq).
Una vez se tenga estimada la carga contaminante del vertido industrial, el nmero de
habitantes equivalentes se determina dividiendo la carga, por el aporte que hace un
habitante, es decir, una persona, por da, para el mismo parmetro.

Conocido tambin como poblacin equivalente (pob-eq).

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Habitantes equivalentes (h-eq) = Carga contaminante/Carga por persona


Aunque en Colombia no se tiene oficializada una cifra del aporte diario de una persona
para ninguno de los parmetros, algunos de estos valores, fundamentados en la
normativa europea, se exponen en la Tabla 3.
Parmetro
DBO5
DQO
SST
N
P

Tabla 3. Aportes de carga por habitante y por da (valores promedio).


Aporte de 1 habitante equivalente (h-eq)
60 g/d
135 g/d
90 g/d
10 g/d
4 g/d

Valores fundamentados en la Directiva 91/271/CEE (21 de mayo de 1991) de la Comunidad Europea y ajustados por el
autor con base en estimaciones propias para Colombia y Espaa.

Por ejemplo, la industria Berta (ver numeral 2.1.) que aporta una carga contaminante de
691,2 kg/d de DQO, tiene un nmero de habitantes equivalentes, considerando un aporte
por habitante de 0,135 kg/d (135 g/d), de:

Tambin suele emplearse algunas equivalencias con los desechos lquidos generados de la
cra de algunos animales de granja y de lugares o edificaciones que prestan servicios
especiales, tal como se muestra en las Tablas 4 y 5.
Tabla 4. Equivalencias con algunos animales de cra
Animal
Habitantes equivalentes (h-eq)
4 h-eq

3 h-eq

3 h-eq

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2,5 h-eq
Datos tomados del CIDTA de la U. de Salamanca, Espaa. Imgenes tomadas de Office.com

Lugar

Habitantes equivalentes (h-eq)

1 paciente de hospital = 4 h-eq

1 husped de hotel = 2 h-eq

1 nio de guardera = 0,5 h-eq

1 campista = 0,7 h-eq

Datos tomados del CIDTA de la U. de Salamanca, Espaa. Imgenes tomadas de Office.com

Pregunta de anlisis: por qu la gallina siendo un animal tan pequeo tiene una carga
contaminante equivalente a la generada por 2,5 personas?

Leccin 3. Esquema de depuracin


La depuracin de las aguas residuales, a cualquier escala, tiene como objetivos principales
la proteccin de la salud pblica y la conservacin de la calidad hidrobiolgica de los
ecosistemas acuticos.
El diseo de una depuradora depender, inicialmente, del origen (tipo) de agua a tratar,
de las caractersticas fisicoqumicas del efluente y del cumplimiento de la legislacin
vigente.
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3.1. Qu es una depuradora?


Una Planta de Tratamiento de Aguas Residuales (PTAR) o Estacin Depuradora de Aguas
Residuales (EDAR), es el conjunto de procesos y operaciones unitarias encaminadas a la
depuracin de las aguas residuales antes de su vertido al cuerpo receptor, mitigando el
dao al medio acutico (Lozano-Rivas, Antecedentes y Definiciones Bsicas Presentaciones del curso "Diseo de Depuradoras de Aguas Residuales". (Documento en
PDF), 2012).
De esta manera, la depuracin de las aguas residuales busca eliminar o disminuir la
concentracin de sustancias o elementos contaminantes que afectan la calidad del agua o
fuente receptora para un uso especfico.
3.2. Operaciones y procesos unitarios de una depuradora
Debemos recordar que la diferencia entre operaciones unitarias y procesos unitarios
radica en que las primeras (operaciones unitarias) hacen referencia a unidades y
procedimientos en donde prevalecen mecanismos de tipo fsico en las que no se
presentan cambios a nivel qumico (e.g. una rejilla de retencin de slidos, un
desarenador) mientras que los procesos unitarios involucran reacciones qumicas o
bioqumicas y cambios a nivel molecular (e.g. una unidad de coagulacin y floculacin, un
reactor biolgico, una torre de adsorcin, una cmara de desinfeccin).
De esta manera, los contaminantes de las aguas residuales pueden ser eliminados o
reducidos mediante la aplicacin de uno o ms fenmenos de tipo:

Fsico (operaciones unitarias de separacin fsica)


Qumico (procesos unitarios de transformacin qumica)
Biolgico (procesos unitarios de transformacin bioqumica)

En los procesos unitarios de transformacin bioqumica o reactores biolgicos, la


degradacin, reduccin o eliminacin de contaminantes se consigue por la intervencin
de microorganismos que aprovechan la materia orgnica soluble e insoluble para
alimentarse, generar nuevos compuestos, gases y energa, as como tambin para
multiplicarse, generando nuevas clulas (sntesis celular). Estos procesos biolgicos
pueden dividirse en dos grandes grupos:

Procesos Aerobios
o En presencia del oxgeno libre generado por algas o alimentado por
dispositivos mecnicos.
Procesos Anaerobios
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o en ausencia de oxgeno libre


Estos procesos y operaciones unitarias intervienen en diferentes etapas de la depuracin
de las aguas residuales. El esquema de depuracin se representa en la Ilustracin 3:

Ilustracin 3. Esquema del tratamiento de las aguas residuales. Tomado del material de clase para las
asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales de Lozano-Rivas, W.A.

Esta clasificacin, mundialmente aceptada, corresponde al grado de depuracin obtenida,


como se muestra en la Tabla 5.
Tabla 5. Caractersticas de las etapas de la depuracin de aguas residuales
Etapa

Unidades ms
representativas

Objetivo

Pretratamiento

Remover slidos
gruesos para evitar
atascos, abrasin y
daos a tuberas,
bombas, equipos y a
otros elementos de la
depuradora.

Tratamiento Primario

Remover la mayor
parte de la materia
orgnica suspendida
decantable.

Tipo de
fenmenos
principales
involucrados

Niveles de eficiencia

Pozo de gruesos
Rejillas
Desarenador
Desengrasador
Tanque de
Igualacin u
homogenizacin
(efluentes
industriales,
especialmente)
Tanque de
neutralizacin
(efluentes
industriales,
especialmente)
Decantadores
primarios (por
gravedad o asistidos

Fsicos.
Qumicos
(neutralizacin).

Fsicos.
Qumicos
(decantacin

No se considera que
se logren remociones
significativas en DBO
y SST.

DBO: hasta 50%


(hasta 80% con
decantacin asistida)

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Tratamiento
Secundario

Remover materia
orgnica soluble y
suspendida.
Eliminar patgenos y
otros elementos
contaminantes.

qumicamente)
DAF (unidades de
flotacin por aire
disuelto. Usadas
para efluentes
industriales,
especialmente)
Tamices (efluentes
industriales,
especialmente)
Reactores biolgicos
aerobios (e.g. lodos
activados, filtros
percoladores,
biodiscos,
humedales, lagunas)
Reactores biolgicos
anaerobios (e.g.
UASB, RAP, EGSB)

asistida).

Biolgicos.

SST: hasta 70% (hasta


85% con decantacin
asistida)

DBO: hasta un 92%


SST: hasta un 90 %

Pulimento en la
reduccin de la
Coagulacinmateria orgnica.
floculacin
Eliminacin de
Eficiencias variables
Adsorcin
Qumicos.
contaminantes
de remocin,
Tratamiento Terciario
Intercambio inico
especficos (e.g.
dependiendo del tipo
Biolgicos.
Filtracin
nitratos, patgenos,
de contaminante
Lagunas
metales, pesticidas,
Desinfeccin
disruptores
endocrinos).
(Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012)

Adicional a la lnea de aguas, en donde se emplean estas etapas para depurar los
efluentes, se tienen la lnea de manejo de gases y la de manejo de lodos.
3.3. Manejo de gases
Algunas unidades de tratamiento pueden liberar olores molestos
(especialmente las anaerobias), los cuales pueden ser tratados en
biofiltros. Estas unidades constan de un lecho de soporte
(compuesto frecuentemente de compost maduro o turba) sobre
el cual se adhieren microorganismos que, mediante procesos
oxidativos, degradan las sustancias que producen los malos
olores. La aspersin permanente de agua sobre el lecho, facilita la
fijacin y degradacin de los compuestos oloroso; las unidades
que usan este sistema de aspersin, se conocen como
biolavadores (biotrickling). Buena parte del xito del proceso
Foto 1. Biofiltro. Fuente:
http://www.ucait.es/gestion/contenidos/patp
rocont/BiofiltroBoletin.jpg

depende del mantener unos niveles de humedad aceptables en el


medio de soporte (50 a 60%).
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Los gases (biogs) producto de la descomposicin anaerobia de los lodos o de la materia


orgnica en reactores biolgicos, pueden ser empleados como combustible para la
generacin de energa y para elevar las temperaturas de los digestores de lodos, con lo
que se acelera el proceso de estabilizacin de los bioslidos. No obstante, en la mayora
de las depuradoras colombianas, este gas no se aprovecha y es quemado en unas
estructuras diseadas para este propsito, llamadas quemadores.

Foto 2. Quema de biogs. PTAR Salitre, Bogot D.C. Fuente: Lozano-Rivas, 2001.

3.4. Manejo de lodos


La lnea de lodos tiene como objetivo, tratar los subproductos slidos (fangos) originados
en la lnea de agua de la depuradora. Estos lodos (llamados tambin bioslidos) deben ser
reducidos en volumen para facilitar su manejo (Espesamiento), ser estabilizados para
evitar fermentaciones y crecimiento de organismos patgenos (Digestin) y deshidratarse
para conseguir una buena textura que facilite su manejo y transporte hacia su uso o
disposicin final (Deshidratacin).
Los bioslidos de una depuradora pueden usarse, siempre y cuando estn libres de
patgenos, metales y otros elementos txicos y peligrosos, como acondicionadores de
suelo en campaas de reforestacin o recuperacin de reas degradadas. Por la
experiencia del autor, esta condicin slo se da en lodos de depuradoras que manejen casi
de forma exclusiva, aguas residuales domsticas. Cuando se mezclan efluentes de tipo
industrial, como ocurre en la mayora de depuradoras de aguas residuales municipales,
esta condicin rara vez se puede asegurar, razn por la cual son dispuestos en un relleno
sanitario.

Ilustracin 4. Etapas del tratamiento de lodos (CIDTA. Universidad de Salamanca, 2005).

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Leccin 4. Consideraciones preliminares y criterios de seleccin


4.1. Por qu tratar las aguas residuales?
Las razones que justifican el tratamiento del agua residual son distintas para cada sector
de la sociedad, a saber (Balda R. , 2002):
Razones para la industria:

Recuperar productos.
Mostrar una imagen amigable con el ambiente.
Cumplimiento de estndares internacionales que garantizan participacin en
mercados.

Razones estatales:

Proteccin de los recursos naturales.


Proteccin de las redes de alcantarillado y del correcto funcionamiento de la PTAR
municipal.

Razones sociales:

Proteccin de la salud pblica.

Entre los principales impactos negativos de las aguas servidas, se encuentran (LozanoRivas, Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012):
a)
b)
c)
d)
e)
f)
g)
h)
i)

Restricciones de los usos mltiples del agua.


Abatimiento del oxgeno disuelto en el agua.
Muerte de peces.
Olores ofensivos.
Desequilibrios en la cadena trfica.
Disminucin de los procesos fotosintticos.
Aporte de organismos patgenos.
Afectacin de la calidad visible del agua y el paisaje.
Hipereutrofizacin

4.2. Sustancias inhibidoras

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Antes del tratamiento secundario (biolgico) es necesario verificar y controlar los niveles
de algunas sustancias que interfieren con la actividad biolgica en estos reactores y que,
consecuentemente, afectarn las eficiencias de estas unidades. Los niveles mximos
recomendados se exponen en la Tabla 6.
Tabla 6. Niveles mximos recomendados de algunos compuestos antes de entrar al reactor biolgico (Balda
R. , 2002).
Compuesto
Nivel mximo recomendado
Productos alcalinizantes
10 ppm
Productos cidos
10 ppm
cido ntrico
50 ppm
Cloro libre
10 ppm
Formaldehdo
7 ppm
Fosfatos
100 ppm
Perxido de hidrgeno
10 ppm
Nitrgeno amoniacal
250 ppm

4.3. Caracterizacin mnima de las aguas residuales


Una caracterizacin de aguas residuales, sean domsticas, urbanas o industriales, deben
incluir la estimacin de los siguientes parmetros, como mnimo:

Caudal (incluyendo los caudales punta y mnimos).


Temperatura
pH
Slidos sedimentables
DBO5 total y disuelta
DQO total y disuelta
Slidos Totales (suspendidos y disueltos)
Nitrgeno Total Kjeldahl NTK
Fosfatos
Grasas y Aceites
Sulfatos
Presencia de agentes de limpieza (tipo, volumen empleado, frecuencia de uso)

4.4. Datos adicionales


Adicional a una buena caracterizacin deben evaluarse tambin los siguientes aspectos
que se exponen en la Tabla 7.

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Tabla 7. Informacin adicional a la caracterizacin de las aguas que debe ser evaluada antes del diseo de un
sistema de depuracin de aguas residuales (Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas de
Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
Ciudades y Pueblos
Industrias
Proyeccin de la poblacin
Procesos industriales involucrados
Materias primas o productos txicos que puedan
presentarse en el efluente
Actividades econmicas principales, cuyos efluentes
puedan influir en las caractersticas del agua
Indicadores de produccin (productos generados
residual
por la industria)
Diagramas de flujo de proceso
Eficiencias requeridas para los parmetros exigidos por la autoridad ambiental
Caudales punta y su composicin
rea disponible para el sistema de tratamiento
Dinero disponible para invertir en la depuradora

4.5. Otros criterios de seleccin


La seleccin de las unidades a emplear en la depuradora, adems de los aspectos
mencionados anteriormente, depender tambin de:

Ubicacin
Costos de inversin y operacin
Necesidad de personal (Cualificado y No Cualificado) comparado con la
disponibilidad local.
Otras consideraciones particulares, como:
o Clima
o Tamao de la poblacin servida o nmero de habitantes equivalentes
o Nivel socioeconmico de los usuarios (sostenibilidad financiera)
o Estabilidad geolgica (sismologa)
o Direccin de los vientos
o Consideraciones ambientales
o Facilidades (y costos) para la disposicin de subproductos
o

4.3. Clculo de la poblacin


La estimacin de la poblacin futura es un parmetro fundamental para asegurar el
correcto funcionamiento de una depuradora de aguas residuales domsticas o urbanas,
hasta el final de su periodo de diseo. El periodo de diseo es el tiempo de vida til de las
estructuras, equipos e instalaciones de la depuradora en los que se cumple un punto de
equilibrio entre la inversin inicial y el lucro efectivo (no cesante) de la misma. Como estos
tiempos suelen ser distintos para cada elemento de la planta de tratamiento, se toma un
periodo nico de diseo entre 25 y 30 aos, como base para el clculo de la poblacin
futura.
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La estimacin del comportamiento demogrfico de una poblacin es un aspecto complejo


debido a que depende de factores fluctuantes como: economa, dinmicas sociales,
desarrollo industrial, polticas pblicas, turismo, etc. En poblaciones tursticas, adems de
la poblacin fija, debe considerarse la poblacin flotante (turistas que visitan el lugar en la
temporada vacacional).
Los mtodos ms usados para el clculo de la poblacin futura, son:

Comparacin grfica de las poblaciones


Mtodo aritmtico o lineal
Mtodo geomtrico o exponencial
Mtodo logartmico
Mtodo Pearl o curva logstica

Para periodos de diseo de hasta 25 aos, puede aplicarse el mtodo ms expedito sin
incurrir en un error considerable.
Una revisin ms profunda de los mtodos de clculo de crecimiento poblacional, puede ser consultada en el
documento Tasas de Crecimiento Poblacional de Torres-Degr (2012): Ir al documento

Leccin 5. Clculos hidrulicos


5.1. Lnea piezomtrica
Aunque en algunos textos especializados se define a la lnea piezomtrica como la lnea
imaginaria que une los puntos hasta donde podra ascender el agua si se insertaran
pequeos tubos verticales (piezmetros) en distintos puntos de una tubera o canal
abierto, existe una leve imprecisin al asegurar que esta lnea es imaginaria debido a que
es perfectamente observable en un laboratorio.

Ilustracin 5. Lnea piezomtrica. Tomada de: http://saint-gobain-canalizacao.com.br

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En la Ilustracin 5, la lnea piezomtrica (1) muestra la presin hidrosttica disponible en


cada punto de la tubera tendida entre el tanque elevado (punto A) y las viviendas
ubicadas en la falda de la montaa mientras el agua se encuentra en movimiento (Lnea
Dinmica). La diferencia H entre la lnea de presin dinmica para un caudal
determinado y la lnea de presin esttica (la horizontal proyectada desde el nivel de agua
del tanque elevado (punto A), se conoce como prdida de carga o prdida de presin para
ese caudal. Esta grfica sugiera que en la vivienda cuenta con un dispositivo de control
(e.g. una vlvula) a la salida. De lo contrario, el sistema consume toda la altura.
Esta prdida de carga o de presin, se produce por accidentes (singularidades) en la lnea
de conduccin (e.g. cambios de direccin, estrechamientos, vlvulas, orificios, accesorios)
y por la friccin del fluido con las paredes de la tubera o del canal.
En una depuradora, debe evitarse el uso excesivo de energa elctrica y de los dispositivos
que la emplean (e.g. bombas, aireadores mecnicos, sopladores), de manera que se
privilegie el flujo del agua por gravedad. Para asegurar un transporte fluido y por gravedad
de estas aguas, entre las unidades de tratamiento, deben estimarse las prdidas de carga
que se presentan en cada una de las interconexiones, verificando que las descargas se
mantengan por debajo de la lnea piezomtrica para cada punto. Las cotas de lnea
piezomtrica y de los niveles de agua en la depuradora, se expresan en metros sobre el
nivel de mar (m.s.n.m.) y las prdidas en metros columna de agua (m.c.a.).
5.2. Prdida de carga en tuberas
La expresin de Darcy-Weisbach para el clculo de prdidas, expresada en funcin de
caudal:

Donde,
hf
f
L
D
Q

prdida de carga (m.c.a./m)


coeficiente de friccin (adimensional)
longitud de la tubera
dimetro de la tubera (m)
caudal (m3/s)

El coeficiente de friccin puede calcularse as:

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Donde,
K
Re

rugosidad absoluta
nmero de Reynolds

El nmero de Reynolds se calcula as:

velocidad del fluido


viscosidad cinemtica (m2/s)

La rugosidad absoluta se puede obtener de la Tabla 8.


Tabla 8. Rugosidad absoluta de los materiales
Material
Rugosidad absoluta
Polietileno
0,002
PVC
0,02
Aluminio
0,015 0,06
Acero galvanizado
0,07 0,15
Hormign liso
0,3 0,8
Hormign rugoso
39
Hormign armado
2,5
Fibrocemento nuevo
0,05 0,10
Fibrocemento con aos de servicio
0,60

Pueden emplearse otras expresiones como la frmula de Hazen-Williams.


5.3. Prdida de carga en canales
Para la prdida de carga en canales, se usa la expresin de Manning.

Donde,
V
Rh
n
S

velocidad del fluido (m/s)


radio hidrulico (m)
nmero de rugosidad de Manning
pendiente o prdida de carga (m/m)
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El radio hidrulico es el cociente entre el rea de la seccin y su permetro mojado (A/P),


el cual depende de la forma del canal.
5.4. Prdida de carga en orificios
Un orificio es una abertura sumergida en la pared de un tanque, depsito o estructuras
similares. La prdida en esta singularidad puede calcularse as:

Donde,
caudal que pasa por el orificio (m3/s)
constante (toma un valor medio de 0,62)
rea del orificio (m2)
aceleracin de la gravedad (9,81 m/s2)
prdida de carga en el orificio (m.c.a.)

Q
K
A
g
h

5.5. Prdida de carga en accidentes o singularidades


La prdida de carga de una singularidad (e.g. accesorio, dispositivo de control) puede
calcularse con la siguiente expresin:

Donde,
h
K
V
g

prdida de carga en la singularidad (m.c.a.)


constante que depende de la singularidad
velocidad del fluido (m/s)
aceleracin de la gravedad (9,81 m/s2)
Tabla 9. Valores de la constante K para diferentes tipos de singularidades.
Singularidad
K
Contraccin brusca
0,5 1,5
Expansin brusca
0,5 1,1
Codo 45
0,15 0,19
Codo 90
0,26 0,33
Vlvula de compuerta
0,15 0,30
Vlvula de retencin
1,5 2,9
Compuerta de un canal abierto
0,2 0,3
Mayor informacin de los conceptos bsicos de hidrulica pueden ser consultados en el siguiente
documento: Ir al documento

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CAPTULO 2. PRETRATAMIENTO
Como se expuso anteriormente, el pretratamiento, aunque no se considera un
tratamiento con el que se logre reducir la carga contaminante de los vertidos, si
desempea un papel fundamental en la medida en que elimina elementos que pueden
causar descensos en la eficiencia del tratamiento y, quiz lo ms importante, protege los
equipos, partes y unidades de la depuradora de daos que pueden resultar funestos para
el funcionamiento de la planta y del sistema de evacuacin y transporte de aguas
residuales, en general.
Los objetivos principales de la etapa del pretratamiento, son:
a) Eliminar material grueso.
b) Eliminar arenas.
La seleccin del tipo de dispositivos para la etapa de pretratamiento, depender de:
a) Tipo de aguas residuales.
b) Caractersticas del agua residual.
c) Tipos de unidades que sern empleadas posteriormente.
d) Nivel de operacin de la depuradora.
Este captulo resume el clculo de los caudales de diseo, el caudal de entrada y de los
principales dispositivos empleados en el pretratamiento, como son: pozo de muy gruesos,
rejillas (o desbaste), desarenador y desarenador aireado, conocido tambin como
desarenador-desengrasador.

Ilustracin 6. Esquema del pretratamiento. Imagen tomada de:


http://es.wikibooks.org/wiki/Ingenier%C3%ADa_de_aguas_residuales/Pretratamiento

Leccin 6. Caudales de diseo y canal de entrada


El flujo de aguas residuales domsticas y urbanas, depender especialmente de:

Nmero de habitantes
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Consumo de agua potable (dotacin)


Coeficiente de retorno (usualmente entre 0,70 y 0,85).
Caudales de infiltracin
Conexiones erradas
Aportes institucionales, comerciales e industriales

El caudal medio diario (L/s) aportado a un sistema de tratamiento ser:

Donde,
Qmd caudal medio diario de aguas residuales (L/s)
Qdom aporte de aguas residuales de origen domstico (L/s)
Qind aporte de aguas residuales de origen industrial (L/s)
Qcom aporte de aguas residuales de origen comercial (L/s)
Qins
aporte de aguas residuales de origen institucional (L/s)
6.1. Aporte domstico
El caudal domstico corresponde nicamente al aporte de aguas residuales derivado de
las actividades humanas (vida hogarea) en las zonas residenciales. Se calcula a partir del
consumo de agua potable por persona (dotacin) 5, considerando que sta -en su mayor
porcentaje- es retornada al alcantarillado (entre un 70 y 85%, que corresponde al
coeficiente de retorno sanitario) y el nmero de habitantes.
El coeficiente de retorno es la fraccin porcentual del consumo total de agua potable
que es usada en el hogar (e.g. descarga de sanitarios, ducha, lavado de manos) y que
se transforma en agua residual. Este valor se estima entre el 70 y el 85%, con lo cual,
los coeficientes de retorno sanitario se encuentran entre 0,70 y 0,85.
El caudal domstico se puede calcular as:

Donde,
Qdom
d
P
5

corresponde al aporte de aguas residuales de las actividades domsticas (L/s).


dotacin o cantidad de agua potable consumida por habitante y por da (L/hab*d).
nmero de habitantes proyectado para el periodo de diseo asignado.

La dotacin en Colombia se estima que oscila entre 90 a 130 L/hab*d.

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CR

coeficiente de retorno sanitario (entre 0,70 y 0,85, pero usualmente corresponde


se utiliza 0,80).
Dotacin
Domstica
(L/hab*d)
Industrial
(m3/mes)

Tabla 10. Valores de consumo domstico e industrial por ciudades.


Bogot D.C.
Medelln
Manizales

Pereira

126

150

124

160

587

203

319

279

Valores de la Contralora General de la Repblica, 2000. Tomados de:


http://www.virtual.unal.edu.co/cursos/ciencias/2000088/lecciones/seccion4/capitulo05/04_05_01.htm

6.2. Aporte industrial


Pueden estimarse unos valores de aporte de aguas residuales industriales de entre 0,4 a
1,5 L/s por hectrea de suelo de uso industrial, dependiendo del nivel de industrializacin
de la poblacin (mayores valores para ciudades con mayores industrias).
6.3. Aporte comercial e institucional
Puede adoptarse un valor de 0,5 L/s por hectrea de suelos de uso comercial e
institucional.
6.4. Aportes adicionales
Las conexiones erradas (drenajes de aguas lluvias conectados a la red sanitaria en zonas
donde hay alcantarillado separado), pueden sumar al flujo de aguas residuales, unos 0,2
L/s*ha.
De igual manera, en poca de invierno, si se tiene una red de alcantarillado unitario
(llamado tambin combinado), el aporte de aguas lluvias puede estimarse en unos 2
L/s*ha.
6.5. Caudales de diseo
Una vez se haya estimado el caudal medio diario Qmd con la suma de los aportes de
aguas a la red de alcantarillado, deben estimarse el caudal mnimo y el caudal punta que
puede llegar, en un momento determinado, al sistema de depuracin. Las oscilaciones
abruptas de caudal pueden causar disminucin en la eficiencia del tratamiento y fallas a
nivel hidrulico en las unidades. Por esta razn, debe preverse y evaluarse el
funcionamiento de cada unidad y componente de la depuradora con cada uno de estos
caudales (mnimo, medio y punta).
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La estimacin de los caudales mnimo, medio y punta, de aguas residuales, deber


estar apoyada nicamente en mediciones in situ. Jams debern tomarse supuestos,
expresiones empricas y otras formulaciones matemticas como valores de diseo.
Algunas expresiones para la estimacin de los caudales de diseo se presentan en la Tabla
11.
Tabla 11. Frmulas empricas para el clculo de los caudales mnimo y punta para diferentes tamaos de
poblacin (Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012)
Tamao de la poblacin
Caudal mnimo Qmin
Caudal punta Qp
Pequea
(<20.000 h-eq)
Mediana
(20.000 a 60.000 h-eq)
Grande
(>60.000 h-eq)
Cualquier tamao de poblacin

Pregunta de anlisis: por qu el caudal punta de una poblacin pequea puede ser
hasta cinco veces el valor del caudal medio diario y para una poblacin mucho ms
grande es slo del doble de su valor?
En algunas ocasiones, suele hablarse tambin del caudal mximo horario QMH. No
obstante, este concepto es equivalente al del caudal punta para el caso de los sistemas de
depuracin de aguas residuales, ya que como lo demostr Lozano-Rivas (2007), los
hidrogramas de las aguas residuales al interior de las redes de alcantarillado, sufren una
atenuacin de su caudal punta, descrito por los modelos que rigen el comportamiento del
trnsito de dicho hidrograma (Lozano-Rivas, Modelacin Hidrolgica de Caudales de Aguas
Residuales en Sistemas de Alcantarillado de Flujo Decantado, 2007).
6.6. Canal de entrada a la depuradora
La entrada de aguas residuales a la depuradora, generalmente se hace mediante un canal
de seccin rectangular. Dependiendo de las condiciones topogrficas, este canal se
proyectar antes del pozo de muy gruesos o despus de este, siempre anterior a la unidad
de desbaste.
Este canal que se disea con la frmula de Manning, deber tener un ancho y profundidad
mnimo, con un rea vertical til, mayor o igual a las dimensiones del colector de aguas
residuales que conduce el caudal a la depuradora. Los criterios bsicos de diseo se
exponen en la Tabla 12.
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Tabla 12. Criterios de diseo para el canal de entrada (Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas
de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
Parmetro
Valor o rango
Altura mnima de lmina de agua
0,3 m (a caudal medio)
Velocidad de flujo en el canal
0,6 a 1,0 m/s (a caudal medio)
Borde libre (por encima del caudal punta al final del
0,3 a 0,4 m
periodo de diseo)
Coeficiente de rugosidad de Manning
0,014 (independientemente del material de
construccin)

Foto 3. Canal de ingreso a una PTAR. Foto: William Antonio Lozano-Rivas.

Ejemplo 6.1.
Dimensionar un canal de entrada a una depuradora con un caudal medio diario de 69 L/s y
una velocidad de flujo de 0,6 m/s. El colector de alcantarillado es de 12 pulgadas, con una
pendiente del 1,5%.
Solucin:
Siendo el colector de alcantarillado de 12 pulgadas y un rea transversal de 0,073 m2, el
canal deber proyectarse con un rea til igual o mayor que esta.
El rea mojada del canal est dada por su ancho y dos veces su altura. Asumiendo un canal
de seccin cuadrada:

Esta rea mojada es mayor a la del colector de alcantarillado. Asumiendo una seccin
cuadrada, el canal tendr unas dimensiones de 0,34 m de ancho y 0,34 m de altura til
(lmina de agua).
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La pendiente requerida para el canal, en estas condiciones, se determina con la frmula


de Manning:

Despejando la pendiente S:

Leccin 7. Pozo de muy gruesos


Se disea especialmente para aguas residuales urbanas en donde se espera el arrastre de
una gran cantidad de arenas y slidos de gran tamao que viajan por el alcantarillado (e.g.
juguetes, pedazos de madera, trapos, muebles).
Su fondo suele ser troncopiramidal invertido (en forma de tolva) para evitar la
acumulacin de slidos en las paredes laterales y facilitar la extraccin del material
retenido, mediante el accionar de una cuchara bivalva anfibia, operada por un motor
electrohidrulico. Los slidos se extraen peridicamente, se dejan escurrir y se depositan
en contenedores. Este material es incinerado o dispuesto, posteriormente, en un relleno
sanitario.

Ilustracin 7. Pozo de muy gruesos. Tomada de:


http://www.consorcioaa.com/cmscaa/export/sites/default/imgs/1.entrada.gif

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Los criterios de diseo para el pozo de muy gruesos, se exponen en la Tabla 13.
Tabla 13. Criterios de diseo para el pozo de muy gruesos (Lozano-Rivas, Material de clase para las
asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
Parmetro
Valor o Rango
3
2
Carga superficial (m /m *h)
<300 (a caudal punta)
Tiempo de Retencin Hidrulica (s)
30 a 60 (a caudal punta)
Profundidad del Pozo (m)
>2
Velocidad de paso (m/s)
0,50 a 0,65 (a caudal punta)
Inclinacin de las paredes
>70

Foto 4. Contenedor para el depsito del material extrado del pozo de muy gruesos. Al fondo, cuchara
bivalva. Imagen tomada de:
http://prueba2.aguapedia.org/master/formacion/edar/temario/obrallegada/17.jpg

La carga superficial puede ser entendida como la cantidad de caudal (m 3/h) de aguas
residuales que es tratada por cada unidad de superficie (m 2) del tanque o reactor. Sus
unidades son m3/m2*h, lo que es igual a m/h y por ello se comporta de manera
anloga a una velocidad de tratamiento.
Ejemplo 7.1.
Dimensionar un pozo de muy gruesos para un caudal punta de aguas residuales de 690
L/s, una carga superficial de 270 m/h, un tiempo de retencin hidrulico (TRH) de 60 s y
una velocidad de paso de 0,50 m/s.
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Aclaracin: Para todos las frmulas y ecuaciones contenidas en este mdulo, con el fin de evitar
confusiones en la manera de expresar matemticamente los conceptos de Volumen y Velocidad, se
emplearn las letras para volumen y V para velocidad.

Solucin:
Con el tiempo de retencin hidrulico, se estima el volumen del pozo:

El rea superficial del pozo se determina con la carga superficial (270 m/h):

Se verifica que el calado (profundidad) del pozo est acorde con el mnimo establecido:

Esta profundidad es mayor a la recomendada (>2 m), por lo tanto se acepta.


Se proyectarn las paredes con una inclinacin superior a los 70 respecto de la horizontal.
Un video de una prueba de una cuchara bivalva anfibia de un pozo de gruesos, se puede apreciar abriendo
este hipervnculo.

Ilustracin 8. Corte del pozo de muy gruesos. Imagen tomada de:


http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/a/a5/Esquema_muygruesos.png

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Leccin 8. Desbaste
Los elementos flotantes como plsticos, trozos de madera y ramas, entre otros, deben ser
retirados en el desbaste. Esta unidad no es prescindible en ninguna depuradora y es
independiente de la existencia o no, del pozo de muy gruesos.
El desbaste se conoce tambin como cribado y se hace, de manera frecuente, mediante la
instalacin de rejillas metlicas de diferentes caractersticas de diseo y operacin,
dependiendo del tipo de agua a tratar.

Ilustracin 9. Corte de un sistema de desbaste usando rejillas (una gruesa y otra fina) de limpieza mecnica.
Imagen tomada de: http://www.consorcioaa.com/cmscaa/export/sites/default/imgs/2.desbaste.gif

8.1. Clasificacin de las rejillas de desbaste


Las rejas pueden clasificarse segn:

Su limpieza
o Manual
o Mecnica
Su separacin entre barrotes
o Fina: entre 0,5 y 1,5 cm de separacin
o Media: entre 1,5 y 5,0 cm de separacin
o Gruesa: mayor a 5,0 cm de separacin
Su inclinacin
o Verticales: a 90 respecto de la horizontal
o Inclinadas: entre 60 y 80 respecto de la horizontal

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El tamao de los barrotes usados en las rejillas, depender del tamao de los materiales
que se pretende retener, con el fin de que sean lo suficientemente fuertes para que no se
deformen. Para rejillas gruesas se usan barrotes de entre y 1 pulgada (1,3 a 2,5 cm) de
dimetro (o de ancho) y para las finas, de entre y pulgada (0,6 a 1,3 cm).
8.2. Rejillas de limpieza manual
Se instalan en depuradoras pequeas y son inclinadas (usualmente a 60 respecto de la
horizontal) para facilitar las labores de limpieza del operario, quien retira los slidos
retenidos en la rejilla con ayuda de un rastrillo u otra herramienta similar dentada y los
dispone temporalmente en una lmina perforada o canastilla, conocida como depsito
escurridor, para eliminar el agua. Posteriormente, estos desechos se llevan a incineracin
o a un relleno sanitario.

Foto 5. Rejilla media con lmina perforada para escurrimiento del material extrado. Foto: William Antonio
Lozano-Rivas.

Foto 6. Operario retirando manualmente los slidos retenidos en la rejilla. No cuenta con una canastilla o
lmina de escurrimiento. Imagen tomada de:
http://www.huber.de/typo3temp/pics/84ea1074e6.jpg?PHPSESSID=9e770a877a3fbf5149553f1525633a7d

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8.3. Rejillas de limpieza mecnica


Llamadas tambin rejillas de limpieza automtica; stas suelen instalarse en depuradoras
grandes cuyos grandes caudales arrastran ingentes cantidades de materiales gruesos de
forma permanente, que no podran ser evacuados manualmente. Estas rejillas suelen ser
verticales, con inclinaciones que varan entre los 80 y 90 respecto de la horizontal.
Los mecanismos de limpieza son variables dependiendo del fabricante; los ms usuales
son los de barras dentadas o los de peines giratorios.

Foto 7. Rejilla de limpieza mecnica con peine giratorio. Imagen tomada de:
http://www.interempresas.net/Quimica/FeriaVirtual/Producto-Reja-de-desbaste-37170.html

Ilustracin 10. Rejilla de limpieza mecnica. Imagen tomada de:


http://www.huber.de/typo3temp/pics/3f0746d8ed.jpg?PHPSESSID=0221c611312d1533052042da3ab52ed4
Un video de cribas mecnicas, puede apreciarse abriendo este hipervnculo.

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8.4. Diseo del desbaste


Los criterios de diseo de las rejillas se fundamentan en las velocidades de paso del flujo
de aguas residuales, a travs de ellas. Esta velocidad no debe ser tan baja que promueva la
sedimentacin de slidos en el canal ni tan alta que genere arrastre de slidos ya
retenidos por los barrotes de la reja.
Tabla 14. Criterios de diseo de las rejillas de desbaste (Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas
de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
Parmetro
Valor o rango
Velocidad mnima de paso
0,6 m/s (a caudal medio)
Velocidad mxima de paso
1,4 m/s (a caudal punta)
Grado de colmatacin estimado entre intervalos de
30%
limpieza
Prdida de carga mxima admisible
15 cm (a caudal medio)

Una vez se tengan definidas las dimensiones del canal de desbaste, el rea del canal en la
zona de la rejilla se puede calcular con la siguiente expresin:

Donde,
AR
Bc
L
b
G

rea til del canal en la zona de la rejilla (m2)


ancho del canal (m)
luz o espacio entre barrotes (m)
ancho de los barrotes (m)
grado de colmatacin (usualmente se adopta un valor de 30%)

Debido a que los barrotes restan rea til del canal, incrementando la velocidad del flujo
entre la rejilla, se hace necesario, en ocasiones, incrementar el ancho del canal en la zona
donde est ubicada la criba o aumentar la profundidad (Ilustracin 11).

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Ilustracin 11. Zona de rejillas (Romero Rojas, 1999)

Para estimar el ancho o la profundidad en la zona de la rejilla, se puede emplear la


siguiente expresin:

Donde,
P
Q
Vp

profundidad en la zona de rejillas (m)


caudal de aguas residuales (m3/s)
velocidad de paso entre la rejilla (m/s)

La prdida de carga generada por la rejilla (diferencia de altura de la lmina de agua antes
y despus del paso por la rejilla se puede calcular con esta expresin propuesta por
Lozano-Rivas (Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de
Aguas Residuales, 2012):

Donde,

H
Vp

prdida de carga generada por la rejilla (m)


velocidad de paso del agua a travs de la rejilla (m/s)
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El nmero de barrotes se puede calcular con la siguiente expresin:

Donde,
N
BR
L
b

nmero de barrotes
ancho del canal en la zona de rejilla (m)
luz o espacio entre barrotes (m)
ancho de los barrotes (m)

Tabla 15. Cantidad de slidos retenidos por las rejillas (Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas
de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012)
Tipo de rejilla
Cantidad de slidos retenidos
Fina
5 a 12 mL/d*hab
Gruesa
12 a 25 mL/d*hab

Ejemplo 8.1.
Calcular el tamao de una rejilla fina, de limpieza manual, para el canal de entrada y el
caudal del ejemplo 6.1. (Qmd = 69 L/s. Vcanal = 0,6 m/s. Dimensiones del canal: 0,34 x 0,34
m y un borde libre de 0,35 m). La criba tendr barrotes de 0,6 cm de ancho y 1,2 cm de
separacin; con una velocidad de paso en la rejilla de 0,8 m/s.
Solucin:
Se calcula la seccin o rea til del canal en la zona de la rejilla, as:

La profundidad en la zona de rejilla, manteniendo el mismo ancho del canal en la zona de


rejilla, ser:

La prdida de carga generada por la rejilla, empleando la expresin de Lozano-Rivas, ser:


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Esta es una prdida de carga aceptable.


El nmero de barrotes ser:

Leccin 9. Desarenador
En el desarenador, como lo indica su nombre, se remueven las partculas de arena y
similares, que tienen un peso especfico de cercano a 2,65 g/cm 3 y tamaos superiores a
los 0,15 mm de dimetro (e.g. cscaras, semillas). Este tipo de partculas presentes,
especialmente, en las aguas residuales urbanas y muy rara vez en las de tipo industrial,
causan abrasin y daos en las tuberas y en otros equipos de la depuradora.
Los desarenadores consisten, simplemente, en un ensanchamiento del canal de
pretratamiento, en donde la velocidad del agua disminuye lo necesario para permitir la
sedimentacin de las partculas discretas, pero no lo suficiente para que se presente
asentamiento de la materia orgnica. Su diseo est soportado, entonces, en las
velocidades de sedimentacin de las partculas que quieren removerse, las cuales son
explicadas mediante las frmulas de Stokes (flujo laminar), Newton (flujo turbulento) y
Allen (rgimen transitorio).
Tabla 16. Velocidades de sedimentacin para diferentes tamaos de arenas a una temperatura de 16 C y
una eliminacin cercana al 90% (Moreno Lpez, 2009-2010)
Dimetro de partcula
Velocidad de sedimentacin
0,15 mm
40 a 50 m/h
0,20 mm
65 a 75 m/h
0,25 mm
85 a 95 m/h
0,30 mm
105 a 120 m/h

El contenido de materia orgnica en las arenas extradas est, usualmente, entre el 3 y el


5%.

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Foto 8. Canales desarenadores. Foto: Enrique Padilla Daz. Imagen tomada de:
http://www.flickr.com/photos/gepadi/2109061728/in/photostream/

Los valores expuestos como criterios de diseo son valores gua que nunca se podrn
constituir en camisa de fuerza para llevar a cabo los clculos de las unidades.
Los desarenadores se disean con el caudal punta; los criterios para su clculo se
presentan en la Tabla 17.
Tabla 17. Criterios de diseo de los desarenadores (Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas de
Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
Parmetro
Valor o rango
Carga superficial
40 a 70 m3/m2*h (a caudal punta)
Tiempo de Retencin Hidrulica (TRH)
100 a 300 s (a caudal punta)
Ms frecuentemente = 180 s
Velocidad horizontal
0,20 a 0,40 m/s (a caudal punta)
Longitud
10 a 30 veces la altura de la lmina de agua
Altura mnima de la unidad
1,0 m
Altura mxima de la unidad
2,5 m

La cantidad de arena removida por estas unidades oscila entre 5 y 40 mL por m 3 de agua
residual tratada para alcantarillados sanitarios, con valores tpicos cercanos a los 20
mL/m3. Si la red es combinada, estos valores podran ascender en pocas de invierno, a
200 mL/m3.

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Es importante recordar que los valores que se toman para el diseo de cualquier
unidad, deben estar avalados por determinaciones en plantas piloto o en pruebas de
laboratorio. Nunca deben asumirse valores de rangos dados por una normativa o por
la literatura sin el debido sustento. Para el caso del diseo de un desarenador, deben
efectuarse ensayos de sedimentabilidad en una columna de sedimentacin.
Ejemplo 9.1.
Determinar las caractersticas de una unidad compuesta por dos canales desarenadores
que tratan un caudal punta de aguas residuales de 690 L/s. Se asume una carga superficial
de 40 m/h.
Solucin:
Al ser dos canales de desarenado, cada uno tratar la mitad del caudal que ingresa a la
depuradora (345 L/s).
Operando la carga superficial como una velocidad, el rea de cada canal es:

Considerando que se trata un caudal mediano, la altura o profundidad efectiva P de la


unidad se establecer en 1,2 m.
El volumen efectivo de cada canal de desarenado es:

Para este volumen, se verifica el tiempo de retencin hidrulica TRH:

Para una velocidad horizontal VH de 0,30 m/s, se calcula, tambin, el rea transversal
AT de cada desarenador, as:

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Para una altura o profundidad efectiva P de 1,2 m, el ancho de cada canal ser:

De manera que el largo L del canal ser:

Esta longitud equivale a 27 veces la profundidad efectiva del desarenador o de la altura de


la lmina de agua. Este valor se encuentra entre el rango recomendado (10 a 30).

Leccin 10. Desarenador-Desengrasador


El desarenador-desengrasador es una variante del desarenador convencional, empleado
en grandes instalaciones depuradoras. En este tipo de canales aireados adems de
remover las arenas y otras partculas de peso especfico similar, se retirarn tambin
grasas, aceites, espumas y otro material flotante que pueden causar interferencia en los
tratamientos posteriores y que, incluso, (como en el caso de las grasas) podran promover
la aparicin organismos filamentosos causantes del bulking en los reactores biolgicos.
Este tipo de unidades tienen bsicamente tres zonas diferenciadas, adems de las de
entrada y salida:

Zona de desengrasado
Zona de desarenado
Zona de extraccin de arenas

En la zona de desengrasado, un bafle disipa la energa generada por los difusores


aireadores, permitiendo el ascenso, sin turbulencias, de grasas desemulsionadas, aceites y
otros flotantes adheridos a las microburbujas de aire producidas por los difusores. Un
dispositivo desnatador, montado sobre un puente gra, se desplaza permanentemente
por esta zona retirando los flotantes que se van acumulando.
El fondo inclinado de esta zona (45 de pendiente) permite tambin que las arenas
afectadas por la turbulencia de la aireacin, rueden libres hasta el fondo de la unidad en
donde se encuentra la zona de extraccin de arenas.

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Foto 9. Desarenador-desengrasador. Imagen tomada de: http://www.vlcciudad.com/las-depuradorasgeneran-679-toneladas-de-fangos/

Ilustracin 12. Corte de un desarenador-desengrasador. Imagen tomada de:


http://wastewatertreatmentplant.wikispaces.com/file/view/Griftchamber_clip_image002_0000.jpg/105369573/Grift-chamber_clip_image002_0000.jpg modificada por el
autor.

En la zona de desarenado, se ubica tambin el suministro de aire a travs de unos


difusores de poro fino, los cuales se ubican a profundidad, en la pared opuesta a la zona
de desengrasado. Estos difusores provocan un movimiento de tipo helicoidal al interior de
la unidad y el aire insuflado reduce los olores y ayuda en la limpieza de las arenas
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extradas. As mismo, en el fondo de esta zona, se encuentra el tubo extractor de arenas,


el cual est montado sobre un puente gra que se desplaza lentamente por toda la
longitud del canal, succionando el material decantado.
Los materiales extrados, tanto flotantes como arenas, son llevados temporalmente a un
contenedor para ser luego incinerados o dispuestos en un relleno sanitario.
Es importante recordar que los valores que se toman para el diseo de cualquier
unidad, deben estar avalados por determinaciones en plantas piloto o en pruebas de
laboratorio. Nunca deben asumirse, a la ligera, valores de rangos dados por una
normativa o por la literatura. Para el caso del diseo de un desarenadordesengrasador, deben efectuarse ensayos de sedimentabilidad y de flotacin
inducida en columnas diseadas para este fin.

Foto 10. Desarenador-desengrasador vaco. A la derecha se aprecia la zona de desarenado y de extraccin


de arenas. Tambin el tubo de alimentacin de aire anclado al muro (arriba) y los difusores de aire (abajo).
En la izquierda est la zona de desnatado. Al fondo de la fotografa, en azul, el puente gra al que se ancla el
desnatador y el tubo de succin de arenas. Imagen tomada de:
http://usuarios.arsystel.com/raulh/edar_pinedo/1124.jpg

Los criterios de diseo del desarenador-desengrasador se aprecian en la Tabla 18.


Tabla 18. Criterios de diseo para desarenadores-desengrasadores (Lozano-Rivas, Material de clase para las
asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
Parmetro
Valor o rango
Carga superficial
< 40 m3/m2*h (a caudal punta)

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Tiempo de Retencin Hidrulica (TRH)
Caudal tratado por unidad
Velocidad horizontal
Relacin Longitud/Ancho
Profundidad
Relacin Profundidad/Ancho
Longitud
Ancho
Suministro de aire
Profundidad de los difusores

12 a 16 min (a caudal medio)


0,2 a 0,4 m3/s (a caudal medio)
0,02 a 0,07 m/s (a caudal punta)
3/1 a 10/1
2a5m
1/1 a 3/1
7,5 a 25 m
3a8m
0,5 a 2,0 m3/h*m3 de tanque
0,5 a 0,9 m respecto del fondo del tanque

Ejemplo 10.1.
Disear unos canales desarenadores-desengrasadores para un caudal medio de 1,0 m 3/s y
un caudal punta de 2,2 m3/s.
Solucin:
Para este caudal, se proyectarn 4 canales de desarenado-desengrasado. Cada uno tratar
0,25 m3/s de agua residual, a caudal medio.
Aclaracin: Para este tipo de unidades, se calculan las dimensiones del canal de desarenado. La zona de
desengrasado se adiciona considerando un ancho igual a 1/3 del ancho de la zona de desarenado y una
profundidad, antes del inicio de la inclinacin a 45, de 1/3 de la altura de la zona de desarenado
(Lozano-Rivas, 2012).

Se calcula el volumen requerido por cada unidad, tomando un tiempo de retencin de 15


minutos.

Se tomar como valor de carga superficial, 35 m/h para el caudal punta. Con este valor, se
estima el rea superficial:

El rea transversal de la unidad se calcula estimando una velocidad horizontal de flujo de


0,05 m/s trabajando con el caudal punta.

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La longitud del canal, ser:

La profundidad til del canal, ser:

El ancho de la unidad de desarenado, ser:

As, la relacin Longitud/Ancho es de 7,4/1 y la relacin Profundidad/Ancho es 1,44, que


est dentro de los lmites recomendados.
Adicionando un tercio ms del ancho de la zona de desarenado para proyectar la zona de
desengrasado, la cual estar separada por una pantalla, el ancho total de la unidad ser:

El suministro de aire, asumiendo un valor de 1 m 3/h*m3 de tanque, ser de:

Mayor informacin sobre el pretratamiento y sobre medidores de caudal, puede ser consultada en el
documento del Ministerio de Obras Pblicas y Urbanismo de Espaa: Ir al documento
Tambin en la documentacin de Dgremont: Ir al documento

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CAPTULO 3. TRATAMIENTO PRIMARIO


Esta etapa tiene como objetivo eliminar, por efecto de la gravedad, los slidos
suspendidos de las aguas residuales; se logra bien sea de manera libre, o asistida con
qumicos que aglomeran las partculas (floculantes) para que ganen peso y decanten con
mayor velocidad.
Estos slidos suspendidos eliminados son, en su mayora, materia orgnica, por lo cual se
presenta una reduccin importante en la concentracin de DBO del efluente. Las
operaciones unitarias ms frecuentemente empleadas para el tratamiento primario de las
aguas residuales urbanas, son:

Decantadores.
Tamices (usados, generalmente, para aguas residuales industriales).
Unidades de decantacin asistida qumicamente.

Paras las aguas residuales industriales, suelen emplearse tambin unidades de flotacin,
que se tratarn en detalle en la Leccin 34.

Leccin 11. Fundamentos de la decantacin primaria


Algunas partculas presentes en las aguas residuales, por su baja densidad y poco tamao,
no alcanzan a ser removidas en el tratamiento primario. La mayor parte de estas
partculas (50 a 70%) corresponden a materia orgnica en suspensin, que debe ser
eliminada en tanques con velocidades muy bajas, tiempos largos de retencin y flujos
laminares que permitan la decantacin de estas partculas por efecto de la gravedad.
11.1. Tipos de sedimentacin
La sedimentacin se presenta de diferentes maneras dependiendo de la temperatura, del
tipo de partculas presentes, de su concentracin en el agua, del tipo de sedimentador y
de la zona de la unidad en donde ocurre ese fenmeno (Lozano-Rivas, Diseo de Plantas
de Potabilizacin de Agua, 2012). Estos tipos de sedimentacin pueden apreciarse en la
Tabla 19.
Tabla 19. Tipos de sedimentacin (Lozano-Rivas, Diseo de Plantas de Potabilizacin de Agua, 2012).
Caractersticas de los
Caractersticas de la
Tipos de unidades de
Tipo de Sedimentacin
slidos
sedimentacin
tratamiento
I
Partculas discretas y
Cada partcula
Desarenadores, drsenas
De partculas discretas
aisladas en soluciones
sedimenta de forma
de sedimentacin o

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diluidas

II
De partculas floculentas

Partculas (coloides)
floculentas o
aglomerables

III
Zonal o interferida

Suspensiones de slidos
aglomerables de
concentracin
intermedia

IV
Por compresin

Suspensiones de alta
concentracin

independiente sin
interaccin entre ellas ni
con el fluido que las
contiene
Las partculas se van
aglomerando formando
cogulos o flculos de
mayor tamao y peso
La sedimentacin es
interferida dada la
cercana entre partculas
y se comportan como un
bloque
Las partculas estn en
contacto ntimo entre
ellas y su peso forma
una masa compactada
en el fondo de las
unidades

presedimentadores

Sedimentadores de agua
potable (con coagulacinfloculacin previas) y
decantadores de aguas
residuales
Sedimentadores y
decantadores de flujo
ascendente y de manto
de lodos
Compactacin de lodos
en sedimentadores y en
unidades de
espesamiento de aguas
residuales

En la Ilustracin 13 se muestran diferentes tipos de unidades que en su orden (de arriba


hacia abajo) corresponden a: un desarenador, un sedimentador de placas inclinadas, un
decantador de aguas residuales. Puede evidenciarse que, en la prctica, en una unidad de
tratamiento se presentan, de manera simultnea, dos o ms tipos de sedimentacin
(llamada tambin clarificacin) (Lozano-Rivas, Diseo de Plantas de Potabilizacin de
Agua, 2012).
Los decantadores son unidades de gran tamao, debido a los altos tiempos de retencin
hidrulica que emplean. Luego del proceso de decantacin, queda como producto agua
residual clarificada y un lodo o fango primario. En casos excepcionales, la decantacin
primaria es el nico proceso de depuracin que se le realiza al agua, siempre y cuando la
legislacin lo permita y el efluente cumpla con los niveles de remocin establecidos. No
obstante, la prctica muestra que aunque un tratamiento primario logre cumplir con la
normativa ambiental, la calidad del efluente podr causar impactos considerables a los
ecosistemas hdricos. Por esta razn, el tratamiento primario suele ser parte de un
proceso ms largo, acompaado, al menos, de tratamientos biolgicos que reduzcan los
niveles de carga contaminante.
Los decantadores que se usan en el tratamiento de las aguas residuales pueden
clasificarse en:

Circulares: el agua ingresa ascendiendo por el centro y es recogida en un canal


perimetral.
Rectangulares: el agua ingresa por un extremo y es extrada por el opuesto.
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Ilustracin 13. Tipos de sedimentacin para diferentes unidades (Arboleda Valencia, 2000).

11.2. Decantadores circulares


Los decantadores circulares son de mayor uso, debido a que facilitan las labores de
mantenimiento y purga de fangos. Tienen un dimetro que oscila entre los 10 y los 60 m.
El ingreso del agua se hace mediante una campana deflectora ubicada en el centro de la
unidad que obliga a que el agua ingrese por la parte baja y, adems, funciona como
atenuadora de la energa de flujo, eliminando turbulencias que pueden afectar la
decantacin de las partculas.
El agua es recogida por un canal perimetral dentado, para asegurar una salida homognea
del efluente clarificado en cada metro lineal de la periferia del tanque. Adicionalmente, se
proyecta, tambin, antes de la salida del agua, una lmina o pared deflectora que evita
que salga la porcin ms superficial del agua, la cual lleva consigo slidos, espumas y otros
objetos flotantes.
El sistema de barrido de fangos se realiza a travs de un puente mvil que se desplaza
lentamente por todo el decantador y que posee en su fondo unas rasquetas que empujan
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los lodos hacia la poceta de fangos, la cual se encuentra ubicada en el centro del tanque
circular. Adicionalmente, este mismo puente tiene en su superficie una lmina, conocida
como desnatador, que arrastra el material flotante hasta la tolva de grasas o colector de
espumas.
11.3. Decantadores rectangulares
Son mucho menos usados que los circulares. El ingreso del agua residual se hace a travs
de un vertedero con un deflector frontal que permite el ingreso por la parte baja de la
unidad y disminuye la energa del flujo. Para la salida del efluente, en el extremo opuesto,
se emplea un vertedero dentado. Los lodos y las natas son empujados por unas rasquetas
adosadas a un puente mvil que se desplaza a lo largo de la unidad. Otra opcin es el uso
de rasquetas movidas por una cadena sinfn.
Un video sobre tecnologas en decantacin de aguas residuales puede apreciarse abriendo este hipervnculo
y configurando su visualizacin a pantalla completa.

Leccin 12. Tamices


Por el tamao de las aberturas que manejan este tipo de unidades, no es recomendable
su uso con aguas residuales brutas que traen consigo gran cantidad de elementos gruesos
y/o arenas. Aunque varios autores clasifican los tamices como unidades de
pretratamiento, los pequeos tamaos de poro que manejan estas unidades permiten la
eliminacin de una parte considerable de materia orgnica suspendida; por esta razn, el
autor considera que los tamices pueden ser clasificados, tambin, como una unidad de
tratamiento primario, til en la depuracin de aguas residuales de tipo industrial.
Muy pocas industrias tienen la disponibilidad de terreno para construir grandes
decantadores primarios, en consecuencia, los tamices y las unidades de flotacin forzada
que ocupan mucho menos espacio, se constituyen en las unidades de tratamiento
primario ms empleadas en estos casos. No obstante, aunque el uso de tamices es muy
escaso en depuradoras urbanas por su escasa capacidad para manejar grandes caudales,
en algunos pases latinoamericanos, como Mxico, se usan de manera regular para este
tipo de efluentes.
Los tamices manejan tamaos de abertura entre 0,2 y 3 mm. Estn hechos de un tejido de
hilos de acero inoxidable, cuya disposicin garantiza una superficie que prcticamente no
se obstruye y que tiene un alto poder de filtrabilidad. Los tamices pueden clasificarse en:

Estticos
Giratorios
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Los tamices pueden sustituir los decantadores primarios en aguas residuales industriales
de procesos como:

Industria de alimentos en general.


Industrias de lcteos.
Ingenios azucareros.
Cerveceras.
Destileras.
Industrias de bebidas no alcohlicas.
Frigorficos.
Industria de papel.

12.1. Tamiz esttico


Los ms empleados son los curvos. Suelen tener una inclinacin de unos 25 respecto de la
vertical. El agua ingresa por la parte superior y, mientras los slidos quedan retenidos en
la superficie, el agua se cuela atravesando el tamiz, para ser recogida por la parte baja. El
material detenido se va deslizando, por la accin del agua y del nuevo material retenido,
hacia el extremo inferior, en donde cae a una tolva.

Ilustracin 14. Corte de un tamiz esttico. Imagen tomada de:


http://www.vismec.co.th/images/sub_1224054424/STATICcapture1.jpg

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Foto 11. Tamiz esttico. Imagen tomada de:


http://www.plantasdetratamiento.com.mx/userfiles/image/pre4(1).jpg

12.2. Tamiz rotatorio


Este tipo de tamices cuenta con un tambor filtrante y un cuerpo de filtro, en acero
inoxidable, sobre el cual se monta el tambor. Dispone de una rasqueta que elimina los
slidos retenidos en la superficie el tambor.
Los tamices rotatorios tienen una mayor capacidad de tratamiento por metro lineal, que
los tamices estticos (cerca de unas 2,5 veces ms), pero tienen la desventaja de causar un
mayor gasto energtico y ms desgaste de las piezas.

Foto 12. Tamiz rotatorio. Imagen tomada de:


http://www.aguamarket.com/sql/productos/fotos/TR%206100%20funcionando.jpg

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Ilustracin 15. Esquema del corte de un tamiz rotatorio. Imagen tomada de:
http://www.depuradorasdeaguas.es/WebRoot/StoreES2/Shops/eb1450/4CAB/10F2/CA72/A18A/F3CF/D94
C/9B1E/6626/tamiz-rotativo-esquema.jpg

12.3. Seleccin del tamiz


La seleccin de este tipo de unidades se hace a partir de las diferentes alternativas que
ofrecen los fabricantes y de las caractersticas propias del diseo del tamiz. Sin embargo,
para tener un referente, Lozano-Rivas plantea unos valores indicativos de la capacidad de
tamizado de estas unidades, en las Tablas 20 y 21.
Tabla 20. Capacidad de trabajo de los tamices estticos (Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas
de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
Abertura del tamiz (mm)
Caudal tratado por metro lineal (m3/h)
0,15
15
0,25
20
0,50
40
0,75
50
1,00
60
1,50
75
2,00
90
2,50
100
3,00
110
Tabla 21. Capacidad de trabajo de los tamices rotatorios (Lozano-Rivas, Material de clase para las
asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
Abertura del tamiz (mm)
Caudal tratado por metro lineal (m3/h)
0,15
30
0,25
50
0,50
90
0,75
120

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1,00
1,50
2,00
2,50
3,00

145
180
210
240
260

Un video sobre tamices puede apreciarse abriendo este hipervnculo.

Leccin 13. Decantador primario


Estas unidades pueden alcanzar niveles de remocin de entre 25 y 40% para DBO y entre
50 y 70% para SST. Los decantadores primarios se componen de:

Tanque decantador.
Estructuras de entrada y salida del agua.
Puente (mvil) del decantador.
Dispositivos de eliminacin y extraccin de flotantes.
Dispositivos de extraccin de fangos.

Estas partes pueden apreciarse en la Ilustracin 16.

Ilustracin 16. Corte de un decantador primario. Imagen tomada de:


http://prueba2.aguapedia.org/master/formacion/edar/temario/tratam1/decantacion.htm

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Foto 13. Decantador vaco. Se aprecia la campana deflectora, la poceta de fangos, el puente mvil con las
rasquetas (barredor de fangos) y el desnatador (barredor de grasa). Imagen tomada de:
http://prueba2.aguapedia.org/master/formacion/edar/temario/tratam1/5.jpg

Foto 14. Motor encargado de desplazar el puente del decantador. Se aprecia el vertedero dentado para la
salida del agua clarificada. Imagen tomada de:
http://prueba2.aguapedia.org/master/formacion/edar/temario/tratam1/10.jpg

Los criterios de diseo del decantador primario se exponen en la Tabla 22:


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Tabla 22. Criterios de diseo para decantadores primarios circulares (Lozano-Rivas, Material de clase para
las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
Parmetro
Valor o rango

Tiempo de retencin hidrulico (TRH)

Carga superficial
Capacidad de tratamiento de cada unidad
Carga sobre el vertedero
Profundidad del decantador (en la vertical del
vertedero de salida)
Pendiente de fondo hacia la poceta de fangos
Relacin dimetro/altura
Dimetro de la campana deflectora
Altura de la campana deflectora
Velocidad mxima perimetral del puente del
decantador

Caractersticas de la poceta de fangos

2 a 3 horas (sin tratamiento secundario posterior y a


caudal punta)
1 a 2 horas (con tratamiento biolgico posterior y a
caudal punta)
2 a 3 m3/m2*h (a caudal punta)
< 0,25 m3/s (a caudal medio)
3
< 40 m /h*m lineal del vertedero perimetral (a
caudal punta)
2,5 a 4,0 m
2a8%
5 a 16
15 a 20% del dimetro del decantador
33 a 20% de la profundidad del decantador
< 120 m/h
Tronco-cono invertido con una pendiente aprox. de
1:12
Capacidad de almacenamiento de lodos generados:
entre 1 y 5 horas

Se estima una produccin de natas y flotantes de 5 mg/m 3 de agua tratada, con una
concentracin de 6 g/L.
La produccin de fangos para decantadores, se calcula de la siguiente manera:

Donde,
lodos
CSST
E
Cf

volumen de lodos (L/d considerando una densidad de 1 kg/L)


carga de slidos suspendidos totales (kg/d)
coeficiente de reduccin de slidos en el decantador
coeficiente de concentracin de lodos en el decantador (3 a 7% para slidos
almacenados en pocetas y 1 a 2% cuando se hace extraccin por succin).

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Es importante recordar que los valores que se toman para el diseo, deben estar
avalados por determinaciones en plantas piloto o en pruebas de laboratorio. Nunca
deben asumirse valores de rangos dados por una normativa o por la literatura
tcnica, sin el debido sustento. Para el caso del diseo de los decantadores, deben
efectuarse ensayos de sedimentabilidad en columnas diseadas para este fin.

Foto 15. Decantadores primarios de una depuradora en Espaa. Imagen tomada de:
http://2.bp.blogspot.com/anQFBdV23mY/TabFuQImiWI/AAAAAAAAAA4/Nc82nRHWWYk/s1600/DSC_0173.JPG

Ejemplo 13.1.
Dimensionar las caractersticas bsicas de un decantador primario para un caudal medio
de 690 L/s y caudal punta de 2000 m3/s. Se proyecta tratamiento biolgico posterior.
Solucin:
Se proyectarn 8 unidades decantadoras: cada una tratar un caudal medio de 86,25 L/s y
un caudal punta de 250 L/s.
El volumen de cada decantador, considerando un tiempo de retencin de 2 horas a caudal
punta, es:

El rea superficial de cada decantador, considerado una carga de 2 m/h, es:


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Se calcula y verifica la altura de la unidad:

Esta altura se encuentra dentro del lmite recomendado (2,5 a 4,0 m), por lo cual se
acepta.
El dimetro del tanque ser:

Con este dimetro, la relacin dimetro/altura es aproximadamente igual a 6, que se


encuentra dentro de los valores recomendados.
Se verifica la carga del vertedero, calculando la longitud del permetro del tanque:

Este valor est por debajo del mximo permitido y esto evitar un efecto de succin sobre
los fangos decantados en la unidad.

Leccin 14. Decantacin asistida qumicamente


Los decantadores empleados para el Tratamiento Primario Qumicamente Asistido (TPQA)
tienen idntica configuracin y funcionamiento que los decantadores convencionales, sin
embargo, con la ayuda de sales coagulantes, las cuales promueven o facilitan la
aglomeracin de flculos o cogulos de mayor tamao y peso, se pueden alcanzar niveles
de remocin de entre 60 y 80% para DBO y entre 65 y 85% para SST.

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Aunque su uso no es muy comn en las depuradoras municipales, se suele emplear en


instalaciones que slo cuentan con tratamiento primario, con el fin de alcanzar los niveles
de remocin exigidos por la autoridad ambiental. De igual manera, algunos vertidos
industriales que tienen altas cargas de coloides y otras sustancias de difcil remocin por
gravedad, deben ser tratados con asistencia qumica.
Es importante recordar que los coloides son partculas de escaso tamao, con unas
caractersticas elctricas de superficie cuya carga negativa hace que se repelan
incesantemente unas a otras, en un fenmeno conocido como movimiento browniano.
Los coagulantes o aglomerantes, atrs mencionados, son sustancias qumicas, conocidas
bajo el genrico de sales metlicas coagulantes, que desestabilizan las partculas
coloidales neutralizando su carga negativa de superficie; de esta manera, tales partculas
que antes se repelan, pueden ahora agruparse, constituyendo flculos de tamao y peso
suficientes para ser afectados por la gravedad.
No obstante, las partculas desestabilizadas no logran per s, agruparse. Es necesario
proporcionarles una agitacin suave que les permita incrementar su oportunidad de
contacto, es decir, encontrarse unas con otras para formar as los flculos. En resumen, es
fundamental hacer una correcta aplicacin de la solucin de coagulante, de manera que
se mezcle rpidamente y de manera homognea con la masa de agua (esto se denomina
coagulacin) y, posteriormente, proveer una agitacin suave que incremente la
oportunidad de contacto entre los coloides desestabilizados (lo que se denomina
floculacin), antes de pasar el agua al decantador.
En algunas depuradoras se acondiciona una estructura al interior del mismo decantador
para realizar la coagulacin-floculacin. Sin embargo, lo ms comn es emplear el llamado
serpentn de mezcla.

Foto 16. Serpentn de mezcla. Imagen tomada de: http://ptecdaf.com/images/flocculator.png

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Para el correcto funcionamiento de la sal coagulante, es necesario controlar el pH. En la


Tabla 23, se exponen los rangos ptimos de pH para la actuacin eficiente de los
coagulantes ms comunes.
Tabla 23. Rangos ptimos de pH para aplicacin de coagulantes (Lozano-Rivas, Material de clase para las
asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
Sal coagulante
pH ptimo
Cloruro frrico (FeCl3)
4,0 a 11,0 unidades
Sulfato frrico
3,5 a 11,0 unidades
Policloruro de aluminio (PAC)
5,5 a 9,0 unidades

Como ayudas adicionales al proceso, pueden usarse tambin otras sustancias de refuerzo
o ayuda, llamadas coadyuvantes de floculacin. Estos coadyuvantes son polmeros
(macromolculas) de cadenas largas y alto peso molecular, obtenidos a partir de extractos
de algas, almidones o derivados de la celulosa. Su estructura permite atrapar flculos
preformados, hacindolos mucho ms resistentes, grandes y pesados, incrementando as
la eficiencia del proceso. Su principal desventaja es su alto costo (no slo de adquisicin,
sino de manejo dentro del proceso). Recientemente, se ha encontrado que algunos
monmeros de estas cadenas polimricas son txicos e incluso, cancergenos.

Foto 17. Tratamiento primario qumicamente asistido. En primer plano, el serpentn de mezcla. Imagen
tomada de: http://prechistvatelni-valgeo.com/wp-content/uploads/2011/02/DAF12.jpg

La asistencia con qumicos puede ser muy costosa en una depuradora de aguas residuales.
El autor conoce ce casos en Colombia en los que el gasto en qumicos representa cerca del
70% del costo de operacin de una planta de tratamiento de aguas residuales.
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Tanto los coagulantes como los coadyuvantes se aplican en solucin. Las


recomendaciones de dosificacin para estas sustancias qumicas y su aplicacin, se
exponen en la Tabla 24.
Tabla 24. Usos y dosis recomendadas para coagulantes y coadyuvantes en tratamiento de aguas residuales
(Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
Coagulante

Dosis (ppm)

Aplicacin

100-150

Eliminacin de la materia
orgnica

50-100

Eliminacin de fsforo en
tratamiento biolgico

Cloruro Frrico (FeCl3)

100-200
Sulfato Frrico (Fe2(SO4)3)
50-100
75-100
Policloruro de Aluminio (PAC)
al 18%

Sal Mixta de Fe y Al

25-50

150-250

Eliminacin de fsforo en
tratamiento
fisicoqumico
Eliminacin de fsforo en
tratamiento terciario

Floculante
(Polmero)

Dosis
(ppm)

Aninico

0,5-1,0

Eliminacin de materia
orgnica y fsforo
Eliminacin de materia
orgnica y fsforo en
tratamiento primario
Eliminacin de fsforo en
tratamiento
fisicoqumico

Leccin 15. Manejo de residuos de pretratamiento y de lodos primarios


15.1. Residuos de pretratamiento
Para facilitar su transporte, los residuos retirados del pozo de muy gruesos y del cribado,
deben escurrirse y compactarse mediante el uso de prensas hidrulicas o mecnicas.
La arena extrada en forma manual de los canales de desarenado, no es reutilizable; por
esta razn, debe ser enviada a un relleno sanitario junto con los residuos deshidratados
del pozo de muy gruesos y del cribado.
Para el caso de desarenadores aireados y desarenadores-desengrasadores, cuya
extraccin de arenas se realiza por bombeo continuo, el extrado debe llevarse a depsitos
de poca profundidad en donde la arena se deposita en el fondo y el agua se extrae por
rebose y es regresada a la entrada del desarenador nuevamente. Otra opcin es el retiro
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mediante un tornillo de Arqumedes, el cual permite la extraccin de la arena en seco o,


tambin, a travs de un hidrocicln equipado de un tornillo sinfn.
La arena se lleva a unos contenedores para su posterior disposicin. En algunas
instalaciones lavan las arenas antes de su almacenamiento temporal en unos lavadores
tipo Geiger. Esto evita la aparicin de malos olores.

Foto 18. Lavador de arenas tipo Geiger. Imagen tomada de: http://img.directindustry.es/images_di/photog/planta-de-lavado-de-arenas-539813.jpg

Las grasas removidas se conducen a un depsito donde el reposo permite concentrar las
grasas en la superficie y evacuar el agua por el fondo, retornndola nuevamente a la
entrada el desarenador-desengrasador. En algunas instalaciones combinan el material
slido con las grasas y se llevan conjuntamente al relleno sanitario. Otra opcin es
incinerar estas grasas.
Un video sobre estos equipos de separacin y clasificacin de los residuos extrados del pretratamiento,
puede ser visto abriendo este hipervnculo.

Algunos de estos equipos separadores y clasificadores de los residuos extrados del


pretratamiento, pueden tambin hacer la compactacin de los mismos.
Un video sobre los equipos que tambin incorporan compactacin de los residuos extrados del
pretratamiento, puede ser visto abriendo este hipervnculo.

15.2. Lodos del tratamiento primario


Estos lodos tienen una consistencia limosa y una coloracin entre marrn y griscea. Por
su alto contenido de materia orgnica se descomponen con facilidad, causando malos
olores. Cuando se hace tratamiento primario qumicamente asistido (TPQA), se obtienen
lodos de color negro con menos susceptibilidad a la putrefaccin y, por ende, con menos
olor que los del tratamiento convencional.
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Estos lodos se deben tratar de manera conjunta con los lodos resultantes de los
tratamientos secundarios, cuyos detalles se exponen en la Leccin 25. Las caractersticas
generales de los lodos primarios se exponen en la Tabla 29.
Tabla 25. Caractersticas tpicas de los lodos de decantacin primaria (Lozano-Rivas, Material de clase para
las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
Parmetro
Valores tpicos
SST (g/hab*d)
30 a 38
Contenido de agua (%)
92 a 96
Fraccin orgnica (medida como % de slidos
70 a 80
suspendidos voltiles SSV en base seca)
Grasas (% base seca)
12 a 15
Protenas (% base seca)
4 a 15
Carbohidratos (% base seca)
8 a 12
pH
5,0 a 7,0
Fsforo (% base seca)
0,5 a 1,5
Nitrgeno (% base seca)
2,5 a 5,0
Patgenos (NMP/100 mL)
1000 a 1.000.000
Parsitos (NMP/100 mL)
8 a 15
Metales pesados (% base seca de Zn, Pb y Cu)
0,5 a 3
Poder calorfico (kcal/kg)
4000 a 5000

Foto 19. Tratamiento de lodos de una depuradora. Imagen tomada de: http://www.hawaiireporter.com/wpcontent/uploads/2011/08/Screen-shot-2011-08-02-at-7.36.03-AM.png

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ACTIVIDADES DE AUTOEVALUACIN DE LA UNIDAD 1


Preguntas sobre la Unidad
1) El agua residual est compuesta generalmente por:
2) Con respecto a los Slidos totales, que porcentaje de Slidos en suspensin
(SS) estn representados en forma de partculas en el Agua Residual
3) La DBO5 representa:
4) La DQO representa:
5) La degradacin de la materia orgnica se produce como consecuencia de la
accin de los microorganismos en las cuales las bacterias depuradoras se
clasifican en:

Actividades prcticas relacionadas con la unidad 1


En su municipio indague donde son depositados los vertimientos y/o aguas
residuales, ubique el lugar y mediante un anlisis general, realice un paralelo
entre las aguas residuales y la fuente receptora (aguas arriba) diligenciando la
siguiente matriz comparativa

Caractersticas

Color

Agua residual

Fuente Receptora Respondalossiguientes


interrogantes
aguas arriba

1Tomaraaguadela
fuentereceptora?
2- Se baara en la
fuentereceptora?

3Turbiedad
Alta-media-baja

Olor

Preparara sus
alimentos con el agua
delafuentereceptora?

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Temperatura

Fuentes Documentales de la Unidad 1


-Arboleda Valencia, J. (2000). Teora y prctica de la purificacin del agua. Bogot
D.C.: McGraw Hill.
-Collazos, C. (2008). Tratamiento de Aguas Residuales - Generalidades.
Recuperado el 1 de Julio de 2012, de Universidad Nacional de
Colombia:http://www.ing.unal.edu.co/catedra/drs_diaz_collazos/GENERALIDA
DES.pdf
-CYTED. Red Iberoamericana de Potabilizacin y Depuracin del Agua.(s.f.). La
Reutilizacin de Aguas Residuales. En Agua potable para comunidades rurales,
reso y tratamientos avanzados de aguas residuales domsticas. Madrid.
-Entidad Regional de Saneamiento y depuracin de Aguas Residuales de
ESAMUR. (2006). Tecnologa del Agua N269. Murcia.

Murcia -

-Lozano-Rivas, W. (2012). Antecedentes y Definiciones Bsicas -Presentaciones


del curso "Diseo de Depuradoras de Aguas Residuales". (Documento en PDF).
Recuperado el 1 de Julio de 2012,de Blog - Agua y Ambiente:
http://wlozano.blogspot.com
-Lozano-Rivas, W. (2012). Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de
Aguas Residuales. Varios documentos. Bogot D.C., Colombia: Disponibles en
http://wlozano.blogspot.com.
-Malina, J., & Pohland, F. (1992). Design of Anaerobic Processes for the Treatment
of Industrial and Municipal Wastes. New York: Technomic.

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UNIDAD 2. FUNDAMENTOS Y DISEO DE TRATAMIENTOS FINOS


CAPTULO 4. FUNDAMENTOS DEL TRATAMIENTO BIOLGICO
El tratamiento biolgico de las aguas residuales (TBAR) es entendido como la eliminacin
de contaminantes mediante la actividad biolgica de los microorganismos presentes en
los reactores. De esta manera se removern sustancias orgnicas biodegradables,
partculas coloidales y contaminantes disueltos, entre otros, convirtindolos en gases y en
biomasa (nuevas clulas), separable por sedimentacin. Este esquema se aprecia en la
Ilustracin 17.

Gases

Materia
orgnica

Hongos, bacterias y
protozoos

Floc biolgico como


sustrato (alimento)

Biomasa en
suspensin +
compuestos
oxidados

Nuevos
microorganismos

Floc biolgico
(biomasa extrable
por sedimantacin

Ilustracin 17. Descomposicin biolgica de la materia orgnica (Lozano-Rivas, Material de clase para las
asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).

En este captulo se presentarn los fundamentos de la aireacin, los equipos aireadores


ms usados en la depuracin biolgica del agua, los principios que rigen la depuracin
biolgica, las herramientas de control de dichos principios y los modelos de reactores
existentes en el esquema de tratamiento biolgico de las aguas residuales (TBAR).

Leccin 16. Teora de la aireacin


El proceso de aireacin consiste en poner el agua en contacto ntimo con el aire. Para los
procesos de tratamiento de aguas residuales, el objetivo principal de la aireacin es el de
proporcionarle a los microorganismos el oxgeno necesario para que realicen sus procesos
de transformacin y degradacin de la materia orgnica contaminante. De igual manera,
la aireacin permite:
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Transferir oxgeno disuelto.


Remover sustancias voltiles.
Eliminar anhdrido carbnico (CO 2).
Remover cido sulfhdrico (H2S).
Remover hierro (Fe) y Manganeso (Mn).
Eliminar gas metano (CH4), gas cloro (Cl2) y amonio (NH4).

Los procesos de tratamiento biolgico de las aguas residuales requieren concentraciones


de oxgeno entre 0,2 y 2,0 mg/L. Los requerimientos de la mezcla son los que
determinarn la potencia necesaria de los equipos de aireacin empleados.
16.1. Teora de la doble capa
En la interfase entre el lquido (agua residual) y el gas (aire u oxgeno) se forma una
pelcula a travs de la cual se transfiere el gas hacia el lquido por difusin molecular 6. La
cantidad de gas transferido por unidad de tiempo (coeficiente de transferencia) es un
valor constante a travs de cada pelcula y es dependiente del tipo de aireador y de la
geometra del tanque de aireacin.

Ilustracin 18. Teora de la doble capa de difusin molecular gas-lquido.

El coeficiente de transferencia de oxgeno depende del valor de saturacin de oxgeno en


el agua residual, el cual corresponde al valor de saturacin de oxgeno en el agua limpia,
afectado por un factor de correccin . Los valores de saturacin de oxgeno Cs en el
agua limpia a diferentes temperaturas se muestran en la Tabla 26.
6

Es un movimiento aleatorio de las molculas, similar al movimiento browniano.

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Tabla 26. Valores de concentracin de saturacin de oxgeno en agua limpia a 1 atmsfera de presin (760
mm Hg).
Cs Oxgeno Disuelto
Cs Oxgeno Disuelto
Temperatura (C)
Temperatura (C)
(mg/L)
(mg/L)
0
14,62
18
9,54
5
12,80
19
9,35
7
12,17
20
9,17
8
11,87
21
8,99
9
11,59
22
8,83
10
11,33
23
8,68
11
11,08
24
8,53
12
10,83
25
8,38
13
10,60
26
8,22
14
10,37
27
8,07
15
10,15
28
7,92
16
9,95
29
7,77
17
9,74
30
7,63

Para determinar el valor de concentracin de saturacin para un agua residual Csw, debe
tomarse el valor de concentracin de saturacin del agua limpia Cs y afectarse por el
factor de correccin , el cual oscila entre 0,92 y 0,98, de manera que:

Para presiones distintas a 1 atmsfera (760 mm Hg):

Donde,

PL
Pv

factor de correccin para aguas residuales, entre 0,92 a 0,98


presin Local Atmosfrica o Baromtrica (mm Hg)
presin de Vapor de Agua (mm Hg, en tablas)

El coeficiente de transferencia de oxgeno puede ser medido en pruebas de laboratorio,


as:

Tomar entre 2 y 200 L de agua potable, se lee su OD y se desoxigena con Sulfito de


Sodio (12 mg/L por mg/L de OD) y 0,04 mg/L de Cloruro de Cobalto (catalizador).
Tambin se logra burbujeando gas nitrgeno.
Con el oxgeno disuelto en cero, encender los agitadores o burbujeadores (de
velocidad o volumen constante) y registrar los incrementos de oxgeno en funcin
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del tiempo de aireacin, hasta que el oxgeno disuelto se estabilice (este


corresponder al valor de saturacin).
Graficar el Logaritmo de la concentracin de saturacin de oxgeno Log Cs,
dividido por la concentracin de saturacin de oxgeno menos el valor de oxgeno
disuelto a diferentes intervalos de tiempo Cs-C, contra el tiempo:

Calcular el valor de la pendiente de la recta obtenida y estimar el coeficiente de


transferencia KLa considerando que:

Hasta aqu, slo se ha calculado el Coeficiente de Transferencia del equipo aireador, cuyo
fabricante, de hecho, lo pone en las especificaciones del equipo. No obstante, este
coeficiente dado por el fabricante corresponde a un ensayo de laboratorio con agua
potable, a 20 C y 1 atmsfera de presin, por lo tanto, el valor de KLa debe corregirse para
las condiciones de operacin con aguas residuales.
El fabricante tambin proporcionar el valor de N, el cual corresponde a la capacidad
nominal (en condiciones estndar) de oxigenacin del equipo, cuyas unidades son
kilogramos de oxgeno por hora (kg O 2/h). Este valor permite estimar la cantidad de aire
suministrada R por el equipo aireador, as:

Donde,
R
N
n
hd
CA

cantidad de aire suministrada (m3/h)


capacidad nominal de oxigenacin del equipo (kg O 2/h)
tasa de absorcin especfica (es igual a 0,044, quiere decir que slo un 4,4% del
aire se disuelve, el resto escapa hacia la atmsfera)
sumergencia o profundidad a la que se instalan los difusores (m)
concentracin de O2 en el aire (es igual a 0,28 kg/m3 para condiciones estndar)

Para estimar una potencia terica debe considerarse entre 1 y 2 kilogramos de oxgeno
por horse-power (potencia7) y por hora: 1 a 2 kg de O2/hp*h.

1 hp = 0,746 kW = 746 J/s

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Leccin 17. Equipos aireadores


Los tipos de equipos de aireacin ms empleados en el tratamiento de aguas residuales,
son:
Sistemas de Aireacin Difusa o Aire Comprimido.
o Equipos difusores
Sistemas de Aireacin Superficial
o Equipos de flujo Radial
o Equipos de flujo Axial
o Equipos aspirantes
o Rotores horizontales o cepillos
Sistemas de Turbina
o Equipos de turbina sumergida
17.1. Sistemas de aireacin difusa o por aire comprimido
La aireacin difusa es la inyeccin de gas, aire u oxgeno, bajo presin, por la parte inferior
de la superficie libre del fluido. Esta aplicacin se realiza a travs de medios porosos
conocidos como difusores, que producen burbujas de dimetros muy pequeos. Los
preferidos son los de poro fino (2 a 5 mm), seguidos por los de poro semifino (6 a 10 mm)
y los de burbuja gruesa (>10 mm).

Foto 20. Difusores de un reactor biolgico de lodos activados. Imagen tomada de:
http://www.brightwaterfli.com/files/20050331052309_Aeration-001.jpg

Pueden transferir de 0,3 kg O2/kW*h a 1,2 kg O2/kW*h, siendo usados, especialmente en


depuradoras pequeas con tanques que tienen profundidades entre 2,5 y 5,0 m, con
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anchos entre 3 a 9 metros. La relacin ideal ancho/profundidad de estos tanques debe ser
menor a 2, con el fin de asegurar una aireacin efectiva y una mezcla apropiada.

Foto 21. Detalle de un disco difusor. Imagen tomada de:


http://pic.pimg.tw/twtechtextil2011/985f54070544389b30601f5236733e0b.jpg

17.2. Sistemas de aireacin superficial


Estos pueden ser de flujo radial (baja velocidad), axial (alta velocidad), equipos aspirantes
o cepillos (rotores horizontales).

Foto 22. Aireador superficial de flujo radial. Imgenes tomadas de:


http://img.directindustry.com/images_di/photo-g/surface-aerator-for-wastewater-treatment-560483.jpg y
de http://image.made-in-china.com/2f0j00lBsakbVKnMgp/Wastewater-Treatment-System-WastewaterAerator-LY-1-.jpg

90

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Los equipos de flujo radial usan velocidades de operacin entre 20 a 100 rpm
(revoluciones por minuto), con potencias hasta de 150 kW. Pueden ser fijos o flotantes. La
capacidad de transferencia oscila entre 1,5 y 2,0 kg O2/kW*h.
Los equipos de flujo axial se usan mucho en lagunas aireadas, las cuales tienen bajas
profundidades. Estos equipos consumen menos energa que los radiales. Se encuentran
con potencias hasta de 93 kW y tienen capacidades de transferencia entre 0,7 y 1,4 kg
O2/kW*h. Generan una mejor mezcla en los tanques de aireacin.

Ilustracin 19. Aireador de flujo axial. Imagen tomada de: http://www.thewatertreatments.com/wpcontent/uploads/2009/10/surface-aerator.jpg

Los equipos aspirantes poseen un eje hueco con un motor en un extremo y una hlice en
el otro. El aire se aspira desde la atmsfera y se inyecta al agua. Tienen inclinacin variable
y suelen instalarse sobre soportes flotantes. Su capacidad de transferencia va de 0,5 a 0,8
kg O2/kW*h.

Ilustracin 20. Equipo aspirante. Imagen tomada de:


http://www.isma.fr/images/aerateur/photo1_anglais.jpg

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Los cepillos de aireacin se emplean en zanjones de oxidacin. La tasa de oxigenacin


oscila entre 1,5 y 2,0 kg O2/kW*h. Para asegurar una buena mezcla el volumen del zanjn
debe ser inferior a 200 m3/m de rotor.

Foto 23. Cepillo de aireacin en un zanjn de oxidacin. Imagen tomada de:


http://www.cstwastewater.com/upload/images/CoolahShire_BrushAerators.jpg

17.3. Sistemas de turbina sumergida


Aunque tienen un volumen o rea de influencia menor que los aireadores superficiales,
tienen altas capacidades de transferencia de oxgeno que oscilan entre 1,0 y 2,0 kg
O2/kW*h. Los dimetros de turbina suelen ser entre 0,1 y 0,2 veces el ancho del tanque
para depsitos con alturas entre 5 y 6 metros.
Mira los siguientes videos de equipos de aireacin y trata de identificar de qu tipo son, aireador 1, aireador
2, aireador 3, aireador 4.8

Leccin 18. Teora de la depuracin biolgica


El principio del tratamiento biolgico de las aguas residuales (TBAR) es anlogo al de la
autopurificacin de las aguas. En las depuradoras, estos fenmenos se dan en reactores
que mantienen los microorganismos bajo condiciones controladas, acelerando as el
proceso de descomposicin y la neutralizacin de la materia orgnica.
En la depuracin biolgica se presentan mltiples reacciones de tipo bioqumico que
transforman la materia orgnica, los nutrientes y otros compuestos (e.g. sulfuros,
En su orden, los videos corresponden a: aireador superficial; difusores; cepillos de
aireacin y, el ltimo, corresponde a una muestra de varios equipos, empezando por los
aspiradores.
8

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metales) en elementos ms simples y de mayor estabilidad; este proceso se conoce como


oxidacin biolgica y en l, se realiza una conversin de los elementos orgnicos a formas
inorgnicas altamente oxidadas (mineralizacin). Estas reacciones pueden efectuarse
mediante un proceso:

Aerobio: en presencia de oxgeno disuelto.


Anaerobio: en ausencia de oxgeno disuelto y de nitratos

Igualmente, cada uno de estos procesos puede llevarse a cabo con la biomasa
(microorganismos):

Adherida
En suspensin

En el TBAR, los microorganismos (biomasa) emplean las sustancias suspendidas o


disueltas, presentes en las aguas residuales, para incorporarlas a su metabolismo en los
procesos de obtencin de energa y sntesis celular (generacin de nuevas clulas). Toda
oxidacin, incluyendo la mineralizacin u oxidacin biolgica, implica una transferencia de
electrones entre un donador (sustancia reductora) y un aceptor de electrones (sustancia
oxidante). En el TBAR, la materia orgnica es la donante de electrones para los organismos
vivos; no obstante, elementos inorgnicos reducidos como amoniaco, sulfuros, hierro
ferroso e hidrgeno molecular se comportan, para las bacterias, como donantes de
electrones, alimento o fuente de energa (Romero Rojas, 1999).
18.1. Proceso aerobio
Se considera un proceso de respiracin de oxgeno en el que el oxgeno libre es el nico
aceptor final de electrones. El carbono se oxida y el oxgeno se reduce. A pesar de la
complejidad de este metabolismo microbial, su representacin puede simplificarse de la
siguiente manera (Ilustracin 21).

Ilustracin 21. Metabolismo aerbico de la materia orgnica (Lozano-Rivas, Material de clase para las
asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).

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Como puede deducirse de la ilustracin 21, la molcula C 5H7CO2 representa las bacterias o
la biomasa formada; de igual manera, la degradacin biolgica aerobia de la materia
orgnica, implica la aparicin de nitrgeno amoniacal, incrementndolo en el afluente.

Las bacterias emplearn el oxgeno disuelto para oxidar la materia orgnica a en anhdrido
carbnico y generar energa. En ambas vas del metabolismo aerbico de la materia
orgnica, se genera nitrgeno amoniacal y se consume el oxgeno disponible en el agua.
Estequiomtricamente, se estima que para oxidar 1 g de biomasa, se consumen 1,42 g de
oxgeno.
18.2. Proceso anaerobio
Se conoce tambin como digestin o fermentacin anaerobia. En el proceso anaerobio, la
mayor parte de la energa liberada permanece en los productos finales orgnicos
reducidos como el metano; razn por la cual, se genera una menor cantidad de biomasa (y
de menos lodos) que en el proceso aerobio.
El uso de sulfatos y CO2 como aceptores de electrones obliga a tener condiciones
anaerobias estrictas (ausencia de oxgeno y nitratos), de lo contrario, la formacin de
metano (CH4) se ver afectada. El proceso anaerobio se puede reducir en tres etapas, de
las cuales, las dos ltimas ocurren de manera simultnea:

Fase hidroltica
Fermentacin cida
Fermentacin metanognica

En la primera etapa, las bacterias hidrolticas transforman enzimticamente los


compuestos complejos (e.g. protenas, carbohidratos y grasas) en otros de baja masa
molecular (e.g. azcares, aminocidos, cidos grasos, glicerol) que son fuentes aptas de
energa y carbn celular.
Estas molculas simples sern transformadas, en la etapa acetognica (fermentacin
cida) en cidos de cadena corta (e.g. cido actico, cido propinico, cido butrico), as
como hidrgeno y CO2.
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En la fase metanognica, las bacterias anaerobias estrictas convertirn los productos de la


fermentacin cida en CO2 y CH4, principalmente.
Estas etapas se pueden ver ilustradas en la siguiente figura (Ilustracin 22):

Ilustracin 22. Metabolismo anaerobio de la materia orgnica (CIDTA. Universidad de Salamanca, 2005).
Mayor informacin sobre la oxidacin biolgica, puede ser consultada en el documento Principios bsicos
de la oxidacin biolgica de Ronzano y Dapena: Ir al documento

Leccin 19. Control del proceso biolgico


Tanto para los procesos aerobios como los anaerobios, los microorganismos encargados
de la mineralizacin de la materia orgnica se desarrollarn y actuarn de manera ptima
siempre y cuando se mantenga, de forma general:

Nutrientes en cantidad y proporciones apropiadas.


Inexistencia de compuestos txicos o inhibitorios.
Condiciones ambientales apropiadas (e.g. pH, temperatura).

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Los microorganismos requieren carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno (CHON), como


nutrientes principales; en menor proporcin tambin demandarn fsforo, azufre,
potasio, calcio, hierro, magnesio, zinc y molibdeno. Todos estos nutrientes se encuentran
comnmente en las aguas residuales domsticas y en las municipales o urbanas; no
obstante, los efluentes industriales suelen presentar deficiencias en varios de estos
elementos.
Una de las relaciones de rendimiento ptimo ms empleadas para evaluar la
disponibilidad de nutrientes en las aguas residuales, es:
DBO/N/P = 100/5/1
Otro aspecto a considerar y que depender del tipo de reactor y de su modo de
operacin, es la relacin alimento/microorganismo, notada frecuentemente como F/M
(del ingls Food/Microorganisms), aunque tambin se cita en algunos textos como
relacin A/M. Este valor da cuenta de la fraccin en masa de materia orgnica disponible
por microorganismo.
Algunos compuestos presentes en las aguas residuales son de difcil descomposicin por
vas microbianas y deben usarse tratamientos fisicoqumicos para su eliminacin. La
lignina y la celulosa son compuestos extremadamente estables y slo pueden ser
descompuestos por bacterias especializadas. Algunos compuestos txicos, como los
metales pesados, pueden ser inhibitorios para el crecimiento de los organismos; no
obstante, este efecto es muy variable dependiendo de las caractersticas de la biomasa, el
tipo de proceso y la aclimatacin, entre otros factores. Las concentraciones inhibitorias en
aguas residuales para algunos compuestos presentes, se exponen en la Tabla 27.
Tabla 27. Concentraciones inhibitorias de algunos compuestos en procesos de oxidacin biolgica (LozanoRivas, Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
Parmetro
Aluminio
Amoniaco
Arsnico
Cadmio
Calcio
Cianuros
Cloruros
Cobre
Cromo hexavalente
Cromo trivalente
Fenoles
Hidrocarburos
Hierro

Concentracin inhibitoria (mg/L)


Aerobia

Anaerobia
25

580

1500
0,1

100

0,02
2500

1
15000

1
2
2

10
50
500
180
50

20

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Magnesio
Mercurio
Nquel
Nitritos
Plata
Plomo
Potasio
Sodio
Slidos disueltos
Sulfatos
Sulfuros
Vanadio
Zinc

50
0,005
1

1000
1
2
35
1a2
0,1
2500
3500
15000
500
100
10

20

Las condiciones ptimas para el trabajo bacteriano en los procesos aerobios son:
Nutrientes suficientes.
pH entre 6,5 y 8,5.
Temperatura inferior a 38 C.
Presencia de oxgeno.
Ausencia de sustancias txicas.
Las condiciones ptimas para el trabajo bacteriano en los procesos anaerobios son:
Nutrientes suficientes.
pH entre 6,5 y 7,6.
Temperatura entre 30 y 38 C para organismos mesfilos o entre 50 a 60 C para
organismos termfilos.
Ausencia de oxgeno.
Potencial de xido-reduccin (POR) entre -470 a -550 mV.
Ausencia de sustancias txicas.
La produccin de biomasa anaerobia es casi 20 veces menor que la que se presenta en los
procesos aerobios.
19.1. Definiciones fundamentales para el control y diseo de los procesos biolgicos
En cualquiera de los procesos de tratamiento biolgico de las aguas residuales (TBAR),
existen conceptos fundamentales que permiten, no slo verificar el control de la
depuracin en los reactores, sino tambin, disear o modificar el diseo del reactor.
a. Carga Hidrulica CH: corresponde al caudal de aguas residuales tratado (/t) por
unidad de rea horizontal del reactor S. Puede ser tambin entendida como una
velocidad de tratamiento.
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b. Carga Msica o Carga Orgnica CM: conocida tambin como Carga


Contaminante, es el producto de la concentracin de un contaminante C y el
caudal de aguas residuales vertidas Q. Es entendida como el aporte en masa de
contaminantes de un vertido.

c. Carga Volumtrica CV: es el cociente entre la carga msica (carga contaminante)


CM por volumen de la unidad de tratamiento (reactor) .

d. Carga Superficial Cs: corresponde al cociente entre la carga msica (carga


contaminante) CM por unidad de rea superficial del reactor S.

e. Tiempo de Retencin Hidrulico (TRH): es el cociente entre el volumen del reactor


o unidad de tratamiento por el caudal tratado de aguas residuales Q.

f. Tiempo de Retencin Celular o Edad de Lodo (TRC): es la relacin en masa de la


cantidad de biomasa existente (microorganismos) en el reactor Mexis, por la
biomasa eliminada Melim y por da.

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Leccin 20. Modelos de reactores y caractersticas


El tratamiento de las aguas residuales puede efectuarse en unidades que se clasifican
segn su forma de alimentacin, en:

Flujo intermitente: conocidos tambin como de llenado y vaciado, o reactores por


cochada, son unidades que se llenan con un volumen de agua residual (etapa de
llenado), se tratan estas aguas (etapa de tratamiento) y se vaca (etapa de vaciado)
para dar lugar a una nueva carga con otro volumen de aguas residuales. Se usa
frecuentemente en aguas residuales industriales, en donde la descarga de
efluentes lquidos no se realiza de manera continua, sino en periodos o lapsos del
da. Aunque este fue el modelo de reactor que empez a usarse en los inicios del
tratamiento de aguas residuales municipales, el rpido crecimiento de las ciudades
oblig a cambiar estos reactores por otros de funcionamiento continuo. Tambin
se usa mucho en investigaciones y experimentos de laboratorio debido a la
comodidad que supone el no trabajar con flujos constantes de agua.

Flujo continuo: estos reactores presentan una entrada y salida permanente de


caudal y, de manera simultnea, se efecta el tratamiento de las aguas residuales.

Adicionalmente, se tienen reactores que segn su hidrulica de flujo se clasifican en:

De mezcla completa: podemos imaginar que en estos reactores se tiene una


turbina que recorre totalmente el rea del tanque, combinando casi
instantneamente las aguas que se encuentran dentro del reactor, con las que
estn ingresando como afluente. De manera coloquial, es como estar batiendo
constantemente el contenido de una olla, balde o vaso, que tiene una entrada y
salida constantes de lquido.

De flujo a pistn: en este reactor, el agua que ingresa como afluente recorre
longitudinalmente el tanque, como si se tratase de una pared que se desplaza a
una misma velocidad sin mezclarse con el resto del lquido, hasta su salida.

Las caractersticas geomtricas y el equipo empleado en el reactor, determinarn el tipo


de hidrulica predominante en el tanque de reaccin. Es fcil imaginar que un tanque de
seccin circular con una turbina, trabajar como reactor a mezcla completa, mientras que
un tanque rectangular, muy alargado, tendr una hidrulica cercana al flujo a pistn. Estas
combinaciones darn lugar a las siguientes tres (3) tipologas bsicas de reactores:
a. Reactor intermitente (a mezcla completa).
b. Reactor de flujo continuo y mezcla completa.
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c. Reactor de flujo continuo a pistn.


20.1. Reactor intermitente (a mezcla completa). Es un sistema cerrado muy empleado
para investigaciones y ensayos a nivel de laboratorio. La composicin del agua residual
cambia en el tiempo, pero se mantiene homognea en todo el reactor.
20.2. Reactor de flujo continuo y mezcla completa. En este reactor el afluente se mezcla
de forma casi instantnea y completa con el contenido del reactor, de manera que la
dispersin de los materiales es infinita. En estas condiciones, la concentracin de materia
orgnica del efluente es exactamente igual a la concentracin del licor mezclado del
reactor.
20.3. Reactor de flujo continuo a pistn. Cada partcula viajar por este reactor sin
mezclarse, de forma que se descargar en la misma secuencia y orden en las que entran al
reactor: visto de manera coloquial, es semejante a una fila de un banco que es atendida
por un solo cajero. En este modelo, el tiempo de retencin hidrulica real para cada
molcula de agua es idntico al tiempo terico. Este reactor es tericamente (y tambin
en la prctica) ms eficiente que los de mezcla completa y ocupar, consecuentemente,
menos espacio.
Los microorganismos en los reactores, independientemente de si son aerobios o
anaerobios, pueden encontrarse de dos formas:

Biomasa Suspendida (cultivo en suspensin).


Biomasa Adherida (cultivo fijo).

Foto 24. Filtro percolador. Ejemplo de un reactor aerobio de biomasa adherida (cultivo fijo). Imagen tomada
de: http://www.napier.govt.nz/photos/wastewater_test_1.jpg

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La biomasa se encontrar suspendida (llamada tambin cultivo en suspensin), cuando los


microorganismos no cuentan con ningn medio de soporte sobre el cual adherirse. De
manera simple, estos reactores son similares a una piscina en la que los microorganismos
nadan libremente en todas las direcciones posibles.

Foto 25. Reactor aerobio de lodos activos de mezcla completa. Imagen tomada de:
http://www.sswm.info/sites/default/files/toolbox/www.watertechnology.net_projects_chicago_chicago1.html.jpg

La biomasa adherida (llamada tambin cultivo fijo), se presenta cuando los


microorganismos se fijan sobre un medio de soporte (e.g. piedras, piezas plsticas,
materiales inertes) formando una zooglea o biopelcula (biofilm). La clasificacin de los
sistemas ms usados para el tratamiento de las aguas residuales, se expone en la
Ilustracin

Ilustracin 23. Tipos de reactores para el tratamiento de aguas residuales (Lozano-Rivas, Material de clase
para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).

101

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CAPTULO 5. TRATAMIENTO SECUNDARIO O BIOLGICO


El tratamiento secundario, conocido tambin como depuracin o tratamiento biolgico de
las aguas residuales (TBAR), es entendido como la eliminacin de contaminantes mediante
la actividad biolgica de los microorganismos presentes en los reactores.
La materia orgnica en suspensin y disuelta es convertida, mediante procesos de
oxidacin qumica, en biomasa y slidos inorgnicos sedimentables. Como ya se ha visto
en los captulos anteriores, mientras que en el tratamiento primario se remueven slidos
en suspensin y, por ende, buena parte de la DBO suspendida, el tratamiento secundario
o biolgico busca remover, especialmente, la DBO soluble y los remanentes de materia en
suspensin que escaparon del tratamiento primario.

Foto 26. Biodiscos. Imagen tomada de:


http://www.egevasa.es/portal/export/sites/default/Tecnologia/ImagenesTecnicasEgevasa/Biodiscos1.jpg_7
29600497.jpg

Aunque el tratamiento secundario es capaz de remover DBO y SST en valores cercanos al


85%, no eliminar significativamente nutrientes (N y P), ni metales pesados, ni patgenos,
los cuales deben ser removidos posteriormente. Las unidades convencionales de
tratamiento biolgico ms empleadas en nuestro medio, son los lodos activados y los
filtros percoladores, los cuales se tratarn en este captulo; como tecnologas no
convencionales, en Colombia y en Latinoamrica, se usan de manera extensiva las lagunas
aireadas y de estabilizacin, las cuales sern expuestas en el Captulo 9 (Tecnologas
Blandas). En menor proporcin se utilizan tambin los biodiscos o contactores biolgicos
rotativos (CBR).

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Leccin 21. Lodos activados


Un reactor de lodos activados mantiene en suspensin a un cultivo microbiano en
condiciones aerobias. El proceso hace uso de un sistema de aireacin o agitacin, el cual
suministrar el oxgeno que demandan las bacterias, evitar que haya asentamiento de la
biomasa en el reactor y, adems, mantendr homogeneidad del licor mezclado en el
tanque.
Una vez que la materia orgnica ha sido oxidada, el efluente se enva a un sedimentador o
decantador secundario en donde se separar el fango (biomasa) del agua. Parte de esta
biomasa decantada es recirculada al reactor con el fin de mantener en l una buena
concentracin de microorganismos y otra parte se desecha (purga), llevndola a
tratamiento de lodos, evitando as acumulaciones excesivas de microorganismos en el
sistema que pueden alterar los tiempos de retencin celular.
Una de las preguntas recurrentes de los estudiantes es a qu se le llama exactamente
lodo activo? una respuesta corta y sencilla es que el lodo activo es la suma de la
biomasa formada en el reactor y los slidos suspendidos (materia inerte y compuestos
inorgnicos) aportados por el agua residual. Esta mezcla de microorganismos y materia
inerte tiene una alta capacidad de absorcin de la materia orgnica y por ello se le llama
activo o activado.

Ilustracin 24. Esquema bsico de un proceso de lodos activados. Imagen tomada de


http://www.tesisenred.net/bitstream/handle/10803/5909/08Mjkm08de18.pdf?sequence=8

21.1 Lodos activados en reactores de mezcla completa


Estas unidades se suelen emplear para caudales pequeos (<400 m 3/d) y con cargas bajas,
razn por la cual se usan en depuradoras prefabricadas con aireacin superficial o con
turbina. Estos sistemas soportan bien los flujos y cargas transientes (variaciones
repentinas de caudal o carga contaminante).
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Ilustracin 25. Reactor de mezcla completa. Imagen tomada de:


http://www.tesisenred.net/bitstream/handle/10803/5909/08Mjkm08de18.pdf?sequence=8

21.2. Lodos activados en reactores de flujo a pistn


Suelen emplearse para el tratamiento de grandes caudales, con funcionamiento de carga
media o alta y aireacin convencional, escalonada o gradual, empleando difusores
(especialmente).

Ilustracin 26. Reactor de flujo a pistn. Imagen tomada de:


http://www.tesisenred.net/bitstream/handle/10803/5909/08Mjkm08de18.pdf?sequence=8

21.3. Mtodos de aireacin para reactores de flujo a pistn


Considerando que la demanda de oxgeno (DBO) o la cantidad de materia orgnica
oxidable, disminuye con el tiempo de tratamiento y en la medida en que avanza por el
reactor, la aireacin puede efectuarse de tres formas:

Aireacin convencional: consiste en abastecer exactamente la misma cantidad de


oxgeno a lo largo de todo el reactor. Se emplea en operaciones con carga media y
alta.
Adicin por pasos o escalonada: en este caso, aunque se mantiene la misma
alimentacin de oxgeno a lo largo del reactor, el afluente de aguas residuales se
ingresa al tanque en diferentes puntos a lo largo de su recorrido. Se usa en
operaciones de carga media o alta.
Aireacin gradual: se prefiere en caudales mayores a los 2000 m 3/d para aguas
residuales municipales y mayores a 400 m3/d para depuracin de aguas residuales
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industriales. El suministro de aire desciende de manera gradual y proporcional a la


disminucin de la DBO a lo largo del reactor.

Ilustracin 27. Mtodos de aireacin para reactores de lodos activados de flujo a pistn (Lozano-Rivas,
Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).

Foto 27. Reactor de lodos activados. Imagen tomada de: http://www.mixing.com/site/images/019.jpg

21.4. Mtodos de operacin de los lodos activados


Como se ha venido sugiriendo en esta leccin, existen tres modos de operacin de los
lodos activados: a) alta carga; b) carga media o convencional; y c) carga baja o aireacin
extendida o prolongada. Las caractersticas de cada operacin, se exponen en la Tabla 28.
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Tabla 28.Mtodos de operacin de los reactores de lodos activados (Lozano-Rivas, Estaciones Depuradoras
de Aguas Residuales, 2012)
AIREACIN
CONVENCIONAL
EXTENDIDA O
PARMETRO
ALTA CARGA
(CARGA MEDIA)
PROLONGADA
(CARGA BAJA)
Color de Fango
Gris marrn
Marrn
Chocolate
Carga msica (Cm) (kg DBO5/kg SSLM*d)
0,4 1,5
0,1 1,0
0,03 0,12
3

Carga volumtrica (Cv) (kg DBO5/m *d)

1,6 - 16

0,3 3,0

0,16 0,4

Tiempo de Retencin Celular (TRC) (das)


TRH (horas)
SSLM (ppm)
Tasa de Recirculacin (%)
Relacin F/M
Exceso de Lodos (kg SSLM/kg DBO5*d)

5 - 10
0,5 - 4
1000 - 2000
100 - 500
0,4 1,5
1,2

5,0 15
4,0 10
2000 - 3000
25 - 50
0,2 0,4
0,9 - 1

20 30
18 36
3000 6000
75 150
0,05 0,15
< 0,6

Respiracin Endgena (mg O2/g*h)

10
120 - 250
80
<100
25 95
80

3 - 10
90 - 160
70
30
>95
90

<3
50 100
50
<10
>125
90

IVL (mL/g)
N Total en Lodo (mg/g)
Consumo de Oxgeno (mg O2/L*h)

Equipos de aireacin (m3 aire / kg DBO)


Eficiencia media (%)

El modo de operacin de alta carga permite reducir costos de construccin (bajo TRH),
pero los decantadores secundarios son ms grandes. La aireacin extendida o prolongada
es la que ms se usa en unidades compactas (prefabricadas) y caudales pequeos (<400
m3/d), dado que los altos tiempos de retencin permiten la digestin completa del lodo
(autodigestin y lisis en la fase endgena).
Cuando hay dficit de nitrgeno en el reactor, se agregar amoniaco deshidratado (NH 3);
en los casos en que el fsforo es el elemento que escasea en el tanque de aireacin, se
agregar cido fosfrico (H3PO4) hasta obtener el nivel deseado.
Un video de una depuradora completa que emplea un reactor de lodos activos como tratamiento secundario
puede ser visto abriendo este hipervnculo.

El volumen del tanque de aireacin de lodos activados, se calcula con la siguiente


expresin:

Donde,
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TRC
Y
Q
So
S
X
Kd

volumen del reactor (m3)


tiempo de retencin celular (d)
coeficiente de crecimiento bacteriano (oscila entre 0,4 y 0,8)
caudal de aguas residuales (m3/d)
DQO inicial en el afluente (kg/m3)
DQO final en el efluente (kg/m3)
SSLM -slidos suspendidos del licor mezclado- en el tanque (kg/m3)
coeficiente de eliminacin de bacterias (oscila entre 0,040 0,075)

La carga msica se calcula de la siguiente manera:

Donde,
Cm

carga msica (kg DQO/kg SSLM*d)

El tiempo de retencin celular (en das), se estimar as:

Donde,
Qp
Xr

caudal de purga (m3/d)


SSLM -slidos suspendidos del licor mezclado- en el lodo (kg/m3)

El caudal de recirculacin (en m3/d) se estimar as:

La relacin F/M (alimento/microorganismos) podr calcularse, as:

Los valores de diseo, deben estar avalados por determinaciones en plantas piloto o
en pruebas de laboratorio. Nunca deben asumirse valores de rangos dados por una
normativa o por la literatura tcnica, sin el debido sustento.
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Ejemplo 21.1.
Dimensionar un tanque de lodos activados de operacin convencional, para un caudal de
aguas residuales (Q) de 7000 m3/d, una DQO de entrada de 500 mg/L (So) y una DQO de
salida (S), de 35 mg/L. Los SSLM en el tanque (X) son 3,5 kg/m3 (3500 mg/L) y en los lodos
(Xr) de 15 kg/m3 (15000 mg/L). El reactor se proyectar con un tiempo de retencin celular
de 10 das (TRC), con un coeficiente de crecimiento bacteriano (Y) de 0,5 y un coeficiente
de eliminacin de bacterias (Kd) de 0,05 d-1.
Solucin:
Se calcula el volumen, as:

El tiempo de retencin hidrulica ser:

Este tiempo est muy cerca del rango recomendado para la operacin de reactores de
carga convencional: 4 a 10 horas y, por tanto, se acepta.
Se determina la carga msica:

Este valor se encuentra dentro del rango recomendado para los reactores operados de
forma convencional: 0,1 a 1,0 kg DBO5/kg SSLM*d y, por tanto, se acepta.
El caudal de purga, despejando Qp de la frmula para el clculo del tiempo de retencin
celular, es:

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Este caudal de purga corresponde al volumen que se extrae del decantador secundario y
que se llevar a tratamiento de lodos. La otra fraccin debe ser retornada al reactor como
caudal de recirculacin, este volumen o caudal de recirculacin Qr se calcula as:

Por lo tanto, la tasa de recirculacin ser:

Este valor se encuentra dentro del rango recomendado para los reactores operados de
forma convencional: 25 a 50% y, por tanto, se acepta.
Para finalizar, se verifica la relacin alimento/microorganismos (F/M) que para la
operacin convencional deber oscilar entre 0,2 y 0,4:

Mayor informacin sobre los lodos activados, puede ser consultada en el documento de Ronzano y Dapena
Fundamentos de los Fangos Activos: Ir al documento
Tambin pueden consultarse los problemas de operacin: Ir al documento

Leccin 22. Filtro percolador


Tambin llamados biofiltros, es quiz el tipo de reactor ms usado en nuestro medio. A
pesar de su nombre (filtro percolador) esta unidad no realiza un proceso de filtracin
propiamente dicho, sino que se trata de una torre de contacto en la que el agua residual
escurre, desde arriba, por un lecho fijo en el que la biomasa se encuentra adherida.
Este lecho fijo se compone de piedras o, ms recientemente, de piezas plsticas u otro
material, sobre las cuales se realiza una aspersin de las aguas residuales, mediante un
brazo rotatorio con orificios o boquillas, el cual es movido por un motor o por la misma
accin dinmica del agua al golpear con la superficie del lecho. Con el tiempo, se forma
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una biopelcula (biofilm), llamada tambin zooglea, sobre este material de soporte; esta
biopelcula o lama biolgica de microorganismos se encargar de tomar como alimento
(adherir y descomponer), la materia orgnica biodegradable presente en las aguas del
afluente.
Esta biomasa adherida se encuentra formada, principalmente, por protistas: bacterias
(aerobias y facultativas, principalmente), hongos (que predominarn si se trabaja con pH
bajos) y protozoos. Tambin se presentan larvas de insectos y caracoles. En la superficie
del filtro, por efecto de la luz solar, suelen crecer comunidades de algas que podran llegar
a obstruir parcialmente el filtro.

Ilustracin 28. Partes de un filtro percolador. Imagen tomada de:


http://www.miliarium.com/Proyectos/depuradoras/tratamientos/blandos/diseno6.gif

En la medida en que avanza la operacin del filtro, la biopelcula aumenta gradualmente


su espesor sobre la superficie de las rocas o piezas plsticas. Esto causa que la materia
orgnica que se absorbe, sea empleada por los microorganismos de la parte ms
superficial capa externa, dejando a los de la parte interna con menos alimento y
oxgeno. En consecuencia, esta capa interna entra en fase de crecimiento endgeno
provocando prdida de adherencia al medio de soporte, hasta que termina por
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desprenderse. Todo lo anterior provoca un ciclo de autolimpieza en el filtro percolador


que evitar su colmatacin por engrosamiento de la biomasa adherida.

Ilustracin 29. Distribucin y actividad de la biomasa en un filtro percolador (Romero Rojas, 1999).

Los filtros percoladores pueden clasificarse segn su carga hidrulica y orgnica en:
Baja tasa
Alta tasa
Aunque el filtro percolador suele operarse con recirculacin del efluente clarificado
proveniente del decantador secundario, no es requisito indispensable; no obstante, ayuda
a recomponer rpidamente la biomasa que se desprende del lecho fijo, mejorando la
eficiencia del proceso de depuracin. Siempre que se hable de un filtro percolador de alta
tasa, se estar afirmando que tiene recirculacin.

Ilustracin 30. Esquema de un filtro percolador con recirculacin. Imagen tomada de:
http://webcd.usal.es/web/EDAR/Unidades/CURSO/UNI_07/U_07_IMG/7020601i.gif

Por ejemplo, si se dice que la relacin de recirculacin es de 0,5, significar que la mitad
del efluente clarificado del decantador secundario, se har pasar nuevamente por el filtro
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percolador. As mismo, si la relacin de recirculacin es de 2, indicar que se har pasar


todo el efluente del decantador secundario, dos veces ms por el filtro percolador.

Foto 28. Piezas plsticas usadas como medio de soporte de la biomasa en el filtro percolador. Imagen
tomada de: http://www.icceltda.com/IMAGENES/x.jpg
Este video, realizado por estudiantes, ofrece algunos detalles de los filtros percoladores; abre este
hipervnculo.

Es importante asegurar la ventilacin de la torre del filtro percolador, con el fin de


mantener unas condiciones aerobias. Para ello, se suelen disponer aberturas (ventanas)
en la base del biofiltro, las cuales deben sumar un rea de entre 10 y 25% de su rea
superficial.

Foto 29. Aberturas de ventilacin en la base de los filtros percoladores (Balda R. , 2001).

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Foto 30. Base de un filtro percolador con aberturas de ventilacin. En la parte superior se aprecia el falso
fondo como sistema de drenaje. Imagen tomada de:
http://www.egevasa.es/portal/export/sites/default/Tecnologia/ImagenesTecnicasEgevasa/FiltroPercolador
1.jpg_729600497.jpg

Los criterios de diseo segn el tipo de operacin y medio de contacto de los filtros
percoladores, se expone en la Tabla 30.
Tabla 29. Criterios de diseo para filtros percoladores, segn tipo de operacin y medio de contacto
(Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
ELEMENTO
CARGA BAJA
CARGA ALTA
CARGA ALTA
Medio filtrante
Piedra
Piedra
Plstico
Tamao (cm)
2,5 a 13
2,5 a 13
Vara
Superficie especfica
60 a 70
60 a 70
80 a 200
(m2 / m3)
0,4 a 0,6 (segn
Constante n del material
1,5 a 3,5
1,5 a 3,5
fabricante)
Agua residual domstica sedimentada = 2,21 (m*d)-0,5
Constante de tratabilidad K
Agua residual industrial = 0,25 a 2,51 (m*d)-0,5
Espacio vaco (%)
40 a 60
40 a 60
94 a 97
Peso especfico (kg/m3)
800 a 1450
800 a 1450
30 a 100
Carga hidrulica
0,05 a 0,15
0,4 a 1,6
0,4 a 3,0
(m3/m2*h)
Carga orgnica
0,1 a 0,4
0,5 a 0,6
0,3 a 1,8
(kg DBO5/m3*d)
Carga orgnica para
nitrificacin
0,1 a 0,16
0,1 a 0,25
0,16 0,4
3
(kg DBO5/m *d)
Profundidad (m)
2,0 a 2,5
2,0 a 2,5
3 a 10
Relacin de recirculacin
0
0,5 a 2,0
0,5 a 4,0
Arrastre de slidos
Intermitente
Continuo
Continuo
Eficiencia de remocin de DBO5
80 a 85
50 a 70
50 a 85
(%)
Moscas en el filtro
Muchas
Pocas
Muy pocas

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Mayor informacin sobre los filtros percoladores, puede ser consultada en el documento de Ramalho: Ir al
documento

Para explicar el proceso de dimensionamiento, a continuacin se elaborar un ejemplo de


diseo.
Es importante recordar que los valores de diseo deben estar avalados por
determinaciones en plantas piloto o en pruebas de laboratorio. Nunca deben
asumirse, sin sustento, valores dados por una normativa o por la literatura tcnica.
Ejemplo 22.1.
Dimensionar un filtro percolador de tasa alta, con medio plstico (n = 0,5) para un caudal
de aguas residuales domsticas sedimentadas (Q) de 700 m3/d, una DBO de entrada de
0,3 kg/m3 (So) equivalente a 300 mg/L de DBO5. La carga orgnica de trabajo se ha
estimado en 1,2 kg DBO5/m3*d. La profundidad del tanque es de 4 m y se opera con una
relacin de recirculacin de 0,5.
Solucin:
Se calcula la carga contaminante en trminos de DBO, multiplicando la concentracin por
el caudal, as:

El volumen requerido por el medio de soporte, a partir de la carga orgnica de trabajo, la


cual se ha estimado en 1,2 kg DBO5/m3*d, se determina as:

Con este volumen y la altura o profundidad del filtro percolador h, se calcula su rea
superficial:

Se verifica la carga hidrulica q, la cual deber estar entre 0,4 y 3,0 m/h.

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La DBO5 del efluente se establece, con el siguiente modelo, sin contemplar la


recirculacin:

Donde,
S
DBO del efluente (salida) (mg/L)
So
DBO del afluente (entrada) (mg/L)
K
constante de tratabilidad ((m*d)-0,5)
h
profundidad o altura del filtro percolador (m)
q
carga hidrulica sin incluir recirculacin (m/d)
n
constante del material

La DBO del afluente incluyendo la recirculacin Sa puede ser estimada as:

Considerando ahora, la relacin de recirculacin R de 0,5, la concentracin de DBO del


efluente considerando recirculacin Sr, ser:

Reemplazando:

Calculando para este ejemplo:

Con este valor, podemos estimar la eficiencia del sistema, as:


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Leccin 23. Sistemas anaerobios


Los procesos anaerobios se prefieren sobre los aerobios, en tratamiento de aguas
residuales con altas cargas de contaminacin orgnica (e.g. procesadoras de productos
crnicos, mataderos, industria agrcola, industria de alimentos). En este tipo de aguas,
cuya DBO supera los 1000 mg/L, los compuestos orgnicos y el anhdrido carbnico (CO 2)
son aceptores finales de electrones de las bacterias, para la produccin de metano. Este
gas tiene un poder calorfico aproximado de 36500 kJ/m3.
Como se dijo en las Lecciones 18 y 19, la temperatura ptima de los procesos anaerobios
es elevada (cerca de los 35 C). No obstante, se usan reactores de este tipo a
temperaturas por encima de los 10 C y, preferentemente, por encima de los 20 C. Debe
tenerse en cuenta que por cada descenso de 10 C en la temperatura de trabajo, se
recomienda incrementar al doble, el tiempo de retencin hidrulica del reactor.
Un reactor anaerobio que opere a 35 C, puede generar entre 0,7 y 0,9 m3 de gas
metano por cada m3 de reactor y por da (Lozano-Rivas, 2012).
Los rendimientos tpicos de los reactores anaerobios se muestran en la Tabla 30.
Tabla 30. Rendimientos promedio de los procesos anaerobios (Malina & Pohland, 1992).
Parmetro
Rango o valor
Remocin de DBO (%)
80 a 90
Remocin de DQO (mg/L)
1,5 x DBO removida
Produccin de biogs
0,5 m3/kg de DQO removida
Produccin de metano
0,35 m3/kg de DQO removida
Produccin de lodo
0,05 a 0,10 kg SSV/kg de DQO removida

Se ha comprobado que los reactores anaerobios de biomasa fija o adherida, son ms


eficientes para aguas con altos contenidos de DBO soluble; mientras que los de biomasa
suspendida, presentan rendimientos ms altos con aguas que presenten grandes
concentraciones de DBO insoluble (materia orgnica particulada).
El tiempo de retencin celular, llamado tambin edad de lodo, tiene una gran influencia
en la eficiencia de los procesos anaerobios y deben proyectarse en funcin a la
temperatura de operacin, as (Tabla 31):

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Tabla 31. Tiempos de retencin celular (TRC) para diseo de los reactores anaerobios (Lozano-Rivas,
Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
T de operacin (C)
Mnima (d)
Diseo (d)
20
10
27
25
8
20
30
6
14
35
4
10
40
4
10

23.1. Reactor Anaerobio de Flujo Ascendente a travs de un Manto de Lodos (UASB)


Conocido tambin como UASB (por sus siglas en ingls: Upward-flow Anaerobic Sludge
Blanket) y, en espaol como RAFA (Reactor Anaerobio de Flujo Ascendente), es un tanque
cerrado que tiene dos zonas caractersticas: la de digestin (en la parte baja) y la de
sedimentacin (en la parte superior).
En la zona de digestin, el afluente ingresa por la parte baja y fluye de forma ascensional
por el reactor a travs de un manto de lodos (biomasa), el cual se mantiene en suspensin
por la fuerza hidrodinmica del flujo. En la medida en que el caudal de aguas residuales
fluye a travs del manto de lodos, la materia orgnica se pone en contacto con la biomasa
suspendida que la adhiere y la digiere en ausencia de oxgeno, dando lugar a la formacin
de biogs (CH4 y CO2).

Ilustracin 31. Esquema de un UASB. En la parte baja se encuentra la zona de digestin y en la zona superior
se aprecia la estructura de sedimentacin. Imagen tomada de: http://www.uasb.org/discover/uasbscheme.gif modificada por el autor.

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El agua residual tratada, libre de la mayor parte de la materia orgnica granulada que fue
retenida en el manto de lodos, abandona la zona de digestin e ingresa a la zona de
sedimentacin ubicada en la parte superior del tanque; all unas tolvas o campanas
deflectoras (llamadas tambin separadores GLS o separadores de 3 fases: gas, lquido y
slido), permiten separar el lquido de los slidos (algunos) que tienden a escaparse del
manto de lodos y salir juntamente con el efluente; tambin se recolecta el biogs
generado, el cual es llevado a un sistema de aprovechamiento (como combustible para
generar calor o energa) o para ser quemado.

Ilustracin 32. Reactor UASB. En la parte baja se encuentra la zona de digestin y en la zona superior se
aprecia la estructura de sedimentacin (Romero Rojas, 1999).

Como se dijo anteriormente, estos reactores de biomasa suspendida, trabajarn bien con
aguas de alto contenido de DBO no soluble y concentraciones de SST menores a 2000
mg/L. De las experiencias colombianas en el diseo y operacin de este tipo de reactores,
las cuales tuvieron asistencia tcnica holandesa, se pueden destacar los siguientes puntos
(Kooijmans, Lettinga, & Rodrguez, 1995):

El reactor no requiere siembra para su arranque.


Se presentaron eficiencias muy aceptables con tiempos de retencin hidrulica tan
bajos como entre 4 y 6 horas (con temperaturas entre 25 y 30 C).
Se debe proyectar, por lo menos, una entrada de flujo por cada 4 m 2 de superficie
de tanque.
La remocin de patgenos es de un 50%.
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Algunas de las ventajas del UASB, son:

Construccin sencilla.
Poca ocupacin de rea.
Operacin simple.
No necesidad de uso de energa elctrica.
Baja produccin de lodos.

Estos reactores son muy usados en aguas residuales de industrias de almidn, azcar,
papa, papel y cerveza. Los criterios de diseo recomendados para los UASB, se resumen
en la Tabla 32.
Tabla 32. Criterios de diseo de los UASB (Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas de
Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
Parmetro
Valor o rango
DQO de entrada (mg/L)
1000 a 20000
<2000
SST de entrada (mg/L)
Preferentemente, <1000
Relacin SS/DQO de entrada
<0,5
Relacin DBO/N/P de entrada
<350/5/1
Temperatura del afluente (C)
>15
4 a 12
Tiempo de retencin hidrulica (h)
<24
10 a 20
Carga orgnica (kg DQO/m3*d)
En casos extremos, >0,5 y <40
Profundidad del reactor (zona de digestin + zona
<6
de sedimentacin) (m)
Profundidad de la zona de digestin (m)
<4,5
Profundidad de la zona de sedimentacin (m)
<1,5
Carga superficial del sedimentador (m/d)
<36
Inclinacin de las paredes del sedimentador
45
3
Volumen del reactor (m )
<1500
0,6 a 0,9
Velocidad ascensional de flujo (m/h)
En casos extremos, <2

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Ilustracin 33. Reactor UASB (CIDTA. Universidad de Salamanca, 2005).


Un video del funcionamiento de un reactor UASB puede ser visto abriendo este hipervnculo.

El diseo del separador de 3 fases o separador GLS, mencionado con anterioridad, debe
considerar, adems de las inclinaciones de 45 tanto de las paredes de la tolva del
sedimentador como de los obstculos (gorros en forma de V invertida) que lo
complementan, velocidades de entrada o de paso de 5 m/h y traslapos de al menos 0,20
m entre los extremos de la tolva del sedimentador y del obstculo.
23.2. Reactor Anaerobio de lecho expandido y biomasa en suspensin (EGSB).
Una variacin ms reciente y mucho ms eficiente, muy extendida por el mundo, es
conocida como reactor EGSB, por sus siglas en ingls Expanded Granular Sludge Bed. Esta
unidad se vale del mismo manto de lodos (biomasa suspendida) que el UASB, pero emplea
velocidades mayores que permiten mantener un lecho parcialmente expandido o
fluidizado. Esto mejora el contacto de la materia orgnica con la biomasa suspendida y la
segregacin de las partculas inactivas. Esta mayor velocidad tambin da como resultado,
unidades ms esbeltas que facilitan la recirculacin de las aguas tratadas. Esta variacin se
recomienda en aguas que contienen partculas suspendidas inertes o poco
biodegradables, las cuales no deben acumularse en el manto de lodos. Se disea con los
mismos criterios del UASB, exceptuando por la velocidad de ascenso que oscila entre 3 y
10 m/h.
Mayor informacin sobre los reactores UASB y EGSB, puede ser consultada en el documento titulado
UASB/EGSB Applications for Industrial Wastewater Treatment de Saleh y Mahmood: Ir al documento
Tambin, una aplicacin concreta de los reactores EGSB en la industria cervecera, se encuentra disponible en
la siguiente lectura: Ir al documento

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Ilustracin 34. Reactor EGSB. Imagen tomada de: http://www.pollutionsolutionsonline.com/assets/file_store/pr_files/12891/images/thumbnails/800w-1_biobed_egsb_reactor_figure_1.jpg

Leccin 24. Decantador secundario


A diferencia de los decantadores primarios, estas unidades que acompaan casi la
totalidad de los reactores biolgicos, no se disean para remover carga contaminante
presente en las aguas residuales, sino para separar el agua tratada, de la biomasa que
escapa juntamente con ella.
Estas unidades son ms grandes que los decantadores primarios y no deben tener un
tiempo de retencin excesivo debido a que podran presentarse condiciones anaerobias,
pero s el suficiente para lograr una separacin efectiva de la biomasa. Si este lodo sale
juntamente con el efluente de las aguas tratadas, se presentarn altos niveles de DBO y
SST que echarn a perder todo el proceso de depuracin y que causarn incumplimiento
de los parmetros y normativas de vertido.
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Foto 31. Decantador secundario de una industria de textiles. Imagen tomada de:
http://www.texma.com.sv/images/service/P6130014.JPG

El tiempo de retencin estimado para el diseo de estas unidades, depender de la


sedimentabilidad del lodo, la cual se determina mediante el ndice de Mohlman o ndice
Volumtrico de Lodos (IVL). El IVL corresponde al volumen en mL ocupado por un gramo
de slidos del licor mezclado (biomasa), tras una sedimentacin de 30 min en una probeta
de 1000 mL.

Donde,
IVL
ndice Volumtrico de Lodos (mL/g)
SSLM slidos suspendidos del licor mezclado (mg/L)
La sedimentabilidad del lodo se define de la siguiente manera:
Tabla 33. Definicin de la sedimentabilidad del lodo segn su IVL (Lozano-Rivas, Material de clase para las
asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
IVL
Valor
Muy buena sedimentabilidad
<40 mL/g
Sedimentabilidad aceptable
40 a 140 mL/g
Pobre sedimentabilidad
>140 mL/g
Tendencia al hinchamiento de lodos (bulking)
>200 mL/g

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Para un proceso de depuracin eficiente de las aguas residuales, es imprescindible tener


una biomasa de buena sedimentabilidad, que decante con facilidad por gravedad y que
produzca un efluente claro. Sin embargo, en algunas depuradoras se presenta un floc
biolgico de gran volumen y poco peso que presenta dificultades de asentamiento. A este
fenmeno se le conoce como esponjamiento o hinchamiento de los lodos, y tambin
como bulking filamentoso.
El bulking filamentoso, es causado por una proliferacin excesiva de los microorganismos
filamentosos llamados actinomycetes y es quiz el mayor problema de los reactores
aerobios de las estaciones depuradoras de aguas. Este tipo de lodo esponjado no decanta
y escapa juntamente con el efluente del decantador, eliminando la posibilidad de retornar
esta biomasa activa al reactor aerobio, reduciendo el sustrato necesario para mantener el
crecimiento de los microorganismos y obligando a la biomasa restante a funcionar con
rgimen de respiracin endgena, mientras que el efluente tratado, presentar elevados
niveles de Demanda Bioqumica de Oxgeno (DBO).
Los factores que influyen en la formacin de un flculo de biomasa no decantable y con
deficiencias en la compactacin, que impiden una separacin eficiente de los lodos del
reactor aerobio dependen, en alguna proporcin, de la edad de los lodos, la toxicidad
(presencia de metales pesados y compuestos orgnicos), actividad abundante de
protozoos ciliados, altos niveles de tensoactivos. Relaciones bajas de F/M hacen que el
lodo tenga caractersticas muy pobres de sedimentacin (flculos dispersos), pero
tambin relaciones elevadas (entre 0,6 y 1,0 kg DBO/kg SSVLM) provocan la aparicin de
filamentosos que hinchan el lodo e impiden su decantacin (Ramalho, 1996).
De otro lado, el crecimiento de estas bacterias filamentosas depende en gran medida, de
las condiciones operativas de la planta (Jenkins, Richard, & Daigger, 1993), especialmente
lo que concierne a:

Bajas concentraciones de Oxgeno Disuelto


Altas o bajas relaciones F/M
Deficiencias de nutrientes (fsforo y nitrgeno)
Bajo pH
Temperaturas inapropiadas
Baja carga orgnica
Altas concentraciones de grasas y aceites
Altos tiempos de retencin celular

Richard (2003), reporta que son seis las causas principales de crecimiento de
microorganismos filamentosos en los reactores de lodos activados que son: a) Baja
concentracin de OD; b) Baja relacin F/M; c) Septicidad; d) Presencia de Grasas y Aceites;
e) Deficiencia de Nutrientes; y f) Bajo pH. El autor afirma tambin que en las aguas
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residuales industriales, las causas podran reducirse a dos variables: los bajos niveles de
nutrientes y al pH, mientras que en aguas residuales municipales, depender de la
interaccin de estos seis parmetros, desconocindose la interaccin real de estas
variables, lo que dificulta el diagnstico de la causa o causas principales en este tipo de
aguas servidas (Richard, 2003).
Aunque varios autores han reportado herramientas y metodologas de control del bulking,
todas ellas se encuentran dirigidas a la aplicacin -remediadora o preventiva- de
sustancias qumicas inhibitorias de tipo oxidativo, bactericida o bacteriosttico, junto con
coagulantes y aglomerantes, como el policloruro de alumino junto con polielectrolito
catinico (Entidad Regional de Saneamiento y depuracin de Aguas Residuales de Murcia ESAMUR, 2006) (Richard, 2003), el Ozono que puede favorecer la aparicin de bromuros
(Leeuwen & Pretorius, 2007), el Perxido de Hidrgeno y el Cloro, que elevan los costos de
tratamiento y, eventualmente, el volumen de lodos que debe ser posteriormente tratado
y dispuesto; adicional a esto, el cloro, de no ser aplicado en las dosis correctas, conlleva a
un incremento en la turbiedad del efluente y de los slidos suspendidos totales (SST),
aniquilamiento de biomasa activa beneficiosa y detrimento en la remocin de DBO.
Aunque se menciona la probabilidad de presencia de subproductos cancergenos de la
cloracin, se afirma que no es probable, dadas las dosis bajas que se manejan y el tiempo
corto de vida del cloro en reactores de fangos activos; no obstante, algunos autores an
difieren (Richard, 2003). Una de las actividades preventivas ms usadas para disminuir los
efectos adversos que causan los organismos filamentosos, es la llamado "Sludge Juggling"
que consiste en variar la tasa de recirculacin de los fangos activos y los niveles de
aireacin a lo largo del reactor (Richard, 2003).
Los decantadores secundarios son prcticamente idnticos en su configuracin a los
decantadores primarios y los criterios de diseo se exponen en la Tabla 34:
Tabla 34. Criterios de diseo para decantadores secundarios circulares (Lozano-Rivas, Material de clase para
las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
Parmetro
Valor o rango
Tiempo de retencin hidrulico (TRH)
3 a 5 horas
Carga superficial

Carga sobre el vertedero


Profundidad del decantador (en la vertical del
vertedero de salida)
Pendiente de fondo hacia la poceta de fangos

<0,8 m3/m2*h (a caudal medio)


<1,5 m3/m2*h (a caudal punta)
< 2,5 m3/h*m lineal del vertedero perimetral (a
caudal medio)
< 4,5 m3/h*m lineal del vertedero perimetral (a
caudal punta)
3a6m
8%

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Ilustracin 35. Modelo 3D de un decantador secundario. Imagen tomada de:


http://www.foro3d.com/attachments/117991d1258535656-3ds-max-e-d-a-r-primera-fase-decantadorsecundario-02.jpg

Leccin 25. Manejo de lodos secundarios


Los lodos secundarios o lodos biolgicos son conocidos tambin como lodos en exceso ya
que como se vio en las lecciones anteriores, este lodo constituido principalmente por
biomasa activa, se retorna a los reactores para mantener unas condiciones de operacin
ptima y unas edades de lodo (tiempos de retencin celular) adecuadas.
Estos lodos frescos, tienen una coloracin marrn oscura y olor a tierra hmeda que no es
desagradable hasta que empiezan a ser digeridos anaerbicamente. Su contenido inicial
de humedad vara entre el 98 y el 99,5%, siendo muy difcil su concentracin
(espesamiento). El autor conoce algunas depuradoras en donde estos lodos secundarios
son enviados al decantador primario, en donde se mezclan con los lodos primarios y dan
lugar a lodos mixtos.
Los lodos secundarios estn compuestos, principalmente de (Programa de Master en
Ingeniera del Agua de la Universidad de Sevilla):

Agua: su contenido variar entre el 50 y el 99% segn su estado de tratamiento.


Materia orgnica: en el caso de los lodos frescos, su contenido vara entre el 60 y
el 75%, una vez digerido, esta cantidad disminuye entre 54 y 60%.
Nutrientes: son importantes en lodos empleados con fines agrcolas. Hacen
referencia, principalmente a: nitrgeno total, fsforo (P 2O5) y potasio (K2O).
Contaminantes orgnicos: los lodos pueden presentar trazas detergentes y
antibiticos, as como otros de productos qumicos de uso comn. De otro lado,
podran presentar niveles peligrosos de virus, oocitos, quistes y huevos de
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helminto as como de algunos parsitos, que limitan el uso de los lodos para el
sector agrcola.
Contaminantes minerales: las aguas residuales de grandes ciudades con una
importante actividad industrial, presentan comnmente niveles apreciables de
metales pesados como Zn, Pb, Cu, Cd, Hg y Fe, entre otros.

En el tratamiento de lodos secundarios se deben llevar a cabo 3 fases principales:

Espesado: para reducir los volmenes iniciales de lodo y facilitar su manejo en el


tratamiento.
Digestin: para estabilizar anaerobiamente la materia orgnica presente y evitar su
fermentacin y putrefaccin.
Deshidratacin o secado: para eliminar el exceso de agua y conseguir una textura
apropiada que facilite su manejo y transporte.

Ilustracin 36. Lnea de fango (en amarillo) de una depuradora (Programa de Master en Ingeniera del Agua
de la Universidad de Sevilla).

25.1. Espesado
Con el fin de reducir los costos de tratamiento, los lodos frescos provenientes de los
reactores biolgicos, los cuales tienen ms de un 95% de agua, deben ser reducidos en
volumen. Esta concentracin de lodos se realiza en unidades llamadas espesadores. Estos
tanques, de manera similar a un decantador, tienen un brazo rotatorio mvil, anclado a un
armazn barrelodos, el cual tiene la funcin de eliminar los espacios ocupados por el agua
y agrupar los slidos. Su rendimiento puede ser mejorado usando sales coagulantes
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(frecuentemente, cloruro frrico - FeCl3 a dosis entre 1 y 6 mg/L). Estas unidades manejan
una carga de rebose de 2 a 8 m/d y tiempos de retencin entre 1 a 2 das. El dimetro de
estas unidades, generalmente, no excede los 12 m (aunque se proyectan hasta los 30 m) y
tienen profundidades entre 2 y 5 m. La velocidad perifrica del barrelodos es
aproximadamente unos 0,10 m/s.

Foto 32. Espesador de lodos. Imagen tomada de:


http://cadcamcae.files.wordpress.com/2008/05/espesador-1.jpg

25.2. Digestin
En la digestin, los lodos concentrados son estabilizados bioqumicamente con el fin de
que no continen su proceso de descomposicin o se presente crecimiento de
microorganismos, en su reutilizacin o en su disposicin final. Adicionalmente, esta
digestin completa, permite la eliminacin de los organismos patgenos presentes y la
reduccin de olores desagradables.
Esta digestin se realiza a travs de un proceso anaerobio, en tanques cerrados, y se
obtendr como producto normal de la fermentacin anaerobia, biogs (CH 4 y CO2) y
nuevas clulas, que sern eliminadas una vez que se haya digerido toda la materia
orgnica y entren a la fase de crecimiento endgeno.
Es importante controlar, especialmente, la temperatura (entre 30 y 35 C), el pH (entre 6,8
y 7,4) y alcalinidades entre 1500 y 2000 mg/L. Los parmetros usados para determinar la
estabilidad del lodo, son el contenido de slidos voltiles y el nmero de patgenos. Estos
digestores suelen cargarse de forma continua o intermitente (al menos 1 vez al da),
aunque esta ltima suele presentar eficiencias menores por la produccin sbita de
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hidrgeno y cidos, propiciada por una mayor heterogeneidad de los productos


transformados.

Foto 33. Digestor Anaerobio con conducciones de biogs y recirculacin de fangos digeridos. Imagen tomada
de: http://usuarios.arsystel.com/raulh/edar_pinedo/1246.jpg

Foto 34. Depsito de acumulacin del biogs (gasmetro) y antorcha de quemado. Imagen tomada de:
http://usuarios.arsystel.com/raulh/edar_pinedo/1250.jpg

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Existen dos maneras de operar estos digestores:

Tasa baja: llamados tambin de proceso convencional o de tasa estndar, se


alimentan de manera intermitente, sin mezcla y sin calentamiento adicional de los
lodos. La carga de slidos oscila entre 0,5 y 1,5 kg SV/m 3*d. El tiempo de retencin
oscila entre 30 y 60 das y, en algunos casos, hasta 90 das.
Tasa alta: tienen alimentacin continua, con mezcla y calentamiento del lodo, para
lo cual se emplea la temperatura derivada de la quema del mismo biogs generado
en la digestin. La carga de slidos oscila entre 1,6 y 4,0 kg SV/m 3*d. El tiempo de
retencin oscila entre 10 y 20 das.

25.3. Deshidratacin o secado


Para reducir su volumen al mximo y darle a los lodos una textura que facilite su manejo,
se emplean diferentes alternativas de deshidratacin. Aunque pueden emplearse lechos
de secado (reas con superficies drenantes sobre las que se extienden los lodos para ser
secados por efecto del aire y la radiacin solar), se emplean de manera ms frecuente
equipos mecnicos como los filtros prensa y los filtros banda, los cuales presionan los
lodos digeridos a travs de telas porosas que permiten la salida del agua, dando lugar a
unas tortas de lodos deshidratados.

Foto 35. Filtro prensa. Imagen tomada de:


http://www.gruptefsa.com/Racer/sp/Planta%20aguas%20Doe%20Run%20Per%C3%BA32.JPG

El lquido extrado de este proceso, es llevado nuevamente a cabeza de proceso, en el


tanque espesador.

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Foto 36. Filtro banda. Imagen tomada de: http://1.bp.blogspot.com/adKAtLWzKsU/T_Ilx6pe25I/AAAAAAAAAPE/3l06iJrWgy0/s1600/Sin+t%25C3%25ADtulo.png

25.4. Destino final de los lodos


Considerando el alto contenido de nutrientes, pero dependiendo de las caractersticas de
toxicidad a causa de la presencia de contaminantes orgnicos o minerales y de la
patogenicidad de los lodos, estos pueden emplearse (con las debidas precauciones) en:

Compostaje, con fines agrcolas.


Acondicionamiento de suelos para agricultura, reforestacin, recuperacin de
reas degradadas, incluyendo las de actividades extractivas.

No obstante, especialmente en depuradoras municipales, la presencia de procesos


industriales con vertidos txicos, entre otras actividades, impide el aprovechamiento
seguro de estos lodos, de manera que debern tratarse y disponerse. Para ello, se
debern disponer en un relleno sanitario, en el que puede existir previamente un proceso
de incineracin.
Mayor informacin sobre el tratamiento de lodos secundarios de una depuradora, puede ser consultada en
este documento titulado Tratamiento de Lodos: Ir al documento

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CAPTULO 6. TRATAMIENTO TERCIARIO Y REUSO DE AGUAS RESIDUALES REGENERADAS


El tratamiento terciario de las aguas residuales puede ser entendido como cualquier
prctica adicional a los procesos biolgicos secundarios (que remueven materia orgnica
biodegradable e inorgnica oxidable), cuyo objetivo es el de eliminar contaminantes
orgnicos no biodegradables, organismos patgenos y nutrientes como el nitrgeno y el
fsforo.
En pases como los latinoamericanos, predominantemente agrcolas, se hace casi
imprescindible desinfectar las aguas residuales tratadas, con el propsito de no restringir
su uso en el sector agropecuario. As mismo, especialmente en cuerpos de agua lnticos
(con velocidades de flujo muy bajas) como lagos y estuarios, las descargas de aguas
residuales tratadas pueden llegar a ocasionar problemas de hipereutrofizacin, por los
altos niveles de nitrgeno y fsforo que se encuentran en stas. Por esta razn, deben ser
removidos en el tratamiento terciario. En este captulo se incluyen, tambin, algunos
conceptos acerca de la reutilizacin de las aguas residuales tratadas, llamadas tambin
aguas residuales regeneradas.

Leccin 26. Justificacin del tratamiento terciario o avanzado


El tratamiento terciario, avanzado o especfico (en cuento tiene, por lo general, un
objetivo particular), surgi como una alternativa de tratamiento que aseguraba el reso
posterior del agua residual tratada. No obstante, en la actualidad, los tratamientos
especficos o terciarios desempean un papel fundamental en el cumplimiento de las cada
vez ms exigentes normativas de vertimientos de los pases, en los que los tratamientos
primario y secundario, no slo no son suficientes para hacer que un vertido cumpla con las
disposiciones normativas de las autoridades ambientales competentes, sino que en varios
casos, puede incrementar las concentraciones de algunos compuestos que hoy son
vigilados por su incidencia en las restricciones de uso agrcola, como el caso de los
patgenos, y por los efectos nocivos sobre el funcionamiento de los ecosistemas hdricos,
como es el caso del nitrgeno y el fsforo.
Desafortunadamente, como se present en los captulos 4 y 5, los procesos biolgicos
aerobios, los cuales son los de uso ms extendido en el mundo, tienen la particularidad de
multiplicar por millones, los microorganismos del licor mezclado presentes como biomasa
activa en los reactores. Esta sntesis celular en la que se usan los productos de conversin
de la materia orgnica como materia prima, causa tambin un notable crecimiento del
nmero de organismos patgenos que, eventualmente, pueden escapar con el efluente
del decantador secundario, llegando a los cuerpos hdricos receptores de los residuos o
lquidos tratados.
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Foto 37. Muchas hortalizas son regadas con ros que reciben efluentes tratados de las depuradoras agua
residual, pero que no reciben tratamiento para eliminar patgenos y otros contaminantes especficos.
Imagen tomada de: http://www.agenciadenoticias.unal.edu.co/uploads/pics/200909_4d_52.jpg

Evidentemente, esta situacin en el escenario de los pases agrcolas como el nuestro,


provoca serias dificultades en el uso para riego, de aguas superficiales que reciben
vertidos de plantas depuradoras.
Adicionalmente, la biomasa activa de los reactores biolgicos aerobios no usa todo el
fsforo disponible en las aguas residuales que se tratan y, como resultado de las
actividades de degradacin de la materia orgnica biodegradable, se forma nitrgeno
amoniacal que en presencia del oxgeno, se transformar en nitritos y, finalmente, en
nitratos.
La aparicin de nitrgeno amoniacal puede ser explicada por las siguientes ecuaciones de
sntesis y de transformacin en energa, respectivamente.

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El nitrato, aunado al fsforo no utilizado, constituyen sustancias que pueden llegar a


causar problemas de hipereutrofizacin en los cuerpos de agua lnticos y en algunos ros
de velocidades bajas. Por esta razn, deben ser eliminados hasta alcanzar los niveles
aceptables establecidos para los vertidos, en las normativas ambientales.

Foto 38. Lago Atitln en Guatemala, afectado por la hipereutrofizacin (exceso de nutrientes como
nitrgeno y fsforo) que causa el crecimiento excesivo de algas y macrfitas. Imagen tomada de:
http://www.nsf.gov/news/mmg/media/images/nitrogen_h.jpg

Adems de la desinfeccin y la eliminacin de nitratos por procesos de nitrificacindesnitrificacin, existen otros tratamientos terciarios o avanzados como son:

Adsorcin (con carbn activo).


Intercambio Inico.
Procesos con membranas.
Procesos de oxidacin avanzada.

Estos procesos permiten remover, tambin, contaminantes especficos como metales


pesados, agroqumicos, pesticidas y detergentes, entre otros.
Mayor informacin sobre los tratamientos terciarios, puede ser consultada en el documento Tratamiento
Terciario de Aguas Residuales por Filtracin e Intercambio Inico: Ir al documento
Tambin en el documento Tratamiento terciario en la EDAR de Benidorm: Ir al documento

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Leccin 27. Desinfeccin


La desinfeccin es un tratamiento terciario que busca la destruccin de los
microorganismos patgenos presentes en los efluentes de las depuradoras de aguas
residuales, antes de su vertido a los cuerpos hdricos receptores. Debe recordarse que los
tres grandes grupos de patgenos de origen entrico que causan la mayor parte de los
problemas de salud pblica relacionada con enfermedades gastrointestinales son:

Bacterias
Virus
Protozoos

Entre estos protozoos, los ms reconocidos son los quistes de ameba. Otro organismo
patgeno que debe controlarse permanentemente en las aguas y en los lodos tratados de
las depuradoras, son los huevos de helminto.

Foto 39. Cmara de contacto de cloro, antes de la descarga de aguas tratadas de la depuradora. Imagen
tomada de: http://prueba2.aguapedia.org/master/formacion/edar/temario/tratam3/imagenes/4.jpg

Para la desinfeccin de las aguas residuales tratadas en la depuradora, pueden emplearse


los siguientes oxidantes:

Cloro gaseoso
Hipoclorito de sodio
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Hipoclorito de calcio
Dixido de cloro
Cloruro de bromo
Ozono
Radiacin UV (disminuye su eficiencia con la presencia de slidos en suspensin)

Estas sustancias son altamente txicas para los microorganismos, destruyen su pared
celular, causando su muerte, y/o inhiben su actividad enzimtica, inactivndolos.
Cualquier desinfectante que se use debe considerar la inactivacin o destruccin de los
patgenos en el menor tiempo posible, empleando dosis bajas y sin que promueva la
aparicin de subproductos que puedan ser dainos para los ecosistemas hdricos
receptores.

Foto 40. Canal de contacto para desinfeccin de aguas residuales tratadas. Imagen tomada de:
http://prueba2.aguapedia.org/master/formacion/edar/temario/tratam3/imagenes/2.jpg

El oxidante ms empleado en el mundo, por su bajo costo, su facilidad de manejo, su


estabilidad y su solubilidad, entre otras, es el cloro en todas sus formas, seguido por la
radiacin ultravioleta (UV), muy practicada en Europa.
No obstante, la desinfeccin con rayos UV puede llegar a ser ineficiente, en aguas
efluentes que contengan slidos suspendidos, debido a que los patgenos se resguardan
bajo estas partculas, del efecto desinfectante de la radiacin.
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Para desinfeccin de aguas residuales, la forma de cloro ms empleada es el hipoclorito


de sodio (lquido). ste se aplica al efluente de la depuradora en una cmara de mezcla, en
la que se aprovecha la turbulencia que causa la cada del agua tratada para dispersar el
oxidante de manera homognea en toda la masa del vertido que ser desinfectado.
Posteriormente, el agua residual que recibi la dosis de cloro, pasar a un tanque de
contacto que tiene unas pantallas o tabiques que mejoran la reaccin del desinfectante
con la masa de agua e incrementan los tiempos de contacto, mejorando la eficiencia del
proceso.
Se recomienda el empleo del hipoclorito en concentraciones entre el 10 y el 20% de cloro
libre disponible en solucin. Las dosis aplicadas de hipoclorito de sodio son usualmente
inferiores a 10 mg/L, con tiempos de contacto nunca inferiores a 30 min y,
preferiblemente, de 60 minutos.
El canal de contacto, resultante de la ubicacin de los tabiques en el tanque (Foto 39 y 40),
debe mantener unas velocidades de flujo de 5 cm/s.
Mayor informacin sobre la desinfeccin del agua residual, puede ser consultada en el documento
Desinfeccin con Cloro de la EPA (Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos): Ir al documento
Tambin en el documento Desinfeccin con luz ultravioleta de la EPA: Ir al documento

Leccin 28. Nitrificacin y desnitrificacin


Como se mencion anteriormente, el vertido de aguas residuales puede ocasionar
problemas de hipereutrofizacin en lagos y embalses, a causa de la presencia de
concentraciones significativas de nutrientes. Adicionalmente, altos niveles de nitrgeno
en las aguas pueden causar la reduccin del oxgeno disuelto en los ecosistemas hdricos
receptores y, para muchas especies, puede llegar a constituirse en un txico.
28.1. Eliminacin de nitrgeno
En las aguas residuales, la mayor parte del nitrgeno se encuentra en forma de nitrgeno
orgnico (e.g. aminocidos, protenas, carbohidratos) y amoniaco (e.g. urea de la orina).
Se estima que los sistemas convencionales de depuracin de aguas residuales, logran
eliminar slo el 30% del nitrgeno inicial. Para eliminar este nitrgeno remanente, se usa
el proceso de nitrificacin-desnitrificacin, cuyas etapas pueden resumirse de la siguiente
manera:

Nitrificacin: es un proceso biolgico aireado en donde se agota la demanda de


oxgeno del amoniaco, oxidndolo hasta su conversin a nitrato.
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Desnitrificacin: en ausencia de oxgeno, el nitrato se transforma en nitrgeno


gaseoso que se incorpora a la atmsfera.

Ilustracin 37. Proceso de nitrificacin-desnitrificacin de las aguas residuales. Imagen tomada de:
http://prueba2.aguapedia.org/master/formacion/edar/temario/tratam3/imagenes/1.jpg

En la nitrificacin, es fundamental la presencia de las bacterias Nitrosomona y


Nitrobacter. Las primeras, transforman oxidativamente las formas amoniacales de
nitrgeno en nitritos, mientras que las segundas, continan oxidando los nitritos hasta la
formacin de nitratos. Las reacciones son las siguientes; para Nitrosomonas:

Para Nitrobacter:

En la nitrificacin, aunque an no se logra la eliminacin de nitrgeno, s se anula su


consumo de oxgeno. Para que se presente la nitrificacin, debe mantenerse la
concentracin de oxgeno disuelto, por encima de 1 mg/L. Esta nitrificacin puede tener
lugar en el mismo reactor aerobio empleado en el tratamiento biolgico o secundario,
tanto en procesos de biomasa fija, como suspendida. Tambin es muy usual, emplear
tanques independientes, los cuales reciben el efluente del decantador secundario. Con un
reactor independiente para la nitrificacin, se obtiene mayor fiabilidad y flexibilidad en el
proceso.
La desnitrificacin es la etapa siguiente a la nitrificacin y que permite la transformacin
del nitrato en nitrgeno gaseoso que se escapa a la atmsfera. Esta etapa se desarrolla en
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un medio anxico (sin oxgeno). En esta etapa, son fundamentales bacterias como:
Achromobacter, Aerobacter, Alcalibacter, Alcaligenes, Bacillus, Brevibacterium,
Flavobacterium, Lactobacillus, Micrococcus, Proteus, Pseudomonas y Spirillum, para
convertir las formas oxidadas de nitrgeno a otras fcilmente eliminables.
El proceso de desnitrificacin se puede representar con las siguientes reacciones:

Los ltimos tres compuestos son gaseosos y se pierden hacia la atmsfera. Para el
correcto funcionamiento de esta etapa de desnitrificacin, se hace necesaria la ausencia
de oxgeno que, de estar presente, inhibe por completo la actividad enzimtica de los
microorganismos encargados de la transformacin de los nitratos. As mismo, se debe
mantener un pH entre 7 y 8. Esta desnitrificacin puede llevarse a cabo en reactores de
biomasa suspendida o de biomasa fija y puede requerirse una fuente adicional de carbono
como el metanol (en algunas depuradoras, mezclan los efluentes del tratamiento
secundario con aguas residuales brutas que contienen una importante cantidad de
carbono como materia orgnica).

Foto 41. Zona anxica para desnitrificacin. Imagen tomada de:


http://usuarios.arsystel.com/raulh/edar_pinedo/1207.jpg

Con este sistema se elimina cerca del 90% del nitrgeno total presente en el afluente.
Recientemente, se ha demostrado que no es necesario realizar la nitrificacin (en un
reactor independiente) como proceso previo a la desnitrificacin. La ventaja de hacer la
desnitrificacin sin nitrificacin adicional previa (excepto la que se presenta en el reactor
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aerobio secundario), radica en que el agua residual an tiene cantidades importantes de


materia orgnica como fuente de carbono.
Uno de los problemas que an no se ha logrado solventar del todo, es la necesidad de
mantener una agitacin mecnica en el tanque de desnitrificacin (reaccin anxica) para
liberar con facilidad los gases de nitrgeno que se van produciendo y para mantener unas
condiciones homogneas y sin sedimentaciones en el reactor; esto deriva en la inevitable
incorporacin de oxgeno nocivo para el proceso. As mismo, la necesidad de alimentacin
externa de carbono, se constituye tambin en una de las dificultades que abre excelentes
oportunidades para la investigacin.

Leccin 29. Eliminacin de fsforo


El fsforo puede ser eliminado por vas qumicas, biolgicas o fsicas. Si se requieren
niveles de fsforo inferiores a 1 mg/L, se suele realizar filtracin combinada con procesos
qumicos o biolgicos.
Para la eliminacin qumica, suele emplearse coagulacin con aluminato sdico o cloruro
frrico e, incluso, cal con adicin de polmeros. No obstante, esta prctica viene siendo
desestimada por el incremento sustancial de los lodos generados por la depuradora.
La eliminacin fsica se hace mediante procesos de smosis inversa o ultrafiltracin. Sin
embargo, estos mtodos son costosos por el elevado consumo de energa, as como el
precio de las membranas y su corta vida til.
29.1. Va biolgica de eliminacin del fsforo
La bacteria Acinetobacter es una de las principales responsables de la eliminacin de
fsforo en reactores destinados a este propsito. No obstante, se han encontrado otras
bacterias que compiten muy bien con este gnero de microorganismos, como son:
Pseudomonas vesicularis y Klebsiella pneumoniae. El xito de la eliminacin biolgica de
fsforo consiste en alternar, para estas bacterias, un ciclo anxico seguido de otro
aerobio, el cual puede repetirse dependiendo de las necesidades de eficiencia en la
eliminacin de este nutriente.
Durante el ciclo anxico (ausente de oxgeno) las bacterias responsables de la eliminacin
del fsforo, emplean sus reservas celulares de polifosfatos como fuente principal de
energa y toman como alimento los cidos grasos voltiles (AGV) que son productos
normales de la fermentacin anaerobia; de esta manera, emplean casi la totalidad del
fsforo acumulado intracelularmente. Posteriormente, en el ciclo aerobio, estos
microorganismos emplean las reservas de carbono como fuente energtica y, como si
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estuvieran temerosos de no tener suficientes reservas energticas para enfrentar otra


fase anaerobia, almacenan grandes cantidades de fsforo, las cuales exceden sus
necesidades estequiomtricas. As, una vez finalizado este proceso, la biomasa rica en
fsforo debe ser eliminada.
Esta eliminacin de biomasa enriquecida con fsforo, puede hacerse mediante dos
procedimientos:

Purga de fango o Bardenpho.


Tratamiento en lnea auxiliar o PhoStrip.

El proceso Bardenpho consiste en realizar la secuencia de ciclos anxico y aerobio para


despus efectuar una purga de fango que es conducida al tratamiento especfico de estos
lodos.

Ilustracin 38. Esquema de un proceso Bardenpho con una secuencia de cuatro reactores (dos anxicos y
dos aerobios) con recirculacin del segundo al primer reactor a una tasa media de 5 veces el caudal tratado.
Imagen tomada de: http://gabinetejmg.es/art_tec/Tec_elimi_nutrientes.pdf

Ilustracin 39. Esquema de un proceso Bardenpho modificado, en la que se aade un reactor anaerobio
(ausente de oxgeno y nitratos) en la cabecera que permite la eliminacin de nitrgeno y DBO tambin.
Imagen tomada de: http://gabinetejmg.es/art_tec/Tec_elimi_nutrientes.pdf

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Mayor informacin sobre los procesos Bardenpho para la eliminacin de fsforo, puede ser consultada en el
folleto (en Ingls) Bardenpho Process Biological Nutrient Removal System de la compaa EIMCO: Ir al
folleto

De otro lado, el PhoStrip, concentra la biomasa enriquecida a una lnea auxiliar en donde
se emplea tratamiento qumico, el cual consiste (la mayora de las veces) en una adicin
de cal para precipitar el fsforo.
Ms recientemente se ha formulado una lnea de investigacin en eliminacin biolgica de
fsforo utilizando procesos de biopelcula.
Mayor informacin sobre los procesos de biopelcula para la eliminacin de fsforo, puede ser consultada en
el documento Consideraciones de diseo para la eliminacin biolgica de fsforo empleando procesos de
biopelcula de Castillo de Castro & Tejero Monzn: Ir al documento
Ms informacin sobre los procesos de eliminacin de nitrgeno y de fsforo, puede ser consultada en el
documento Tecnologas de Eliminacin de Nutrientes de Glvez Borrero: Ir al documento

Leccin 30. Reso de aguas residuales regeneradas


Con mucha ms frecuencia, en las ltimas dcadas se viene hablando del reso de las
aguas residuales tratadas, llamadas en Europa, aguas residuales regeneradas. La
demanda creciente de agua para satisfacer las necesidades domsticas, agrcolas e
industriales, se incrementa en la medida en que la poblacin crece y el modelo econmico
impone una tendencia cada vez ms consumista.
Entre las alternativas no convencionales para aprovechamiento de agua, pueden citarse
las siguientes (CYTED. Red Iberoamericana de Potabilizacin y Depuracin del Agua):

Escorrenta
Agua residual regenerada
Agua de mar desalinizada
Agua salobre desalinizada

El CYTED destaca que de estas alternativas, la ms importante en volumen y


disponibilidad, es la de agua residual regenerada. Estas aguas tienen la ventaja adicional,
de ser, en teora, una fuente de caudal continuo; por esta razn, desde hace muchas
dcadas, se han venido empleando de manera directa o indirecta, especialmente, para
riego de cultivos. No obstante, estas prcticas son consideradas en la actualidad, de gran
riesgo para la salud pblica por los patgenos asociados a este tipo de aguas.
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Algunos de los usos que podran darse a las aguas residuales regeneradas son
(Fundamentado en el Real decreto 1620/2007 de Espaa):
a) Usos domsticos y urbanos:
a. Riego de jardines privados, parques y campos deportivos.
b. Descarga de artefactos sanitarios
c. Limpieza de calles
d. Sistemas contraincendios
b) Usos agrcolas:
a. Riego de cultivos.
b. Riego de pastos para alimentacin de ganado
c. Acuicultura
d. Cultivos de flores ornamentales
c) Usos industriales:
a. Aguas de proceso
b. Torres de refrigeracin
d) Usos recreativos:
a. Riego de campos de golf.
b. Lagos y fuentes ornamentales sin acceso pblico al agua.
e) Usos Ambientales:
a. Recarga de acuferos.
b. Riego de bosques y zonas verdes sin acceso pblico
c. Silvicultura
d. Mantenimiento de humedales

30.1. Tecnologas de tratamiento para la regeneracin de aguas residuales


Los tratamientos avanzados destinados a la regeneracin de las aguas residuales son
mltiples. No obstante, suelen preferirse aquellos que implican un gasto energtico muy
bajo, justificado en el hecho de que, en la mayora de las ocasiones, se emplear para usos
relativamente poco nobles (CYTED. Red Iberoamericana de Potabilizacin y Depuracin
del Agua).

Tecnologas de Membrana

Son tecnologas costosas y slo se justifica su utilizacin en los que el uso del agua
regenerada justifica el precio final (e.g. smosis inversa para agua de bebida en campos de
refugiados, naves espaciales, abastecimientos de emergencia o recarga de acuferos).
Entre estas tecnologas se cuentan: microfiltracin, ultrafiltracin, nanofiltracin, smosis
inversa, electrodilisis reversible y electrodesionizacin.
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Foto 42. Sistema de smosis inversa para aguas de exceso de minera en Yanacocha, Per. Imagen tomada
de: http://www.esacademic.com/pictures/eswiki/79/OsmosisInversa.jpg

Filtracin Avanzada

En este caso, se usan anillas planas plsticas con ranuras. Estas anillas se comprimen unas
sobre otras formando as el cuerpo del filtro. Dependiendo del nivel de compresin y el
tamao de ranuras empleadas, habr mayor o menor filtrabilidad.

Foto 43. Sistema de filtros de anillas. Imagen tomada de:


http://www.hideco.es/images/equipos/MARCILLA11111.jpg

Tecnologas intensivas de regeneracin


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Entre estas alternativas se pueden mencionar, los SBR (sequencing batch reactors:
reactores secuenciales discontinuos) y los biodiscos.

Foto 44. Biodiscos o contactores biolgicos rotativos (CBR). Imagen tomada de:
http://www.egevasa.es/portal/export/sites/default/Tecnologia/ImagenesTecnicasEgevasa/Biodiscos1.jpg_7
29600497.jpg

Los SBR funcionan de manera anloga a los lodos activados, en los cuales los procesos de
aireacin y sedimentacin se llevan a cabo en el mismo reactor. No demandan grandes
reas de terreno y sus costos son competitivos, generando un efluente fcilmente tratable
para regeneracin.
Los biodiscos son reactores de biomasa fija con discos que giran sobre un eje. La biomasa
tiene dos etapas continuas de contacto: con el agua y con el aire (alimentacin y
respiracin). Es un proceso econmico, muy empleado en pequeas instalaciones y, con
una desinfeccin posterior del efluente generado, suele bastar para la reutilizacin de las
aguas.

Tecnologas extensivas de regeneracin

Entre las alternativas se encuentran: los filtros intermitentes de arena, los sistemas de
lagunaje y los humedales artificiales. En los filtros de arena, se emplea material granular
entre 0,1 y 2 mm de dimetro y debe asegurarse que el lecho no se sature para mantener
unas condiciones de trabajo aerobio.
Los sistemas de lagunaje ocupan mucho espacio y su funcionamiento se basa en la
potenciacin del fenmeno de eutrofizacin. Es el mtodo que puede lograr los ms altos
valores de abatimiento de organismos patgenos.
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Los humedales artificiales son lagunas construidas en las que se tiene un lecho de grava
sembrado con macrfitas y plantas acuticas como la espadaa o el junco. Los ms
empleados son los de flujo subsuperficial y los de flujo vertical.

Tecnologas de desinfeccin para regeneracin

La desinfeccin con ozono u ozonizacin tiene efectos sobre virus y bacterias,


principalmente. Como ventajas se cuentan que no produce olores y no es afectado por el
pH del agua. En aguas con altos contenidos de materia en suspensin, se requerir altas
dosis de ozono para asegurar su efectividad.
El dixido de cloro tambin se emplea de forma extensiva en la desinfeccin de las aguas
residuales. Entre sus inconvenientes est la alta inestabilidad y su poder biocida que
puede afectar algas y otros microorganismos base de la cadena trfica, de no aplicarse en
las dosis adecuadas.
Ms frecuentemente, en Europa, se viene empleando la desinfeccin con radiacin
ultravioleta, la cual destruye los cidos nucleicos y las protenas de los organismos
patgenos. Se emplean radiaciones de 253,7 nm, que son las ms eficientes. Para que sea
efectivo este proceso, se deben tener aguas con bajos contenidos de materia en
suspensin. Un inconveniente frecuente, es el la necesidad de limpieza permanente de las
lmparas.

Foto 45. Cmara de desinfeccin ultravioleta. Imagen tomada de:


http://i01.i.aliimg.com/img/pb/268/365/410/410365268_486.JPG

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ACTIVIDADES DE AUTOEVALUACIN DE LA UNIDAD 2


Preguntas sobre la Unidad
1) Elprocesodeaireacinconsisteenponerelaguaencontacto ntimo conelaire,
enconsecuenciaelobjetivoprincipaldelaaireacineselde:
2) Los tipos de equipos de aireacin ms empleados en el tratamiento de aguas
residuales,son:
3)Enladepuracinbiolgicasepresentanmltiplesreaccionesdetipobioqumico
quetransformanlamateriaorgnica,losnutrientesyotroscompuestosEstas
reaccionespuedenefectuarsemedianteprocesos:
4)Elprocesoanaerobiosepuedereducirentresetapas,lascualesson:

5)Unreactordelodosactivadoshaceusodeunsistemade:
Actividades prcticas relacionadas con la unidad 2
Investigar en su municipio y/o Departamento, que municipios han
implementado los sistemas de Plantas de tratamiento de Aguas Residuales
escoja uno con el objeto de verificar los siguientes aspectos referentes a la
planta de tratamiento de Aguas Residuales.
MUNICIPIO: _______________
PLANTA DE TRATAMIENTO: ______________________
CARACTERSTICAS
Permisosobtenidospara
laejecucindelaobra
Caudal promedio de diseo
Nmero de habitantes
rea
Caudal mximo
Cargas esperadas
Tipo de tratamiento
Tratamiento de lodos:
Reso
de
regeneradas

aguas

residuales

OBSERVACIONES

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Fuentes Documentales de la Unidad 2


-Balda R. (2002). Why to treat wastewater? Presentacin en PPT. Bogot
D.C., Colombia: Universidad de la Salle.
-CIDTA. Universidad de Salamanca. (2005). Mdulo en Modelizacin y
Simulacin de Plantas Depuradoras de Agua. En CD. Salamanca, Espaa.
-CYTED. Red Iberoamericana de Potabilizacin y Depuracin del Agua.
(s.f.). La Reutilizacin de Aguas Residuales. En Agua potable para Comunidades
rurales, reso y tratamientos avanzados de aguas residuales domsticas. Madrid.
-Diario El Espectador. (25 de Septiembre Collazos, C. (2008). Tratamiento de
Kooijmans J., Lettinga G., & Rodrguez, G. (Octubre de 1995). Institution of Water
Engineers and Scientist. Institution of Water Engineers and Scientist, 39(5).
-Lozano-Rivas, W. (2007). Modelacin Hidrolgica de Caudales de Aguas
Residuales en Sistemas de Alcantarillado de Flujo Decantado. En:Sistema Integral
de Saneamiento con Fito depuracin de Ornato Para Pequeos Ncleos Urbanos.
Tesis de Mster. Sevilla, Espaa: Lozano-Rivas, W. A. & Lpez E., O. Escuela
Universitaria Politcnica de la Universidad de Sevilla.
-Lozano-Rivas, W. (2012). Diseo de Plantas de Potabilizacin de Agua.
Material de clase. Bogot D.C., Colombia: Disponible en:
http://wlozano.blogspot.com
-Entidad Regional de Saneamiento y depuracin de Aguas Residuales de
Murcia - ESAMUR. (2006). Tecnologa del Agua N269. Murcia.
-Madrazgo, E. (2009). Agua Potable y Saneamiento Bsico en Amrica
Latina. Un objetivo compartido y alcanzable. Boletn Econmico de ICE 2974.
-Richard, M. (2003). Activated Sludge Microbiology Problems and their
Control. 20th Annual USEPA National Operator Trainers Conference.
New York.

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UNIDAD 3. VERTIDOS INDUSTRIALES Y TRATAMIENTOS ALTERNATIVOS


CAPTULO 7. DEPURACIN DE AGUAS RESIDUALES INDUSTRIALES
En este captulo se har un recuento de las unidades de tratamiento mnimas que deben
tener las instalaciones industriales para la depuracin de sus vertidos antes de ser
descargados a los sistemas de alcantarillado. Tambin se expondr el funcionamiento, la
necesidad y el dimensionamiento de las unidades de tratamiento y procesos ms usados
en la industria, diferentes a los tratamientos convencionales, como son: tanques de
igualacin, procesos de neutralizacin, unidades de flotacin de aire disuelto (DAF) y
tratamientos fisicoqumicos para la eliminacin de contaminantes inorgnicos.

Leccin 31. Tratamientos mnimos requeridos para los vertidos industriales


Con el fin de proteger de daos, obstruccin, corrosin y generacin de gases explosivos
en las redes de alcantarillado sanitario de los municipios, toda industria, por pequea que
sea (e.g. lavaderos de autos, restaurantes) deber contar con, al menos, los siguientes
tratamientos:

Desbaste para remocin de slidos gruesos.


Eliminacin de grasas y aceites.
Desarenador o sedimentador para eliminacin de barro, arenas y otros slidos
decantables.

Un sistema de rejillas de desbaste, es fundamental en cualquier tipo de aguas residuales


industriales. Generalmente se usan rejillas medias y finas de limpieza manual. Los residuos
retirados deben ser secados y dispuestos como residuos slidos.
En los lavaplatos de los restaurantes y locales de ventas de comidas, deber exigirse el uso
de rejillas finas que se encuentren fijas (no removibles) en el sifn de los lavaplatos y de
las pocetas del rea de preparacin de alimentos y de lavado.
Industrias de alimentos, procesadoras de carnes, restaurantes, asaderos de pollo,
instalaciones de comidas rpidas y cocinas de uso comercial e industrial, en general,
causan serios problemas de obstruccin en el alcantarillado sanitario, por acumulacin de
grasas.
Las grasas, aceites y otros materiales flotantes pueden ser retirados mediante el uso de
cajas simples provistas de pantallas y/o con entrada y salida de tuberas acodadas en las
que se aprovecha la diferencia de densidad de estas sustancias que tienen flotabilidad
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natural y que pueden ser separadas y acumuladas en forma de nata, sobre la superficie
del agua al interior de la trampa.

Ilustracin 40. Corte longitudinal de una trampa de grasas. Imagen tomada de:
http://www.sswm.info/sites/default/files/toolbox/MOREL%202006%20grease%20trap.png y modificada por
el autor.

Estas trampas de grasa deben tener un mantenimiento peridico (cada dos das o cada
una o dos semanas, dependiendo de las caractersticas del afluente) ya que de acumularse
grasas en exceso, stas empezarn a saponificarse (descomponerse) y a generar malos
olores y descensos en el pH.

Foto 46. Trampa de grasa con lmina perforada a manera de criba para retencin de slidos. Imagen tomada
de: http://www.pallomaro.com/wp-content/uploads/2009/01/trampa-de-grasas1.jpg

Estas trampas de grasa debern ubicarse lo ms cerca posible de la fuente generadora.


Generalmente se usan trampas de grasa prefabricadas en plstico, fibra de vidrio o acero
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inoxidable, que se instalan en superficie y que son fcilmente desmontables. No obstante,


tambin pueden estar enterradas.

Foto 47. Trampa de grasas ubicada bajo los lavaplatos de un restaurante. Imagen tomada de:
http://www.greenarrowenvironmental.com/wp-content/uploads/2011/12/Small-Trap1.jpg

Los desarenadores o sedimentadores, son tanques, generalmente, de seccin rectangular


en donde se tienen bajas velocidades de flujo y tiempos de retencin hidrulica de varios
minutos u horas (dependiendo de las velocidades de sedimentacin de las partculas
presentes en el afluente). Aunque se le da poca importancia a esta unidad, gran parte de
las sanciones que reciben las industrias a causa de vertimientos a la red de alcantarillado
por encima de los lmites de la norma, obedecen a slidos sedimentables.

Leccin 32. Tanque de igualacin


Los procesos industriales, por su naturaleza misma, usualmente generan flujos de aguas
residuales de caractersticas dismiles y de caudales notoriamente variables en el tiempo.
Esto es nocivo para los sistemas de depuracin (tanto biolgicos como fisicoqumicos)
debido a que no logran adaptarse bien a las oscilaciones permanentes de carga
contaminante y de caudal.
En estos casos, y a menos que se empleen reactores de flujo secuencial (SBR), se debe
asegurar una regulacin de caudales y de caractersticas fisicoqumicas en el tiempo, antes
del vertido a la red de alcantarillado o previo a la entrada del sistema de depuracin. Este
tanque recibe los afluentes variables de aguas residuales de proceso, los homogeniza
mediante el empleo de una turbina o mezclador (que adems mantiene condiciones
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aerobias en el tanque) y los va descargando a la depuradora o a la red, mediante un


sistema de bombeo, a un caudal constante.

Foto 48. Tanque de igualacin. Imagen tomada de:


http://www.pantareiwater.com/wrt/image/DSC00570.JPG

Generalmente, se ha asociado el trmino igualacin a una funcin de estabilizacin de


caudales, mientras que se emplea el trmino homogenizacin al de una normalizacin
de las caractersticas fisicoqumicas del agua (e.g. pH, temperatura, DQO, DBO, nitrgeno,
fsforo).
No obstante, un tanque de igualacin de caudales, generalmente, cumple tambin la
funcin de regular los picos de las caractersticas del agua vertida.
En trminos generales, las funciones que desempea un tanque de igualacin son:

Minimizar y controlar las fluctuaciones de caudal y caractersticas variables de las


aguas residuales.
Amortiguar flujos transientes (flujos pico de caudal o de caractersticas
fisicoqumicas especficas).
Estabilizar los valores de pH.
Brindar un flujo continuo a los sistemas de tratamiento.

Los parmetros generales de diseo de este tipo de unidades, se resumen en la Tabla 35.

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Tabla 35. Parmetros recomendados para el diseo de tanques de igualacin (Lozano-Rivas, Material de
clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).

PARMETRO
Tiempo de retencin hidrulica (TRH)
Potencial de xido-reduccin (POR)
Profundidad mxima del tanque
Borde libre recomendado

VALOR O RANGO
12 a 24 horas
> -100 mV
4,6 m
1m

Para calcular el volumen del tanque de igualacin, es necesario realizar un muestreo con
medida de caudales de descarga, al menos, cada hora. En el ejemplo 32.1, se explicar el
mtodo de clculo.
Ejemplo 32.1.
Dimensionar un tanque de igualacin para una empresa que vierte sus aguas residuales
las 24 horas del da, con un valor promedio de slidos suspendidos totales (SST) de 450
mg/L. Para este clculo, se realiz un aforo medio de caudales cada hora, el cual arroj los
siguientes resultados promedio, en una semana de monitoreo:
(1)
Hora

(2)
3
Flujo (m /h)

01.00
02.00
03.00
04.00
05.00
06.00
07.00
08.00
09.00
10.00
11.00
12.00
13.00
14.00
15.00
16.00
17.00
18.00
19.00
20.00
21.00
22.00
23.00
24.00

1,5
3,1
1,5
2,2
4,8
2,3
1,9
3,8
3,7
1,3
0,5
4,8
0,2
0,4
2,5
5,0
2,5
0,6
1,2
1,2
0,2
0,2
3

Caudal medio de descarga: 1,89 m /h

(3)
Volumen vertido en el intervalo de tiempo
3
determinado (m )
1,5
3,1
1,5
2,2
4,8
2,3
1,9
3,8
3,7
1,3
0,5
4,8
0,2
0,4
2,5
5,0
2,5
0,6
1,2
1,2
0,2
0,2
Volumen vertido acumulado (sumatoria):
3
45,4 m

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Solucin:
En la tabla del monitoreo la columna 3 es idntica a la nmero 2, debido a que el caudal
fue registrado en m3/h (columna 2) y el caudal vertido en el intervalo de 1 hora (columna
3), corresponde consecuentemente al mismo valor.
Para seleccionar la bomba que llevar, a caudal constante, el afluente regulado desde el
tanque de igualacin hacia la depuradora, se asumir con un valor de bombeo
ligeramente por debajo al caudal promedio de descarga estimado (1,89 m3/h). Para este
caso, se tomar un valor de bombeo de 1,7 m 3/h.
El volumen del tanque de igualacin se puede calcular de la siguiente manera:

En este caso en que el volumen vertido acumulado es de 45,4 m 3 y las horas de flujo y de
bombeo son de 24 horas, ser:

La potencia del mezclador se calcula considerando que:


Para aguas con SST>200 mg/L debe ser de 15 a 30 W/m 3 de tanque
Para aguas con SST<200 mg/L debe ser de 4 a 8 W/m3 de tanque
En este caso en que las aguas tienen un valor medio de SST de 450 mg/L, y un tanque de
9,08 m3, asumiendo una potencia de 20 W/ m3 de tanque, el mezclador deber tener una
potencia de:

Se buscar la potencia comercial de valor inmediatamente superior a este calculado; el


equipo seleccionado deber tambin asegurar una alimentacin de entre 9 y 15 litros de
aire por minuto por cada m3 de tanque, con el fin de evitar que se presenten condiciones
anaerobias.

Leccin 33. Neutralizacin


La neutralizacin es un procedimiento de adicin de un cido o un agente alcalinizante al
agua residual, con el propsito de:
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Ajustar el pH del efluente ltimo de la depuradora, antes de su descarga al medio


receptor (en la mayora de las normativas, estos valores oscilan entre 5 y 9
unidades).
Para ajustar el pH a un rango ptimo para la eficiente actividad biolgica (6,5 8,5
unidades). Se har antes del ingreso al reactor secundario.
Para la precipitacin de metales pesados (depende del pH de precipitacin de cada
metal, pero los valores ms usuales oscilan entre 6 y 11 unidades.

Ilustracin 41. Solubilidad de hidrxidos metlicos a diferentes valores de pH (Hoffland Environmental Inc.).

Para conseguir una buena neutralizacin es necesario:

Mantener unas caractersticas estables de caudal y pH en el afluente de la


depuradora.
La profundidad del tanque de neutralizacin no debe ser mayor de 3 m.
El tanque de neutralizacin debe ser (preferentemente) de seccin circular y con
un dimetro igual a su profundidad.
Los tiempos de retencin en los tanques de neutralizacin deben oscilar entre 5 y
30 min (se recomienda de 30 minutos para la neutralizacin con cal).
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Si la mezcla en el tanque de neutralizacin se realiza de manera aireada, debe


adquirirse un equipo que permita inyectar entre 0,3 y 1,0 m3 de aire por minuto y
por m2 de tanque.
Si la mezcla en el tanque de neutralizacin se realiza de manera mecnica, debe
adquirirse un equipo que desarrolle una potencia entre 40 y 80 W por m 3 de
tanque.

Ilustracin 42. Esquema de un tanque de neutralizacin para ajuste de pH con cido o agente alcalinizante.
Imagen tomada de: http://www.phadjustment.com/Images/jpg/CBatch_Simple.jpg

33.1. Agentes alcalinizantes

Hidrxido de calcio [Ca(OH)2]: es el ms usado por su bajo costo. No obstante,


tiene el inconveniente de que genera grandes cantidades de lodo y de que toma
largos tiempos en reaccionar.
Soda custica o hidrxido de sodio [NaOH]: es costosa pero genera muy poco lodo
y reacciona rpidamente.

33.2. cidos

cido Sulfrico [H2SO4]: es el ms usado por su bajo precio pero presenta


dificultades y peligros en su manipulacin.
Dixido de carbono [CO2]: es inerte, incoloro, inodoro y no txico. Se considera un
excelente sustituto del cido sulfrico, porque:
o Es un cido dbil y no genera sobreacidificacin (generalmente no alcanza
valores de pH inferiores a las 6 unidades), por lo que proporciona un mejor
control de pH.
o No genera corrosin en tuberas.
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o
o
o
o

No es txico, no es inflamable, no quema la piel.


Se puede manipular y almacenar sin mayor peligro.
El precio es slo ligeramente superior al cido sulfrico.
Genera mayores economas en la instalacin y operacin de los equipos
dosificadores.

En depuradoras pequeas e instalaciones antiguas, esta neutralizacin se hace an en


lechos de caliza.

Ilustracin 43. Corte de una instalacin tpica de lecho de caliza (Ramalho, 1996).

Para el diseo de estas unidades, en instalaciones con tanques de igualacin, deben


considerarse los siguientes criterios:

Profundidad del lecho de caliza: 1,5 a 2,5 m


Carga hidrulica superficial: 120 a 170 m3/m2*d.

En caso de faltar el tanque de igualacin previo, debern reducirse a la mitad los valores
de la carga hidrulica.

Leccin 34. Flotacin por aire disuelto


La flotacin consiste en la remocin de partculas ms ligeras que el agua, que son
arrastradas hacia la superficie. En otras palabras, es un sistema de separacin slidolquido o lquido-lquido, basado en la diferencia de densidades.
Las grasas presentes en las aguas residuales pueden estar emulsionadas o no
emulsionadas. Las grasas emulsionadas tiene la particularidad de presentarse en forma de
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micelas de poco tamao y de flotabilidad media, lo que deriva en una dificultad de


ascenso a la superficie, de manera natural. Las no emulsionadas tienen una alta
flotabilidad y pueden ser separadas fcilmente empleando deflectores que las acumulen
en la superficie de trampas de grasa (se detallan en la Leccin 37) o dispositivos similares.
De esta manera, se tienen dos tipos de flotacin:
Flotacin natural (usada para grasas no emulsionadas)
Flotacin provocada o acelerada (usada, generalmente, para grasas emulsionadas)
La flotacin provocada o acelerada se utiliza para separar las emulsiones y las partculas
slidas presentes en una fase lquida, mediante la inyeccin de aire a presin, en forma de
diminutas burbujas.

Ilustracin 44. Flotacin provocada o acelerada (CIDTA. Universidad de Salamanca, 2005).

Las unidades de flotacin provocada o acelerada son conocidas como FAD (Flotacin por
Aire Disuelto) o DAF (por sus siglas en ingls: Dissolved Air Flotation).
En estas unidades, una mezcla de aire y agua (libre de slidos y grasas), es sometida a una
elevada presin en un tanque independiente de presurizacin y es inyectada al tanque de
aireacin (cuerpo principal del DAF) en la entrada de agua residual a tratar. Cuando esta
mezcla de aire comprimido y agua (del presurizador) pasa a condiciones de presin
atmosfrica en el tanque de aireacin del DAF, se produce la formacin de miles de
burbujas finas que se adhieren a las partculas slidas y grasas de las aguas residuales a
tratar, formando conjuntos (aglomeraciones) burbuja-gas, de menor densidad que el
agua, las cuales ascendern rpidamente a la superficie.
Una vez en superficie, estos slidos y grasas son eliminados en una tolva de natas, a
donde son arrastrados por la accin de una rasqueta o desnatador. Este residuo es
deshidratado y dispuesto como un residuo slido.
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En la mayora de las depuradoras, este proceso de flotacin acelerada es mejorado


mediante una aplicacin previa de sales coagulantes y/o polmeros.

Ilustracin 45. Esquema de funcionamiento de una unidad de flotacin por aire disuelto (Lozano-Rivas,
Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).

El criterio fundamental para el diseo de las unidades DAF, es la relacin aire/slidos


(A/S). Esta relacin debe mantenerse entre 0,02 y 0,05 kg/d de aire suministrado por kg/d
de slidos en el afluente de aguas residuales.

Foto 49. Unidad de flotacin por aire disuelto. Imagen tomada de:
http://www.depuracionesvela.com/uploads/daf.jpg

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Un video demostrativo de un sistema de tecnologa DAF, puede ser visto abriendo este hipervnculo.

La mayor parte de estas unidades son de fabricacin modular (sistemas prefabricados) y


algunos cuentan con patente. Son muy usadas en aguas residuales industriales,
especialmente, en industria de crnicos, alimentos y similares.
Ms informacin sobre los procesos de flotacin y decantacin, puede ser consultada en el documento
Decantacin-Flotacin de la compaa Dgremont: Ir al documento

Leccin 35. Eliminacin de contaminantes inorgnicos


Algunas aguas residuales industriales contienen importantes cantidades de metales
pesados y otras sustancias txicas inorgnicas que inhiben la actividad microbiana en los
sistemas de depuracin biolgica y causan problemas de aprovechamiento de los lodos de
las depuradoras.
Algunos de estos contaminantes y los mtodos de remocin, se muestran en la Tabla 36.
Tabla 36. Contaminantes inorgnicos y su eliminacin (Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas
de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).

Contaminante

Arsnico

Bario

Cadmio

Cianuro

Mtodo ms empleado
Mtodos alternativos
Oxidacin con cloro para
Oxidacin de arsenito a arsenato y
transformar arsenito en
coagulacin-floculacinarsenato y luego precipitacin
precipitacin con hidrxido de
con cal hasta pH>12.
aluminio o hidrxido de hierro.
Desventaja: grandes cantidades Desventaja: grandes cantidades de
de lodo generado.
lodo generado.
Coagulacin-floculacin y
posterior precipitacin con sales
de hierro. Desventaja: reaccin
lenta.
Precipitacin con soda custica
Precipitacin con cal (pH entre 9
(pH entre 9 y 12) y posterior
y 12) y posterior filtracin.
filtracin. Desventaja: menos
efectiva que la cal.
Cloracin alcalina: una etapa de
contacto con cloro y mezcla
permanente durante dos horas,
a pH>10; y una segunda etapa a
pH entre 8,0 y 8,5, durante 1
hora en contacto con cloro.
157

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Cobre

Cromo

Fluoruros

Hierro

Manganeso

Mercurio

Nquel

Precipitacin con cal a un pH


cercano a 9,5 unidades.
Desventaja: la formacin de
sulfato de calcio que impide el
filtrado posterior (cementa el
filtro, endurecindolo y
obstruyndolo).
Reduccin de cromo
hexavalente a trivalente usando
cido sulfrico a un pH entre 2 y
3 unidades y posterior
aplicacin de dixido de azufre,
bisulfito de sodio o sulfato
ferroso para su conversin
completa. La precipitacin del
cromo se realiza con cal a un pH
cercano a 8 unidades.
Desventaja: grandes cantidades
de lodo generado.

Precipitacin con soda custica a


un pH cercano a 9,5 unidades y
posterior filtracin. Desventaja:
mayores tiempos de secado de
lodos.
Para la precipitacin, luego de la
reduccin completa del cromo, se
puede emplear soda caustica.
Desventajas: es menos efectiva
que la cal y se requiere de
filtracin posterior para igualar las
eficiencias.
Empleo de resinas de intercambio
inico a un pH controlado entre 4
y 6 unidades.

Coagulacin con alumbre a pH


entre 6 y 7 y dosis superiores a
Precipitacin con cal a un pH>12 200 mg por cada mg de fluoruro.
Desventaja: grandes cantidades de
lodo generado.
Se emplea cal para ajustar el pH
a 7,0 unidades y se oxida el
hierro (ferroso a frrico) con un
sistema de aireacin.
Oxidacin con dixido de cloro o
Coagulacin qumica a un pH
permanganato de potasio, seguido
mayor de 9,4 unidades y
de coagulacin qumica y posterior
posterior sedimentacin.
precipitacin.
Coagulacin qumica con sales de
Adicin de cloro o hipoclorito
hierro o aluminio y posterior
como oxidante y paso por
filtracin. Desventaja: grandes
resinas de intercambio inico.
cantidades de lodo generado y
Posteriormente, el efluente
altamente contaminado.
debe hacerse pasar por una
resina de intercambio aninico.
Adsorcin con carbn activado.
Desventaja: poca eficiencia.
Precipitacin a un pH>9,5
smosis Inversa.
unidades, usando cal, y
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posterior sedimentacin
prolongada y filtracin.

Plomo

Selenio

Zinc

Oxidacin con cloro y posterior


precipitacin a un pH entre 9 y
10 unidades, empleando cal.

Oxidacin con cloro y posterior


precipitacin a un pH entre 9 y 10
unidades, empleando soda
custica. Desventaja: es menos
efectiva que la cal y requiere de
filtracin posterior para igualar las
eficiencias obtenidas con cal.

Precipitacin a pH de 6,6
unidades.
Precipitacin con cal o soda
custica a pH entre 9,0 a 9,5
>11 unidades; debe estar
seguida de un proceso de
filtracin.

CAPTULO 8. TRATAMIENTO EN EL SITIO DE ORIGEN


Los tratamientos en el sitio de origen, llamados tambin, sistemas individuales, son la
primera lnea de accin en las soluciones para pequeas poblaciones.

Foto 50. Adecuacin de terrenos para la instalacin de un sistema individual de tratamiento de aguas
residuales, en el sitio de origen. Imagen tomada de:
http://www.fcpa.org.pe/archivos/file/Proyectos/Proyectos%20ejecutados/C1L2%202009/Agua%20y%20San
eamiento/031%20Laramate/Laramate%20-%20zanjas%20de%20infiltracion.jpg

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Los sistemas individuales se fundamentan en el tratamiento y disposicin in situ de las


aguas residuales generadas por viviendas aisladas o pequeas urbanizaciones e
instalaciones, en general, en donde no es posible el vertido de las aguas servidas a una red
de alcantarillado (bien sea por inexistencia o por distancia). Debido a que estas aguas no
deben ser vertidas sin tratamiento, se han planteado desde hace varias dcadas, sistemas
pequeos que permiten el tratamiento y la disposicin de estos efluentes sobre el suelo,
con el mnimo impacto sobre los ecosistemas o sobre los componentes ambientales (aire,
agua, suelo, poblacin, etc.).

Ilustracin 46. Esquema de un sistema individual de tratamiento de aguas residuales con 4 opciones de
disposicin de las aguas residuales tratadas: 1) Riego; 2) Campo de Infiltracin; 3) Pozo de Absorcin; y 4)
Corriente Hdrica. Imagen tomada de: http://www.rotoplast.com.co/wp-content/uploads/Sistema-septicodomiciliario-diagrama.jpg

Estos sistemas de tratamiento en el sitio de origen, al igual que las tecnologas blandas o
naturales, deben asegurar unos costos financieros bajos, demandan una baja cualificacin
del personal que las construye, opera y mantiene, y no requieren de excesivo
mantenimiento y control, aunque deben operarse con la misma atencin que cualquier
otro sistema de depuracin.

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Leccin 36. Principios de la geodepuracin


El suelo es una matriz conformada por materiales complejos, micro y macro-organismos,
as como constituyentes minerales y orgnicos de naturaleza, tamao, distribucin y
composicin muy dismiles. Las caractersticas estructurales del suelo permiten la
existencia de espacios vacos (poros) que facilitan la transmisin y retencin del agua y del
aire. Por estas razones, el suelo tiene una capacidad (aunque limitada) de tratar materia
orgnica e inorgnica, al actuar como un gran filtro bioqumico, en donde se presentan
retenciones de slidos, degradacin biolgica, intercambio inico y adsorcin, entre
muchos otros fenmenos.
Las partculas presentes en los suelos, frecuentemente, estn cargadas negativamente;
por esta razn, tienen la habilidad de atraer y retener sustancias y compuestos catinicos
presentes en las aguas residuales. Es por esta razn, que suele asociarse la capacidad de
intercambio catinico del suelo, con la aptitud de tratamiento de las aguas residuales.
Nutrientes como el amonio, el nitrgeno y el fsforo, as como virus y bacterias, pueden
ser retenidos por el suelo. Las arcillas tienen afinidad por el amonio, el cual quedar
retenido en condiciones anaerobias; en presencia de oxgeno, el amonio se transformar
en nitritos y nitratos (proceso de nitrificacin) que podran alcanzar las capas freticas y
los acuferos subterrneos.

Foto 51. El suelo puede ser considerado, con algunas restricciones, como un gran filtro bioqumico. Imagen
tomada de: http://3.bp.blogspot.com/_d9ZUVwlMlA/TKPCfeKUfzI/AAAAAAAAABs/rSccyzocw78/s1600/suelo+degradado.jpg

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Por su parte, el fsforo es absorbido por los minerales del suelo y forma precipitados con
hierro, aluminio o calcio all presente, lo que determina su trnsito lento por los estratos
geolgicos.
Se ha comprobado que una capa de suelo no saturado entre 0,6 y 1,2 m de espesor, es
capaz de remover de manera eficiente, virus y bacterias y casi la totalidad del fsforo. Este
requisito de espesor, para lograr remociones considerables, es funcin de la
permeabilidad del suelo. Un suelo permeable no se saturar con la aplicacin de aguas
residuales, pero provocar eficiencias menores en una misma profundidad, que un suelo
poco permeable, el cual tendr mayor eficiencia pero que se saturar con rapidez. Por
esta razn, es fundamental realizar las pruebas de infiltracin, las cuales permiten medir
la permeabilidad o conductividad hidrulica del suelo.
36.1. Pruebas de Infiltracin
Las pruebas de infiltracin permiten definir la permeabilidad del suelo, a travs de la
estimacin de la tasa de infiltracin o velocidad de percolacin del agua que es vertida al
suelo. Para la instalacin de sistemas individuales, deben hacerse como mnimo, cuatro (4)
pruebas de infiltracin, uniformemente repartidas en el rea destinada para la instalacin
del sistema individual.
Para esta prueba, debe excavarse un cuadrante de 1 m de lado y de entre 0,30 y 0,60 m de
profundidad, llamada gaveta, la cual permite el trabajo cmodo del encargado de
ejecutar la prueba de infiltracin. Dentro de esta gaveta (en un extremo, no en su
centro) se excavar un hoyo de entre 0,1 y 0,3 m de dimetro y una profundidad mnima
de 0,30 m, de manera que la profundidad del hoyo, coincida con la profundidad del
sistema de disposicin in situ de las aguas tratadas (entre 0,6 y 1,1 m).
A este hoyo se le limpian muy bien las paredes y el fondo, con la ayuda de un filo de
cuchillo o similar. Se agregan 5 cm de arena gruesa o gravilla para evitar que la cada del
agua socave el fondo del orificio. Durante 24 horas, este agujero debe llenarse
constantemente de agua con el fin de saturar y expandir el suelo, simulando su
funcionamiento del terreno en poca invernal.
Completadas las 24 horas de saturacin, se vierte una altura mnima de 15 cm de agua
(sobre la capa de arena o grava) y se mide el tiempo que tarda sta en descender 2,5 cm
respecto de su nivel original. Otra forma de hacerlo es, tomar la lectura del descenso de
agua en un intervalo definido de 10, 20 o 30 min. De cualquier manera, este
procedimiento permitir estimar la tasa de infiltracin en minutos por centmetro
(min/cm).
162

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Ilustracin 47. Prueba de infiltracin. Inicio de la prueba. Imagen tomada de:


http://www.cfia.or.cr/descargas/inflitracion.pdf

Segn la tasa de infiltracin, puede clasificarse el tipo de suelo, de la siguiente manera


(Tabla 37).
Tabla 37. Tipo de suelo segn la tasa de infiltracin estimada (CIDTA. Universidad de Salamanca, 2005),
modificada por el autor.

Leccin 37. Trampa de grasas


Las trampas de grasa son pequeos tanques de flotacin natural, en donde los aceites y
las grasas, con una densidad inferior a la del agua, se mantienen en la superficie del
tanque para ser fcilmente retenidos y retirados.
Estas unidades se disean en funcin de la velocidad de flujo o el tiempo de retencin
hidrulica (TRH), ya que todo dispositivo que ofrezca una superficie tranquila, con
entradas y salidas sumergidas (a media altura), acta como separador de grasas y aceites.
163

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Las trampas de grasa deben ubicarse lo ms cerca posible de la fuente de generacin de


estas sustancias (generalmente, corresponde al lavaplatos o similar) y antes del tanque
sptico o sedimentador primario. Esta ubicacin evitar obstrucciones en las tuberas de
drenaje y generacin de malos olores por adherencias en los tubos o accesorios de la red.
Nunca deben conectarse aguas sanitarias a las trampas de grasas.
Para estimar el caudal de diseo de la trampa de grasa, deben tenerse en cuenta las
unidades de gasto de cada artefacto sanitario que se conectar a la unidad. Estas unidades
se indican en la Tabla 38.
Tabla 38. Unidades de gasto por artefacto sanitario para el diseo de trampas de grasa (Lozano-Rivas,
Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
Artefacto Sanitario
Unidades de Gasto
Lavaplatos de uso domstico
2
Lavaplatos de uso industrial
4
Lavadero (Lavadora) de uso domstico
3
Lavadero (Lavadora) de uso industrial
5
Otros artefactos de uso domstico
1
Otros artefactos de uso industrial
2

Deben asumirse las unidades de gasto, por cada grifo de cada artefacto sanitario. Una vez
se tenga la contabilidad, se aplicar la siguiente expresin:

Donde,
Qdiseo caudal de diseo de la trampa de grasa (L/s).
U
total de grifos de los artefactos sanitarios conectados a la trampa de grasa.
Nunca debe disearse una trampa de grasa de un volumen inferior de 120 L. Otros
criterios de diseo, se exponen en la Tabla 39.
Tabla 39. Criterios de diseo de una Trampa de Grasa (Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas
de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
Caracterstica
Valor o rango
Tiempo de Retencin Hidrulica (TRH)
24 minutos
Relacin Largo:Ancho
Entre 2:1 y 3:2
Mnima: 0,8 m
Profundidad til:
Mxima: 2,0 m
Dispositivos de ingreso y salida
Tee de 90 y mnimo de 3 pulgadas de dimetro
Sumergencia del codo de entrada
Mnimo 0,15 m respecto del nivel de salida
Borde libre
0,30 m (mnimo)

164

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Tabla 40. Dimensiones recomendadas para las trampa grasa, segn el caudal de diseo (Lozano-Rivas,
Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
Dimensiones estimadas (metros)
Rango de Caudales
Volumen trampa de
(Litros/seg)
grasa (m3)
Profundidad (H)
Ancho (A)
Largo (L)
1,5
1,00
1,20
<1
1,80
1,0
1,00
1,80
1a2
3,60
1,5
1,10
2,20
2a3
5,40
2,0
1,13
2,40
3a4
7,20
2,0
1,45
2,50
4a5
8,10
2,0
1,50
2,70
5
9,12
2,0
1,60
2,85

Ejemplo 37.1.
Calcule el volumen de una trampa de grasas para un restaurante que tiene los siguientes
artefactos sanitarios:
3 lavaplatos (con 2 grifos cada uno)
2 pocetas para lavado de traperos y otros elementos de aseo (con 1 slo grifo).
Solucin:
Para estimar el caudal de diseo, se realiza la contabilidad de las unidades de gasto, as:
Artefacto

[1]
Cantidad

[2]
Grifos

[3]
Unidades de gasto

[4]
Total
= [1]*[2]*[3]

24

Lavaplatos de uso
industrial
Pocetas (uso
industrial)

UNIDADES TOTALES DE GASTO

28

El caudal de diseo ser:

Considerando un tiempo de retencin hidrulica (TRH) de 24 minutos, el volumen de la


trampa de grasas ser:

La trampa de grasas trabajar con un caudal punta, aproximado, de 1,59 L/s y tendr un
volumen de 2,3 m3.
165

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Ilustracin 48. Corte longitudinal de una trampa de grasa. Imagen tomada de:
http://www.bvsde.paho.org/bvsacd/cosude/xv.pdf

Ilustracin 49. Corte transversal de una trampa de grasa, con cmara de escurrimiento de la grasa extrada
(a la derecha). Imagen tomada de: http://www.bvsde.paho.org/bvsacd/cosude/xv.pdf

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Leccin 38. Tanques de decantacin-digestin


Los tanques de decantacin-digestin, son reactores anaerobios simples en donde las
bajas velocidades y los altos tiempos de detencin hidrulica, permiten la sedimentacin
de la materia orgnica de las aguas residuales y la salida de un efluente clarificado. Estos
slidos retenidos, sufren un proceso de digestin anaerobia que acaba mineralizando este
residuo, el cual se extrae al cabo de varios meses e, incluso, aos.
El dispositivo de decantacin-digestin ms usado en el mundo es el tanque sptico. En
este reactor, la decantacin y la digestin de la materia orgnica ocurre en el mismo
recipiente, siendo este el mtodo ms comn de depuracin de las aguas residuales para
los sistemas individuales, el cual permite su disposicin posterior sobre el suelo. El slo
tanque puede lograr remociones de DBO que oscilan entre un 20 y 40%, respecto del agua
residual bruta.
El diseo del tanque sptico depender del tipo de instalaciones o edificaciones a servir,
de la carga contaminante, del origen y las caractersticas de las aguas residuales a tratar,
de la carga hidrulica, de los aspectos geolgicos y topogrficos del rea en que se
implantar (e.g. tipo de suelo, nivel fretico). Algunas consideraciones para la instalacin
de estos tanques son (Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas de Tratamiento
de Aguas Residuales, 2012):

El sistema deber garantizar el cumplimiento de las normas exigidas por las


autoridades ambientales.
Debe asegurar un funcionamiento bajo las condiciones higinicas y sanitarias
apropiadas.
No debe causar conflictos estticos con la zona.
Debe ubicarse en terrenos no inundables.
Deben instalarse a no menos de 15 metros de las fuentes hdricas, a 3 metros o
ms de rboles y redes de servicios pblicos y a ms de 2 metros de las
edificaciones.
Debe garantizar la no contaminacin de los acuferos y de las aguas subsuperficiales (aguas freticas).
El sistema debe ser aceptado por la comunidad.
Debe estar ubicado en un sitio de fcil acceso para las labores de operacin,
control y mantenimiento.
Debe ser la alternativa ms econmica.
Deben ser depsitos estancos (sin fugas ni filtraciones).
Su diseo debe evitar la formacin de zonas muertas y de cortocircuitos
hidrulicos.
Debe preverse la extraccin y disposicin de lodos.
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Para el diseo, suele estimarse una tasa de acumulacin de lodo de 0,04 m 3/persona*ao
y deben dejarse salidas para los gases liberados en la fermentacin anaerobia (chimeneas
de 3 pulgadas de dimetro y de altura igual a las edificaciones cercanas). Los tanques
spticos pueden proyectarse sin compartimientos, pero se ha demostrado que son mucho
ms eficientes los que se encuentran compartimentados (2 o 3 cmaras). stos suelen
incorporar en la ltima cmara, un filtro anaerobio del cual se hablar en la Leccin 39.
Los pasos de un compartimiento a otro debe hacerse mediante orificios ubicados a media
altura (entre 30 y 40% de la profundidad efectiva, medida desde la superficie) para evitar
el paso de lodos y flotantes entre cmaras. Debern tambin dejarse manholes (entradas
o registros) de acceso e inspeccin en cada compartimiento.

Ilustracin 50. Corte longitudinal de un tanque sptico con filtro anaerobio de gravas en la ltima cmara
(Romero Rojas, 1999).

Algunas consideraciones que evitan deficiencias de funcionamiento y bajo rendimiento de


remocin de materia orgnica, en los tanques spticos u otro tanque de decantacindigestin (como los Tanques Imhoff) son (Lozano-Rivas, Material de clase para las
asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012):

El vertido no debe sobrepasar los 200 mg/L de nitrgeno amoniacal.


Debe instalarse una trampa de grasas antes para evitar la llegada de estas
sustancias que pueden ocasionar graves inconvenientes de olores.
Debe evitarse el uso excesivo de detergentes, lejas y desinfectantes, ya que
pueden causar la destruccin de los microorganismos anaerobios responsables de
la digestin de la materia orgnica, afectando su eficiencia.
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No es recomendable el uso de trituradores de basura en los sifones de los


lavaplatos (o dispositivos similares). Su uso implicar un incremento del 50% del
volumen inicialmente calculado para el tanque sptico.

No es recomendable el uso de estos sistemas para poblaciones que superen los 200
habitantes equivalentes (h-eq) o que generen caudales de aguas residuales superiores a
los 40 m3/d. No obstante, y a pesar de su extendido uso en el mundo, los criterios de
diseo son muy dispares entre pases. Algunas consideraciones de diseo son (LozanoRivas, Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012):

El caudal de diseo corresponde al caudal medio diario.


El Tiempo de Retencin Hidrulica (TRH) vara entre 1 y 3 das, siendo el ms
frecuente entre 24 y 48 horas y nunca menor a las 12 horas.
Tiempos menores a 12 horas, promueven la aparicin de malos olores, adems de
presentarse baja eficiencia.
En el diseo, debe preverse que cerca del 30% del volumen calculado se pierde por
acumulacin de lodos y natas en el tanque.
La relacin ancho:largo:altura debe ser aproximadamente de 2:5:1.
La altura mnima debe ser de 1,2 m.
La altura mxima debe ser de 1,7 m.
Borde libre de entre 0,25 y 0,30 m.
Las divisiones de los compartimientos:
o Con dos cmaras, la divisin se construye al 66% de la longitud del tanque.
o Con tres cmaras, la primera divisin se construye al 50% de la longitud del
tanque y la segunda al 75%.

Para su diseo pueden emplearse algunas de las siguientes expresiones (Lozano-Rivas,


Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012):

En zonas de alto consumo de agua se puede emplear estas expresiones:

Tambin:

Donde,

Volumen del tanque sptico (L)


169

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Q
TRH
P

caudal medio de aguas residuales (L/d)


tiempo de retencin hidrulica (d)
habitantes-equivalentes (h-eq)

Aunque pueden construirse en mampostera o en concreto, en la actualidad muchos de


estos tanques se venden prefabricados en el comercio, y suelen ser ms econmicos que
los construidos.

Ilustracin 51. Sistema Individual para un conjunto de viviendas con 4 opciones de disposicin de las aguas
residuales tratadas: 1) Riego; 2) Campo de Infiltracin; 3) Pozo de Absorcin; y 4) Corriente Hdrica. Imagen
tomada de: http://www.rotoplast.com.co/wp-content/uploads/Sistema-septico-integrado-Diagrama.jpg

Ejemplo 38.1.
Calcule el volumen de un tanque sptico para un grupo de viviendas que albergan una
media de 50 personas. El aporte de aguas residuales por persona se ha estimado en 120
L/da.
Solucin:
El caudal medio diario para el diseo de esta unidad, es:

170

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El volumen de la unidad, considerando un tiempo de retencin hidrulica (TRH) de 48


horas (2 das), es:

Leccin 39. Filtro anaerobio


Es un sistema complementario al tanque de decantacin-digestin, altamente eficiente.
Puede lograr reducciones de entre un 50 a 70% de DBO, sobre la remocin lograda
previamente en el tanque sptico. Consiste en un tanque o cmara cerrada, compuesta
por un lecho de grava y gravilla en donde el afluente proveniente del tanque sptico pasa
de manera ascendente, a travs de los intersticios y la pelcula biolgica que se forma
sobre la superficie de este material granular, realiza un trabajo de digestin y reduccin
anaerobia.
Estas unidades pueden estar unidas a manera de ltima cmara de un tanque sptico (lo
que disminuye costos de construccin) o pueden ser unidades independientes (lo que
facilita las labores de limpieza y mantenimiento).

Ilustracin 52. Conjunto de tanque sptico con filtro anaerobio de flujo ascendente. Imagen tomada de:
http://www.alianzaporelagua.org/Compendio/images/tecnologias/tec_s/tec_s11.jpg

Los lechos de contacto anaerobio deben cumplir con las siguientes especificaciones
(Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales,
2012):
171

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Volumen: 0,02 a 0,04 m3 por cada 0,1 m3/d de aguas residuales a tratar.
Como falso fondo, puede proyectarse una placa perforada con orificios de entre
2,4 y 3,6 cm.
Tambin puede emplearse, como falso fondo, una cama de grava de 0,20 m de
espesor, con grava de entre 2,5 y 3,5 cm de dimetro.
El lecho filtrante suele tener un espesor no menor a los 0,5 m y est compuesto, de
manera ascendente, de la siguiente manera:
o Una primera capa de grava de 0,45 a 0,55 m de espesor y tamaos entre
1,2, y 1,8 cm de dimetro
o Seguida por otra capa de 0,25 a 0,30 cm de espesor y tamaos entre 0,6 y
0,9 cm de dimetro.

Ilustracin 53. Sistema de tanque sptico y filtro anaerobio prefabricado. Imagen tomada de:
http://www.depuradoras.eu/depuradoras/imagenes/grandes/digestor.jpg

Esta grava puede ser reemplazada por piezas plsticas como las usadas en lo filtros
percoladores.

Ilustracin 54. Filtro anaerobio de flujo ascendente, independiente. Imagen tomada de:
http://www.tecnifossas.com.br/filtro_anaerobio_2.jpg

172

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Leccin 40. Campo de infiltracin


Luego de haber separado las grasas en una trampa y de haber hecho pasar las aguas
sanitarias por un tanque sptico y un filtro anaerobio, este efluente parcialmente tratado
puede ser llevado a un campo de infiltracin.
Lo primero que debe realizarse para el emplazamiento de un sistema individual que
contemple como disposicin final un campo de infiltracin, es evaluar si el suelo es apto
para funcionar como sistema de depuracin, para que posteriormente se proceda a
calcular el rea necesaria, a partir de la tasa de infiltracin determinada por la prueba de
infiltracin.
Una vez que se haya determinado la tasa de infiltracin (min/cm) con la prueba en campo,
este valor se relacionar con los valores de carga hidrulica y absorcin efectiva de la
siguiente tabla (Tabla 41).
Tabla 41. Valores de carga hidrulica y absorcin efectiva (Lozano-Rivas, Material de clase para las
asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
Carga
Tasa de
Absorcin
hidrulica
Ancho de zanja
Profundidad
Separacin de
Infiltracin
efectiva
3
2
(m /m *d)
(m)
de zanja (m)
zanjas (m)
2
(min/cm)
(m /m)
(m/d)
<0,4
No es recomendable su uso
0,4 0,8
0,058
0,45
0,5 a 1,0
1,5
1,9
0,8 1,2
0,047
0,60
0,5 a 1,0
1,8
1,9
1,2 2
0,038
0,60
0,5 a 1,0
2,0
1,9
24
0,030
1,00
0,50 a 1,25
2,4
2,3
4 12
0,016
1,25
0,50 a 1,25
3,0
2,8
12 24
0,008
1,25
0,50 a 1,25
4,0
2,8
>24
No es recomendable su uso

El campo de infiltracin consiste en una serie de zanjas, con tuberas enterradas que
tienen perforaciones en la parte inferior y que reparten en el suelo, de forma homognea
el agua residual parcialmente tratada y clarificada, para permitir su tratamiento y
disposicin en el terreno, empleando los principios de la geodepuracin.
Con los valores de tasa de infiltracin, carga hidrulica y absorcin efectiva, se procede a
calcular la superficie til del campo de infiltracin, empleando la siguiente expresin:

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Donde,
A
Qmd
Ch
Ae

superficie til del campo de infiltracin (m2)


caudal medio diario de aguas residuales (m 3/d)
carga hidrulica (m/d)
absorcin efectiva (m2/m)

El nmero de zanjas y tuberas perforadas se calcula as:

Donde,
superficie til del campo de infiltracin (m2)
ancho de zanja (m)
longitud de zanja (m)

A
b
l

La mxima longitud de zanja permitida es de 25 m.

Ilustracin 55. Configuracin de un sistema individual con campo de infiltracin. Imagen tomada de:
http://www.fosasydepuradoras.es/image3.gif

Otras consideraciones para la construccin de un campo de infiltracin son (Lozano-Rivas,


Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012):

Para el tendido de la tubera perforada, debe establecerse una cama de grava de


0,30 cm de espesor y entre 1,2 y 6,0 cm de dimetro.
El recubrimiento se har con 5 cm de grava, de igual dimetro, por encima de la
cota clave de la tubera perforada. Esta grava se cubre con una membrana
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(geotextil) y se completa la zanja con material grueso (hasta el nivel de terreno) y


se remata con un empradizado.
El fondo de las zanjas del campo de infiltracin deben estar entre 0,60 y 1,0 metros
por encima del nivel fretico (aunque hay normas que establecen distancias
mayores).

Ilustracin 56. Corte transversal y longitudinal de una zanja de un campo de infiltracin

Ejemplo 40.1.
Calcule el rea til de un campo de infiltracin y el nmero de zanjas, para un caudal de
aguas residuales de 3 m3/d.
Las pruebas de infiltracin dieron como resultado una taza de infiltracin de 1,5 min/cm,
que corresponde a una carga hidrulica de 0,038 m/d y una absorcin efectiva de 2 m 2/m
(Tabla 41).
Solucin:
La superficie til del campo de infiltracin ser:

Considerando una disponibilidad de terreno para una longitud de zanja de 11 m y


tomando un ancho de zanja de 0,60 m (Tabla 41), el nmero de zanjas ser:

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CAPTULO 9. TECNOLOGAS BLANDAS


En Colombia y en el mundo, la mayora de poblaciones tienen menos de 20.000 habitantes
(h-eq) y se encuentran separadas por distancias considerables unas de otras, lo que
imposibilita la construccin de depuradoras multi-poblacin. Surge, entonces, la idea de
las pequeas plantas depuradoras.
Generalmente, se entiende por pequeas depuradoras, a las instalaciones destinadas al
tratamiento de las aguas residuales de comunidades inferiores a los 20.000 h-eq. Los
problemas de depuracin de estas pequeas poblaciones son muy distintos a los de las
grandes depuradoras. Entre esos problemas pueden destacarse (CIDTA. Universidad de
Salamanca, 2005):

Falta de legislacin especfica para pequeos sistemas.


Poca planificacin.
Deficiencias en construccin.
Altos costos econmicos.
Poca disponibilidad de medios tcnicos y de personal calificado para la operacin.

Entre los inconvenientes que se derivan de una mala planificacin y que conllevan
tambin a diseos deficientes, se pueden contar:

No se simulan los procesos de depuracin en laboratorio.


Uso de legislacin no adaptada para estos pequeos sistemas.
Empleo incorrecto de parmetros de diseo.

Otro aspecto fundamental que debe considerarse para la eleccin de los sistemas de
depuracin de las pequeas poblaciones es que las fluctuaciones de carga y caudal, son
mucho ms pronunciadas cuanto ms reducida sea la poblacin. Adicionalmente, deben
evaluarse en cada caso especfico, los aspectos culturales, las costumbres y las actividades
industriales, entre otros. Estas particularidades se suman a los altos costos de las
depuradoras que, en el caso de las pequeas poblaciones, van en contrava de las
dinmicas de economa de escala.
Por estas y otras razones, deben escogerse sistemas que funcionen por gravedad, que
demanden un bajo consumo energtico, que no requieran de personal de construccin ni
de operacin altamente calificado y que, en lo posible, se integre con el entorno. Surgen
entonces las llamadas tecnologas blandas, conocidas tambin como tecnologas
naturales o soluciones de bajo costo, las cuales se fundamentan en los principios de
depuracin que emplea la naturaleza y cuyo aspecto, armoniza con el paisaje del lugar en
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el que se implemente. Entre las tecnologas ms usadas en Colombia se encuentran las de


los Sistemas de Lagunaje (conocidos como lagunas de estabilizacin) y los humedales
artificiales. Tambin se han usado con algo de xito en otros continentes, tecnologas de
filtros verdes y los llamados filtros intermitentes. Estas tecnologas se expondrn
brevemente en este Captulo 9.

Ilustracin 57. Costos asociados a una depuradora de aguas residuales segn el nmero de habitantes
(CIDTA. Universidad de Salamanca, 2005).

Leccin 41. Sistemas de Lagunaje (Parte I)


Los sistemas de lagunaje emulan los procesos de autodepuracin que se presentan de
manera natural, en ros y, especialmente, en lagos.

Ilustracin 58. Sistema simplificado de lagunaje. Autor: ITC, Instituto Tecnolgico de Canarias. Imagen
tomada de: http://2.bp.blogspot.com/8KKT2OkXvUI/TcKHOOpOc_I/AAAAAAAAAIc/raWEbLhDWHg/s1600/Esquema+proceso+de+lagunaje.JPG

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La depuracin del agua residual se logra bsicamente por sedimentacin de la materia


orgnica en suspensin y por la labor de oxidacin bioqumica de los microorganismos,
tanto en los lodos retenidos como en la materia orgnica que se encuentra en disolucin.
Las lagunas que hacen parte del sistema de lagunaje, pueden clasificarse de la siguiente
manera:

Lagunas Anaerobias: tienen entre 3 a 5 m de profundidad. Generalmente, es el


primer reactor del sistema de lagunaje y recibe el agua residual bruta, despus de
haber pasado por el pretratamiento. All se presenta la mayor parte de la
sedimentacin de la materia orgnica, por lo que se presenta una alta demanda de
oxgeno disuelto que sumada a la poca superficie de intercambio y gran
profundidad, condiciona el predominio de los fenmenos de tipo anaerobio.

Ilustracin 59. Laguna Anaerobia. Imagen tomada de la presentacin Tecnologas No Convencionales para
la Depuracin de las A.R.U. del Centro de las Nuevas Tecnologas del Agua (CENTA).

Lagunas Facultativas: suelen ir precedidas de una laguna anaerobia. Tienen entre


1,5 y 2,0 metros de profundidad. All se presenta la sedimentacin de los slidos en
suspensin que no fueron retenidos en el reactor previo (laguna anaerobia). Son
llamadas as porque se presentan fenmenos aerobios en la superficie (debidos al
intercambio de gases y los procesos fotosintticos), anaerobios en el fondo y
facultativos en el centro (con microorganismos que se adaptan fcilmente a ambas
condiciones aerobia o anaerobia).

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Ilustracin 60. Laguna Facultativa. Imagen tomada de: la presentacin Tecnologas No Convencionales para
la Depuracin de las A.R.U. del Centro de las Nuevas Tecnologas del Agua (CENTA).

Ilustracin 61. Dinmicas de transformacin de energa, materia orgnica y nutrientes, en una laguna
facultativa. Imagen tomada de: la presentacin Tecnologas No Convencionales para la Depuracin de las
A.R.U. del Centro de las Nuevas Tecnologas del Agua (CENTA).

Lagunas aerobias o de maduracin: son lagunas de muy poca profundidad (entre


0,7 y 1,1 m), en las que se presenta muy poca demanda de oxgeno y una tasa alta
de actividad fotosinttica; por esta razn, predominan los fenmenos de foto179

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oxidacin y asimilacin celular de nutrientes. Suelen ser lagunas de pulimento en


la eliminacin de la carga orgnica contaminante y para la eliminacin de
patgenos y nutrientes (fsforo y nitrgeno) que pueden causar inconvenientes de
hipereutrofizacin en cuerpos hdricos de baja velocidad.

Foto 52. Sistema de Lagunaje. Imagen tomada de:


http://www.widsethsmithnolting.com/files/4513/3613/9717/Civil_-_BagleyStabilizationPonds.jpg

Leccin 42. Sistemas de Lagunaje (Parte II)


Los sistemas de lagunaje demandan para su implementacin, un rea de terreno de entre
7 y 10 m2 por habitante equivalente. Los rendimientos medios de remocin alcanzados
por estos sistemas son (Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas de
Tratamiento de Aguas Residuales, 2012):
Laguna Anaerobia:

Slidos Suspendidos Totales: 40 al 60%


DBO estndar: 40 al 50%
DQO: 40 al 50%
Nitrgeno: 0 al 15%
Fsforo: 0 al 5%
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Laguna Facultativa:

Slidos Suspendidos Totales: 40 al 70%


DBO estndar: 60 al 80%
DQO: 50 al 70%
Nitrgeno: 30 al 60%
Fsforo: 0 al 30%

Laguna de Maduracin:

Slidos Suspendidos Totales: 40 al 80%


DBO estndar: 70 al 80%
DQO: 70 al 80%
Nitrgeno: 30 al 80%
Fsforo: 10 al 60%

Foto 53. Sistema de Lagunaje. Imagen tomada de: http://corporativoambitec.com/wpcontent/uploads/2012/03/laguna.gif

Entre las ventajas de los sistemas de lagunaje se cuentan:


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Su operacin es sencilla, al igual que su construccin.


Baja demanda de energa elctrica.
Poca produccin de lodos debido a la alta mineralizacin de los sedimentos como
consecuencia de los altos tiempos de retencin.
Los lodos son evacuados cada 3 a 6 aos.
Integracin armnica con el medio natural.
El efluente suele ser apto para riego con algunas restricciones.
Se adapta bien a las variaciones de caudal y carga contaminante (flujos
transientes).
Genera el ms alto abatimiento (reduccin) de microorganismos patgenos entre
las tecnologas no convencionales.

Entre las desventajas puede mencionarse que:

Demanda una gran superficie de terreno para su implementacin, aunque inferior


a la del filtro verde.
Es muy dependiente de las condiciones climticas. Por esta razn, no es
aconsejable en zonas muy fras o con baja insolacin (horas efectivas de sol).
Las lagunas anaerobias, por su naturaleza, suelen presentar problemas de olores
molestos. Esta situacin limita las alternativas de ubicacin, las cuales deben estar
siempre alejadas de las zonas pobladas.
Dificultad para hacer modificaciones que varen sus condiciones operativas.
Alto contenido de algas en el efluente.

42.1. Aspectos a considerar en el diseo y operacin de los sistemas de lagunaje.

Lagunas Anaerobias:

La laguna anaerobia, por su naturaleza, operar de manera ms eficiente a temperaturas


cercanas a los 30 C. El color grisceo del agua, la presencia de burbujas que emergen a la
superficie y de una nata de aspecto grasoso sobre la laguna, son indicadores de una
correcta operacin y/o de un buen funcionamiento. El potencial del oxido-reduccin (POR)
en estas lagunas, debe oscilar entre -0,42 a +0,82 voltios, para asegurar un
funcionamiento anaerbico ptimo. Los tiempos de retencin suelen ser de entre 2 y 5
das, manteniendo un pH no inferior a 7,0 unidades.
Ms informacin sobre las Lagunas Anaerobias, puede ser consultada en el siguiente texto: Ir al documento

Lagunas Facultativas:

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En las lagunas facultativas, un indicador de buen funcionamiento es la coloracin verde


brillante caracterstica de la actividad fotosinttica de las algas. La temperatura ptima de
trabajo se encuentra alrededor de los 28 C y entre 7,5 y 8,5 unidades de pH.
Ms informacin sobre las Lagunas Facultativas, puede ser consultada en el siguiente texto: Ir al documento

Lagunas aerobias:

Las lagunas aerobias o de maduracin, no slo son usadas como etapa final en los
sistemas de lagunaje sino que pueden servir de pulimento de la depuracin y remocin de
patgenos y nutrientes, en sistemas convencionales de depuracin, antes de su vertido al
cuerpo hdrico receptor.
Ms informacin sobre las Lagunas de Maduracin, puede ser consultada en el siguiente texto: Ir al
documento

Para su diseo, existe una gran cantidad de modelos que han sido adaptados a regiones o
climas especficos. En cualquier caso, deben evaluarse muy bien las condiciones de
precipitacin, temperatura, velocidad del viento, insolacin y evaporacin, entre otros
factores climticos, para cada zona en particular; de esta manera, no debe tomarse ningn
modelo a la ligera.
Ms informacin sobre los modelos de diseo de los sistemas de lagunaje, puede ser consultada en el
siguiente texto: Ir al documento

Leccin 43. Humedales artificiales


Los humedales artificiales son reactores anlogos a los sistemas de lagunaje, pero con la
diferencia de enfocar su principio de depuracin, en el uso de plantas acuticas o
semiacuticas, emergentes. Las especies ms usadas son los carrizos, juncos, eneas, entre
otras, las cuales presentan una elevada productividad (entre 50 a 70 toneladas de materia
seca por hectrea y por ao) y son muy resistentes a las condiciones de carencia de
oxgeno que se presentan en suelos pantanosos y encharcados.
Los mecanismos de depuracin se fundamentan en la eliminacin de slidos en
suspensin mediante fenmenos de sedimentacin y filtracin, que se facilitan por el paso
del agua a travs del conjunto formado por el soporte de gravas, los tallos y races de las
plantas acuticas.
Una vez que esta materia orgnica ha sido retenida, la accin de microorganismos
(bacterias, principalmente) transforma estos compuestos en otros ms simples, los cuales
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son fcilmente asimilables por el ecosistema artificial recreado en el humedal. El oxgeno


requerido por los microorganismos es provedo no slo por los procesos fotosintticos
que pueden darse en superficie, sino principalmente por las races de las plantas. No
obstante, en algunas zonas del humedal (las que se encuentran a mayor profundidad)
pueden darse tambin procesos de degradacin anaerobia.

Ilustracin 62. Humedal artificial de flujo subsuperficial vertical. Autor: Instituto Tecnolgico de Canarias.
Imagen tomada de: http://2.bp.blogspot.com/wfxgzlUordY/Tb6n8YtkBeI/AAAAAAAAAIU/CwQv0GSh6Q4/s1600/Humedal+Artificial+de+Flujo+Subsuperfiac
ial+Vertical+%2528HAFSV%2529.JPG

En estos sistemas se presenta tambin la eliminacin de nutrientes como nitrgeno y


fsforo, por el aprovechamiento directo que realizan las plantas para su crecimiento. La
remocin de nitrgeno es favorecida tambin por los procesos de nitrificacindesnitrificacin que se desarrollan por la existencia de zonas aerobias y anaerobias. La
eliminacin de patgenos se presenta por la accin depredadora de bacterifagos y
protozoos, as como tambin por la secrecin de sustancias biocidas de las mismas plantas
acuticas.
Los humedales, pueden clasificarse considerando si la circulacin de agua en ellos se da de
forma superficial o subsuperficial, de la siguiente manera:

Flujo superficial
Flujo subsuperficial horizontal
Flujo subsuperficial vertical

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Ilustracin 63. Esquemas de funcionamiento de los humedales artificiales. Imagen tomada de: Hans Brix
(Universidad de Aarhus, Dinamarca).

Entre muchas de las ventajas de estos sistemas se cuentan:

Fcil de construir y operar.


No requiere de mano de obra calificada.
Las labores de mantenimiento pueden limitarse al retiro de los slidos retenidos
en las unidades de pretratamiento y a la poda de la vegetacin seca.
Inexistencia de averas por la carencia de equipos mecnicos.
No demanda consumo de energa elctrica.
Se integra de forma armnica al ambiente natural.

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Foto 54. Humedal artificial. Imagen tomada de:


http://www.biocharireland.com/uploads/1/1/1/9/11196594/6629842_orig.jpg

Foto 55. Pequeas parcelas de investigacin de humedales artificiales. Imagen tomada de:
http://gemma.upc.edu/images/galeries/NEWWET/IMG_0642.JPG

Algunas de las desventajas son:


186

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Demanda de una gran superficie de terreno para su implementacin (entre 4 y 7


m2 por habitante equivalente).
Exige el uso de un sedimentador primario previo; o, en sistemas ms pequeos, de
un tanque de decantacin-digestin como los spticos o los Imhoff.

Los rendimientos medios de remocin alcanzados por estos sistemas son (Lozano-Rivas,
Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012):

Slidos Suspendidos Totales: 60 al 70%


DBO estndar: 60 al 80%
DQO: 50 al 70%
Nitrgeno: 20 al 40%
Fsforo: 20 al 30%

Leccin 44. Filtros verdes


Los filtros verdes se fundamentan en el la geodepuracin de las aguas residuales vertidas
sobre un terreno con vegetacin. En estas reas no slo se consigue el tratamiento del
vertido de aguas servidas sino tambin el crecimiento de la vegetacin existente.

Foto 56. Filtro Verde. Imagen tomada de:


http://www.madrimasd.org/blogs/remtavares/files/2011/10/Fig1_Victor_IMDEA.jpg

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Los filtros verdes no hacen posible la utilizacin posterior del agua, debido a que casi la
totalidad de ella, es consumida por la vegetacin y retornada en forma de vapor a la
atmsfera (transpiracin). La que no es aprovechada por la biomasa forestal, se evapora o
se percola horizontal y verticalmente en el suelo. Por esta razn, de contar con un suelo
muy permeable, podra provocarse la contaminacin de las aguas subterrneas.
Visto de forma simplificada, un filtro verde es un campo de infiltracin, en donde se
tienen especies vegetales de alto consumo hdrico, que evitan la saturacin del suelo y
disminuyen el peligro de contaminacin de los acuferos.
En su operacin, deben alimentarse las parcelas de manera intermitente (cada 4 a 10
das), dependiendo de la cantidad de lluvias en cada poca del ao. El caudal de
alimentacin oscila entre 20 y 60 m3 de aguas residuales por hectrea y por da (m3/ha*d).
Aunque se puede aplicar el agua bruta directamente sobre las parcelas de filtro verdes,
dependiendo de las caractersticas del suelo (especialmente con aguas con alto contenido
de grasas y aceites), deber proveerse un pretratamiento y un sistema de sedimentacin
previo.

Ilustracin 64. Funcionamiento de un filtro verde. Autor: Instituto Tecnolgico de Canarias. Imagen tomada
de: http://2.bp.blogspot.com/AG8EHzDz7po/TckUPexZN6I/AAAAAAAAAJs/Qd5QnXj43RM/s1600/Esquema+Filtros+Verdes.JPG

La seleccin de la especie vegetal a implantar en el filtro verde, deber tener las siguientes
caractersticas:

Alto consumo de agua que retorne por transpiracin.


Una alta asimilacin de nutrientes.
Rpido crecimiento.
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Gran tolerancia a los suelos hmedos.


Mnima exigencia de cuidados y mantenimiento.

Las ventajas de este sistema son, entre otras:

Fcil construccin y operacin.


El mantenimiento puede restringirse a la limpieza de las unidades de
pretratamiento y sedimentacin, la rotacin peridica de la parcela y al retiro de la
costra que puede formarse sobre el terreno, con el fin de airearlo y retornar su
permeabilidad (esto se hace cada 3 meses, aproximadamente).
Inexistencia de averas por la carencia de equipos mecnicos.
No demanda consumo de energa elctrica.
Se integra de forma armnica al ambiente natural.
Posibilidad de compensar algunos costos operativos con la venta de madera.
No se producen lodos.
Altos rendimientos de depuracin.
Puede asimilar bien caudales pico e incrementos de carga contaminante (flujos
transientes).

Foto 57. Filtro verde. Imagen tomada de:


http://prueba2.aguapedia.org/master/formacion/edar/temario/tnc/imagenes/5.jpg

Algunas desventajas que podran asociarse a los filtros verdes son:


189

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Limitacin de su aplicacin en zonas de alta pluviosidad.


La exigencia de grandes reas de terreno para su implementacin (40 a 60 m2 por
habitante equivalente).
No es aplicable en todos los suelos (depende de su capacidad de infiltracin y de la
profundidad del nivel fretico, entre otras caractersticas).

Los rendimientos medios de remocin alcanzados por estos sistemas son (Lozano-Rivas,
Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012):

Slidos Suspendidos Totales: 90 al 95%


DBO estndar: 90 al 95%
DQO: 80 al 90%
Nitrgeno: 80 al 90%
Fsforo: 80 al 90%

Leccin 45. Filtros intermitentes


Estos sistemas se fundamentan en la filtracin biolgica del agua residual, a travs de
mantos filtrantes que emplean turba o arena, como medio. La turba, es una tierra
enriquecida (a manera de humus) que se forma en zonas pantanosas, de alta saturacin,
que mantiene condiciones anaerobias.

Ilustracin 65. Filtro intermitente de arena. Autor: CEDEX-CENTA. Imagen tomada de:
http://2.bp.blogspot.com/-CeMlavzyFQ/TcO0szXNB3I/AAAAAAAAAJI/1WctzuTA23M/s1600/Filtros+intermitentes+de+arena.JPG

En estos filtros se presentan varias acciones de remocin de los contaminantes presentes


en las aguas residuales, a saber:

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Acciones fsicas: el lecho acta como criba, dependiendo de su granulometra y


porosidad.
Acciones biolgicas: se forma una biomasa bacteriana a manera de pelcula
(biofilm) sobre la superficie del lecho, que permite la degradacin biolgica de la
materia orgnica.
Acciones qumicas: en el caso de la turba, se presenta una elevada capacidad de
intercambio inico. Adicionalmente, la alternancia o intermitencia de las fases de
saturacin-aireacin del lecho, promueve la aparicin de reacciones de oxidoreduccin.

Entre las ventajas de los filtros intermitentes se tienen:

Fcil construccin y operacin.


El mantenimiento puede restringirse a la regeneracin de los lechos agotados
(cada 10 o 15 das) que se consigue rastrillando la superficie seca de los lechos
filtrantes para eliminar la costra superficial. Posteriormente se cava el filtro,
removiendo el lecho y airendolo; finalmente se alisa la superficie y queda listo
para un nuevo ciclo de llenado (saturacin).
Inexistencia de averas por la carencia de equipos mecnicos.
No demanda consumo de energa elctrica.
Se integra de forma armnica al ambiente natural.
Posibilidad de compensar algunos costos operativos con la venta de madera.
No se producen lodos, sino una costra de manejo sencillo.
La baja demanda de superficie para su implementacin, comparada con otras
tecnologas naturales (0,6 a 1,2 m2 por habitante equivalente).
Puede asimilar bien caudales pico e incrementos de carga contaminante (flujos
transientes).

Ilustracin 66. Lechos de turba. Autor: CEDEX-CENTA. Imagen tomada de: http://3.bp.blogspot.com/skfeEU6F4QY/T2xsXQWD7NI/AAAAAAAAAFA/ww5SJrzwT2k/s1600/Secci%C3%B3n+transversal+de+un+filtro
+de+turba.JPG

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Algunas de sus desventajas son:

Limitacin para su uso en zonas de alta pluviosidad.


Mayor necesidad de mano de obra que otras tecnologas blandas.
La turba debe cambiarse cada 8 o 10 aos de uso.
Las condiciones del afluente o la seleccin granulomtrica inadecuada del lecho (o
ambas) pueden inducir el taponamiento u obstruccin.

Los rendimientos medios de remocin alcanzados por los lechos intermitentes son
(Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales,
2012):

Slidos Suspendidos Totales: 80 al 90%


DBO estndar: 75 al 85%
DQO: 70 al 80%
Nitrgeno: 30 al 40%
Fsforo: 10 al 20%

Foto 58. Lecho de turba. Imagen tomada de:


http://prueba2.aguapedia.org/master/formacion/edar/temario/tnc/imagenes/3.jpg

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ACTIVIDADES DE AUTOEVALUACIN DE LA UNIDAD 3


Preguntas sobre la Unidad
1) Cules son los Tratamientos mnimos requeridos para los vertidos
industriales?
2) En los lavaplatos de los restaurantes y locales de ventas de comidas,
deber exigirse el uso de:
3) Las Industrias de alimentos, procesadoras de carnes, restaurantes,
asaderos de pollo, entre otras causan serios problemas de obstruccin en
el alcantarillado sanitario, por acumulacin de grasas , aceites y otros
materiales flotantes los cuales pueden ser retirados mediante el uso de:
4) Algunas aguas residuales industriales contienen importantes cantidades de
metales pesados y otras sustancias txicas inorgnicas que inhiben la
actividad microbiana en los sistemas de depuracin biolgica y causan
problemas de aprovechamiento de los lodos de las depuradoras, para la
remocin del Arsnico, cuales Mtodos son los ms empleados y cules
son los Mtodos alternativos?
5) Los filtros verdes se fundamentan en el la geo-depuracin de las aguas
residuales vertidas sobre un terreno con vegetacin Algunas desventajas
que podran asociarse a estos filtros son:

Actividades prcticas relacionadas con la unidad 3


De acuerdo a lo visto en el curso Diseo de Plantas de Tratamiento de
Aguas Residuales escriba los contaminantes caractersticos de cada una de las
industrias que se presentan a continuacin.
Industria
PORCICOLA
AVICOLA

LACTEOS

CURTIEMBRES

MATADEROS

TEXTILES

CONTAMINACIN CARACTERSTICA DE LA INDUSTRIA

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EXPLOTACIONES
MINERAS Y
SALINAS
LAVADEROS DE
MINERAL Y
CARBN
BEBIDAS

B- Seleccione un sistema de tratamiento el cual remueva los contaminantes presentes,


en los vertimientos generados de cada una de las industrias.
Industria
PORCICOLA

AVICOLA

LACTEOS

CURTIEMBRES

MATADEROS

TEXTILES

EXPLOTACIONES
MINERAS Y
SALINAS
LAVADEROS DE
MINERAL Y
CARBN
BEBIDAS

Sistemasyprocesosdetratamiento

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EscueladeCienciasAgrcolas,PecuariasydelMedioAmbiente
Diseodeplantasdetratamientodeaguasresiduales

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Escuela de Ciencias Agrcolas, Pecuarias y del Medio Ambiente
Diseo de plantas de tratamiento de aguas residuales

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