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Experimento de

Michelson-morley
Breve anlisis al experimento

El experimento de Michelson y Morley fue


uno de los ms importantes y famosos de
la historia de la fsica. Realizado en 1887
por Albert Abraham Michelson (Premio
Nobel de Fsica, 19071) y Edward Morley,
est considerado como la primera prueba
contra la teora del ter. El resultado del
experimento constituira posteriormente la
base experimental de la teora de la
relatividad especial de Einstein.

Richard Pariona Rosas


cod:14130095
EAP:Ciencias Fsicas

Biografa
(Albert Abraham Michelson; Strelno, 1852 - Pasadena, 1931) Fsico
estadounidense. Fue oficial de la marina en 1869 y pas a
desempear un puesto de profesor en la escuela naval de Annapolis
en 1880. Michelson consagr su vida a perfeccionar la exactitud de
los clculos de medida de la velocidad de la luz. Utiliz unos aparatos
pticos, basados en el interfermetro, que fueron de enorme utilidad
en otros campos de la fsica.
En 1880 viaj a Europa para completar sus estudios. En 1887, con la
colaboracin de Morley, llev a cabo varios experimentos
encaminados a determinar la velocidad de desplazamiento de la
Tierra respecto al ter, mediante la comparacin de la velocidad de la
luz medida en distintas direcciones. El resultado negativo de estos
experimentos, adems de desmentir la existencia del ter como ente
fsico, encontr una explicacin aos ms tarde con la teora de la
relatividad, que bas sus hiptesis en sus observaciones.
Regres a los Estados Unidos y fue nombrado profesor de fsica en
Cleveland, Ohio, donde continu perfeccionando sus mediciones
pticas y, con la colaboracin de Morley, prob la constancia de la
velocidad de la luz y que el movimiento absoluto de la Tierra no poda
determinarse por procedimientos electromagnticos. En 1889 fue
nombrado profesor de fsica de la Universidad Clark y,
posteriormente, dirigi el departamento de fsica de la de Chicago.

En 1920 dise un interfermetro para medir directamente, por


primera vez, el dimetro de una estrella lejana, Betelgeuse. Utiliz
adems este aparato para medir la longitud de onda de la raya roja
del cadmio, que se utiliz como patrn fundamental para la medida
de longitud; y para calcular la rigidez del interior de la Tierra,
deduciendo que era aproximadamente igual a la del acero. En 1907 le
fue concedido el premio Nobel de Fsica por sus invenciones sobre
instrumentos pticos destinados a la realizacin de estudios
espectroscpicos y metrolgicos. Fue el primer ciudadano de los
Estados Unidos que recibi este premio.

Resumen:
Aun cuando hace ya 120 aos del experimento de Michelson y
Morley, muchos estudiantes e incluso profesionales no alcanzan a
comprender las razones bsicas por las cuales este experimento
cambi la forma de entender la fsica. En muchas ocasiones nos
plantean la pregunta: -Cmo se deduce del experimento de
Michelson y Morley que la velocidad de la luz es constante?-. Para
entender la relacin entre el experimento de Michelson y Morley y
constancia de la velocidad de la luz en el vaco hay que volver a
revivir los acontecimientos que mediaron entre 1887 y 1905. En esos
18 aos, fundamentalmente Lorentz, Larmor, Poincar y Einstein
trabajaron individualmente para obtener una teora coherente con la
teora electrodinmica de Maxwell y el experimento de Michelson y
Morley que finalmente desembocara en la relatividad especial. En
este artculo se hace un repaso conceptual de estos desarrollos,
orientado a que, cualquier estudiante con un nivel fsico y matemtico
preuniversitario, pueda entender estas ideas que cambiaron los
cimientos de la fsica en los albores del siglo XX.