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Cbrarp of Che t:heolo0cal

PRINCETON

gtmmxy

NEW JERSEY

PRESENTED BY

The Author
BS 2505 .R63 1941
Rohden, Huberto.
Paulo de Tarso, o maior
bandeirante do evangelho

HUBERTO ROHDEN

PAULO DE TARSO
O MAIOR

BANDEIRANTE

DO EVANGELHO

SEGUNDA EDIO

1941

RIO DE JANEIRO
Caixa

Postal 831

NIHIL OBSTAT
Rio, 3 de

P.

J.

Fevereiro de 1939
Bt. de Siqueira

IMPRIMATUR
Rio, 6-2-1939
Mons. R. Costa Rego, V, G

PRELIMINARES
Na

alvorada do Cristianismo,

como Paulo de Tarso.

nenhum homem

prestou to ingente tra-

homem

de vistas largas,
de quaisquer compromissos e preconceitos, reunindo em sua pessoa
hebraica, grega e romana
ele o
as trs grandes culturas da poca
apstolo por excelncia, o maior campeo do Evangelho.
balho

Esprito dinmico,

livre

outro homem teve sobre a evoluo histrica do Cristianismo


mais decisiva influncia do que Paulo de Tarso. Percorrendo o
oriente e o ocidente, levou ao seio da jovem igreja inumerveis multides
de almas, povos e pases inteiros.

Nenhum

maior

Divide-se a existncia desse-

rao quase igual,

mesmo

mas de

homem

singular

em

dois perodos, de du-

carter diametralmente oposto

em duas

um

ao outro.

P-

como
tambm usava dois nomes, Sado e Paulo: 30 anos de Tarso a Damasco,
e 30 anos de Damasco a stia. E, tanto na primeira como na segunda fase,
de-se

desempenha

falar

ele

completa

sempre com corpo

integralmente o seu papel.

de atitudes penumbristas
tarefa

vidas desse intrpido evangelizador, assim

a veemncia do seu gnio,

Adversrio mortal

de posies indefinidas, cumpre Paulo a sua

alma,

com todas

as fibras do seu ser,

com

toda

com

toda a paixo da sua natureza de fogo.


princpio, combate o Nazareno sem trguas nem descanso, porque v nele
o grande inimigo da religio revelada; e depois o adora com todas as veras

do corao, e o quer ver adorado do mundo


como o Redentor da humanidade.

inteiro,

porque o reconhec

No centro da vida de Paio est o Cristo


ontem como inimigo,
hoje como amigo; a princpio, alvo de dio; depois, objeto de amor c
glorificao.
-

Paulo no conhece meias medidas.

Detesta a mediocridade.

o tipo

autntico do cristo integral.

E, em todo esse ardor, nada h de fanatismo; tudo pautado por


serena racionalidade, que mais parece ocidental do que oriental.

uma

s portas de Damasco soara a hora do fiat lux para o fero perseguidor


de Cristo: "Saulo, Saulo, por que me persegues? ..
Saulo cai por terra
e rue por terra tambm o soberbo castelo da

sua orgulhosa filosofia judaica.


sobre pedra.

To

Runas

escombros

No

ficou pedra

intensa a luz do cu que apaga todas as luzes da terra.

Completa escurido por espao de trs dias.


por algum tempo, se cale a terra para que o cu possa
est cego.

Nesse

trduo de silncio e de introspeco,

Saulo

necessrio que,

falar

procura Saulo orientar os

seus pensamentos, no meio do incgnito universo que lhe despontou na


altna.

"Quem s tu, Senhor?


"Eu sou Jesus. "
.

Desde essa hora dramtica, uma s idia, um s ideal domina a Paulo:


tomar Jesus Cristo conhecido, amado e servido de todos os homens.
Foi nesta disposio psquica que o maior bandeirante do Evangelho
a sua "Ao Catlica", se quisermos
de cuja pujana e prosperidade do eloquente testemunho os "Atos
Cerdos Apstolos" e as "Epistolas" do incomparvel arauto de Cristo.
iniciou a sua estupenda carreira

duma

cou-se desde logo

mens e mulheres, moos


do mundo. Por amor a

seleta e disciplinada falange de auxiliares

escreve:

"Meus
.

Paulo

Cristo

um

um
um

vida,

ho-

no meio dos seus sofrimentos

a morte

em mim"

me

lucro.

J no

que s fala de Cristo.

que s arde por Cristo.

gnio que s pensa

uma

e degolar.

minha

que vive

livro

uma chama

eles saiu conquista espiritual

eu transbordo de jbilo por entre as minhas

irmos,

Cristo

com

esse ideal se deixa perseguir e caluniar, escarnecer

condenar morte

tribulaes

e velhos

e flagelar,

vivo eu

em

Cristo.

vontade que s quer a Cristo.


heri que s luta por Cristo.

uma alma

que s vive de Cristo, por Cristo

para Cristo.

M.

perodo histrico

em que

incide a vida de Paulo

de Tarso asse-

melhasse notavelmente aos tempos atuais: a prepotncia do materialismo


pago, por

um

lado

e o

domnio do fetichismo

religioso,

por outro.

Esses dois inimigos o gentilismo materialista


o judasmo
ameaavam sufocar em germe o Cristianismo nascente.
e

fetichista

Contra esses adversrios mortais do Evangelho desce arena o impvido gladiador de Cristo.

Pilho de fariseus aferrados a

um

estreito

formalismo religioso, conhecia

Paulo todo o perigo que vai na hipertrofia do corpo

da alma da

e atrofia

religio.

Educado num dos maiores centros do paganismo helnico-romano, exele, na sua mocidade, a ao funesta do gentilismo grosseiramente sensual sobre as aspiraes superiores do esprito humano.

perimentara

O pago, impotente embora para se erguer do abismo, reconhecia pelo


menos a sua misria moral e mantinha assim aberta a porta para a redeno

ao passo

que o judeu, deslumbrado pelo esplendor da

perdera a noo da sua impotncia espiritual


o

liturgia,

procurava narcotizar com

entorpecente das formas externas a vacuidade da sua concincia

reli-

giosa.

Por

isso,

encontrou Paulo maiores bices entre os judeus do que entre

os gentios.

que o Evangelho no cala

numa alma que no

mamente convencida da sua misria moral

esteja inti-

da necessidade do auxlio

divino.

sinagoga, depois de sculos de glrias espiritualistas, decara para

a idolatria das formalidades externas.

"Sepulcros caiados"

o termo

clssico que Jesus criou para definir a ndole dos chefes religiosos de Israel: a hipcrita

exterior.

vacuidade interior disfarada por

no podiam servir de base

exuberante ritualismo

teia

norma ao vigoroso movimento

espiritualista

puro a princpio, degenerara o tnode exterioridades humanas, que no satisfazia os espritos

inaugurado pelo Nazareno.


saismo nessa

um

"vestido gasto" e os "odres velhos" da piedade tradicional

Divino

sinceramente religiosos.

esta, alis, a sorte

de todas as coisas divinas: quando lanadas ao

mos

meio dos homens

e entregues a

nativo esplendor,

em vez da fascinante beleza do


fealdade duma caricatura.

raro, a repelente

profanas, no tardam a perder o seu

e,

Evangelho, nascido

num

original, aparece,

no

ambiente de decadncia religiosa, corria

perigo de ser empolgado pelos tentculos construtores do oco formalismo

da sinagoga, que ento levava o rtulo de "religio revelada"

Nazareno imolara a sua jovem vida na

da religio

em

luta contra a adulterao

defesa do ideal espiritualista.

Paulo, o seu maior discpulo, segue-lhe o exemplo. s portas de Damasco tomba o mais ferrenho defensor do ritualismo mosaico, Sado, o fariseu
e levanta-se o mais ardente paladino do espiritualismo cristo,
Paulo, o apstolo.
E logo de incio compreende ele que o maior perigo
para o Evangelho est no culto exagerado das formalidades vazias. Compreende que mais fcil levantar o edifcio do Cristianismo no campo raso
do paganismo do que sobre as ruinas religiosas de Israel.

O triunfo definitivo do Evangelho sobre o materialismo gentio e a


sua preservao das malhas asfixiantes do judasmo cerimonial
eis a

a obra titnica de Paulo de Tarso. O Cristianismo, certo, existiria tambm sem Paulo; mas s Deus sabe qual teria sido a marcha do Evangelho
atravs dos sculos, se lhe jaltara, na sua alvorada, esse espirito clarividente,
esse homem singular que, indiferente a vivas e morras, lhe abriu caminho

por entre

homem

um mundo

um

de obstculos e

que bateu desertos

e florestas,

inferno de

perseguies; esse

galgou montanhas

transps preci-

pcios, arrostou as intempries da natureza e a perversidade dos homens


e plantou o sanguinolento pendo da cruz nas mais longnquas plagas do

Mais arrojado que as prprias legies dos Csares, penetra esse


bandeirante de Deus por terras incgnitas e proclama o nome de Cristo l
universo.

onde nem soara ainda o clangor das trombetas imperiais.

O homem

morrer por seus

as suas idias e

Que

diria

ideais.

formalidades vazias que

Paulo de Tarso, se regressasse

de libertar o Evangelho mais

teria

s verdadeiramente grande quando tem a coragem de viver

ameaam

uma

em

nossos dias-?...

vez desse polvo de mil

sufocar a alma do Cristianismo?

e
.

religiosidade de milhares de patrcios nossos labora do mal funes-

tssimo das

pompas

externas, das sonoras vacuidade s, dos discursos hiper-

das encenaes teatrais, da carncia de penetrao espiritual, da

blicos,

ausncia de convico ntima, da falia

da sua

duma

concincia ntida dos motivos

f.

Quantas vezes no se constitue a religiosidade inimiga mortal da


gio !

No
uma

reli-

nosso catolicismo

No quer

oficial vive

mundo

dade, segregado do

em grande

parte divorciado da socie-

das duras e prosaicas realidades de cada

dia.

saber da poeira das fbricas, do desconforto dos tugrios, da

misria dos proletrios, do elemento profano das casernas militares; prefere


viver no ambiente

sugestivas

duma

tpido

dum

misticismo religioso,

escutar as melodias

novena, aspirar o suave aroma dos turbulos, contemplar

os crios e as flores dos altares

enquanto

l fora filsofos

pagos solapam

os fundamentos da f e demagogos comunistas agitam as massas, envenenam a alma do povo e preparam a destruio universal da civilizao crist

de longos sculos.

de urgente necessidade recolocarmos o Evangelho bem ao meio da


vida real da sociedade e dos povos.
No h um Cristo domingueiro e
um Cristo da semana; no h um Cristo da igreja e outro da sociedade;
h um s
mens.

Cristo,

um

s Redentor,

um

s Medianeiro entre

Deus

e os ho-

Quem, como o autor deste livro, perlustrou o Brasil inteiro, desde


Porto Alegre at Manaus, desde o litoral at ao fundo do serto, pde
falar de cincia prpria.
Faz-se mister uma intensa e persistente campa-

campanha de evangelizao, campanha de interiocampanha mesmo


por mais que escandalize aos inexperientes e
aos sonmbulos
campanha de "cristianizao" do nosso decantado catonha de

espiritualizao,

rizao,

licismo tradicional.

Se Paulo reaparecesse

seria este o seu primeiro

talvez, nico

e,

balho; evangelizar a Cristo, o

tra-

Crucificado; restituir nossa dispersa e


anmica religiosidade o vigoroso carter cristo cntric o
restaurar tudo

em

Cristo,

num

vivem

como

escrevia no primeiro sculo.

ele

catolicismo vago, puramente tradicional,

Milhares de catlicos
espcie de sonam*

numa

bulismo inconciente ou semi-conciente ; conhecem os seus "santos" e igno-

ram a

Cristo; recitam mecanicamente as frmulas do seu devocionrio e

nunca leram

uma

pgina sequer do Evangelho

terem descoberto o esprito de Cristo

e a

alma da

vivem

religio

e
.

morrem sem

Da esse indiferentismo religioso. Da essa mania de gozos e prazeres.


Da a estupenda facilidade em abraarem qualquer ideologia que lhes apresente

em

cores simpticas a pessoa e doutrina de Cristo e afirme ser o ca-

minho nico da salvao.

"O

reino de

Deus no vem com aparato

"No meio

est dentro de vs"...

conheceis"

exterior

Deus
quem vs no

o reino de

de vs est aquele a

w
-if

-ri-

No

intuito

de tornar Jesus Cristo mais conhecido

publiquei, h poucos anos, o

meu

livro

compreendido,

"Jesus Nazareno" (1).

Nesta mesma inteno lano agora ao meio do povo e dos intelectuais


maior discpulo de Cristo. aulo , de fato, a mais ldima
o Evanpersonificao do esprito, da alma e do carter do Nazareno.
este livro sobre o

gelho feito
sofrida

Em

homem.

Paulo

o Cristianismo

numa

em

sntese.

a religio vivida e

palavra, o cristo integral.

nossos dias, quando o Evangelho

ignorado da maior parte dos


quando a religio de muitos se reduz a simples
cerimnias, ritos e frmulas; quando o credo anda divorciado do declogo,
e a tica em conflicto com a asctica; quando inmeros homens vem na
religio algo de fraco, de feminino, de menos digno do homem; quando o
paganismo das praias e dos casinos, das ruas e dos sales desmente o catolicismo das igrejas e das procisses
hoje, mais do que nunca, importa
lanar ao meio desse ambiente crepuscular de estagnao espiritual a vigo-

que o deviam saber

e viver;

rosa alvorada

dum

Cristianismo juvenil e forte, e esboar aos olhos do

um homem que sabia viver a sua f


do esprito de Cristo todos os atos da sua vida.
mundo

(1)

o msculo perfil de

Atualmente em

3.

a edio.

informar

meus

possvel que o esprito deste livro no agrade a todos os

lei-

eu escrevo para agradar a quem quer que seja


maxim
queles que consideram a religio apenas como um artigo de luxo, uma
espcie de trajo domingueiro que se veste em dias festivos e se despe em
dias de trabalho e diverso profana. So Paulo no conhecia essa espcie
de "cristianismo"
tores

nem

Ainda outra

classe

de leitores desamar a ndole deste livro:

os que esperam da religio

alguma vantagem

um

todos

costumam

material, os que

um mercado, como, h 19
que Jesus expulsou do templo de JeruSo Paulo era inimigo do mercantilismo dessas almas mercen-

fazer dela

uma

profisso,

negcio lucrativo,

sculos, faziam aqueles vendilhes

salm.
rias

Tambm

no ler o

meu

livro a turba-multa

dos fetichistas de todas

as cores e matizes, todos aqueles catlicos cuja religiosidade labora de hipertrofia material e atrofia espiritual; todos os devotos que de certas frmulas e coisas esperam efeitos mgicos, resultados milagrosos, santificao

automtica pelo contacto

com determinados

objetos, regenerao

esforo pessoal, salvao por obra e graa de terceiros

moral sem

enfim, todos os

dum tal ou qual cabalismo pago, ao qual emprestam o


"virtude" ou "piedade crist". Saibam todos esses que encontram
de Tarso o mais ferrenho adversrio

adeptos

nome de
em Paulo

Este livro visa to somente os espritos de boa vontade, os que sinceramente procuram a verdade, os que teem a coragem de sacrificar as convenes do ambiente convico da concincia, os que realmente querem
viver de Cristo, com Cristo e para Cristo, sem perguntar pelas opinies
de quem quer que seja.

primavera espiritual inaugurada pelo movimento da "Ao Catuma sincera, profunda e vigorosa re cristianizao de
cada um de ns, um decidido retorno s fontes eternas da espiritualidade
crist.
Se a "Ao Catlica" no quiser ser uma simples modalidade litrgica e definhar aos poucos, a exemplo de tantos outros movimentos
religiosos, promissor amente iniciados, e ingloriamente extintos, indispensvel inform-la do esprito do grande convertido de Damasco; necessrio
<jhc como ele recoloquamos no centro de todas as nossas prticas religiosas e profanas a luminosa figura de Jesus Cristo, atravs da meditao
diria do seu Evangelho; urge, antes de tudo, estabelecermos a mais estreita
lica" est a reclamar

harmonia entre o dogma

e a moral, entre a f e as obras, entre a asctica


dos nossos exerccios religiosos e a tica da nossa vida quotidiana.

Paio de Tarso, o maior bandeirante do Evangelho, bem uma bandeira para os tempos que correm, ele, que reduziu a uma perfeita unidade

o dualismo entre a f e a vida, ao ponto de poder exclamar:


Cristo que vive em mim"
c Cristo; j no vivo eu

"Minha vida

esse heri, entusiasmar-se por ele, encher-se do seu eseis o


da sua indmita coragem no servio do reino de Cristo
que teem mister os apstolos do Evangelho e os arautos da " Ao Catlica" em terras de Santa Cruz e no mundo inteiro.

Compreender

prito e

" Cristo ontem, hoje e

por todos os sculos!"

Aditamento para a

2.

edio

Diversos leitores, mais "piedosos" que inteligentes, escandalizaram-se


da liberdade e do desassombro com que verbero certos fetichismos pseudo
Dois deles deram-se ao trabalho de respigar pacristos dos nossos dias.
cientemente as "heresias" que julgam ter encontrado nas paginas de "Paulo

Um

deles exarou, a maquina, nada menos de 75 enormes laude Tarso"


das, ao passo que outro se limitou a 15 paginas datilo grafadas.
.

profundamente deplorvel e tristemente sintomtico que os mais


cuja perfeita ortodoxia catlica est
veementes protestos contra esta obra

amplamente garantida pelo NIHIL OBSTAT e IMPRIMATUR da Curia


Metropolitana do Rio de Janeiro
tenham partido precisamente de homens
que, vi muneris, teriam o dever de defender a pureza do Evangelho no sen-

tido

do apostolo Paulo,

nenhum

preserv-o de toda a tentativa de adulterao.

desses "escandalizados" levo a mal a

campanha que moveram

um pensa e age
conforme a orientao do seu espirito e as qualidades do seu carter. PeoIhes apenas que me concedam a mim a mesma liberdade de pensamento que
reclamam para si mesmos. E, antes de tudo, no cometam o sacrilgio de
identificar a largueza do Cristianismo com a estreiteza de sua mentalidade
contra "Paulo de Tarso" ; porque, afinal de contas, cada

pessoal.

No leiam os espritos acanhados esta segunda edio, que reproduz as


mesmssimas "heresias" da primeira. Se a algum interessar o que penso
dos magnos problemas espirituais, encontrar amplas notcias nos meus livros; "Problemas do Esprito", "Jesus Nazareno", "Em Esprito a Verdade", "Agostinho" e outros.
,

HUBERTO ROHDEN.
Rio de Janeiro

Caixa postal 831.

DE TARSO A DAMASCO:

FARISEU

PERSEGUIDOR

1.

ISRAELITA E
(Fp.

CIDADO ROMANO
3, 5;

At. 22, 28)

primeira dcada da nossa ra viviam, simultaneamente, em lugares diversos, dois meninos fadados a se tornar outros tantos marcos milirios na estrada da evoluo religiosa e cultural da humanidade.

Na

Perdido nas verdejantes alturas de Nazar, empunhava a ferramenta


de carpinteiro- um menino que nem nome parecia ter, porque lhe chamavam
simples o "filho, do carpinteiro".

Ao mesmo

tempo, vivia

com

precria, que ensaiava

em Tarso da

Cilicia outro

menino, de sade

as mosinhas desajeitadas os primeiros movi-

dum

primitivo tear.

pais israelitas.

Paulo, o seu

Saulo era o nome hebreu que lhe


latino de cidado romano.
Em Nazar e em Tarso se forjava a mais estupenda epopia da histria, porque nesses pontos do globo existiam dois poderosos focos de es-

mentos no manejo

deram os

nome

piritualidade.

onde quer que impere o

dois operrios,

um

esprito a se

operam grandes maravilhas.

carpinteiro e outro tecelo, confiou a Providncia

o destino espiritual da humanidade.


Durante a sua vida mortal nunca
dois meninos, esses operrios, esses

se encontraram, face a face, esses

homens

seculares.

Do homem

de Nazar que deriva essa gigantesca torrente de espiritualidade que irriga cinco continentes e sem a qual seria o mundo um
deserto de materialismo estril.

O homem
um

leito to

de Tarso, por sua vez, canalizou essas guas e lhes cavou


seguro e preciso que at hoje, aps 19 sculos, no desviaram

ainda o seu curso.

tambm

se Saulo no tombasse s
cunho caracterstico que lhe conhecemos? esse vigoroso colorido que lhe admiramos? essa preciso dogmticojurdica e essa viso panormica, se no fra o esprito genial de Paulo
de Tarso ? essa estranha personalidade que sintetizava em si as trs grandes
culturas da poca: hebraica, helnica e romana?

Cristianismo, certo, existiria

portas de Damasco.

Mas

teria ele esse

13

Quem

era Saulo?

Responde

(1).

mesmo: "Sou do povo de

Israel, da tribu de Benjamin,


hebreu e filho de hebreus, circuncidado no oitavo dia; fui fariseu em face
da lei" (Fp. 3, 5).
ele

interrogao do comandante da fortaleza romana em Jerusalm,


no hesita Saulo em declarar: "Eu sou judeu, natural de Tarso, cidade
nada obscura da Cilicia" (At. 21, 39).

pergunta do oficial sobre a sua nacionalidade, responde ele:


sou cidado romano de nascimento" (At. 22, 28).

Vai atravs de todas essas declaraes


gulha-se Saulo da qualidade de hebreu

romano.

piritual

que via nisto


do mundo.

um

"Eu

qu de briosa ufania: or-

gloria-se Paulo dos foros de cidado

armas poderosas para a conquista

e naquilo

Tarso, capital da provncia romana da

Cilicia,

era,

nesse tempo,

es-

um

notvel emprio comercial, ponto de interseco de duas grandes culturas;


a heleno-romana do ocidente, e a semita-babilnica do oriente.
Situada
nas exuberantes fraldas do Taurus, cujos nevados pncaros dominam os

extensos vales da Cilicia

sobre as plancies da Galilia

assim como os cumes do Lbano se erguem

Tarso regada pelas guas do Cydnus,

por onde subiam e desciam ento os navios do Mediterrneo.

Numerosas caravanas de camelos, onerados de negrej antes fardos de


sem cessar os planuras

plo de cabra, de algodo e de cereais, cruzavam

da

porfiando

Cilicia,

com

cmbio comercial entre o

a navegao fluvial por manter


litoral e

um

intenso inter-

o interior.

Afora Alexandria, era Tarso o mais importante centro de cultura helnica da poca.

Ter o pequeno Saulo frequentado o clebre "Gymnasion" da metrpole? ou ter aprendido em casa, com um preceptor, o manejo magistral
do mavioso idioma de Aristteles

Homero?

esse idioma

em

que, mais

tarde, redigiu as suas epstolas lapidares?...

Ainda existiam em Tarso numerosas obras pblicas que, meio sculo


mandara realizar o famoso tribuno e escritor romano Ci-

antes de Cristo,

cero, ento pro-consul dessa provncia.

Gregos

c o ocidente,
c-

cunho do seu

(1)

de

romanos, assrios e babilnios, persas e

gravaram nos muros de Tarso os

fencios,

o oriente

da sua histria e

esprito.

Haurimos muitos dos elementos

Bauman

vestgios

deste livro nas obras de Holzner


Saint Paul, e de outros autores modernos.

14

Paulus;

Aqui, sobre as guas do Cydnus, reclinada em luxuosos coxins


de elegante galera, aguardara a sereia egpcia, Qepatra, o seu poderoso
amante Marco Antnio (41 a. Cr.).

Mais acima, no longe das cachoeiras, mostravam os professores a


Magno acampara com o seu
Pouco
exrcito, depois de atravessar o fatdico desfiladeiro do Taurus.
alm, s margens do Issus, era o cenrio da trgica derrota de Dario, rei
seus alunos o lugar histrico onde Alexandre

dos persas.

Tudo

isto via e

ouvia o hebreuzinho, filho de ancestrais fariseus, nasduma provncia da sia, onde as armas

cido no ambiente livre e amplo

de

Roma dominavam

os corpos e a filosofia de Atenas empolgava os es-

pritos.

Dificilmente compreender as cartas de Paulo quem no respirou a


atmosfera heleno-romano- judaica que ele inhalou durante a sua infncia e

mocidade, sombra da Taurus e s margens do Cydnus.

veem

Os

seus escritos

repletos de aluses e reminiscncias, de comparaes e ideologias hau-

ridas nos

panoramas da

duma populao

Ciclia

e coloridas

pelas

concepes mitolgicas

heterognea, caldeada dos mais diversos elementos raciais.

Teria Paulo defendido, mais tarde,

com

tanto ardor e desassombro,

a liberdade do Evangelho e a universalidade da redeno,


fora educado

no ambiente ortodoxo- judico da Palestina?

se nascera e
Teria ele tido

a necessria largueza de vistas e independncia de esprito para ser o "apstolo das gentes", se

no convivera, desde a mais tenra

infncia,

com toda

a espcie de povos e raas, de credos e filosofias?

Cidado romano por nascimento, esprito helnico por educao, no


ser, com todas as veras de sua alma, filho de

deixava o pequeno Saulo de


Israel,

estrnuo paladino do rgido farisaismo de seus maiores.

da babel do politesmo e pantesmo dos gentios, conservou

ele

No

meio

o genuno

monotesmo de Abrao, Isaac e Jac.


Gloria-se o apstolo de pertencer ao povo de Israel e tribu de Ben-

jamin, nica que, aps o grande cativeiro, auxiliara a Jud

muros de

a.

reconstruir

Competia tribu de Benjamin formar a vanguarda


nas procisses e prstitos litrgicos; porque fra ela que, no memorvel
xodo do Egito, atravessara em primeiro lugar o Mar Vermelho.
os

Sion.

Era Saulo da

casta dos "fariseus", quer dizer, dos "segregados", es-

pcie de elite religiosa que se ufanava de conhecer melhor e observar mais

estritamente do que o

comum do povo

os preceitos de Jahv.

Depois da sua converso ao Evangelho de Cristo, considera Paulo

15

como

''lixo" (1) toda essa jactncia

de perfeio legal e todas essas pros-

pias genealgicas de Israel.

progenitores de Saulo. No os menciona com pade supor, todavia, que seu pai, tenha sido um homem
austeramente religioso, meticulosamente mosaico. Qesde cedo, naturalmente,
iniciou os filhos nos mistrios da Bblia hebrica, fazendo-lhes conhecer,
outrossim, a verso grega dos tradutores alexandrinos.

Nada sabemos dos

lavra alguma.

Do fato de ter Saulo aprendido o ofcio de tecelo, ser lcito inferir


que seu pai exercia profisso idntica?
Ter Saulo conhecido sua me? ou ter a infncia desse grande esprito corrido sombra duma orfandade sem afeto nem carinhos maternos?
Mais de uma vez, nas suas cartas, recorre o apstolo a suaves alegorias
tiradas do ambiente das dores e solicitudes maternas.
Na epstola aos Romanos (16, 13) envia cordiais saudaes me de Rufo, "que tambm
minha", diz ele, revelando ternura finial para com uma senhora que,
nas penosas expedies apostlicas, o agasalhara e tratara com carinho
de me.
A nica notcia histrica que temos da parentela de Saulo a meno
que Lucas faz nos "Atos dos Apstolos" (23, 16) duma irm casada que'
ele tinha em Jerusalm e dum sobrinho, filho dessa mesma irm.

O termo skybala, empregado pelo apstolo,


(1)
que se lana aos ces".

16

significa literalmente: "aquilo

2.

ENRIQUECENDO A INTELIGNCIA
E

Aos
da

5 anos

como o grande

de idade, teve Saulo de aprender

mosaica, compendiada no

lei

5.

e 6. captulo

sntese substancial
;

bem

e,

finalmente, a significao das mais notveis efem-

do ano santo.

Aos 6 anos frequentou o menino uma


e,

uma

do Deuteronmio

Hallel (Salmos 113-118), que se cantava nas principais so-

lenidades litrgicas
rides

O CORAO

espcie de "jardim d'infncia",

depois, a escola anexa ao recinto sagrado.

Um

"pedagogo'' (escravo)

acompanhava-o todos os dias a essa escola, carregando-lhe a pasta com os


Sentado no cho, de pernas cruzadas, sobre uma esutenslios escolares.
teira ou um tapete, ensaiava Saulo as primeiras letras, gravando os caracteres com estilete de ferro sobre uma taboinha coberta duma camada
de cera.

Os anos

subsequentes foram consagrados, de preferncia, ao estudo da

que Jahv fizera a seu povo


alma sensvel do jovem, ao ouvir
da grandiosa epopia da criao, da tragdia do dilvio, dos martrios de
Israel no Egito, da sua vida nmade pelo deserto, da sua entrada na terra
de Canaan com que entusiasmo no ter ele ouvido falar das glrias de
Davi e Salomo, da construo do templo ao Deus nico, eterno, onipotente! com que fervor no entoou o inteligente mancebo os cnticos de
Sion! que emoo profunda no lhe agitou a alma ao repetir os soluantes

histria de Israel e das grandes revelaes

Como no

escolhido.

ter vibrado a

trenos de Jeremias sobre as runas de Jerusalm!

Que fogo sagrado no brilhou nas escuras pupilas do jovem hebreu


de Tarso, quando ouvia falar do Messias, do poderoso rei que elevaria
Israel acima de todas as naes do mundo e proclamaria uma idade urea dc
glrias e triunfos sem fim

possvel que os seus colegas gregos e

preendido, que o tenham taxado

a convico ntima de ser filho


e

tinha
e ex-

duma nao que j vivera epopias de glria no tempo


Atenas no passavam ainda de nvias florestas ou incultas

cepcional na histria,

em que Roma

romanos no o tenham com-

mesmo de visionrio. Saulo, porm,


dum grande povo, duma raa nica

17

campinas, onde hirsutos caadores perseguiam as feras e ingnuos pastores


tangiam as suas primitivas charamelas. E quando os seus camaradas, no
Ginsio de Tarso, brincavam de " Cipio e Anibal", ou contavam os feitos
blicos de Csar e Alexandre, peregrinava Saulo com Moiss pelas estepes
da Arbia, ou penetrava com o atleta Sanso nas cidades dos filisteus
.

Ma
vr

'/V

Aos 10 ou 12 anos comeou para Saulo


fase da sua juventude.

Com

Tinha de aprender todos os

dias,

menos serena
chamada "lei oral

a segunda e

essa idade foi iniciado na

'.

aos ps do rabi, dezenas de "preceitos

divinos", e outras tantas "transgresses", cada

uma com

a sua respectiva

pena, o seu castigo, o seu terrvel eplogo.

Data, provavelmente, deste perodo o incio do angustioso conflito moral


na alma de Saulo, conflito que ecoa por todas as epstolas do grande lutador
Despertou nesse tempo a sua dolorosa inquietao espiritual.
de Deus.
Surgem, sinistras esfinges, os profundos problemas metafsicos de culpa e
redeno, que s muito mais tarde, aps a memorvel hora s portas de
Damasco, encontrariam soluo definitiva luz do Evangelho de Jesus
Cristo.

18

3.

POR ENTRE

SUSSURRO

DO

TEAR

Sabemos, pelos "Atos dos Apstolos", que Saulo, na sua mocidade,


aprendeu o ofcio de tecelo.
Segundo os dispositivos da lei mosaica, devia todo o rabi
e Saulo
era destinado para essa carreira
conhecer um trabalho mecnico, afim
de, em caso de necessidade, poder ganhar o seu sustento com o labor honesto das suas mos. J nesse tempo eram as profisses intelectuais duma

angustiosa esterilidade econmica.

Desde cedo foi, pois, o pequeno tarsense iniciado nos segredos do


na oficina do pai. Ainda hoje, como h 19 sculos, usam os
nmades do Oriente, para as suas tendas e barracas portteis, uma espcie
tear, talvez

de tecido grosseiro fabricado

na

Cilicia

(1).

Um

com

plo de cabra, animal muito abundante

viajante dos nossos dias descreve da seguinte forma

o trabalho desses teceles da sia:

"Num

dos bairros de Tarso, no interior duma choupana, encontrei


homens, de aspecto asctico, cabelo grisalho, e um deles com uma
respeitvel calva.
dos trs acionava uma roda de fiar, da qual pendiam dois cordis. Do bolso, dum avental preso ao corpo extraa, um por
um, os escuros fiosinhos de plo de cabra, enlaando-os na corda em movimento rotativo. Trabalhava em silncio, avanando lentamente, de costas
voltadas, do fundo da choupana em direo entrada.
L chegado, depositava no cho os cordis, colocando-os paralelamente uns aos outros.
Os
seus dois companheiros estavam sentados no cho, sobre umas peles de
carneiro, trabalhando intensamente com as mos e com os ps. Achavam-se
esses ltimos colocados dentro duma excavao aberta no solo. Tinha cada
um diante de si um grande tear ligeiramente reclinado para trs. Nele
prendiam a trama, ajeitando-a com uma espcie de faca de madeira, e
velozmente faziam passar a lanadeira por entre a grosseira urdidura, entesando os fios e calcando-os depois com um instrumento parecido com
um pente de madeiras polida. Alguns desses pentes lgneo chegam a pesar
trs

Um

dois a trs quilogramas".

(1)

Da o nome "cilcio", que damos a certos tecidos speros.

19

Tal deve ter sido, nos anos subsequentes, o trabalho noturno do grande
arauto do Evangelho.
face disto se compreende o sentido das palavras com que ele
finaliza a epstola aos glatas: "Vede com que letras grandes vos escrevo"
pois. como poderia caprichar em caligrafia um homem exhausto de fadiga,

Em

com

mos

as

calejadas e os dedos endurecidos pelo diuturno contacto

com

to pesados e primitivos instrumentos?

no apogeu do seu apostolado, continua Paulo fiel ao seu


que no quer ser "pesado a ningum", no tolera
que o acusem de prgar o Evangelho por vil interesse; pois, diz ele: "Eu
no procuro o que vosso, mas, sim, a vs mesmos".
Mais

tarde,

ofcio de tecelo.

Em
Saulo,

noites de sbado e de grandes solenidades litrgicas,

com sua

em Tarso

irm, no amplo terrao da casa

e,

sentava-s^

com

os olhos

nas neves eternas do Taurus, ou, mais alem, na silenciosa imensidade


do Mediterrneo, comentavam eles os livros sagrados, e, ansiosos, suspiravam pela vinda do Messias.
fitos

Hoje em dia, asss rendoso na Cilicia o ofcio de fabricante de


tendas de plo caprino.
tecelo, quando ativo e hbil, pde ganhar diariamente uns 20 a 30 milris, em moeda nossa. Se naquele tempo a mer-

cadoria tinha preo idntico, podia Saulo no somente viver do trabalho

das suas mos, mas ainda dar esmolas aos indigentes.


"Maior felicidade est
tarde, com ntima satisfao:

ber" (At. 20, 35)

Quando

no

em

dizia ele,

mais

em

rece-

dar que

"Trabalhamos dia

escreve aos cristos de Tessalnica:

para no sermos pesado a nenhum de vs". (I,


"Afadigamo-nos com o trabalho das nossas mos"
exagero algum.

2,

9)

(I, 4,

e noite

aos Corntios

12), no vai nisto

em Tarso, no suspeitava, de certo, o jovem


que o humilde ofcio de tecelo viria a ser uma das suas mais puras
glrias e que por entre as tramas negras dos tecidos hirsutos se entrelaavam os destinos seculares da civilizao crist do oriente e do ociEntretanto, naqueles anos,

fariseu

dente.

Aquele obscuro operrio, de sade

frgil,

era predestinado a ser nas

mos da Providncia um "vaso de eleio" que


espiritual o "nome de Jesus Cristo perante reis

na sua amplitude
governadores" e espargiria oceanos de claridade evanglica at aos confins do universo.

20

levaria

4.

AOS

PS DE GAMALIEL

(At. 22,3; 26,4;

GL

1,

14)

No 12. ano da sua vida, a exemplo de todo o jovem israelita, empreendeu Saulo a peregrinao ritual a Jerusalm.
ausentou-se da Cilicia por largos
talvez aos 15 anos
Mais tarde
pas;
porque o pai o destinara a
capital
do
anos, cursando estudos na
conhecimentos
necessrios, era mister
adquirir
os
para
lei",
e,
"doutor da
frequentar a clebre escola do templo.
o que se depreende das palavras do prprio Saulo, quando afirma

ter sido "criado aos ps

de Gamaliel".

Sabemos pelo segundo

livro de Lucas (At. 22, 3


23, 16) que Saulo
casada em Jerusalm, cujo filho, mais tarde, o preservou
duma perigosa conspirao da parte dos judeus. possvel que o jovem
estudante se tenha hospedado em casa da irm.

tinha

uma irm

Se imaginarmos o doutorando de Tarso, de estatura mdia e compleisentado aos ps do rabi Gamaliel, sobre uma esteira, com os
joelhos nas mos entrelaadas, maneira dos jovens rabes dos nossos
dias, quando, em suas mesquitas ou na universidade de El-Azhar do Cairo,
circundam, silenciosos, o sbio "iman" sentado em um pequeno estrado
teremos um retrato mais ou menos fiel da grande e to singela realidade
o

frgil,

daquele tempo.

Estavam em voga, nessa poca, duas famosas escolas bblico-teolgicas,


denominadas pelos clebres rabis-fundadores "Hillel" e "Chammai".
No tempo de Saulo, pontificava na escola de "Hillel" o grande e
sbio mestre Gamaliel, neto de Hillel.
"Credor de grande prestgio aos
olhos do povo", como dizem os "Atos dos Apstolos" (5, 34), era Gama-

de esprito largo, tolerante e conciliador, ao passo que a escola de


se caracterizava por uma rigorosa e estreita ortodoxia, que
muitas vezes culminava numa casustica descaridosa e pueril. Definem bem
liel

"Chammai"

21

a mentalidade de Gamaliel as palavras sensatas e calmas que ele dirige


ao Sindrio, em defesa dos apstolos presos, ponderando: "Se essa obra
vem dos homens, no tardar a ser destruda; se, porm, vem de Deus, no
a menos que vos queirais opr ao prprio Deus"
a podereis destruir

(At.

38-39).

5,

como um

tradio d Gamaliel

Tal

foi

o mestre e mentor de Saulo

secreto discpulo de Cristo.


:

esprito calmo, sereno,

ponderado

carter suave, prudente, conciliador.

No cabe aqui o provrbio: "Qual mestre, tal discpulo". Pois quem


conhece a ndole de Saulo no deixar de nela descobrir qualidades diametralmente opostas s do grande rabi de Jerusalm.
bem provvel que
entre o liberalismo tolerante de Gamaliel e a intransigente ortodoxia do
fariseu de Tarso se tenham travado violentos conflitos, durante aqueles
anos de tirocnio bblico, sombra do santurio nacional de Israel.
Mais

tarde, insatisfeito

vai Saulo a toda a brida a

do Nazareno.

No

com

a desdia e as meias-medidas do Sindrio,


Damasco, afim de exterminar o ltimo adepto

conhecia transigncia

gioso, inimigo jurado de todos os

nem

extremista

reli-

pacifistas, adversrio

nato

perdo.

compromissos

Achava perigoso o liberalismo contemdas atitudes vagas e indefinidas.


e no tinha ele razo, na qualidade de israelita e
porizador de Gamaliel

de fariseu

Quanto tempo passou Saulo em Jerusalm?


Ignoramos.
Ignoramos, outrossim, qual a influncia que o ambiente da metrpole
exerceu sobre o seu esprito e a sua vida. Entretanto, a julgar pelos acontecimentos subsequentes e pela orientao geral do seu carter, fora z
dvida que o fator "esprito" foi sempre o eixo do seu mundo interior.

Jerusalm no era apenas o centro religioso da Palestina, mas tambm


o foco do mais perdulrio luxo oriental.
Largas camadas sociais davam
tanto valor aos livros de Moiss como voluptuosa literatura grega e romana. A expresso "sepulcros caiados, belos por fora e cheios de podrido
por dentro", a definio clssica com que o fino observador e psiclogo
de Nazar caracterizava a corrupo judaica hipocritamente disfarada sob
0 verniz de uma religiosidade fictcia e de meras aparncias.

por

As mulheres hebrias primavam pela


uma requintada volpia. Eram muitas

e, no
"Madalenas" e

formosura,
as

raro,

tambm

as "Saloms".

A perfeio das suas formas, a esbeltez do seu talhe, a esttica do seu rosto,
o misterioso fulgor dos seus olhos, a vivacidade do seu esprito, exerciam
Muito Sanso perdeu
g*>t)re milhares de homens uma seduo irresistvel.
a sua fora entre os braos das Dalilas e o general romano, Tito, habituado
;

22

a enfrentar legies de inimigos, capitulou ante o fogo das pupilas de Berenice

leitor

figura de

do sculo vinte no concebe a biografia

uma mulher

dum homem sem

de uma ao menos seja duma Circe,

seja

duma

Beatriz.

Entretanto, na vida de Saulo no encontramos mulher alguma, apesar


de ter ele escrito uma das pginas mais dramticas sobre a "lei da carne em
conflito com a lei do esprito".
Basta ler o captulo 7 da epstola aos romanos, para viver toda essa luta ntima do homem-matria e do homemesprito, a guerra entre o Saulo de Tarso e o Paulo de Damasco.
"Eu

No compreendo o meu modo de agir.


sou carnal, vendido ao pecado.
Pois no fao aquilo que quero, o bem mas, sim, o que aborreo, o mal.
Sei que em mim, isto , em minha carne, no habita o que seja bom. Est
em mim o querer o bem, mas no o executar. Segundo o homem
;

acho satisfao na lei de Deus; mas percebo nos meus membros


outra lei, que se ope lei do meu esprito, e me traz cativo sob a lei do
pecado, que reina nos meus membros. De maneira que, segundo o esprito,
e, segundo a carne, lei do pecado".
sirvo lei de Deus
E, num brado cheio de tragicidade, exclama o israelita sensual de
interior,

Tarso

mim! quem me
como um longnquo eco
de Damasco

" Infeliz de

libertar deste corpo mortfero!?"

E,

redentor, responde a voz do cristo espi-

ritual

"A

graa de Deus, por Jesus Cristo, Nosso Senhor"...

lhe faltava, pois, uma veemente sensualidade natural, que o acompanhou atravs de toda a vida, a tal ponto que Paulo, mais de uma vez,
suplicou a Deus que o libertasse do anjo de Satanaz que o esbofeteava.
Mas, num esprito de to alta potncia, dificilmente o perfil de Eva

No

conseguiria assumir contornos bastante ntidos para eclipsar aquele

mundo

homem

extraor-

mesmo, tanto menos

lhe falta

de problemas superiores que se agitavam na alma desse


dinrio.

Quanto mais completo

homem em

si

outra "metade".

Existem

trs classes

de homens:

Os que no teem

So geralmente homens
com todo o mundo,
vegetando tranquilos como os quadrpedes, como as crianas ou os inqui1

problemas a resolver.

pacatos, burgusmente medocres, satisfeitos consigo e

linos dos

manicmios.

2
Os que resolvem os seus problemas pela mulher, no casamento.
So homens geralmente honestos e teis, formando o largo sub str atum da
humanidade.

3
Os que pelo matrimnio e pela mulher ainda mais complicam
os seus problemas interiores. So os espritos revolucionados por alguma
ideia, sublime ou absurda, idia que lhes serve de eixo dinmico e de ideal
deliciosamente amargo.
Essas naturezas agostinianas no encontram so.

23

iuo

nem

estreiteza

sossego na vastido do universo


do tlamo nupcial.

e muito

Toda

menos na tpida

a regra, naturalmente, tem a sua exceo


Saulo pertencia a esta ltima categoria de homens.
Por isso, no
"procurou mulher" e aconselhou os outros a que lhe imitassem o exemplo.
Gnio dinmico, alma teocntrica, inteligncia transcendente
nunca se
convenceu de que Eva possuisse a chave para abrir o paraso perdido, esse
eden que o espirito irriquieto de Ado procura, dia e noite, estudando, in.

quirindo, trabalhando, sofrendo.

Mais

sublimou
do
cuida das coisas do Senhor
cuida das coisas do mundo
tarde,

intelectuais e psquicos

com

razes metafsicas e msticas os motivos

seu celibato voluntrio.

casado,

Outra no podia, naturalmente,


nota caracterstica do seu

"Quem no

procura agradar a Deus; mas quem casado,


e procura agradar mulher
e est dividido".
e

Eu

Saulo; porque a

ser a concluso de

uma

ou
da matria
ou todo do esprito ou todo da mulher ou nada da
mulher.
"Estar dividido" entre Deus e o mundo, entre o esprito e a carne
era coisa incompatvel com a inexorvel coerncia do seu carter.
A alma de Saulo foi, desde a mocidade, como que um cristal de faces
Tanto mais
era to austera a lei mosaica
rigorosamente definidas
de admirar que, sem sacrificar essa cristalina rectilineidade do seu carter
revelasse Paulo, mais tarde, uma estupenda elasticidade espiritual, a ponto
de realizar em toda a sua plenitude o estranho paradoxo de ser "judeu
de se
com os judeus, grego com os gregos, criana com as crianas"
tornar "tudo para todos afim de ganhar todos para Cristo".
Se, segundo as palavras do divino Mestre, no possvel "servir a.
dois senhores", mais difcil ainda ser servir a um senhor e a uma senhora
a Deus e ao sexo
Se, por via de regra, arriscado, quase temerrio, entregar-se uma
pessoa a outra pessoa, fazer doao do seu Eu a um Tu, lanar-se ao misduplamente perigoso abandonar-se
terioso abismo duma alma alheia
uma personalidade masculina a uma personalidade feminina. Encontrar ele
espao suficiente para traar a rbita do seu destino em torno daquele
astro? Para descrever livremente a trajetria do seu esprito em derredor
daquele centro?... conseguir o homem equilibrar a fora centrfuga do
altrusmo e a fora centrpeta do egosmo a ponto de criar uma formosa
harmonia csmica, uma sinfonia psquica?...
Homem que se sinta intimamente feliz e cabalmente satisfeito no ambiente das relaes sexuais deve, em todo o caso, ser esprito de poucos

ser todo

lgica rectilnea e intransigente:


;

problemas.
Saulo, porm, e mais ainda Paulo, era

universo por

uma

si,

um

cosmos original e

plenitude de infinita riqueza.

24

um mundo

indito,

de problemas,

um

cuja amplitude reclamava

Uma vez que a grande paixo do jovem discpulo de Gamaliel era


a investigao dos problemas do esprito, fez ele da Bblia o seu livro.
Porque nesse livro se condensa tudo quanto a humanidade, no decorrer
dos sculos e milnios, tem pensado e sofrido de mais profundo e sublime,
de mais belo e verdadeiro; tudo quanto o homem tem gozado de mais
suave e padecido de mais acerbo
tudo isto se encontra imortalizado nas
pginas lapidares da Sagrada Escritura.
A ltima fase evolutiva do esprito humano coincide quase sempre com
o estudo e a diuturna meditao do texto bblico, em que se acha como que
cristalizada a alma da humanidade.
Nenhum problema de psicologia existe, nenhuma questo filosfica, nenhum aspecto teolgico ou tico do mundo ou da vida humana se pde
imaginar que no repercuta, veemente ou suave, nas cordas eternas dessa
gigantesca harpa da humanidade.
Mais antigos que as pirmides do Egito mais profundos que os abismos
falam os livros
do mar; mais excelsos que as estrelas do firmamento
sagrados ao esprito e ao corao do homem, de todas as raas e de todos
suposto que o homem seja esprito pensante e tenha problemas
os tempos

a resolver

Saulo conhecia a fundo as antigas escrituras sacras, e em duas lnguas


no original hebrico (Tora) e na verso grega dos intrpretes alexandrinos
(Septuaginta). Dia e noite revolvia o jovem asiata os venerandos pergaminhos e papiros, amarelecidos pelos anos e podos pelo assduo manuseio.

Eram o maior tesouro da sua vida. A Bblia era para todo o israelita um
compndio da histria ptria e um tratado de teologia.
Mais tarde, no seu incessante jornadear pela sia e pela Europa, os
assaltos de que foi vtima, os naufrgios que sofreu lhe roubaram, total ou
parcialmente, esses preciosos documentos mas o seu contedo estava, to
profundamente gravado na alma de Paulo, que citava de cor, ao p da letra
ou segundo o sentido, extensos trechos do Antigo Testamento. Mais de
duzentos desses tpicos se encontram nas 14 epstolas do apstolo das
;

gentes.
Se, por este lado, se provava proveto e dcil discpulo
maliel,

em

do Rabi Ga-

outros pontos divergia diametralmente do esprito e carter do

venerando mestre

em

Israel.

25

5.

PRIMEIRO
(At.

Havia anos que Saulo


a casa de sua irm,

em

SANGUE

6, 8-8, 1)

Mestre Gamaliel

se despedira de

abandonara

Jerusalm.

Terminara os estudos.

Regressara para Tarso.

Era "jovem", como afirma Lucas nos "Atos dos Apstolos" (7, 58),
contando talvez uns 30 anos.
Nada consta do paradeiro e da ocupao do novel doutor da lei, nesse
perodo. possivel que, na qualidade de Rabi e membro do Sindrio, tenha
sido incumbido, pelas autoridades, duma misso espiritual na sia-Menor.
parece certo que Saulo no apareceu em Jerusalm durante
da vida pblica de Jesus. No encontramos nos seus escritos
perodo
todo o
uma s palavra que a tal fato aluda.

Oque

Que

teria acontecido se o

ardoroso fariseu de Tarso se encontrasse com

o suave Nazareno? teria ficado neutral, passivo, diante dele?

Impossvel
Ou pr ou contra Cristo ou teria sido o mais ardente
dos seus discpulos, ou ento o mais feroz dos seus adversrios mas nunca
um Nicodemos indeciso e tmido, nem um Arimatia poltico e contempo!

rizados

Entrementes, penetrara na provncia da Cilicia o eco dos estranhos


acontecimentos ocorridos na Palestina, e, sobretudo, em Jerusalm o filho
de um carpinteiro da Galilia, a exemplo dos malogrados sectrios Teudas
:

E essa religio
Judas Galileu, acabava de fundar uma nova religio.
em muitos pontos lei de Moiss. Trs dos conterrneos de
Saulo: Andrnico, Junias e Herodio (Rm. 16, 5 e 10), tinham estado em
Jerusalm, por ocasio da ltima Pscoa, e, de regresso Cilicia, contaram
coisas sensacionais: o tal Nazareno, depois de crucificado e morto, parecia
mais perigoso ainda do que em vida. Os seus discpulos o davam como rese

contradizia

comeavam a espalhar-lhe a doutrina. Numerosos israelitas,


sobretudo de Ofel, bairro dos pobres, o veneravam fanaticamente e, todos
os dias, de madrugada e ao anoitecer, se reuniam e cantavam louvores ao
At um distinto levita
filho do carpinteiro, como sendo Deus em pessoa.
de Chipre, por nome Jos, com o apelido Barnab, acompanhava esse mosuscitado e

vimento sectrio e fra ao ponto de vender as suas propriedades para ofecomunidade dos que aderiam ao crucificado.

recer o produto

Saulo ouvia,

com

estranheza e secreto furor, todas essas notcias tra-

zidas de Jerusalm pelos amigos e colegas.


e,

com

como no cessavam de

circular

insistncia cada vez maior, se repetiam os alarmantes comentrios

sobre a atividade e estupendos prodgios operados,

adeptos do Nazareno, resolveu o doutor da


Judia, afim de se inteirar da realidade.

lei

como

se

empreender

dizia,

pelos

uma viagem

Existiam nesse tempo, em Jerusalm, inmeras sinagogas.


Cada
"
grupo de israelitas da dispora" se julgava obrigado a manter ali a sua
.sinagoga.

Assim, funcionava a "sinagoga dos libertos" (At. 6, 9), quer dizer,


descendentes dos judeus presos pelo general Pompeu, e, mais tarde, postos
em liberdade. Outras sinagogas eram as dos judeus de Cirene, de Alexandria, da sia- Menor e da Cilicia, torro natal de Saulo.

O jovem rabi de Tarso, naturalmente, se associou aos seus conterrneos da capital, e todo o sbado, aps as cerimnias oficiais do culto,
mesmo

se travavam no

recinto calorosas discusses sobre a pessoa e dou-

trina de Jesus de Nazar, crucificado por Poncio Pilatos, a instncias

do

Sindrio.

em Jerusalm um jovem israelita, de nome grego, Esque era como que o centro do movimento pr-Nazareno.
Conhecedor profundo da histria do povo eleito e da epopia das revelaes
Vivia ento

tvo,

normas da sua f. Era inteligente. Vivia


Dotado duma intensa dinmica espiritual, desenvolvia
Juntamente com Filipe,
indefessa atividade no meio dos seus patrcios.
divinas, pautara a sua vida pelas

como um

santo.

pai de quatro donzelas dotadas de esprito proftico, foi Estvo escolhido

para o "colgio dos sete diconos".


Nessa qualidade aparece no cenrio
da histria o ardente hebreu
pregador e taumaturgo.

Corria o segundo ou terceiro ano aps a morte do Nazareno

Quando Estvo, graas ao

irresistvel fascnio

(1).

de sua personalidade e

flamejante dialtica do seu verbo inspirado, parecia quebrar de vez todas


as

resistncias

sobre a

lei

e proclamar

mosaica

eis

roso e temvel adversrio

(1)
nologia.

a vitria integral e definitiva do Evangelho

que, de improviso, aparece na lia o mais pode-

Saulo de Tarso!

Tomamos como ano da morte

de

Cristo

o ano 30 ou 31

da nossa cro-

Sobre a entrada de

em

brico e

uma

das sinagogas de Jerusalm se

via,

em

he-

grego, esta legenda: Sinagoga dos Cilcios.


se transformava esse recinto em verdadeiro campo
arena de veementes conflitos entre duas poderosas inte-

Todo o sbado
de batalha,

numa

ligncias.

Entremos.

No meio da sala, sobre um estrado, acha-se Estvo, o ardoroso campeo do Evangelho, o intrpido lider do novo movimento espiritualista.
No longe, semi-ocultos por uma coluna, Pedro e Joo, discpulos do Crucificado. Acompanham, cheios de interesse e emoo, os acontecimentos. Na
primeira

fila

seus 30 anos.

debaixo

dum

de assentos, quase defronte a Estvo, vemos um homem dos


Figura de asceta, magro, rosto plido, olhos cintilantes por
par de negras sobrancelhas
Saulo de Tarso, doutor da lei..

a primeira vez que se defrontam esses dois poderosos espritos.

pr
numa

um formidvel certame
vo cruzar as agudas lminas da inteligncia
luta de vida e de morte
Descem

arena, jovens gladiadores, para

e contra Cristo

Ambos tomam por

base e ponto de partida o texto sacro consignado

E cada um procura provar, luz


da revelao divina, a justia da sua causa. Para Saulo, a lei de Moiss
tem valor e validade eternos, e o templo de Jerusalm o intangvel santurio do Senhor dos exrcitos.
Para Estvo, no passa o mosasmo
de uma alvorada que preludia o sol meridiano do Cristianismo, e o templo
de Sion no tardar a atingir a perfeio do seu simbolismo no reino espiritual de Jesus Cristo.
pelos patriarcas e profetas de Deus.

Estvo, para provar esta verdade central, prefere o caminho histrico

aos argumentos teolgicos.

Principia por mostrar,

luz de fatos

cumpriram na pessoa do
mosaica e fundou um reino espi-

notrios, que todos os vaticnios dos profetas se

Nazareno, o qual levou perfeio a lei


ritual, que subsistir at consumao dos sculos.

No
beram

conseguiu terminar a sua exposio.

Quando

os judeus perce-

as palavras referentes ao carter provisrio do templo e da

lei

de

Moiss, taparam os ouvidos, para no ouvir to horrendas "blasfmias",

arrojaram sobre o orador. Arrastaram-no tumultuosamente para fora


da sinagoga e dos muros da cidade, colocaram-no contra uma parede e,
de pedras em punho, frementes de impacincia e indignao, esperavam a
clssica ordem: "Testemunhas para a frente! atirai a primeira pedra!"
conforme preceituava o Deuteronmio (17, 7).
e se

lei

Todos os olhares convergiam sobre Saulo de Tarso, nico doutor da


que se achava presente. Competia a ele dar a ordem fatal.

As

testemunhas, os carrascos, tiram os seus mantos e depem-nos


e, a um aceno deste, sibilante saraivada de pedras desaba

aos pes de Saulo,

sobre o jovem levita.


Ferido, cambaleante, cai de joelhos...
Crava no
cu os olhos cheios de sangue e exclama jubiloso:
aberto,
cu
"Vejo o

28

<e

o Filho do

homem

direita de Deus!".

Depois,

com um

murmura:

derradeiro

"Senhor... no lhes imputes este pecado!"...


fulgor estranho ilumina por momentos o semblante do jovem
heri
apagam-se aquelas pupilas, para sempre emudecem aqueles lbios
to eloquentes e cessa de pulsar o corao de fogo
Saulo estava vingado. Eliminado o mais perigoso adversrio.
ter ele conciliado
Mas ter ele gozado em cheio a sua vitria ?
o sono, na noite prxima ?
no ter entreouvido o pranto com que os
discpulos do Nazareno sepultaram o corpo contundido do impvido defensor da f ?
Quem ousaria crer que, dentro de um ano, o assassino de Estvo
lhe ocuparia o lugar de apstolo? que Saulo, com indmita energia, arrancaria do tmulo da sua vtima a sangrenta bandeira do Crucificado,
hasteando-a, gloriosa, no Arepago de Atenas, no Capitlio de Roma e
nas mais longnquas plagas do universo?...
Por mais que Saulo "recalcitrasse contra o aguilho" da graa divina, no tardaria para Paulo a hora solene do jiat lux
Por maior que seja a maldade do homem
a bondade de Deus
ainda incomparavelmente maior
olhar a Saulo,

Um

29

DE DAMASCO A ROMA:

APSTOLO

ORGANIZADOR

6.
(At. 9,

S PORTAS DE

DAMASCO

ss; cf. At. 22, 5 ss; 26, 12 ss; 1 Cr. 15, 7; 9, 1; 2 Cr. 4, 6;

d.

1, 12,

15 s; Ef.

Fp.

3, 3;

3,

12;

Tm.

1,

9)

Corria o ano 33 ou 34 da nossa cronologia.


Meio-dia.
Espessa nuvem de poeira se levanta na extensa plancie da

Sria,

Imitada, mais alem, pelas fraldas do Antilbano.

Ao

longe aparecem, por entre verdejantes pomares e graciosas ta-

umas cpulas brancas, uma floresta de esguios minaretes; grupos


maiores e menores de casas se avistam.
mareiras,

Damasco

fulminante caravana estimula as cavalgaduras.

Velozes

deslisam

sobre as brancas areias as sombras fugazes dos camelos.

frente de todos,

um homem em

pleno vigor da idade.

De

estatura

domina todos os mais com a potncia do


seu esprito e o vigor da sua vontade
Vem munido de documentos do
Sindrio; est autorizado a prender todos os adeptos do Crucificado, ho-

mdia

e compleio

franzina,

em Damasco encontrar. Organizara-se em


de "tribunal de inquisio", que tinha por fim
reprimir a crescente influncia dos "nazarenos", e Saulo, o mais ardoroso
defensor das tradies paternas, fra investido do cargo de "inquisidormor". Tinha carta branca.
Podia invadir as casas, de dia e de noite,
dar buscas e devassas, empregar torturas e instrumentos de suplcio, que
no faltavam nos subterrneos das sinagogas (At. 26, 11).
Flagelaes
com "40 golpes menos 1" estavam na ordem do dia.
Os crceres de Jerusalm regorgitavam de adeptos do Nazareno. Se
-ainda existiam na capital discpulos do Crucificado, viviam s ocultas, ou
evitavam prudentemente traar entre a lei de Moiss e o Evangelho de
Jesus uma ntida linha divisria, nem assumiam atitude to desassombrada
como Estvo e seus amigos. Havia um partido mais radical, outro mais
mens, mulheres e crianas, que

Jerusalm

uma

espcie

tolerante.

Bem

sabia

Saulo que Damasco era o foco do radicalismo pr-Na-

zareno.

33

Em

Jerusalm vivia Tiago, universalmente conhecido como amigo


lei mosaica, alvo da admirao de Israel.

respeitador da

De

sbito

um

em

Saulo jaz

fulgor estranho

terra.

uma claridade

intensa

No

meio da luz, divisa o semblante de um "homem celeste" (1 Cr.


Um par de olhos profundos, cheios de eternidade, se cruzam
15, 48)...
por um momento com as pupilas de Saulo
.

logo depois

em

E, no meio dessa noite

como o

ingente

como a voz plangente de incompreendido amor, tremula

depois,

duma voz

"Por que me persegues?".

misteriosa:

Saulo levanta os olhos, crava no cu as rbitas

Cegueira completa

senhor,

tu,

Momentos de

nada enxerga.

esta pergunta:

viril,

quem eu persigo?"
Instantes de indizvel angstia...

silncio...

de ansiosa espectativa.

pelas trevas meridianas vibra, firme e

"Quem

brado

Saulo!..."

pelo espao o eco longnquo

um

pleno meio-dia, percebe ele

do trovo:

rolar

"Saulo!...

completa escurido...

Transes

mesmo, quer saber quem esse inviEst pronto a servir a um "senhor" que tenha o direito
de lhe dar ordens; mas no est disposto a se render a um desconhecido,
um Ser annimo, talvez a algum fantasma quimrico. A vigilante vontade de Saulo resiste at ao momento supremo. No cede seno verdade
insofismvel, inegvel evidncia.
Eminentemente racionalista, exige o
derrotado que o seu misterioso vencedor se declare, se identifique, aprepoderosa inteligncia de Saulo, a sua vontade
sente as suas credenciais.
de ferro s se rendero a um "mais inteligente", a um "mais poderoso".
Saulo, sempre plenamente ele

svel acusador.

c'.

"Quem s tu, senhor?"...


Oh inaudita temeridade
O nada pede uma definio
!

ao tudo!

o tudo, l das alturas, se define ante o nada, que jaz prostrado no

p, cego, aniquilado.

"Eu

quem

sou Jesus a

tu persegues"...

foi esta a mais estupenda revelao da vida de Saulo.


Jesus vive
Vivia.
Estvo tinha razo.
O Crucificado ressuscitara.
!

Este pensamento fuzila como

um

relmpago de

infinita claridade pela

escurido noturna daquele grande esprito.

Desde ento ser


vivo!...

Cristo morto,

esta a idia central da vida de Paulo:

Crucificado ressurgiu dentre os mortos!

uma mmia, uma

relquia de Cristo

34

Jesus redi-

No adoramos um

no o Cristo do pas-

mas, sim, o Cristo


adoramos o Cristo Deus!.

vivo, pessoal, presente,

sado, da histria, da Palestina

hoje e por todos os sculos

sou Jesus a quem tu persegues"...


Foi o momento trgico ...
Foi o golpe fatal

"Eu

Neste instante, ruiu, ferido de violento terremoto, o soberbo palcio


da filosofia judaica de Saulo, e sobre essas ruinas se levantaria o templo
magnifico da teologia crist de Paulo.

e o Nazareno afirma
Como? Ele perseguia os discpulos de Cristo
Logo, Jesus e seus amigos so
que Saulo persegue a ele em pessoa ?
.

uma

mesma

e a

De

coisa ...

da estrada de Damasco, nasceu na alma de Paulo


ele, mais tarde, de-

relance, beira

a idia sublime do "corpo mstico de Cristo", idia que


fenderia

No
a falar a

em

meio dessas reflexes que tumultuavam na alma de Saulo, tornou


voz do alto, proferindo palavras repletas de mistrio

"Duro

todas as suas epstolas.

te recalcitrar

aguilho

contra o aguilho"...

Saulo compreendeu tudo...


Havia tempo, sobretudo desde aquele
olhar derradeiro de Estvo agonizante, sentia ele cravada na alma, qual
dvida na virtude redentora da
doloroso espinho, uma dvida cruel.
Esprito observador, inteligncia arguta, no fugira sua
lei mosica.
perspiccia a diferena que ia entre a piedade artificial, o formalismo come a espontnea e serena espiritualidade
plexo do israelita, por um lado
dos discpulos do Nazareno, por outro.
A lei mosica, pautada pelo im-

perativo categrico do dever, filho do terror


querer, oriundo do amor...

israelita,

e o esprito evanglico

maxim o

do

fariseu, vivia peiado

uma inextricvel teia de preceitos


eram, segundo Gamaliel, 248,
Acresciam a isto inumerveis conselhos e direalm de 346 proibies
tivas orais, cada um dos quais afetava a concincia com maior ou menor
por

gravidade.

Em face desse cos formalstico da religio judica, sentia-se Saulo


impressionado pela encantadora simplicidade religiosa dos discpulos do
Nazareno. Amavam a Deus sobre todas as coisas, e ao prximo como a

si mesmos
eis a a sua religio
todos os mais atos dimanavam, com
espontnea naturalidade, dessas fontes eternas de toda a tica e virtude.
!

Desde a morte de Estvo era a alma de Saulo um campo de batalha.


Abraar o Evangelho ?
Mas como podia Jesus ser o Messias, se sucumbira morte ?
Que seria da sua religio sem a presena do Mestre ?
No desapareceria em breve da face da terra ?
.

Saulo "recalcitrava" contra o aguilho.


imagem tomada do boi
que puxa o carro, e, estimulado pelo ferro, contra ele se defende, escouceia
e recusa obedecer.
Assim a alma de Saulo. No queria ceder, no. se
queria render ao impulso da graa.
A sua ndole intelectualista, a sua

35

Em

Jerusalm vivia Tiago, universalmente conhecido como amigo e


lei mosaica, alvo da admirao de Israel.

respeitador da

De

sbito

um fulgor
em

Saulo jaz

terra.

estranho

uma claridade

intensa

No

15,

por

meio da luz, divisa o semblante de um "homem celeste" (1 Cr.


par de olhos profundos, cheios de eternidade, se cruzam
48)...

Um

um momento com

logo depois

as pupilas

em

E, no meio dessa noite

como o

ingente

depois,

como a voz plangente de incompreendido amor, tremula

duma voz

"Por que me persegues?".

misteriosa:

Saulo levanta os olhos, crava no cu as rbitas

Cegueira completa.

senhor,

tu,

Momentos de

nada enxerga.

esta pergunta:

viril,

quem eu persigo?"
Instantes de indizvel angstia...

silncio...

de ansiosa espectativa

pelas trevas meridianas vibra, firme e

"Quem

brado

Saulo!..."

pelo espao o eco longnquo

um

pleno meio-dia, percebe ele

do trovo:

rolar

"Saulo!...

de Saulo

completa escurido

Transes

mesmo, quer saber quem esse inviEst pronto a servir a um "senhor" que tenha o direito
de lhe dar ordens; mas no est disposto a se render a um desconhecido,
i\
um Ser annimo, talvez a algum fantasma quimrico. A vigilante vontade de Saulo resiste at ao momento supremo. No cede seno verdade
insofismvel, inegvel evidncia.
Eminentemente racionalista, exige o
derrotado que o seu misterioso vencedor se declare, se identifique, aprepoderosa inteligncia de Saulo, a sua vontade
sente as suas credenciais.
de ferro s se rendero a um "mais inteligente", a um "mais poderoso".
Saulo, sempre plenamente ele

svel acusador.

"Quem s tu, senhor?"...


Oh inaudita temeridade
O nada pede uma definio
!

o tudo,

ao tudo!

das alturas, se define ante o nada, que jaz prostrado no

p, cego, aniquilado

"Eu

quem

sou Jesus a

tu persegues".

foi esta a mais estupenda revelao da vida de Saulo.


Jesus vive!
Vivia.
Crucificado ressuscitara.
Estvo tinha razo.
.

Este pensamento fuzila

como um

relmpago de

infinita claridade pela

escurido noturna daquele grande esprito.

Desde ento ser


vivo!...

esta a idia central da vida de Paulo:

Crucificado ressurgiu dentre os mortos!

Cristo morto, unia

mmia, uma

relquia de Cristo;

34

Jesus redi-

No adoramos um

no o Cristo do pas-

mas, sim, o Cristo


adoramos o Cristo Deus!...

vivo, pessoal, presente;,

sado, da histria, da Palestina

hoje e por todos os sculos

"Eu sou Jesus a quem tu persegues"...


Foi o momento trgico ...
Foi o golpe fatal
.

Neste instante, ruiu, ferido de violento terremoto, o soberbo palcio


da filosofia judaica de Saulo, e sobre essas ruinas se levantaria o templo
magnifico da teologia crist de Paulo.

e o Nazareno afirma
Como? Ele perseguia os discpulos de Cristo
Logo, Jesus e seus amigos so
que Saulo persegue a ele em pessoa ?
.

uma

mesma

e a

De

coisa ...

da estrada de Damasco, nasceu na alma de Paulo


ele, mais tarde, de-

relance, beira

a idia sublime do "corpo mstico de Cristo", ideia que


fenderia

No

em

todas as suas epstolas.

meio dessas reflexes que tumultuavam na alma de Saulo, tornou


do alto, proferindo palavras repletas de mistrio
:

a falar a voz

"Duro

contra o aguilho"...

te recalcitrar

aguilho

! .

Saulo compreendeu tudo...


Havia tempo, sobretudo desde aquele
olhar derradeiro de Estvo agonizante, sentia ele cravada na alma, qual
dvida na virtude redentora da
doloroso espinho, uma dvida cruel.
Esprito observador, inteligncia arguta, no fugira sua
lei mosica.

artificial, o formalismo compor um lado


e a espontnea e serena espiritualidade
dos discpulos do Nazareno, por outro. A lei mosica, pautada pelo imperativo categrico do dever, filho do terror
e o esprito evanglico do
querer, oriundo do amor.
O israelita, maxim o fariseu, vivia peiado
por uma inextricvel teia de preceitos
eram, segundo Gamaliel, 248,
Acresciam a isto inumerveis conselhos e direalm de 346 proibies
tivas orais, cada um dos quais afetava a concincia com maior ou menor

perspiccia a diferena que ia entre a piedade

plexo do

israelita,

gravidade.

Em

face desse cos formalstico da religio judica, sentia-se Saulo


impressionado pela encantadora simplicidade religiosa dos discpulos do
Nazareno. Amavam a Deus sobre todas as coisas, e ao prximo como a

si mesmos
eis a a sua religio
todos os mais atos dimanavam, com
espontnea naturalidade, dessas fontes eternas de toda a tica e virtude.
!

Desde a morte de Estvo era a alma de Saulo um campo de batalha.


Abraar o Evangelho?...
Mas como podia Jesus ser o Messias, se sucumbira morte?... Que seria da sua religio sem a presena do Mestre?...
No desapareceria em breve da face da terra ?
.

Saulo "recalcitrava" contra o aguilho.


imagem tomada do boi
que puxa o carro, e, estimulado pelo ferro, contra ele se defende, escouceia
e recusa obedecer.
Assim a alma de Saulo. No queria ceder, no. se
queria render ao impulso da graa.
sua ndole intelectualista, a sua

35

razo judaica e

Deus

humana relutavam contra a

um

crucificado,

Messias morto,

um

juiz pago, a ttulo

de

um

idia de

Redentor justiado por

um

criminoso.

O orgulho farisaico do doutor da lei levantara uma barreira imensa


graa divina.
Eis seno quando esse mesmo Jesus morto lhe aparece vivo! o Crucificado, glorioso
o Nazareno, a continuar a sua obra na pessoa dos
! .

seus discpulos

! .

'Por que me persegues?"


"Quem s tu, Senhor?"
"Eu sou Jesus !".
No recalcitres
'

porque sou vivo


sculos.

redivivo

e estarei

rende-te, Saulo

com

os

meus

cr em mim,
consumao dos

!.

at

Diante desses fulgores divinos desmaiam todas as luzes humanas


Abertos os olhos do esprito, fechou Saulo os olhos corpreos
Estava cego
.

Era

um

vidente

36

7.

AGIR!

(At. 9, 1 ss)

Naqueles poucos momentos, s portas de Damasco, viveu a alma de


vSaulo sculos inteiros.
O esprito no est sujeito s leis do tempo e do
espao.

Durante trinta longos anos trabalhara o israelita e fariseu de Tarso


na construo do seu edifcio filosfico-teolgico, e, no momento em que
a construo parecia pronta e inabalavelmente slida

eis

de Deus sopra contra esse baluarte da humana sabedoria


terra,

no ficando pedra sobre pedra

"O esprito sopra onde quer".


E no meio dessa babel de ruinas

que a graa
e ruiu por

e escombros procura Saulo orientar-se

Orientar-se ?

No, necessrio que Deus o

oriente,

no meio dessa universal escuri-

do, aps to horroroso terremoto.

"Que queres, Senhor, que eu faa?"


pergunta o cego, o derrotado.
S mesmo dos lbios de um Saulo podiam brotar tais palavras. Outro

homem

teria implorado misericrdia e vida.


Saulo no. Gnio dinmico,
no se entrega a covardes gemidos e estreis lamentaes, nem se abandona a melanclicos saudosismos sobre os trs decnios que vivera em

No

alguma coisa realizar alguma


obra! est com um futuro diante de jsi.
J que est por terra o edifcio
do mosaismo, urge levantar no meio desse cos o templo do Cristianismo
vo.

necessrio agir ! preciso jazer


.

"Que

queres, Senhor, que eu faa?"

Se tanto

fez ele

sem

Cristo e contra Cristo

quanto no far com

Cristo e por Cristo!

Saulo mostrou sia quanto pde o dio nascido do erro

mostrar ao

"Que

mundo
queres,

inteiro

quanto vale o amor, filho da verdade.

Senhor?"

37

e vai

Oh como
!

admirvel o esprito de Saulo

Se mais no dissera o

cego s portas de Damasco seno s essas trs palavrinhas, bastante seria

para ter jus admirao de todos os sculos.


divino Ditador, e aqui est

um

Manda,

decreta,

impera,

vassalo para levar as tuas ordens

leal

sia e Europa, at s mais longnquas plagas do globo

Nunca homem algum inaugurou com melhores

disposies e sob

me-

lhores auspcios o seu apostolado do que Saulo.

"Eu vim para cumprir a vontade de meu Pai celeste", dizia Jesus,
resumindo nestas poucas palavras a alma da sua misso.
"Que queres, Senhor, que eu faa?", exclama o maior dos discpulos
de Cristo, animado do mesmo esprito cumprir a vontade de Deus.
:

do maior dos apstolos foi proferida por um


graa, por um aniquilado de Deus que jazia
derrotado
da
por
um
cego,
no p, desarmado, entre os escombros da humana vaidade, entre os destroos do horroroso naufrgio do Eu
esta orao clssica

Desde ento, no h apstolo genuno que no

repita estas palavras:

"Que queres, Senhor, que eu faa?" Quero jazer alguma coisa de


grande, mas conforme o teu querer! porque tu s o senhor e eu sou teu
escravo

do

vem a

alto

resposta, resposta que foi, certamente,

uma

do-

lorosa decepo para Saulo.

"Vai cidade, e

Oh

l te ser dito

o que deves fazer".

desiluso

um eplogo to humaduma cena to divinamente grande


namente mesquinho
Quo dolorosa , por vezes, a pedagogia de Deus
O grande heri que com os prprios olhos contemplou o Cristo glorioso,
esse homem deve agora,
que com seus ouvidos percebeu a voz do Eterno
Depois

como outro
talvez

vem

um

a Divindade
ir

esse

um homem
um encontro

seu semelhante, a

medocre, piedosamente medocre, e que nunca teve

com
Como?

pessoal

qualquer, pedir conselho a

num

oceano acabar

regato vulgar ?... Por que no

Jesus pessoalmente completar a sua obra to gloriosamente iniciada?


Mistrios

Salvar o
preensvel ao

e mais mistrios

homem
homem,

"Vai cidade, e

pelo

homem

eis

a pedagogia de Deus, to incom-

e dele to incompreendida, to
l te ser dito

descompreendida

o que deves fazer".

38

Por que no conduz Deus, pessoal e diretamente, essa alma que to


de um
por que obriga essa guia do pensamento

lealmente o procura? por que a expe dolorosa contingncia


possvel naufrgio

no porto ?

a encolher as possantes asas abertas na luminosa amplido do espao e

entrar na estreita clausura

duma alma

Por que, meu Deus, por que ?

alheia?

39

8.

SILNCIO

ORAO

(At. 9, 10 ss; 22, 11 cc)

Quando Saulo se levantou da terra, estava ainda cego.


Chamou os companheiros de viagem, que se conservavam a distncia,
atnitos, perplexos, com o estranho fenmeno, a luz e as vozes do cu.
Tinham visto o intenso claro, percebido as palavras do alto, mas sem
verem ningum.

Em
ram por

silncio,

um

conduziram o chefe pela mo, rumo. a Damasco.

largo porto, que ainda hoje leva o

redaram pela "rua

direita",

naquele tempo

uma

quilmetro de comprimento, ladeada de duas

nome de

soberba avenida de um
de colunas corntias,

filas

duma

cujos restos jazem hoje dispersos no meio

Passa-

Saulo, e enve-

babel

de casas e ca-

sebres.

Hospedou-se Saulo em
judas,

como nos

uma

estalagem, cujo proprietrio se

diz o historiador.

viajante cego e lhe designou o competente quarto.

comida, bebida

chamava

hospedeiro, algo confuso, recebeu o

Trouxeram-lhe

refres-

Saulo recusou tudo.


Os companheiros queriam ficar com ele
Saulo, porm, os despediu
Tinha intensa necessidade de completa solido; ansiava por estar
todos.
a ss consigo e com os seus pensamentos

cos,

Os grandes

abalos

psquicos

reclamam

imperiosamente

concentra-

Para a alma clarividente, o mundo exterior no passa de


simples miragem; a intuio interna que constitue a mais veemente rea-

o interior.
lidade.

Retiraram-se os amigos, cheios de estranheza e perplexidade.


ento se seguiu para Saulo de Tarso aquele memorvel trduo de
silncio, de jejum e de orao
trduo em que o seu esprito percorreu
eternidades e a sua alma realizou a mais estupenda evoluo que se pde

conceber.

O apstolo, durante todo o resto da sua vida, atribuiu esse acontee, em ltima anlise,
cimento a uma ntida e inegvel interveno divina
Os que pre ele a testemunha mais autorizada e decisiva na questo.
tendem dar o fato como natural, como efeito duma auto-sugesto, como

40

a soluo de um "recalque" psquico, ou ainda como a resultante de prolongados estudos e experincias ntimas de Saulo, esquecem-se de quase
todas as circunstncias concomitantes do fenmeno, esquecem-se de que
os companheiros de Saulo tambm viram o estranho claro e perceberam
as palavras do cu, sem as compreenderem; esses explicadores, no afan

de eliminar

uma

incgnita espiritual, introduzem outra incgnita, psquica,

no menos enigmtica que a primeira.

No

possvel,

com

todos os recursos da nossa adiantada psicologia

do fato histrico ocorrido


Damasco.
Entretanto, sem querermos despojar o fenmeno do seu nimbo sobrenatural, tentemos penetrar um pouco nessa misteriosa penumbra.
e psicanlise, dar explicao natural satisfatria

s portas de

Quando uma alma humana

, de improviso, arrancada, com tronco e


do terreno em que crescia e medrava, e transplantada para um ambiente totalmente diverso, pode dai resultar a morte ou um incurvel raa no ser que ela seja dotada dum extraordinrio potencial
quitismo

raizes,

de vitalidade, ao par

duma poderosa

capacidade de adaptao.

De um momento

para outro, teve a psique de Saulo de realizar esse


processo arriscado, esse "salto mortal", do mais fantico mosaismo para o
mais decidido Cristianismo.

No momento em

que, das serenas alturas do cu asitico, refulgiu o

"Eu

estranho claro, e do silncio do espao vibrou o brado terrfico:

sou

neste momento se deu o maior cataclismo


Jesus a quem tu persegues"
psquico de que nos fala a histria; neste instante se abalaram os alicerces

daquele cosmos

humano

e estremeceu nas suas trajetrias o mais poderoso

sistema planetrio do universo espiritual

Era completa a ruina

Do

edifcio espiritual

de Saulo no ficara pedra sobre pedra

no meio dos escombros do seu soberbo

castelo estava prostrado o

ardoroso discpulo de Gamaliel, o assassino de Estvo, que viera de Jerusalm, com documentos oficiais, afim de prender todos os discpulos do

Nazareno

Entretanto

e o que h de mais admirvel nesse

alma de Saulo possua

homem

suficiente dinmica e bastante elasticidade para ar-

quitetar de um mundo em ruinas a "nova criao em Cristo".


No era
nenhum Jeremias que se sentasse sobre as ruinas de Sion e deixasse correr,

em

plangente passividade, o pranto amargo da desiluso e do desnimo.


Saulo era antes um Ezequiel que, no meio dum campo semeado de

No!

ossadas inertes, sabia lanar o brado temerrio:

"Ossos ridos! ouvi a

palavra do Senhor!"

deu-se ento a grande ressurreio

Aparece aqui, pela primeira vez em todo o seu fulgor, o cunho caracterstico da alma de Saulo: uma inquebrantvel energia de vontade, servida
por uma penetrante agudeza de inteligncia.

41

Saulo no se dobra a coisa alguma seno s verdade nitidamente


conhecida; no se curva diante de ningum seno diante de Deus somente,
o Deus da Verdade.

Por

isso,

antes de oferecer os seus servios

queres, Senhor, que eu faa?"), quer saber

quem

que lhe

fala

("que

("quem

Senhor?").
Mas, uma vez convencido da Verdade, entrega-se de corpo e alma e
sem reserva a esse supremo ideal da sua vida.
integralmente de Cristo.
Integralmente de Moiss
s tu,

carter de Saulo perfeitamente o carter de Paulo.

Nada

se ex-

nada se sufocou, nada se eliminou nem se matou


Continua na alma do apstolo toda aquela
nessa poderosa personalidade.
indmita virilidade do perseguidor.
tinguiu,

nada

se apagou,

No mudou

mudou apenas

o carter,

o alvo, o ideal, a causa que

patrocinava.

Vibra, atravs de todas as epstolas desse

minante:

"A nova

vida

em

homem

Cristo nasce da morte do

necessrio morrer para viver!

necessrio que se

secular, a nota do-

homem

velho".

apaguem todos os

sis

mundanos para que Deus possa acender no firmamento noturno da alma


necessrio que emudeam todas as cria-

as estrelas da sua revelao!

turas para que possa falar o Criador!

Morrer

para viver!

Se Saulo no fra aquela personalidade grantica e malevel ao mesmo


tempo, os 30 anos da sua vida aps-Damasco teriam sido um vcuo, um
deserto repleto dos areais de pessimismo e negao, sem um osis sequer
de esperana e corajosa afirmao.
No entanto, a sua vida de apstolo
foi um perodo de prodigiosa fecundidade e de to transbordante plenitude
que 19 sculos lhe gozam as riquezas, e at ao derradeiro dia da histria
h-de a humanidade encher os seus vcuos com a exuberante espiritualidade de Paulo de Tarso.

42

9.

REGENERADO EM CRISTO
(At. 9, 10 ss)

Os

trs dias

meno, foram

um

em Damasco,

que Saulo passou

aps o estranho fenData desse pe-

trduo de forja e modelao espiritual.

rodo o incio dessa poderosa personalidade, que ainda hoje, aps 19 senche de assombro a todos os que chegam a conhec-la mais de

culos,

perto.

Paulo de Tarso uma das maiores personalidades da histria.


Qual o segredo da sua fascinao, abstrao feita do poder da graa ?
O ltimo segredo da fora com que atuamos sobre outros homens
fica para alem da nossa concincia, encontra-se nas incontrolveis profundezas do nosso Ser, nos abismos do nosso Eu pessoal, ou, como se diz
modernamente, est em nosso sub-conciente.
Esse fator ltimo e decisivo da nossa fora e da nossa influncia sobre
os outros subtrai-se ao nosso poder conciente e vigil, e escapa tambm ao
nosso querer, ao nosso livre arbtrio.

Podem outros seres dar impulso quilo que j existe dentro da alma
humana, mas no podem nela criar uma nova realidade.
S uma alma
pde atuar sobre outra alma, ao ponto de nela criar uma nova realidade,
transfunde

geralmente,
crita,

Um

um nascimento
num Tu algo

originar

dum

dentro de outra personalidade.


Eu personal
de seu prprio Ser. Para essa transfuso serve-se,
determinado veculo, como sejam o som, o olhar, a es-

a palavra.

um

Entretanto, alem desses veculos,


outros,

bem mais

subtis e poderosos

tanto grosseiros e primitivos, h

so umas

como ondas

psquicas, vi-

braes imponderveis e intangveis, que sem cessar irradiam da alma humana e se comunicam ao ambiente espiritual. Dizemos "ondas psquicas",
porque aqui termina propriamente o nosso saber; aqui comeam as analogias e

comparaes tiradas da esfera das cincias

vibraes etreas, luminosas, eltricas,

fsicas

ondas, fluidos,

etc.

Geralmente, a alma nada sabe dessas vibraes ntimas que emite, mas
que nem por isso deixam de existir realmente, e s quais ningum se pde
subtrair.

43

Por isso, dentro do mbito das leis humanas, s existe um meio para
melhorar os homens, para os tornar mais puros, mais caridosos, mais santos
ser eu mesmo bom, puro, caridoso e santo. O que decide no aquilo

que eu sei, e, sim, o que eu sou.


contanto que eu seja algum.

Pouco importa o que eu diga ou

faa.

At o maior e mais perfeito dos mestres e educadores, Jesus de Nanada podia esperar dos seus discpulos se lhes faltasse esse elemento
personal. A ordem "ide pelo mundo inteiro" s teria eficcia no caso que
zar,

eles

fossem apstolos, emissrios e amigos de Cristo, vasos de eleio,

duma vida divina. Por isso, escolheu ele, beira do Genesar,


pessoas idneas para se tornarem veculos de ondas divinas.
Para isto
veculos

no

se requeria dinheiro

nem

prestgio,

nem

cincia

nem

eloquncia

mas

uma grande receptividade psquica; porque esses emissrios do


Evangelho deviam encher a alma duma luminosa plenitude, que depois irradiariam pelo mundo. Por isso acrescentou o Mestre: "Eu estarei con-

era mister

vosco todos os dias"...

Um

homem

interiormente bom, muito antes de proferir

j atuou salutarmente sobre seus semelhantes.

Por outro

uma

lado,

palvra,

um homem

que oculta nas profundezas do seu ser a impureza, a insinceridade, o esprito de interesse ou ambio, exercer sempre sobre os outros uma ao
deletria e contaminadora, mesmo que no faa propaganda explcita das
suas idias o pior dos contgios a corrupo ntima da sua personalidade. E, por mais que tal homem fale da beleza, da virtude e da grandeza
todo o seu zelo deixar, quando muito, indiferentes e frios os
de Deus
ouvintes, se que no os fere e ofende
;

Pouco importa qual seja a vocao ou o posto do homem interiore isto possvel
mente bom; o que importa que ele revele a sua alma
mesmo nas condies mais desfavorveis. A verdadeira grandeza do homem e o seu maior poder independem da matria, do tempo e espao. Onde
quer que viva, ore, sofra e morra um homem reto e bom, intimamente puro

e santo, a existe

um

foco divino,

uma

central de energias espirituais, e

desse centro energtico irradiam pela terra ondas por vezes to subtis que

no as possamos medir nem definir; mas elas existem, e, se muitos fossem


que essas emanaes psquicas assumiriam forma mais

esses homens, talvez

concreta e tangvel.

Todo o homem, quando no devidamente espiritualizado, vive na estranha iluso de que a sua influncia sobre os outros homens provenha
das suas palavras ou dos seus atos externas
percia, a sua eloquncia

acha que o seu saber, a sua


que conduz as almas do erro verdade, das trevas
;

do mal luz da virtude. E dificlimo tir-lo dessa iluso. o ltimo


e mais rduo captulo da psicologia, da pedagogia e tambm da vida espiritual, convencermo-nos ntima e profundamente de que no o nosso
saber ou poder que torna melhores os homens, mas unicamente o nosso ser.
O que influe sobre os outros, o que os comove, abala, arrasta, ilumina,.

44

converte, santifica,

em

ltima anlise, a nossa santa e pura personali-

dade, e no a nossa ardente e espalhafatosa atividade.

bom

Ser intimamente

Onde quer

mais poderoso apostolado.

que, na vastido do globo, exista

um

poderoso foco de
E ainda
que essa central de energias espirituais se encontre padecendo sobre o catre
annimo dum hospital, ou reclusa por detrs das grades escuras dum claustro, ou perdida na solido das florestas amaznicas, nos desertos da frica,
esse foco atua poderosapouco importa!
ou nas geleiras do Alasca
Basta que de fato exista e tenha a devida
mente sobre a humanidade.
potencialidade (cf. Lippert Zweierlei Menschen)
personalidade, a est

um

centro salvador do gnero humano.

Se o

homem

capaz de atuar a grandes distncias por meio de ondas

curtas ou longas

quem

ousaria negar a existncia de irradiaes ps-

dum elevadssimo potencial espipersonalidade? Seriam as ondas fsicas

quicas emitidas por certas almas dotadas


ritualista? dotadas

duma poderosa

mais poderosas que as ondas psquicas? seria a matria superior ao esprito? teria o nosso saber cientfico um raio de ao mais vasto que o nosso
querer moral?

analfabeto e o principiante na vida espiritual costuma dar exces-

siva importncia s suas atividades externas e seus atos transeuntes, ao

passo que o iniciado e o mestre nas disciplinas do esprito concentra toda


a sua ateno no elemento interno e imanente do seu Eu personal.

Fazer alguma coisa

acessvel a qualquer indivduo

ser

algum

privilgio da personalidade.

Da essa calma e imperturbvel serenidade do homem verdadeiramente


No tem pressa, no se afoba, no se precipita, no se torna
impaciente ou nervoso; ainda que em plena viagem, est sempre no termo
da jornada ele sabe que o seu valor e a sua influncia so independentes
do tempo e do espao.
Essa calma e serenidade atingiram o seu mais alto grau na pessoa de
espiritual.

Jesus Cristo.

todos os seus discpulos participam desse carisma.

portas de Damasco converteu-se o demonismo feroz de Saulo no


e com isto estava lanada a base para
luminoso cristianismo de Paulo
a fora mgica que esse homem, sublimado pela graa, exerceu sobre os
seus contemporneos e exerce ainda hoje sobre centenas de milhes de

espritos.

Enquanto Saulo, em casa de Judas, na mais profunda solido, procurava orientar-se nesse cos imenso e levantar o edifcio cristo sobre as

45

Deus a um piedoso discpulo de Cristo, em Da"Ananias, pe-te a caminho e vai rua Direita e procura em casa
de Judas um tal Saulo, de Tarso".
Ananias estremeceu. Saulo de Tarso ? o terrvel perseguidor dos cristos? o inimigo mortal da igreja que vem a Damasco com autorizao do
ruinas do judasmo, disse

masco

em ferros todos os discpulos do Nazareno ?


Acrescentou a voz misteriosa: "Ele est orando"...
Dissiparam-se um tanto as nuvens na alma de Ananias. Homem
que ora no homem perigoso nem mau.
Ainda assim, no conseguiu compreender to estranho paradoxo
Ananias era.
e ousou externar suas dvidas.
um anticristo em orao
um cristo piedoso, porm, tmido e desconfiado.
Insistiu a voz do alto com energia:
"Vai, porque este homem um
instrumento por mim escolhido para levar o meu nome diante de pagos,
de reis e dos filhos de Israel. Eu lhe mostrarei quanto lhe cumpre sofrer
por meu nome".
Sindrio para lanar

Homem

que ora, homem que sofre homem amigo e bom


Ananias ps-se a caminho, rumo rua Direita.

Nesse meio-tempo tivera tambm Saulo uma viso que coincidia com
a de Ananias.

bem

compreensvel a hesitao de Ananias. S mesmo uma ordem


mover e penetrar na caverna do leo

categrica do alto o podia

Bateu porta da casa de Judas, e, cheio de ansiosa espectativa, ficou


aguardando o resultado. Abre-se a porta. Ananias expe o seu pedido.
apresentado a um homem cego, plido, debilitado do prolongado jejum
e da intensa meditao dos ltimos dias.
L estava o inimigo nmero um do Cristianismo
"Irmo Saulo
disse Ananias, com voz trmula
o Senhor Jesus,
que te apareceu pelo caminho, enviou-me para que recuperes a vista e sejas
repleto do Esprito Santo.
.

pela primeira vez


"irmo" saudao,

"Irmo Saulo"
fraternal saudao

o Tarsense essa linda e


que desde ento ecoa atravs
eram bons, esses amigos do Nazareno
ouve.

de todas as suas Epstolas. Como


E no era apenas uma frase convencional era o reflexo duma jubilosa
realidade; os primeiros discpulos de Cristo, de fato, se tratavam como
irmos, porque amavam a Deus em pessoa e amavam-no em sua imagem e
semelhana, que o homem.
:

Sentou-se Ananias
'amborete.

Quadro maravilhoso

t".

dum

Murilo

Em
uma

em um

banco ou

cena encantadora para o pincel

dum

Rafael ou

casa de Judas, morador rua Direita,

aula de

letras

assim podemos imaginar

Saulo, a seus ps, ouviu a primeira lio de "doutrina cris-

Ao

sagradas.

em Damasco,

se

leciona

Lente: Ananias, leigo piedoso e versado nas


Auditrio: Saulo de Tarso, doutor da lei, discpulo de.
Catlica!

46

Gamaliel, ex-fariseu e ainda ontem o mais fantico perseguidor da igreja

de Cristo.
Saulo

no

trazia, certamente,

so contra esse

mesmo

do movimento

religioso

bolso, durante essa lio, a

em Damasco
em preceptor

e eis

dcil discpulo, e a vtima

que o algoz

ordem de

um

Ananias, que no podia deixar de ser

pri-

dos chefes

se converte

em

e diretor espiritual.

lpus rapax da tribu de Benjamin, feito mansa o velhinha.


que a "ordem de priso" partida do cu era mais poderosa que
a do Sindrio de Jerusalm
e desde ento se considera Paulo como um
"prisioneiro de Cristo" capitulou com armas e bagagens e se rendeu ao
.

divino vencedor.

"Que

queres, Senhor, que eu faa?"

Ananias,

em nome

de Deus, o batizou e admitiu igreja de Cristo.

Desceram os dois a ladeira, Saulo conduzido por Ananias, e foram


praia do rio Barada, que em centenas de canais e meandros irriga a
cidade de Damasco, fertilizando os jardins e pomares dos seus habitantes.
Saulo entrou nas guas at ao peito, e Ananias o submergiu trs vezes,
proferindo as palavras divinamente ordenadas: "Eu te batizo em nome do
Pai e do Filho e do Esprito Santo".

Saulo compreendeu de relance o profundo simbolismo deste ato entra


Assim
e sai da gua um homem sagrado
um homem profano
como Cristo, submergindo nas trevas do sepulcro, operou a nossa redeno,
assim deve tambm o discpulo de
e dele emergiu para a vita imortal
:

na gua

Cristo afogar no batismo o

"homem

carnal" e dele sair

como "homem

espiritual".

esta a idia genial

que

ele,

mais tarde, inculcar aos seus ouvintes

e leitores.

Neste momento sentiu Paulo desvanecerem-se, com a noite da alma,


as trevas das suas pupilas, e voltou-lhe a luz dos olhos.
Tinha
a impresso de que lhe cassem escamas dos olhos, como refere Lucas.

tambm

Voltou casa de Judas, tomou alimento e recobrou foras.

Amanhecera a vida nova

47

A SS COM DEUS

10.

(At. 9, 20 ss; Gl.

1,

11, s; 16-17; 2 Cr. 11,

32

s.)

No primeiro sbado aps a sua converso, entrou Saulo na sinagoga


de Damasco e comeou a falar em Jesus, provando ser ele o Messias prometido, o Filho de Deus.
Ps a servio desta verdade bsica do Cristianismo todo o fulgor da sua inteligncia e todo o vigor da sua dialtica.
Indescritvel foi a sensao provocada por essa atitude de Paulo.
Indignao da parte dos judeus, desconfiana da parte dos cristos. Aqueles
execravam-no como traidor e trnsfuga e lhe juraram morte e perdio
estes no criam na sinceridade das suas intenes e receavam um estratagema; pois, como admitir que o mais feroz inimigo do Nazareno e dos
-eus discpulos se transformasse, de um dia para outro, em apstolo do
Evangelho ?

Juridicamente, era gravssimo o caso.

Sindrio incumbira oficial-

mente a Saulo de combater e exterminar a heresia do Nazareno e o munira


de documentos e faculdades amplssimas
e este homem trai a sua misso,
deserta da sinagoga e se constitue advogado e estrnuo defensor dessa
traio infame!
mesma causa que devia condenar
Assim foi que esta primeira tentativa apostlica em Damasco resultou

nula e contraproducente.
Paulo, no menos prudente que enrgico,
abandonou a cidade.

desistiu

Talvez no pudesse ainda dizer como mais tarde:


mas j podia afirmar: "Cristo minha vida".

do seu intento

"A

morte

me

lucro";

em sua epstola aos Glatas


para a Arbia".

Refere o apstolo,
disto, se "retirou

trs anos.

17), que. depois

um perodo de vida de nada


Paulo desaparece do cenrio da histria.
Se a sua

Estas palavras brevssimas compendiam

menos de

(1,

48

converso se deu no ano 34 da nossa


emergir da escurido do mistrio e do

em 37

ra,

que

ele

torna

silncio.

Qual a razo desse trinio solitrio nas plagas da Arbia? Nem Paulo
o seu biografo Lucas o dizem. Temos de recorrer a conjeturas mais
ou menos plausveis.
Antes de tudo, convm rebater a ideia pueril de certos cristos piedosos
ingnuos
e
que imaginam os santos como que " cados do cu" e se esquecem de que o santo se forma aos poucos, evolue, progride, se aperfeioa,

nem

atravs de mil vicissitudes, por entre os fluxos e refluxos da luz e das

do bem e do mal. O cu no uma espcie de panptico ou cosmorama de almas humanas que nasam perfeitas ou apaream definitivatrevas,

mente santas e imaculadas desde o dia da sua converso, homens que de


em virtude no
monstros que talvez tenham sido, passem repentinamente
a criaturas anglicas sem dese sabe de que inaudito milagre de Deus
feito algum.

Grande parte da nossa

literatura asctica alimenta

no povo esse con-

de imagens e esttuas contribue o


seu tanto para confirmar o pblico nessa idia absurda.
Santo aquele
pensa o povo
que faz milagres
que tem vises, xtases, revelaes
santo quem leva sobre a cabea um resplendor, tem os olhos languidamente voltados ao cu, traja vestes de cores berrantes, fora do comum, e
assume atitudes Lais ^ue a um cristo dos nossos dias levariam para o
manicmio ou para o posto de psicopatas.
ceito errneo e a "arte" dos fazedores

Ele sempre e em
Paulo nada tem dessa "santidade" exquisita.
tudo verdadeiro homem, homem to humano como foi o prprio Cristo
na sua vida mortal. Depois de se tornar discpulo do Nazareno, no abdicou da sua natureza humana em benefcio do Cristianismo, no; o Cristianismo de Paulo sublimou e elevou ao mais alto potencial a personalidade
de Saulo. No a extinguiu, no a matou, no a reduziu a uma caricatura,
no lhe amesquinhou uma s das qualidades naturais.

Quando tombou Saulo no


Paulo, esse

homem

espiritualista,

no vivo eu

se ergueu

singular que, atravs

So Paulo

duma

levantou-se apenas

larga e trabalhosa ascenso

conseguiu atingir o cume da montanha onde est escrito

Cri

"J

em mim".

e vive

Desde o ano 34, quando a veemncia da graa divina o prostrou s


portas de Damasco, at o ano 67, quando, em stia Tiberina, ele oferece
a cerviz espada do algpz, vai Paulo de Tarso evoluindo, dia a dia, vai
se aperfeioando,

bores sem conta

da pessoa

santificando, atravs de longos decnios

nem medida, sempre iluminado

de dores e

la-

pela luz divina que irradia

e doutrina de Jesus Crucificado.

este o

Paulo da histria

da vida

no existe outro Paulo.

Depois do seu primeiro fracasso apostlico na sinagoga de Damasco,


o recem-converso para o deserto da Arbia.
Sentia em
si a necessidade de ficar a ss consigo e com Deus.
Era demasiado grande
e vasto o novo mundo para que Paulo o pudesse compreender e organizar
devidamente no meio do tumulto e bulcio da sociedade.
Pressentia que,
nos anos vindouros, teria de repartir em profuso
e por isso convinha
retirou-se, pois,

recolher

com abundncia.

Paulo nunca falou desse silencioso trinio; limita-se a mencion-lo


O homem interior pouco fala das riquezas da sua alma.
O termo "Arbia" comportava, nesse tempo, um sentido amplo. Abrangia toda a pennsula arbica e se estendia at Damasco, e alem, at s
guas do Eufrates. A alma desse pas era formada pelo reino dos Nabade passagem.

eus,

chamada "Arbia Ptrea", com o famoso centro caravaneiro Petra.


em p de guerra com Herodes

Aretas, rei dos rabes nabateus, vivia ento

Antipas, tetrarca da Galilia, o qual repudiara a sua legtima esposa, filha

de Aretas, por amor a Herodiades.


Calculou Paulo que nesse recanto se acharia seguro contra os esbirros
do Sindrio, que, sbditos de Herodes, dificilmente penetrariam nos domnios do rei Aretas.
Internou-se, pois, o discpulo de Gamaliel

num

dos ermos que ocupam

Vestido de beduno, com larga tnica


branca, cinta de couro cru e kefjije (turbante) de variadas cores, foi habitar numa caverna, ou pediu agasalho em modestssima tenda a um dos
nmades que viviam na imensa monotonia dessas estepes agrestes, onde,
mais tarde, se espiritualizariam tantos eremitas cristos.
vasta zona da pennsula arbica.

uma fascinao estranha sobre os grandes


almas dotadas de extraordinria potencialidade. Moiss
e Elias, Gregrio de Nazianzo e Joo Crisstomo, Francisco de Assis e
Incio de Loiola, Joo Batista e o prprio Cristo foram grandes amigos
da sugestiva solitude do deserto e das montanhas, onde o homem parece
ser mais ele mesmo, e onde Deus parece falar melhor alma do que na
profana lufa-lufa da sociedade.
solido exerceu sempre

espritos e sobre as

Meditao e trabalho

eis

o ambiente quotidiano de Paulo nesse

perodo de introspeco.

Ainda

hoje,

como naquele tempo, vendem

os bedunos dessas plagas

o negre jante e mal-cheiroso plo caprino, de que os teceles fabricam


grosseiro e resistente tecido para as barracas dos
lhares,

cruzam essas

regies,

um

nmades que, aos mi-

no incessante vai-vem da sua vida errante.

o tecelo de Tarso, o doutor da lei de Jerusalm, sentado novamente ao p do tear, sombra escassa duma tamareira! As auras clidas
do deserto amorenaram-lhe a tez. Os incndios da sua alma emprestaram
Enquanto as mos acompanham mecanicaintenso fulgor s pupilas
Ei-lo,

mente as longas e speras tranas de l, e os olhos vigiam os movimentos


rtmicos da lanadeira, mergulha o esprito de Paulo nas misteriosas profundezas da divindade. Ao lado dele, sobre a escassa relva, jazem os rolos

50

amarelentos das Sagradas Escrituras, pergaminhos preciosos, inseparveis


Os vaticnios de
companheiros desse grande aventureiro do Evangelho.
Isaias, Jeremias, Davi e Daniel, to seus conhecidos, lhe aparecem agora

numa

luz nova.

que mais tarde, nas suas epstolas lapidares, escrever

aos cristos da sia e da Europa, sobre a pessoa do Messias, aqui, no

da estepe, por entre o


chiar montono do grosseiro
lncio

em

solitrios colquios

si-

das palmeiras e o
tear, aqui o meditou, viveu e sofreu Paulo

ciciar das adustas flabelas

com o

esprito

do divino Mestre

Arbia veio a tornar-se noviciado e seminrio para o maior dos

discpulos de Cristo.

Trjnta_anos de farisasmo em Tarso e Jerusalm, trs dias de conem Damasco, trs anos de Retiro Espiritual na Arbia, trinta

centrao

anos de indefesso apostolado mundial, e tudo isto ruborizado pelo sangue


eis a sntese da mais herica e memorvel de todas as vidas
do martrio
humanas depois de Jesus Cristo!

Nessa profunda solido lanou Paulo as bases para uma nova filoque culmina nesse paradoxo, que to somente luz do Evangelho verdade e vida: "Tudo que se me afigurava lucro passei a consider-lo como perda, por amor de Cristo; sim, considero como perda todas
as coisas, em face do inexcedivel conhecimento de meu Senhor Jesus Cristo
por amor dele que renunciei a tudo isto e o tenho em conta de lixo, afim
de possuir a Cristo e viver nele" (Fp. 3, 7 ss.).
sofia crist,

Se o carter de Paulo no se distinguisse precisamente por uma acenum cunho nitidamente intelectualista se ele fosse
quem sabe se
mais platnico do que aristotlico, se assim se pde dizer
essa prolongada solido e essa intensa introspeco no teriam acabado
tuada racionalidade, por

por envolv-lo nos nevoeiros de um sentimentalismo sonhador e estril ?


sabe se no se teria deixado embair pelos fogos ftuos de uma
mstica incerta e vaga? pelas miragens encantadoras dum ascetismo subjeEntretanto, graas a
tivo e alheio s cruas realidades da vida humana?
essa serena racionalidade da sua psique, no valeu a suave poesia das di-

quem

vagaes mstico-ascticas alhei-lo do rude prosaismo dos trabalhos e das


lutas, que formam o "po nosso de cada dia" de todos os homens, sem
cxcetuar o mais espiritual dos discpulos de Cristo.

Paulo viveu e sofreu profundamente a religio.


Por isso tambm
nunca chegou ao absurdo de a colocar ao lado da vida. Para ele, a religio
a alma da vida, e a vida da alma.
E a tal ponto realizou em si esse
Cristianismo sincero e genuno, que podia dizer em verdade: "Cristo e
minha vida".

J nesse tempo, certo, elaborou Paulo a sua "concepo de Cristo".


Cada um dos autores sacros tem de Cristo a sua idia peculiar. Idias
verdadeiras, todas elas, mas cada uma com o seu colorido especial, com
a sua tonalidade caracterstica.

Para Joo Evangelista resume-se a histria da redeno nestas pala-

51

"A tal ponto amou Deus o mundo que lhe enviou o seu Filho
Unignito, para que todos os que nele cressem tivessem vida eterna".
Paulo de Tarso, educado na atmosfera do rigor jurdico da legislao

^vras:

romana, v no corpo dilacerado do Crucificado o ttulo de dvida dos nossos


pecados, ttulo agora roto pelos cravos e cancelado pelo sangue de Cristo,
que se constituiu fiador nosso, devedores insolventes perante o credor justiceiro.

Se, para o discpulo da caridade, a epopia da redeno um espontneo transbordamento do divino amor, para o doutor da lei ela um ato
de severa justia, a execuo dum contrato bi-lateral, o pagamento de um
dbito que o homem faz a Deus.

Nenhum

dos outros apstolos compreendeu to nitidamente como Paulo


Nascido e criado na atmosfera livre c

o carter universal da redeno.

ampla de um dos grandes centros culturais da poca; conhecedor profundo da misria do homem, quer judeu, quer gentio; convencido da inefiproclama Paulo ao mundo inteiro
cincia das obras puramente naturais
que no h salvao seno em Cristo, o Crucificado; que ele o Deus
das misericrdias; que em face de Jesus nada vale a circunciso nem a
descendncia natural, mas to somente a "nova criatura".
Para Paulo, Cristo o segundo Ado, que com a sua obedincia
salvou a humanidade exposta perdio pela desobedincia do primei-

ro Ado.

Quanto tempo levou Paulo para elaborar, do cos da sua ideologia


o esplndido cosmos dessa cristologia, base de todos os

judeu-farisaica,

tratados teolgicos dos sculos posteriores?

No

o sabemos.

daram de mos dadas

que sabemos que, nessa gigantesca

tarefa,

an-

a natureza e a graa, confundiram os seus fulgores

a luz da razo e a luz da

f.

At,

te

Mas eis que, de improviso, reaparece em Damasco esse homem, mais


estranho do que nunca
Semblante asceticamente plido, olhar espiritua!

lizado de aturadas meditaes, todo o ser aureolado de mistrios.

Em

Damasco

estava tudo mudado.

Ao

regime desptico de Tibrio


Csar sucedera, na metrpole do imprio, o governo frouxo de Calgula,
que concedia amplas liberdades aos rgulos indgenas do oriente. Sob as
vistas complacentes do legado imperial, Vitlio, voltara Damasco jurisdio de Aretas, rei dos bedunos nabateus.

Nesse tempo, governava a cidade, na qualidade de etnarca, ou comandante de polcia, um cheik, criatura de Aretas. Os judeus aproveita-

52

ram esse perodo de liberdade para organizar uma vasta e intensa campanha de proselitismo religioso.
Paulo de Tarso tornou a hospedar-se, provavelmente, em casa de seu
amigo Judas, relembrando o memorvel acontecimento de trs anos
atrs.

No primeiro sbado dirigiu-se sinagoga local


doutor da lei, subiu ao estrado dos rabis e comeou a

e,

na qualidade de

ler

alguns vaticnios

de Isaias, mostrando em seguida como eles se haviam cumprido na pessoa


de Jesus de Nazar, o qual, portanto, era o Messias prometido.
Dentro de poucos minutos, estabeleceu-se universal tumulto na sina"Abaixo com ele!... traidor!... desertor!... blasfemo!... da
goga.
seita

dos nazarenos

!"

Os chefes da sinagoga logo reconheceram o antigo emissrio do SinTinham ordem categrica de prender o trnsfuga. Paulo conseguiu
drio.
evadir-se.

Ocultou-se

em

casa

dum

amigo.

Os judeus, porm, no desistiram do seu intento. Foram ter com o


etnarca do rei Aretas e lhe pediram que mandasse fechar e vigiar as portas
de Damasco, afim de impedir a fuga de um famigerado criminoso.
Falharam, porm, os seus clculos
Os amigos de Paulo excogitaram um plano que tanto tem de genial
como de aventureiro. Na calada da noite, enquanto os guardas estavam
de planto entrada de Damasco, armados at aos dentes, subiu Paulo
muralha da cidade, num ponto retirado e escuro. Ajudado pelos amigos,
sentou-se dentro dum cesto de vime suspenso em cordas, e, passando jeitosamente por uma das seteiras, foi arriado lentamente muro abaixo
.

L no

fundo, saltou

em

terra,

acenou

um

cruzando os campos, sumiu-se na escurido da noite.

53

ltimo adeus aos amigos,

e,

l.

EM JERUSALM
(At. 9, 26 ss)

Quando

os cristos pacficos de

Damasco souberam da fuga de Paulo

em

plena noite e j o criam a boa distncia, respiraram, aliviados, e um


como frmito de gratido passou pelas suas fileiras. Porque, afinal de
contas, esse irmo Paulo era um colega perigoso, uma cabea de fogo que
no admitia meio termo entre o sim e o no, entre o tudo e o nada, entre

homem

e nem todo o discpulo de Cristo


para professar essa intransigente lgica, que no
respeita convenincias oportunistas nem admite posies indefinidas.

profano e o cristo integral

se sente bastante heri

Todo o gnio

ordem intelectual ou moral


atua sobre a
humana como um abalo ssmico que perturba

seja de

rotina pacfica da sociedade

p curso quotidiano das energias telricas.

Paulo conhecia, de diuturna convivncia, a profunda tragicidade do


paganismo, e, de experincia prpria, provara a triste vacuidade do formalismo religioso de Israel.
Para ele no havia outra alternativa: ou todo

do mundo

ou todo de Cristo

E,

como

rompera definitivamente com

o mundo, que reputava como "lixo", e se desligara da sociedade, que sabia


tanto lhe valia a vida como a morte, porque nem uma nem
hipcrita"
'

outra o poderia separar de Cristo.


a

Da a sua serena tranquilidade, a sua grandiosa liberdade de esprito,


sua marcha rectilnea, que nem todos os santos do seu tempo parti-

lhavam

De Damasco

}<

partiam dois caminhos:

um

para o norte, que ia ter a


rumo sul, para Jeru-

Tarso, torro natal do solitrio viandante; o outro,


salm, cenrio de estranhas recordaes.

Escolheu Paulo est'ltimo, ciente embora de que em Jerusalm se encom seus mortais inimigos. E como poderia o Sindrio deixar

contraria

54

de considerar esse homem o seu inimigo nmero um? depois daquela inesperada desero de havia trs anos ? Como poderiam os escribas, sacerdotes
e doutores da

com
Damasco ?
fligira

lei

Entretanto,

do

olvidar a vergonhosa derrota que esse colega lhes in-

a sua pblica adeso ao

l se vai

Nazareno e a atitude que assumira

o heri, sereno e calmo,

em

em

linha reta caverna

leo.

Anima va-o,

certamente, o desejo ntimo de conhecer alguns daqueles

que tinham convivido longamente com o divino Mestre, maxim Simo


Pedro, que j nesse tempo exercia um tal ou qual primado no meio dos
outros apstolos e discpulos.
No suspeitava Paulo, provavelmente, que
essa sua permanncia na cidade santa se lhe tornaria

uma

fonte de grandes

amarguras, de experincias indizivelmente dolorosas, causadas, no tanto

como por aqueles que ele tinha direito de considerar


Comeava a concretizar-se a acerba verdade daquelas
palavras misteriosas do Senhor, s portas de Damasco: "Eu lhe mostrarei
quanto lhe cumpre sofrer por causa do meu nome".
pelos adversrios,

amigos e irmos.

A
gos".

mais amarga das amarguras

Os

que nos propinam os nossos "ami-

outros dissabores nos ferem, por assim dizer, de fora, ao passo

que este nos atinge de dentro

e penetra as

ntimas fibras do nosso Eu.

Cerca de oito dias durava a jornada de Damasco a Jerusalm. Reviu


Paulo a lugar onde lhe aparecera Cristo em misteriosa viso. Passou por
Cesaria de Filipe, ao p do Lbano, onde o Senhor proferira a memorvel

Entrou na sinagoga de Cafarnaum,


Viu o cume do
do monte Scopus, avistou a cidade onde ele passara longos

sentena sobre o "rochedo da Igreja".

que ouvira as palavras do Mestre sobre o "po vivo".


Tabor,

e,

do

alto

anos de estudos

rando

rabi, se visse

No
no

se

aos ps de Gamaliel.
discpulo tantum mutatus

de erros

o seu

Que
ab

diria o vene-

illof

ter Paulo visitado o lugar ruborizado pelo sangue de

ter

Estvo?

recordado daquele olhar moribundo cheio de luz? daquelas

palavras repletas de divindade: "Senhor, no lhes imputes este pecado"?

Os judeus de Jerusalm, parece, pouco molestaram a Paulo. que,


aps a morte de Estvo e com o desaparecimento do principal perseguidor,
amainara por alguns anos a tempestade.

Os

judeu-cristos procuravam

evitar meticulosamente qualquer ocasio de atrito.

lho

sem hostilizarem abertamente a

lei

Abraavam o Evange-

de Moiss.

Tanto mais dolorosa foram as experincias que o no-converso fez na


Quase ningum acreditava na

roda dos apstolos e discpulos de Cristo.


sinceridade da sua converso.

tratagema do prfido doutor da

Viam em tudo aquilo apenas um hbil esNo lhe davam confiana. Evitavam-no

lei.

acintosamente.

55

"Depois da sua chegada a Jerusalm


diz o historiador
procurava Saulo juntar-se aos discpulos mas todos o temiam, porque no
criam que ele fosse discpulo" (At. 9, 26).
;

Pudera no
subitnea converso se dera distncia.
desaparecera Saulo, misteriosamente, sem deixar vestgio de
!

disto tinham ouvido os judeu-cristos em Jerusalm


veio
a estranha pretenso de querer nivelar os cristos vindos do gentilismo

reapareceu

com
com

Logo depois
Quando

si.

os israelitas que abraavam o Evangelho.

Os

prprios apstolos, sem excetuar Simo Pedro, se esquivaram do

"apstolo da ltima hora", que pretendia ser igual a

eles,

os amigos

companheiros familiares do Nazareno.

No

meio dessa pesada e turva atmosfera de hostilidade e incompreenqual raio solar sereno e belo, a inteligente e compreendedora
amizade de Barnab. Este, como Saulo, nascera na "dispora", num ambiente de helenismo mundial, e, como aquele, acabava de abraar o Evangelho.
Esprito largo, corao sensvel, compreendeu melhor que outro
qualquer a psique de Saulo e a situao aflitiva em que este se achava.
so,

cai,

Foi Barnab ter com Paulo, e adivinhou algo desse grande mistrio.
Creu no milagre divino da converso do perseguidor da Igreja
e desde
ento vemos esses dois homens intimamente unidos pelos laos duma sin-

cera amizade.

Barnab apresentou Paulo a Simo Pedro e a Tiago.

Mais

tarde,

tambm a Joo Evangelista. Afirma Paulo que s se encontrou, em JeruOs outros, certamente, andavam longe,
salm, com estes trs apstolos.
ocupados nos labores apostlicos.

em

Esses quinze dias que Paulo passou


vncia

com

ter sido para ele

em

Jerusalm,

ntima convi-

devem
Embora conhecesse por meio de reve-

eram considerados como colunas"

os "que

de grande valor.

(Gl. 2, 9),

lao direta os fatos e as principais doutrinas de Jesus Cristo, tinha contud

necessidade de ouvir, dos lbios de testemunhas presenciais, numerosos


pormenores da vida do Crucificado. E, antes de tudo, convinha combinar
com os demais arautos do Evangelho um plano uniforme para a conquista
espiritual do mundo.
J nesse tempo, certo, foram lanadas as bases

para

uma

espcie de ritual, destinado a cingir

num como

precioso engaste

as prolas dos sacramentos e dos sacramentais.

Paulo, ainda que esprito autnomo e gnio dinmico, no era


revolucionrio ou anarquista.

da

lei

mosaica,

bem

Na

uma

mundo, quer material,


sem uma inteligente harmonia de

sabia que nada prospera no

quer espiritual, sem ordem e disciplina,


idias e

nenhum

qualidade de cidado romano e ministro

sbia concatenao de atividades.

Bblia

um

livro enigmtico,

vezes, nas suas pginas lapidares,

um

e,

no

raro, tormentoso; abre muitas

longo hiato de estranho silncio onde

56

esperava encontrar

leitor

uma

extensa narrao de fatos de

Quase nada sabemos do intercmbio de

teresse.

sumo

idias e ideais que,

in-

sem

dvida, se estabeleceu, nessas duas semanas, entre Paulo e os demais apstolos presentes

em

Jerusalm, e que era precisamente o trio dos "predile-

tos" de Jesus, os que tinham presenciado as suas mais estupendas maravilhas,

como tambm

a sua mais profunda humilhao.

^luito aprendeu, nesses dias, o doutor da

lei daqueles que desde o


haviam sido testemunhas e ministros da palavra; e muito aprenderam tambm, do erudito rabino, os singelos pescadores das margens do

princpio

Genesar.

Ficaram amigos em

mesmo

ideal

Trabalharam de mos dadas pelo


supremo, pela mesma causa divina, que lhes valia mais que
Cristo, certo.

a prpria vida.

Entretanto, apesar dessa edificante harmonia apostlica, nunca se estabeleceu entre os discpulos palestinenses e o apstolo de Tarso

um

a alma dos galileus ficou sempre

uma

per-

Entre o esprito do doutor da lei e


grande abismo. A simplicidade desses

feita sinfonia intelectual e psquica.

bons homens do campo no valeu familiarizar-se com a erudio do acadmico, criado na atmosfera cultural
sofia helnica.
e

Todos

eles, sbios e

prgavam o mesmo Evangelho

duma

cidade pag, saturada de

ignorantes, anunciavam o

mas cada um

mesmo

filo-

Cristo

atravs do seu prisma

individual, segundo a sua perspectiva peculiar, consoante a estreiteza ou a

amplitude dos seus horizontes humanos.

Se os apstolos palestinenses ministraram, por assim dizer, a matriaprima da teologia crist, legando posteridade as palavras e obras do
divino Mestre, o eminente pensador de Tarso tomou essa matria plasmavel e, graas ao seu grande esprito, lhe deu a forma especfica em
que o Cristianismo transps as fronteiras da Judia, percorreu as plagas
imensas do gentilismo e veio tornar-se a religio da humanidade civilizada.

Depois de conferenciar longamente com os trs "apstolos-colunas",


entrou Paulo

em algumas

helenistas

da

Cilicia,

das sinagogas de Jerusalm, de preferncia dos

da Sria e de Cirene

comeou a discorrer

com

os ouvintes sobre o tema fundamental da sua teologia: Jesus Cristo

Messias prometido, o Salvador de toda a humanidade, e no apenas

de

Israel.

Acabava de tocar no ponto nevrlgico do orgulho nacional do he-

57

Revoltou-se contra essa concepo universalista o bairrismo regio-

breu.

no poucos judeu-cristos.

nalista dos judeus e o de

Grande tumulto na sinagoga!

Amigos bem intencionados aconselharam a Paulo a que se retirasse


de Jerusalm, porque corria srio perigo de ser "eliminado".
Ele,

porm, no cedeu.

despeito de toda a incompreenso e perti-

ncia dos seus patrcios hebreus, queria trabalhar pela salvao deles.

No

quando orava no templo, teve uma viso

dia seguinte, porm,

viu a Jesus que lhe dizia: "Retira-te de Jerusalm, porque eles no acei-

taro o testemunho que deres de

Ainda assim, no
Cristo, ansioso

como

se

mim".

rendeu Paulo.

com o prprio
mesmo lugar onde

Ps-se a discutir

estava de prgar o Evangelho no

espalhara o dio ao Nazareno.

voz, porm, insistia:

"Retira-te, porque quero enviar-te para longe,

aos gentios".

Ento Paulo cedeu, salvando-se a

si,

e talvez

muitos outros,

duma

tragdia.

Mas, como pelo caminho o espreitavam inimigos

ram

os discpulos de

bom

traioeiros,

aviso conduz-lo secretamente,

em

julga-

plena noite,

para fora da cidade, rumo a Cesaria. Parece que se achava surto nesse
um navio, no qual os amigos embarcaram o ardoroso arauto do Evan-

porto

gelho.

Na

tem de abandonar Jerusalm.

Damasco

calada da noite fugira de

em profunda

escurido

to perigoso dizer verdades

quase sempre mortfero dizer verdades

em

toda a sua desnudei

Para os cristos da Judia foi essa fuga de Paulo, certamente, um


como alvio fra para os de Damasco o seu desaparecimento dessa

alvio

cidade.

PaUlo no descobrira ainda, nesse tempo, o mtodo para evangelizar


ndole
e, propriamente, nunca descobriu esse mtodo.
O
seu intelectualismo dialtico, a sua mentalidade especulativa, certo cunho
aristocrtico do seu gnio autnomo, interpretado como orgulho e convencimento, e, no em ltimo lugar, a intransigncia dos seus princpios ticos,
que por vezes atingia as raias da aspereza
tudo isto fazia dessa poderosa personalidade um como "bloco errtico", arrebatado no se sabe de
que ignotas alturas, e por que estranhas potncias arremessado ao meio
duma plancie de formao diferente e por isso mesmo incapaz de o com-

homens dessa

preender.

Paulo de Tarso antecipou o seu tempo, como acontece,


todos os grandes espritos.

No

alis,

com

despontara ainda para os outros aquela

58

luz que as suas pupilas clarividentes adivinhavam, para alem do horizonte

da

histria.

Depois dos Evangelhos, nada existe, na literatura mundial, de mais


profundo e genial do que as cartas que esse homem escreveu, s vezes
penumbra dos crceres e com os pulsos carregados de pesadas algemas.
Paulo no escreveu para o primeiro sculo nem para os cristos do
seu tempo
escreveu para todos os milnios da histria e para a huma-

nidade

inteira.

12.

(At.

Os

43

ERMITO

9,

30

s;

GL

21; 2 Cr. 12, 2 ss)

1,

ou quatro anos seguintes

trs

passou-os Paulo

em

ANNIMO

mais ou menos de 39 a 42 ou

Tarso, sua cidade natal.

Com o seu desaparecimento do cenrio da Palestina, referem os "Atos


dos Apstolos" (9, 29-30), entrou a "igreja a gozar de paz em toda a
Judeia, Galileia e Samaria, tomando incremento cada vez maior".
No

vibrar nestas palavras

um

qu de discreta ironia?.

Parece que a presena de um gnio


quer intelectual, quer moral
para o resto da humanidade motivo de inquietao, uma como ameaa
que os homens extraordinrios no
tcita sua pacfica mediocridade.
obedecem, geralmente, s leis ordinrias da humana prudncia, sem as
quais no subsiste a sociedade.
Teem os seus caminhos, os seus modos
de ver. No pautam os seus atos pelo padro da honestidade vulgar. Teem
dentio de si cumes e abismos, que nem sempre dizem com a suave plancie
de almas menos montanhosas, e, por isso mesmo, mais amigas da urea
mediocritas do que das incalculveis surpresas de um vulco ou da arrasadora veemncia duma tempestade de Pentecostes

maior parte dos homens s se sentem seguros enquanto andam


trilhos
sobre
previamente alinhados; no momento em que lhes faltam esses
trilhos, vacilam, hesitam, incertos, e se desnorteiam na marcha.
Paulo de Tarso, porm, era essencialmente um condutor, e no um
conduzido
conduzido to somente por Deus, mas no por mo humana.
Ufana-se de "no cultivar terreno j por outrem arroteado". Gostava de
desbravar florestas virgens, romper caminho por onde no existia vestgio
de trilho e hastear o pendo de Cristo em incgnitas paragens do uni-

verso.

Assim,
tina

foi

retirar-se,

melhor para o sossego e a segurana da igreja da Palespor algum tempo, esse impetuoso revolucionrio do es-

prito

Foi, pois,

em demanda

de Tarso.

Qual o motivo desta resoluo?

60

No o moveram, de certo, sentimentos humanos, saudades da famlia


ou desejos de rever os companheiros da mocidade. A exemplo de Cristo,
Paulo, uma vez chamado ao apostolado, no mais conhece laos de sangue
nem vnculos de ordem natural.
Que fez ele durante esse longo retiro na capital da Cilicia?
Ignoramos
A vida desse homem parece-se com o curso de certos rios, que subitamente desaparecem em misteriosas profundezas, para reaparecerem, mui.

to alem, superfcie

da

terra.

Havia cerca de 25 anos que o jovem estudante da

lei mosaica abandonara o seu torro natal e sua famlia, afim de beber a sabedoria de Ga-

em

maliel,

Jerusalm.

Ter ele reencontrado, agora, seus pais em Tarso? E, em caso afirmativo, que idia tero eles formado do filho?
No o tero considerado
como desertor, trnsfuga, apstata?...
O dialogo que Justino Mrtir
travou, mais tarde, com o judeu Trifon, daria uma idia aproximada do
que teriam sido, talvez, as conversas do Paulo cristo con> seus pais e parentes judeus

"Saulo, tu j no s dos nossos.


Tornaste-te discpulo de um imEsqueceste o que disse Moiss
Maldio sobre aquele que no
.

postor

E no era
cumprir todas as coisas que esto escritas no livro da lei
no profanava
o rabi de Naz~ um grande desprezador da nossa lei?.
no taxava de
no desprestigiava os nossos sacerdotes ?
o sbado ?
Ests enganatradies humanas o que ns consideramos lei divina?...
Esse Jesus no era o Messias prometido pelos nossos profetas
do, Saulo
pois Elias no veio para o ungir e proclamar, conforme prometeu Moiss.
E como nos provars que ele ressuscitou e vive ?
H um s Deus verdadeiro
e nunca nos convencers de que existam dois ou trs deuses".
Paulo ouvia, em silncio, todas essas objees.
Depois respondia,
calma e sabiamente, mostrando que Jesus no aboliu, mas levou perfeio
? lei de Moiss; que o judasmo era apenas a semente, mas no a rvore
na sua plenitude; que era a aurora, mas no o sol das revelaes de
!

.Jahv, etc.

obst?^ fo

No

prpria casa.
e profeta

em

Alis,

/\

'

ccr>

continuava a ser

um

estranho entre estranhos na

exemplo do seu Mestre, teve de

verificar

que "ningum

sua ptria".

no temos indcio algum de que Paulo tenha reencontrado,

Tarso, seus pais, a que nunca faz a

menor

em

aluso.

Por que no saiu pelo mundo afora prgar o Evangelho?


Parece que Deus o retinha em Tarso, afim de lhe dar tempo e sossego

61

para aprofundar o grande mistrio da redeno. Tinha de armazenar em


sua alma toda aquela inesgotvel plenitude espiritual que, mais tarde, ia
derramar, em inudita profuso, nas almas dos seus ouvintes e leitores.
Esses silenciosos anos em Tarso, como outrora os da Arbia, foram
um perodo de intensa receptividade, que devia preceder, qual primavera,,
ao subsequente outono duma exuberante distribuio.
Toussaint, Loisy, e outros, julgam descobrir nesse perodo de estranho
retraimento as origens da teologia mstica de Paulo, dando-o como discpulo dos filsofos da Grcia e dos teosofistas do oriente.
Verdade -que, em Tarso, no lhe faltava contacto fcil e assduo com
certos filsofos esticos e peripatticos, doutrinadores ambulantes, que amoedavam em pequenas sentenas, para uso do povo, os grandes pensamentos
de Plato, Aristteles, Scrates e outros preclaros espritos de Hlade.

Tambm

em

inegvel que, repetidas vezes,

suas epstolas, cita o apstolo

ou pensamentos de sbios pagos assim, por exemplo, no clebre


discurso filosfico proferido no Arepago de Atenas (At. 17, 28), cita
uma passagem do seu famoso conterrneo Aratus, palavras que tambm
ocorrem na orao que Cleantes dirige a Jpiter: "Pois que somos da sua
Outro tpico, desta vez de Epimnides: "Nele vivemos, nos
estirpe".
ditos

movemos

e existimos".

Na

primeira epstola aos corntios (15, 32) refere

"Comamos e bebamos, porque amanh morreremos"; como tambm o provrbio popular: "Ms companhias
corrompem bons costumes". Ainda na epstola a Tito (1, 12) recorre a
uma frase de Epimnides para caracterizar o gnio dos habitantes de Creta
Paulo duas sentenas de Menandro

"Os

cretenses so mentirosos, bstas ruins, ventres preguiosos".


Entretanto, seria grande exagero e concluso alem das premissas

ti-

Paulo haurido em fontes profanas as suas.


concepes mstico-teolgicas. Quem lhe conhece as imortais epstolas no
ignora quanto ele detestava os mistrios religiosos do paganismo, a ponto
de castigar, em Chipre, com subitnea cegueira, o mago Elimas. Em feso
dissertou com tanta inteligncia e vigor sobre magia e ocultismo que os
ouvintes reuniram incontinente centenas de livros desse gnero e os lanaram ao fogo.
Para Paulo no existe no cu nem na terra nem debaixo da terra
criatura alguma que em si e por si mesma possua virtudes divinas ou sobrenaturais.
S a Deus que compete esse poder, e, se alguma pessoa ou
algum objeto parece comunicar ao homem efeitos sobrenaturais, Deus
que os comunica atravs dessas criaturas.

rarmos da a consequncia de

No

consta

ter

mesmo que Paulo

tenha

lido,

vademecum

aps a sua converso,

um

que sabia
dos filsofos mundanos, conhecia-o do tempo dos estudos em Tarso, ou
aprendera de oitiva, pelas dissertaes quase dirias dos mestres ambvus autor profano.

seu inseparvel

lantes.

62

era a Bblia.

Nessa longa solido imposta pela vontade de Deus, experimentou a


alma dinmica de Paulo toda a acerbidade, como tambm toda a verdade
das palavras do Mestre: "Se o gro de trigo no cair em terra e morrer,
ficar a ss consigo; mas, se morrer, produzir muito fruto".
possvel que Paulo tenha levado verdadeira vida de ermito, habitando em alguma caverna, nas dependncias do Taurus, que no fica
longe.
Foi, certamente, aqui

um

que Deus se dignou arrebat-lo a misteriosas

como

vi-

escreve 14 anos mais tarde aos corntios (II, 12, 2-4) ''Conheo
homem em Cristo que, h quatorze anos, foi arrebatado ao terceiro

ses,

cu ... e percebeu coisas misteriosas que a


exprimir".

nenhum homem

concedido

possvel que, de vez em quando, tenha interrompido essa vida eremtica e empreendido excurses evanglicas pela Sria e Cilicia, sem contudo fundar cristandades nessas regies.
um belo dia, aparece em Tarso o seu fiel e dedicado
Convida o esqueltico eremita para uma grande excurso
missionria pelas plagas imensas da sia.
E l se foram os dois
para conquistar o mundo
Mas

eis

que,

amigo Barnab

63

13.

ANTIOQUIA. PRIMAVERA APOSTLICA


(At. 11, 19-24)

Depois de Roma e Alexandria, era Antioquia a mais importante cidade


do imprio dos Csares. Contava, nesse tempo, mais de meio milho de
habitantes.
Metrpole do oriente, sde do Legado romano da Sria, notvel emprio comercial da poca, foco de vida intelectual judeu-helnicoveio esta cidade a tornar-se para Paulo, durante dois decnios,
romana
fra para Jesus Cristo durante os trs anos da sua vida
Cafarnaum
o que
pblica ponto estratgico do seu apostolado, base das suas expedies pelos
dois continentes do mundo civilizado.
Vale, pois, a pena darmos um rpido passeio pelas ruas de Antioquia.
Situada na extremidade oriental do Mediterrneo, no ponto onde o
litoral da Sria e da sia Menor formam um ngulo reto, desdobrava~se o
massio casario, sobre a margem meridional do rio Orontes, entre as fraldas
do Amanus, ao norte, e do Casio, ao sul. A verdejante esplanada do monte
Silpio formava-lhe pintoresca moldura.
Da s praias do mar medeavam
apenas 20 quilmetros.
Por toda a parte encontrava o visitante vestgios dos poderosos Seleucidas, herdeiros do glorioso Alexandre Magno, indcios eclipsados, em

parte, pelo subsequente perodo cultural judeu-romano.

este-nordeste,

se lana atravs

Em

sentido sudo-

de toda a cidade a "avenida marmrea",


as suas quatro gigantescas filas de colunas

imponente via pblica que, com


de mrmore branco, imortalizava o genial Mecenas de Edom, Herodes o
Grande. Medindo diversos quilmetros de extenso, projetava-se esta artria at ao sop do monte Silpio, em cujo cimo se erguia a soberba esttua
de Jpiter tonante. Do seio duma luxuriante ilha do rio Orontes, ao norte
da cidade, partia outra avenida, no menos suntuosa que a de Herodes.
Formava com ela ngulo reto, desenhando uma imensa cruz de mrmore,
que dividia Antioquia em quatro partes.
Nessa ilha se levantava, outrora, o famoso palcio dos Seleucidas.
Contornava a cidade uma muralha pontilhada de 300-400 torres e basties, verdadeira maravilha arquitetnica em que rivalizavam o poder de
Roma e o gosto artstico de Atenas.

64

Antioquia era, nessa poca, uma espcie de Pompia, cidade de conPor toda a parte, esplendidos canais, aquedutos, banhos
e chafarizes, cujas guas derivavam das fontes cristalinas de Dafne (hoje
Bt-el-M), o lendrio vergel de delcias, onde, por entre bosques, rochedos e cascatas, costumava a mocidade antioquena realizar os seus rendezvous, tecer os seus idlios de amor, celebrar as suas orgias pags e cometer
forto e de luxo.

os seus crimes.

Causa admirao e pasmo o que historiadores contemporneos referem


em que no se conheciam ainda
os modernos processos de transformar em pleno dia as trevas da noite.
Afirma o escritor antioqueno Libnio: " noite, a luz solar substituda
por focos luminosos a diferena entre o dia e a noite s est na diversidade
da iluminao; mos diligentes mal percebem essa diferena e continuam
tranquilamente os labores da forja; outras passam a noite cantando e dande maneira que Vulcano e Vnus dividem entre si o imprio da
sando
sobre a iluminao da cidade, nesse tempo

noite".

Com

estas ltimas palavras alude o historiador a dois pontos caracde Antioquia: a sua florescente indstria armamentista (Vulcano,
patrono dos ferreiros) e a sua proverbial luxria. Se em Atenas era Afrodite, ou Vnus, cultivada como deusa da beleza, em Roma como a personificao do amor, na sia e, sobretudo, em Antioquia, era ela a encarnao
do mais desbragado sensualismo.
tersticos

Quando Juvenal, candente e ferino, satiriza a corrupo dos romanos,


que "as guas do Orontes desembocam no Tibre e a depositam as
,-uas imundcies".
Vergonhoso atestado para Antioquia!
diz

Naquela hora memorvel em que os fariseus de Jerusalm mostraram


"moeda do tributo" com a inscrio de Csar pousaram os olhos
do Nazareno, provavelmente, em uma moeda de prata cunhada numa das
fbricas metalrgicas de Antioquia, onde funcionava o que hoje chamaramos a "casa da moeda" do imprio romano.
Jesus a

Quase todas as religies pags da poca tinham chegado ao extremo


de perversidade de aureolarem os mais degradantes vcios com o nimbo
divino dos mistrios litrgicos.

Havia solenidades

religiosas, orgias e ba-

de todas as infmias personificadas em algum deus ou


uma deusa. Sobretudo no culto de Adnis e de Astarte culminava a divinizao do instinto sexual e das suas repugnantes aberraes.
canais,

No
sociais

em honra

ano

em que

Paulo entrou

nitidamente discriminadas:

dono de escassa

cultura,

em
1

Antioquia, existiam

romano,

amigo de poucas palavras

homem

quatro classes
militarizado,

e enfatuado

de orgulho

pelo seu domnio mundial

o grego, ou helenista, aristocrata social e


2
da metafsica dos velhos deuses, e tanto mais crente
da fsica da matria e dos prazeres sensuais; 3
o srio, indgena, mais
ou menos plebeu, indolente, molusco sem carter, cuja filosofia e teologia
se confundiam numa babel catica de crendices e supersties, qual a qual
;

intelectual, descrente

mais absurda e pueril; 4


finalmente, o judeu, negociante solerte, segregado quanto possvel da turba profana dos "goim", cncio da sua condio de favorito de Jahv e convencido de ser o nico homem religioso

do mundo.

Os
tar,

antioquenos que

tomavam

a srio a religio

costumavam frequen-

aos sbados, a sinagoga de Israel, onde, de encontro a todas as con-

cepes pags, se falava

em um

Deus

e se proscrevia a

representao

material das realidades espirituais.

Essa austeridade

com

ritual

do monotesmo hebreu contrastava vivamente

o ridculo fetichismo politesta do gentio.

Entre os adventcios pagos que frequentavam a sinagoga havia duas


de pessoas que desempenham papel importante nas epstolas de
Paulo, como em geral nos livros sacros do Novo Testamento: os proslitos
Aqueles eram candie os tementes a Deus (ou simplesmente religiosos).
classes

uma espcie de catecmenos; estes ltimos, simou simpatizantes que, de vez em quando, assistiam, entrada

datos religio mosaica,


ples curiosos

do santurio, s funes religiosas de

Israel.

Nesse tempo, j se contava em Antioquia bom nmero de ''discpulos


do Nazareno", judeu-crists que a atroz perseguio religiosa da Palespor Saulo, lanara a essas plagas. Comerciantes, operrios,
nmades, caravaneiros de todos os pontos cardiais tinham espalhado nessa
cidade e arredores os primeiros germes do Evangelho. E esses leigos, dotados de "alma naturalmente crist", convictos da sua f, sabiam ser apstolos da espiritualidade no meio dos seus afazeres materiais; porque da
abundncia do corao que falam os lbios.
tina, chefiada

Pelos caravaneiros, que mantinham

um

intenso intercmbio de mer-

cadorias e de idias entre Antioquia e Jerusalm, tiveram os apstolos no-

do notvel progresso do Evangelho na metrpole comercial da sia


Menor. Resolveram para l enviar um pastor espiritual. E a escolha re-

tcia

caiu

em

Barnab.

Escolha

feliz

Difcil

seria encontrar

tente para to importante misso.


livre

homem

mais idneo

compe-

Filho de judeus, nascido na atmosfera

de Chipre, afeito convivncia com toda a espcie de povos; alem


ainda por cima, um homem de

disto, esprito culto, tolerante, criterioso, e,

porte esbelto e maneiras simpticas

era Barnab

um

missionrio ideal

para essa tarefa.

Chegado a Antioquia,
os discpulos do Nazareno

uma tradio antiqussima, reuniu Barnab


em uma casa situada rua Singon. contgua

diz

ao frum e no longe do Panteon.

66

O trabalho que o esperava era ingente, sobrehumano. Erguer do profundo lodaal da luxria e libertar dum cos de supersties religiosas
aquele povo, e guind-lo s alturas da f crist e da moral evanglica
maior cabedal de herosmo exigia esta misso do que todos os feitos blicos
de Alexandre Magno, Julio Csar ou Anibal.

Barnab, confiando no auxlio divino, ps mos obra.

67

PAULO

14.

BARNAB

PIONEIROS

DO EVANGELHO
(At. 11, 25 ss; 12,

ss)

Captulos como este no devem ser lidos pelos rapazes chiques das
nossas avenidas, casinos ou sales elegantes, nem por outra pessoa que
ideais eternos, mas avalia a felicidade da vida pela maior ou
menor soma de divertimentos fceis ou de prazeres sensitivos.
Todo o homem que escapou ao flagelo duma obtusa mediocridade

no possua

que se encontra no fundo das mais


Estes, sim, podem, sem remorsos,
acompanhar o impvido heri de Tarso ao campo de batalha dos seus primeiros amores apostlicos.
espiritual conhece a inefvel delcia

rduas lutas

Numa
do ano 42

em

prol

duma grande

daquelas formosas

quando

ideia.

manhs

Paulo, ainda

em

asiticas

talvez

na primavera

Tarso, estava sentado ao tear, todo

absorto nessa ocupao prosaica, sentiu subitamente algum lhe colocar

mo no ombro

e percebeu o timbre

"Irmo Saulo, o Mestre precisa de


Era Barnab o recem-chegado.

msculo duma voz conhecida dizer-lhe


ti".

Acabava de convencer-se de que, sono podia levar a xito feliz a gigantesca incumbncia de evangelizar
aquele meio milho de pagos e pecadores de Antioquia. Necessitava dum
inteligente e dinmico auxiliar, um homem profundamente espiritual e amplamente social, um apstolo todo de Deus e todo do prximo.
zinho,

homem, bem o

sabia Barnab, era Saulo de Tarso.


do estranho ermito de Tarso, se no fora esse convite providencial de Barnab?
No se teria aquele grande asceta enamorado do misticismo da solido e desaparecido do cenrio da histria? no
leria vivido e morrido em alguma das cavernas do Taurus?
esse

Que

seria feito

68

Comeou Barnab a descrever ao amigo o campo imenso que

os aguare os olhos negros de Paulo reassumiram aquele fulgor


Antioquia
Depois
intenso, quase terrfico, que denunciava o incndio do seu interior.
de to longo perodo de retraimento e potencializao asctica, ardia aquele
grande esprito por iniciar o seu vasto apostolado social.

dava

em

e no dia seSaulo vendeu os ltimos cvados de tecido caprino


bem de madrugada, desceram os dois aventureiros de Cristo, numa
pequena embarcao, as guas plcidas do Cydnus, at ao litoral do MeDa, com pouca demora, prosseguiram viagem a bordo de um
diterrneo.
veleiro mercante, rumo sul, com destino ao porto de Selucia.

guinte,

Que

resposta tero dado esses dois homens, na flor da idade, aos

Os
demais passageiros que lhes perguntavam pelo objetivo da viagem?
outros iam comprar ou vender cereais, couros, plo de cabra, ferro, cobre,
e eles? Iam levar a dezenas de milhares de almas a boa nova da
etc.
Trabalhariam de graa. Exporiam a sua vida, todos os dias,
redeno.
e tudo isto por motivos espirituais, por simples
aos maiores perigos
Deveras, um par de enigmas ambulantes
idealismo religioso

Saltaram

em

Selucia.

rochosas das montanhas do

E, sem detena, puseram-se a galgar as rampas


litoral, at que, aps umas 5 ou 6 horas de

marcha, avistaram o vale do Orontes


larga torrente, a cidade de Antioquia.

Com uma

jubilosa prece a Jesus,

e,

derramada sobre as margens da

saudaram o teatro das suas

lutas e

desceram rapidamente as montanhas.

entrada da cidade rentearam a gigantesca esttua de Caronte, o


famoso barqueiro dos nferos, monumento que os antioquenos haviam erguido sinistra divindade, em prova de gratido pela extino duma terrvel epidemia que, em tempos idos, dizimara a populao.
O apstolo da vida sada o smbolo da morte.
Cruzando a ilha do Orontes e passando ao p do palcio real, chegaram os dois batedores de Cristo "praa dos camelos", onde as caravanas da China, do Turquestan oriental e de Ecbtana (Bagdad) costumavam fazer pousada e vender os seus enormes fardos de seda. BandovS
de escravos de pele bronzeada enchiam de algazarra o extenso descampado.
Hirsutos camelos e informes dromedries distendiam os membros fatigados
sombra escassa das tamareiras e dos pltanos seculares.
Barnab conduziu o seu amigo diretamente rua Singon, onde o apresentou aos "presbteros", palavra grega que significa "ancio" e que era
o ttulo honorfico dos primitivos chefes das cristandades.
alegria e sincera benevolncia foi Paulo recebido.

Com

espontnea

Parece, todavia, que, a

no lhe foi confiado um posto de destaque e responsabilidade.


Era considerado como um prestimoso coadjutor dos chefes religiosos de
Antioquia.
Numa relao de Lucas nos "Atos dos Apstolos" (13,1) fiprincpio,

gura

em

uma

srie

de benemritos da igreja antioquena

ltimo lugar!

e o

nome de Saulo

Entretanto, que sabemos daqueles outros?

Tarso, porm, vive at hoje

como

se fora filho

69

do sculo

vinte.

Paulo de

Este perodo antioqueno foi para Paulo o que para os recem-casados


uma verdadeira "viagem nupcial"
costuma ser a chamada "lua de mer'

mundos encantados,

atravs de

contudo, perfeitamente reais

e,

dum

atravs

imenso cosmos espiritual de maravilhas e grandezas, que empolgavam a


alma vibrtil desse homem na flor da idade e no apogeu da sua dinmica
intelectual.

Que
licidade

suspeitam dessas maravilhas os mundanos, que confundem a


o prazer?

um

Paira sobre os feitos apostlicos de Paulo

parecem aureolados do halo daquele

veril;

tocolos.

A
,

No

Dei ferebatur super aquas".

nica

lei

religiosidade desse

qu de vigor primano incio da criao,

esprito que,

como

deslisava flor das guas pre-histricas,


tus

fe-

com

refere o

Gnesis:

"

spiri-

existiam ainda formulrios e pro-

amor de Deus e do prximo.


tempo era singela e profunda, caracterizada por uma
vigente era o amor, o

exuberante pujana e elasticidade juvenil, uma atmosfera matutina, um


fulgor estelar, uma iniciativa que no conhecia barreiras nem impossveis.
Era o Cristianismo virgem, em toda a abundncia da sua intacta vitalidade,
em todo o fulgor da sua divina poesia, orvalhado ainda da madrugada da
redeno.
.

Talvez" que Paulo, nos trinta anos da sua vida ulterior, nunca mais

tenha experimentado to deliciosamente as grandezas do apostolado

como

neste cenrio do seu "primeiro e santo amor"...

Nos

sbados, noite, quando a aristocracia antioquena espairecia pelos

luxuriantes bosques de Dafne, quando sobre os rochedos ao p das trfegas


cascatas estavam sentados os pares de namorados, e nos sales elegantes

tiniam os clices de vinho de Chipre

ento reuniam Paulo e Barnab,

uuma casa ou ao ar livre, um pugilo de operrios empoeirados, um grupo


de escravos, quitandeiros e soldados, e lhes falavam dum mundo espiritual,
incomparavelmente mais grandioso do que todas as maravilhas com que a
natureza e a arte haviam dotado a metrpole asitica e seus arredores.
Falavam-lhes da vida nova

em

e sofre intimamente essa vida.


e condies sociais escutavam,

como

Cristo, assim

s pde falar

quem

vive

os catecmenos de todas as idades, raas

silenciosos,

absortos,

sedentos, essas

men-

sagens do Alem, e comeavam a sentir-se felizes na sua humilde condio,


porque o grande profeta de Nazar, como lhes dizia Paulo, fra colega
deles, fizera-se operrio, escravo, vtima e ru

mens
Era
.

de morte por amor aos ho-

to linda essa despretensiosa

Toda a vez que Paulo

com um

"Ao

Catlica" de Antioquia...

e Barnab, horas mortas da noite,

encerravam

cntico de louvor a hora de catequese evanglica, estavam pos-

sudos de profunda admirao pela simplicidade e boa f

70

com que

aqueles

gentios abraavam as verdades do Cristianismo, verdades que a numerosos

causavam insuperveis

israelitas

Os

dificuldades.

dois grandes mestres espirituais no exigiam dos seus discpulos

a observncia da

lei

mosaica,

mas apenas da

lei

natural e das

normas

la-

pidares do Evangelho.

Tudo

era alma, amor, espontnea naturalidade.

Nada de formalismos

nada de chapas prescritas!


quando convidado para um dos gapes to em voga
no primeiro sculo, no podia comer sossegado, com medo de engulir um
bocado de carne de porco e pecar assim contra a lei de Moiss. Quando
ia ao aougue, tinha de indagar e examinar com escrupulosa solicitude as
diversas carnes, para no comprar a que fora imolada aos deuses e, porComer "carne sufocada" ou "carne saturada de
tanto, "carne impura".
sangue", seria o mesmo que contaminar gravemente a concincia.
Paulo e Barnab nunca falavam aos seus catecmenos ou nefitos de
bemeihantes "pecados". Tanto mais lhes inculcavam um sagrado respeito
justia, caridade, fidelidade, verdade e a sinceridade em todas
artificiais,

judeu-cristo,

as coisas.

Essa largueza de vistas e essa liberdade de esprito, cunho caractersda alma paulina, no tardaria a levar o apstolo dos gentios a veementes conflitos com os arautos do Evangelho ainda dominados pela ideologia
do mosasmo tradicional.
tico

Refere Lucas, nos "x\tos dos Apstolos", que

em

Antioquia foram

os discpulos de Jesus pela primeira vez apelidados de "cristos"

(chris-

Os

judeus chamavam-nos, geralmente, os "nazarenos", ao passo


que eles prprios se intitulavam "irmos", "peregrinos", "viajores".
iianoi).

denominao "cristos" no carecia, certamente, duma pontinha de


como faz entrever, mais de uma vez, o texto sacro. Se o nome
suave "Jesus", em vez do vigoroso cognome "Cristo", tivesse servido de
base para designar os adeptos do Crucificado, seriamos hoje em dia chamados todos "jesutas", e os discpulos de Loiola teriam de contentar-se
ironia,

com a

simples qualificao de "cristos".


Entretanto, "jesuta" todo
aquele que de Jesus; o que decide o "hbito" interno e a atitude permanente da alma, e no algum complexo de regras ou o feitio da indu-

mentria exterior.

O fato de serem os amigos do Nazareno apelidados "cristos" prova


que j nesse tempo estava mais em voga o nome "Cristo" do que "Jesus".
Cristo palavra grega e significa "Ungido". Fato estranho! esta palavra
simboliza admiravelmente o carter da religio do Crucificado e a ndole
dos seus verdadeiros discpulos.
O sentido, a alma desse timo helnico

71

no Antigo Testamento eram ungidos os reis e sacerdotes de


forma em que essa palavra aparece no cenrio da histria veio
de Roma. Temos aqui um surpreendente paralelismo com a inscrio da
cruz do Glgota: "Jesus Nazareno, Rei dos Judeus", legenda que Pilatos
mandou exarar nas trs lnguas cultas da poca: hebraica, grega e romana.
Assim que os zombadores de Antioquia e o ctico governador de
Jerusalm, sem querer nem saber, proclamam a universalidade do Evangelho de Cristo e da sua Igreja.
a religio, a cincia e a poltica
aos
Jerusalm, Atenas e Roma
hebraica:
Israel.

ps de Cristo-Rei

Mais

tarde, para

maior realce desse esprito mundial, internacional

supra-temporal do Cristianismo, foram os cristos chamados "catlicos",


palavra formada de dois radicais gregos: kat (segundo) e hlos (todo)

"homem segundo

o todo", esprito que encara a vida sob o prisma da


que conhece no somente a pequena realidade material do aqum,
homem integral,
seno tambm a grande realidade espiritual do alem
Todo o "cristo" e todo o "catlico" que vivesse de
totalitrio, completo.
totalidade,

fato o seu

nome

seria necessariamente

um homem

perfeito,

um

verdadeiro

santo.

Em Antioquia ouviu o mundo o novo fiat lux. O Evangelho da redeno despiu o ephod da sinagoga de Israel e envergou o clmide grega
e a toga romana. O esprito do Nazareno transps, alviareiro e intrpido,
as fronteiras da Palestina e entrou definitivamente no cenrio vastssimo do
mundo

E
ritual,

cultural.

frente desse movimento csmico, dessa jubilosa primavera espimarcha o gnio livre e universalista de Paulo de Tarso.

72

15.

CARIDADE SOCIAL DE PAULO


(At. 11, 25 ss; 12, 1 ss)

Quem

conhece apenas o "So Paulo" de certos livros de reza e ma-

nuais de meditao, dificilmente acreditar

nem

talvez queira acreditar

no Paulo administrador e econmico. Entretanto, o fato a est: este


mesmo santo, que escreveu o que de melhor possuimos em matria de ascese
e cristologia mstica, era ao mesmo tempo um homem voltado para as realidades prticas da vida quotidiana. O seu amor a Deus no se esvaa em

especulaes estreis,

mas

concretizava-se de contnuo

em

fecundos atos

de caridade para com o prximo.

grande arauto do Evangelho, sempre

solcito

do bem

seus irmos, no lhes perdia de vista as necessidades materiais,

de
por mais

espiritual
e,

engolfado na organizao da igreja de Antioquia, no desviava os olhos

do panorama da igreja universal.

esta universalidade, certamente,

uma

das qualidades mais simpticas

do carter do grande apstolo.


Vivia, nesse tempo, em Antioquia, um profeta ou clarividente por nome
gabo. Certo dia, num momento de inspirao, predisse uma grande carestia na Palestina.
E, de fato, como refere o historiador Orsio, sobreveio esse flagelo
no ano 44, durante o reinado do imperador Cludio.
A cristandade de Jerusalm era pobre. No tardou que muitos dos
fiis comeassem a sofrer necessidade.
Sem demora, resolveu Paulo organizar uma grande coleta entre os nefitos de Antioquia, afim de acudir aos
irmos em Jerusalm.
E assim se fez. Os ricos davam d^ sua abundncia, os pobres da sua
indigncia
e todos davam de boa vontade.
Existe entre ns uma orientao que no admite recursos materiais
para as obras apostlico-sociais da igreja. As empresas catlicas, como a

imprensa, as casas editoras, os colgios, hospitais, a

Ao

Catlica

teem de viver apenas de belos discursos, piedosos suspiros

em

geral,

de prosperidade; o resto , para esses miopes, "mercantilismo", "explorao", etc.


Os adeptos dessa "pura espiritualidade" no podem invocar como pa-

73

e votos

trono a So Paulo, que sabia perfeitamente que o reino de Cristo, embora


no seja deste mundo, est neste mundo e no pde prescindir dos honestos expedientes da prudncia humana.
Certamente, seria mais belo e distinto viver da "pura espiritualidade'
entretanto, para maior humilhao nossa, na condio presente, a nossa
'

vida intelectual, cientfica, artstica e at espiritual impossvel

sem o apelo

dirio para as mais primitivas materialidades.

#
IP

"7V

Nesse nterim ocorrera em Jerusalm um fato lutuoso tombara sob


Herodes Agripa a cabea de Tiago Maior, irmo de Joo
Evangelista.
Eram filhos de Zebedeu e Salom, os clebres 'filhos do
:

a espada de

como os apelidara, com discreta ironia, o divino Mestre.


Vendo o soberano que com esta iniquidade agradara aos judeus inimigos do Nazareno, prendeu tambm a Simo Pedro e lanou-o ao crcere,
trovo",

la mat-lo logo depois das solenidades pascais.

Entretanto, o
\

homem

Pedro saiu da masmorra


Maria Marmais tarde, o segundo evan-

pe e Deus dispe.

or interveno divina, e dirigiu-se, meio sonmbulo, casa de

cos,

me de Joo Marcos,

o qual veio a

Possua essa senhora, parece,

gelista.

ser,

uma

vivenda asss espaosa; pois

o ponto de reunio dos cristos, ali o santurio onde realizavam os


seus atos de culto. Tinha Maria Marcos uma criada por nome Rode (nome
grego, que significa Rosa), a qual ceve a honra de se encontrar primeiro
era

ali

com Simo Pedro

libertado. Mas, de to aterrada, esqueceu-se de lhe abrir


o porto do jardim onde o apstolo estava espera. Os cristos reunidos,
incapazes de crer coisa to incrvel, cuidavam que fosse o anjo tutelar de
Pedro, e no ele pessoalmente.
S depois de ele entrar e narrar circuns-

tanciadamente a sua maravilhosa libertao, que eles creram na jubilosa


realidade.

Pedro, porm, retirou-se de Jerusalm e "foi para outro lugar", diz


Lucas, nos "Atos dos Apstolos" (12, 17).
Que outro lugar?

Se o historiador suspeitasse a curiosidade dos seus futuros leitores,


certamente teria acrescentado mais uma ou duas palavras frase acima.
Opinam muitos que, nesta ocasio, tenha o pescador da Galilia demandado
a metrpole do imprio romano, onde estava mais seguro do que na Palestina.

No

primeiro sculo no havia rdio,

organizado.

nem

telgrafo,

nem

servio postal

Pelo caminho entre Antioquia e Jerusalm, por boca dos ca-

ravaneiros que regressavam da Judia, souberam Paulo e Barnab desses


acontecimentos.

Chegados a Jerusalm, ouviram pormenores sobre a perseguio removida por Herodes Agripa. Souberam tambm que o rei, indignado

ligiosa

74

com

a evaso de Simo Pedro, mandara eliminar sumariamente toda a


to sem valor era a
guarda do crcere, que constava de 16 pessoas
vida humana, e to valiosa, j nesse tempo, a vida do antigo pescador do

Genesar.

De maneira que os missionrios de Antioquia encontraram em Jerusalm apenas o apstolo Tiago Menor, parente de Jesus. Tamanho era
o prestgio desse

homem que

Alem de profundo

asceta, era

o prprio Herodes lhe respeitava a vida.


Tiago Menor um esprito tolerante e con-

evitando quanto possvel qualquer conflito desnecessrio entre o


Evangelho e as tradies seculares da sinagoga.
Paulo e Barnab entregaram a sua preciosa coleta e falaram aos cristos de Jerusalm das grandes maravilhas que Deus operara entre os irciliador,

mos em Antioquia.
E, de concincia serena, voltaram para o teatro dos seus labores apostlicos.

EXPEDIO APOSTLICA A CHIPRE

16.

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A: lai: itit. Simic
^wliafado o negro. Com de vinha um liunr i isr por narre Lar:
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para o fando, lanam, companheiro dmfnrja de Herodes Asmpas; comh
rirzp^azaa

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it

:e'i z-e.-zzi araa

r.i::n:

ia aza

ir

a vtraza icrzz:

?:za"a-ez:t. ?aaz" 3 Zz

Tarso.

a assemhla por

Celebrado o gape, pcostra-se toda


Zapiz:.

'

:eA::e

Le

rtzez:-

:e:e \-ilt.:; tzr.


tl t
para a obra a que os destinei ~\
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Samb

ia: Aza.r

ez

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^:e: errhr

; i

terra,

L'

morando

rezara: irr^

Serrt-p. >:r e ELTrize

:-::t::::

Z-r.e-L"-?e
Vr.i :tr:.-e.-:- :e
Barnab e Sado
os eJehos de Deus!"
AiHiai iiam^t c Aiic ^cmBiAK t

rzari:

a:

rr.e.

:ra:rk

p-res:-:-

teros c mestres da igreja impem-lhes as mos, orando

em

silncio.

Sim-

bolizavam assim a misso divina que os dois acabavam de receber.


chama os seus servos
e a igreja envia-os pelo mundo.

Deus

realmente estupendo o arrojo, a audcia, a divina temeridade com


igreja de Antioquia, recem-fundada e ainda em vias de evo-

que a jovem

luo, se atira a gigantescos planos de conquista e

empreendimentos apos-

de projeo mundial. E no menos admirvel o desassombro com


que ela destina s "misses estrangeiras" as melhores foras de que dispe,
os dois melhores e mais competentes oradores de Antioquia.
tlicos

O
Deus

de Deus posterga, no raro, os mais sbios ditames da

esprito

immana

"O

Mas, como dizia Paulo, o que h de ''estulto"


mais sbio que a sabedoria humana...
prudncia.

onde quer".

esprito sopra

Assistia carinhosa despedida dos dois impvidos arautos

um jovem

gelho

de uns quinze anos de idade.

asiata,

com

suas pupilas, cr da meia-noite, fitavam-se

um

Paulo de Tarso, no qual adivinhava

<le

Chamava-se

pidez.

em

do Evan-

disse;

mas

a^

intensa admirao na pesson

heri de sobrehumana intre-

Empolgado

Incio, esse jovem.

Nada

pela beleza do ideal

no cenculo
bebera do clice e do corao de Jesus as torrentes da vida eterna. Trinta
anos mais tarde, reencontramo-lo como pastor da igreja de Antioquia. Mais
apostlico,

discpulo de Joo Evangelista, aquele que

fez-se

em

tornamos a rever o fogoso asiata, de corpo alqueno anfiteatro de Roma. Por ordem do
imperador Trajano devia o ancio ser devorado pelos lees. Na travessia
de Antioquia a Roma, escalou o navio e ficou por algum tempo em Smirna,
onde o pastor local, Policarpo, foi visitar o venerando colega preso. Do
porto de Smirna escreveu Incio diversas cartas de despedida s cristandades da Asia-Menor e aos romanos. Vibra nessas cartas o mesmo esprito
que encontramos nas imortais epstolas de Paulo de Tarso, que s queria
viver para anunciar a Cristo, e s desejava morrer para se unir a Cristo.
escreve o ancio algemado no porto de Smirna
'Sou trigo de Cristo
necessrio que esse trigo seja triturado pelos dentes dos lees, para que
trinta anos,

brado,

107, e

porm de alma

juvenil

se

tome po agradvel

O
cide,

encontro,

a Deus".

embora momentneo, com uma grande personalidade dehomem e a orientao do seu carter.

quase sempre, sobre o futuro do

D-se,

do Eu

num

pice,

uma como

e est formado para

O
que

um

esprito

tem as suas

indivduo

misteriosa polarizao das energias latentes

sempre o

leis,

cristal

e essas leis

do nosso Ser.

humano no nos pde dar em

vivncia, isto nos d,

no

raro,

na frao de

atuam instantaneamente.

um

decnios de diria con-

segundo,

uma

autntica

personalidade.

Onde quer que exista um poderoso


duzem efeitos estupendos
.

foco de espiritualidade, a se pro-

77

Barnab e Paulo, acompanhados dos presbteros e do povo, atravesa "avenida marmrea" e a ponte sobre o Orontes e descem ao porto
de Selucia, onde at ao presente dia se vem, por sob as ondas difanas,
dois rijos quebra-mares, que levam os nomes daqueles dois aventureiros de

sam

Cristo.

O pequeno grupo de cristos, como refere Lucas, ajoelha nas areias


brancas da praia, orando com fervor e chorando em silncio.
.

Oh como
!

tempos
viver

num

espiritual

era to lindo, to sincero, to potico o cristianismo desses

quantas saudades desperta na alma de quem condenado a


ambiente "religioso'' que nada tem dessa sorridente juventude
.

Barnab e Paulo despedem-se carinhosamente e saltam ao bojo do


possante navio que, de velas pandas, deixa o

manda da

litoral,

rumo

sueste,

em

de-

cerluea vastido dos mares.

Devia ser na primavera, porque s nessa quadra principiava a naveDurante o inverno se abrigavam as embarcaes nos portos e nas

gao.

enseadas.

L se foram os dois, tangidos pelas frescas auras martimas


ainda pelo sopro divino do idealismo
.

Haver no mundo

coisa mais

mais

encantadora do que

um homem, um

homem em

pleno vigor da virilidade fsica e espiritual, empolgado por uma


grande idia, por um sublime ideal, resolvido a escalar os mais excelsos
pncaros da espiritualidade?

Por outro lado, como difcil crer no cristianismo de certos homens


dos nossos dias, soterrados num materialismo interesseiro ou desfibrados
pela atmosfera banal das nossas avenidas e praias,

casinos

! .

dos nossos sales e

Quem pilotava essa primeira expedio apostlica era Barnab. Filho


de Chipre, conhecedor dos usos e costumes dos seus conterrneos, nada
mais natural do que entregar a ele os destinos dessa misso. Era grande
o desejo de levar sua gente a boa nova da redeno.
Se a Paulo fra
confiado o itinerrio e programa, talvez no tivesse sido Chipre o ponto
de destino. No era essa ilha um centro mundial, e Paulo tinha especial
predileo pelos grandes focos cosmopolitas, onde se desenrolasse uma intensa vida internacional.
Para ee, devia ser plantada a rvore do Cristianismo, de preferncia, nas encruzilhadas onde fervilhava o intercmbio
material e espiritual das grandes naes da poca, para que ventos propcios ou violentas tempestades levassem para todos os quadrantes do globo
" oportunc, importune, dummodo praeas sementes divinas do Evangelho

dicetur Christus

!"
.

Alvos como as rochas cretceas de Dover, se erguem os penhascos do


oriental de Chipre, contrastando gratamente com o azul-marinho
das ondas.
Foi aqui, segundo a fbula, que Vnus emergiu do seio das
litoral

vagas.

78

Saltaram os dois missionrios no porto de Salamina, alguns quilmeFamagusta, torro natal de Barnab. Perlustraram a ilha
No consta de
toda, ensinando nas' sinagogas, que eram asss numerosas.
delicado
tato e
judaicas,
nessa
expedio,
devido
talvez
ao
hostilizaes
prudncia de Barnab, que gozava de grande prestgio em Chipre.
Depois de percorrer as plancies litorneas, galgaram as montanhas
do interior, seguindo o curso do rio Pedeus. No deixaram, certamente,
de visitar as clebres minas de cobre (1), que Herodes o Grande arrendara
de Csar Augusto e onde trabalhavam centenas de operrios.
tros ao norte de

Se os dois bandeirantes do Evangelho visitaram as 15 principais cidades da ilha, enumeradas pelo historiador romano Plnio, devem as suas
peregrinaes ter levado vrios meses. Chipre mede, de leste a oeste, 150
quilmetros, linha area.

Que pensamentos
espiritualidade

ter

evocado nas almas desses dois pioneiros da


cume se achava co-

o aspecto do monte Amathus, cujo

roado pelo famoso santurio de Vnus


a infame "Vnus Amathusia"?
No era mais a graciosa Afrodite de Plato, nem a deusa da beleza dos
poetas helenos; era a impudica Astarte dos fencios, esses filhos de Cam,
que celebravam repugnantes orgias sexuais a Vnus Amathusia como personificao da fecundidade e da luxria. Ai do mundo se no se realizara
a senha do velho Cato, no senado de Roma: "Ceterum censeo, Carthaginem esse delendam".

Desceram os dois viajores a cadeia de montanhas, rumo ao litoral,


deixando a antiga Pafos e chegando a Neo-Pafos, sede do pro-consul ou
governador romano, que, nessa poca, era um tal Srgio Paulo.
Segundo Plnio, era este
amigo de especulaes

cultura,

cias naturais.

No

da pergunta:

" Quid

aristocrata

romano

um homem

filosficas e autoridade

em

de notvel

matria de cin-

como Pilatos, em face


mas procurava investig-la sincera-

encolhia ceticamente os ombros,


est

ventas?",

mente.

Afirma Lucas que Srgio Paulo era um homem criterioso e sensato


como diz o divino Mestre, no esto longe do reino de Deus,
Dorque existe em todo o esprito reto um reflexo do Criador.
Infelizmente, o governador de Chipre no sabia distinguir do espi-

e esses,

ritismo o espiritualismo.
jesus, poeta, teosofista e

(1)

Chipre,

em

Privava com um sbio judeu, por nome Barmago. Era praxe, nesse tempo, cercarem-se os

latim Cyprum, deriva de cuprum, que significa cobre.

o nome cipreste tem origem nessa


vulgar aquele metal.

ilha,

onde

abundantssima

Tambm

essa rvore funrea e

homens cultos duma atmosfera de teosofia ou ocultismo oriental. O povo


ingnuo e simples cria ainda Ha mitologia de deuses, deusas e semi-deuses.
A filosofia, porm, acabara em ceticismo e ria-se dessas fbulas. Para
saciar a sde do sobrenatural, inata na alma humana, praticava-se, maxime
nas rodas intelectuais, a magia em todos os seus aspectos.
Entrementes, tornara-se a prgao dos dois adventcios assunto de
E foi tamanha a sensao que o governador romano
conversao geral.
convidou Barnab e Paulo para uma conferncia em seu palcio.
este o primeiro contacto direto que o Evangelho toma com o mundo
da aristocracia romana.

oficial

Trocam-se os papeis. Quem fala e orienta a entrevista na residncia


da autoridade regional no Barnab, filho de Chipre, mas Paulo, cidado romano.
sedutora a idia de se escrever um livro sobre a ''psicologia religiosa" ou a "dialtica espiritual" de Paulo, tomando por base as suas
atitudes e as suas palavras em Chipre, em Listra, em Tessalnica, em

Atenas,

em

Corinto,

judeu-cristo,

em

feso, etc.

Quando

comea por demonstrar,

fala a

um

auditrio judeu ou

luz das profecias

do Antigo Tes-

Quando se v em face de
fala
Deus
em ns, inferindo da a
tnico-cristos,
do
pagos
ou
ouvintes
existncia de um Deus acima de ns, e terminando por falar do Deus entre
ns
Jesus Cristo, filho de Deus feito homem, feito servo, feito vitima.
tamento, o carter messinico de Jesus Cristo.

Principia Paulo a sua conferncia.

Enquanto os seus pensamentos se manteem em terreno puramente


filosfico ou dogmtico, correm-lhe com tranquila serenidade as palavras;
mal, porm, passa para o campo cristolgico, comea a sua alma a vibrar,
inflama- se-lhe o corao e brota-lhe dos lbios to espontnea e exuberante

eloquncia que, por vezes, a frase se perde


anacolutos,

vem

cortada de reticncias

em

elipses,

reticncias

se

amaranha em

que muito dizem

mais ainda fazem adivinhar.


Srgio Paulo ouvia, atento e pensativo, as exposies do inteligente
Mas, na qualidade de jurisconsulto romano, habituado com a mxima "audiatur et altera pars" , quis ouvir sobre o mesmo assunto a opinio
orador.
:

de seu amigo ocultista Barjesus.

Tem

a palavra o ocultista.

Fala, discorre, procurando refutar os

da

em

argumentos de Paulo

e apartar

Cristo o governador romano.

Terminada a longa exposio teosfica do adversrio, reentra na lia


Paulo de Tarso, com uma ttica nova e desconcertante. Em vez de invocar
os recursos do seu saber filosfico ou teolgico, apela diretamente para a
suprema instncia, exclamando com santa indignao: "0 filho do demnio cheio de toda a falsidade e malcia no cessas de perverter os caminhos retos do Senhor?" Depois, cravando um olhar penetrante em Bar!

80

jesus,

exclama

em tom

solene: "Eis que

vem

sobre

ti

tempo".
trevas espessas envolvem o

sers cego e no vers o sol por certo

No mesmo instante,
em derredor, procura quem

Tateando

mo do Senhor!.

lhe estenda a

feiticeiro

mo

est cego!

O pro-consul, vista desse prodgio, sente-se profundamente abalado,


na doutrina do Senhor e adere a Paulo e Barnab.
Eram necessrios, para os homens daquele tempo, argumentos palpveis dessa natureza.
S assim se convenciam da superioridade do Cristianismo sobre qualquer doutrina humana, por mais espiritual e divina que
cr

se apresentasse.

Desde esse acontecimento em Chipre, aparece Paulo como figura prinBarnab no passa dum prestimoso au-

cipal nas expedies missionrias

xiliar.

Daqui por diante tambm desaparece dos "Atos dos Apstolos" o


(1) o historiador emprega exclusivamente o nome

nome hebraico "Saulo"


romano "Paulo".

(1)
ignifica

Saulo (ou Shal) quer dizer:


" o pequeno "

"o que

81

foi implorado".

Paulo (ou Paulus)

NO

17.

DOS GLATAS

PAS

(At. 13, 33; c. 2 Cr.

6,

4-10; 11, 23-28; 2

Tm.

3,

11)

em

fins de outono do ano 45, quando os trs arautos do EvanBarnab e Joo Marcos, rumaram para uma regio da sia
Menor, que nesse tempo se chamava Panflia.
at na resiEm Chipre estava lanada a semente do Evangelho
dncia do pro-cnsul romano.
Ansiava o esprito de Paulo por horizontes mais vastos, centros mais

Seria

gelho, Paulo,

populosos e de maiores possibilidades apostlicas...

Alexandria? por que no demandou esse importantssimo porto do


Egito? Talvez para no quebrar a sua divisa apostlica de "no cultivar
Alexandria j fra trabalhada por
terreno j por outrem amanhado".
Quando quila e Prisca, em feso,
outros pioneiros da nova doutrina.
comearam a instruir na teologia ao erudito Apolo, j o encontraram com
uma base de conhecimentos religiosos. Quem lhe ministrara, em Alexandria, esse ensino

Resolveu, pois, a modesta caravana demandar as plagas noroestinas

do pas. Embarcaram num veleiro, com destino a Atlia (hoje Adlia),


modesta cidade s margens do Cestros. Uma palissada de rijos basties
defendia a cidade dos assaltos dos piratas, que eram asss numerosos nesse
tempo.
Amparados pelas largas muralhas, vicejavam, por entre o alvo
casario, lindos bosques de laranjeiras e limoeiros.

No se demoraram os viandantes em to pequeno centro. Assim que


encontraram um bote, subiram, fora de remo, o rio de guas barrentas,
e dentro de poucas horas, atingiram a cidade de Perge.
Esperava o jovem Joo Marcos que Paulo e Barnab se demorariam
nesta cidade, e da regressariam para o sul. Mas, quando viu que os dois
se dispunham a subir as montanhas alem e internar-se pelas sinistras quebradas e gargantas do Taurus, protestou com veemncia e fez ver ao tio
Barnab que no estava disposto a acompanh-los.
Que fazer naquelas
montanhas? sem sinagoga? sem gJietto? sem caminhos nem pontes? andar
por entre penhascos, margear precipcios, expor-se ao punhal traioeiro de
bandidos e salteadores?

82

O jovem no compreendia a louca temeridade do aventureiro de Tarso r


que arrastava consigo o bondoso Barnab.
Ia
Paulo, sempre inflexvel.
Travou-se violento conflito de ideias.
pregar o Evangelho aos povos brbaros que habitavam aquelas regies
Nada era capaz de o demover deste intento.
silvestres e quase inexploradas.
E,

necessrio

se

Taurus

fosse,

prosseguiria

sozinho galgaria as

s,

alturas

do

Dummodo

in

omnibus praedicetur Christus!...

Barnab se via em face dum doloroso dilema: ou abandonar a expedio apostlica


ou ento separar-se de seu sobrinho. Optou pela ltima
Com o corao acabrunhado despediu-se de Joo Marcos, o
alternativa.

qual aproveitou o primeiro navio para regressar a

Cesaria,

seu torro

natal.

Considerava o procediPaulo estava profundamente escandalizado.


mento do jovem discpulo uma covarde desero. Possivelmente, lhe acudiu
memria aquela sentena cortante do Mestre: "Quem empunhar o arado
e olhar para trs, no idneo para o reino de Deus" (Lc. 9, 62). Ainda
anos mais tarde, nega-se Paulo a readmitir em sua companhia o desertor,
no por esprito de rancor ou de vindicta, mas por julg-lo carter volvel,
inconstante, de

minguada

iniciativa

e,

portanto, no "idneo para o reino

de Deus".

Para Paulo s existe um tipo de cristo: o cristo integral, sem ternem compromissos com o mundo, a natureza ou a sociedade.

giversaes

Entretanto,

possvel

que outros motivos, mais profundos, tenham

atuado sobre a deciso de Joo Marcos.


comedido escritor Lucas, provavelmente,

Do
nem

contrrio, o fino psiclogo e

mencionado esse incidente.


O jovem filho de Maria Marcos se ia convencendo cada vez mais
de que o gnio impetuoso e radical de Paulo acabaria por separar da -sinagoga a nascente igreja do. Nazareno
e ele, adolescente, era por demais
teria

israelita

para tolerar semelhante divrcio.

Intrprete helnico de

Simo

"meu filho Marcos" (1 Pd. 5, 13), no deixava


um timo cristo, mas no compreendia a mentalidade de Paulo,
falava em Cristo, como se Moiss nunca existira, e chegava ao ponto

Pedro, chamado por ele

de ser

que s

de dispensar os nefitos tnico-cristos da observncia das tradies da


sinagoga.

jetar

J neste tempo comea o grande problema da vida de Paulo a prosombras fatdicas sobre os caminhos do solitrio e incompreendido lu-

tador

problema, que, mais tarde, o levaria a dolorosos conflitos, obri-

gando-o a romper os mais

Uma

(delicados vnculos

grande misso envolve sempre

grande sofrimento.

Os

in-

humanidade no deixam de ser verdadeiros mrtires


Depois do Homem-Deus, talvez nenhum mortal tenha

signes conductores da

da sua vocao.

um

de amizade.

83

sofrido tanto pela defesa e pelo triunfo das suas convices ntimas

o heri de Tarso.

sabe que ela mais "aguda que

uma espada

de dois gumes"

a defender a "liberdade do Evangelho", desde as portas de

de stia

praia

est disposto

Damasco

mas sabe tambm que no sero compreendidos

um mundo

ideais por

como

Ele sabe que a "palavra de Deus no est algemada";

inerte e

uma

at

os seus

sociedade medocre.

no conhece ressentimento pessoal. Todos os seus atos veem


pautados pelos ditames superiores da razo e da f. Por isso, vendo, mais
tarde, em Joo Marcos um genuno apstolo, aceita-o como colaborador,
.Paulo

durante o seu longo cativeiro

No

fosse Paulo

uma

em Roma.

personalidade extraordinria, provavelmente o

seu esprito rectilneo e a veemente dinmica do seu carter o teriam levado


a

um

rompimento trgico

e funesto

com

os demais arautos do Evangelho.

Felizmente, porm, o elevado potencial do seu gnio coincidia

com

a pro-

funda humildade de sua alma, que s vivia por Cristo, o Crucificado.

Prosseguem os dois viandantes a sua penosa jornada, cruzando a


em demanda do extenso planalto da Pisidia. guisa dos nossos
bandeirantes de outrora, margeiam precipcios, saltam abismos, escalam
penhascos, deslisam por escarpas e rochedos, batem nvias florestas, comem
o que a natureza lhes depara e dormem em cavernas ou sob a fronde de
Panflia

rvores seculares.

Paulo e Barnab so homens, homens genuinos, empolgados pelo estranho fascnio de arriscadas aventuras
se extasiar ante a grandiosidade

viosa

como no

dia

homens com bastante alma para

daquela natureza virgem, to virgem e

em que saiu, orvalhada da


No centro dos seus

onipotentes do Criador.

alvorada csmica, das mos

pensamentos, porm, estava

sempre a mais estupenda realidade da histria


eterno feito

homem,

Jesus Cristo, o Verbo

cheio de graa e de verdade.

O homem
tualidade,

profano, que no foi ainda bafejado pelo gnio da espirino compreender esse misterioso paradoxo imolar a prpria
:

vida ao servio de Cristo.

Perdoa s mulheres a "fraqueza" do idealismo


religioso; permite s crianas crerem em Deus; tolera que um pobre enfermo espere uma vida melhor alem-tmulo
mas no compreende que
um homem, no apogeu da sua fora sadia, em pleno gozo das suas faculdades mentais, possa sacrificar a fsica tangvel do presente pela intangvel
metafsica do futuro.

que o

homem

natural,

como

diz

84

Paulo, no percebe as coisas que

so do esprito de Deus; parecem-lhe estultcia, porque


em sentido espiritual.

devem

ser enten-

didas

No devemos
porque no

menos ainda desprezar o

incrdulo, o ctico
o maior herosmo da alma.
gnio na ordem moral.

censurar, e

fcil crer

integralmente.

um
E so to poucos os heris, to raros os gnios.
H certas verdades que s so compreendidas

verdadeiro crente

cabalmente depois de
homens que, natinham vivido
Pisdia
montanhas
da
quela manh de outono, galgavam as
Cristianismo.
e sofrido o
vividas, e, sobretudo, depois

de sofridas

e esses dois

Em torno de que assunto tero girado os seus colquios, quando passavam as noites reclinados em alguma caverna rochosa, frouxamente iluminada pelo fantstico bruxoleio duma lamparina de azeite?...
Depois de roerem uma crosta de po velho e umas olivas ou tmaras^
e com que tero eles sonhado ?
adormeciam de fadiga

As

cidades da Pisdia acham-se quase todas situadas a notvel altura:

Antioquia

fica

a 1.200 metros, Icnio a 1.027, Listra a 1.230.

Trs dias margearam Paulo e Barnab o curso do rio Cestros, cortado


4o cachoeiras, at atingirem o vasto planalto.
Sabe Deus quantas vezes
se jogaram s guas caudalosas para ganharem a outra margem
Outras
vezes, conseguiam passar a vau a torrente, imersos at ao peito e arrastando aps si, sobre algum pedao de tronco seco, os poucos haveres e
!

mantimentos.

nosso venervel Anchieta e seus colegas devem ter tido

intuio

nitidssima

da vida daqueles dois pioneiros evanglicos do

pri-

meiro sculo.

Mais de uma vez, certo, foram atacados de salteadores com olhos


de lince e barbas hirsutas como plo de hiena; mas, assim que os bandidos
verificavam que tinham diante de

nem

jias,

deixa vam-nos

em

um

si

paz e se

par de mendigos, sem dinheiro

punham de emboscada,

espera

duma

caravana de ricos negociantes.


quando, lhes deparava a sorte um albergue ou uma hose ento ardia o corao de Paulo por falar em
Cristo, o Crucificado, redentor dos homens.

De

vez

em

pedaria de caravaneiros

Pode causar estranheza que, nas 14


escassas, relativamente, as

epstolas de Paulo, sejam to


imagens e comparaes tiradas da natureza

do cu e do mar, da flora e da fauna, dos lagos e das montanhas, dos animais


e das aves.

bolos

gnio paulino esse mesmo.

ilustrativos

na vida humana, nas

85

lidas

Prefere buscar os seus smdomsticas,

no

bulcio

da

com

demonstra
Christus"

O mundo

Com

impecveis

silogismos

que

sacerdote

um

"alter

de hoje no cr

em

palavras

s cr

em

realidades

a expedio de Paulo e Barnab, pelas montanhas da Pisdia e

Galcia inaugurou o Cristianismo a sua marcha triunfal atravs da sia.


clula-mater da humanidade, bero da redeno e cenrio dos maiores feitos
apostlicos.

Estava o gnero humano mais do que nunca preparado para receber


mensagem da redeno o mundo todo reunido sob o cetro
de Csar; as legies de Roma a rasgar estradas estratgicas pelos trs
continentes conhecidos; a cultura helnica a iluminar os espritos; a austeridade do monotesmo judaico a defender o princpio bsico de toda a
religio; o politesmo pago e a profunda depravao moral da humanie no meio desse ambiente
dade a bradar por um redentor onipotente
de espectativa universal vem o grande iluminado de Damasco lanar o
Evangelho do Deus desconhecido, pelo qual suspirava a sub-concincia da
humanidade.

a estupenda

88

18,

PELA UBERDADE

DO EVANGELHO

(At. 13, 14; cf. 2 Cr. 6, 4 ss; 11, 23 ss; 2

sbado.
No ghetto

Tm.

3, 11; Gl. 4,

13 s)

Todos
de Antioquia da Pisdia no se trabalha.
trajos festivos se dirigem os judeus e os proSobre a entrada do
slitos sinagoga, situada s margens do Anthios.
santurio re recurvam dois ramos de oliveira com a legenda: "Templo do.s
israelita

os bazares fechados.

Uma

Em

Pesada
Diante
dele, o candelabro de sete braos, e, suspensas do teto, numerosas lmpadas.
No centro, sobre um estrado, se ergue o plpito para o rabi. As
mulheres esto sentadas de um lado, por detrs dum balaustre de madeira.
Os homens enchem a vasta sala.
Ansiosa espectativa
Na cidade fala-se muito nos dois hspedes que vo falar, nesse sbadu.
Entram Paulo e Barnab. Pende-lhes dos ombros o talith, espcie de
manto com listas brancas e pardacentas, que os distingue dos proslito.^.
Hebreus".

larga escadaria d acesso ao espaoso recinto.

cortina verde oculta o altar, sobre o qual jazem os rolos sagrados.

Todos os olhos

fitos neles

Sentam-se os recem-chegados nos bancos, no meio do povo. O arquisinagogo profere em voz alta as preces iniciais. Depois, o hazzan (servente) tira do estojo artisticamente bordado o livro sagrado em forma de rolo
desdobra-o cautelosamente na deixa do sbado anterior, e entrega-o ao
leitor.

Terminada a

leitura,

em

voz montona,

dum

salmo ou

duma

profecia,

explica o chefe da sinagoga o sentido.

Depois volta-se amigavelmente aos dois adventcios, dizendo


"Irmos, se quiserdes dirigir alguma palavra edificante ao povo,

falai'*.

Levantou-se ento Paulo, colocou-se ao meio e, erguendo o brao direito, fez o conhecido sinal para pedir silncio e ateno.
E disse:

"Vares de

que temeis a Deus, ouv-me!"


comeou a discorrer sobre a histria de Israel e os
Israel, e os

profetas.

89

vaticnios dos

Quem

com ateno

captulo 13 dos

com

falado

pde

o discurso de Paulo, consignado por Lucas no


"Atos dos Apstolos", tem a impresso de haver o orador

certa solenidade protocolar,

num tom

impessoal,

se

assim se

dizer.

auditrio era mixto, fortemente heterogneo, embora preponderasse


face disto, no podia o apstolo silenciar a prio elemento judaico.
vilegiada posio do povo eleito no plano divino da redeno.

Em

Cabeas encanecidas e frontes emolduradas de negros cachos acenas palavras do inteligente discpulo do grande

vam complacente aprovao


Gamaliel.

Mas, quando Paulo proferiu a frase fatdica: "Em Jesus Cristo


que vos anunciado o perdo dos pecados e de todas as coisas de que
no vos podia absolver a lei de Moiss, ser por ele absolvido todo o homem
ento se ouviu no meio do povo um murmrio de reprovao
que crer"
e desagrado.
Paulo entre-sentia uma como onda de crescente antipatia e
animosidade a envolv-lo de todos os lados. Sabia que o orgulho nacional
e o estreito bairrismo de seus irmos de raa no tolerariam a equiparao
dos gentios com os israelitas; mas possua bastante liberdade de esprito
para advogar, em plena sinagoga, a universalidade da redeno e a virtude
salvadora da f em Jesus Cristo. Para Paulo, no havia judeu nem gentio,
nem homem nem mulher, nem grego nem brbaro, nem livre nem escravo
;

mas

to somente discpulos de

um

Cristo hoje e por todos os sculos.

e o

mesmo

Cristo

Cristo ontem,

o arqui-sinagogo soube ser polido e delicado para com


convidou-o para continuar a sua srie de pregaes no prximo

Entretanto,

Paulo

sbado.

Estaria o prprio chefe da sinagoga impressionado

com

as idias

do

orador ?
to,

E, no entanto, Paulo no atingira ainda o ponto nevrlgico da quesno entrara ainda no terreno sensacional das suas experincias pes-

soais.

Mantivera-se de indstria no terreno objetivo dos fatos histricos

imiversalmente conhecidos.

"Muitos dentre os judeus

e proslitos

escreve Lucas

seguiram

a Paulo e Barnab".

Viram os dois assediada a casa onde estavam hospedados. Paulo no


mos a medir com as visitas e consultas. No meio do sussurro iso-

tinha

crnico das lanadeiras do velho tear, expunha ele a jubilosa novidade de


que trazia cheio o esprito e transbordante o corao.

'A-

"No

sbado imediato, afluiu a cidade

de Deus".

90

em

peso para ouvir a palavra

Paulo e Barnab foram sinagoga, que estava cunha. Desta vez,


os gentios tinham vindo em maior nmero. Espalhara-se a notcia de que
o recem-chegado doutor da lei no fazia diferena entre judeus e gentios
exigia apenas que todos tivessem f em Jesus Cristo
e todos se salvariam indistintamente.

um pregador "moderno".
encheram-se os judeus de inveja, contradiziam
<.s palavras de Paulo e proferiam injrias.
Sempre essa dissonncia das mesquinhas paixes humanas, no meio
da grande sinfonia das maravilhas divinas!
Entretanto, Paulo no se intimida. Fala, fala com ardor e entusiasmo
sobre Cristo, o Messias prometido a Israel, o Redentor de todos os homens.
Neste dia, por entre as montanhas da Pisdia, hasteou Paulo bem
Era,

como diriam

hoje,

vista dessa multido,

alto e desfraldou aos ventos livres da sia a bandeira do Evangelho.


E,
desde ento, traz o glorioso' pendo da Igreja o sinete do esprito de Paulo,
esprito amplo, esprito livre, esprito de intrepidez apostlica e de fra-

ternidade internacional.
Se, mais tarde, cristos oriundos do judasmo e do paganismo chega-

ram a

numa grande
uma s
sem dvida, uma

fundir os seus antagonismos nacionais e religiosos

c universal harmonia, a ponto de se tornarem

"um

s corao e

alma", como dizem os "Atos dos Apstolos", isto,


das mais estupendas vitrias do Evangelho, a maior revoluo espiritual
da jovem igreja.
Assumiu tais propores o tumulto na sinagoga de Antioquia que
Paulo se viu impossibilitado de continuar a sua exposio. Terminou ex-

clamando

"A

vs que tinha de ser anunciada em primeiro lugar a palavra de


Deus; mas, como a rejeitais e no vos julgais dignos da vida eterna, pas-

samos

para, os gentios!"

"Ouvindo

isto, alegraram-se os pagos e glorificaram a palavra do


creram todos os que eram destinados vida eterna".
Rapidamente foi se espalhando o Evangelho por toda aquela regio.
Desde a guarnio romana at barraca do ltimo curtidor comentavam-se
os acontecimentos na sinagoga dos hebreus.
Apelaram ento os judeus para duas classes sociais que, em todos os
sculos do Cristianismo, teem sido grandes fautores, como tambm perigosos inimigos da paz confessional os aristocratas e as mulheres.
"Os judeus instigaram umas mulheres religiosas e nobres e os homens
mais conspcuos da cidade, e suscitaram uma perseguio contra Paulo e
Barnab, expulsando-os do seu territrio".
Dizer verdades sempre perigoso.
Mais perigoso ainda, quando essas verdades contrariam os dolos do
corao humano e os fetiches da sociedade.
Perigosssimo, quando a inteligncia suplantada pelo corao, como
sucede, no raro, a certas almas femininas, incapazes de distinguir da rea-

Senhor.

lidade objetiva as suas predilees pessoais.

91

Retiraram-se os dois apstolos e foram pregar em outras partes o


Evangelho da redeno.
"A palavra de Deus no est algemada"...

autor dos "Atos dos Apstolos" passa em silncio uma sne de


acontecimentos deste perodo, que Paulo lembra na epstola que, de feso.
dirigiu aos glatas.

"Bem sabeis
diz ele
como da primeira vez vos prguei o
Evangelho em enfermidade corporal, e que grande provao foi para vs
o meu estado fsico.
Mas nem por isso me desprezastes, nem mc repudiastes antes me acolhestes como um mensageiro de Deus.
Sim, como ao
Asseguro-vos que, possivelmente, vos tereis arrancado
prprio Cristo...
os prprios olhos para m'os dar" (Gl. 4, 13 ss).
,

possvel que, na travessia pela baixada da Panflia, fosse Paulo aco-

metido de impaludismo, muito

comum

nismo, reduzindo-o, no raro, a

um

mado com

estado de extrema fraqueza e prostrao.

jovem missionrio, dia e

a vontade de Deus, e ao

o seu apostolado.
feiticeiro,

com

Cada

Antioquia

Essas "sezes" debilitam o orga-

Estendido na choupana dum operrio, ou na barraca


tiritar de frio, ora a arder em fogo, com os olhos
agitava- se o

em

nessa zona, e ainda

continuasse a sofrer febres intermitentes.

noite,

um

tecelo,

ora a

brilho intenso,

sobre a sua esteira, confor-

mesmo tempo

dia aparecia

dum
num

impaciente por continuar

novo mdico,

um

curandeiro,

um

hervas, beberagens, benzeduras, receitas e conselhos de todo

o gnero.

Paulo sofria dos olhos?


H quem julgue que a repentina cegueira causada pela luz celeste s
portas de Damasco tenha afetado com permanente debilidade a faculdade
visual de Paulo.

Os

glatas,

como

se v,

eram homens bons,

caridosos,

sentimentais

mas, como se adivinha pela epstola a eles dirigida, de carter volvel,


constante, e nimiamente impressionveis.

92

in-

EM ICNIO. PAULO

19.

(At. 14

ss; cf. 2

Tm.

3,

TECLA

10 ss)

No caso que a estada de Paulo e Barnab em Antioquia se tenha


prolongado por cerca de um ano, incidiu a sua partida, rumo sueste, em
outono de 46.
Depois duma marcha penosa de 120 quilmetros, avistaram os exhaustos viajores,

vegetao

na linha do horizonte, um esplndido osis, ilha de luxuriante


pleno oceano de areia
Icnio (hoje Coniah, com 80.000

em

habitantes).

Cidade antiqussima, achava-se situada no meio duma vasta estepe,


de seca se convertia em verdadeiro deserto.
Cheios de ingnua ufania, contam os iconienses at ao presente dia
qu as origens da sua cidade remontam a pocas anteriores ao dilvio
que, depois desse cataclismo, foi repovoada pelos homens que o deus Prometeu formou (1) de argila, insuflando-lhes o seu esprito.
Na poca das Cruzadas medievais granjeou Icnio grande celebridade conquistada aos infiis por Barbarroxa, foi transformada em cenrio
de uma grandiosa manifestao religiosa.
vista de Icnio, voaram os pensamentos de Paulo para Damasco,
pois notvel a semelhana entre as duas cidades ambas situadas em plena
\-;tepe, ambas amenizadas por numerosos pomares e irrigadas duma rede
de canais.

que

em tempo

Romanos, gregos, judeus e glatas lhe compunham a populao.


Hospedaram-se os adventcios em casa dum tal Onesforo.
Ocorreu, nesse tempo aquele estranho e misterioso incidente entre
Paulo e Tecla, em torno do qual teceu a antiga literatura to exuberante
acervo de fbulas e romances, que difcil discriminar das arbitrariedades
da fantasia o fundo histrico do fato.
H, certamente, nesse caso, um
fundo real, tanto assim que os escritores do peso de Tertuliano, Origenes.
So Joo Crisstomo e Santo Agostmho a ele se referem. Existe daquele
(1)

Eicon

ou

Icon

==

figura,

imagem;

lenda.

93
/

da:

Icnio,

cujo

nome alude a

tempo

um

documento

intitulado

"Acta Pauli

et

cdice bblico que s palavras de So Paulo na

Theclae"
a

bem como

um

Timteo (3>
de suportar!" acrescenta: "por
2.

epstola a

11): "Que grandes perseguies no tive


causa de Tecla".
O prprio Harnack, racionalista protestante, mas, sem dvida, um dos
melhores conhecedores dos primeiros sculos do Cristianismo, concede a.

com o apstolo Paulo.


de admirar que os romancistas e agentes de pelculas cinematogrficas no se tenham ainda apoderado desse episdio para o explorar "tecnicamente" e adulter-lo a seu gosto e talante, como soem fazer com outros
historicidade de Tecla e do seu encontro

fatos bblicos.

nome duma jovem

que, em Icnio, vivia com sua me


Thamyris. Referem os documentos contemporneos que Paulo, entrando em casa de Onesforo e ajoelhando, procedeu
cerimnia cultual da "frao do po" (Eucaristia).
Depois falou
multido reunida.
Devido grande afluncia de povo, estavam abertas
de par em par as portas da casa de Onesforo. De fronte dela ficava a
Tecla, sentada ao p da janela, escutava atentaresidncia de Teclia.
mente as palavras do apstolo, que, nesse dia, discorria sobre a castidade
e a ressurreio. Sentiu-se a donzela a tal ponto enlevada pela sublimidade
do ideal da voluntria renncia, que, terminado o sermo de Paulo, se
quedou imvel, como que exttica, dias inteiros, sentada ao p da janela.
No reagia s admoestaes da me, dizem os historiadores; desejava falar

Tecla era o

um

Teclia, e era noiva de

com

tal

Paulo.

chamado
idias.

Debalde procura demover a jovem das suas


Thamyris.
Tecla estava firmemente resolvida a consagrar a Jesus Cristo a

sua virgindade.

Todos em pranto

uma filha dileta: Thamyris, uma


uma dona sempre amvel.

Teclia receia perder


e as escravas,

noiva querida;,

noivo, furioso, acusa Paulo de feiticeiro perante o governador da

cidade.

dades de

multido, indignada, arrasta o apstolo presena das autori-

Icnio.

Paulo, porm, aproveita o ensejo para lhes falar

em

Cristo, o Crucificado.

denunciado como inimigo do matrimnio e lanado ao crcere.

Tecla procura ensejo para falar com Paulo; consegue sair de casa,,
horas mortas da noite, subornando o porteiro com um par de preciosos
braceletes, e ganhando as boas graas do carcereiro em troca de uns espelhos de prata.

Na manh

em

seguinte, grande alvoroto

casa de Teclia.

Onde

est

a filha? fugitiva? raptada?

At que, finalmente, a descobrem no


a escutar-lhe

a'

palavra

em

crcere, sentada aos ps de Paulo,

atitude de exttica.

pro-cnsul de Icnio

manda

flagelar o apstolo e

fogueira.

94

condenar Tecla,

que parea este "romance" em torno de Paulo e


uma verdade preciosa: o idealismo religioso
que, nesse tempo, empolgava certas almas, depois de uma vez compreenderem o esprito do Cristianismo.
Com efeito, o esprito do Evangelho, quando levado aos ltimos consectrios lgicos, conduz fatalmente ao total desprezo da matria e seus
derivados, e progressiva valorizao do esprito e seus aliados.

Por mais

fantstico

Tecla, faz contudo entrever

Para abraar de vez a "loucura da cruz" mister muita sabedoria.


S pde renunciar aos prazeres profanos quem possue dentro de
uma mina de gozos espirituais.

si

Sobre a atividade apostlica de Paulo e Barnab refere Lucas


e de tal modo prgaram que grande nmero
de judeus abraou a f.
Mas os judeus que permaneceram incrdulos excitaram e irritaram
os nimos dos gentios contra os irmos.
Eles, todavia, se demoraram ali ainda por largo tempo, trabalhando
desassombradamente, confiados no Senhor, que confirmava a palavra da
sua graa com milagres e prodgios operados por mos deles".
S assim, mediante o apelo a virtudes sobrehumanas, que os apstolos podiam impressionar aquele povo to viciado pela magia e pelo ocultismo dos "iniciados". Em ltima anlise, consistia a evangelizao numa
luta constante entre dois antagonistas invisveis
o esprito de Deus e o
esprito de Satan.
"Cindiu-se ento a populao em dois partidos: uns estavam a favor
dos judeus, outros a favor dos apstolos.
Insurgiram-se ento os gentios e os judeus com os seus chefes afim
de maltratar e apedrejar os apstolos, os quais, a essa notcia, fugiram para
Listra e Derbe, e arredores, onde comearam a pregar o Evangelho".

"Entraram na sinagoga

95

EM

20.

LISTRA.

(At. 14, 8 ss;

cf.

PAULO APEDREJADO

2 Cr. 11, 25 ss; 2

"Se vos perseguirem numa

Tm.

1,

5; 3, 11 ss)

cidade, fugi para outra"

dissera o di-

vino Mestre.

assim fizeram os dois arautos do Evangelho. Abandonando Icnio,


sudeste, pelas regies inhspitas da Licaonia, em demanda
'luma pequena cidade, por nome Listra.

somaram rumo

Atravessaram a p a imensa monotonia da estepe, animada apenas de


em longe por algum rebanho de carneiros e cabras, ou pelo hirsuto
perfil de um jumento silvestre.
As sinistras quebradas do Kara-Dagh (monte negro), que margeava
o vasto descampado, eram o velhacouto favorito de bandos de salteadores,
que sem cessar infestavam os arredores e saqueavam os viajantes. O famoso orador-filsofo Ccero, que, meio sculo antes do nascimento de Cristo,
fra pro-cnsul da Cilicia, escreve numa carta a seu amigo Atio (3 de
longe

em vsperas duma expedio


Moerangenes, famigerado caudilho desses temerrios

Cr.), dizendo que se acha

agosto de 50

a.

militar contra

um

tal

bandidos.

Paulo
humanas.

Barnab confiavam na providncia

divina,

no em armas

os licanios um povinho pacfico, de boa ndole e minguada


muito propensos s fbulas da mitologia.
Entre si falavam uni
dialeto estranho, parecido com o idioma srio e capadcio.
Nas relaes
Aristteles e Ccero referem-se com
oficiais serviam-se da lngua grega.
manifesto desdm aos "brbaros" da Licania.

Eram

cultura,

Listra possua

um

templo dedicado a Jpiter

(em grego Zeus),

pai

entrada da cidade viram os apstolos duas tlias com os


troncos e ramos estreitamente entrelaados, parecendo uma s rvore. Esse

dos deuses.

96

Eram rvores sagradas, dizia o povo.,


par de tlias tinha a sua histria.
e vinham aureoladas dum nimbo de mitos fantsticos.
Certo dia, contavam os "iniciados" nos arcanos da divindade, resolveu
Jpiter descer terra e inspecionar as obras dos mortais. Convidou para
companheiro o demiurgo Mercrio (em grego Hermes), patrono dos ne

gociantes, dos ladres e dos oradores,

Disfarados

blica.

e,

alem

em homens, chegaram

casal de pastores pobres e honestos:

disto, protetor

da sade p-

os dois deuses tenda de

Filmon

e Baucis.

um

A encontraram

Na manh

seguinte facultou Jpiter ao simptico


pedido que lhe fizessem.
Eles, porm, na sua
simplicidade buclica, nada pediram a no ser uma vida longa e tranquila
O pai dos deuses concedeu
que terminasse no mesmo dia para ambos.
o pedido, com o aditamento espontneo de que, aps a morte, reaparece-

agasalho hospitaleiro.

casal a realizao de

riam os dois

na

um

em frma

de duas rvores estreitamente entrelaadas

uma

outra.

Essas rvores, diziam os ingnuos licanios, era o par de

tlias

en-

trada de Listra.

Paulo e Barnab ouviram, beira do poo, essa fbula, e resolveram


bom povo, na primeira oportunidade, do Deus verdadeiro que de
fato descera das alturas do cu e trouxera aos homens a mensagem do
amor e da fraternidade universal; no os transformaria em rvores unidas
em inconciente amplexo, mas, sim, os ressuscitaria para uma vida gloriosa
de eterna e perfeita harmonia.
falar ao

Entraram na cidade. Hospedaram-se em casa duma senhora de idade


por nome Loide, qual os haviam recomendado, provavelmente, os irmos
de Icnio. Era de origem israelita, essa senhora, e me duma filha casada
de nome Eunice. Viuva, tinha Eunice um filho de 15 anos, chamado Timteo.
Contaram as senhoras aos recem-chegados que Timteo no fra
circuncidado, conforme prescrevia a lei de Moiss; e Paulo, na sua largueza de vistas, o declarou dispensado dessa cerimnia; bastava a f em
Cristo e o batismo.

filho

Tanto esta circunstncia como tambm os nomes gregos da me e do


fazem adivinhar o esprito helnico que reinava nessa famlia.

Paulo, graas sua admirvel intuio psquica, percebeu logo que


aquele rapaz seria um timo elemento para o apostolado.
Timteo tinha

duma delicadeza de menina, como si acontecer a


ambiente exclusivamente feminino. Mais tarde, companheiro fidelssimo de Paulo, e pastor d'almas, no conseguiu jamais libertar-se da sua natural timidez.
educao que lhe haviam ministrado a
sade precria, e era

meninos criados

num

me
lei

e a av era slida e

mosaica,

mas sem o

profundamente

espiritual,

segundo os ditames da

estreito fanatismo dos fariseus

No

de Eunice se

nem

o racionalismo

comentava todos os
dias a Escritura Sagrada, e respirava-se aquela atmosfera impregnada de
sensato espiritualismo que era o apangio dos grandes vates de Israel, e
no se conhecia a chocante, intolerncia do judasmo degenerado.
sobranceiro dos saduceus.

lar

97

lia e

Paulo e Barnab falavam ora na cidade, ora no campo, onde reuniam


si os singelos pastores e dceis campnios, guiados, sem dvida, pelo inteligente cicerone Timteo.
Nessas excurses missionrias comeou o filho de Eunice a encher a alma daquele grande idealismo apostlico que, mais tarde, o prendeu ao mestre Paulo, cujas virtudes admirara

em

torno de

tacitamente

em

Listra.

Certo dia, regressavam os evangelizadores para a cidade. Era dia de


grande feira.
Resolveu Paulo aproveitar o concurso do povo para lhe
falar de Jesus Cristo e do seu reino. Enquanto discorria em praa pblica,
Mos caridosas o
viu diante de si um homem paraltico de nascena.
haviam carregado porta da cidade para que pedisse esmolas aos tranEstendido no cho, aos ps de Paulo, acompanhava o entrevado
seuntes.

atentamente as palavras e gestos do orador.


possivel que o apstolo
mencionasse alguma das curas milagrosas de Jesus, ou a profecia messiSubitamente
nica de Isaias (35, 5)
" Saltaro como veados os coxos".
o orador abriu uma pausa, concentrou o esprito, cravou o olhar penetrante
no paraltico e exclamou: "Levanta-te e pe-te em p".
:

eis

a correr e

que de

um

saltitar,

salto se levanta o

fora de

si

Houve um momento de

de

homem

perfeita sade

Deita

de contente.
estupefao geral.

pestade de aplausos e ovaes encheu os ares.

Logo depois, uma temOs licanios, no auge da

emoo, se esqueceram do grego e, como refere o fino observador Lucas,


bradaram no seu dialeto materno: "So deuses que desceram a ns em
forma humana!"
Foi indescritvel a sugesto da massa.

Num

pice se sabia

em

todos

os quadrantes da cidade, e at no campo, que dois deuses tinham baixado

do Olimpo e visitado Listra.

Sabia-se mais ainda que esses deuses eram


precisamente Jpiter e Mercrio. Pudera no
Barnab, com aquele porte
majestoso e viril, lembrava ao vivo o pai supremo das divindades olmpi!

cas; e Paulo, de estatura mediana, orador vibrante,

no havia dvida que

esse era Mercrio.

To depressa conseguiu
deidades

Mais de

um

da cidade e pensou na sorte

mesmos

a credulidade licanica identificar as excelsas

casal olhou, certamente, para as duas tlias porta


feliz

de Filmon e Baucis, hospedeiros desses

deuses.

Paulo e BarParece que Timteo se achava ausente nessa ocasio.


nab no entendiam bem o estranho idioma licanico, e assim ficaram sem
saber das intenes do povo.

De improviso aparece diante dos dois apstolos o sacerdote de Jpiter,


conduzindo um par de ndios touros, festivamente engrinaldados. Cientificado da olmpica visita, queria sem tardana oferecer sacrifcio aos deuses.
Quem sabe se o sacerdote, cuja residncia ficava s portas de Listra, no
pensava em Filmon e Baucis e j trazia in petto o "pedido" que formularia ao pai dos deuses
.

98

De

relance, percebeu

Paulo a inteno dos idlatras.

Tomado de dor

rasgou as vestes, consoante a praxe judaica, e exclamou:


"Que estais a fazer, homens? Tambm ns somos simples mortais como
Viemos anunciar- vos a boa nova da redeno, para que destes idolos
vs
vos vos convertais ao Deus vivo, que fez o cu, a terra e o mar, e tudo
e indignao,

o que neles existe.

.
.

custo conseguiu dissuadir o sacerdote e o povo de que no lhes


oferecessem holocaustos.

lita,

Prevaleceu a teologia de Paulo sobre a sua psicologia. Genuno israerigoroso monotesta, era-lhe insuportvel o simples pensamento duma

pluralidade de deuses, e a ideia

dum

sacrifcio

em homenagem

uma

cria-

tura afigurava-se-lhe infame sacrilgio e alta traio ao seu divino Rei e

Soberano. Da a veemncia das suas palavras, que, certamente, feriram o


orgulho e os sentimentos religiosos dos devotados politestas da Licania.
"dolos vos" apelida ele a Jpiter e Mercrio, amigos e protetores da
que "blasfmia"

cidade

Todo o homem

por natureza,

religioso

e,

quanto mais ignorante,


Ofender

tanto mais se aferra s suas idias, por mais absurdas que sejam.

os seus queridos idolos, procurar arrebatar-lhe os seus sublimes fetiches,


c o

mesmo que

duma

arrancar das mosinhas inhbeis

criana o seu nico

brinquedo; entre gritos e protestos segura o pequerrucho com os dedinhos


crispados o pedao de pau ou de pedra que elegeu para ideal e suprema
tazo de ser da sua vida. Em matria de religio, todo o homem criana.
Ai de quem se atreva a zombar dos seus sentimentos religiosos ai de quem
ouse afirmar que aquele toro de madeira esculpida no Deus que aquela
lasca de granito no um santo que aquele amuleto que o devoto traz ao
peito no contem nenhuma virtude sobrenatural que determinada frmula
cabalstica no produz nenhum efeito milagroso
!

No

meio da perplexidade de uns e da indignao de outros, o sacer-

dote de Jpiter bateu em retirada


excogitando planos de vingana.

com

os seus lindos touros engrinaldados,,

Passados alguns dias, vieram de Icnio e Antioquia uns judeus pere, aproveitando astutamente a atmosfera carregada, lanaram nela

versos,

a centelha

duma

violenta exploso.

Listra, perlustrando, em companhia de Timteo, as aldeias circunvizinhas.


Paulo tornou a falar em praa pblica
e logo de incio percebeu a hostilidade do auditrio.
Os judeus haviam

Barnab estava ausente de

joio das suas intrigas, acoimando a Paulo de infame embusteiro,,


expulso de Antioquia e Icnio pelas autoridades e pelo povo.

semeado o

99

Antes que pudesse tomar providncias, ouviu o orador em torno de


sibiliar de pedras
e de repente caiu ao cho sem sentidos
um
dos projetis arremessados por mo robusta o atingira em plena testa. Largo
fio de sangue jorra da ferida, ruborizando os degraus do portal da cidade,
que serviam de tribuna ao apstolo. Entre gritos e uivos de clera, se
atiram dezenas de feras humanas ao corpo inerte da vtima, espezinhando-o
si

e cobrindo-o de pedras.

chamam uns homens

Depois, convencidos da sua morte,

mandam

vigorosos e

No

arrastar para fora da cidade o cadver do apedrejado.

das duas
animais.

tlias

longe

o jogam ao monturo, ao meio do lixo e de corpos de

Assim terminou

esse dia fatdico

em

Listra de Licania

-ri*

Mm

4b

'if

-A-

Horas mortas da noite


Por entre as trevas se vo esgueirando, cautelosamente,
.

com

dois

vultos

Pouco deTimteo, de regresso do campo de aposdebruam sobre o corpo do assassinado.

o rosto coberto de vus cr da noite

Loide e Eunice.

tambm Barnab e
Profundamente aflitos se
Retiram-no de cima .do monturo, levam-no a uma casa vizinha e, ao fantstico bruxuleio duma lmpada de azeite, lavam o rosto ensanguentado
da vtima, verificando as inumerveis contuses de que est coberto o

pois aparecem
tolado.

corpo todo.

De

Paulo abre os olhos e murmura umas palavras

ininteli-

frmito de jbilo estremece pelos coraes de todos.

Graas

repente,

Um

gveis.

Deus que o mestre ainda est vivo


Logo Eunice, solcita e carinhosa enfermeira, corre a buscar um fortificante e o instila entre os lbios macerados de Paulo, assim como outrora
fazia com o seu pequeno Timteo, quando doente ou sem apetite.
lindo painel de humana caridade e de herosmo
E o grupo noturno
a

cristo

continua a sua

silenciosa viglia

em

torno do malferido lutador,

ansiosos por v-lo fora de perigo.

Pela madrugada, recobra Paulo foras suficientes para, apoiado nos


braos de Barnab e Timteo, arrastar-se at casa de Loide e Eunice.

refere Lucas
"No dia imediato
fsica e
resistncia
estupenda a

partiu com Barnab para Derbe".

o dinamismo moral de Paulo. Ele,


que era de constituio franzina e sade precria; ele, que viera de Antioquia doente; que sofrera maus tratos em Icnio e acabava de se levantar, semi-morto, do montura entrada de Listra
esse convalescente,
quase redivivo, antes mesmo de clarear o dia, cruza a arenosa estepe, 40
quilmetros, em demanda de um novo campo de atividade apostlica e de

herosmos de mrtir.

100

Querer comparar com esse

titan

da espiritualidade evanglica certos

"apstolos" dos nossos dias, que recuam covardemente em face do menor


seria uma
sacrifcio pessoal, e levam uma vida de indolente comodismo

vergonha,

um

ultraje,

quase

um

sacrilgio...

Tem-se perguntado que escola cursaram os apstolos do Evangelho e


que seminrio
os arautos da " Ao Catlica" formados por So Paulo
;

frequentaram os sacerdotes por ele ordenados


resposta aqui est, nas pginas lapidares dos "Atos dos Apstolos"
cursaram a escola da abnegao e do desinteresse, frequentaram a academia
do herosmo e formaram-se na universidade do martrio.
E todos esses cursos, iluminados pela divina claridade do amor profundo e sincero de Jesus Cristo.
Sem este esprito, pde o apostolado, quer leigo, quer sacerdotal, ser
uma bela teoria, assunto para poesias e discursos, mas nunca uma grandiosa
realidade para a vida prtica.
.

O homem
tes,

s grande e s educa para a grandeza a seus semelhan-

quando tem a coragem de viver as suas

ideais.

101

idias

morrer por seus

21.

SOLIDO

SOFRIMENTO

Em Derbe demorou-se Paulo cerca de um anno.


davam-no por morto.
Derbe era um lugarejo insignificante, situado na
julgar por

uma

Os

divisa da Galcia.

margem do

carta de Ccero, ficava

seus adversrios

pitoresco lago de

Ak-Goel.

Mais ainda que a insignificncia e solido da localidade, contribuiu


para a relativa tranquilidade desse perodo o estado fsico do apstolo. Viera
de Listra mais morto que vivo, e, depois daquela fuga precipitada, deve ter
curtido em Derbe longos meses de dolorosa convalescena, de flutuaes
Os ferimentos eram profundos. Abunincertas entre a vida e a morte.
dante a perda de sangue. O rosto desfigurado. Todo o corpo contundido,
inchado, coberto de manchas lvidas.
deles

Se Paulo, mais tarde, escreve aos glatas (4, 14) que passou no meio
em " enfermidade corporal" e que grande provao lhes foi o seu

estado

bem podia

fsico,

H quem

um

a aluso referir-se a esse perodo de sofrimentos.

considere o apstolo das gentes

como um

frio intelectualista,

do Evangelho.
Esses tais, certamente, no compreenderam a alma do heri, que era dotada duma vasta escala sentimental,
duma quase infinita vibratilidade psquica.
insensvel fantico

"Filhinhos meus, por


Cristo se forme

em vs"

quem de novo

quem

tais

sofro dores de parto,

at

que

palavras sabe escrever e sentir tem

alma de me carinhosa, que s receia uma desgraa: perder o

filho

das

suas dores.

com toda a razo os


da Galcia, cuja gerao espiritual lhe custara to acerbas

"Filhos das minhas dores", podia Paulo apelidar


no-cristos

dores

fsicas e to atrozes martrios morais.

Mal lho permitia o estado de sade, comeou o convalescente a desdobrar a sua atividade apostlica pelos planaltos circunvizinhos do lago
Ak-Goel e do vetusto povoado de Heraclia (hoje Eregli).
O jovem

102

Timteo, provavelmente, acompanhava o mestre e lhe prestava relevantes


servios na evangelizao desses povos e dos pases limtrofes da Capadcia
e Isauria, onde floresceram, nos primeiros sculos, to magnificas cristandades, ilustrando a Igreja com alguns dos maiores luminares de saber e
virtude.

Que

feito desse paraso espiritual?

do Cristianismo
do grande mestre, esses
povos, volveis, inconstantes; substituram a "adorao em esprito e verdade" pelo fetichismo de um culto exuberante de cerimnias exteriores,
porm estril e sem alma. Mas, quando o sal se desvirtuar, com que se

Umas

tristes

relquias assinalam o antigo esplendor

Aberraram das

nessas regies da sia.

diretrizes

h-de restituir-lhe a virtude"?...

Cerca de quatro anos haviam decorrido desde que Paulo e Barnab


tinham abandonado a igreja-me da Sria.
S Deus sabe com que saudades bebiam eles, dos lbios dos caravaneiros, notcias dos seus colaboradores apostlicos de outras terras.
Para o sul, uns 200 quilmetros, alm do Taurus, ficava Tarso, que
Entretanto, em
evocava na alma de Paulo to estranhas reminiscncias.
vez de tomar esse rumo, resolveram os dois arautos da verdade voltar pelo
mesmo caminho por onde tinham vindo, afim de confirmar na f os nefitos e consolidar as novas cristandades.
Depois do derdadeiro ato de culto divino celebrado em Derbe, passaram os dois aventureiros por Antioquia da Pisdia, e tornaram a submergir nas florestas e quebradas selvticas do Taurus, em demanda da
pequena cidade de Perge.
Sete importantes baluartes haviam sido conquistados em nome do di-

em

vino general
Listra,

Derbe

chefe, Jesus

Entretanto,

a mais

mesmo, era a tomada

dum mundo
si

Cristo:

Salamina, Pafos, Antioquia, Icnio,

e Perge.

momentosa conquista que Paulo

estratgica do seu prprio Eu.

fizera

era

ele

Aprendera, atravs

de sofrimentos corporais e de martrios ntimos, a possuir a

prprio, a dominar a sua impulsividade, a fazer do seu prprio

Eu

voluntrio "prisioneiro de Cristo".

homem que

mente o mundo

conseguiu conquistar-se a
para Deus.

inteiro

si

mesmo

conquista

facil-

MOISES OU CRISTO? PRENNCIOS DA


LUTA PELA UBERDADE DO EVANGELHO

22.

(At. 14, 27 s; 15, 1 s)

As

por que Paulo passou nas mencionadas excuruma sombra sequer dos martrios que o
aguardavam em Antioquia. At essa data s encontrara adversrios fora
do mbito do Cristianismo em breve, porm, defrontaria com uma perigosssima ideologia dentro dos prprios arraiais da igreja
perigo to
grande que, se no velara sobre os destinos do Evangelho uma especialssima providncia, no tardaria ele a dividir-se em duas religies antagnicas, criando um verdadeiro cisma religioso, na madrugada do Novo Teslutas e sofrimentos

ses apostlicas no representam

tamento.

Corria o ano 48.

De regresso a Antioquia, foram Paulo e Barnab recebidos com intenso jbilo pelos irmos dessa grande central do Cristianismo asitico.
"Convocaram a cristandade
Deus acabava de operar por meio
da f" (At.

relataram as grandes maravilhas que

como

abrira aos gentios as portas

14, 27).

Tudo paz e harmonia.


Tudo alegria e fraternidade.
.

No

deles e

tardou, porm, que sinistras nuvens projetassem sombras pres-

sagas nessa deslumbrante aurora do Evangelho.

Em Antioquia eram todos um s corao e uma s alma. Da Judia,


porm, sobretudo de Jerusalm, vinham severas recriminaes aos cristos
antioquenos e seus pastores.
Acentuava-se cada vez mais uma profunda
divergncia de idias sobre um problema de vital importncia, que se resumia nestas palavras devem os gentios, para se tornarem perfeitos cristos, abraar primeiro o judasmo
ou podem passar diretamente do
:

104

paganismo ao Cristianismo, mediante a


do batismo?

em

Jesus Cristo e a recepo

Para Paulo e seus amigos no existia dvida alguma. Para ser genuno discpulo de Cristo bastava ter nele uma f sincera que se maniEm face do Evangelho no havia hebreu
festasse pela caridade universal.

nem

nem romano nem

gentio,

europeu

havia s

grego,

nem

cita

homens criados por Deus

Paulo, embora filho de judeus e


fra educado na "dispora",

em

um

nem

nem

persa,

asiata

dia fantico zelador da

lei

pleno ambiente helnico-romano

esprito perspicaz e a sua inteligncia culta

nem

e necessitados de redeno.

apanhavam de

mosaica,
;

o seu

relance as linhas-

mestras do Cristianismo, a alma librrima do Evangelho; e essa alma, bem


o percebia Paulo, era essencialmente mundial, universal, extra-temporal e
supra-nacional.

No acontecia, porm, o mesmo com os seus colegas da Palestina,


judeus de sangue, de esprito, de sentimento e educao, no conseguiam
Consideravam a
emancipar-se da idia milenar de uma religio nacional.
lei mosaica como indispensvel propedutica do Evangelho, como curso
preliminar do Cristianismo perfeito.
Gentio que do paganismo passasse
diretamente para o Cristianismo no era cristo integral no participava
da plenitude da nova aliana. Era necessrio, diziam os judaizantes, que
os nefitos vindos do gentilismo professassem a lei de Moiss, recebessem
a circunciso, observassem o sbado, as luas-novas, as numerosas ablues
;

e lustraes rituais e

es paternas que,

acompanhassem aquelas mil

num como

uma

cerimonias e tradi-

inextricvel cipoal, enredava a religio de

Israel.

Era to grande e to catico esse acervo de formalidades religiosas


que a alma da religio agonizava de asfixia e inanio sob o peso desse
corpo exuberante de cerimnias criadas no decorrer dos sculos.
Com terror ouvia Paulo semelhantes notcias e to funestas sugestes.
Que seria dos seus queridos nefitos da Licania, da Pisdia, da Galcia,
se fossem obrigados observncia do ritual mosaico? se os homens adultos
tivessem de sujeitar-se cerimnia, no menos dolorosa que repugnante,
da circunciso?
E no equivaleria isto a degradar o Evangelho a uma
religio nacional ? a um culto racial ? no seria isto levantar barreiras dentro
da prpria igreja? ou criar diferena entre semi-cristos e pleni-cristos
entre puros e impuros ? entre profanos e iniciados ?
.

No
dar por

Paulo estava resolvido a lutar pela liberdade do Evangelho, a


e por ela o seu derradeiro alento, a ltima gota de sangue, se

ele

necessrio fosse.

Entretanto

verdade se diga

pensavam como

nem

todos os evangelizadores pales-

Os melhores dentre
tinham compreendido perfeitamente a ltima vontade do divino Mestre:
"Ide pelo mundo inteiro, prgai o Evangelho a todos os povos.

tinenses

certos cristos judaizantes.

eles

Mas
Jesus no dera diretivas sobre as condies e circunstncias
nas quais deviam os pagos ser admitidos ao seio da igreja.
viso que
.

105

Pedro tivera em Jope

que o levara a incorporar igreja o oficial gentio


como uma exceo e um privilgio. Pedro,
Joo e, sobretudo, Tiago, um dos ''irmos do Senhor", embora no exclussem do Cristianismo os candidatos pagos, no os igualavam simplesmente aos judeu-cristos. Na falta duma liturgia crist, observavam nas
reunies cultuais o cerimonial da lei mosaica.
Destoava bruscamente dessa prudente tolerncia dos chefes da igreja
palestinense o procedimento de no poucos cristos vindos do farisaismo.
Com o despimento da indumentria da sua casta no haviam despojado o
Trabalhavam ati vmente por ''coser remendo
esprito da seita farisaica.
novo em vestido velho", por " deitar vinho recente em odres gastos"
segundo a expresso clssica do Mestre. Se tivesse vingado a mentalidade
desses judeu-cristos no teramos hoje um cristianismo mundial, mas, sim,
um judasmo cristianizado. No acabavam esses nefitos de se convencer intimamente de que, em face de Deus, era to autntico discpulo de Cristo
o "goi" de Roma ou Atenas que abandonara os seus idolos pelo Deus
como os filhos de Abrao que, por espao de longos sculos,
verdadeiro
haviam professado o mais extreme monotesmo e recebido extraordinrios
e

Cornlio, podia ser interpretada

privilgios divinos.

Fossem embora

cristos

os

adventcios

do gentilismo, cristos

inte-

em

cujas

grais e completos s eram, na opinio dos judaizantes, aqueles

veias rolava o sangue de Abrao, Isaac e Jac, e cujo esprito se norteava

pela

lei

de Moiss.

Equivalia isto a cercear a alma do Evangelho

humanidade pelo sangue de


apud eum redemptio, do salmista.

universal da

em

Cristo.

amescfuinhar a redeno

Desmentiam o copiosa

um

personagem em torno do qual


um homem que parecia
a mais ldima incarnao da piedade patriarcal de Israel, por um lado, e
do esprito do Evangelho, por outro.
Vivia nesse tempo,

Jerusalm,

se cristalizavam todos os elementos judeu-cristos;

Era Tiago Menor, "irmo" de

Jesus.

Centro e alma do movimento espiritualista da Judia; asceta profundo,


penitente austero, pastor de rara prudncia, perptuo nazireu e celibatrio (1)
gozava Tiago de altssimo prestgio na primitiva igreja palestinense, que lhe conferira o ttulo de "justo" e o apelido de "baluarte do
povo eleito". Interpretando mal as palavras de Cristo: "Tudo possvel
a quem cr" (Mc. 10, 27; 9, 23), diziam os devotos da poca que Tiago,
To
com um simples erguer de braos, podia criar um novo mundo.
estranho era o teor de vida desse asceta de longa cabeleira, barba inculta
e "joelhos calejados como os do camelo", que se tornara uma espcie de

com

Celibatrio?
o que se admite geralmente,
(1)
as palavras de Paulo em 1 Cr. 9, 5.

106

embora parea incompatvel

mito em plena vida. Nem fariseus, nem saduceus, nem Herodes tiveram
a coragem de enfrentar esse misterioso eremita de Jerusalm.
A estava, segundo a opinio dos judaizantes, o tipo clssico do santo
<lo Novo Testamento.
A estava tambm a prova viva de que a lei de
Moiss se harmonizava perfeitamente com o Evangelho.
fato que, a princpio, muitos sacerdotes judeus, convertidos ao Cristianismo, continuavam a funcionar como serventurios do culto mosaico.
Estabelecera-se uma engenhosa sntese entre Moiss e Cristo, entre a sinagoga de Israel e a Igreja dos povos.
Com o derradeiro suspiro de Estvo parecia ter morrido o esprito
largo e livre do Evangelho.
No, no estava morto, esse esprito vivia na alma de Paulo, um dia
Paulo no toassassino do proto-mrtir, e agora herdeiro do seu gnio.
embaciar
formalismo
judaico
viesse
estril
do
complexidade
leraria que a
!

a suprema formosura da simplicidade evanglica.


vigil da liberdade do Evangelho,

estava

ele,

sentinela

munido da mais formidvel armadura da

inteligncia e da f, disposto a defender de todo o elemento heterogneo


a doutrina do Nazareno e "reduzir todo o intelecto obedincia da f em

Jesus Cristo".

Certo

dia,

aparece

em

Antioquia

uma embaixada enviada pelos crisem torno da veneranda figura de

tos palestinenses que cerravam fileiras

Tiago, "irmo do Senhor".

Foram recebidos com grande reverncia, tanto mais que, por detrs
dos emissrios, se erguia a sombra sagrada de um dos maiores vultos da
igreja primitiva.

Entretanto, apesar da fraternidade e harmonia dos seus comuns ideais,


sentiam-se os cristos antioquenos como que remontados aos sculos pe-

numbrais dos patriarcas e profetas da lei antiga, quando os recem-chegados


irmos recusavam sentar-se mesa sem primeiro proceder a uma srie de
ablues rituais; nem aceitavam convite ao jantar de um "incircunciso",
nem tomavam na boca um pedao de carne de porco ou animal sufocado.

Esses discpulos de Cristo, parece, nada haviam percebido do impetuoso sopro do Esprito, na madrugada do primeiro Pentecostes, nem ti-

nham ouvido

as palavras

inteiro, prgai

o Evangelho a todos os povos

do Mestre a subir ao cu: "Ide pelo

quem

mundo

crer ser salvo".

Quando, numa das primeiras reunies entre judeu-cristos e tnicocristos, os palestinenses declararam perentoriamente
"Se no vos fizerdes circuncidar, no vos podereis salvar"
ento rompeu fragorosamente
a grande tempestade. Lucas, nos "Atos dos Apstolos" (15, 2), fala duma

verdadeira "revoluo".

107

Nas epstolas de Paulo e nas exortaes de Barnab, os cristos oriundos do gentilismo so intitulados constantemente "santos", "eleitos", "filhos de Deus", "cidados do cu"
e aos olhos dos piedosos ascetas de
Jerusalm no passam de "impuros", "profanos", "pecadores"...
Estava o Cristianismo a pique de ser reduzido a uma seita palestinense

e perder o seu carter de religio mundial.

E
gelho

essas divergncias atingiam as ntimas raizes dogmticas do

porque,

em

ltima anlise, se reduzia a questo a este dilema

Evan pela

mosaica ou pela graa de Jesus Cristo que o homem alcana a salvao?


No meio dessa temerosa tormenta que agitava a nau da jovem igreja,
percebe-se sensivelmente a voz do divino Timoneiro, que d ordem aos
lei

e faz-se uma grande bonana.


Paulo de Tarso foi o homem providencial de que Deus se serviu para
proclamar a serenidade do cosmos sobre as trevas do cos.
Sem tardana se fez ele de partida rumo a Jerusalm, afim de falar
com Simo Pedro e defender a liberdade do Evangelho e a universalidade

ventos e aos mares

,do reino

de Cristo.

108

23.

CONCLIO APOSTLICO
(At. 15, 1-34; cf. GI. 2, 1-10)

Seria em outono do ano 48, ms de outubro ou novembro, quando


Paulo e Barnab, com mais alguns discpulos, partiram de Antioquia em

demanda de Jerusalm.
Levava Paulo consigo um dos mais
lado entre os gentios

Tito,

jovem

gloriosos trofus do seu aposto-

do grande
Prova palpvel da idonei-

nefito e intrpido auxiliar

missionrio na conquista espiritual do mundo.

dade dos gentios para a plenitude do Cristianismo era esse magnfico mancebo

assim calculava Paulo.

Falharam, porm, os seus clculos ...


O fanatismo e a miopia espiritual de certos judeu-cristos no admitiriam a sinceridade de nenhum
O Evangelho teria
discpulo de Cristo que no fra discpulo de Moiss.

Igreja serviria Sinagoga^


esprito
de pedir favores ao Pentateuco.
igneo de Pentecostes ficaria encerrado no sanefa sanctorum do templo

de Sion.
Paulo previa a luta ingente que o esperava em Jerusalm, onde j se
ele, para aumentar o nmero dos cristos, sacrificava a ortodoxia
do Cristianismo (1). Ele, porm, que, mais do que ningum, conhecia a
impotncia da lei mosaica, no permitiria que a guia librrima do Evangelho fosse aprisionada no crcere dourado das "tradies paternas" no
toleraria que o oceano imenso do esprito do Nazareno fosse recolhido nas
dobras sedosas do ephod sacerdotal, nem consentiria que a encantadora
sabia qye

simplicidade da tica do Mestre fosse adulterada pela arbitrria e inextricvel casustica dos rabinos arvorados

em

moralistas de Israel.

Saltaram no porto da Fencia. Visitaram as cristandades disseminadas


pelo litoral Sidon, Tiro, Ptolomaida, Cesaria, etc. Depois, tomando para
o interior, passaram por Samaria e entraram na Judia.
:

(1)

Calnia

essa

que

Paulo

repele

com veemncia na

io).

109

epstola

aos

glatas.

Deve
no

essa viagem ter levado algumas semanas

se vivia eletricamente

pois nesse

tempo ainda

havia tempo e sossego para tudo.

Em
tolos,

em

Jerusalm deparou Paulo com trs classes de homens: 1) os aps2) o conselho dos ancios ou presbteros, 3) os irmos ou cristos

geral.

Entre os apstolos sobressaam trs que, como ele


rados como "colunas", a saber: Pedro, Tiago e Joo.

diz,

eram conside-

atmosfera estava carregada, prenncio de tempestade iminente.

um

Inaugurou-se com a maior simplicidade


talvez com
o proto-conclio ecumnico da Igreja.

religiosa

"Chegando a Jerusalm

Lucas

refere

foram

cerimnia

recebidos pela cris-

tandade, pelos apstolos e presbteros, e falaram das maravilhas que Deus


realizara por meio deles.
Ao que se levantaram alguns da seita dos fariseus que tinham abraado a f, e disseram: " necessrio circuncidar os
gentios e obrig-los a observar a

lei

de Moiss" (At.

15,

ss).

Milhares de pagos haviam peCegueira estranha, a desses cristos


dido o batismo e levavam vida virtuosa luz da f em Cristo l estava
Tito, maravilhosa vergntea cortada da "oliveira silvestre" do gentilismo e
!

no importa! no
enxertada na "oliveira de lei" (1) do Evangelho
jus ao ttulo de cristos integrais, porque no foram circuncidados nem
observaram o complicado cerimonial do Levtico e Deuteronmio.

tm

Muitos, certo, sentiram como uma provocao a presena de Paulo


de Tito no recinto das sesses do Conclio.

Quando Paulo ouviu

mandar circuncidar a
da plenitude do Cristianismo, sentiu uma
onda de indignao estremecer-lhe na alma. Alguns anos mais tarde, em
53 ou 54, escreve ele aos glatas (2, 4) "Introduziram-se sorrateiramente
entre ns uns falsos irmos e estavam a ponto de roubar-nos a liberdade
a exigncia categrica de

Tito, afim de o fazer partcipe

que temos em Cristo Jesus, para nos reduzir escravido. A esses tais
nem por um momento nos sujeitamos, para que se vos conservasse a verdade do Evangelho".
Atravs da construo incorreta da frase do texto grego, bem como
roubar a li"falsos irmos
bem se
berdade... reduzir escravido... nem por um momento"
percebe a revolta ntima que semelhante exigncia provocou no esprito
de Paulo.
pela inslita veemncia das expresses

Todas as vezes que, nas suas

epstolas,

chega a traar o paralelo entre

a "escravido da lei" e a "liberdade do Evangelho", usa de termos vio-

culminam
a magnitude

lentos que, por vezes,

que s os

(1)

justifica

bela

comparao

num

realismo e

numa

crueza to grandes

e santidade da causa que advoga.

do prprio Paulo.

"Se

viesse um anjo do cu prgar-vos um evangelho diferente daquele que vos


maldito seja!" (Gl. 1, 8).
temos anunciado

Repelindo as insolncias de certos cristos judaizantes, que prescreviam aos nefitos do paganismo a circunciso carnal como indispensvel
para a plenitude do Cristianismo, chega Paulo ao ponto de escrever literalmente: "Oxal se castrassem de uma vez os que vos perturbam!" (Gl.
Por mais que certos tradutores se escandalizem com esse realismo
5. 12).
e procurem suavizar o texto com toda a espcie de eufemismos e circunlquios, o fato que o apstolo se serviu desta expresso (apokteino), sati-

com genial candncia o fetichismo carnalista desses cristos que,


"depois de principiarem pelo esprito (= Evangelho), acabavam pela carne
C=lei mosaica, circunciso corporal)".

rizando

Dissolveu-se a primeira sesso do Conclio, sem nada haver positivado.

Estavam

os nimos por demais exaltados.

os chefes espirituais

Era necessrio, alem disto, que


tomassem contacto mais pessoal e ntimo entre si, que

realizassem "sesses de estudo",

como diramos

hoje.

O que interessava a Paulo eram duas coisas 1


aprovao oficial
do seu mtodo missionrio, que ele sabia certo e exato, mas que sofria veedeclamente impugnao da parte de certos cristos mal orientados; 2
:

rao explcita de que para a salvao era suficiente a f


manifestada pela caridade ativa.

em

Jesus Cristo

Nesse nterim, conferenciou Paulo largamente com os que "gozavam


de autoridade" e eram "considerados como colunas", a saber: Pedro, Tiago
Estes, reconhecendo a vontade de

e Joo.

uma

perfeita unidade dogmtica e litrgica

Deus
no

e desejando ardentemente

seio

da

igreja, aceitaram as

judiciosas ponderaes do inteligente colega.

H quem
considerados
apstolos.

subtil ironia,

uma

indireta contra esses

Entretanto, o texto grego no parece sugerir esta idia, lem-

brando antes
lino, desafio

entreveja nessas expresses "gozavam de autoridade", "eram

como colunas" uma

um

desafio aos adversrios da ortodoxia do Evangelho pau-

lanado, certo,

com uma

discreta dose de stira.

Amanhece o dia da grande deciso


sem dvida um dos momentos
mais solenes e sobrenaturais em toda a histria da Igreja. Em plena assemblia, no meio de profundo silncio, levanta-se Simo Pedro, o rude
e fala.
No
pescador do Genesar, o admirvel porta-voz do Nazareno
apela para o seu saber; no faz valer a sua experincia; no invoca os seus

no insiste na sua autoridade no colgio apostlico no argumenta com a sabedoria de Paulo, nem com a santidade de Tiago, nem com
a elevada mstica de Joo nem to pouco relembra os numerosos e estuapela
pendos prodgios que Deus operara em prol da jovem Igreja
simples e candidamente para o desgnio de Deus, desgnio de que eles., os
mritos

apstolos de Cristo, so os porta-vozes e veculos escolhidos.

breve discurso do inculto galileu

111

um

modelo de

lgica,

de preciso

e clareza. Principia por mostrar que Deus mesmo decidira a questo, mandando incorporar Igreja os pagos crentes (aluso ao batismo de Cornlio, At. 10, 1 ss)
prossegue evidenciando que a lei mosaica um "jugo"
to pesado que nem eles nem seus pais o puderam suportar; e termina
frisando que tanto judeus como gentios alcanam a salvao pela graa do
Senhor Jesus Cristo.
;

Calou-se a assembleia toda.

Falara Pedro

e estava decidida a questo

Aberto o caminho ao paganismo.


Triunfara a razo sobre a paixo, o Evangelho sobre a Tora, a liberdade sobre a escravido, a catolicidade da Igreja sobre a parcialidade da
Sinagoga.

Paulo e Barnab respiraram aliviados, sorvendo a largos haustos a


atmosfera sadia e forte que suplantara o asfixiante mormao dos lti-

mos
a

dias.

Barnab, aproveitando a disposio propcia do auditrio, "comeou


narrar os grandes prodgios e milagres que Deus realizara por meio deles

entre os gentios".

Revela-se mais

uma

vez a psicologia de Paulo: no ele que fala;

em Jerusalm, homem comedido, de presena simptica e maneiras atraentes. Paulo limita-se a confirmar e completar um ou outro fato narrado pelo colega.
o amigo Barnab, persona grata

'A-

Entretanto, havia na assemblia

suprema deciso do

Conclio,

no

um homem

se sentia

que,

intimamente

Era Tiago, o grande asceta da poca, o

embora acatasse a
satisfeito.

tipo clssico

da piedade

a mais ldima personificao do conservantismo

in-

de
Nascido e criado num ambiente visceralmente judaico, procurava
salvar ao menos uma ou outra das saudosas relquias do Antigo Tes-

trospectiva,

religioso

Israel.

tamento.

Levantou-se, pois, Tiago e pediu a palavra.

Figura impressionante!

Caa-lhe a alvssima e jamais tosada cabeleira desgrenhadamente sobre o


linho amarelento e gasto da velha tnica, confundindo-se com o emaranhado caos das barbas patriarcais que, como nvea cascata, lhe desciam
pelo peito. A sua voz lembrava ecos da eternidade.
Cada uma das suas
palavras repercutia, incisiva, geomtrica, qual aldraba de ferro, no meio
do grande silncio do auditrio.

"Meus

mo

irmos, escutai!

disse,

fazendo

um

gesto vagaroso

com

Sou de parecer que no se imponham obrigaes aos


que do gentilismo se converterem a Deus; mas que se lhes prescreva se
esqueltica.

112

abstenham da contaminao dos idolos, da luxria, de carnes sufocadas e


do sangue".
Trs coisas pede, portanto, esse venerando asceta tradicionalista, se
que os tnico-cristos no comam
retenham da saudosa lei mosaica: 1
dos manjares oferecidos aos idolos, para evitar escndalo da parte dos judeucristos; 2
que se abstenham da luxria, quer dizer, provavelmente, do
matrimnio entre determinados graus de parentesco e afinidade, previstos
na lei mosaica; porquanto a absteno dos excessos sexuais era preceito
universal; 3
que os nefitos vindos do gentilismo evitem comer carnes
de animais mortos sem derramamento de sangue, bem como toda a comida
feita com sangue animal; porque, segundo opinio antiqussima, o sangue
a alma, ou tem ao menos estreitas relaes com a mesma, e, pela ingesto
desses manjares, o homem assimilaria, de certo modo, a alma ou o princpio vital do respectivo animal.
No sabemos com que disposies receberam Paulo e os outros esta
" emenda" de Tiago, que prova a imensa dificuldade do homem, mesmo
santo, em se despojar de certos hbitos e piedosos preconceitos, que lhe tolhem a liberdade do esprito e impedem a ampliao dos seus horizontes

espirituais.

hbito

As

uma segunda

natureza.

potncias crepusculares do sub-conciente influem insensivelmente

na esfera meridiana do nosso conciente


Resolveram, pois, os apstolos, juntamente com os presbteros e toda
a cristandade, eleger vares e envi-los, em companhia de Paulo e Barnab,
a Antioquia. Mandaram por mos deles uma carta aos "irmos de origem
.

pag", participando essas resolues.

En-

Paulo, soldado disciplinado, entregou a missiva s cristandades.


tretanto,

em

parte alguma das suas 14 epstolas encontramos a

sistncia nos pontos

natural e a

lei

referentes

de Cristo

lei

mosaica.

por elas que todo o

Para

ele,

homem

menor

in-

s vigora a

lei

se salva.

Tanto mais tomou a peito outro ponto contido na mesma carta e que
bem mais importante do que a absteno de carnes sufocadas, do sangue e impedimentos matrimoniais
a caridade.
Diz ele na
epstola aos glatas (2, 9-10)
" Pedro, Tiago e Joo, que eram considerados como colunas, deram-nos as mos, fraternalmente, a mim e a Barnab, e recomendaram-nos apenas que nos lembrssemos dos pobres
o
que tambm fiz solicitamente".
ele considerava

Para

amor

ele,

divino,

mais valia este nico ponto, a caridade humana nascida do


do que os 3 ou 4 pontos litrgico-disciplinares realados pelo

piedoso colega Tiago.


vai

do
rito

Esta caridade ativa para com os pobres, o auxlio aos necessitados,


trao de ouro atravs da vida inteira e por todas as cartas

como um
apstolo.

Se algum dos discpulos de Cristo compreendeu integralmente o espdo Evangelho, ento foi Paulo de Tarso. Homem cristocntrico

113

de corpo e alma, organizador genial, apstolo infatigvel, no se esquece


da base material de todas as suas empresas espirituais. Sabe perfeitamente
que, para a maior parte dos homens, o caminho da f vai pelo corao, e,
mais eficiente apologia do Cristianismo a
no raro, pelo estmago.

caridade.

Regressou Paulo para a Antioquia, levando na alma o sentimento beduma grande vitria.
Mas no se dava a iluses.
Sabia perfeitamente que at ao fim da
vida teria de lutar contra a estreiteza espiritual e o fetichismo religioso dos
adeptos de Moiss, afim de romper caminho ao triunfo definitivo do
Evangelho.

nfico

114

PAULO EM CONFLITO

24.

COM

PEDRO

(Gl. 2, 11 ss; At. 15, 35)

Certos escritores populares e piedosamente dificantes costumam representar a vida dos dois titans apostlicos do primeiro sculo toda ouro
sobre azul, um suavssimo idlio de perfeita harmonia e perene amizade.
No admitem que dois "santos" possam ter tido as suas sombras, as suas
fraquezas, as suas dvidas, os dolorosos conflitos dos outros mortais.

Entretanto, a realidade histrica outra.

aqui no

mundo no h

cristo perfeito; todos

de muitas quedas e de muitos surtos

esta, alis,

a regra geral:

temos de evoluir, atravs

Tambm para os prncipes dos apstolos valia essa lei humana. E


precisamente por isso que esses heris do Cristianismo se nos afiguram to
simpticos: porque os vemos em plena evoluo, num intenso labor de
aperfeioamento, percorrendo o mesmo caminho de paulatina espiritualizao que todos ns trilhamos, dia a dia. Uma penosa jornada das trevas
luz, do abismo s alturas, da estreita intolerncia para uma ampla caeis o que a vida de todo o pereridade e uma compreenso universal

grino terrestre cncio do seu destino supremo.

m.
"Vi*

lei

Solucionara o Conclio de Jerusalm diversos pontos controversos entre


de Moiss e o Evangelho de Cristo.

Mas
uma coisa a teoria, e outra a prtica
De mais a mais, a deciso da assemblia apostlica se limitara a traar
diretrizes gerais, sintetizando em poucas palavras a norma a seguir
quando a vida humana uma coisa to complexa que para cada caso individual exige um comentrio especial, uma aplicao concreta do conceito
.

abstrato.

Sentia-se o formalismo judaico desalojado do seu

115

reduto central; a

circunciso.

Conclio dispensara dessa cerimnia os proslitos do gen-

ilismo.

Era humano, demasiadamente humano, que os ardorosos mosaistas


"
no capitulassem logo com armas e bagagens, rendendo-se ao desertor"
de Tarso, que com tanta "astcia" soubera ganhar para o seu partido a
Simo Pedro, a mais autorizada voz da igreja primitiva.
Continuaram a forjar

intrigas

iniciaram

uma veemente campanha

de difamao.

Eis seno quando aparece em Antioquia o chefe dos apstolos Trazia


companhia o seu querido amigo e "secretrio" Joo Marcos. Os
!

era sua

cristos antioquenos rivalizavam

em

demonstraes de estima e amor para

com

o grande apstolo, ao qual o prprio Jesus dirigira palavras de imenso


alcance.
Sucediam-se os convites aos gapes e festins familiares.
Pedro

com a

estava encantado
fitos, flores

va-se

com

confiana e espontnea naturalidade desses ne-

campos virgens do gentilismo. Sentasem perguntar pela natureza dos manjares, comia

odorferas colhidas nos

eles

mesa,

e,

de tudo que lhe serviam


fosse suculento assado de leito ou enguia do
nada disto lhe importava.
Orontes, fosse carne de lebre ou de vitela
Nem mesmo inquiria se este ou aquele prato fra retirado do altar de al-

guma

divindade pag,

nem

se a carne era de animal sufocado

ou condi-

mentada com sangue.

Era to encantadora

essa vigorosa primavera evanglica que Pedro,

sugestionado pelo ambiente, ia imperceptivelmente assimilando o esprito


largo e universalista de seu colega de Tarso.

Nisto chegaram de Jerusalm "alguns da parte de Tiago". Vendo que


Pedro comia com os tnico-cristos e no fazia distino entre manjares
puros e impuros, deram-se por grandemente escandalizados.
E tanto fizeram e insistiram que acabaram por dissuadir o pescador galileu de tomar
Pedro segregou-se, assumiu
parte nos gapes dos nefitos do gentilismo.
atitude esquiva e, da por diante, s aceitava convites da parte dos irmos
palestinenses ou dos judeu-cristos da dispora.

Mais ainda. O prprio Barnab, to amigo de Paulo, se deixou arexemplo de Pedro e evitava a companhia e as mesas dos irmos
vindos do paganismo.
rastar pelo

Paulo via tudo isto


Calavam-se os seus lbios, mas a
e calava-se.
sua alma chorava, chorava dolorosa e profundamente
Sincero cultor de
.

Cristo, sentia

uma

Senhor e Mestre

dor imensa ao ver amesquinhado o esprito de seu divino


Todo e qualquer fetichismo lhe parecia reverter em

116

desdouro da excelsa racionalidade do Evangelho


Simo Pedro

plicidade de

Passaram-se alguns

Era

quanto mais essa du-

dias.

geral a confuso e perplexidade dos cristos de Antioquia.

Em-

bora Pedro no tivesse cado em erro dogmtico, o seu procedimento era


de tal natureza que muitos dos nefitos, ainda pouco instrudos nas verAlguns pedades do Cristianismo, ficaram completamente desnorteados.

diam explicao a Paulo; outros chegavam a duvidar da eficcia da graa


de Cristo; outros ainda, industriados pelos judaizantes, imitavam o exemplo de Pedro, separando-se dos tnico-cristos e passando para os discpulos de Moiss, nos quais viam uma classe superior de cristos.

Era iminente o perigo de


erguer-se

um muro

um

Ameaava

cisma na igreja primitiva.

divisrio entre prias e aristocratas espirituais, entre

profanos e iniciados, entre semi-cristos e pleni-cristos.

No fundo professavam Pedro e Paulo a mesma f na eficcia nica


da redeno por Jesus Cristo mas quem melhor conhecia a. psique do povo
era o doutor da lei e no o pescador.
E para o povo, que mais se guia
;

pela fora da intuio imediata de que pelas leis do raciocnio silogstico,


para o povo equivalia a atitude de Pedro, Barnab e dos "da parte de
Tiago", a uma nova religio, a uma averso do Evangelho e uma converso
lei mosaica.
Se uma comida podia contaminar, e outra conferir pureza
se to poque era ento da virtude redentora do Evangelho?.
moral

deroso era Moiss, para que ainda Cristo?...

Via Paulo
divino Mestre.

cair

uma sombra

sinistra

sobre o luminoso perfil de seu

Depois de muita reflexo, de muita luta e muita orao, resolveu inSimo Pedro a respeito da sua atitude.
Lucas, nos "Atos dos Apstolos", nada refere desse doloroso incidendo qual sabemos apenas pelo prprio Paulo, na epstola aos glatas
11-15):

terpelar publicamente a

te,

(2,

"Tendo Cefas (=Pedro) chegando a Antioquia, repreendi-o publicamente, porque era culpado.
Pois, antes de chegarem alguns da parte de
Tiago, comia ele com os pagos. Mas, depois da chegada deles, retraiu-se
e segregou-se

por medo dos circuncidados. Os outros judeus lhe imitaram


modo que o prprio Barnab se deixou levar pelo fingi-

a simulao, de

mento

deles.

Ora, vendo eu que eles no procediam corretamente, segundo a verdade do Evangelho, disse a Pedro em presena de todos Se tu, que s
judeu, vives maneira de gentio, e no de judeu, como que obrigas os
gentios a viverem a modo judaico?"
:

Deve
tolos

ter sido terrvel essa cena,

em veemente

E
sentir,

conflito de idias

Os

quase trgica.

um com

outro

dois maiores aps-

no se tratava apenas duma ligeira divergncia no modo de ver e


mas, sim, de duas ideologias profundamente antagnicas. Paulo no

117

hesita

estigmatizar de simulao ou "hipocrisia" esse procedimento do

em

chefe dos apstolos.

O que Paulo, aps a narrao do caso, escreve aos glatas em 2, 15-21,


deve ser um resumo do que exps, naquela ocasio, em plena assembleia,
e o que repte sem cessar aos seus discpulos No pelas obras rituais que
o homem se santifica aos olhos de Deus, mas unicamente pela graa de
Jesus Cristo, que nos comunicada pela f e se revela pelas obras do amor
de Deus e do prximo.
:

argumentos teolgicos de Paulo; o argumentomestre, porm, era ele mesmo, Paulo, em todo o vigor da sua convico,
em todo o ardor da sua cristofilia.
esta a sntese dos

Paulo ferrenho adversrio da "religio pelo sangue", do "racismo


duma "religio nacional" ou nacionalista, como pretendiam os
israelitas daquele tempo, e como alguns pretendem ainda hoje, embora inimigos jurados dos semitas. Para Paulo, a religio essencialmente univerreligioso",

sal,

internacional, supra-temporal.

Tem

se explorado esta cena ingrata de Antioquia para deslustrar o

prestgio de

Pedro

empanar o

brilho da igreja do primeiro sculo.

No justo nem exato.


Convm no esquecer, antes de

tudo, que, naquele temp, no existia

ainda a noo jurdica da hierarquia eclesistica.

Pedro era de fato o chefe


incumbido pelo divino Mestre de "apascentar os seus
cordeiros e as suas ovelhas". Mas essa autoridade no era absorvente nem
exclusivista.
Se assim fora, teria o chefe dos apstolos contravindo s
palavras do divino Mestre: "Quem dentre vs for o maior seja o servo
Quem se fizer pequenino como uma criana, esse que
de todos
grande no reino de Deus".
visvel

da

igreja,

Nesse dia dramtico de Antioquia, Pedro se fez servo, se fez criana,


pequenino e humilde
quase to humilde e to pequenino como
Jesus, quando lavava os ps aos seus discpulos e obedecia aos que lhe fi-

se fez

cavam

inferiores.

Este episdio enaltece mais o carter ce Pedro do que o faria a conquista do imprio

romano

pela cincia ou pela retrica.

aceita repreenso e conselho de

um

colega, de

um

Ele,

sbdito

embora

chefe,

reconhece o seu

ou antes a sua fraqueza, e no guarda rancor a quem o corrige.


Dois grandes amigos de Cristo se encontram. Ambos teem uma s
conquistar o mundo para seu divino Senhor e Sobeidia, um s ideal
Por isso se acham as suas almas admiravelmente sintonizadas pela
rano.

erro,

mesma onda

espiritual.

118

Ningum, naquele dia, saiu da reunio com a impresso de que Pedro


humilhado por Paulo. Havia mais sinceridade, mais singeleza,

tivesse sido

mais espiritualidade

e,

sobretudo, mais caridade entre os cristos dos pri-

meiros sculos do que hoje se encontra, geralmente, entre os que dizem


professar a religio do divino Mestre. Reinava tambm entre superiores e
inferiores

maior fraternidade e menos pose hierrquica do que, por vezes,


na igreja do nosso sculo.

se observa

prprio das almas mesquinhas e

tecer intrigas e guardar rancor

mas

sem

ideal ofenderem-se

aqui,

em

a cada passo,

Antioquia, se encontraram

dois espritos superiores, empolgados pela divina veemncia do mais excelso

em corao humano.
No queiramos medir os gigantes pela bitola

idealismo que j ardeu

dos pigmeus

Dentro do universo da igreja de Cristo h espao para todos os plapequenos e grandes; h jogo suficiente para todos eles traarem desimpedidamente a sua rbita; no h motivo para conflitos e colises catasnetas,

trofais

Se algum tnico-cristo antioqueno

tivesse, nesse dia, felicitado a

pela sua "vitria", teria, certamente, recebido esta resposta:

"Em

Paulo
Cristo

nem vencidos", assim como em outra parte disse


homem nem mulher, nem livre nem escravo, nem sbio

Jesus no h vencedores

"Em
nem

Cristo no h

ignorante".

Com

memorvel incidente, desaparece do cenrio da histria a


Simo Pedro. Temos dele duas epstolas, numa das
quais se refere com respeito e admirao aos escritos e sabedoria do
"irmo Paulo". As cartas que nos deixou bem do a entender que lia e
meditava assiduamente os luminosos tratados do inteligente colega de
este

figura veneranda de

Tarso.

As almas grandes

so

como

se toquem, correm todas no

sem

se cortarem jamais

outras tantas paralelas, que, embora no

mesmo

umas

sentido,

as outras

em demanda do mesmo

alvo,

Fatos como este de Antioquia provam mais palpavelmente do que


qualquer argumento terico a divindade do Cristianismo. Por mais diversos
e heterogneos que sejam os elementos que se encontrem nesse organismo,

homogeneizar e assimilar todos


to poderosa a
intrnseca vitalidade do reino de Deus.
Dentro do seio da mesma igreja
cabem judeus e gentios, gregos e romanos, doutores da lei e pescadores da
Galilia, filsofos do Arepago e eremitas do deserto
tudo assimilado
e transubstanciado pela virtude divina do Evangelho.
ele os sabe acolher,

119

igreja no

uma

figura geomtrica,

um

um

ser petrificado

em

esttica

organismo dotado duma admirvel elasticidade,


capaz de se adaptar a todas as formas e ambincias, sem perder o cunho
caracterstico da sua natureza especfica; ela incorpora em si os elementos
e os informa do seu poderoso princpio vital.
esta a igreja de Pedro e de Paulo, a igeja de todos os sculos e
porque a igreja de Deus.
povos
imobilidade; antes

120

25.

MORTE DUMA GRANDE AMIZADE


(At. 15, 33 ss)

Bblia

no

propriamente,

um

no sentido po-

" livro edificante",

Pelo menos, no costuma idealizar os seus heris, no que


se distingue de certos hagigrafos que por toda a parte enxergam "clares
divinos", percebem "harmonias celestes" em torno dos seus santos e lhes

pular da palavra.

enchem o bero com a cornucpia dos mais estupendos prodgios; no admitem que seu biografado tenha a mais leve imperfeio
nasceu santo

e perfeito.

A Sagrada Escritura, porm, reflexo fiel da realidade, narra despreocupadamente tanto as grandezas como as misrias dos seus heris. No
um livro tendencioso, engendrado ad-hoc, excogitado adrede para dizer
coisas bonitas e edificantes, tecer apoteoses, escamotear as mediocridades

humanas. A Bblia duma estupenda


no raro, duma quase escandalosa sinceridade, a ponto de
apresentar o maior dos seus heris a suar sangue, a pedir consolo aos apse elevar ao superlativo as virtudes

objetividade,

tolos,

e,

a suplicar instantemente ao Pai celeste "que passe o clice do sofri-

mento".

Um

hagigrafo apostado

em

elaborar

um

"livro edificante" teria au-

reolado de todas as glrias e grandezas o seu idolo


atitude de filsofo estico a desafiar,

com

t-lo-ia

apresentado

em

glacial indiferena, as angstias

da morte, a morrer por entre demonstraes de indmita coragem e absoluta insensibilidade.

Do

maior discpulo do Nazareno refere o historiador, com inimitvel

singeleza e objetividade, tudo quanto conseguiu apanhar de histrico e real.

Pouco depois do ruidoso incidente em Antioquia, reencetaram Paulo e


Barnab os seus labores apostlicos nessa cidade, anunciando a palavra do
Senhor.
*

Paulo,

como

se v,

no guardava o menor ressentimento ao colega pela

121

desero para o "partido" de Pedro e Tiago. Acima de tudo estavam os


interesses do reino de Deus
e Barnab se havia provado timo

magnos

Se Barnab no possua o arrojo e o gnio criador


do Tarsense, era, em compensao, senhor duma admirvel serenidade de
esprito e duma solidez de critrio, que bem supriam o que, porventura,
lhe faltasse em audcia e dinamismo.
arauto do Evangelho.

Parecia essa amizade destinada a ser eterna

e,

no entanto, acabou

mesmo ano...
Paulo no era homem para

ainda naquele

trabalhar muito tempo no mesmo lugar.


qu de aventureiro, de "bandeirante", diramos
em linguagem moderna; o seu maior prazer consistia, como ele mesmo diz,
em prgar o Evangelho onde nunca fra ouvido o nome de Cristo. Era
um desbravador de florestas virgens, explorador de terras incgnitas, descobridor de novas Amricas, semeador de campos maninhos e sem

um

Rolava-lhe nas veias

cultura

Resolveu, pois, retomar o seu fadrio e sair conquista de novos

mundos para o seu

Ao mesmo tempo teria ensejo para


em companhia de Barnab, na primeira

divino soberano.

visitar as cristandades fundadas,

expedio missionria.

Iam partir, quando Barnab manifestou o desejo de levar consigo seu


sobrinho Joo Marcos, que, por ocasio da primeira viagem, os abandonara
em Perge.
Paulo discordou.

No

tamanha responsabilidade
coragem de impor silncio s vozes
do sangue e afrontar a aspereza das montanhas da Pisdia. S um cristo
integral que podia ser apstolo genuno!.
Barnab insistiu delicadamente, discretamente, amigavelmente.
Paulo, porm, se mostrou irredutvel.
Recearia nova desero? Temeria a excessiva influncia de Joo Marcos sobre Barnab ?

um

aceitaria para obra de

jovem inconstante que no

tivera a

Deus o

sabe.

Tambm os grandes gnios teem as suas sombras


maiores santos teem as suas fraquezas
.

Tambm

os

julgar pela expresso "paroxismo" (quer dizer: exasperao), que


no texto grego de Lucas, deve a discusso entre os dois ter assumido
formas asss veementes.
se l

Separaram-se.
Paulo partiu sozinho. Barnab e Joo Marcos foram em demanda de
novos campos de atividade apostlica.
Assim morreu uma longa e sincera amizade entre dois homens insignes
naufragou no escolho duma questo pessoal

Desde esse dia

fatdico,

desaparece Barnab da luminosa esfera do

Torna a submergir nas trevas do ignoto e da lenda.


jovem filho de Maria Marcos para a ilha de Chipre, sua
terra natal, onde parece ter trabalhado at ao fim da vida.
A tradio
localiza o tmulo de Barnab perto de Famagusta, cidade da referida ilha.
seu clebre amigo.
Dirigiu-se

com

122

movei de Paulo no foi, de certo, nenhum sentimento de rancor


mas to somente o senso da responsabilidade da sua misso,
que no admitia consideraes humanas, provenientes de laos naturais.
Separou-se. Rompeu com um amigo que melhor do que outro qualquer o compreendia; o homem que, em Jerusalm, quando todos se esquivavam, lhe estendera a mo e o apresentara aos antigos apstolos o homem
que o buscara em Tarso para a magnfica alvorada evanglica em Antioquia; que naquela noite lgubre em Listra se curvara, de olhos marejados,
sobre o corpo do amigo apedrejado e jogado ao monturo; o homem que
defendera sempre a Paulo, quando agredido ou injustamente impugnado
desse grande amigo se separou Paulo para trilhar o caminho solitrio
da sua grande e dolorosa misso.

ou

vindicta;

por si
e o esprito superior um
Deus e
universo indito, cheio de maravilhas, que s ele compreende

Todo o homem

ele, e

mais ningum

No

um mundo

ntimo recesso do seu Ser, todo o

do deserto

homem

s, solitrio, eremita

Entretanto, embora separado,

Na

primeira epstola aos Corntios

Paulo nunca se esqueceu de Barnab.


(9,

6) faz dele meno honrosa, pelo

no levar consigo auxiliar feminina, contrariamente ao que faziam


Pedro, Tiago e outros apstolos; nem aceitava remunerao pelos seus lafato de

bores evanglicos.

To pouco se aninharam na alma de Paulo ressentimentos contra Joo


Marcos. Escreve aos colossenses (4, 10)
"Sauda-vos Marcos, sobrinho
de Barnab; a respeito dele j recebestes instrues. Acolhei-o amigavelmente, quando for ter convosco". Na segunda epstola a Timteo (4, 11)
-me de grande valor para o meu
escreve: "Conduze-me aqui Marcos.
:

servio".

Reencontrou-se, pois, no fim da vida, o velho general


recruta, desertor,

suas almas,

mas

mas

realistado nas fileiras de Cristo-Rei.

at os seus corpos se encontraram

prisioneiros de Cristo

um

e outro (Fl. 24).

123

com o jovem

no s as

sombra do crcere,

26.

SEGUNDA EXPEDIO APOSTLICA.


PELAS MONTANHAS. TIMTEO
(I

Seria

Tm.

em maro do ano

Por toda

6,

20; At. 15, 39-16, 5)

49.

parte, a jubilosa ressurreio

da natureza, aps

uma

silen-

ciosa hibernao sob a branca mortalha de neve.

Paulo, depois daquelas exhaustivas discusses teolgicas no Conclio

de Jerusalm depois das violentas emoes em Antioquia depois daquele


sentia
inferno de intrigas mesquinhas e odiosas sofisticaes judaicas
dentro da alma a irresistvel necessidade da solido das montanhas e do
Ansiava tambm pelo refrigrio da
suave derivativo de longas viagens.
convivncia com almas simples e sinceras, assim como sairam das mos
de Deus.
;

Para o oeste rumo ao ocidente


!

Um

como

indefinvel

feso, Corinto,

Roma, Espanha

heliotropismo cultural parecia chamar a alma

desse asiata para os futuros centros da civilizao crist, e para a prpria

sde do Cristianismo.

Hebreu de nascena, heleno de educao, mas romano de

iniciativa,

anelava Paulo por se aproximar cada vez mais da metrpole dos Csares,
no pressentimento de que ela viria a ser o foco, a grande central donde
irradiaria por todo o

mundo

a luz do Evangelho.

S na atmosfera vigorosa e ampla do imprio romano poderia essa


guia expandir livremente as possantes asas e voar ao encontro do sol.

ML
'rC

"Vi*

Barnab e Joo Marcos haviam embarcado para Chipre.


Paulo convidou seu amigo Silas (ou Silvanus, como ele prefere cham-lo, latinizando-lhe o

nome

grego), e tomou

124

rumo

norte.

Silas,

membro

da cristandade de Jerusalm, amigo de Pedro, era timo elemento

bem

podia servir como trao de unio entre os tnico e judeu-cristos.


esse dia encontramos Silas inseparvel companheiro e colabo-

Desde

Empolgado

rador de Paulo.

pelo

campo magntico dessa extraordinria

personalidade, sente-se o esprito de Silas

do grande mestre.

breve sincronizado pela alma

em

simples presena de Paulo lhe inspira confiana e

gosto pelo trabalho.

Depois de margearem o grande aude de Antioquia, comeam os dois


Amanus, cortadas por
uma via estratgica do imprio romano. Ainda hoje encontra o transeunte,
espalhadas pelo leito e beira do caminho, numerosas pedras daquele tempo.
viajores a internar-se pelas montanhas selvticas do

A 900 metros de altitude, desemboca a estrada num desfiladeiro, a


De um e outro
chamada "porta sria" (hoje: desfiladeiro de Beiln).
lado se erguem penhascos abruptos de vertiginosa altura, que descem a
prumo, deixando aberta uma passagem de poucos metros de largura, que
faz

lembrar

uma comporta

de represa.

Na

soberba eminncia de

um

ro-

chedo, rodeado de carvalhos e pinheiros, se erguia, pitoresco e minaz, o


castelo

romano Pagrae.

mente

este desfiladeiro,

Um

modesto peloto de soldados defendia facilchave entre o oriente e ocidente, nessa parte da

sia.

Devem Paulo

e Silas ter pernoitado repetidas vezes por entre aqueles

despenhadeiros formados de rochas calcreas, sobre cuja brancura acinzentada se projetava o verde-escuro dos abetos e ciprestes.

Num

primitivo albergue, no meio de caravaneiros, estendiam os dois

viandantes os
velho,

co da

um

membros

punhado de

mo uns

cansados, depois de roerem algum pedao de po


olivas

ou tmaras, e beberam numa concha ou no

goles de gua fria.

Pena que o

genial narrador Lucas no tenha sido scio de Paulo


Talvez nos tivesse conservado o esboo de alguma das palestras do apstolo com os companheiros de hospedaria, ou com um grupo

nessas jornadas.

de soldados de Csar, da guarnio de Pagrae.

Desceram
se travara

e Dario.

uma
Sem

os dois extensa plancie de Issus, onde,

no ano 333

a.Cr.,

das mais importantes batalhas da histria, entre Alexandre


a vitria do grego sobre o persa, no teria sido possvel,

provavelmente, a expedio de Paulo pelas provncias do imprio romano;


o esprito de Atenas teria informado o organismo do mundo civilizado,
Paulo teria exarado as suas luminosas epstolas no admirvel idioma
de Demstenes e Homero.

nem
nem

O homem

pe

e Deus dispe.

.

125'

Num

dos dias seguintes chegaram Paulo e Silas capital da

torro natal

Cilicia*

do grande apstolo.

Da, depois de se proverem do necessrio,

demandaram

as alturas

do

Taurus.

Afirma Ccero, numa carta a Atio, que, ainda em princpios de junho,


o Taurus impraticvel, devido s neves do inverno e das guas torrenciais
do degelo, na primavera.

Mas, para os dois arautos do Evangelho no

existia a palavra

"im-

possvel".

Tambm o Taurus tem os seus desfiladeiros, precipcios e recncavos,


dos quais se chama at hoje a "garganta do diabo". Por entre os soberbos cabeos das montanhas, cujos caprichosos recortes fazem lembrar a

um

nossa "Serra dos rgos", se desdobravam lindas esplanadas cobertas de

exuberante vegetao.

A branquejavam, no seio de jardins


Roma.

pomares, os

palacetes de veraneio dos argentrios de

Por essa mesma estrada, ao longo do Cydnus, carregaram os guerreiros


da Idade Mdia o corpo exnime do seu grande imperador Barbarroxa. Por
a transitaram, cheios de f, os belicosos cruzados, reconquista da Terra
Santa.

Na

primavera do ano 49 palmilhavam essa estrada militar dos Csares

sem dinheiro nem armas, mas com uma f inaIam desvendar ao inundo da matria
e dos prazeres as grandezas do Verbo eterno que se despojou dos esplendores da divindade, assumiu forma de homem, forma de servo, forma de
dois solitrios viandantes,
balvel e

um

ardente amor no corao.

vtima, e acabou por se revestir das glrias do ressuscitado.


Vinham os
Paulo e Silas vinham para
mercadores buscar riquezas nessas regies
falar dos tesouros celestes e taxar de lixo as preciosidades da terra.

Quando

Paulo, na enumerao dos seus sofrimentos (2 Cr. 11, 26 ss),.


que correu por parte de rios, de salteadores, em pleno de-

frisa os riscos

serto,

com fome

e sede,

no vai nisto encarecimento algum;

a expresso

da pura verdade.

Quantas vezes no se viram os dois obrigados a transpor a nado caudalosas torrentes, que o degelo das alturas entumescia e arrojava sobre os

caminhos, arrasando pontes e viadutos e impossibilitando a travessia a qual-

quer embarcao

Se a arte cinematogrfica dos nossos dias tivesse orientao mais crino fosse to deploravelmente superficial e rotineira
que magnfico assunto no encontraria, para um estupendo far-west-ilme

teriosa e artstica, e

nas aventuras sensacionais, nos lances dramticos e nos momentos trgicos


de que est repleta a vida desse incomparvel campeo de Cristo e pioneiro

da

civilizao!

126

Descendo do Taurus pelo lado do norte ou noroeste, chegaram os dois


missionrios extensa plancie da Capadcia meridional, estepe montona,

em tempo de
No sabemos

chuvas prolongadas, convertida


se Paulo se serviu alguma vez
duma cavalgadura. Mesmo em caso afirmativo, pouco lhe valeria nessa plancie; qualquer cavalo ou jumento atolariam at o corpo nessa gua lamaecnta, quando no perdiam de todo a terra de sob os ps.
cortada de crateras extintas e,
brejo a perder de vista.

num

Certos bigrafos, ingnuos e piedosos veneradores de Paulo de Tarso,


se

comprazem em representar

tido

duma

e imaginar esse "santo" impecavelmente ves-

linda tnica de vivas cores,

bem

aos ombros, barba e cabelos

ampla toga romana ou clmide grega

penteados, sandlias novas nos ps, e nas

um respeitvel volume destinado a lhe emprestar uns ares de doutor.


Semelhantes representaes paulinas condizem perfeitamente com o minsculo tercinho de contas de cristal e o lindo devocionrio com capa de madreprola e fecho de ouro das mocinhas modernas.
mos

Entretanto, esses artistas e devotos no conhecem a pessoa e vida desse


arrojado bandeirante do Evangelho e aventureiro de Cristo: um homem
magro, estatura mdia, sade precria, vestes rotas e encharcadas, sentado,
talvez, sobre um tronco seco em plena torrente e remando com uma cana

tal o Paulo da histria!


de taquara rumo outra margem das guas
Ou ento outra cena o mesmo vagabundo genial, escanchado no lombo dum
jumento esqueltico, procurando atravessar uma torrente caudalosa; de repente, no meio das guas, cavalgadura e cavaleiro so empolgados pelo furor
reaparecem, centenas de medesaparecem num redemoinho
das vagas
tros a baixo.
O jumento meio morto, tremulo de susto, salta praia.
:

cavaleiro,

com

a face contundida, agarra-se a algum junco e consegue

ganhar a banda oposta

nuno apstolo das gentes

este
.

o Paulo

em

carne e osso, o autntico e ge-

Ante a sua grandeza somem-se na penumbra

da sua mediocridade espiritual centenas de pigmeus, incapazes


se que os possuem.
mximo de que se servem os apstolos do primeiro sculo
a apologia ideal que
deiros apstolos de todos os tempos

pessoal pelos seus ideais religiosos

dum

sacrifcio

argumento
e os verda-

eles

escrevem

encarnada na vida prtica. No falam muito em


virtude e pecado, cu e inferno, mas a sua vida a prova tcita destas verdades e a estupenda realizao de todas as belezas do mundo espiritual.

do Cristianismo a sua

Chegaram a Derbe, onde Paulo passara meses


Perguntas sem fim

alegria entre os critos

Barnab? que era dele?

Paulo apresenta o seu novo colaborador

Silas.

to dolorosos.

Grande

Depois de alguns dias, demandaram Listra, cidade de que Paulo guardava to gratas e to ingratas reminiscncias. Ainda trazia na fronte e em
todo o corpo as cicatrizes da brbaro apedrejamento.
Quo intenso deve ter sido o jbilo desse cristo todo homem, desse
homem todo cristo, ao rever uma famlia que lhe era intimamente afeioada
Timteo com sua me Eunice e sua av Loide! Relembraram, certamente,
aquela noite angustiosa em que Paulo fra encontrado no monturo, banhado

em

sangue.

Xa vspera da sua partida recebeu o apstolo a visita de seu grande


amigo Timteo, que lhe pediu encarecidamente o levasse em sua companhia.
Desde o primeiro encontro com o grande arauto do Evangelho afagara o
jovem a idia de trabalhar um dia ao lado do grande mestre, Alma cheia
de idealismo, essa, do filho de Eunice! Lindo boto de vocao apostlica
nascido numa noite de horrores e desabrochado s luzes clidas do estudo
e da meditao. Desde pequeno, como afirma Paulo, estava Timteo habituado e afeioado leitura assdua da Sagrada Escritura. Foi esse ambiente
sobrenatural que conservou na alma do mancebo a chama divina do ideal
religioso.

Que maravilhoso

idlio,

distinta Eunice, ladeando

inspiradas que ele

lia

aquelas duas senhoras, a veneranda Loide e a

um moo

quase menino e comentando as palavras

nas pginas milenares da Bblia.

Timteo era filho de me judia e de pai gentio, este j falecido. Segundo a praxe vigente, devia ter sido circuncidado em pequeno. No o fra.
Pde causar estranheza que Paulo tenha aconselhado a circunciso, quando
a outro discpulo, Tito, nunca sugeriu esta idia. Mas que Tito era filho
de pai e me pagos. Alem disto, no caso de Timteo concorriam circunstncias especiais, que aconselhavam essa medida, afim de atalhar aos judeucristos todo e qualquer pretexto de no aceitao do Evangelho.
Paulo no era menos prudente que intransigente.
Timteo veio provar-se fidelssimo e excelente colaborador de Paulo
Fraco de sade, objeto de carinhosas solicitudes da parte do mestre, que
at lhe aconselha o uso discreto do vinho por causa do seu estmago.
Escrevendo aos filipenses, diz o apstolo (2, 20 ss)
"No tenho outro
homem de idnticos sentimentos e que por vs se interesse com afeto mais
sincero.
Como um filho serve a seu pai, assim me serviu ele, a bem do
Evangelho".
:

~ 128

27.

O BRADO DA EUROPA.
O MDICO
(t. 16, 6 ss.

Os

CL

4,

LUCAS,

4)

no param muito tempo no mesmo lugar. Vozes


Esto sempre em vsperas
de novos cometimentos, sempre com os olhos fitos em longnquos horizontes,
em cumes distantes, onde a sua alma clarividente adivinha mundos ignotos
de inefvel grandeza e magnificncia.
A vida de Cristo foi um jornadear contnuo de trs anos
e a vida
do maior dos seus discpulos se resume numa ininterrupta migrao de trs
decnios, da sia Europa, da Europa sia.
s Deus as conhece.
As peregrinaes do seu esprito
Estranho bloco errtico de incompreendida espiritualidade, arrancado
pela veemncia da graa, no se sabe de que remotas montanhas, foi arrastado
pelas avalanches da vida ao meio dessa cinzenta e montona plancie, que
o viver quotidiano e banal da maior parte dos mortais.
espritos dinmicos

internas impelem-nos a constantes peregrinaes.

em outono do ano 49.


Depois de perlustrar a Frigia e Galcia, resolveu Paulo levar a mensagem da redeno Misia e Bitnia. "Mas o esprito de Jesus no lho
Era, provavelmente,

permitiu".

Palavras estranhas
Repetidas vezes aparecem, na vida de Paulo, ordens e vetos de um mundo invisvel. E ele acata incondicionalmente essas
vozes do alm.
"Deixaram, pois, de parte a Msia e foram em demanda de Trade".
!

Achavam-se os dois arautos do Evangelho na histrica plancie onde,


por espao de dez longos anos, como Paulo aprendera no Ginsio de Tarso,
por que? Por causa
se haviam guerreado ferozmente gregos e troianos
De Tria restavam apenas uns escombros e
de uma formosa mulher
de Helena, talvez um punhado de cinzas; e a famosa Ilada de Homero
servia de exerccios estilsticos aos escolares do imprio romano.

129

No

tardaria,

porm, a surgir

um

novo Homero que

escreveria, para

todos os milnios vindouros, a epopia do grande heri que ia imolar a sua


vida, no pela beleza frgil duma mulher, mas por amor ao Homem-Deus,.

Rei imortal dos sculos


aqui que assoma pela primeira vez o grande pico do Cristianismo
nesta altura que o autor dos "Atos dos Apstolos"
Lucas, o mdico.
comea a falar em "ns", por sinal que ele se associou a Paulo e Silas e os
.

acompanhou rumo

noroeste.

J em

Antioquia havia Paulo encontrado esse notvel intelectual helnico, que daqui por diante oferece os seus prstimos ao grande apstolo, a
servio do Evangelho.
No fra Lucas, e que saberamos da vida, das vicissitudes e sofrimentos
do grande Tarsense?
O autor do terceiro Evangelho e dos "Atos" revela notvel grau de
cultura. Os seus conhecimentos no se limitam esfera profissional; maneja
com facilidade e elegncia a terminologia tcnica dos marinheiros da poca,
g que faz crer que tenha viajado muito. Talvez exercesse a arte mdica nas
quem sabe?
cidades do litoral do Mediterrneo, ou
a bordo dos navios
mercantes, que sem cessar escalavam os portos da sia e da Europa Meriperfeio estilstica, o gosto literrio, a ideologia helnica, ao par
dional.
duma deliciosa veia humorstico-satrica, autorizam-nos a supor em Lucas
um esprito intimamente familiarizado com os grandes centros culturais daquele povo excepcional que, em matria de filosofia, poesia e escultura, ainda
hoje serve de padro e insuperado modelo humanidade civilizada.

Repetidas vezes alude Paulo presena ou amizade de Lucas: "Sauescreve aos cristos de Colosses (Cl. 1,
da-vos Lucas, o querido mdico"

Na pequena

enumera Lucas entre os seus


segunda epstola a Timteo (4, 11), escrita durante
o ltimo cativeiro romano, diz em tom dolente: "Apenas Lucas est comigo".
A tradio apresenta Lucas como homem solteiro, todo devotado aos
transcendentes problemas da cincia e da religio, atingindo a idade de
84 anos.
14).

"colaboradores".

carta familiar a Filemon

Na

seu esprito amplo, universalista, o faz simpatizar instintivamente


"liberdade do Evangelho".

com o grande campeo da

Ler o Evangelho de Lucas e o seu "segundo livro" (Atos dos Apsno somente por um curso completo de luminosa cristologia, como

tolos) vale

ainda por

uma

verdadeira escola de esttica e de

Achava-se Paulo

em

viso: Estava diante dele

bom

gosto.

Trade, quando, altas horas da noite, teve


um macednio e lhe rogava: "Vem para a

uma
Ma-

cednia e ajuda-nos".
Nas suas longas viagens, conhecera Paulo o vesturio caracterstico dos

130

macednios

como

s se

aquela clmide de bastas pregas e aquele chapu de abas largas,

usavam na Macednia.

conclumos que para l nos chamava Deus afim de prgarmos o Evangelho".


o brado pelo Cristianismo
Era o brado da Europa
Da Macednia partira um dia, cheio de sonhos de glria, um jovem
Alexandre Magno. Levara ao oriente os tesouros do ocide 22 anos
Agora, iria o oriente
dente a lngua da Grcia e a filosofia de Atenas.
levar ao ocidente a maior das jias o Evangelho da verdade e da vida.
E aquele asiata, de corpo frgil e de alma pujante, resolveu atender ao
apelo da Europa, cuja primeira ilha lhe acenava por sobre as ondas azues
a Samotrcia.
do Mar Egeo
"Vem ajudar-nos !"
o angustioso brado de socorro que o intelectualismo europeu dirige ao misticismo asitico.
A cincia estende as mos f, para que a aurora do Evangelho ilumine os caliginosos abismos da Filosofia.
E o brado do ocidente encontrou eco no corao do oriente.

"Desta viso

acrescenta Lucas

131

EM

28.

A PURPUREIRA

FILIPES. LDIA,

(At. 16, 11 ss)

"Embarcmos em Trade

No

navegamos em linha

dia seguinte fomos a Nepolis.

reta para Samotrcia.

da a Filipes, que a primeira cidade

daquela zona da Macednia".


Com estas palavras lapidares, e aparentemente sem importncia, abre
o historiador um novo captulo nos anais da histria humana e preludia a
estupenda epopia da civilizao crist da Europa e do ocidente.
Paulo, Silas e Lucas saltam dum navio mercante e pela vez primeira
pem p em territrio europeu.
Europa era fadada pela divina Providncia para ser a alma do Cris-

tianismo, durante sculos e milnios.

foi

a Macednia que serviu de ponto de contacto e trao de unio

entre a sia e a Europa.

Macednia ocupa lugar de destaque na

com um mixto de admirao

histria

da antiguidade.

e terror que lemos estas palavras, to singelas

quo trgicas, do primeiro livro dos Macabeus " Depois que Alexandre da
Macednia derrotou a Dario, rei dos persas e mdos, depois de haver expugnado todas as fortalezas e vencido todos os reis da terra e avanado
ento emudeceu o mundo ante a sua face
at aos confins do globo
Em seguida, caiu enfermo e compreendeu que ia morrer".
esta a sorte inexorvel dos "grandes" que pretendem conquistar o
mundo fora de armas
os Alexandre Magno, os Jlio Csar, os Anbal,
:

os Napoleo.

Naqueles

dias,

porm, outono de 49, invadia a Macednia

armado apenas do gldio do

mundo

inteiro

com

esprito, disposto a conquistar a

um homem
Europa

e o

a cruz de Cristo.

emudeceu o universo a seus olhos

Em

167 antes de Cristo, incorporaram os romanos a Macednia ao


imprio dos Csares, dividindo-a em quatro zonas administrativas, sendo
Tessalnica e Filipes as cidades mais importantes.

132

Pouco se demoraram os dois viandantes na cidadezinha martima de


Nepolis (hoje: Cavala). Do alto dum penhasco sobranceiro saudava-os o
silencioso desafio do paganismo ao Evangelho.
templo de Diana
De Nepolis conduzia, atravs das montanhas de Pangaios, a famosa
via Egntia, que desde Dyrrachium cruzava a Ilria, a Trcia e a Macednia, e, do outro lado do Mar Adritico, se prolongava at Roma.
Transposta a cadeia de montanhas, espraiam os caminheiros a vista

por uma campina buclica, pontuada de flores e amenizada de numerosos


rebanhos de ovelhas e cabras; e, no meio da plancie, a cidade de Filipes.
Ali se forjara, um dia, a coroa e a dinastia dos Augustos.
Filipes fra fundada por soldados romanos, os quais, com o' seu proverbial esprito de ordem e disciplina, tinham nela implantado tambm o
culto s divindades de Roma: Minerva, Diana, Mercrio, Hrcules, etc.
Filipes era uma Roma em miniatura, com o seu frum, o seu teatro, o seu
Cada ano era eleito pelos cidados
castelo e as suas muralhas ciclpicas.
um duumvirato confiado a dois "arcontes" (archontes). Quando o arconte
subia ao frum para dar sentena e distribuir justia, era ladeado de dois
"lictores" que carregavam as clebres "fasces" romanas com a machadinha

no centro, smbolos do poder pela uni^o.

Os

como em geral os macednios, eram de esamantes da liberdade. Tambm as mulheres tomavam parte
nas eleies e, no raro, nas revolues.

habitantes de Filipes,

prito guerreiro,

na vida

civil,

falta de nmero suficiente de doutores da lei, no existia sinagoga


do lugar, seno apenas uma "proseuqu" (proseuch), ou casa de orao.

Por

Achava-se essa fora da cidade, s margens do pequeno

Na manh

imediata, para l se

encaminharam Paulo

rio

Gangas.

e seus amigos, a

ver se encontrariam ensejo para anunciar a boa nova de Jesus Cristo.

Entraram no

um muro baixo
ram um grupo

recinto sagrado, que no era seno uma rea cercada de


sombreada por umas rvores. Ali, ao ar livre, encontra-

de mulheres judias e pags, entretidas

em

exerccios de

piedade.

Sentou-se Paulo no meio dessas mulheres desconhecidas

e,

com a

sua

comeou uma palestra religiosa.


Cena encantadora
Para alem, os soberbos cabeos do Pangaios
ao p dos muros da "proseuqu", o discreto murmrio das guas frescas do
Gangas; no arvoredo circunvizinho, a jubilosa alvorada polfona dos passarinhos ...
E sombra amena dum pltano, uma roda de mulheres do
povo, rodeando o recem-chegado catequista de Tarso, que sabe ser tudo

natural simplicidade,

para todos afim de ganhar todos para Cristo.


Poucas vezes ter o ex-discpulo de Gamaliel, o antigo doutor da lei,
encontrado auditrio mais atento e ticil do que este, entrada de Filipes.
Entre as ouvintes de Paulo encontrava-se tambm uma senhora do alto
comrcio local, por nome Ldia.
Pag, natural de Tiatira, negociava em
tecidos de prpura e mantinha uma importante firma em Filipes. Desde os
tempos de Homero (Ilada 4, 14), era Tiatira a "cidade das prpuras".

133

Sendo que a prpura um tecido de elevado preo, s podiam explorar


ramo pessoas ou firmas que dispunham de vultosos capitais.
Essa "Ldia purpurei ra", depois da morte de seu marido, chefiava, com
seguro critrio comercial, a grande "casa das prpuras" de Filipes.
Entretanto, o seu deus no era de ouro nem de prpura. Era assdua
em acompanhar casa de orao as suas amigas israelitas, adorando a Deus
este

em

esprito e verdade.

"E
Paulo"

o Senhor abriu-lhe o corao para prestar ateno s palavras de

refere Lucas.

no meio do materialismo profano pessoas duma


acendrada espiritualidade. Em busca do "Deus desconhecido", esto sempre
com as antenas do esprito estendidas no ar, espera duma onda divina
que venha percorrer os espaos; e, mal percebam essa onda celeste, logo
reagem, como sensveis receptores, previamente afinados pelas imponderveis vibraes da graa de Deus.
Com tanto acerto e tanta compenetrao falou Paulo da pessoa e doutrina do Nazareno, que Ldia pediu instantemente admisso ao reino de
Cristo, ela, com toda a sua famlia.
Mais ainda: genuinamente feminina, quis logo provar pela caridade
do prximo o amor de Deus que lhe abrasava o corao: convidou Paulo e
-seus companheiros para sua casa, dizendo: "Se que me considerais fiel
discpula do Senhor, vinde hospedar-vos em minha casa".
A mulher precebe muitas vezes, graas a uma intuio direta, o que
homem
s atinge atravs de complicados raciocnios e eruditos silogismos.
o
Ldia compreendeu de relance que Jesus era o caminho, a verdade e a vida
a resposta explcita a tantas perguntas tcitas que, desde menina, lhe inquietavam o corao.
Os trs missionrios abandonaram, pois, o seu primeiro albergue e passaram a morar na confortvel residncia da novel discpula de Cristo.
trs nomes femininos de Filipes, referidos
Ldia, Evdia e Sntique
nas letras sacras. s duas ltimas recomenda So Paulo, na epstola aos
Deve
filipenses, que sejam pacficas e cultivem a fraternidade e harmonia.
ter havido entre Evdia e Sntique alguma desavena ou rivalidade, to
comum entre mulheres, mesmo "piedosas". De Ldia, porm, nada disto

No

raro encontrar-se

ouvimos

TO
TO

'A"

Dest'arte fez o Evangelho a sua entrada na Europa: suave e silencio-

samente,

como o

matutino que iluminava, atravs das folhas das tamada "proseuqu", a primeira catequese europia que o
misterioso asiata dos olhos profundos ministrava a um pugilo de almas femininas sedentas de luz e calor.
sol

reiras e dos pltanos

Entrou na Europa o Evangelho


Mas no entrou com a solenidade
discurso filosfico no Arepago de Atenas nem entrou com majestade
.

dum

134

dramtica e ares

oficiais

como no

palcio do pro-cnsul de Chipre; entrou

ao nascer do sol duma sugestiva


sobre as asas leves duma hora de catecismo

com

idlica simplicidade,

Com nenhuma

manh de

outono,

outra cristandade manteve Paulo, nos anos vindouros,

to estreitas relaes de "dar e receber",

como

essa de Filipes.

S dos

seus "queridos filipenses" que aceitava, para o seu sustento, subsdios de

espontnea caridade.

E quem sabe se muitos desses


chama graciosamente, no passaram

"sacrifcios de grato odor",

pelas

135

mos de Ldia

como

lhes

29.

A PITONISA DE

FILIPES

(At. 16, 16 ss; 1 Ts. 2, 2)

Cristianismo, na forma

em que

aparece nos Evangelhos, a mais

uma permanente

categrica afirmao do espiritualismo e

materialismo

em

ofensiva contra o

todos os seus aspectos.

o que ningum contesta.

Entretanto, o que, primeira vista, no parece to evidente que o


Cristianismo mova ao mesmo tempo guerra de morte a um mundo de potncias espirituais, a uma invisvel legio de seres inteligentes apostados em

Paulo de Tarso, em uma das


suas lapidares epstolas, chega a afirmar que a nossa luta no se dirige contra
destruir ou falsificar a doutrina do Nazareno.

mundo

material,

mas contra

as invisveis potestades que

vivem nos espaos

do universo.
Portanto, espiritualismo contra espiritismo.

Alma humana

versus espritos desconhecidos.

Vem

mesma verdade estranhamente

esta

Cristo contra anti-cristo.

ilustrada na vida de muitos

servos de Deus, que, depois de derrotarem a vanguarda visvel do


material, se

vem

face a face

com um

mundo

exrcito de potncias sinistras, tanto

mais perigosas quanto a sua inteligncia supera a do homem e esses seres


ignotos se ocultam por detrs da intangvel barreira da invisibilidade.
Repetidas vezes entrou Jesus

em

conflito

com

esses misteriosos emis-

do mundo espiritual.
Tambm Paulo arrostou frequentemente esses inimigos traioeiros. Em
Chipre procura um dos seus aliados humanos, Elimas, frustrar com as suas
artes mgicas a virtude divina do Evangelho.
srios

Em

Filipes reaparece, de improviso, o

mesmo

esprito,

mas com uma

da que empregara em Chipre em vez de contrariar abertatamanha


mente a pregao de Paulo, faz dela a mais franca propaganda
a astcia do prncipe das trevas

ttica diversa

Corriam suavemente aqueles dias outonais. Todos os dias se dirigia


Paulo com os seus companheiros s margens do Gangas e realizava as suas
prgaes no recinto da "proseuqu". Os judeus de Filipes, ao que parece,
no lhe criaram dificuldades. Eram poucos, e esses poucos j tinham adotado o esprito tolerante e largo dos gentios.

136

Certa manh, a caminho do lugar de orao, saiu duma casa vizinha


e foi no encalo dos arautos do Evangelho, bradando "Esses
homens so servos de Deus altssimo, e vm anunciar-vos o caminho da

uma menina
salvao !".

Era uma jovem escrava

que, segundo a linguagem da poca, possua

pitonisa, uma adivinha.


Em linguagem moderna lhe chamaramos clarividente, telepata ou mdium. De vez em quando,
era empolgada dum ser estranho, que lhe dava foras e luzes extraordinrias.
Nesses seus estados de "transe", quando "atuada" pelo esprito, a
menina falava diversas lnguas, respondia aos pensamentos dos circunstantes,
revelava coisas que se passavam distncia, etc.
Para os seus donos era essa escrava um alto negcio exploravam sem
reservas nem consideraes esse estado anormal ou patolgico da infeliz

o esprito de Piton; era

uma

criatura.

Todos os

no encalo dos
de supor que o elevado potencial espiritualista de
Paulo atuasse sobre a psique da mdium pag, pondo em veemente vibrao
dias se repetia essa cena: a pitonisa a gritar

discpulos de Cristo.

a extraordinria sensibilidade teleptica da menina e obrigando-a a soltar


gritos estridentes e fazer aquela conciente ou sub-conciente profisso de f.

sabido que h espritos que atuam sobre outros espritos como um poderoso iman influe sobre a agulha magntica, provocando uma irriquieta os-

mesmo a grandes distncias, em certas almas hiper-estsicas.


Dessa disposio psico-fsica se aproveita, no raro, o prfido inimigo
do gnero humano.
Paulo, porm, no se agradou do reclamo do Evangelho feito por um
esprito que no era amigo de Cristo.
Vai nisto um tenebroso mistrio o discernimento dos espritos. Como
que certos homens, de relance, numa como intuio subitnea e infalvel,
percebem a origem, a natureza e o fim desses fenmenos que, externamente,
parecem inofensivos e at promotores da glria de Deus?
A pitonisa de Filipes fazia a mais rasgada propaganda do Evangelho
t dos seus arautos, o que, dado o grande prestgio de que ela gozava na
cidade pag, teria sido de notvel vantagem para a causa sagrada que Paulo
que no tolee os seus advogavam. E, no entanto, a exemplo de Jesus
Paulo recusa terminantemente
rava elogios dos lbios de endemoninhados
cilao,

esse auxlio prestado por

Num

um

ser desconhecido.

desses dias, molestado novamente pelos gritos da escrava, vol-

tou-se, encarou a

"Em nome

menina

e disse

com voz

firme ao esprito que dela falava

de Jesus Cristo, eu te ordeno,

No mesmo

instante, o invisvel algoz

sai

dela!"

abandonou a sua vtima

e esta

perdeu incontinente as suas virtudes clarividentes e medinicas.

Pasmaram todos do poder do nome de Jesus.


A menina mudou de semblante e atitude. J no

parecia a mesma.
sua alma parecia voltar subitamente de regies longnquas
das penumbras
do sub-conciente para a luz serena do conciente. Calma, tranquila, normal,

137

com lgrimas nos olhos, prostrou-se aos ps do seu libertador e acompanhou-o casa de- orao. possivel que tenha abraado o Evangelho.
Quando, porm, os gananciosos senhores da escrava verificaram o que
acontecera e que se lhes fra uma fonte de grande lucro, indignaram-se
contra Paulo.

Que fazer? acus-lo? mas de que crime? A lei romana no cogitava


de casos dessa natureza nem defenderia a explorao de artes mgicas.
Fora era descobrir outro pretexto.
E pretextos no faltavam.
Os prejudicados, provavelmente os sacerdotes pagos do lugar, foram
ter com os dumviros
ou estrateges, como dizia o povo
e, em nome
dos intangiveis direitos do patriotismo e da ordem pblica, formularam a
seguinte queixa
"Esses homens so judeus e amotinam a cidade toda, ensinando usos
e costumes que ns, romanos, no podemos adotar".
Tanto Paulo como Silas eram cidados romanos. Mas, desta vez no
fizeram valer os seus foros, ou ento no lhes foram atendidos os protestos.
Convinha fertilizar com o seu sangue o solo europeu para que medrasse a
tenra plantinha do Evangelho. Tinham maior confiana na virtude do sofrimento do que no poder das palavras e na eficcia das obras.
que importavam, afinal, dois judeus
Aps um processo sumrio
vagabundos?
o juiz da cidade proferiu sentena condenatria e deu ordem
aos dois lictores que, de "fasces" em punho, ladeavam o tribunal: "Lictor,
expedi virgas! ad verbera!" (Lictor, desata as varas para a flagelao!).
Nem sempre, como se v, achava aplicao o provrbio sobre a clssica
"justia romana". Sobretudo certos magistrados subalternos manejavam o
"Jus Romanum" segundo a disposio casual dos seus nervos e o contedo
da bolsa do acusado. Nem tudo o que Ccero afirma, no seu famoso discurso sobre os desmandos do governador Verres, vai por conta de simples

retrica

Arrancaram
barbaramente

em

as vestes a Paulo e seus companheiros e flagelaram-nos

praa pblica.

Assim, abundantemente regado de sangue mrtir, podia o solo enropeu


receber a semente divina do Evangelho.

138

UMA

30.

NOITE MISTERIOSA. PACINCIA

DE MRTIR

HOMEM

BRIO DE

(At. 16, 23 ss)

Parece que Timteo e Lucas no se achavam presentes quando Paulo


foram flagelados. Andavam, provavelmente, pelo interior da Mace-

t Silas

dnia a servio do Evangelho.

Com

um

as carnes rasgadas, cobertos de sangue, foram os dois lanados a

crcere.

Crcere, no sentido da poca, quer dizer

rnea, completa ou parcialmente s escuras, s vezes

uma

enxovia subter-

com uma

estreita clara-

bia na parte superior. No raro, tinham essas masmorras diversos pavimentos, sobrepostos uns aos outros, ficando os de baixo totalmente privados

de luz e ar respirvel.
Mal se viram Paulo e Silas no interior do ttrico calabouo, quando
"
cerrou os ps num cepo", como
se aproximou deles o carcereiro e lhes
Mas que inferno de tormento no vai
refere laconicamente o historiador.
nestas poucas palavras
O corpo chagado, os membros a arder em febre,
o paladar ressequido duma sede atroz, e ainda por cima sem possibilidade
de movimento, com ambos os ps barbaramente apertados entre as duas
partes escavadas duma trave, que se fechavam com uma espsie de grande
parafuso de madeira.
Assim, deitados de costas, tinham ainda as mos
acorrentadas com duas pesadas cadeias presas parede do crcere.
Nessa dolorosa atitude, por entre as trevas e a humidade da priso,
aguardavam os dois heris o seu destino, entregando-se a Deus e cuidando
chegada a sua hora derradeira.
O recinto abrigava ainda outros presos. Uns dormiam de tristeza e
fadiga. Outros gemiam e gritavam.
!

"Era meia-noite

Paulo e Silas oravam e


cantavam louvores a Deus, enquanto os companheiros de priso escuta vam".

Cena estranha
e cnticos

gelho!.

refere o historiador

episdio de indescritivel magia e mistrio

em vez de pragas e maldies


Oh virtude
Oh! alma herica do Cristianismo juvenil!.
!

em ponto

Era costume, nos primeiros


noite

passarem

uma

! .

Oraes

divina do Evan-

sculos, levantarem-se os critos meia-

hora

139

em

orao, recordando aquela noite

'

c-

em que "o Verbo

santssima

como

se ez carne e habitou entre ns", ou,

to belamente a liturgia do Natal:

"Quando o universo

diz

abismado

se achava

ento desceu
quando a noite parava a meio caminho
do trono rgio o teu Verbo onipotente, Deus!" Tambm era convico
geral daqueles cristos que a "parusia" (segunda vinda) de Cristo se daria

em

silncio noturno, e

meia-noite.

por se unirem a Cristo, preludiavam com salmos,


prximo advento do seu Senhor e Mestre. Do duplo crcere
de pedra dura e de carne frgil, levantariam vo para as regies da suprema

Paulo e

Silas, ansiosos

e cnticos o

liberdade.

"Subitamente se fez sentir

No mesmo

cerces do crcere.

um

terremoto to forte que abalou os

ali-

instante se abriram todas as portas e cairam

carcereiro despertou do sono, e, vendo abertas as


todos os grilhes.
portas da priso, desembainhou a espada e queria matar-se, na certeza de

que os presos se tinham evadido".

bem romana

essa cena.

os presos era morto.


prpria, escolhia o

Dormia o

Carcereiro que, por descuido, deixasse fugir

mo

Entre a morte por

romano

alheia e a morte por

mo

est'ltima.

carcereiro, certo de

que todas as portas estavam devidamente

Desperta, sobressaltado, v as portas da priso abertas, com os


gonzos quebrados
e o primeiro pensamento que lhe acode o de um vivo

trancadas.

desespero:

"Os

presos fugiram!.

desgraado de mim!".

quando Paulo salta,


J assentara no peito a ponta aguda do punhal
da escura caverna, apara o golpe e consegue frustrar a tentativa do suicida,,
exclamando: "No te faas mal nenhum! pois estamos todos aqui!"
Momentos de perplexidade, de confuso de desnorteamento
Toda uma escala de sentimentos dspares agita a alma do carcereiro.
De to aterrado, cede impresso mais forte e prostra-se aos ps de Paulo,
como se nele visse um ser de outros mundos, e, titubeante, trmulo de
terror, pergunta: "Que que... devemos fazer... senhores... para nos
!

salvar?".

Parece que a salvao a que o carcereiro aludia era uma libertao desses,
Paulo, porm, lhe fala de outra,
estranhos fenmenos e supostos perigos.
salvao, dizendo:

Foram

"Cr no Senhor

Jesus, e sers salvo".

casa do carcereiro e lhes falaram de Jesus Cristo, a ele e

sua famlia.

Preparao sumria para o batismo


Catequese noturna
S agora verificou o carcereiro os sangrentos vestgios da flagelao
que cobriam os corpos de Paulo e Silas. E logo correu fonte, no terreiro
da casa, buscou gua e lhes lavou carinhosamente as feridas abertas, enquanto sua esposa preparava uma refeio aos misteriosos hspedes.
Antes que amanhecesse o dia, estavam batizados todos os membros da
famlia do carcereiro.
Cnticos e flagelos e terremotos em plena noite, em unio com a graa
de Deus, bem podem suprir um curso de catecumenato.
H minutos emque a alma humana vive anos e decnios
!

140

Tambm

os magistrados e oficiais da justia de Filipes tinham percebido

Compreenderam, ou julgavam

terremoto, que lhes abalara a concincia.

adivinhar

uma

relao entre a clamorosa injustia do dia precedente e esse

estranho fenmeno noturno.

Por

isso,

logo de madrugada, deram

ordem ao

carcereiro para escancarar as portas do calabouo e pr os presos

em

li-

berdade.

Deu-se ento

mesmo um

um

fato inesperado e to

esprito superior

lustrar a aurola

do seu

"Paulo, porm,

genuinamente paulino que s


referir, sem medo de des-

como Lucas o podia

heri.

mandou

dizer:

Sem

processo algum nos

mandaram

somos cidados romanos


e agora nos querem despedir s ocultas?
No! de modo algum!"
A temos o Paulo de Tarso, em toda a verdade e plenitude do seu
brio varonil. Humilde discpulo de Cristo, capaz de sofrer calado as maiores
injrias, no deixa nunca de ser um homem genuno, cheio de coragem e
intrepidez, que sabe fazer valer os seus foros de cidado do imprio dos
Csares, quando o exigem a honra e o prestgio do Evangelho.
Muito hagigrafo dos nossos dias no teria a independncia de esprito
aoitar publicamente e lanar ao crcere, a ns, que

para descrever este episdio, com medo de descristianizar o seu biografado


pelo fato de o apresentar como verdadeiro e autntico homem. Imenso prejuzo teem causado ao Cristianismo certos escritores que procuram extinguir em seus heris o elemento natural em vez de o dar sublimado pela
virtude divina do Evangelho.
Pela Lex Porcia era passvel de pena capital toda a autoridade que
mandasse flagelar um cidado romano. S podia ser flagelado um aliengena, um brbaro, um escravo, mas nunca um cidado do imprio de Csar.
Paulo conhecia essa lei, e quem sabe se no foi precisamente por isso que
permitiu o deshumano castigo do dia anterior? Assim, tratado com clamorosa injustia, podia bancar a vtima inocente e impor a sua vontade ao
tribuno da cidade, reclamando plena liberdade de ao, sob pena de denunciar a autoridade local como incursa no artigo fatdico da Lex Porcia.
Segundo o conselho do divino Mestre, e consoante a sua prpria doutrina, sabia Paulo ser "simples como a pomba", mas tambm "atilado como
a serpente".

"Os

oficiais da justia referiram a resposta deles aos magistrados; e


ouvindo que eles eram cidados romanos, se encheram de medo. Foram ter com Paulo e Silas e lhes pediram desculpas e os conduziram para
fora, rogando que abandonassem a cidade".
Quo depressa se inverteram os papis Esses magistrados, ainda havia
poucas horas to convencidos e insolentes, balbuciam agora humildes desculpas aos flagelados, conduzem-nos honrosamente para fora e suplicam que
transponham quanto antes o permetro urbano, afim de evitar maiores com-

estes,

plicaes

141

Declara-lhes, firme e categoriPaulo, todavia, permanece irredutvel.


camente que no sair da cidade seno acompanhado duma escolta militar;
porque publicamente foram maltratados e publicamente h-de essa injustia
ser reparada, para que Filipes em peso veja e saiba que eles so inocentes
e que o Evangelho de Cristo est sendo prgado por dois honrados e leais
cidados romanos, e no por um par de escravos ou vagabundos an-

nimos.

Enquanto o tribuno da cidade mandava chamar a escolta militar para


acompanhar os dois, aproveitaram estes o tempo e se ''dirigiram casa de
Ldia, onde encontraram os irmos

Que

alegria para a boa Ldia!


que vexame para os donos da pitonisa verem posto em liberdade e
cumulado de honras aquele homem que lhes estancara a melhor fonte de

lucros

Quando chegou a escolta militar, Paulo e Silas se despediram afetuoe partiram.


samente da "purpureira" e dos demais amigos
O Evangelho de Cristo entre duas filas de lanas romanas Os legionrios de Csar homenageando os discpulos daquele que Pncio Pilatos

tinha crucificado

Estava lanada a semente do Evangelho


e como brotou to pujante
nesse solo regado de sangue
At ao fim da sua vida continuou a igreja de Filipes a ser a cristandade predileta de Paulo, filha das suas dores, e, por isso mesmo, " alegria
minha e coroa minha"
como ele escreve.

142

EM TESSALNICA

31.
(At.
Filipes foi

uma

7, 1

ss; c.

Ts.

2, 1 ss;

Fp. 16)

das poucas cidades das quais Paulo saiu em paz com


com solenidade e glria. De quase todas as de-

as autoridades civis, e at

mais cidades sai corrido, expulso, enxotado, arrastado, quando no flagelado, apedrejado e jogado ao monturo.

Quanto mais

se intensifica o seu zelo apostlico,

espraia o seu olhar pela vastido do

mundo que no

quanto mais vido se

conhecia a Cristo, tanto

mais instvel e irriquieta se torna a vida desse campeo do Evangelho.


No lhe sofre o ardor apostlico parar muito tempo no mesmo lugar. Altempo suficiente para amanhar o
guns meses, quando muito uns anos
terreno, semear a palavra divina e formar alguns ''jardineiros" idneos para
e l vai ele, o bandeirante de Cristo, em demanda de
a novel sementeira
mundos inexplorados, conquista de novas provncias para seu divino Senhor e Rei.

Mais

tarde,

quando algemado no fundo duma masmorra^

tado de prosseguir o seu apostolado mundial, pede

um

impossibili-

farrapo de papel,

erguendo a custo os pulsos roxeados dos pesados grilhes,


isto lhe seja possvel, dita a algum amigo uma
epstola, s vezes um completo tratado sobre a pessoa de Cristo e o carter
do reino de Deus.

pena e

tinta, e,

escreve, ou,

quando nem

Quem

conhece apenas a vida exterior e as esfalfantes odisseias- de Paulo,


um homem desses fosse capaz de to intensa concentrao de esprito qual se revela, por exemplo, nas grandes cartas aos Romanos, aos Hebreus e aos Efsios, verdadeiros tratados sobre os mais transcendentes problemas do Cristianismo.
Paradoxo estranho
O maior aventureiro do Cristianismo soube ser
ao mesmo tempo o mais profundo asceta e o mais remontado dos msticos.
Tambm neste particular se assemelha Paulo, como nenhum outro, ao
indefesso peregrino da Palestina, no qual habitava toda a plenitude da di-

no compreende como

vindade.

1C

143

Pelos fins do outono de 49, talvez em novembro, encontramos Paulo,


Timteo palmilhando a Via Egnatia, estrada militar que de Filipes

Silas e

de Apolnia, a Tessalnica.
No se
porque Paulo costumava estabelecer o seu quartel-general nos grandes centros comerciais e industriais,
e irradiar dai para as cidades circunvizinhas a sua atividade conquistadora.
conduzia a Anfpolis, e

demoraram naquelas

da, atravs

trs localidades menores,

Tessalnica, essa sim, prometia tornar-se

um

um

magnfico ponto estrat-

Tinha o nome de uma


gozava desde muito as honras de metrpole da
Macednia. Situada num dos maiores e mais seguros portos do Mar Egeo,
ligada com Roma e Bisncio pela via Apia, que aqui se chamava via Egnatia, derramava-se a cidade profusamente pelas fraldas do Olimpo (2895 m),
em cujos nevados pncaros fulgurava, segundo a mitologia, o palcio dos
deuses que governavam o mundo e presidiam aos destinos da humanidade.
Por entre o imenso casario, que trepava pelos terraos das verdes rampas,
lembrando um gigantesco anfiteatro da natureza, negrejavam esguios ciprestes e verdejavam frondosos pltanos, projetando sombras amenas sobre
gico para

apostolado de grande envergadura.

irm do grande Alexandre

as muralhas ciclpicas, sobre os templos e os arcos de triunfo, eloquentes

atestados do poder e da estratgia dos Csares de Roma. Nas guas azues


do porto se agitava um incessante vai-vem de navios de todas as naes,
que mantinham o intercmbio material e intelectual entre os trs grandes
continentes que circundam o Mediterrneo. Homens de todas as raas, de
todos os pases, de todas as religies fervilhavam nas ruas e nos logradouros
pblicos de Tessalnica, e nos vastos campos de esporte exultava a briosa
mocidade de metrpole e das provncias.

Se em Filipes, colnia de antigos legionrios, prevalecia o severo cunho


romano, aqui em Tessalnica era a jovialidade helnica que caracterizava
a fisionomia da capital macednica.

Ainda que provncia do imprio romano, conservava Tessalnica o seu

um

esprito democrtico, elegendo todos os anos

conselho de seis "politar-

cas", para presidirem aos destinos da cidade.

Ah!

Evangelho conseguisse lanar raizes nessa populosa central


si para si, enquanto perambulava pelas ruas de
Tessalnica, contemplando os teatros, os palcios, os ginsios, os hipdromos, os banhos termais e o elevado nmero de casas de luxria noturna.
europia

se o

dizia Paulo de

Mas como
esprito?

como

arrancar da matria esses sibaritas e ergu-los s regies do


falar de desinteresse a esses negociantes?

Desde o primeiro dia resolveu Paulo demorar-se por mais tempo em


Desafiava-lhe a audcia tentar o impossvel e conquistar para
seu divino Rei uma praa forte que parecia inexpugnvel.
Tessalnica.

Hospedou-se em casa
nizara o seu

profisso de Paulo.

"Em

dum

judeu que se chamava Jesus, mas que heleJason. Era tecelo; portanto, colega de

nome mudando-o em

Tessalnica

Segundo o costume,

foi

refere

Paulo

tinham

Lucas

ter

com

eles e

144

os judeus

uma

sinagoga.

durante trs sbados discorreu

com

eles sobre as Escrituras. Exps-lhes e demonstrou que fra necessrio


padecesse Cristo e ressuscitasse dentre os mortos".
Quer dizer que atacou logo o ponto central, a eterna pedra de tropeo

dos judeus: o Messias padecente. Assim o predissera Isaias, o "evangelista'


do Antigo Testamento.
abraaram a f e aderiram
prossegue o historiador
"Alguns deles
a Paulo e Silas, bem como numerosos gentios tementes a Deus e no poucas
mulheres nobres".

Poucos judeus, muitos gentios e muitssimas mulheres de posio


resultado magnfico da pregao de Paulo.

Da

Sim, mas principalmente do seu exemplo.

prgao?

Um

homem

que, depois de exhausto dos labores apostlicos, passa grande parte da noite

empunhando a lanadeira do tear, para "no ser pesado a ningum", esse


falar com liberdade e desassombro da pobreza de Jesus e pde
tambm dizer a seus ouvintes: "Sede imitadores meus, assim como eu sou

homem pde

imitador de Cristo".

Por outro

lado,

que fruto poderia Paulo esperar da

sua evangelizao, do mais eloquente dos seus sermes, se comprasse ou


alugasse, no bairro aristocrtico de Tessalnica, um confortvel palacete,
contratasse um ou dois criados, comendo bem, dormindo fartamente, frequentando teatros e diverses e vivendo custa do seu rebanho? e se ainda
por cima exigisse pingues estipndios e esprtulas das suas "fadigas apostlicas"? Que adiantaria, nesse caso, o erudito "secretrio" Lucas escrever
um belo volume sobre as "excelncias do sacerdcio", sobre a "sublimidade
do Cristianismo", ou tentar provar que Paulo de Tarso era um "alter

Christus"

?.

Entretanto, para provar to grande verdade no era necessrio escre-

ver livro algum: bastava que Paulo ou Silas desnudassem as costas

logo apareciam as "palavras", as "linhas", os "captulos", dessa estupenda


Cristologia, que os gananciosos negociantes de Filipes haviam gravado
rudes aoites naquelas pginas de carne.
.

com

Assim se compreende que, mesmo no ambiente desfavorvel duma cidade pag, abismada nos interesses materiais e nos gozos dos sentidos,
medrasse esplendidamente a sementeira do Evangelho. No valiam os demnios da materialidade resistir ao elevado potencial de espiritualidade que
estuava naquelas almas de heris.

O que Paulo escreve mais tarde a respeito dos tessalonicenses revela


magnfico florescimento do Evangelho na capital da Macednia: "Tornastes-vos modelo para todos os fieis da Acaia; porque, partindo de vs,
um

se divulgou por toda a parte a palavra do Senhor e a f que tendes


Deus" (1 Ts. 1, 8).

em

Por isso, era grande e terno o amor que Paulo votava aos cristos de
Tessalnica: "Apresentmo-nos no meio de vs com tanta suavidade como
uma me a cercar de carinhos os seus filhinhos. Tanto bem vos queramos
que era ardente desejo nosso dar-vos, no s o Evangelho de Deus, mas
de tanto amor que vos tnhamos. Ainda estareis lem-

at a prpria vida

145

brados, irmos, dos nossos trabalhos e fadigas

trabalhmos dia e noite

para no sermos pesado a nenhum de vs" (1 Ts. 2, 7 ss).


Em Tessalnica, no obstante a profunda depravao moral, se converteram ao Evangelho da pureza e da renncia, numerosos gentios, entre
que a alma feeles bom nmero de mulheres pags da alta sociedade.
minima, graas quela intuio que lhe peculiar, no encontra satisfao
plena e definitiva no papel de odalisca ou de fmea
e esta a sua connem mesmo a satisfaz a condio de simples
dio fora do Cristianismo
mulher e me, do ponto de vista puramente natural.
Saturada de gozo,
sente o fastio dos prazeres sensuais, e quando ento se lhe descortina, em
algum ponto longnquo do horizonte, um novo mundo de valores espirituais, vai sua alma, com sofreguido e avidez, em demanda desse universo
de maravilhas inditas e de incgnitas grandezas.
Frisa Lucas a circunstncia de ter Paulo insistido no estudo das sagradas Escrituras.
que nessas pginas lapidares se encontra o eterno
manancial da verdade revelada, o misterioso elixir que garante indefectivel
juventude ao esprito, a prodigiosa fnix que, mil vezes reduzida a cinzas
pela ignorncia de uns e perversidade de outros, ressurge sempre formosa

sempre imortal.
Feliz do povo que amanheceu para o Evangelho guiado por mestres
to esclarecidos e robustecido por apstolos to abnegados
e

146

32.

DE TESSALNICA A BEREIA
(At. 17, 5 ss; 1 Ts. 2, 1 ss; Fp. 4, 16)

Em

Tessalnica exarou Paulo

Catlica" do primeiro sculo,

um

dos mais belos captulos da "Ao


de todos os tempos da histria.
um sistema de "cura d'almas domici-

e ainda

com admirvel tino e zelo,


De casa em casa, de palacete em palacete, de oficina em oficina,
liar".
difundia ele, em companhia de Silas e Timteo, a semente divina do EvanIniciou,

gelho.

possvel que Paulo,

dado o seu extraordinrio talento organizador,

um

completo cadastro da cidade, afim de poder trabalhar


com plano e mtodo, nessa silenciosa campanha pelo reino de Cristo. O
que ele escreveu aos corntios (1 Cr. 9, 20) no deixa, certamente, de ter
aplicao tambm sua permanncia na capital da Macednia: "Para os
tenha levantado

judeus me fiz judeu, afim de ganhar os judeus; para os cultores da lei


embora no seja escravo da lei
afim
(mosaica) me fiz cultor da lei
de ganhar os que cultuam a lei; para os fracos (observadores escrupulosos

das prescries judaicas sobre os alimentos) me fiz fraco, afim de ganhar


fiz-me tudo para todos, afim de em toda a parte salvar alguns".
os fracos

Tudo

isto fazia Paulo,

no como

frio e astuto calculador,

mas impe-

animado por um amor quase maternal, como ele prprio afirma: "Ainda que, na qualidade de embaixador
de Cristo, pudssemos fazer valer a nossa autoridade, aparecemos no meio

lido

por

uma veemente

solicitude paternal,

de vs com a suavidade duma me a acarinhar os seus filhos. Sentiamonos atrados a vs, e no somente vos queramos dar o Evangelho, mas
at a nossa vida
de tanto que vos queramos" (1 Ts. 2, 8).

esta a

linguagem do divino Mestre, e do maior dos seus apstolos.

A julgar pelos fatos subsequentes, deve Paulo ter frisado muito a idia
da "realeza de Cristo".
Se a Igreja, 19 sculos mais tarde, instituiu a
festa de Cristo-Rei e declarou esta solenidade festa oficial da "Ao Catlica", no fez seno desdobrar o esprito do grande heri de Tarso e fazer
desabrochar em linda flor o boto da Cristologia paulina.
A

idia de Cristo-Rei , alis, o pensamento central dos nossos irmos


nos tempos apostlicos e das catacumbas.
Mais tarde, em perodos de

147

maior suavidade mstica, comeou a prevalecer a menMuitas almas devotas do nosso sculo no conhecem outro Cristo seno o "divino esposo das almas", ou ento o "terno
amigo das almas virginais". Com esta orientao dulorosa perdeu o Cristianismo grande parte do seu vigor msculo, do seu dinamismo realizador,
da santa audcia dos indmitos pioneiros do Evangelho dos tempos primevos.
A "Ao Catlica" promete reviver a ideia vigorosa e sadia de Cristo-

menos herosmo

e de

talidade do Cristo-Esposo.

Rei.

ele

em

o nosso soberano, general

hostes da igreja militante.

chefe,

Todo o homem que a

o supremo diretor das


ele

queira aderir deve

na defensiva quer na ofensiva, como diz So


Paulo na defensiva deve lutar pela pureza e integridade do esprito do
Evangelho na ofensiva deve sair a campo afim de conquistar novos mundos para seu Senhor e Soberano. No centro desse drama no est a pequenez do Eu humano, mas, sim, a grandeza do Tu divino. Pouco importa
que o Eu sofra, seja ferido, tombe e sucumba no campo de batalha; o que
importa que outros vassalos arranquem do punho sangrento do soldado
ferido ou morto as armas sagradas e, de bandeira ao vento, avancem destemidos e plantem a cruz de Cristo nas mais longnquas plagas do universo
e alarguem os seus domnios at aos confins do mundo.
este o genuno esprito de Paulo, o santo mais "masculino" que a
histria conhece, e, por isso mesmo, o mais completo ideal para os homens
da "Ao Catlica" do nosso sculo.
ser "soldado de Cristo", quer
;

Em

mais de

um

dos seus sermes deve Paulo ter falado aos tessalo, o segundo advento de Cristo, a sua

nicenses sobre a "parusia", isto

Andava no ar, nesse tempo, um como fludo


de sinistras perspectivas, de pressentimentos fatais, uma agourenta
disposio de "fin de sicle".
megalo-mania de Calgula empanara o
brilho do imprio de Augusto e Tibrio.
Sob o reinado de Cludio, muvinda no fim do mundo.

subtil

lheres levianas e enfatuadas,

retos se aninhava a angustiosa pergunta

empunhar o cetro?
Agripina

e Agripina, punham em peNa alma de milhares de espritos


De quem ser o imprio ? quem

como Messalina

rigo a segurana do trono dos Csares.

Britnico,

filho

de

Messalina? ou

Nero,

filho

de

No meio

dessas dolorosas incertezas se refugiavam os nefitos de Tes-

salnica esperana da

prxima vinda do Messias, explicando a seu modo

certas aluses de Paulo.

148

Crescia rapidamente o nmero dos adeptos do Evangelho vindos dopaganismo.


O gentio, terreno baldio em matria de religio, era campo
mais propcio sementeira evanglica do que o judeu, com o esprito repleto de ruinas que necessitavam de ser previamente removidas.

vista do grande nmero de recem-convertidos do paganismo, e muitos


deles de elevada posio social, exasperaram-se os judeus e resolveram pr

cobro pregao de Paulo e de seus companheiros.

Que fazer? como executar o seu plano?


"Foram buscar homens perdidos da rua,

suscitaram tumultos e amo-

Dirigiram-se casa de Jason (onde se achavam Paulo


e os seus) no intuito de os apresentarem ao povo. Mas no os encontraram.
Os apstolos haviam saido, percorrendo talvez os bairros pobres da cidade.

tinaram a cidade.

"Ento arrastaram Jason e alguns irmos presena dos magistrados


da cidade, clamando: Estes pem em desordem o mundo inteiro".

Quando entra no mundo um elemento de tamanha pocomo o Evangelho, no era possvel que a sociedade ficasse
Nunca houve maior revoluo espiritual do que a que partiu das

Pudera no

tencialidade
quieta.

montanhas de Nazar. Agitou as almas. Sacudiu imprios e repblicas.


Incendiou o mundo. Nada acontece de grande sem que o mundo se revolte.
Paulo de Tarso era um veculo estupendo dessas idias novas, verdadeiro
incendirio que lanava a todas as latitudes e longitudes do globo os archotes daquele fogo celeste que Cristo trouxera terra e que ansiava por
ver romper em vvida chama.
Mas, de que crime acusariam Paulo?
Naturalmente,

dum

delito de carter poltico.

impressionar as autoridades romanas.

Era o nico capaz de

Paulo fade alta traio.


"Todos esses
vociferavam os descontentes
so rebeldes
aos decretos de Csar, afirmam que h outro rei, que Jesus".

homens

lava na realeza de Cristo

pretexto era simples

logo, ru

parecem os discpulos com o Mestre. Jesus foi


e ele no o negou, confirmando at
explicitamente o seu carter rgio: "Sim, eu sou rei".
Tambm Paulo confirma: "Jesus rei".
Com isto conseguiram os adversrios amotinar o povo e as auto-

At neste particular

se

acusado de pretendente realeza

ridades.

Entretanto, quando essas ltimas ouviram que o rei proclamado por


Paulo era um rei crucificado e morto, sossegaram, sorrindo compassivamente das especulaes metafsicas daquele judeu. Que mal podia fazer a
Csar um rei suspenso na cruz?
Se eles tivessem suspeitado que precisamente na metrpole dos Csares
havia esse rei de erguer o trono do seu domnio universal
As autoridades pediram garantias a Jason, que sabiam cidado ordeiro
e pacfico, e mandaram pr os presos em liberdade.
Ainda na mesma noite mandou Paulo convocar os chefes da igreja
e despediu-se.
casa de Jason, deu-lhes as ltimas instrues
!

149

Imensa era a dor de Paulo


No poder levar a termo a sua to bem iniciada campanha evanglica
Os judeus estavam sua espreita por toda a parte, e em
?.m Tessalnica!
breve o teriam eliminado dentre os vivos. E Paulo tinha de cumprir ainda
antes de tombar nas areias de stia Tiberina.
uma tarefa ingente
.

-n-

"a-

-A-

Dois timos auxiliares granjeara o apstolo em Tessalnica: Secundus,


foi acompanhar, e Aristarchus, que mais tarde lhe foi companheiro
admirvel a habilidade do apstolo em descobrir
de priso em Roma.
dentre o laicato e entusiasm-los pelo ideal cristo.
elementos
melhores
os

que o

Vi*

ML

vM.
'A-

'A-

Seria

em

fins

de 50 quando, na calada da noite, Paulo e seus amigos


e tomaram rumo oeste, pela praia do mar.
Uma

abandonaram a cidade

brisa refrigerante, ligeiramente salgada, lhes acariciava o rosto.

Os

faris

de dezenas de navios mercantes e barcos de pesca iluminavam a via Egnatia,


que serpenteava pelo litoral do Mar Egeo.
No dia seguinte, depois dumas doze horas de marcha, deixaram a estrada geral e, enveredando por um atalho, se internaram pelas montanhas
selvticas.

Chegaram cidadezinha de Beria (hoje

Caraferia), situada no terNeste silencioso recanto da Europa, derramado ao p do Olimpo, cortado de fontes borbulhantes e amenizados de vinhedos e olivais, vivia um povinho tranquilo, que nada sabia nem queria
saber do tumulto e da lufa-lufa do grande emprio comercial da metrpole
macednica. Trabalhar nas jazidas de mrmore das montanhas, colher os
produtos agrcolas dos campos e viver em paz
tal era o ideal do povo
de Beria.

ceiro distrito da Macednia.

algum tempo nesse idlio montanhez e regresFascinavam-no os grandes centros. Era conduNascer para empreendimentos de carter mundial. No

Tencionava Paulo

ficar

sar depois a Tessalnica.

tor de massas.

conformava com a suspenso dos seus trabalhos em Tessalnica.


Entretanto, as notcias que da lhe vinham no eram de molde a esperan-lo; obrigavam-no a ficar em Beria.
Os bereenses, diz o historiador, eram de sentimentos mais nobres que
os de Tessalnica; receberam a palavra de Deus com toda a boa vontade,
se

e examinavam todos os dias as Escrituras a ver se as coisas eram assim


mesmo. Muitos deles abraaram a f, entre eles grande nmero de disiintas mulheres e homens gentios.

150

Beria, como se v, organizou-se um verdadeiro movimento bHavia nessa cidadezinha buclica um pugilo de intelectuais, homens
e mulheres, que, antes de crer, queriam convencer-se racionalmente de que
o Nazareno era de fato o Messias vaticinado nos livros sagrados dos he-

Em

blico.

breus.

Tambm

um prestimoso colaborador, na pessoa de


Mais tarde o encontramos entre os companheiros

aqui ganhou Paulo

Spatro, filho de Pirro.

de viagem do apstolo.
Entrementes, apareceram em Beria judeus de Tessalnica e comearam a minar o terreno. guisa de certos ces que perseguem o viandante com impertinentes latidos, assim importunavam os judeus o apostolado de Paulo, onde quer que aparecesse. Ele mesmo, na epstola aos Filipenses (3, 2), compara os seus adversrios macednios a molestos caninos.
Afim de prevenir males maiores, insistiram os amigos de Paulo com
cie para que abandonasse a cidade.
Receavam pela vida do mestre.
Paulo atendeu a seus pedidos e encaminhou-se ao porto. Deixou na
Beria parte do seu corao Silas e Timteo. Estava com a sade abalada
mais, porm, precisava deles a jovem cristandade de
necessitava deles
:

Beria,

Em

companhia de alguns amigos embarcou, com destino Grcia.


Chegado a Atenas, doente, saudoso, despediu-se dos amigos e recomendou-lhes encarecidamente: "Dizei a Silas e Timteo que venham quanto antes".

Parece que cuidava chegada a sua hora derradeira.


seu corpo no resistia sobrecarga do esprito.

151

fragilidade

do

33.

SOZINHO EM ATENAS
(At. 17, 16 ss; 1 Ts. 3, 1)

Ante os olhos do maior paladino da verdade crist


filosofia e da esttica do paganismo.

se espraiava a vasta

metrpole da

Fosse Paulo simplesmente um helenista, teria saudado com transportes


de jbilo o solo de tica e relembrado os imperecveis monumentos de saber
e poderio que a deixara aquele povo de pensadores e artistas sem par.

quase inconcebvel que uma nao pequenina como a dos gregos, dentro do

um

espao de
superados,

sculo, tenha criado valores culturais

nem mesmo

que at hoje no foram


humanidade

atingidos pelas proezas intelectuais da

contempornea.
Plato,

Pricles

Aristteles e

Scrates

prncipes da filosofia;

Demstenes

legisladores geniais;

Plutarco e

prottipo da eloquncia

escultores de insupervel esttica; Homero


da poesia pica, mestre de Virglio e de Cames; Pitgoras, Arquimedes e Euclides
gnios da matemtica e geometria.
quantas glrias produziu aquela insignificante nesga de terra!
clssica; Fdias e Praxteles

titan

Paulo, porm, desde que s portas de Damasco, contemplara o Cristo,


echara os olhos para as grandezas da terra e s os trazia abertos para os

esplendores do cu; desde aquela hora decisiva era ele mais cristo que

uma

verdade suprema, eterna, infinita


a divina formosura
Cristo; s uma beleza existia capaz de o fascinar
Mestre.
Senhor
e
Evangelho
de
seu
do

helenista; para Paulo s existia

cincia e a arte, a filosofia e a poltica, a esttica das fornias e a


tudo isto fazia da Grcia o foco
organizao da vida social e esportiva
culminante
da intelectualidade.
ponto
da cultura contempornea e o

Educado num dos maiores centros


Paulo no era nenhum brbaro.
do helenismo alma dotada duma imensa vibratilidade homem que
escreve aos filipenses (4, 8) palavras de sabor aristotlico como estas:
"Meus queridos irmos, aspirai a tudo que verdadeiro e amvel, digno
esse homem
de glria e de nobreza, ou de qualquer outro modo louvvel"
no deixava, certamente, de sentir o fascnio da cultura helnica.

culturais

Mas

esses sentimentos

eram sobrepujados por

mente superior.

152

um

ideal incomparavel-

mas

Paulo estava no inundo

mundo.

j no era do

Sozinho, pe-se a perlustrar as diversas zonas e bairros de Atenas,


no a modo dos nossos modernos turistas, de baedeker em punho e com um
cicerone loquaz ao lado; mas numa espcie de silenciosa auscultao da
alma desse povo to diferente de todos os povos que at ento encontrara.
A metrpole do paganismo cientfico e artstico tinha para Paulo um qu
de deprimente e angustiante. Deve ele ter tido horas de profundo e doloroso desnimo em face dessas formidveis potncias adversas: um grande
saber e um grande poder sem Cristo
.

Num

dos primeiros dias subiu o solitrio visitante colina ngreme


coroada pela acrpole e pelo famoso Parthenon, o templo da deusa virginal

Com

Palas Atene.
fica

que sentimentos ter o apstolo contemplado a magn-

esttua da divindade, obra-prima de Fdias

suprema elegncia

feminina do seu talhe, a profunda e sonhadora beleza do seu semblante, o


onde
porte guerreiro da donzela de capacete na cabea e lana em punho

mais perfeito smbolo de Vnus e Marte

se viu

Ao

voltar as costas esttua

Em

Atenas

em uma

mrmorea da

s pessoa?

Atene, pensou
Paulo talvez naquela outra virgem de que falava Isaias e na qual se coadunava, em inefvel sinfonia espiritual, o intacto esplendor da virgindade
e o fecundo vigor da maternidade.

que

escreve

um homem.

No

Petrnio

havia rua

mais

virginal

fcil

encontrar

nem praa onde no

um

deus do

alvejassem dezenas

de esttuas de divindades e semi-divindades. Desde o portal da cidade


afirma Pausnias
at ao Kerameiks (quarteiro dos artfices) no havia

arco
e

nem

Atene

rua que no ostentasse templos e esttuas

sem conta nem medida!

o santurio de Vulcano.
pelo gnio de Fdias

dois passos da,

em mrmore de Par os.

o Stiro de Praxiteles.

Prximo ao

Jpiter e Baco,

Vnus

Kerameiks se erguia
o de Vnus Afrodite, esculpido
Na rua das Tripeas campeava

cavaleiro do

teatro,

mais

um

Baco.

Do

teatro

Acrpole, sucediam-se os templos de Esculpio, de Temis, de Gia, de Cur-

de Demetr Clo,

irofos,

etc.

Paulo, diz o historiador, estava " indignado"

em

face do que via.

possvel que tenha mitigado essa sua indignao o inesperado encontro

um

com

No
Misericrdia, ou seja, deusa da Compaixo.
eram os atenienses o nico povo gentio que se lembrara de

altar dedicado

mundo
erigir

inteiro

um

altar Misericrdia.

no tinham eles razo? No estava toda aquela misria a reclamar


misericrdia? no era todo aquele fetichismo digno duma profunda e sincera compaixo? toda aquela superstio, empavesada pela filosofia e envolta no manto purpreo da poesia, no bradava ela por um redentor condescendente?.

Parece que os atenienses, dotados

duma apurada

sensibilidade psquica,

entressentiam atravs desses esplendores externos o vcuo do seu interior


e acabaram por concretizar num santurio Misericrdia essa concincia

da sua misria moral.

153

Paulo estava

mentava a

s.

Entretanto, mais do que a solido externa o ator-

solitude interior.

Se para

a viso desse politeismo idlatra, para

um israelita monoteista era dolorosa


um ardente discpulo de Cristo era in-

suportvel a idia de centenas de pseudo-deuses

sem a noo do nico Deus

verdadeiro.

Nessa disposio escreveu Paulo aos tessalonicenses esta frase to

la-

cnica quo significativa: "Estou s"...

Acresce a isto a progressiva inquietao pela sorte do Evangelho na


Se os adversrios pervertessem o esprito dos nefitos nas
Macednia.
recem-fundadas igrejas de Filipes, Tessalnica, Beria?...
escreve
"Por isso, no podendo por mais tempo suportar a situao
mandei colher informaes a respeito da vossa f, com medo de que
ele
o tentador vos armasse ciladas e frustrasse o nosso trabalho" (1 Ts. 3, 5).

Pediu a Timteo que viesse de Tessalnica a Atenas.

Tambm

os gnios e os santos teem as suas horas de desalento.

nesses dias de solido externa e interna, parece ter sido vtima

Paulo,

duma

pro-

funda depresso psquica e moral. A sua fragilidade fsica; a lembrana


dos ingentes labores e sofrimentos dos ltimos anos, com to pouco fruto;
a incessante hostilidade dos judeus; o perigo da apostasia das recem-fundadas cristandades a perspectiva do sobrehumano esforo que lhe custaria
a evangelizao duma cidade como Atenas, com aquela vida farta e displicente leviandade em face dos grandes problemas do esprito
tudo isto
enervava, irritava, desvigorava a alma de Paulo.
;

em Atenas, de que a cincia por


que a arte no vale torn-lo interiormente melhor do que . No h redeno seno em Cristo.
O grego,
homem dos sentidos e do sentimento, adorava a elegncia das linhas, a formosura do corpo, o ritmo das palavras, a esttica do pensamento, a harmonia da vida
mas no havia Deus nem alma em seus conceitos
Mais do que nunca

si

s no pde salvar o

se convenceu ele,

homem,

Quem uma vez saboreou uma gota de Deus


descanso enquanto no se abisme no oceano dessas grandes e eternas rea-

e da alma, no encontra

lidades.

ideal

Urgia falar de Cristo a esses filsofos do aqum


em que habita toda a plenitude da divindade,

de

Cristo, o

homem

34.

"DEUS DESCONHECIDO"
(At. 17, 16 ss)

Atenas, embora decadente, era ainda nesse tempo a metrpole intelectual

Nenhum romano se tinha em conta de culto que no


em Atenas. Fazia parte do bom-tom da aristocracia
Roma conhecer de perto as famosas escolas filosficas da

do mundo.

tivesse cursado estudos

militar e civil de

Expoentes como Ccero, Ovdio,


ou Acaia, como lhe chamavam.
Horcio, Virglio tinham bebido em Atenas as suas melhores inspiraes.
Estadistas, militares e polticos como Csar, Antnio, Pompeo, Augusto,

tica,

eram

entusisticos cantores das maravilhas de Hlade.

tudo

Esticos e Epicureos,

encontrava em
abundncia na capital da Grcia, embora nenhum deles fosse herdeiro do
gnio de Aristteles, Plato ou Scrates.
Probabilistas e Cnicos, Rtores e Filsofos

isto se

Certo dia desceu Paulo para o antigo porto de Faleron, quando numa
Entrou e viu gravadas na ara estas
esquina viu um templozinho pago.
palavras Agnost The, que quer dizer Ao deus desconhecido.
:

Um

mixto de

apoderou da alma do apstolo.

tristeza e de alegria se

Alem dos numerosos templos

s divindades "conhecidas" tinham os

em homenagem

atenienses erigido esse santurio

a alguma deidade ignota.

deus ou deuxa existisse em algum recanto do


universo, e no convinha expor-se s iras desse nume ignorado; era prudente granjear-lhe as boas graas por meio de preces e sacrifcios.
Pois era possvel que

Assim calculavam

como tambm

tal

eles.

Ainda em nossos

entre alguns muulmanos, esse

dias vigora entre os gentios,

mesmo

costume.

Paulo leu essa dedicatria


e estava tomada a sua resoluo:
do deus desconhecido, Jesus Cristo,

ia

falar aos atenienses

O
era

mutismo

duma

frio

daquela ara

com

eloquncia enternecedora

Agnost The
veemente brado do paganismo

as duas palavrinhas

era

um

Deus que ignorava. Desde o tempo de Scrates


nhecera no esprito dos helenos cultos, sobretudo dos
pelo

155

'

e dos rficos,

ama-

Esticos, a idia de

que as corriqueiras divindades populares no passavam de smbolos multiformes de um nico Deus invisivel. Plato demonstrara pelo mundo ntimo
do Eu sentimental a existncia dessa grande e nica deidade. Aristteles
provara o mesmo pelo mundo externo da realidade objetiva. Infelizmente,
sobreviera a Academia dos Cticos, que fez recuar para alem das nuvens
c- Deus verdadeiro que o corao e a inteligncia estavam adivinhando
c no tempo de Paulo era novamente o "deus desconhecido" velado pelos
nevoeiros da indiferena e da superficialidade.
Entretanto, a parte melhor e mais s do povo continuava a orar e
sacrificar ao deus ignoto, que a concincia lhe dizia existir sob a proteiforme
multiplicidade dos idolos, ainda que outros, irrefletidos, identificassem esses

mesmos idolos com a divindade.


S o Cristianismo estava em condies de responder ansiosa interrogao pag do agnost The com a jubilosa e segura afirmao do gnosts
Christs

do Cristo conhecido.

156

35.

NO AREPAGO

PAULO

(At. 17, 21 ss)

"Enquanto Paulo esperava em Atenas a Silas e Timteo, confrangiaalma ao ver a cidade repleta de dolos. Discorria na
Depararam-se-lhe tambm uns
praa com todos os que ali encontravam.

se-lhe dolorosamente a

epicureos e esticos;

filsofos

palrador

Outros diziam

Que quer

alguns deles observaram:

esse

Parece que arauto de novos deuses.

que Paulo lhes anunciava a boa nova de Jesus e da ressurreio".


este o primeiro encontro

do Cristianismo com a

filosofia

pag da

Grcia.

Existia ainda em Atenas a clebre "Academia de Plato", mas sem


o esprito do grande mestre. No vale de Ilyssos farfalhavam ainda os pltanos a cuja sombra costumava Scrates reunir os seus discpulos; mostrava-se ainda o "Lyceu de Aristteles", alvejava ainda a colunata mar-

mrea (Stoa) de Zenon, mestre dos esticos; floresciam ainda as rosas nos
jardins de Epicuro
mas o esprito desses grandes pensadores desertara
das plagas amenas de Hlade ...

Costumavam

os filsofos desse

tempo espairecer indolentemente pelas

avenidas e fazer ponto na Agor, praa circundada de prticos, templos,


bazares e edifcios pblicos; l se viam todos os dias os epgonos daqueles
titans,

homens de

cabeleira e

mos perfumadas, agitando na dextra elegante

bengalinha, sorrindo complacentemente e obsequiando os transeuntes

Eram mais

sentenas que consideravam espirituosas.

com

supersticiosos, esses

pseudo-filsofos, do que mulheres velhas


no perdiam vasa para saber
novidades dos forasteiros e pedir-lhes opinio sobre questes politicas, filo;

sficas e religiosas.

Com
escola de

essa categoria de "sbios" se encontrou Paulo.

Zenon

(esticos)

Uns eram da

outros, adeptos de Epicuro.

estranho viajor asiata, de aspecto doentio e vestes empoeiradas, deve

dandys intelectuais. E quando ouviram


que ele apregoava um novo casal de deuses
Jesus e Anstasis
escutaram com interesse ainda maior. Falava Paulo de "Jesus e da ressurter despertado a curiosidade desses

157

mas aquele

reio" (1), seu tema predileto;

deuses e deusas, entendeu que se tratava de

Pudera no!

e Anstasis.

auditrio, habituado idia

um

novo

Se na Grcia cada virtude

sua divindade peculiar, masculina ou feminina

casal divino

de

Jesus

e cada vcio tinha

Por algum tempo escutou esse auditrio em praa pblica as explaMas no o tomaram a srio e l na sua
alcunharam
logo
de "spermlogos", quer dizer:
proverbial espirituosidade
o
Comparavam-no, assim, a certas aves
"cata-sementes" ou "papa-gros".
que respigam os grosinhos de cereais esparsos nos campos, nos mercados ou beira das estradas. Dest'arte se afigurava aos pretensos filsofos
de Atenas o sistema religioso esboado pelo desconhecido viajor: um pouco
naes do pregador ambulante.

de

filosofia,

uma

dose de teologia,

um

nadinha de

numa palavra, um mosaico de

de esttica

A est a primeira impresso que a

tadas.

decadente teve da alma do Cristianismo:


gias,

um

idias

um

tica,

ligeiro verniz

mais ou menos disparada Grcia

filosofia superficial

uma

mescla estranha de ideolo-

aglomerado heterogneo de elementos dspares e desencontrados.

possvel que alguns desses " espirituosos" crticos do orador cristo


tenham empregado a palavra "spermlogos" (em latim: semini-verbius)
no sentido de semeador de palavras, espalha-verbo, papagaio, palrador.

maior apstolo do Cristianismo

No sabiam

esses

um cata-sementes, um palrador

..

encarnecedores que, mais tarde, o maior telogo

baseando-se na filosofia do mais arguto pensador gentio, levantaria

cristo,

sobre os alicerces da filosofia aristottelica o estupendo edifcio da teologia


escolstica.

omizade

santo de Aquino travaria

intelectual, celebrando a

Nem

com

o sbio de Stagira ntima

formosa harmonia da razo

da

f.

suspeitavam sequer, esses pseudo-filsofos da Agor, que, no ano

529, o imperador Justiniano

com uma

mandaria fechar
"spermlogos"
subreduraria os sculos e milnios, e seria estudada, sempre atual e juvenil,
e at ao derradeiro dia da humanidade.
ainda no sculo 20
I,

ligeira penada,

a escola filosfica de Atenas, ao passo que a doutrina do

tal

De

sbito,

um

dos ouvintes mais interessados props que o desfrutavel

pregador de "novas divindades" fosse convidado para fazer

uma

conferncia

no Arepago.

feliz idia; pois, como diz Lucas com discreta


no se interessa por outra coisa que no seja contar e

logo todos apoiaram a

ironia, o ateniense

Esperavam gozar uma hora de interessante palestra.


Ainda que o recem-chegado no fosse filsofo e expusesse uma nova ideo-

ouvir novidades.

(1)

Ressurreio

em

grego, anstasis.

logia

ou sistema de pensar, podia,

em

todo o caso, ser

um

divertido come-

diante.

Convidaram, pois, a Paulo para se dirigir ao Arepago.


com alguma insistncia, o conduziram famosa colina.

E,

159

36.

DISCURSO FILOSFICO DE PAULO


(At. 17, 33 ss)

A colina de Ares (1) era uma elevao no meio da capital helnica,


onde costumava reunir-se, ao ar livre, o venerando senado de Atenas.
Mais tarde, tambm esse prprio senado era apelidado Arepago.
Compunha-se ele das mais conspcuas famlias da aristocracia ateniense. A esse
grmio estavam afetos os problemas da cincia e do culto, da religio e da
Tempo houve em que essa assemblia de ancios tratava tambm
tica.
das questes judiciais, formando uma espcie de juri, que decidia sobre a
inocncia ou culpabilidade dos acusados.
O topo da colina de Ares estreito, no comportando grande nmero
de pessoas. Mas como, naquele tempo, as rampas do outeiro estavam cobertas de escadarias e arquibancadas, era possvel reunir-se ali um auditrio asss numeroso.
Tribuna magnfica para uma deslumbrante "plataforma" sobre o reino
de Cristo! L no fundo, o espelho azul do mar. Pelas encostas, os rochedos da acrpole, as colunatas do "Erechteion" e os mrmores brancos do
"Parthenon" com a maravilhosa efgie de "glaucopis Athene" (2).
Na
colina, os discpulos da Stoa e dos jardins de Epicuro; mais abaixo, pelas
fraldas do outeiro, o caprichoso caldeamento intelectual e religioso desse
auditrio improvisado.

Parece que este episdio se realizou ao cair da noite. O ateniense era


amigo da noite e dos efeitos da luz artificial. O juri s se reunia de noite
luz de centenas de lmpadas que cingiam as beiradas do outeiro. Nesta
hiptese, devia o primeiro discurso filosfico de Paulo evocar sentimentos

de sugestiva sobrenaturalidade.

divindade da Grcia; pagos

(1)

Ares

(2)

Glaucopis, expresso de

Homero, quer

Da Arepago.
"de olhos de coruja".

colina.

dizer

coruja,

possvel que
smbolo da cincia e da meditao, era a ave sagrada de Atenas.
Paulo tenha encontrado nessa ave outro simbolismo: a filosofia pag, que, qual ave
noturna, fechava os olhos luz meridiana do Cristianismo.

160

-vi

Deixou-nos Lucas um ligeiro esboo da orao que Paulo proferiu no


Arepago.
esboo apenas, mas que bem faz adivinhar uma magistral

Um

psicologia.

estou a ver que sob todos os respeitos sois de uma grande


Tanto assim que, passando pelos arredores e contemplando
os vossos santurios, deparou-se-me um altar com esta inscrio: Ao deus
desconhecido.
Ora, o que cultuais sem o conhecer, isto que vos venho
anunciar. Deus, que fez o mundo e tudo o que nele existe, o Senhor do
cu e da terra no habita em templos fabricados por mos humanas, nem
servido por mos de homem, como se de alguma coisa houvesse mister:
pois ele que a todos d a vida, a respirao e tudo o mais.
De um s
homem fez proceder todo o gnero humano, para habitar sobre toda a face
da terra marcou-lhes a ordem dos tempos e os limites das suas habitaes
quis que procurassem a Deus e s apalpadelas o achassem, a ele, que no

"Atenienses

religiosidade.

Pois nele vivemos, nos movemos e existiest longe de cada um de ns.


propsito, disseram tambm alguns dos vossos poetas: Somos da
mos.
sua estirpe.

Se, portanto, somos de estirpe divina, no devemos pensar que a Divindade seja semelhante ao ouro, prata, ou pedra, obras de arte ou
indstria humana. Deus, porm, no levando em conta os tempos em que

homens que por toda a parte


um
dia
em
determinou
que h-de julgar o mundo
porque
convertam;
se
conforme a justia, por meio dum varo a quem legitimou aos olhos de
todos, ressuscitando-o dentre os mortos ".
era desconhecido, faz agora saber a todos os

Por

este

resumo

se v

que o discurso do apstolo deve

ter sido

uma

com

per-

verdadeira pea oratria, admiravelmente adaptada ao ambiente,


feito colorido local e

dum

aticismo de clssica beleza.

Reconstruindo o episdio e enquadrando-o na mentalidade hodierna,


resulta mais

ou menos da seguinte forma:

Com elegncia genuinamente ateniense se dirige o presidente do Arepago a Paulo e, com um complacente sorriso nos lbios e uma graciosa
vnia na atitude, lhe diz: " permitido saber que nova doutrina essa que
vens apregoando? pois falas-nos de coisas bem singulares.
Desejaramos
saber o que vem a ser isto ..."
.

Quanta palavra suprflua


s fala

um

que exuberante fraseologia

Assim

indolente citadino ateniense que passa o dia "contando e ouvindo

novidades", como diz o historiador.

O
branco.

orador,

Corre

acompanhado do

um

presidente,

plndida "captatio benevolentiae".


Atenas.

sobe tribuna de

olhar pelo auditrio silencioso e principia por

significar "religioso",

uma

es-

Frisa a ndole "religiosa" do povo de

Entretanto, o termo por ele escolhido

pde ao mesmo tempo

mrmore

161

deisidaimonsteros

como o empregam Xenofonte

como se encontra em escritos mais recentes.


maneira que o auditrio ficou na duvida se o orador elogiava a sadia
religiosidade dos seus grandes pensadores, ou censurava a mrbida demonomania de largas camadas populares.
Subiu de ponto a ateno do auditrio quando o orador anunciou enfaticamente que ia desvendar o enigma do "deus desconhecido", que eles vee Aristteles, e "supersticioso",

De

neravam

acusais de arauto de deuses estrangeiros, de introduzir em


Atenas divindades exticas. Estais enganados, meus ouvintes. Encontrei
nos meus passeios pela vossa capital um altar com a legenda: agnost The.
Esse deus ignoto vosso, embora annimo. Cultuais o que ignorais.
Porque o Deus verdadeiro o grande
E, at certo ponto, tendes razo.
desconhecido, o eternamente misterioso, o eternamente invisvel.
Entretanto, esse Deus, misterioso em sua essncia, reconhecivel pela
obra das suas mos, que o mundo, a natureza, o cu, a terra, o mar, o

Vs me

universo.

"Pois o que de Deus se pde conhecer, bem o conhecem os pagos;


lho manifestou. Com efeito, desde a criao do mundo, pde a inteligncia contemplar-lhe visivelmente nas obras o ser invisvel o seu eterno
poder como a sua divindade" (1).

Deus

Atenienses falo aos cidados duma cidade que produziu um Plato,


que vos provou a existncia de um Ser supremo. Os vossos grandes pensadores escreveram obras magnficas sobre a existncia e os atributos de
um Nume invisvel que governa o cosmos e preside aos destinos da huma!

nidade.

Assim, mais ou menos, deve ter dissertado Paulo. Admirvel essa tQuando fala aos israelitas, apela para a palavra do Deus revelador,
transmitida pelos lbios dos patriarcas e profetas mas, quando fala aos gentios, que de revelao verbal nada sabiam, invoca a obra do Deus criador,
desdobrada, qual livro imenso, aos olhos de todo o homem que tenha olhos
para ver.
tica!

Esse Deus, prosseguiu o orador, no vive encerrado na estreita claumas enche todos os espaos do universo. Dele
no temos imagem exata, porque Deus puro esprito.
Nem ouro nem
prata o representam dignamente.
Os verdadeiros adoradores de Deus o
adoram em esprito e em verdade
Para proferir tamanhas "impiedades" em face dum auditrio essencialmente idlatra e fetichista, que identificava a divindade com os seus
smbolos de mrmore, bronze e marfim, era mister uma grande coragem da
Predoparte do orador
e no menor tolerncia da parte dos ouvintes.
minava, sem dvida, no auditrio, o elemento dos filsofos cticos, por sinal
que no protestaram contra as "irreverncias" do forasteiro nem reivindisura dos vossos templos,

(1)

mente,

Estas palavras magistrais que Paulo escreveu aos


proferidas em Atenas.

tambm foram

162

Romanos

(1,

19), certa-

caram a honra das excelsas divindades nacionais Palas Atene, toda de ouro
e marfim; Pluto, Mercrio, Geia, as Erinias, cujas esttuas se erguiam a
poucos passos de distncia, no topo da acrpole.
:

Continua o orador, servindo-se propositalmente da terminologia usada


sem contudo

pelos escritores profanos da poca, politestas e panteistas,


lhes perfilhar a ideologia.

Passa a demonstrar que Deus no tem neceslhe possam fornecer, mas que os homens

homens
que teem necessidade de Deus

sidade alguma do que os

Outros
Vs, esticos e panteistas, afirmais que o universo Deus.
julgam que Deus habita para alem das nuvens e entregou o mundo a uma
Iluso funesta!
Deus tem um plano a que toda humacega fatalidade.
De um s casal descende o gnero
nidade obedece, mesmo inconciente.
humano. No h um deus nacional, um deus deste ou daquele povo. Deus
essencialmente universal, supra-nacional, um s para todos os tempos e
todas as naes do mundo.

homem no se limita a gozar uns poucos anos esta vida


Dormita em cada homem uma centelha da Divindade, e essa
fagulha divina deve um dia voltar ao grande foco donde partiu. De Deus
provem o homem, sopro do Criador, e a Deus deve o homem voltar.
destino do

terrestre.

Por isso, durante esta vida mortal, devemos procurar a Deus, ainda
que por entre penumbras e enigmas, s apalpadelas. Podemos adivinh-lo
e entrev-lo na obra da natureza, como o reconheceram os vossos expoentes
intelectuais Homero, Pitgoras, Pndaro, que procuraram o Nume supremo
nos arcanos dos mitos os vossos artistas Fdias, Praxiteles, que o vislumbraram nas leis da beleza e da harmonia; os vossos filsofos, Aristteles e outros, que se encontraram com Deus nos trmites intelectuais da
causa e do efeito o vosso herico Scrates, que descobre a divindade no
imperativo categrico da tica e do dever o vosso divo Plato, nos ardentes
anseios do celeste Eros os vossos funcionrios pblicos veneram a Deus
no gnio administrativo dos Csares e no culto cvico de Atenas e Roma.
:

Entretanto, tudo isto no passa de figuras e smbolos da Divindade.

No

ela

mesma, a

misteriosa, a intangvel essncia divina.

Para atingir

a Deus necessrio ultrapassar os horizontes da matria, lanar-se para

alem do raio visual dos sentidos e da razo. Vivemos, movemo-nos, existimos dentro da Divindade.
Somos de estirpe divina, como muito bem
disseram os vossos geniais poetas Aratus e Cleantes.

Se naqueles tempos vigoravam costumes iguais aos de hoje, certo


soaram pelo Arepago vibrantes apoiado! muito bem! e
estrugiu uma salva de palmas pelas fileiras dos panteistas, dos letrados e
dos adeptos do partido nacionalista. Afinal de contas, aquele "palrador"
no era to ignorante como a princpio parecia. Possua mesmo um resque, nesta altura,

peitvel cabedal de cultura clssica.

Do fato de sermos de estirpe divina, infere o orador que a ordem tica


deve harmonizar com a ordem ontolgica; ou seja: devemos pautar a nossa
vida prtica pelos ditames da nossa f, de conformidade com a nossa origem

163

divina.

No pde

real e a

ordem moral.

vigorar antagonismo entre o ser e o jazer, entre a ordem

At aqui se mantivera Paulo, com muita elegncia, em terreno puramente filosfico; e at aqui o escutara, interessado e atento, o variado auditrio.

Era, porm, chegado o momento de estalar o lindo cristal. Aconteceu


ao doutor da lei o que si acontecer a todos os prgadores cristos de todos
os sculos e de todos os pases: no momento em que das serenas alturas
da teoria descem ao campo de batalha da prtica
adeus, popularidade!
l se foi todo o encanto
O mais inteligente orador do mundo, assim que
exija dos seus ouvintes algum sacrifcio pessoal, perdeu o seu " intelectualismo" e passa a ser considerado como um medocre e vulgar missionrio
ou palrador, quando no um "fantico", um "retrgrado", um "esprito
sectrio".
Se Deus enviasse ao mundo o mais genial dos seus serafins ou
o mais eloquente dos arcanjos que lhe circundam o trono, e se esses inteligentssimos espritos exigissem do auditrio que mortificasse as suas paixes, praticasse a humildade e proclamasse a soberania do esprito sobre a
tirania dos instintos
fora de dvida que essas preclaras inteligncias
do alem seriam acoimadas de retrgradas, intolerantes, obscurantistas, etc.

que "o corao tem razes de que a razo nada sabe".

Depois daquelas exposies filosficas, lanou Paulo rapidamente ao


meio do auditrio quatro pensamentos, que no conseguiu terminar: 1)
taxa de ignorantes aos que no conhecem e servem a Deus; 2)
exige
sincera converso do erro para a verdade, do vcio para a virtude; 3)
menciona a ressurreio dos mortos.
fala do juizo final; 4

Quando o orador acusou de obscurantismo o perodo pago dos povos,


inclusive a Grcia com todas as luzes da sua cincia e arte, comearam os
ouvintes a murmurar, descontentes. Quando exigiu converso e penitncia,
levantaram-se alguns deles e sairam. E quando comeou a discorrer sobre
o juizo universal a que teriam de comparecer todos os homens, para prestar

em franca risada, e os que tinham


alcunhado a Paulo de cata-sementes e comediante apelaram para a sua profunda intuio psicolgica, graas qual tinham adivinhado, desde o princpio, no adventcio um pobre palhao e rotineiro narrador de fbulas pueris.
contas da sua vida, rompeu o auditrio

mas, ainda assim, no meio dos comentrios


com grande esforo, lanar o dogma
fundamental do Cristianismo: a ressurreio de Jesus Cristo

J era notvel o barulho

e das risadas de escrneo, tentou Paulo,

Depois disto nada mais se entendeu, to grande era a confuso e


vozeria nas alturas do Arepago.

presidente da assemblia sentia-se

ruidoso fiasco.

Entretanto,

como bom

bem educado;
com o mais amvel dos sorrisos,

cavalheiro correto e
e,

ressante...

foi

um

tanto vexado

ateniense,
ter

com

164

face desse

Paulo, apertou-lhe a

mo

Muito

inte-

lhe disse: "Parabns...

Sobre este ponto desejaramos ouvir-te

em

no podia deixar de ser

em

outra ocasio"...

De

fato,

porm, no o desejava ouvir discorrer nunca mais sobre ponto

algum.

de

Mas, sempre mais delicado consolar o derrotado com a perspectiva


"outra ocasio" do que proibir-lhe redondamente uma nova ascen-

uma

so tribuna.
Paulo, certo, no deixou de perceber a subtil ironia que vibrava
Mais que uma descompostura em regra di um sarcasmo

nessas palavras.

com requintes de amabilidade.


Paulo desceu do Arepago sem ter proferido sequer o nome de Jesus r
sem ter lanado ao espao noturno de Atenas o nome adorvel que lhe
ardia na alma e que lhe valia mais do que toda a filosofia da Grcia e do
velado

mundo

inteiro.

Com um

sentimento de amarga decepo se retirou para a sua

em

No

mo-

melhor silenciar, por ora, os dogmas caractersticos do Evangelho? no fora mais prudente contar por extenso a encantadora vida do Nazareno, antes de lembrar os horrores da sua morte e o mistrio da sua ressurreio?.
Mas o amor no calcula, ama simplesmente. Paulo, desde que sara
de Beria, andava com a alma to repleta de Cristo.
E a longa solido
e o forado silncio em Atenas lhe haviam potencializado no esprito o
entusiasmo pelo divino Mestre. E assim, sem calcular nem medir as consequncias, derramou a flux sobre um auditrio de cticos a abundncia
da sua f e as torrentes represadas do seu grande amor a Cristo Crucidesta hospedaria, absorto

cogitaes

teria sido

ficado.

mensagem

divina no encontrou eco nessas almas demasiadamente


Para o futuro, resolveu Paulo no mais citar filsofos pagos,
mas falar s de Cristo e do seu reino.
E escolheria para auditrio operrios e lavadeiras, negociantes e la-

humanas.

vradores.

Estava provado que o homem gozador no compreende a Cristo; para


compreend-lo necessrio ter sofrido muito
.

37.

HORAS DE DESNIMO
(At.

Tambm

17,

33-34)

os gnios teem os seus insucessos.

Tambm

os santos teem

os seus desnimos.

Quando

Paulo, naquela noite, desceu do Arepago, por entre as

sadas zombeteiras dos enfatuados atenienses, e

foi

ri-

demandar o seu modesto

uma dor imensa


desnimo to grande que com amor e saudades se lembrou de Fie Tessalnica.
Verdade que em Atenas no fra flagelado nem

albergue no "quarteiro dos artfices", sentia na alma


e

um

lipes

encarcerado,

como naquelas

cidades,

nem

apedrejado como

em

Listra;

mas

o tormento ntimo que trazia na alma era um martrio mais atroz do que
sentira quando lhe cara sobre as espduas nuas a violncia dos flagelos,

ou em plena

Como

face o atingira a dureza das pedras.

o profeta Elias se deixou

cair,

npero no deserto, assim estendeu Paulo os


esteira

que lhe servia de

leito.

desanimado, sombra do jumembros lassos sobre a pobre

Falhara a sua "plataforma". Os filsofos no queriam saber de Cristo.


Confiados na sua orgulhosa sabedoria, no necessitavam de redeno. Para

Para abraar a f em Cristo necessrio saber orar,


mendigo
e os filsofos pagos desprecomo desdouro dignidade humana.

crer no basta saber.

suplicar, reduzir-se a condio de

zavam tudo

isto,

frisante paralelo

entre a cincia e a

f,

que Paulo traou, mais tarde, nas suas epstolas,


tem por fundo as dolorosas experincias colhidas

nas suas excurses missionrias pelas afamadas metrpoles da sabedoria

humana.
Atenas era um Narciso que mirava nas guas da fonte o seu venusto
semblante e se enamorava da sua prpria formosura. Como poderiam simpatizar com o "homem das dores" esses sorridentes gozadores da vida fcil?
como compreenderia essa profana leviandade do paganismo a imensa seriedade da vida crist?

166

Na manh seguinte foram ter com Paulo algumas pessoas e lhe solicitaram uma entrevista. frente do grupo vinha um membro do Arepago,
por nome Dionsio, ilustre senador de Atenas; e mais uns poucos. Entre
eles tambm uma senhora da alta sociedade, vestida de preto e com um
longo vu a cobrir-lhe o rosto; chamava-se Dmaris. Desejavam conhecer
mais a fundo a religio daquele sbio a que se referira Paulo, no Areppago.

Com um sentimento de silenciosa gratido na alma, acolheu o apstolo


os visitantes e comeou a explicar mais por mido o esprito da doutrina
de Cristo. Falava com fogo e amor, como que a defender um ente querido
injustamente agredido por uns sicrios.

Essa hora de catequese ntima levantou um tanto o esprito abatido


Era pequenino o grupo, porm distinto e de almas
Alem disto, Dionsio, dada a sua posio social, podia vir a
sinceras.
tornar-se timo elemento de propaganda.
E Dmaris, a nobre dama
ateniense, saberia advogar a causa de Cristo com o espontneo ardor e a
dedicao da alma feminina.

do

solitrio sofredor.

Paulo no se dava a
Sabia que mais facilmente abraavam o

Entretanto, apesar desse pugilo de discpulos,

a respeito de Atenas.

iluses

Evangelho os escravos da carne do que os demnios do orgulho.

Em

nenhuma das

suas cartas se refere aos atenienses.

epstolas s igrejas de Corinto, de Tessalnica,

Colosses, de

Roma, da Galcia; mas no consta duma

cristos de Atenas.

uma

cristandade coesa,

que Paulo no chegou a fundar na

com

Conhecemos-lhe

de Filipes, de feso, de
carta paulina aos
capital

da Grcia

vida prpria.

Ainda no segundo sculo era muito precrio o Estado do Evangelho


Atenas foi, no dizer de Renan, o mais rijo baluarte que se ops
marcha triunfal do Cristianismo.

em

Atenas.

Maldio do orgulho do

esprito.

167

38.

FUNDAO DA

CORINTO

IGREJA DE

(At. 18, 1 ss)

Acabrunhado do quase
pital

total insucesso apostlico,

da Grcia e prosseguiu o seu itinerrio

deixou Paulo a caem demanda de

leste-sueste,

Corinto.

No sabemos se embarcou no Pireu e saltou no porto de Cencreia,


ou se percorreu a p aqueles 65 quilmetros, tomando por Eleusis e Megara e pela praia do golfo de Saron at atingir o istmo que separa os dois
mares que banham a histrica cidade. O tpico " depois de deixar Atenas,
se dirigiu a Corinto " parece favorecer a ltima hiptese.

Muito antes de entrar no grande emprio comercial avistou o solitrio


caminheiro o gigantesco baluarte "Acrocorinto", que parecia pairar nas
nuvens, como o cume de um vulco extinto.
No topo da colina alvejava
o santurio de Vnus.
Corinto, destruda por

Mummius,

e reedificada por Jlio Csar, con-

tava nesse tempo quase meio milhes de habitantes.

Dificil seria imaginar


populao mais heterognea, mais estranha mescla de raas e de classes
sociais do que essa cidade, corao da Acaia, chave do Peloponeso, emprio

industrial de

Roma, pela parte

setentrional do istmo, escoadouro comercial

da sia e frica, pelo lado meridional.

bronze fulvo de Corinto era exportado para todas as latitudes e


romano e constitua inesgotvel fonte de riqueza.
Os aristocratas romanos adquiriam por preos fabulosos vasos antigos escavados dos tmulos e das ruinas de Corinto. Nem faltavam astutos "profissionais" que fabricavam habilmente semelhantes vasos e os impingiam
assim como em nossos dias
aos ingnuos como "achados histricos"
Egito"
vendem
aos inexperientes colecionae
se
se fabricam "mmias do
longitudes do imprio

dores de relquias faranicas.

O elemento romano entrava apenas com


composio etnolgica desse caos cosmopolita.
Os

um

modesto contingente na

da luxria e do jogo faziam parte dos esportes mais intede Corinto.


Uma clebre meretriz do porto contava s suas
amigas que dentro de poucas semanas arruinara trs proprietrios de navios.
vcios

ressantes

168

Em

todas as ruas e praas da cidade se viam templos e altares dedicados s divindades da terra ou importadas de fora. Netuno com o delfim
e tridente tivera de ceder a hegemonia da cidade a Vnus chamada "Afrodite Pandemos" ou "Cipris", espcie de Astarte fencia, que tinha o seu
milhar de sacerdotisas
majestoso santurio no topo de Acrocorinto.
do santurio, servindo
redor
casinhas,
ao
(hierodules) moravam, em lindas

Um

o sacrifcio voluntrio do seu pudor e a prosSoldados e marinheiros, negociantes e industriais,


operrios e gladiadores, milhares de forasteiros deixavam no poder das famosas hierodules o seu dinheiro e levavam pelo mundo fora a proverbial
"molstia corntia".
A Vnus de Corinto era simbolizada pela efgie da hierodule-mor Las,
fantstica divindade
do seu corpo.

com

tituio

representada por

uma

leoa a devorar a sua vtima presa entre as garras.

Essas sacerdotisas da luxria cultual gozavam em Corinto das mesmas


honras que em Roma se tributavam s Vestais por toda a parte, tanto
no templo como no teatro, quer na praa, quer no frum, lhes competiam
os primeiros lugares; eram "pessoas sagradas", porque sacrificavam deusa
o ntimo qu da sua personalidade, o tesouro da sua dignidade feminina.
;

Estranha ideologia,

essa,

dos gentios

De tudo isto sabia Paulo. No ignorava que Corinto era a metrpole


mundial da mais abjeta luxria e que o vcio engalanava a prpria liturgia
Considerava menos hostil ao Evansacra
e, no entanto, no desanimou.
gelho o demnio da carne frgil do que o orgulhoso lcifer da inteligncia.
O escravo dos sentidos ao menos tem a concincia da sua misria moral e
reconhece, por isso, a necessidade dum redentor
ao passo que o idlatra
da inteligncia vive to repleto do seu prprio Eu que no admite salvador
que no venha de dentro dele mesmo, do interior da sua prpria cabea.
Quem se aps boa nova do Nazarenos no foram os publicanos e pecadores, os Levi e Zaqueu, as Madalenas e Samaritanas; mas, sim, os Ans
Caifs, os fariseus e saduceus, os escribas e doutores da lei.

Ao entrar na cidade, dirigiu-se Paulo para o quarteiro dos judeus,


procura de servio com que ganhar o po de cada dia. Depois de percorrer
algumas ruas, quis a sua boa estrela
ou o seu anjo tutelar
que dsse
de rosto com a loja aberta de um tecelo; portanto, um colega de trabalho.
Tinha esse oficial um nome latino, quila (guia), e era natural do
Ponto.
Latino era tambm o nome de sua esposa, Prisca (velha), ou,
como prefere dizer Lucas, Priscila (velhinha). quila morara algum tempo
em Roma. Talvez que nessa cidade encontrasse sua companheira de vida.
No ano 49 baixou o imperador Cludio um decreto, banindo de Roma
todos os judeus, cujo nmero orava por uns 50 a 60 mil. Afirma o his-

169

toriador contemporneo Suetnio que esse decreto foi provocado por

motim

suscitado por

um

tal

"Chrestos".

um

possvel que esse "Chrestos"

embora o

historiador, mal informado, localize a sua


nessa f idade apenas se achavam adeptos dele. Naquele tempo muitos confundiam os cristos com uma seita judaica; eram os

seja idntico a Cristo,

em Roma, quando

vida

" nazarenos"

Quando o

logo, judeus, concluam eles.

decreto de Cludio Csar

foi,

ao depois, revogado, j se

do imprio e foram fixar residncia em Corinto, cidade cosmopolita e sempre aberta a todos os elementos. No ghetto dos israelitas montou quila a sua tenda e o seu tear. Mais
Essa vida instvel no lhes
tarde encontramos esse casal em feso.
econmica.
Tanto mais ricas
prosperidade
naturalmente,
permitia,
eram as almas desses dois cristos. Priscila parece ter sido dona duma
notvel cultura, esprito empreendedor, corao idealista e possuidora de
preclaros dotes de inteligncia. Tanto em Corinto, como em feso, e mais

haviam quila

e Prisca retirado

da

capital

em Roma, na colina do Aventino, pem eles a sua casa disposio


dos apstolos do Evangelho, para as reunies cultuais da primitiva igreja.

tarde

Quando Paulo

foi

bater porta de quila e Priscila, parece que eles

eram cristos; pois, quando o apstolo, na l. a epstola aos corntios (1,


14), enumera as pessoas que batizou nessa cidade, no menciona os seus

dedicados hospedeiros.

A casa de quila era um bazar de tapetes; situada numa rua bastante


movimentada. Largamente aberta, no podia deixar de atrair numerosos
fregueses.
Nessa tenda aluguou Paulo um modesto tear, adquiriu determinada quantidade de matria-prima, e principiou logo a trabalhar com grande
ardor, afim de "no ser pesado a ningum". "Nunca comi de graa o po
de ningum
escreve ele, e, mostrando as mos calejadas, acrescenta
estas mos ganharam o necessrio para mim e meus cooperadores".
Essa atitude de Paulo inspirava-se na mais fina psicologia. Se, como
doutor da lei, sabia defender o direito de viver custa dos fiis, como discpulo de Cristo compreendia a convenincia de no fazer uso desse direito.
"Tudo me licito
diz ele
mas nem tudo convm". o que Paulo
chama a "liberdade do Evangelho".
Ningum podia fazer calar aqueles lbios eloquentes, porque todos sabiam que aquela boca no comia um pedao de po que no fosse arrancado ao sussurro do tear e escurido das noites trabalhosas.

nisto que est um dos maiores segredos das estupendas vitrias desse
incomparvel campeo do Evangelho. Tem ele milhares de admiradores
e quantos imitadores ?

Esse trabalho diuturno e montono num bazar aberto e acessvel a


todos os transeuntes proporcionava ao apstolo magnfica oportunidade para
lanar no esprito dos visitantes e fregueses a semente das grandes idias

que

lhes viviam na alma.


S Deus sabe quantos negociantes, pescadores e
marinheiros de Corinto perceberam a primeira notcia de Jesus Cristo nessa
barraca de tbuas e couros, onde um par de operrios e uma mulher con-

fabulavam sobre a redeno da humanidade pelo Nazareno


mundo pelo Evangelho

<do

e a conquista

Talvez nunca mais, nos sculos vindouros,


rioso, to simptico e to ele

foi

o Cristianismo to glo-

mesmo, como nesses primeiros anos, quando

em algum bazar, na praa pblica ou na praia dum rio,


viviam de corpo e alma para essa grande realidade e enchiam dessa sorridente plenitude todo o mundo da sua vida individual, familiar e social.
Nunca despontou na terra mais bela primavera do que a desses tempos.
os seus discpulos,

Quem ama, de fato, a Cristo e seu Evangelho, no pde evocar essa


quadra sem sentir a alma repassada de pungentes saudades e dolorosa
nostalgia dessa encantadora alvorada da espiritualidade crist.
.

Os humildes

labores do carpinteiro de Nazar e do tecelo de Tarso

fizeram mil vezes mais pela rehabilitao da classe proletria, pela dignificao do trabalho e pela harmonia social, do que as medidas policiais e
legislativas dos governos, a literatura

dos sbios e a deslumbrante oratria

de oradores sacros e profanos.

Naquele tempo era o operrio

um

ser desprezado,

tal

ponto que

num dos seus clssicos discursos, que nenhum prohomem honesto, porque o trabalho material lhe cerceava

Ccero chega a afirmar,


letrio podia ser

os surtos do

esprito.

pelo trabalho mecnico,

prprio Plutarco d a entender o seu menosprezo

mesmo quando

prestado por artistas da enverga-

dura de Fdias e de Arquloco.

uma verdadeira
promissora 'confraternizao

atitude do discpulo de Gamaliel valia, pois, por

revoluo

em

terreno social, inaugurando

uma

'

das classes".

Aos sbados

falava Paulo na sinagoga do lugar.

Judeus e gregos,
Escarmentado pelo insucesso em Atenas, parece que Paulo se limitava a preparar o solo, avanando cautelosamente, p ante p. Diz o historiador que expunha as profecias, "entretecendo o nome de Jesus", como que a sondar o terreno que pisava.

romanos

e neo-cristos o escutavam.

Num

desses dias chegaram da Macednia Silas e Timteo.

a alegria de Paulo.
vozes da amizade?
foi

Tambm, porque havia de

Imensa

ser ele insensvel s

Trouxeram ricos donativos dos cristos e simpatizantes da Macednia,


maneira que, a partir desse dia, podia Paulo dedicar todo o seu tempo
prgao do Evangelho.
Boa parte dessas ddivas iam, certamente, por
conta da carinhosa liberalidade de Ldia, a "purpureira", de Filipes, bem
como do bom amigo Jason, de Tessalnica. Que satisfao para essas almas

<ie

dedicadas poderem prestar algum benefcio ao amigo ausente

171

Um

abastado catecmeno de Corinto, por nome Estfanas, solicitou o>


com toda a sua famlia. "Primcia da
sia", o lindo ttulo que Paulo d a esse novel soldado de Cristo.
Seguiram o exemplo do proslito dois homens conspcuos, Fortunato,
batismo, e abraou o Evangelho, ele

e Acaico.

Em

Corinto abriu Paulo exceo da regra geral e administrou o batismo com suas prprias mos.
Por via de regra, limitava-se a pregar a.
palavra de Deus, deixando aos seus auxiliares a parte litrgica. Deve ter
sido mui tocante essa cerimnia.
Paulo, acolitado por Silas e Timteo e

do casal quila e Priscila, conduz os candidatos s margens do rio Leuca.


(quer dizer: Rio Branco), e ali, sombra amena dos pinheiros e ciprestes,

uma breve e incisiva alocuo aos batizandos, recebe deles a profisso


de f em Jesus Cristo, e, por entre salmos e cnticos, descem os catecmenos s guas, emergindo depois como discpulos de Cristo.
dirige

"Pelo batismo fostes consepultos com Cristo, e com ele ressurgistes,


para uma vida nova", escreve, mais tarde, o apstolo. E quo natural e
obvio no era esse paralelismo simblico, vista do batismo por submerso,
que to ao vivo lembrava o sepultamento do gentio ou judeu e a ressurreio do cristo! ou, em terminologia paulina, a morte do "homem velho"
e a vida da "nova criatura", feita imagem e semelhana de Jesus Cristo.
Conquista no menos notvel f-la Paulo nos dias seguintes Tcio
membro da colnia romana de Corinto e proprietrio da casa grande
ao lado da sinagoga, abraou publicamente o Evangelho, lanando assim
uma ponte entre as rodas cultas da sociedade romana e o Cristianismo
:

Justo,

nascente.

De encontro a todos os clculos de Paulo, foi ter com ele, da a pouco,


o prprio chefe da sinagoga israelita e manifestou o desejo de aderir
igreja do Nazareno. Chamava-se Crispo. Juntamente com ele foi batizada
Repercutiu este fato entre os judeus ortodoxos de Coum conspcuo pastor protestante abraasse o

toda a sua famlia.


rinto,

como

se

em

nossos dias

catolicismo.

Coisa estranha

no

seio dessa cidade corroda

do sensualismo, encontra

que
a religio do esprito e da cruz to numerosos amigos e adeptos.
os prazeres sensuais no satisfazem as almas superiores, e, depois de gozados,

provocam uma sensao de nusea

"Tambm

de

fastio.

muitos dos ouvintes (de Paulo) abraaram a

f e fizeram-se

batizar".

No

era possvel que to brilhantes vitrias deixassem de acirrar os

dios e invejas de almas mesquinhas.

como ofensa

pessoal e

O homem

de carter baixo sente


glria que recaa
admite coisa alguma acima da sua

como ofuscamento do seu Eu toda a

sobre algum de seus semelhantes. No


mediocridade, que julga sublime e inigualvel.

172

Nada de grande

Em

acontece no

mundo sem que

breve, estava Corinto transformado

tilizavam os judeus de todos os

a sociedade se revolte.

num campo

de batalha.

modos a pregao do nome de

Hos-

Jesus.

"O
No

Senhor, porm, apareceu a Paulo numa viso noturna e disse-lhe:


temas continua a falar, e no te cales porque tenho muito povo nesta
;

cidade".

No meio daqueles 500.000 homens havia muitas almas de boa vontade


que sinceramente procuravam o "deus ignoto", a que os atenienses haviam
-dedicado uma ara de pedra, mas ao qual no queriam sacrificar o seu orgulho filosfico.
"Pelo que ficou Paulo um ano e seis meses, prgando a palavra de
Deus no meio deles".
Dezoito meses de permanncia no mesmo lugar era muito para o irriMas que Paulo tinha a intuio
quieto caminheiro apostlico de Tarso.
das coisas e um pressentimento lhe dizia que Corinto viria a ser um ponto
estratgico do Evangelho, poderosa atalaia, magnfico farol entre a Europa,
a sia e frica.
E no se enganou.

173

(l. a

As
sempre

COMO

PAULO

39.

epstola aos tessalonicenses)

cristandades da Macednia

um amor

ESCRITOR

Filipes e Tessalnica

mereceram

especial ao corao do apstolo das gentes.

De Atenas enviara ele a Tessalnica seu fiel amigo e colaborador Timteo, para que este lhe trouxesse notcias dos seus queridos nefitos. Enquanto o discpulo

passou Paulo a Corinto.

ia e vinha,

que Timteo reencontrou o querido mestre

e lhe

deu

foi

nessa cidade

notcias, alviareiras

umas, ingratas outras.


Foi sumamente consolador para o corao de Paulo saber que os tessalonicences continuavam firmes na f crist, que manifestavam essa f

obras de caridade e votavam a seu pai espiritual


dicao (1 Ts.

3,

uma

com

sincera e afetuosa de-

ss).

era a notcia de que os judeus

Menos animadora, porm,

minavam o

terreno, atribuindo ao apstolo' intenes interesseiras e procurando desprestigiar-lhe a autoridade entre os recem-conversos

(2, 3 ss).

Estes, por seu turno, no tinham extirpado integralmente o pendor

pago luxria, deslealdade

Alem

disto, espalhara-se

e indolncia

em

(4, 3 ss).

Tessalnica o alarmante boato de que era

mundo que o prprio Paulo teria afirmado tal


Havia mesmo quem invocasse uma carta do apstolo neste sentido.

iminente o fim do

coisa.

Tudo isto ouviu Paulo dos lbios de Timteo, que lhe pintou
quadro completo e fiel da situao religiosa e moral daquela igreja.

primeiro pensamento do apstolo

como abandonar

foi

o de voltar a Tessalnica.

um
Mas

Corinto, onde comeava a prosperar to promissora a se-

menteira evanglica?.

Resolveu ento escrever

uma

Na manh

ordem a Timteo para

seguinte, deu

carta aos nefitos tessalonicenses.

adquirir, no bazar da
meia dzia de folhas de papiro, tinta feita
de fuligem, uma pena de ganso ou uma cana de junco devidamente aparada, um pedao de pedra-pomes para alisar o papiro, e, por fim, uma
pequena esponja destinada a apagar as letras ou palavras a corrigir. Alem

esquina, o material necessrio

174

um

disto,

pouco de goma para colar as

folhas, e

demais adminculos para

lacrar e sigilar a epstola.

tambm em pergaminho,

Escrevia-se, nesse tempo,

Mas

mal.

feito

de pele de ani-

esse material era empregado, de preferncia, para correspondncia

Mais

particular.

tarde,

quando preso em Roma, pede Paulo a Timteo que


com a capa que l deixara, as suas "mem-

lhe traga de Trade, juntamente

branas", ou pergaminhos.

Refere o historiador romano, Plnio, que corriam nesse tempo diversas


qualidade de papel, importadas quase todas do Egito. Havia tambm uma
espcie de "papel diplomata", chamado "hiertica", que media 24 centme-

Mas quem mandara to ricos dobem merecia uma epstola em "papel de

tros de largura e era de preo elevado.

como

nativos

os tessalonicenses,

luxo". Na aquisio desse material superior tinha Paulo de gastar o lucro


de dois ou trs dias de trabalho.

Foi assim que, no ghetto de Corinto, provavelmente na casa comercial


de quila e Priscila, por entre as tapearias e tecidos de plo de cabra
dum pitoresco bazar, teve incio o "Novo Testamento", esses livros venerandos, to antigos e eternamente novos, que constituem um dos maiores
tesouros da humanidade.

A
ano

l.

51,

epstola de Paulo aos tessalonicenses, escrita provavelmente no


o primeiro e mais antigo livro que possumos da pena do grande

apstolo, e talvez

Bem

do "Novo Testamento"

em

geral.

singulares foram as circunstncias e o ambiente

em que

se iniciou

o texto sacro da Nova Aliana. Fazem lembrar os albores do Cristianismo


inaugurado na humilde casinha de Nazar e na solido duma caverna em

Belm.

fundo semi-escuro duma casa de negcios o caos de tecidos, tapetes,


novelos de plo caprino, teares e outras mercadorias e utenslios o vozerio
no era, de certo, este o ambiente mais prodos fregueses e traficantes
pcio para um trabalho mental to concentrado como exigia a soluo dos
graves problemas contidos na mencionada epstola.
Bem se v, alis, no
teor e estilo da prpria carta, que no foi escrita num dia nem duma assentada. Principiada, continuada e concluda em circunstcnas diversas, no
podia deixar de revelar certa heterogeneidade formal, como tambm certa
falta de nexo entre as vrias partes componentes.
;

No

era costume, antigamente, o autor escrever pessoalmente os seus

um amanuense ou secretrio. Dest'arte, ficava o esprito


mais livre e expedito para o trabalho intelectual.

livros

ditava-os a

Tambm

Paulo ditou muitas das suas epstolas.

Estavam com

ele,

em

Corinto, Timteo e Silas (Silvano).

Comeou,

pois, o

mestre a ditar

"Paulo, Silvano e Timteo, igreja de Tessalnica,


no Senhor Jesus Cristo
a graa e a paz".

Mas como?
no somos ns,

interveio Timteo, o secretrio,

mestre

175

em Deus

Pai e

quem

escreve a carta

Xo

replicou

de lutas

Quem escreve
com um gesto enrgico.
Vs sois companheiros meus de trabalhos e

Paulo,

a carta somos ns, os trs.


.

um

este

dos traos mais atraentes na fisionomia moral de Paulo: o


Sabe ser autoridade hierrquica, mas sabe

coleguismo, se assim quisermos.

igualmente ser amigo e camarada dos seus cooperadores evanglicos; gosta

de equiparar a

si

mesmo

os seus discpulos e auxiliares.

Paulo continua ditando:

"Damos

graas a Deus por todos vs, sempre que de vs nos lembramos

que trazemos em contnua recordao, aos olhos de


Deus, nosso Pai, a vossa f to ativa, a vossa to abnegada caridade e a
firme esperana que tendes em nosso Senhor Jesus Cristo".
em

nossas oraes.

desde ento paira, qual anjo tutelar, sobre


F, esperana e caridade
o mundo remido, essa luminosa constelao, e continuar a brilhar at ao
fim dos tempos.

As duas epstolas aos


como as grandes cartas da

tessalonicenses no

revelam carter polemico,

terceira expedio missionria de Paulo.

So

antes o eco do estado psicolgico que a pregao sobre as verdades esca-

o fim do mundo, o advento de Cristo

tolgicas

e o juizo final

tinham

despertado no esprito dos nefitos de Tessalnica.

Tem

se afirmado

que a doutrina de Paulo, bem como os

escritos de

duma iminente desNo bem exata


Juiz.

outros autores neo-testamentrios, nasceram da idia


truio do

mundo

esta afirmao.
logia, e

e do prximo retorno do divino


Verdade que era muito comum, entre o povo, essa ideo-

tambm muitos dos

chefes espirituais da poca a partilhavam at

certo ponto; lembrados, porm, das palavras do divino Mestre,

ram como

certa a proximidade dessa catstrofe.

Quando

nunca de-

Paulo,

em

suas

"ns que vivemos", serve-se desta expresso no sentido dos


interpelantes, sem determinar se ele mesmo se considera includo ou no
no rol dos vivos, por ocasio do grande acontecimento. Alis, nada obsta
a que ele tenha achado possvel, ou mesmo provvel, a iminncia do extermnio universal, uma vez que diante de Deus "um dia como mil anos, e
mil anos so como um dia". Nunca, porm, duvidou de que "o Pai reservara ao seu poder" o conhecimento exato desse dia e dessa hora.
epstolas, diz

Duma coisa, todavia, se convencera Paulo, e cada vez mais profundamente: que o Evangelho representava uma subitnea e veemente invaso
do mundo superior na esfera da vida quotidiana; que era um solene desafio
esprito ao reino da matria; que equivalia a uma radical inverso dos antigos valores que os verdadeiros confessores de Cristo seriam
considerados pelo mundo como indesejveis, revolucionrios, perigosos ino-

do reino do

vadores e homens politicamente imprestveis. E no tinha ele razo ? Pde,


certamente, o cristo integral ser um timo cidado; mas, como o esprito
do Evangelho duma lgica inexorvel, e o esprito da sociedade sempre

176

no

ilgico e verstil,

mundo

fcil

uma harmonia

entre o reino de Cristo e o

profano.

Todas

embora no silenciem o desfecho

as epstolas paulinas,

em

aguarda o gnero humano, giram

final

que

torno dos problemas espirituais da

Porque, sem a conveniente soluo desses problemas, nada


Paulo era por demais realista para no
cravar os olhos nos reflexos sanguneos de arrebis crepusculares e perder
de vista o fulgor meridiano do dia corrente; no sacrifica as realidades
concretas do presente pelos sonhos vagos do futuro. Fra Paulo de esprito
menos ocidental, e mais oriental, teria talvez sacrificado os imperativos da
vida presente.

de

bom pde

esperar do futuro.

do presente s sugestes da mstica do futuro; mas o caso que ele


em todas as suas epstolas um acentuado "ocidentalismo", se assim
Sem deixar de ser asiata de corao e de sentimento, sabe
se pde dizer.
ser europeu de inteligncia e de vontade.
tica

revela

Por

isso,

envia aos seus diletos tessalonicenses

e diretivas para a vida crist do presente,


feliz

do futuro.

srie

de instrues

Castidade nas relaes da vida sexual, sinceridade nas trancom todos


so estes os pontos

saes comerciais, caridade fraterna para


capitais

uma

como preparao para a vida

que lhes recomenda com grande

insistncia.

Paulo no conhece um cristianismo puramente terico ele quer ver


o vigor da f na prtica da caridade, da justia, da verdade, da temperana.
Nem rvore sem fruto, porque seria vore estril; nem fruto sem rvore,
;

porque seria fruto falso.


brotou do tronco da f

"S o que s!"

que opera pela caridade, e a caridade que


do seu dogma e da sua moral.

esta a sntese

estas palavras, aparentemente paradoxais,

Tu

um

regenerado
gua batismal

em

Cristo, s

um

resumem

um homem

novo em Cristo, s
santificado em Cristo pela submerso na

perfeitamente a nova tica paulina.

pois realiza agora

em

ti

esse

homem

novo, regenerado,

Procura encher duma plenitude tica a forma ontolgica do


teu cristianismo.
D verdade moral realidade dogmtica da tua nova
natureza em Cristo. Conforma a tua vida com o teu nome. Identifica o
dever com o ser
s o que s
santificado.

Viviam alguns nefitos de Tessalnica preocupados


seus parentes e amigos defuntos, como se esses fossem

com

a sorte dos

menos

felizes do
que os que vivessem ainda no tempo da glorioso "parusia" de Cristo.
"Parusia" o termo tcnico com que os cristos desse tempo designavam o re-advento do Senhor no fim do mundo. A palavra tomada da
linguagem da vida civil da poca, quando "parusia" significava a solene
visita do Csar a uma provncia ou cidade do imprio.
Arautos a percor-

177

rerem as ruas, clangores de trombetas, vibraes de clarins a encher os


Sacrifcios e holoJogos pblicos fascinando as multides
caustos implorando os favores das divindades
Assim, mais ou menos representavam os cristos desse tempo o reaparecimento do Filho do homem. E lamentavam a sorte dos que haviam
morrido antes desse dia glorioso.
ares

Mais ainda.

Os

tessalonicenses, imbudos de certas ideologias judeu-

pags, consideravam o estado aps-morte

uma

como que uma extino da con-

um como

vago e perptuo sonambulismo das almas, nas penumbras do hades, do sheol. E assim estariam
essas almas privadas do glorioso espetculo da deslumbrante "parusia" do
cincia,

espcie de sono psquico,

divino Rei.

Paulo, antes de tudo, defende a idia de que o estado da alma separada


no um sono semi-conciente, e, muito menos, uma completa extino
do Eu conciente, como "julgam "aqueles que no teem esperana" na imortalidade; um estado de perfeita concincia pessoal, uma vida mais real
e intensa do que a que vivemos atualmente. Cristo a vida por excelncia,
c a vida com ele aps a morte no apenas um reflexo ou um esvado
eco da vida terrestre, mas antes uma potencializao e uma intensificao
do nosso viver atual. Quem considera a vida presente como o dia, e a vida
futura como um crepsculo vespertino ou uma noite, labora num erro fatal.
vida que ora vivemos antes um crepsculo matinal, e a vida que mais
tarde viveremos um dia eterno, o sol meridiano duma beatitude conciente
que no conhece ocaso.

Por isso, conclue o apstolo, o que importa vivermos to intimamente


unidos a Cristo pela graa e pela prtica das virtudes, que com ele possamos viver eternamente na glria.

exclama ele, aureolando dos pri"Sois filhos da luz, filhos do dia


no somos da noite, no somos das
mores da poesia as verdades da f

trevas! vigiemos, pois, e sejamos sbrios!"

E, evocando a viso

compara

ele

duma

sentinela de Csar, de couraa e capacete,

o discpulo de Cristo a

dens de seu superior

um

soldado de planto a aguardar as or-

"Armemo-nos da couraa da

f e

da caridade, e do

capacete da esperana, para alcanarmos a salvao que Deus nos destinou


Quer vigiando, quer dormindo, vivamos
por nosso Senhor Jesus Cristo.
.

em

unio

Por

com
fim,

ele!"

recomenda aos seus queridos tessalonicenses a

alegria, a ora-

o e a ao de graas.
Vibra, nas epstolas paulinas, o mesmo hino da alegria crist, entoado
no "Magnificat" pela inspirada cantora de Nazar; repercute, intenso, por
todos os livros do Novo Testamento porque o Cristianismo a religio
da alegria espiritual, por ser o Evangelho da renncia e da cruz, ou melhor, o Evangelho do amor crucificado.
Nunca brotaram de rvore alguma
to abundantes flores de sincera e profunda alegria como do tronco spero
da cruz do Calvrio. Nunca floresceram to lindas rosas de ntima satis;

178

fao sobre

um

sepulcro

como em torno da cmara

sepulcral

do Glgota,

ruborizada pelo sangue do Crucificado.


Quase todas as oraes litrgicas da igreja cantam a alegria do esprito e fazem subir ao trono de Deus o perfume da ao de graas.

Cristianismo primitivo, a despeito das perseguies externas, era, todo ele,


uma jubilosa ao de graas pelo inestimvel benefcio da Redeno, uma
alegria perene pela sorridente perspectiva

hoje

em

certo

uma

dia encontramos, no raro,

que

ela

da eterna unio com Cristo.

Se

religio privada desses atributos,

aberrou do caminho do Evangelho de Cristo e das epstolas

de So Paulo-

Terminada a

Timteo a rel mais uma vez


Est aprovada na ntegra.

carta,

h nada que corrigir.

em

voz

alta.

No

secretrio cola uma na outra as diversas laudas de papiro e fecha-as


de rolo. " Timteo
exclama Paulo
queira acrescentar ainda

em forma

o seguinte: Conjuro-vos no Senhor que esta carta seja lida a todos os


irmos".

V-se por esta ordem perentria e solene que Paulo fazia questo de
Bem
que todos os nefitos tomassem conhecimento das suas instrues.
necessria era, alis, esta recomendao, porque nem todos os cristos de
Tessalnica se achariam presentes primeira leitura da epstola, que teria
de ser repetida nas prximas reunies cultuais.
Por fim acrescenta ainda Paulo de prprio punho, com letras grandes
e pesadas, como diz em outra ocasio: "A graa de Nosso Senhor Jesus
Cristo seja

com

todos vs.

Amen".

Timteo introduz o rolo


lhe o endereo e sigila-o

E
O

com

num
lacre

estojo de

ou

pergaminho (paenula), ape-

cera.

agora? quem levar a carta?


servio postal do imprio

um

romano

limitava-se s mensagens oficiais.

como melhor pudesse e quisesse.


exemplo do Sindrio em Jerusalm, haviam tambm as igrejas crists
daquele tempo organizado uma espcie de correio, embora asss primitivo
Notcias particulares cada

as transmitia

e precrio.
a

l.
epstola aos tessalonicenses foi, provavelmente, entregue no porto
de Cencria, a uma pessoa de confiana que embarcava para a Macednia,,
e foi por este mensageiro entregue ao "episcopos" da nascente cristandade.

Com

esta epstola inaugura-se

na Bblia

um

novo gnero

literrio:

instruo religiosa por meio de cartas.

correspondncia epistolar uma das formas de comunicao husimples e pessoal; uma conversao por escrito.

mana mais

Paulo de Tarso no era

no sentido atual da palavra. FaltaMas, como disse


acertadamente um grande pensador contemporneo, se vivesse no presente
sculo, no deixaria de lanar mo da imprensa para divulgar, na mais larga
escala, as grandes ideias e os sublimes ideais que lhe enchiam a inteligncia
e o corao. Hoje, seria Paulo escritor, homem da imprensa.
algumas bem extensas
As 14 epstolas paulinas
do a entender
o quanto o autor estimava esse meio de intercmbio espiritual.
escritor,

va-lhe para esse trabalho o necessrio sossego e lazer.

Segundo os rabinos do tempo, era a pena um instrumento divino que


Jahv chamara existncia no crepsculo do derradeiro dia da criao
e certo que o culto Gamaliel no deixou de incutir ao seu inteligente
tanto mais que todo o
discpulo uma grande ideia da arte de escrever
israelita sabia ler e escrever e tinha pronunciada propenso s coisas do
;

esprito.

Afirma Tertuliano (Praescr. 36) que Tessalnica era uma das cidades
onde as epstolas de So Paulo eram lidas ainda pelos prprios originais.
"Os irmos
diz ele
julgavam perceber ainda, leitura delas, o timbre
da voz e a mmica de Paulo".
Hoje em dia, no possumos um s fragmento desses preciosos originais, mas os pensamentos de Paulo que cintilam nas pginas das epstolas que
lemos no sculo 20 so os mesmos que entusiasmaram nossos irmos do

primeiro sculo.

Nelas vive e palpita a grande alma de Paulo de Tarso.

180

40.
(2.

ANTI-CRISTO

epstola aos tessalonicenses)

Mal haviam decorrido

meses aps a primeira carta de Paulo aos


chegaram notcias de novas inquietaes
Alguns aguardavam o advento
e mal-entendidos da parte desses cristos.
esta iluso em parte na reEstribava-se
dia
para
outro.
de Cristo de um
meio
deles,
em parte numa pretensa
velao proftica de um iluminado do
prprio
apstolo.
oral
escrita,
do
ou
afirmao,

nefitos de Tessalnica,

trs

quando

lhe

Terror e consternao apoderaram-se dos neo-cristos, ao passo que


os outros se entregavam ociosidade e negligncia dos seus deveres sociais.

Mendigos

vagabundos perambulavam a cidade e os campos com ares de

mistrio e atitudes escatolgicas, falando a meia-voz sobre o que estava para


suceder.

Responde o apstolo aos


recomendando calma e critrio
ele,

tessalonicenses, esclarecendo os equvocos e

"Quanto vinda de nosso Senhor Jesus Cristo e a nossa reunio com


rogamo-vos, irmos, que no percais to depressa a serenidade do es-

prito e

no vos deixeis aterrar nem por uma profecia, nem por palavra ou
como se o dia do Senhor j estivesse pr-

carta que se nos atribuam,

ximo".

Em

seguida, vem uma pgina obscura, uma das mais obscuras e enigmdo Novo Testamento, que faz lembrar o Apocalipse de So Joo.
Afirma o apstolo que, antes da "parusia" de Cristo glorioso, deve vir o

ticas

"homem da

iniquidade, o filho da perdio, o adversrio que se arvora

ser superior a tudo quanto se

no templo de Deus

Os

destinatrios

chama Deus ou

divino,

num

chegando a sentar-se

querendo passar por Deus".


da epstola compreenderam, sem dvida, o sentido

destas palavras, porque tinham ouvido a explicao oral do mestre, expli-

cao essa, a que Paulo se refere repetidas vezes

vos dizia

isto,

quando estava convosco?"

No menos

misteriosa a aluso a

gava o aparecimento do

anti-cristo.

"O
181

"No

vos lembraias de que

Para ns, porm,

um

um

fator que, por ento,

mistrio da iniquidade

mistrio.

embarafirma

o apstolo

j est trabalhando;

minado aquele que

Mas

mas

necessrio que primeiro seja eliEnto aparecer aquele perverso".

lhe pe embargo.

o triunfo definitivo ser de Cristo, "porque o Senhor Jesus ma-

tar (o perverso)

com um sopro da sua boca

com

e o destruir

o esplendor

da sua vinda".
Esse contra-cristo no

Satans

em

pessoa,

mas algum poderoso

aliado

e auxiliar dele, que far prodgios e portentos desnorteadores.


Interpretaes mltiplas se tm dado, atravs dos sculos, a essas pa-

Houve quem

lavras misteriosas.
sociais

do tempo de Paulo.

as aplicasse aos acontecimentos poltico-

Sabia ele que, 14 anos antes, mandara o impe-

rador Calgula colocar no templo de Jerusalm

uma

esttua colossal da sua

pessoa, exigindo para esse simulacro honras divinas,

No tempo em

castigo de terem

carta, ano 51, presidia Cludio


Seu enteado Nero j tinha sido proclamado "her-

que Paulo escrevia esta

aos destinos do imprio.


deiro do trono".

em

homenagens pessoa de Csar.

os judeus sonegado essas

Sneca, revocado do exlio da ilha de Crsega, fra por

Agripina nomeado preceptor do jovem prncipe.

serenidade filosfica

d Sneca e a prudncia administrativa de Cludio obstavam ainda ao desencadeamento das foras vulcnicas que se acumulavam cada vez mais na
psique mrbida de Nero, ameaando romper os vnculos da ordem da or-

dem

ordem espiritual. Depois do destino


amigo Burrus, soltou aquela fera humana as
rdeas ao seu temperamento indisciplinado e, dominado pelo energmeno
Tigellinus, ps em jogo a prpria existncia do imprio romano. Por ordem
pblica e aluir os alicerces da

trgico de Sneca e de seu

sua, cercou Vespasiano a cidade de Jerusalm.

fanado, caiu presa das chamas.

povo de

Israel,

templo, depois de pro-

exterminado ou arrastado

ao cativeiro.

No

reinado de Nero,

stguies dos cristos.

sua

superstio.

Todos o criam

como

se sabe, tiveram incio as crudelssimas per-

ferocidade desse soberano corria parelhas

Raras

vezes

ter

existido

homem

iniciado nos sinistros mistrios da magia.

mais

com

crdulo.

Ainda muitos

anos aps a sua morte, receavam-ihe os contemporneos o regresso das

te-

nebrosas regies dos nferos.

Nos meados do primeiro


anti-cristo, e

sculo, muitos viam nesse tirano desalmado o


na influncia benfica de homens sensatos o freio salutar.

Entretanto, o esprito perspicaz de Paulo e a sua viso proftica ultra-

passavam, sem dvida, o horizonte dos acontecimentos histrico-polticos

do seu tempo e descortinavam, para alem desses eventos preliminares

sintomticos, o "mistrio de iniquidade" de todos os sculos e milnios da


histria, isto

a eterna e sempre renovada tentativa do poder temporal

aambarcar o poder

espiritual,

em

as tendncias absorventes do Estado tota-

182

o incessante tentame, ora aberto, ora traioeiro, dos poderosos do

litrio,

sentido de fazerem da religio um pedestal, escada e trampolim


para as suas ambies pessoais e interesses polticos.

mundo no

sombra da sinagoga e era


Ainda no evoluir a organizao crist ao ponto de aparecer como algo de autnomo e perigoso
Os judeus, porm, no
aos olhos dos legisladores e estadistas de Roma.
enquanto
no
convencessem o goPaulo
sabia
e bem o
descansavam
identificavam
eles,
com
os filhos de Abrao
verno de que os cristos no se
que os piores inimigos do imprio eram esses cristos, que no se adaptavam ao esprito das leis civis. Tanto assim que, no ano 64, reinando Nero,
conseguiram os judeus o seu intento por intermdio de Popia, esposa do
Nesse tempo ainda vivia a igreja

crist

considerada pelos romanos como seita judaica.

imperador e proslita crist, chamaram a ateno das autoridades


a rpida e perigosa expanso da nova organizao espiritualista.

No
do bem
Satan.

civis

para

fundo da ideologia escatolgica desta epstola encontramos a luta


e do mal, personificada em Cristo e no anti-cristo, em Deus e

Pde

formas diversas, mas no fundo sempre o


Deus permite essa guerra, porque deu s
do livre arbtrio tolera-a, porque asss pode-

esta luta assumir

mesmo antagonismo
criaturas racionais o

irredutvel.

dom

roso e sbio para fazer reverter para a sua maior glria as peripcias e o

desfecho final desse conflito multimilenar.

Assim que Paulo, condenando o futurismo quietista de certos sonhadores de Tessalnica, combate a desvalorizao da vida presente, e, frisando
a grande realidade de alem, afirma ao mesmo tempo a pequena realidade do
aqum. O que ele exige que esta se subordine quela e dela receba orientao, luz e perspectiva.

E nisto concorda integralmente com o grande Mestre de Nazar, que


no exigia a extino da vida civil por amor vida religiosa, mas queria
ver aquela valorizada e sublimada por esta. Na parbola dos talentos condena Jesus o servo que no trabalhou e fez frutificar o seu cabedal. Ao
centurio gentio de Cafarnaum, homem de f como no encontrara igual
em Israel, no lhe recomendou o Nazareno que solicitasse a demisso do
cargo que ocupava no exrcito dum soberano pago.
De modo

Nem

anlogo procede Simo Pedro

com

o oficial gentio Cornlio.

o prprio Paulo aconselha a Srgio Paulo, procnsul de Chipre,

a que resigne o seu mandato para poder abraar o Evangelho.

esprito

do Cristianismo, quando genuno

para espiritualizar a vida humana,

e,

183

sem a

e sadio, asss

poderoso

desvirtuar, sublim-la de tal

modo que

homem se torne um perfeito cristo, e esse cristo


um homem genuno e um cidado prestimoso.

autntico

continue a ser

Por isso exige Paulo aos tessalonicenses que, com os olhos no futuro,
vivam no presente; que assim orem como se Cristo aparecesse no dia imediato, e assim trabalhem como se ainda os aguardasse um longo perodo de
espectao e de sofrimentos.

184

PAULO

41.

GALIO

(At. 18, 12 ss)

Primavera de

52, abril

ou maio.

provncia romana de Acaia estava

sem governador.

Para a admi-

Roma escolher pessoas de


qualidades excepcionais.
Recaiu a escolha num dos homens mais inteligentes e distintos da poca, que era, alem disto, um estadista criterioso
e um verdadeiro gentlewian, como diramos em linguagem moderna.
nistrao de zonas dessa importncia costumava

Chama-se Marcus Annaeus Novatus, mais conhecido pelo nome de


nome que ele usava. A existncia e o cargo

seu pai adotivo Junius Gallio,

desse

homem

encontram-se imortalizados

uma

Cludio dirigiu a Delos, como atesta

na

dita cidade.

"Gallio,

meu amigo

numa

carta

inscrio

e procnsul

em

que o imperador
pedra encontrada

da Acaia", lhe chama

Cludio.

Era Gallio (ou Galio) irmo do clebre filsofo romano Sneca, o


como dissemos acima, foi pela imperatriz Agripina nomeado preceptor
do jovem Nero. Era tambm tio do escritor Lucanus. Sneca no en-

qual,

contra palavras para elogiar suficientemente a fascinante personalidade, a


inteligncia, o saber e a amabilidade

de seu irmo.

"Nenhum

mortal

pde ser to amvel para com seu amigo como Galio o


para com toda a gente. Nunca meu irmo ser to amado quanto merece".

diz ele

O
A

escritor Statius apelida-o de

"doce Galio".

exemplo do Sneca, era tambm seu irmo adepto da filosofia dos


esticos, que faziam consistir a tica e a felicidade numa imperturbvel
serenidade de esprito e absoluta indiferena

da

Nesse ano,

pois,

quando Galio

da Acaia e fixou residncia

em

em

face dos gozos e das dores

vida.

em

foi

empossado no governo da provncia

Corinto, achava-se Paulo na

mesma

cidade

Encontraram-se o maior apstolo de


Cristo e a mais ldima encarnao do gentilismo.
O Evangelho do Nazareno esteve face a face com um representante tpico da filosofia de Atenas
e da poltica de Roma
plena atividade apostlico-social.

185

Mal souberam

os judeus da chegada de Galio a Corinto, tentaram

logo aproveitar-se da bondade dele para executar os seus planos de vin-

gana contra Paulo.

Pois

bem sabiam

eles que, se as coisas

continuassem

naquele andar, seria cada vez mais diminuido o prestgio da sinagoga, en-

quanto que a doutrina do Nazareno


Falharam, porm,

ia

os seus clculos.

ganhando terreno, dia a dia.


Ignoravam que o anti-semitismo

De

era tradicional na famlia de Sneca e Galio.

resto, era

bem de

prever

que no no carter dum homem to sereno e equilibrado como do novo procnsul de Acaia no encontraria eco o apaixonado fanatismo dos acusadores de Paulo.

Certo dia, assalariaram os judeus os piores elementos da plebe, invadiram a modesta oficina do pobre tecel-apstolo, arrastaram-no tumultuosamente "basilik" (isto , ao "frum"), ao tribunal do governador.
Antes que Galio pudesse proferir palavra, vociferaram os judeus: "Este
homem persuade a gente a prestar culto a Deus de um modo contrrio

lei".

Passaram assim a sua questo religiosa para o terreno da poltica e


ordem pblica; do contrrio no faria mossa no esprito do romano.
O filsofo, calmo como sempre, correu um olhar vagaroso pela multido agitada,
si

ouviu

em

silncio

a torrente de acusaes, viu diante de

o semblante imperturbvel de Paulo

"

e logo

compreendeu a

situao.

agravo ou crime, bem vos ouvira eu, conforme o direito; mas, como se trata apenas de questes de doutrina, de
l vos avinde! que eu no tenho vontade de ser
nomes e da vossa lei
judeus

disse

se houvesse

juiz de coisas dessas".

despachou-os do seu tribunal.

Paulo, parece, no conseguiu trocar


magnfico,

cujo esprito

reto

uma

s palavra

com

aquele

parecia bradar pela plenitude

homem

da verdade.

Ele amava esse homem, e tambm Jesus o teria amado, como amou ao
jovem rico. Vigora entre as almas retas uma misteriosa afinidade; a
atrao do valor moral, o iman da verdade, o heliotropismo da virtude.
S por um instante se cruzaram os olhares do intelectualista romano
e do magro hebreu, que da a pouco embarcaria para a capital do imprio
e plantaria a cruz de Cristo no topo do Capitlio ...

Com um

sorriso quasi imperceptvel e

um

gesto enrgico, deu Galio

ordem aos lictores para evacuarem o frum.


Os judeus debandaram atropeladamente. que os
pre primavam pela delicadeza e suavidade...

lictores

nem sem-

Num pice, a confuso degenerou em briga e pancadaria. Os gregos,


inimigos comerciais e religiosos dos judeus, aproveitaram o ensejo para

186

uma

desforra: de improviso cairam sobre os hebreus, arrancaram-lhes das

mos

com que tinham maltratado

as varas e os aoites

Quem

a Paulo, e espan-

que todos foi Sstenes, chefe


da sinagoga, o qual, ao descer da escada do frum, arrastando amplo manto
de rabi, foi subitamente alvo duma formidvel carga de pancadas da parte
dos helenos, improvisados em auxiliares da polcia de Corinto.

caram-nos barbaramente.

Galio presenciou tudo


fez caso.

se saiu pior

diz

isto,

Lucas com certo humorismo,

com

Estico da gema, no se perturbava

no

coisa alguma.

Parece que Paulo ficou ainda por uns momentos na ''basilik", s


o pro-cnsul.
O Evangelho em face da Stoa; Cristo e Csar nos seu-,
melhores representantes. De parte a parte, a, filosofia do sofrimento como

com

chave da felicidade

mas que

e a pacincia positiva

diferena entre a pacincia negativa de Atenas

do Glgota

a resignao fatalista a

um

destino

cego e irracional, aqui a cooperao voluntria com os desgnios de

um

pai de bondade; para o discpulo de Zenon, o duro dever; para o discpulo

de Cristo, o espontneo querer.

Porque no compreendeu Galio esse momento da graa divina? porque no convidou a Paulo para lhe dizer algo sobre a doutrina que propagava e que tanto exasperava seus patrcios ?
.

Insondveis mistrios

como seu irmo Sneca, a morte do estico


ordem de Nero. esta a suprema sabedoria dos que se
julgam uns super-homens desertar do posto quando o perigo atinge o
Galio morreu, mais tarde,

suicidou-se por

auge e os sofrimentos parecem intolerveis. Fugir covardemente do cenrio da luta, em vez de afirmar heroicamente o campo at o derradeiro
alento

Sneca,

em

sua famosa ''Carta 70 a Luclio", tece o panegrico do

"Nada h to sabiamente organizado pela lei


uma entrada na vida, porm muitas
esperar por uma molstia cruel ou um homem

suicdio, escrevendo:

eterna

como o

sadas.

fato de haver apenas

Deveria eu, acaso,

desal-

mado, quando tenho a possibilidade de inhalar um veneno mortfero?


este o nico ponto por que no nos podemos queixar da vida; ela no
prende a ningum. Bem acertada esta instituio na vida. Ningum
obrigado a ser infeliz, seno por culpa prpria.

Ests contente

vive

Ests descontente? volta para donde vieste!"

Depois deste incidente,

um

Corinto gozou de paz e sossego.


general".

tanto

cmico,

parece

que a igreja de

Paulo podia ter fixado aqui o seu "quartel-

lugar era magnfico:

uma
187

cidade cosmopolita

com meio mi-

Iho de habitantes e 21 quilmetros de circunferncia; com 23 templos^


5 soberbas galerias ladeadas de lojas e magazins de luxo, 5 grandes mer-

numerosos teatros e anfiteatros,


banharem a cidade pelo
que tentao para o esprito empreendedor de Paulo!

cados. 5 famosas termas, duas "basiliks",

um

dos quais

com 22.000

norte e pelo sul

assentos; dois portos a

em Corinto. A sua misso era a


do infatigvel bandeirante do Evangelho, para levar o nome de Cristo a
todas as latitudes e longitudes do orbe terrqueo.
entre 51 e 52
que passou em Corinto,
Durante, os 18 meses
quer pessoalmente,
Paulo soube compreender no mbito da sua atividade
quase toda a vastido da pennsula; e
quer pelos seus auxiliares
com verdadeiro carinho que ele se refere aos cristos da Acaia. No porto
de Cencreia tinha o apstolo uma excelente catequista na pessoa de Febe,
que, sob a orientao do mestre, exercia uma intensa atividade no quarEntretanto, no fixou residncia

teiro dos marinheiros e pescadores daquele importante centro.

Linda alvorada da
tianismo

"Ao

Catlica"

188

no primeiro

sculo

do

Cris-

42.

REGRESSO SIA
(At. 18, 18 ss)

Ao tempo
se achava

em

solveu partir,

do incidente com Galio fazia um ano e meio que Paulo


Depois disto ficou mais algumas semanas, e redeixando a nova cristandade entregue solicitude pastoral
Corinto.

de algum colaborador de confiana.

Com

sentimentos de ntima gratido para

com Deus, deixou

nmero de amigos,

dirigiu-se

e,

o cabelo, ou antes, rasp-lo navalha, " porque fizera


o obrigava e a oferecer,

zireus".

em

"nazireato" era

o cenrio

acompanhado de grande
ao porto de Cencreia. A mandou cortar

de to rduos labores e to fagueiras esperanas,

um

voto", que a isto

Jerusalm, os sacrifcios prescritos aos "na-

uma praxe

asctica especificamente

judaica,

e Paulo, no obstante a amplitude dos seus horizontes espirituais, pratica


esse piedoso exerccio dos seus maiores.

recusa
gelho,

liberdade do seu esprito no

nenhum elemento espiritualizador, desde que no colida com o Evanou, como ele costuma dizer, no "desvirtue a cruz de Cristo".

Talvez que esse "voto" lhe

facilitasse

a despedida de Corinto; pois

deve ter encontrado viva oposio da parte dos nefitos, que o veneravam
e

amavam como

mestre, amigo e pai.

um navio que demandava feso, na sia


embarcaram os seus fiis colaboradores Silas e Timteo,
bem como o casal amigo quila e Priscila, que transferiram para esta
No

porto de Cencreia tomou

Menor.

Com

ele

cidade a sua pequena indstria

Se o

leitor j

txtil.

atravessou alguma vez o

Mar Egeo

e serpenteou

por

entre as duzentas ilhas e ilhotas do arquipelgo das Ciciadas, que circun-

dam

a ilha de Delos, lendrio torro natal do "divino Apolo", formar

idia dos encantos e belezas desse grandioso

panorama.

viajavam de dia e dependiam do favor dos ventos.

num

matempo s

travessia

rtima deve ter levado uns dez dias, porque os veleiros nesse

Foi, provavelmente,

do ano 52 que o incansvel aventureiro de Cristo viu


surgir, por detrs da grande ilha de Samos, as montanhas da Jnia, encimadas pelo pncaro azul de Tmolos.
dia de vero

189

Eram

uma

os jnios

cias

primitivas tribus da Grcia, os quais, ex-

pulsos pelos drios, se estabeleceram nessa parte da sia e no tardaram


i

revelar-se as mais privilegiadas inteligncias da raa helnica.

que mundo de sentimentos no evoca este nome na alma


Jnia
de todo o homem culto e amigo das belezas espirituais
!

Nas verdejantes campinas dessa

Homero

deiras notas da harpa de

Safo

desditosa

vibram ainda as derraamores trgicos da

terra feliz

Geme

lira os

Ciciam as palmeiras as saudosas melodias de Ana-

Aqui

Atenas e, qual Narciso


enamorado do prprio Eu, adorou a Grcia o seu semblante no vigoroso
creonte.

.'

se espelhou intensa a filosofia de

intelectualismo dos sbios das plagas asiticas


''colunas jnicas"

cantam at hoje, no mundo

Milhares de graciosas

inteiro,

o gosto clssico dos

seus escultores.

Nas ruas de

feso,

uma

das mais belas cidades da Jnia, filosofava,

meio milnio antes de Cristo, Herclito, o "obscuro", sobre os


de todo o

ser,

sobre a eterna " razo csmica", sobre o fogo

bsico do universo

princpios,

como elemento

Aqui fundou Pitgoras a sua escola de virtude, onde, no mais profundo silncio, minavam os seus discpulos os veios aurferos da suprema
sabedoria.

Aqui lanou Herdoto os alicerces da cincia da histria


Aqui proclamou Tales de Mileto a gua como ltimo constitutivo de
.

todas as coisas

Se na Jnia est o bero do pensamento helnico, que marcou a rota


a todos os pensadores do futuro, foi tambm aqui, em feso, que soou
pela primeira vez, de lbios cristos, o nome do "Logos", do " Verbo",
a vaga

"Nous" dos

antigos, a panteistica " razo csmica", dos filsofos

gentios, definida, personalizada, divinizada, cristificada pelo grande

de Patmos:

"No

E
E

foi feito pelo

f ez

foi

feito

o Verbo se fez carne

e habitou entre ns

Verbo,

sem o Verbo nada

de quanto se

com Deus,

o Verbo era Deus

Tudo

princpio era o Verbo,

o Verbo estava

ns vimos a sua glria

cheia de graa e de verdade..."

190

Vidente

No
licos e

porto de Panormus, foz do Cestros, saltaram os viajores apost-

tomaram

um

Ao
No

por

frgil bote, que,

levou ao pequeno porto interno,

um

bem ao p dos

canal de dois quilmtros, os

soberbos edifcios de feso.

desembarcar, viram-se Paulo e seus amigos

em

plena

Agor

(1).

longe da se desdobrava o imenso semi-crculo do teatro grego.

feso, aberta para o lado do mar e fechada ao norte, leste e sul pelos
montes Coressus (Blbl-Dagh), Pion (Panajir-Dagh) e Gallesion, lembrava uma gigantesca concha auri-verde, com a opulncia dos seus edifcios
no primeiro plano, e a sorridente poesia dos seus lindos palacetes encravados nas luxuriantes dependncias das montanhas. Pelo dorso dos

montes circun jacentes descobrem-se ainda hoje os restos da muralha ciclpica com que Lismaco, sucessor de Alexandre Magno, cerco a cidade.
Existia em feso uma colnia israelita com a competente sinagoga.
Sendo que o navio permanecia no porto at a prxima semana, aproveitou
Paulo o ensejo e, no sbado, falou sobre o Messias que aparecera na pessoa
de Jesus de Nazar. To grande foi o entusiasmo despertado por essa
dissertao que o apstolo teve de prometer um prximo regresso.
Partiram.

Em

Jerusalm, parece, no

foi muito afetuosa a acolhida ao grande


Lucas refere apenas que " Paulo subiu e saudou a cristanNo menciona sequer a cidade.

evangelizador.

dade".

Fato estranho
Na capital da Judia no chegou a florescer propriamente o Evangelho de Cristo, como, por exemplo, em Antioquia, Roma,
Corinto, nas cidades da Macednia, etc.
Os cristos palestinenses viviam
por demais aferrados asfixiante estreiteza do antigo formalismo da lei
mosaica; o "pano novo" do Evangelho no assentava bem ao "vestido
!

velho" das suas tradies paternas; os "odres velhos" da mentalidade judaica demasiado

no comportava o esprito do "vinho novo"


Os cristos vindos do gentilismo compreendiam melhor, geralmente, a alma livre, ampla e universalista do Cristianismo do que os filhos de Abrao.
ritualista

calcado ng lagar do Glgota.

O Islamismo, nascido na Arbia, at hoje uma religio essencialmente arbica; o seu centro de gravitao coincide com o seu bero, ao
passo que o bero do Evangelho nunca desempenhou papel importante na
evoluo ulterior do Cristianismo; j no primeiro sculo deslocou-se a
central da ideologia crist, da sia para a Europa, de Jerusalm para
Roma, e os povos que melhor compreenderam as doutrinas do rabi galileu
no foram os semitas, e, sim, os jafetitas. Prova isto que o carter de
Cristo no era judaico-nacionalista, mas antes mundial, internacionalista,
genuinamente "catlico" (katholiks
universal).

(1)

Praa

pblica, mercado.

191

Paulo parte de Jerusalm e vai em demanda de Antioquia e das


demais cidades da sia-Menor, que conhecera na sua primeira viagem
evanglica.

Com

esta terceira expedio atinge a vida de Paulo o

apogeu das suas

glrias externas.

Mas, neste ano, 52 ou

53, principiam a

acumular-se tambm

em

todos

os horizontes as nuvens sinistras da oposio contra sua pessoa e contra

O heri vai ao encontro da sua catstrofe, e vai a passo firme.


Naquele corpo frgil e doentio habita uma alma de inquebrantvel energia,
porque iluminada de um ideal sublime, eterno, imortal.
Nada de grande acontece no mundo sem que algum sofra ou morra.
O anfiteatro e a fogueira, a forca e a cruz, as pedras e a espada assinalam
os marcos milirios da histria onde nasceu alguma torrente de nova vida
Nenhum passo decisivo d a humanidade sem que algum de
espiritual.
sua obra.

seus filhos expire na ara do sacrifcio.

que a preceda

sem

ficar

uma

fruto.

morte.
"

"Se o gro de

nasce

no

uma vida nova sem


em terra e morrer,

cair

clarividncia dos heris da

humanidade

mediocres por loucura ou presuno.

puro

No
trigo

o idealismo dos grandes que os

tida pela

turba-multa dos

rotina crucifica o gnio.

menos puros no

lhes

To

perdoam

jamais essa superioridade e sentem como ofensa pessoal toda e qualquer


excelncia alheia.

Desde o grande

em

conflito

cristos desta cidade e os

Antioquia, entre o partido dos tnico-

judeu-cristos de Jerusalm,

seio dos cristos judaizantes

uma

organizara-se no

poderosa faco anti-paulina.

No

re-

conheciam Paulo igual aos outros apstolos, os que tinham visto o Senhor.
Com os crescentes triunfos de Paulo na sia e na Europa crescia tambm
a inveja das almas mesquinhas.

progressiva celebridade do exmio evan-

amor que milhares de

nefitos lhe consagravam,


provocou entre os judaizantes e os cristos do outro partido uma intensa
propaganda, uma campanha sistemtica de difamao e descrdito, que s
terminou com a morte do apstolo e a destruio de Jerusalm.

gelizador, as simpatias e o

A igreja de Cristo consta de um elemento divino e de elementos humanos, e esses ltimos esto sujeitos a todas as misrias dos homens.
Se o Cristianismo no fosse melhor que a maior parte dos cristos, seria
blasfmia design-lo como obra de Cristo.
Se a Igreja fosse destrutvel,
certamente os cristos j a teriam destrudo; no o conseguiram, nem ja"As
mais o conseguiro
e esta a prova mxima da sua divindade.

portas do inferno no prevalecero contra ela.


existe e floresce o Cristianismo...

192

.
.

"

despeito dos cristos,

Em Antioquia "demorou-se Paulo algum tempo", diz Lucas; descansou no doce convvio de amigos dedicados e timos auxiliares evanglicos.
Hospedou-se, provavelmente, rua Singon, onde residira da primeira vez.
possivel que nessa cidade tenha encontrado a Simo Pedro, Joo Marcos
c,

talvez.

Barnab.

Ia adiantado o outono,

e,

como Paulo costumava

iniciar as suas

grandes

em

viagens na primavera, de supor que tenha passado o inverno

feso.

jovem amigo Tito, cujo nome


no ocorre nos "Atos dos Apstolos", mas que, da em diante, desempenha papel saliente na vida do apstolo e da primitiva igreja. Silas, por
Ser que Paulo o cedeu a Pedro, de
seu turno, desaparece do cenrio.
quem se tornou mais tarde colaborador e secretrio ?
Paulo despede-se dos amigos em Antioquia e, transpondo o Taurus
e o desfiladeiro da Cilicia, regressa para o norte, rumo Galcia, "afim
de visitar sucessivamente" as cristandades que fundara: Derbe, Listra,
Icnio, Antioquia da Pisidia, e suas ramificaes.
Nesta cidade, parece, se lhe associou o

um novo
Por mais que se apressasse, impossvel realizar
essa "viagem de inspeo" em menos de dois ou trs meses.
Se em
princpios de setembro partiu, por Apamia e atravs das montanhas da
Frigia, podia atingir em fins do mesmo ms, aps uma marcha de 530
Quer dizer que s de Tarso a feso percorreu
klm., a cidade de feso.
Pelos meados de junho de 53 atingiu Derbe, onde ganhou

discpulo, por

nome

Gaio.

extenso de 1.150 klm. No caso que, como alguns historiadores


admitem, tenha visitado a Galcia Setentrional, acrescem 600 klm., perfazendo um total de uns 1.700 klm. Na antiguidade a viagem diria de um

uma

em

pedestre era orada, na mdia,

De maneira que Paulo

37.

68

em

25 klm., a do "correio imperial"

teria levado

para esses 1.700 klm. cerca de

dias.

conspecto geral do seu itinerrio daria o quadro seguinte: Primeira

expedio

de Adlia a Derbe

100 klm.

Segunda expedio

de Tarso

a Troade: 1.400 klm. (com uma digresso sobre Ancira: mais 526 klm.).
Terceira expedio: de Tarso a feso: 1.150 klm. (se passou por Ancira,
1.700 klm.).

Acrescem a

maior ou menor extenso.

isto

inmeras digresses e viagens

Em

laterais,

era estupenda a resistncia fsica deste organismo de sade precria,


servido

Bem

dum

grande espirito e dotado

duma

porm

inquebrantvel energia moral.

podia Paulo afirmar aos seus ouvintes e leitores: "Mantenho o

em disciplina
O homem s

corpo

de

qualquer hiptese, fora confessar que

meu

e sujeio..."

verdadeiramente grande quando animado de

superior a ele mesmo.

isto lhe

e a imortalidade atravs dos sculos.

um

ideal

merece a admirao de seus semelhantes

193

43.

FESO

CIDADE SAGRADA

feso, a "primeira metrpole da sia", era nesse

poderosos centros de atrao mundial.


considerada universalmente

tempo

um

dos mais

par de Jerusalm e Atenas, era

como "cidade sagrada".

"Artemisium", ou

templo de rtemis, uma das sete maravilhas da antiguidade, edificado na


soberba eminncia duma gigantesca plataforma, era o maior foco da magia
e superstio religiosa

da sia.

deusa venerada nesse santurio era antes a grosseira Astarte dos

do que a graciosa protetora da caa que os Romanos apelidavam


A sua imagem esculpida em madeira escura
cara do cu, dizia o povo, guisa da pedra preta da deusa-me de Pessius
Smbolo de fecundidade, tinha ela todo o
c a Kaaba sagrada de Meca.
corpo coberto de seios tmidos e o ventre ornado de frmulas mgicas.
O templo da deusa, dentro do qual funcionava tambm uma grande
fencios

Diana, e os Gregos rtemis.

casa bancria, era

um

edifcio gigantesco e

de notvel valor

artstico.

Sus-

tentavam o teto 127 colunas jnicas, que repousavam sobre figuras de


mrmore primorosamente trabalhadas. Uma dessas colunas encontra-se
hoje no Museu Britnico. Admirveis esculturas de Fdias e Policleto,
de Scopas e Praxiteles aformoseavam o santurio.
a esttua de Alexandre

Os grandes

Magno.

Lisipo erigira nele

pintores Parrasio, Zeuxis e

Apeles tinham posto os seus pincis de mestre ao servio do maior sacrrio


de Diana.

Constantemente se organizavam prstitos e procisses, que, por entre


msica e cnticos, desfilavam pelo interior e adjacncias do templo, pelas
ruas da cidade e arredores.
Milhares de sacerdotes e sacerdotisas viviam
sombra da fantstica divindade e

entusiasmo religioso.

Os

mantinham acesa a chama sagrada do

sacerdotes, todos eles eunucos, obedeciam su-

prema direo de um megabyzos, ou sacerdote-mr.


Sabe Deus quantas vezes foi Paulo perturbado nos seus discursos
pelas vozes ululantes desse exrcito de serventurios de Diana, cujas manifestaes religiosas degeneravam quase sempre em verdadeiros delrios
e

terminavam, no raro,

em

cenas horripilantes de violenta mutilao

fsica.

E, no entanto, apesar de to repugnantes orgias cultuais, vivia no

194

ntimo desses veneradores de Diana uma centelha de verdade e o inconciente


desejo de purificao moral e sublimao das potncias sinistras do instinto.
Quis a divina Providncia que, quatro sculos mais tarde, em 431,

proclamado precisamente em feso, sobre as ruinas do templo da


dogma da divina maternidade de Maria Santssima.
No parece essa proclamao uma resposta, conciente ou inconciente, interrogao de milhares de almas pags desejosas de verdade e vida, de
fosse

clebre deusa-me, o

fecunda virgindade e ilibada maternidade?

todos os anseios implcitos do gentilismo sincero deu o Cristianismo

resposta explcita.

Nas plagas

buclicas da Jnia filosofavam,

sobre os princpios do mundo.


No princpio era a gua

No
No
No

princpio

princpio

um

de Hlade

dia, os sbios

Tales.

sentenciava Herclito.
era o fogo
era o intangvel exclamava Anaximandro.
dizia

princpio era a luta entre a luz e as trevas, entre o

bem

e o

mal

doutrinavam outros.
E, depois de extinto o esprito filosfico da Jnia, apareceu

com

um

vate,

os olhos banhados de luz divina, e escreveu esta sentena de suprema

sabedoria

No

princpio era o

Lgos

o Verbo

e o

Verbo era Deus, de cuja

plenitude todos ns recebemos, Jesus Cristo, filho Unignito do Pai, cheio

de graa e de verdade.

APOLO

44.

FILOSOFO CRISTO

(At. 18, 24 ss; 19, 2 ss)

No

outono de 53 entrava em feso, pela estrada compreendida entre


as dependncias do Coressus e do Pion, um grupo de viajores exhaustos
de fadiga, cobertos de p e com as vestes e sandlias em trapos. Passando
ao p do soberbo "Gymnasion", instituto urbano de ginstica, e pela Agor,
encaminharam-se para o "Stadion", imenso campo circular destinado a

Do

jogos pblicos.

"Stadion", de que hoje restam apenas uns blocos de

pedra e o arco de triunfo romano, dirigiram-se a casa de um casal vindo


recentemente de Corinto. Na modesta vivenda desses bons amigos, re-

pousaram Paulo

e os seus

trabalhos de sempre.

Oh

algumas horas.

logo depois reencetaram os

Era necessrio conquistar a cidade para

Cristo.

loucura inconcebivel

em

Paulo de Tarso, que pdes tu erigir

lugar desse suntuoso templo

pago, ornado das obras-primas dos maiores artistas da Grcia?

Uma cruz
E em vez

coberta do sangue de

um

sentenciado

querida idolatria tributada protetora de feso


tu a esse

dessas pomposas solenidades, desse delrio religioso, dessa

que

dirs,

que dars

povo?

Contarei a histria

E em

duma

criana nascida

num

estbulo

lugar dessas orgias sensuais?

O Evangelho da
E em vez dessa

renncia...
estonteante literatura efesina saturada de magia, de

paixo, de luxria e erotismo?


Falarei do casto mistrio

duma

parcela de po consagrado

Realmente, um homem que cr na possibilidade de semelhante metamorfose e que sente em si a coragem de a realizar, deve ver em Cristo

mais que
tangvel,

um

rido artigo de f; deve t-lo diante de

como uma estupenda

e invencvel realidade;

viv-lo diariamente, hora por hora,

como a suprema
196

si,

visvel, palpvel,

deve experiment-lo,
e nica fora

domi-

nadora do universo e das almas. Para se arriscar a semelhante temeridade


deve o homem ter passado por uma escola de completa e radical inverso
de todos os valores correntes, deve considerar como sombras vagas as potncias do

mundo

e do demnio, da carne e do sangue, e abraar

como

nica fora real o esprito de Deus e a sua graa.


" Creio!

que

escreve Paulo, desta cidade, aos corntios

por isso

falo".

Realmente,
ver

com

quem

cr

como

no pde deixar de

ele cria

falar.

Crer

os olhos da f a maior das realidades, e esta viso ntida impele

a falar, a descortinar aos descrentes, aos semi-crentes, aos cticos,

de maravilhas que eles

Paulo tinha

nem

um mundo

suspeitam sequer.

na humanidade porque tinha

em

Deus.

"Vi*

'/<"

Desde logo comea

com

ele a

-Ti*

sondar o terreno e procura tomar contacto

os poucos cristos que viviam

em

Poucos

feso.

de ideias asss

primtivas.

A prgao do "batismo de penitncia", iniciada pelo austero profeta


margens do Jordo, tinha traado vastos circlos de espiritualidade pela
sia e pela frica. Em muitas partes era o Precursor do Messias mais
conhecido que o prprio Cristo. Assim tambm em feso. Os discpulos
do Batista reuniam-se periodicamente, celebravam atos cultuais, jejuavam,
oravam, cantavam e praticavam penitncias. Tinham ouvido algo sobre
o grande profeta de Nazar, e veneravam-no como podiam, sem terem dele
s

idia ntida e definida.

Ouviu Paulo, por intermdio desses


ausncia, estivera

em

dessa ideologia religiosa.

o\ porm de ^ultura grega.


deiro nome Apolnio.
Paulo que esse

homem

timo conhecedor da
cristos

mui

lei

deficientes.

na sua

"cristos joaneus" que,

feso, e partira para Corinto,

um

representante tpico

Viera de Alexandria. Era de origem judaica,


Chamava-se Apolo, forma abreviada do seu verdaPelas

dos

palavras

seus

informadores

concluiu

devia ser muito inteligente, de carter impoluto,

de Moiss, orador vibrante, mas de conhecimentos

Era mais

cristo de vontade e de corao

do que

de inteligncia.
Paulo, grande conhecedor de
os espritos

bem

homens

e alma

sempre aberta para todos

intencionados, soube ganhar esse ilustre intelectual alexan-

drino para a causa do Evangelho e do Cristianismo integral.

Com

Apolo entra no mbito da primitiva igreja

o "elemento alexandrino", que, mais tarde, com o

197

um

novo

nome de

fator cultural,

"escola alexan-

drina", devia fornecer importante contingente para a apologia do Cristia-

nismo.

uma

Distinguia-se, essa escola, por sua verve filosfica e

espiri-

tuosa exegese alegrica.

Alexandria era, nesse tempo, o foco daquela simptica teologia judaica


de largos horizontes e cunho internacional que procurava sintonizar com

um mosaismo

a tica da
"germes divinos"
do universo e a "razo criadora" do cosmos. Autoridade mxima e alma
desse movimento era o clebre Filo, que trabalhava infatigavelmente por
harmonizar as ideias do "divo Plato" com os livros sacros do Antigo
Testamento, a tal ponto que corria o provrbio: "Ou Plato filoniza, ou
Filo platoniza".
Serviam-se esses telogos hebreu-alexandrinos da linguagem filosfica da Grcia como veculo para a divulgao de concepes
esclarecido a sabedoria de todos

os povos

escola estica e a filosofia helnica sobre o "Lgos", os

bblicas.

E com

favoreciam os planos da divina Providncia, contri-

isto

buindo para que se tornasse o idioma helnico a lngua clssica do dogma


No louvvel af de familiarizar o mundo pago com a ideologia
cristo.
mosaica chegaram a criar um modo de pensar mais livre e independente

para escndalo de seus irmos tradicionalistas da Palestina. Possuam at


seu templo, prprio, em Leontpolis, perto de Alexandria, edifcio de gosto
helnico e sobriedade egpcia.

possvel que

Apolo tenha sido discpulo de

em

sobejamente a sua atitude

um

face

do Cristianismo.

Filo,

o que definiria

sua religio era

Cristianismo de elegncia platnica, ressentindo-se, porm, da ausncia

de profundidade mstica.

Entusistico admirador da tica do Nazareno,

prgava por toda a parte a "adorao de Deus em esprito e verdade".


"Falava com ardente entusiasmo
diz Lucas
dava ensinamentos exatos
a respeito de Jesus, embora no conhecesse seno o batismo de Joo".

A est uma caracterizao to concisa quo enigmtica desse estranho


Apolo conhecia a fundo, parece, o lado histrico da vida de

personagem.

Cristo; sabia provar,

com admirvel perspiccia e arrebatadora eloquncia,


mas no lhe penetrara ainda a alma e a obra; o

a messianidade de Jesus,

sentido transcendente da sua morte redentora, o renascimento espiritual do

com sua igreja e com a alma


do Esprito da Verdade enviado pelo Messias

cristo pelo batismo, a unio mstica de Jesus

do

justo, o misterioso sopro

redivivo

tudo

isto lhe era ignoto

Mal chegou Apolo


e guia espiritual.

ou vago.

a feso, logo os cristos da o aclamaram seu chefe

Falava na sinagoga e

em

praa pblica.

Uma

sensao

Ouvintes de todas as classes sociais e de todos os credos o escutavam.


Paulo, como dissemos, no estava em feso, nesse tempo.
quila e Priscila
foram assistir s famosas conferncias filosficas do grande orador. O que

ouviram

foi

uma

deslumbrante apoteose de Jesus Cristo, o Messias vatiA to excelsas alturas se elevaram os surtos in-

cinado pelos profetas.


telectuais

do vigoroso apologista alexandrino que o piedoso casal

198

nem sempre

valia seguir-lhe os vos metafsicos.

"Lgos" platnico

beleceu entre

genial paralelismo que

" Cristo"

Apolo

esta-

do Evangelho arrebatou

quase ao delrio a classe mais filosfica dos seus ouvintes.

quila e Priscila admiravam sinceramente a inteligncia, a facndia


mas no se sentiam plenamente
e o idealismo religioso do conferencista
satisfeitos.
Faltava aos discursos de Apolo alguma coisa... um elemento
sagrado.
aquele fogo divino que ardia sempre no fundo dos sermes

de Paulo, aquela veemncia da f, aquela mstica sublime que, quando


jorrava dos lbios de Paulo, parecia rasgar todos os vus da materialidade

eram profundos

Os

mundos de beleza sobrenatural.


porm unilateralmente

e descortinar novos

e geniais,

va-lhes a plenitude das cores e dos sons, que constitue a

da cincia e da
que na "pistis"

No

fim de

Apolo

f.

um

lista

Falta-

(conhecimento)

uma

visita

sua modesta vivenda.

Ele aceitou o
amizade entre o genial intelectua-

estreita

alexandrino e o simptico casal de operrios vindos de Corinto.

filsofo,

do

desses discursos, quila e Priscila felicitaram o orador

Desde ento travou-se

convite.

mais na "gnosis"

suprema harmonia

(f).

convidaram para

e o

insistia

discursos de Apolo

intelectualistas.

vido de ulteriores conhecimentos sobre a pessoa e doutrina do

Nazareno, vinha todos os dias e passava horas na tenda dos teceles, por
entre os tapetes de vrias cores, os escuros novelos de plo caprino e o

Enquanto quila acionava velozmente a lanadeira, Prisdiscreta catequista, expunha ao seu dcil discpulo as
grandes verdades e divinas belezas do Evangelho, que ouvira dos lbios de
Paulo e meditava sem cessar.
primitivo tear.

inteligente

cila,

Talvez nunca mais, nos sculos vindouros,

foi

o Cristianismo to belo,

mesmo, como nesses primeiros tempos, quando os seus


eram uma s alma e um s corao; quando um famoso filsofo

to atraente, to ele
discpulos

se sentava aos ps

vivas do

duma

Evangelho.

singela operria e bebia dos seus lbios as guas

essas

almas,

idealismo empreendedor, saam pelo


acalentar os coraes

Lucas

colorida,

tela

bem

com

sintonizadas

mundo

pela

mesma onda de

fora a iluminar os espritos e

o fogo que Cristo viera lanar terra.

o pintor entre os Evangelistas; se dele no possumos

possumos

uma

verdadeira galena de painis literrios de

incomparvel encanto e plasticidade.

Dessas catequeses no bazar dos teceles saiu o filsofo platnico perfeito

telogo

cristo;

da

saiu

ele

com

a sua

"gnosis"

divinizada pela

"pistis"; foi a que lhe nasceu a perfeita sinfonia da razo e da

em

f.

Quando quila e Priscila falaram a Apolo da florescente vida religiosa


Corinto, manifestou ele o desejo de conhecer de perto essa cristandade.

E, na primeira oportunidade, embarcou para a Acaia


recomendao aos presbteros da igreja de Corinto.

199

com uma

carta de

Parece que nessa cidade


batizado e crismado por

"A chegado

foi

um

Apolo recebido oficialmente na

igreja, foi

dos discpulos de Paulo.

diz o historiador

prestou excelentes servios aos

em

graas aos seus talentos, porque rebatia vigorosamente os judeus

fieis,

demonstrando pelas Escrituras que Jesus era o Messias".


To vasta foi a repercusso dos seus discursos, que em breve se tornaram o tema obrigatrio de todas as conversas em Corinto. Falava ao ar
livre, porque no havia local na cidade que comportasse a multido dos ou-

pblico,

vintes.

Este, sim, nosso


rinto.

No
sem

brbaro,

homem!

como aquele

estilo

nem

retrica

a "elite", era isto que faatva

logo se

exclamavam os

"intelectuais" de Co-

Paulo, que de filosofia nada entende, aquele

em

Este,

sim

Orador

para

Corinto...

formaram partidos

Eu sou do partido
Eu tambm!
Eu tambm!
Eu sou de Paulo
!

de Apolo

intervinham outros, descrentes da filosofia e

avessos retrica.

Apolo, perspicaz e sincero, logo percebeu o perigo


os nefitos de Corinto,

para a sia

e,

duma

ciso entre

para evitar to grande mal, resolveu embarcar

prova da integridade do seu carter e da lealdade das

suas

intenes.

Entrementes voltara Paulo das suas excurses pela Galcia e chegara


a feso.

Certo
tos.

Desde logo reencetou os seus labores


dia,

E, de

encontrou

fato;

um

apostlicos.

grupo de doze homens que se diziam

cris-

o eram, ainda que mais pelos votos do corao do que

pelas luzes da inteligncia.

Perguntou-lhes Paulo se haviam recebido o Esprito Santo.

Esprito Santo? responderam


entreolhando-se
compreender. Pois nem sabemos
Esprito Santo
Que baptismo,
recebestes? perguntou-lhes o
O batismo de Joo tornaram
prontamente.

sem nada

eles,

se

existe

apstolo.

pois,

eles

Compreendeu Paulo que se tratava daquela categoria de devotos que


veneravam ardentemente o Precursor do Messias, mas desse mesmo Messias quase nada sabiam.
Explicou-lhes que "Joo administrava ao povo
o batismo de penitncia, exortando-o a crer naquele que viria depois dele,
isto , Jesus.

200

Ouvindo

isto,

fizeram-se batizar

em nome do Senhor

Jesus.

Paulo

imps-lhes as mos, e desceu sobre eles o Esprito Santo; falavam

em

diversas lnguas e profetizavam".

Na

mos", isto ,
rematava a
iniciao sacral do batizado, assim como a vinda do Esprito Santo no
Pentecostes completara a Pscoa e formava o fecho da obra da redeno.
A Confirmao , de fato, a coroa e o remate do Batismo, a "plenitude
do batismo", por assim dizer. A "cristianizao ritual" pelo Batismo e
pela Confirmao prossegue mais tarde pela "cristianizao pessoal", mediante a Eucaristia.
Estes trs sacramentos poderiam apelidar-se, por isso,
os sacramentos da redeno, ou seja, a trplice fonte da cristianizao
igreja primitiva considerava-se a "imposio das

a Confirmao,

como a

plenitude do

Cristianismo;

integral.

201

com

ela

45.

O EVANGELHO NO "GYMNASION"
HELNICO
(At. 19, 8 ss)

" Entrou Paulo na sinagoga, falou destemidamente durante trs meses,

discorrendo

com grande

convico sobre o reino de Deus.

Como, porm,

alguns se obtinassem na sua incredulidade; maldizendo a doutrina diante

do povo, apartou-se deles, segregou os discpulos, e ps-se a discorrer, dia


por dia, no recinto escolar de um certo Tirano. Durou isto uns dois anos,
de maneira que todos os habitantes da sia, judeus e gentios, chegaram a
ouvir a palavra do Senhor".

Montara Paulo o seu quartel-general na metrpole da Jnia

e da

abrangia todas as regies circunvizinhas, sobretudo as grandes cidades que


se

constelavam

em

torno de

Filadlfia, Sardes, Tiatira,

J nesse tempo dispunha


confiana, que

em

feso:

Prgamo
ele

de

e,

Mileto,
talvez

um

Smirna,

Trade

Magnsia,

Trales,

e Assos.

batalho de auxiliares de absoluta

parte o ajudavam na "cura d'almas urbana",

em

parte

excursionavam pelos arredores, semeando por toda a parte os grosinhos


divinos do Evangelho.

Em

feso mantinha Paulo numerosos centros de reunio

particulares.

de Jesus

Em

cada

uma

em

casas

dessas clulas espiritualistas narrava-se a vida

Cristo, orava-se, cantava-se, celebravam-se

com maior ou menor

regularidade os "mistrios" do Cristianismo.

Paulo falava todos os sbados na sinagoga do lugar, at ao dia em


que os judeus, percebendo a orientao do orador, lhe interditaram os
sermes na sinagoga e comearam a hostiliz-lo abertamente.

Aproximava-se o inverno. Paulo no podia mais falar ao ar livre,


alis costumava em situao anloga.
Saiu procura de um local
apropriado. Um "grammateus"
quer dizer, professor de retrica

como

por nome Tirano, lhe ofereceu a sua sala de audio, situada, provavelnum dos cinco "Gymnsios" de feso. "Gymnasion" (de gymnos
nu) chamava-se nesse tempo o campo ou estabelecimento destinado a

mente,

202

como

exerccios fsicos,

corridas,

jogos olmpicos, lana-disco, natao e

Nesses mesmos
outros esportes praticados a corpo desnudo ou semi-nu.
estabelecimentos existiam, geralmente, salas especiais onde os filsofos, professores, rtores e poetas faziam conferncias ou discorriam sobre assuntos

de interesse pblico.

anos,

blioteca de

uma

Celso",

sociedade arqueolgica europia escavou, perto da "Bi-

em

um

feso, a planta de

edifcio

com

a inscrio

"auditorium". possvel que seja idntico ao local onde Paulo lecionava


o seu "curso popular de religio", durante o inverno de 53.
Esses "auditrios" eram salas em forma de absides semi-circulares,
mais ou menos como as salas de audio das nossas modernas universis vezes tambm eram galerias de colunatas circundando um ptio
dades.

em

interno,

grego "Stoa", donde a conhecida designao de "esticos"

numa

aplicada aos discpulos de Zenon, que se reuniam

galeria dessas.

termo geral com que os gregos designavam essas localidades era "schol",
transformado pelos romanos em "schola", e por ns em "escola".
"Schol" significava primitivamente "tempo livre", cio, entretenimento.
Mais tarde prevaleceram os trabalhos intelectuais sobre os exerccios fsicos.

texto de Beza transmitiu-nos o horrio exato das dissertaes do

s 11 horas encerrava Tirano as suas prelees. Seguia-se uma


pausa de meia hora. A partir das 11,30 at s 16,30 estava a sala
disposio de Paulo.
Era esta a "tarde apostlica" a manh era consagrada aos trabalhos manuais ao p do tear. Depois das 16,30 pela noite
a dentro ficavam ainda muitas horas para a cura d'almas individual e doapstolo.

uma

miciliar,

tempo tambm para atender a mil

mandar

cartas s igrejas distantes, para formar os colaboradores evang-

licos,

visitas e consultas,

para

para lutar como Deus em prolongadas preces, etc, etc. Se Paulo enuos seus grandes sofrimentos a "solicitude por todas as igrejas

mera entre

e a afluncia quotidiana de visitantes"

pequeno o movimento
primeiro sculo.

certo que

no

o que fosse aborrecimento ou enfado,

com

(2 Cr. 11, 28), no deve ter sido

religioso por ele iniciado e chefiado


se conhecia

nem

em

em meados do
homem

torno (lesse

horas de palestra

intil,

como

herdaram o mnus, mas


no o esprito. Quem quer que entrasse no campo magntico dessa poderosa personalidade, ardia logo do desejo de agir, e encontrava no trabalho
apostlico a plenitude da sua vida e a recompensa dos seus esforos.
acontece

certos "apstolos" modernos, que lhe

Dois anos passou Paulo nesses exhaustivos labores de operrio e de


amigo e de pai, de diretor espiritual e de arauto de Cristo.
As grandes solenidades em honra de Diana, que se realizavam sobretudo
no ms de maio, canalizavam multides de curiosos para o "auditorium"
de Paulo. Adventcios de todos os recantos da sia; frgios dos vales do
apstolo, de

Meandro

do Licos;

ldios

em grande nmero;

gente de Mileto, Smirna,

Pirene, do Halicarnasso, da lendria Prgamo, de

203

Trade

e dos arquip-

lagos do

Mar Egeo;

estudantes de feso, marinheiros e estivadores, nego-

ciantes e funcionrios pblicos; soldados

romanos

rrios e aristocratas; senhores, escravos e libertos

e filsofos gregos; ope-

de tudo

entre os ouvintes do estranho rabi hebreu, que no falava


rabinos,

De

nem
vez

como

isto

havia

os outros-

ensinava o que eles ensinavam.

em

quando,

um

dos ouvintes aparteava ou pedia explicao-

ulterior.

Oportunamente se referia Paulo ao culto supersticioso prestado a


Diana e outros dolos. Pela epstola que mais tarde escreveu aos cristos
de feso (4, 17 ss) bem se v o que ele pensava desse culto absurdo:
"No vivais como os pagos, que andam merc dos seus sentimentos,
depravados, trazem o entendimento obscurecido e levam uma vida alheiada
de Deus, cegos e ignorantes; destitudos de sentimentos superiores, entregam-se luxria, praticando, insaciveis, toda a espcie de infmias".
Se Demtrio, o ourives, acusa Paulo de ter feito desertar do culto da.
"
deusa muita gente, no s em feso, mas em quase toda a sia" (At 19,
26), bem se pde da concluir qual o efeito produzido pela sua indefessa.
atividade apostlica e apologtica na metrpole da Jnia.

204

46.

PAULO

TERROR DOS DEMNIOS


(At. 19, 11 ss)

"Deus operava milagres extraordinrios por mo de Paulo. At lenos


ele usara eram aplicados aos enfermos, e as molstias fu-

aventais que

giam

Tambm

deles e os espritos malignos saam.

alguns dos exorcistas

nome do Senhor Jesus


endemoninhados, dizendo Esconjuro-vos por Jesus, a quem Paulo
Quem isto praticava eram os sete filhos de um tal Scevas, sumo

judeus, que percorriam o pas, tentaram invocar o

sobre os
anuncia.

sacerdote judeu.
-e

sei

do

quem

esprito

esprito maligno,

Paulo; mas vs,

maligno investiu contra

lhes fez sentir o seu poder que,

feso,

como

foi dito,

demonismo

nus

porm, replicou: Conheo a Jesus,

E com

sois?

isto

homem

subjugou dois deles

eles,

possesso

e a tal

ponto

tiveram de fugir daquela casa".


era o centro de toda a espcie de charlatanismo

pseudo-cientfico e religioso.
tismo,

quem

tudo

e feridos,

Magia, ocultismo,
isto

feitiaria,

teosofia,

espiri-

pululava exuberantemente no campo da

superstio efesina fecundada pelo insacivel desejo do preternatural.

Tal-

vez tenha andado por a, nesse tempo, o clebre "taumaturgo" Apolo de


Tiana.
O famigerado astrlogo Balbillus, que to funesta influncia exerceu

As

sobre o esprito fraco de Nero, era natural de feso.

curas milagrosas

de Asclpios, apelidado "Soter" (salvador"), com todo o seu cortejo de


crendices populares,
charlates,

davam

prestgio e lucro a

que exploravam a ignorncia

texto de iniciarem os seus adeptos nas


2,

uma

legio de sacerdotes e

e superstio das

massas sob pre(Ap.

"profundezas de Satans"

24).
Florescia ento

em

"Ephesina grammata"
mundo.

No

um ramo

feso
(escritos

efesinos),

especial

de magia, os famosos

literatura

ocultista

meio dessa babel saturada de demonismo no era

que corria

suficiente

um

esclarecimento intelectual; era necessrio que Paulo fizesse brilhar a fora

dos seus carismas sobrenaturais, que dessem prova

visvel e palpvel

de

que o nome de Jesus encerrava uma virtude superior a todas as potncias


do inferno. Arma contra arma! prodgios divinos contra portentos diablicos

205

regies do milagre, do carisma, do preterdo divino, ou mesmo do espiritual ou demonaco, escurecem os


horizontes do nosso saber conciente, envolvem-nos o intelecto as sombras
No sabemos precisar onde
dbias do incerto, do vago, do enigmtico.
terminam as foras " naturais" e onde principiam as influncias "preterPara Deus s existe uma ordem, para ele tudo natural, e,
naturais".
quanto mais o homem se espiritualiza e "diviniza", mais e mais se apagam

Toda a vez que entramos nas

natural,

tambm

as linhas divisrias entre as duas ordens.

Em

Deus no h dualismo; nele


O homem, devidamente

suprema unidade, o

reina a

perfeito

parece adquirir ipso


jacto um poder estranho, novo, sobre a matria e suas leis, e at sobre os
espritos.
E, quanto mais intensifica e potencializa essa sua vida espiritual, tanto mais diviniza o seu Eu e tanto mais alarga os limites conhe-

monismo.

espiritualizado,

ordem natural, eliminando barreiras, transpondo obstculos e produzindo efeitos que aos outros parecem preternaturais, mas que para ele

cidos da

para Deus so perfeitamente naturais.

A
riores

essa ampla potncia espiritual pde

homem no

que o

Deus acrescentar

foras ulte-

atingiria jamais pelo esforo pessoal,

que lhe

descortinam novos mundos que s o Onipotente conhece e domina por virtude prpria.

"Deus operava prodgios extraordinrios por


At os seus lenos e os aventais que tinham tocado no

Refere o historiador:

mo

de Paulo.

seu corpo eram aplicados aos enfermos, e as molstias fugiam deles e os


espritos malignos

No
e

provvel

aventais

11 ss).

que Paulo entregasse para esses

mas no

uma

19,

ter a boa

Priscila cedido,

fins os

seus lenos

em

quando, s

de vez

uma dessas peas para a colocar


um enfermo ou endemoninhado? Tambm aqui e acol, durante os

splicas

sobre

saam" (At.

de

amiga,

sermes de Paulo ao ar
ou cortado

um

emprestando

livre,

alguma ouvinte

lhe ter surrupiado o leno

pedacinho do manto, fugindo despercebida

com

o piedo-

so furto.

Sobre os endemoninhados invocava Paulo o nome de Jesus e dos


Alguns dos exorcistas judeus

possessos expulsava os espritos malignos.

que percorriam o pas tentavam fazer o

mesmo mas nem sempre com


;

efeito

positivo.

Refere Lucas (At.

em

19,

parte trgico, ocorrido

agiam de boa
glria de

Deus

um

caso verdadeiramente dramtico, e

com alguns

desses exorcistas, que, parece, no

13-16)

ou procuravam os seus interesses pessoais,


bem do prximo.

vez da

sacerdote judeu.

um

(Skeuas,

em

grego),

Invocaram o nome do Senhor sobre

um

endemo-

Tratava-se dos sete filhos de

sumo

em

e o

206

tal

Scevs

ninhado, dizendo: "Esconjuro-vos por Jesus, a quem Paulo anuncia!


esprito maligno, porm, replicou: Conheo a Jesus, e sei quem Paulo;

Com isto, o homem possesso do esprito maligno


subjugou dois deles e a tal ponto lhes fez sentir o
seu poder, que, nus e feridos, tiveram de fugir daquela casa.
Chegou este fato ao conhecimento de todos os judeus e gentios que
residiam em feso, despertando terror universal, ao mesmo tempo que

mas

vs,

quem

investiu contra

sois?

eles,

nome de Jesus adquiria grande lustre".


E tambm a pessoa de Paulo andava na boca de

peso comentava o caso.


rava com artes mgicas,

todos.

feso

em

Compreenderam todos que o apstolo no ope-

como os sacerdotes
de Diana, mas que todo o poder lhe vinha da invocao do nome de Jesus.
Esse Jesus, portanto, era mais poderoso que os prprios demnios ? quem era

nem

praticava charlatanices,

esse Jesus?

Da por

diante,

quando Paulo falava ao ar

Tirano, toda a vez que proferia o

nome de

ou na "schol" de

livre

fazia-se

Jesus,

um

silncio

profundo, e alguns dos ouvintes tremiam de emoo e pavor, ao relem-

brarem o caso sucedido com os

filhos

do sumo sacerdote

os

recentes

exorcismos de Paulo.

"Ao nome
terra e

de Jesus devem curvarse todos os joelhos, no cu, na


e todos devem confessar, para a glria de Deus Pai,

no inferno;

ah! como relmpagos e


que Jesus Cristo o Senhor" (Fp. 2, 10)
troves de outros mundos repercutiam estas palavras pelo espao silencioso,
abalando as almas e aureolando de glrias o nome de Jesus.

To profunda

foi

a impresso produzida por

um

dos prximos dis-

cursos de Paulo sobre a diablica magia do ocultismo, que os ouvintes

carregaram para a praa pblica enorme quantidade de "Ephesina grammata" e outros livros de feitiaria, atearam uma fogueira e arrojaram s
chamas todo esse arsenal de literatura teosfica e espiritista.
Deve ter sido um gigantesco "auto da f", fanal cristo, aceso ao p
do maior templo da sia. Lucas calcula o valor dos livros incinerados
em 50.000 dracmas de prata, ou seja cerca de 200 contos de ris.
Estranho "batismo de fogo" provocado por aquele pequeno hebreu que
em face do pomposo santurio duma divindade triunfante falava dum Deus
crucificado

Quatorze sculos mais tarde repetia-se espetculo anlogo, quando,


Florena, Savonarola flagelava a efeminada moleza dos
poderosos e a superstio de certos contemporneos. Paulo acabou dego-

numa praa de
lado, e

Savonarola enforcado e queimado

mundo profano no

do esprito
do Evangelho.

tolera o triunfo

chamados "cristos" suportam a

luz

207

nem

todos os

A ESCRAVIDO DA

47.

UBERDADE DO

LETRA

EA

ESPRITO

(Epstola aos glatas)

Toda a

religio,

por mais pura, espiritual e divina,

uma

vez lanada

ao meio dos homens e confiada a mos profanas, corre perigo de ser as-

humanos que, no correr dos


acumulam fatalmente em torno do seu ncleo divino. Pode a

fixiada sob o excesso de elementos


se

cair vitima

de hipertrofia material e atrofia

quando do cu caem terra

centelhas divinas

espiritual.
! .

sculos,
religio

Triste sorte das

Preservar a rvore da revelao divina dos parasitas do formalismo

humano

eis

a candente solicitude dos grandes gnios religiosos que se

sentem chamados a cumprir

uma

misso espiritual sobre a

terra.

Libertar desses aditamentos parasitrios a religio contaminada

eis

o tentame hrculeo dos verdadeiros reformadores espirituais do mundo.

Jesus Cristo

foi

o maior restaurador religioso da humanidade, o mais ar-

ojado revolucionrio espiritual.

da

tfices

religio

oficial

Arrostou, impvido, os poderosos pon-

e clssica da poca e os

desmascarou ao povo

como "sepulcros caiados". Arrancou, inexorvel, os elementos estranhos com que quarenta sculos de ritualismo judaico havia coberto a
rvore da revelao que Deus plantara ao p do bero da humanidade.
iludido

Por esse "crime"


e teve

foi

declarado "blasfemo" pelo supremo chefe da religio

de subir ao Calvrio, onde expirou no patbulo entre dois celerados

como sendo o maior


malismo

religioso

deles.
E, de fato, aos olhos dos defensores do forda poca, apregoado como nica religio divinamente

revelada, infalvel e salvfica, no podia o

hereje e ateu
era e ele o

Deus

Nazareno deixar de

ao passo que, perante Deus


homem

ser o

maior

e os verdadeiros espiritualistas,

mais religioso do mundo, o maior santo, o Filho de

vivo.

Paulo, o maior discpulo de Cristo, segue as pegadas do divino Mestre.

Tambm

a sua vida, desde a grande iluminao s portas de Damasco, se

208

resume numa

luta

sem trguas pela pureza

contra a deturpao

do

Evangelho.

Muitas vezes, os grandes propugnadores da pureza da revelao divina


so incompreendidos pelos seus contemporneos, que teem por inovao
e heresia a demolio dos seus dolos e o retorno primitiva simplicidade

oa

religio.

que nem todos os homens religiosos atingem a alma da religio,


e os amigos das frmulas feitas dificilmente compreendero o que seja
"adorar a Deus em esprito e verdade". Passar da periferia para o centro,
no dado a todos.

Certo dia, na modesta oficina de quila, em feso, recebeu Paulo a


de alguns nefitos da Galcia. Contaram-lhe como triste realidade

visita

o que Paulo receava havia muito: diversos rabis de Jerusalm acabavam


de invadir a recem-fundada cristandade e desenvolviam intensa propaganda
contra a pessoa e doutrina do apstolo.

eram batizados

vinham "da parte de Tiago"

dos chefes espirituais

tao

E, pior de tudo, esses desordeiros

da

Palestina.

com

Eram

cartas de apresen-

cristos,

mas

cristos

mosaicos.

Que

diziam esses mestres?

Diziam que Paulo no era verdadeiro apstolo como os outros, os


nem vira ao Senhor Jesus,
nem dele recebera misso alguma. Era um intruso. O Evangelho de
Paulo
diziam esses judaizantes
era um Evangelho truncado, incompleto e falso em muitos pontos; aprendera dos outros apstolos algumas
verdades, que depois mesclara com aditamentos arbitrrios e opinies pessilenciava um dos pontos capitais do
frisavam eles
soais.
Paulo
arqui-apstolos de Jerusalm, tanto assim que

Evangelho

a necessidade da

lei

mosaica para todos os cristos, quer vindos

o judasmo, quer convertidos do

gentilismo.
Preteria de propsito esta
porque procurava ajeitar a seu modo o Evangelho, afim de ganhar
o maior nmero possvel de adeptos e gloriar-se diante dos outros apsparte,

tolos.

Agia
mandara circuncidar

Sacrificava a verdade ao nmero, a qualidade quantidade.

arbitrariamente,

sem regra nem norma.

Em

Listra

a Timteo afim de lisonjear aos judeus, ao passo que entre os gentios no

da circunciso, para lhes agradar. Eles, os verdadeiros cristinham vindo de Jerusalm, da parte de Tiago, irmo do Senhor,
afim de substituir o Evangelho mutilado e falso de Paulo pelo verdadeiro
e completo Evangelho de Cristo e dos arqui-apstolos.
dizia palavra
tos,

Assim referiram
Paulo ouviu

em

os glatas, no fundo escuro do bazar de quila.


silncio a estranha

mensagem.

209

Tinha os olhos cheios

de lgrimas, e na alma lhe tumultuava

uma

tempestade imensa.

seu

acompanhar para a Galcia os bons amigos,


aquelas grandes crianas de olhos sinceros e alma volvel, como todos os

primeiro pensamento

foi partir e

Mas como

patrcios deles.

deixar feso, precisamente agora?.

Antes de tomar resoluo


os tais desordeiros.

tava

dum bando

os Csares de

definitiva,

pediu informaes ulteriores sobre

Pelas palavras dos mensageiros concluiu que se tra-

em

de fanticos "nacionalistas", que,

Roma, desde

face da presso

que

Calgula, exerciam sobre o judasmo decadente,

envidavam desesperados esforos por reerguer o entusiasmo nacional. Imbudos dum racismo extremo, repeliam tudo o que no fosse nitidamente
mosaico procuravam at exercer uma espcie de tirania sobre os apstolos,
no intuito de fazerem do prestgio deles um trampolim para os seus fins
;

Paulo, apstolo das gentes, esprito cosmopolita e inter-

poltico-racistas.

nacionalista; Paulo, que

num

pospunha a raa

um

s rebanho e sob

procurava coadunar

religio e

s pastor hebreus e gentios, gregos e romanos,

asiatas e europeus, senhores e escravos, sbios e ignorantes, ricos e pobres

esse
saistas

Paulo era considerado pelos fanticos racistas e intransigentes mo-

como o maior

bice consecuo dos seus fins.

Conf rangia-se a alma de Paulo

Sangra va-lhe o corao

Mas, roubar
traioeiramente a esses bons e inexperientes filhos da natureza o mais belo
ah
tesouro da f, a liberdade em Cristo, a divina pureza do Evangelho
Visasse o ataque apenas a sua pessoa, pouco se lhe dava.

corao do apstolo

isto dilacerava o

E por que tudo isto ? por que essa campanha ?


no tinha, acaso, o
Evangelho sazonado um paraso de frutos nas almas de milhares de gentios
que, sem nada saberem da lei mosaica, haviam abraado o Cristianismo e
.

no tinha o Evangelho arrancado das profundezas


do materialismo e da luxria esses pagos e levado s luminosas alturas
no aprodo espiritualismo cristo, da graa, da virtude, da santidade?.
vava o prprio Deus com milagres e carismas a vida crist de muitos

nele viviam felizes?...

desses nefitos

Paulo despediu os mensageiros da Galcia, pedindo que esperassem

tm

feso at que os mandasse chamar.

noite

prxima

sofrimento atroz.

foi

para Paulo

No dormiu um

espiritual dos seus queridos glatas

uma

viglia

s instante.

de intenso trabalho e de

preocupao pela sorte

no lhe dava sossego.

seu esprito

perspicaz compreendia perfeitamente a situao e o iminente perigo que

corriam as igrejas da Galcia.

Tratava-se nada menos que da substncia

do futuro do Cristianismo. Estava


gelho.
Diante do apstolo pairava o
e

seria reduzido a

uma

em

jogo a prpria alma do Evan-

sinistro dilema

religio ritualista, a

um

Ou

o Cristianismo

acervo de frmulas e ceri-

mnias, gestos e exterioridades litrgicas, como o judasmo decadente e o


arbitrrio cabalismo dos mistrios pagos

210

ou ento desprezaria o for-

malismo tradicional e sobre as asas do esprito se ergueria s luminosas


regies da liberdade, levando a divina herana de Jesus Cristo, atravs de
todos os sculos, por todas as latitudes e longitudes do universo, a todos
os povos do globo
Horrorizado, antevia Paulo o que aconteceria ao seu querido Evan.

mensagem de seu Senhor

gelho, celeste

cravizar

pelas

tendncias

e Mestre, se ela se deixasse es-

dos judeus:

ritualistas

em

vez

duma

religio

mundial destinada a ensinar humanidade "adorao de Deus em esprito


e verdade", acabaria o Cristianismo numa piedosa seita de ebionitas ou
essnios, numa devota irmandade religiosa, com o seu regulamento, a sua
constituio, o seu hbito particular, os seus exerccios ascticos talhados

para

um
No

grupinho de almas msticas segregadas da sociedade.


o Evangelho de Cristo no podia degenerar

numa

religio na-

como a teocracia judaica, com o seu Jav ciumento, vingativo


exclusivista, com as suas mil e uma prescries e proibies sobre manjares "puros" e "impuros", com os seus sacrifcios e holocaustos de animais
com a sobrecarga asfixiante das suas pompas religiosas to vazias de esprito e verdade, como a moral estreita e a mesquinha casustica dos rabinos
cionalista,

da decadncia de

Israel

pelas campinas da Palestina


cional, mundial,

no! as divinas centelhas que Jesus espargira


eram fadadas a evoluir numa religio interna-

que congregaria no seu

seio,

no apenas

uma

raa ou

um

mas todos os espritos sedentos de verdade, todos


todos os homens desejosos de espiritualizar pela f

puglo de almas devotas,


os caracteres sinceros,

em Deus

na imortalidade o materialismo da vida presente.

mesmo devia o Cristianismo ser uma religio racional,


uma religio para o homem da vida real, para o homem
jogado ao meio das lutas brutais da existncia, para o homem da oficina
por isso

simples e varonil,

do escritrio e do mercado, do frum e do campo de batalha,


e da cidade, do balco e do laboratrio, da picareta
e da pena, para o filsofo e o proletrio, para o ancio embalado em ves-

e da tribuna,

homem do mar

para o

jovem agitado de

pertina suavidade interior, e para o

dilacerado pelos cruciantes problemas do esprito

homem

violentas paixes e

para todo e qualquer

de boa vontade devia o Evangelho de Cristo ser farol orientador

e energia alentadora,

na longa e incerta travessia da vida terrestre (1).

No dia seguinte mandou Paulo convocar os seus fiis colaboradores:


Timteo e Tito, Tquico e Trfimo, de feso; Gaio e Aristarco, da Macednia; Sstenes e Erasto, de Corinto; Gaio, de Derbe; e Epafras, de
Que diria o autor da epstola aos glatas se voltasse ao mundo e encon(1)
trasse novamente milhares de cristos que do Evangelho nada sabem e que fazem
a religio em simples cerimnias e frmulas exteriores?... uma religio
quase s para piedosas almas femininas ?
e se encontrasse " ministros de Deus
que favorecem com o seu silncio ou sua aprovao esse fetichismo pseudo-religioso ?
No escreveria Paulo uma nova epstola, cheia de estranheza, de veemncia e de antemas ?

consistir

211

Colosses.

todos eles acudiram, pressurosos,

e,

qual intrpido estado-

maior, cercaram o previdente general-em-chee da nova milcia espiritual.

Tratava-se duma batalha decisiva, da


nismo das malhas constrictoras do judasmo

em

definitiva libertao do Cristiaritual,

que ameaavam

asfixi-lo

plena alvorada.

Bem

pudera Paulo agir por si s; mas prprio dos grandes conduquando desinteressados, fazerem participar os seus amigos

tores de homens,

das magnas decises da sua vida.


Dissolvida a longa reunio, retirou-se Paulo para a casa de quila,

chamou

o seu secretrio e comeou a ditar.

vibrante,

como tambm

Ditou a mais veemente e

a mais terna e maternal de todas as suas cartas

apostlicas.

epstola aos glatas,

bem

se v, foi escrita

duma

uma

assentada;

homognea, repassada duma profunda emoo; uma epstola de fogo e de paixo, em que o leitor do sculo vinte percebe ainda o
fulgor daquela poderosa inteligncia e a plenitude daquela autntica persopea

inteiria,

H nela passagens que lembram certos discursos de Demstenes


de Ccero, ou as invectivas de Marco Antnio contra Brutus.

nalidade.
e

55,

Devia ser uma manh de inverno, em fins de 54 ou princpios de


quando Paulo chamou os mensageiros da Galcia e lhes entregou a

carta escrita de noite.

eles, essas

grandes crianas de olhos sonhadores

foram buscar as suas cavalgaduras, os seus camelos, mone l se foram, rumo lste, levar aos seus patrcios um dos mais
documento
preciosos documentos do Cristianismo de todos os sculos
repleto do esprito de Cristo e da alma de Paulo...
alma
taram
p

vacilante,

epstola aos glatas consta de duas partes: a parte pessoal e a parte

doutrinria.
iniciar o corpo da carta desabafa Paulo a sua dor numa
de exclamaes e perguntas cuja veemncia s se explica luz do

Antes de
srie

turbilho vulcnico que agitava as profundezas da sua ardente personalidade.

principia ele
de que assim to depressa passeis
"Estou admirado
O
quando nem h outro Evangelho
do meu Evangelho para outro
que h que alguns vos perturbam e procuram adulterar o Evangelho
de Cristo. Mas, ainda que eu, Paulo, ou mesmo um anjo do cu prgasse
um Evangelho diferente daquele que eu vos tenho pregado
maldito seja
Repito o que j vos disse: se algum vos anunciar um Evangelho diferente

daquele que recebestes

maldito seja!.

, porventura, o favor dos ho-

mens que eu procuro, ou o favor de Deus?

212

Acaso pretendo eu agradar

homens?

aos

Cristo".

Se

agradar

procurasse

os

homens,

no

seria

uma

Segue-se a primeira parte da epstola, que equivale a


auto-apologia.

Paulo protesta solenemente contra a ideia de ser

"discpulo dos

apstolos",

com

como

do Cristo

ele

apenas

Ele to apstolo como Simo Pedro, como

Joo.

o Nazareno.

formidvel

no apstolo como os outros, apstolo no

sentido original da palavra.

Tiago

de

servo

que decide no a convivncia pessoal e terrestre


que essencial e decisivo a revelao e o mandato

do Cristo redivivo, e

isto pela virtude do Esprito Santo.


no se tornaram apstolos seno pelas
aparies do Cristo glorioso, depois da Pscoa, e pela infuso da "virtude
do alto", no dia de Pentecostes
e tudo isto coube tambm a ele, Paulo,
s portas de Damasco, onde viu e ouviu o Cristo transfigurado e recebeu
o mandato e a virtude divina de levar o Evangelho perante reis e governaPor esta razo tambm no foi Paulo buscar
dores e os filhos de Israel.
celeste,

Os companheiros

terrestres de Jesus

em

Jerusalm a autorizao para evangelizar os povos, para que no paremnus e a sua cristologia por intermdio dos pri-

cesse ter recebido o seu

mitivos discpulos do Messias.

ordem de Cristo no

necessita

do beneplcito humano

Paulo sabe-se, pelo Esprito Santo, plenamente equiparado aos doze


apstolos.

Em

seguida, narra a histria da sua converso, a sua primeira apre-

sentao

em Damasco,

a longa solido na Arbia, a visita a Jerusalm

sua terra natal, a sua participao no Conclio Apostlico e a atitude


face da circunciso, o caso de Tito, a espontnea aprovao do seu

e-

em

Evan-

gelho pelos apstolos primitivos, a amistosa distribuio das regies missionrias, etc.

Tudo

isto,

conclue

ele,

era prova suficiente de que a sua vocao e

doutrina equivaliam s dos outros apstolos.


Invoca, ainda,
apostlica
tioquia.

em

como prova

da autonomia da sua mentalidade

frisante

com Pedro, em Anargumento se o homem, pela

matria de salvao, o conflito que teve

sua hermenutica culmina neste

observncia de certas praxes religiosas, pela

lei

justificao aos olhos de Deus, seria suprflua a

sacrificando seu Filho Unignito, teria cometido

Com

isto,

ritual,

pudesse alcanar a

morte de Cristo, e Deus,

um

erro e

um

absurdo.

passa Paulo segunda parte da sua carta, que forma

o tema central da epstola aos

Romanos

a justificao pela

tambm

f.

Para no incidirmos no equvoco de certos Reformadores do sculo 16,


frisar desde j que Paulo no estabelece paralelo entre as boas obras
e a f em Cristo; mas to somente entre
do homem aps a justificao

convm

a f e as obras rituais e humanas anteriores justificao.

213

carter

me-

no estado da graa

ritrio das boas obras praticadas

Em

escritos paulinos.

sivo

e,

ressalta de todos os

parte alguma advoga o apstolo

muito menos, declara

um

quietismo pas-

Na

das virtudes crists.

intil a prtica

pole-

mica contra os judaizantes trata ele da primeira justificao, da transio


<lo estado do pecado mortal para o estado da graa santificante.
Afirma
Paulo que esta transio, ou antes, transferncia,

em

o terreno para esta justificao; e


contrio

no

perfeita,

possvel

obra exclusiva de Deus,

O homem

ateno morte expiatria de Cristo.

mesmo

pde apenas preparar


baseada na

preparao,

esta

sem o prvio

concomitante auxlio

de Deus.

De

duas maneiras desenvolve o autor a sua demonstrao sobre a


Apela, primeiramente, para a experincia pes-

gratuidade da justificao.

soal das glatas, cristianizados

sem conhecerem a

demonstra que Abrao alcanou a


pela f no Messias vindouro.

justificao,

Em

mosaica.

lei

no pelas obras da

seguida

mas

lei,

No meio dessa cerrada argumentao intelectualista e bblica, por entre


a fragorosa derrocada dos baluartes inimigos, estremecem de sbito os sentimentos mais suaves de que capaz a alma humana, choram as saudades
dum

amigo, geme o amor incompreendido

"Meus

em nada me

irmos,

duma alma de me.

Bem

ofendestes...

sabeis

como da

pri-

meira vez vos prguei o Evangelho, em enfermidade corporal, e que grande


provao vos exigiu o meu estado fsico
e nem por isso me desprezastes

nem me

repudiastes; antes

como ao prprio

Cristo

me

feito

como um mensageiro de Deus,

Garanto que vos

para m'os dar, se possvel fra.

Que

acolhestes

tereis

arrancado os olhos

agora do vosso santo entusiasmo ?

acaso

me

tornei vosso

inimigo pelo fato de vos ter dito a verdade?"...


E, relembrando as dores imensas que sofreu para dar aos glatas a

em

vida sobrenatural

creve

forme

em

vs

guagem, porque estou


Estranho
inflexvel,

esse

No

sofro dores de parto at que Cristo

em grande

desassossego por causa de vs.

homem, dotado duma

transborda

de caridade.

quem de novo

Quisera agora estar convosco e mudar a minha

es-

ternura maternal

"Filhinhos meus, por


se

que agora estavam prestes a perder,

Cristo, vida

com extremos de

duma

suavidade de

lgica de ferro e

me

duma

lin-

.
.

duma vontade

delicadeza de irm

Paulo tambm neste particular o reflexo do divino

Mestre, que fora de azorrague expulsa os profanadores do templo

chora sobre Jerusalm, ansioso por congregar seus filhos assim como a ave

rene debaixo das asas a pipilante ninhadinha?.

em

Depois desta espontnea efuso de sentimentos para com seus filhos


retoma a sua atitude firme e viril, entoando o hino da liberdade

Cristo,

crist e

cantando a apoteose da cruz redentora.

214

Previne contra duas espcies de escravido: a tirania do fetichismo


ritual

do sensualismo carnal.

e a prepotncia

Livre no aquele que sujeita a alma espiritual do Evangelho ao

corpo material das frmulas externas.


Livre no aquele que submete a soberania do esprito ao despotismo
brutal dos instintos.

homem

Livre, verdadeiramente livre s o

que, liberto dos grilhes

dos formalismos sufocantes e senhor da servido dos sentidos, paira nas


o
serenas alturas onde se adora a Deus em esprito e em verdade.
.

que Paulo apelida a "gloriosa liberdade dos filhos de Deus".


a liberdade,

ali

reina o esprito de

Deus"

"Onde

reina

exclama o Plato da nova

aliana.

To

belas e profundas so as palavras

deixar de as transcrever, ao menos

em

do apstolo que no podemos

parte:

Ficai, pois, firmes e no vos donovamente ao jugo da escravido. Eis que eu, Paulo, vos digo: Se
Mais uma vez declaro
vos fizerdes circuncidar, de nada vos servir Cristo.
que todo o homem que se fizer circuncidar est obrigado a cumprir toda

"Cristo nos conquistou a liberdade.

breis

Se procurardes a justificao pela

lei.

perdestes a graa; pois pelo esprito e

a desejada justificao.

Em

lei,

em

Cristo, Jesus

estais separados

de Cristo e

virtude da f que aguardamos

nada vale estar circuncidado ou

mcircunciso; mas, sim, a f que opera pela caridade.

Andveis to bem!
obedecer verdade?

Quem
esta

vos embargou o passo para deixardes de


mudana no vos persuadiu aquele que vos

que um pouco

chamou.
tanto,

confio de vs no

de fermento leveda toda a massa.


Senhor que no mudeis de sentimentos.
.

vos perturbou ser castigado, seja

Meus

quem

Entre-

Quem

for.

Se eu continuasse a pregar a circunciso, ainda seria


perseguido ? Pois estaria eliminado o escndalo da cruz
Oxal se castrassem de vez os que vos perturbam!
Fostes chamados liberdade, meus irmos.
No abuseis da liberdade
para servirdes aos prazeres carnais. Procurai antes servir uns aos outros
em caridade porque toda a lei acha cumprimento nesta nica palavra
Amars o teu prximo como a ti mesmo. Se, porm, vos mordeis e diirmos.

mutuamente

lacerais

outros

O
tites

! .

tomai

cuidado que no

vos

devoreis

uns

aos

que digo

da carne.

isto:

Vivei segundo o esprito e no satisfareis os ape-

Pois a carne apetece contra o esprito, e o esprito contra

um do outro. Assim, no fazeis o que quereis.


Se vos guiardes pelo esprito, no estais sujeitos lei. Entre as obras
da carne contam-se manifestamente a fornicao, a luxria, a idolatria, a
magia, as inimizades, as contendas, os cimes, as iras, as rixas, as discra carne; so adversrios

dias, o esprito de partido, a inveja, o homicdio, a embriaguez, a glutoneria,

215

e coisas semelhantes.

Repito o que j vos disse

em

outra ocasio: os que

praticam estas coisas no herdaro o reino de Deus. Os frutos do esprito,


porm, so a caridade, a alegria, a paz, a pacincia, a benignidade, a bon:

dade, a fidelidade, a mansido, a continncia.


lei.

Os que

e concuspiscncias.

segundo o

Contra estas coisas no h

so de Cristo Jesus crucificaram a sua carne

esprito.

com

as paixes

Se recebemos a vida pelo esprito andemos tambm


No cobicemos a glria v, no nos provoquemos nem

invejemos uns aos outros".

Terminada a carta, Paulo a toma das mos do secretrio e acrescenta


umas exortaes incisivas, terminando
"Vede com que letra grande vos escrevo de prprio punho".
Um homem tomado duma grande emoo e com um mundo de ideias
na mente, no est

e solicitudes a lhe turbilhonar

caligrafia; lana ao papel

em

em

letras rasgadas, toscas,

colutos, a transbordante plenitude

So Paulo esto cheias dessas

do seu vulco

condies de caprichar

em

meias-frases e ana-

interior.

As

epstolas

deficincias gramaticais e sintticas.

de

tor-

rente de idias e sentimentos no favoreciam meticulosidades estilsticas.

Com

a alma repleta de jbilo e gratido, exclama o apstolo:

"Longe de mim gloriar-me a no ser na cruz de Nosso Senhor Jesus


quem o mundo crucificado para mim, e eu para o mundo.

Cristo, por

Em

Cristo nada vale a circunciso

nem

o que vale
Sobre todos os que se guiarem por esta norma, e sobre
os verdadeiros israelitas, descer a paz e a misericrdia".

a nova criatura

a incircunciso

E, vista das cicatrizes dos flagelos, apedrejamentos e maus tratos,,


que lhe cobriam o corpo, conclue:
"Daqui por diante ningum mais me venha vexar, porque eu trago

em meu

corpo as chagas do Senhor Jesus".

Um

general que pde mostrar aos seus soldados as marcas dos ferimentos recebidos na defesa da ptria, merece respeito e venerao, porque
prova o seu desinteresse e sua sinceridade.
Desde o dia em que esta carta chegou s mos dos glatas, nada mais
ouvimos de distrbios e vacilaes,

216

A SABEDORIA DO MUNDO
LOUCURA DA CRUZ

48.

(l.

Em

epstola aos Corntios, cap. 1-4)

parte alguma fundou Paulo

uma

cristandade

heterogneos e dispares como na capital da Acaia.

EA

com elementos

to

Colnia romana, cidade

de marinheiros e negociantes; emprio comercial da Europa, da sia e da


frica; destruda por Mummius, e reedificada por Jlio Csar; metrpole

da luxria cultual; inebriada de filosofismo pago, por um lado, e de riCorinto, com a sua populao flutuante,
instvel, composta de todas as raas e classes sociais, minada de todas as
tualismo judaico, por outro

agitada de todas as correntes polticas, saturada de todos os credos

filosofias,

religiosos,

no

era,

de certo, a matria-prima mais idnea

em que

esculpir

a efgie de Jesus Cristo.

Quatro anos

Ao

duma

par

l se

foram aps a ltima

visita

de Paulo a esta cidade.

medravam tambm entre os nefitos


que fatalmente acompanham todas as coisas

florescente vida crist,

desordens e misrias morais,

humanas.
Galcia vira-se Paulo obrigado a defender a liberdade do Evan-

Na

gelho contra a estreiteza formalstica de cristos judaizantes.

Em

Corinto

mentado por

um

um

foi

necessrio rebater o falso intelectualismo helnico,

ali-

exagerado personalismo, que no podia deixar de levar a

funesto esprito partidrio.

Desde os tempos de Scrates, era o conhecimento considerado como


A "gnosis" era "a bitola do "etos". Tanto melhor era o

base da tica.

homem

No
como a

homem inteligente possua


uma virtude perfeita.
em Corinto quem defendesse o conhecimento intelectual

quanto mais inteligente, ou, pelo menos, o

os elementos para
faltava

essncia do Cristianismo; o grau da "gnosis" crist determinava o

nvel da perfeio moral e capacitava o

noma da

homem

para

uma

construo aut-

sua vida.

consequncia dessa ideologia era

uma

217

falsa

ou

deficiente espiritua-

Pois, se o centro de gravitao se desloca da f para o conheci-

lidade.

homem faz convergir toda a sua ateno para o prprio interior,


numa contnua introspeco do Eu e perde de vista o Deus
revelador, nem aceita facilmente o que ultrapasse os horizontes da sua
mento, o

abisma-se

compreenso
glacial e

intelectual

uma

caminho para

e est aberto o

perigosa hipertrofia da prpria personalidade.

um

racionalismo

De

teocntrica,

passa a religio a ser antropocntrica, ou egocntrica.

Esse homem, filosoficamente piedoso, considera ento as realidades


como meras alegorias; perde o interesse pela vida religiosa em

histricas

comunidade; segrega-se do convvio da sociedade crist; procura estabelecer uma unio com Deus mediante o pensamento; engendra uma espcie
e ao dia sereno da teologia crist sucede, no raro,
de mstica intelectual

a noite enluarada

duma

teosofia vaga, pantestica, pag.

Era este o grande perigo para o esprito helnico;

desmembrou do organismo da igreja


cumbiu a esse perigo.

grega, que se

Alem

e,

crist

de

fato, a igreja

do ocidente, su-

repugnava mentalidade ateniense a idia da salvao


O eudaimonismo grego era
duma
negao pudesse resultar
compreender
que
por demais positivo para
algo de positivo e valioso, como parecia ensinar Paulo de Tarso.
disto,

pela cruz, da felicidade atravs do sofrimento.

^
W

M.
>{

Apolo acabava de regressar de Corinto

e pusera o apstolo ao par

do

iminente perigo de ciso que corria aquela cristandade.

As desordens morais se multinem sempre valiam resistir sugesto do

Notcias e mais notcias chegavam.

plicavam entre os nefitos, que

ambiente e fora dos antigos hbitos viciosos.


Paulo, escreveu-lhes

uma

carta.

Mas

esse

documento no chegou at

Ignoramos que fim levou.

ns.

Timteo tinha sido enviado a Corinto em companhia de Erasto, exParece que este
mensageiro levava tambm instrues no sentido de iniciar uma grande

tesoureiro da "Prefeitura" da cidade, mais alguns irmos.

coleta

em

benefcio dos cristos pobres

a propsito a presena de

um

em

"financista"

Jerusalm.

como

Assim, vinha muito

Erasto.

No muito depois da partida desses emissrios, uma distinta senhora


por nome Clo, informou Paulo sobre o estado da igreja na

corntia,
capital.

Em

Corinto se degladiavam quatro partidos, cada qual sob a invocao

do nome de

um

pretenso chefe: Apolo, Pedro, Paulo, Cristo.

218

como

Estas dissenses,

dissemos, nasciam

rado da personalidade, to do

esprito helnico.

idia de entrar a pessoa batizada

com o

dncia espiritual

grupo que

em

arvorava

parte do culto exage-

Acrescia, no caso presente,

relao de afinidade ou depen-

batizante.

recrutava sob a bandeira de

se

adversrio de Paulo.

amigos, unidos pelo

numa

em

mesmo

Apolo

e Paulo,

Mas

ideal apostlico.

Apolo

(ausente)

primava o

filsofo alexandrino pelos seus

nicos e dico clssica, ao passo que o convertido de

cada

uma

Se

de gnio diferente.

aquele era de ndole mais especulativa e terica, este se distinguia por

realismo prtico

se

como sabemos, eram

um

surtos plat-

Damasco punha em

das suas palavras todo o peso da sua experincia, toda a seriedade

Dos discursos de Apolo


saam com a inteligncia ilumi-

sua vida saturada de trabalhos e sofrimentos.

<la

saam os ouvintes

com

satisfeitos

nada das belezas do Cristianismo


silenciosos, insatisfeitos consigo

o orador,

dos sermes de Paulo se retiravam,

mesmos

e prontos para as mais dolorosas

resolues.

Ambas

essas

espcies

de pregaes se justificam

tero sempre os seus patronos e amigos

um

Bossuet como a profundeza teolgica de

dum

dosa suavidade

ambas tiveram

tanto a espirituosa elegncia de

um

Bourdaloue, tanto a cari-

Francisco de Sales como a seriedade lgubre

dum

Segneri.

Mas, o fato que aqueles helenos e semi-helenos de Corinto, superfiamigos de picantes novidades intelectuais e pensamentos vaporosos
como um sopro, envoltos na gaze flutuante de um estilo melodioso, achavam
por demais pesado o sistema frreo e inflexvel de Paulo. Para eles, o
ciais,

ex-fariseu de Tarso era

Apolo, sim, que era

um

um homem sem

cultura filosfica

"pensador moderno",

um

tuais", e por isso o proclamaram, revelia, chefe

nem

gosto esttico.

"orador para os

intelec-

do seu partido.

Para cmulo de confuso surgiu ainda uma terceira faco, que des(= Simo Pedro). Compunha-se de judeu-

fraldava a bandeira de Cefas


cristos vindos

em

parte de Jerusalm, e

em

parte j residentes

em

Corinto.

munidos duma carta re recomendao de um dos primitivos


Alguns deles, parece, tinham sido batizados por mo de Pedro,
apstolos.
Paulo? quem era
<le cuja amizade pessoal se gabavam ostensivamente.
Paulo? um adventcio, um apstolo de segunda categoria, que nunca vira
a Jesus Cristo sua vida terrestre e, qui, nem mesmo o Cristo glorioso.

Vinham

at

vida vagabunda que levava tirava-lhes toda a grandeza e autoridade apos-

tlica.

Nem

chegava aos ps de Moiss

esse Paulo, de face


intrigantes

e arrogava-se o direito de
vira jamais, a

diziam esses

o prprio Paulo reconhecia a sua inferioridade, por sinal

que no ousava
lei

ordem de Deus. Quem o


aureolada como Moiss? De resto

abolir o que este instituir por

aceitar

do seu rebanho o sustento material que, segundo a

de Moiss e as palavras do prprio Cristo, competia ao apstolo.

219

Quanto

a Apolo

um

era

nem convinha mencionar

nome

verdadeiro perigo para o Cristianismo

desse filsofo pago, que

Assim, mais ou menos, falavam os cristos palestinenses e proclamavam


alto e bom som: "Eu sou de Cefas! viva o chefe dos apstolos !"..

Apelar para as paixes humanas sempre vitria certa

eram mestres consumados nessa

judeu-cristos

Simo Pedro de nada

Nem

sabia.

esses

arte.

suspeitava sequer da indigna ex-

Embora nem sempre


com todos os pontos de vista do inteligente colega, refere-se
com respeito e amor aos trabalhos do "carssimo irmo Paulo" e de boa
vontade reconhece que Deus lhe concedeu uma grande sabedoria (2 Pd.

plorao que faziam do seu

nome

e da sua autoridade.

concordasse

3,

15).

Enquanto
pr Cefas

degladiavam esses trs partidos

se

pr Apolo,

apareceu ainda, para coroa e remate de loucura,

pr Paulo,

um

quarto

um

grupo de "cristos superiores", que rejeitavam todo


e qualquer intermedirio humano.
Lanaram no meio da confuso a senha
"Ns somos de Cristo! viva o nico chefe Jesus Cristo!..." E demons-

partido,

ou antes,

travam,

com grande

dispndio de argcia e facndia, que o verdadeiro

um

Cristianismo s conhecia

medianeiro entre Deus e os homens, o sumo

sacerdote da nova aliana, Jesus Cristo.


neiro

humano

Deus

e Cristo

fora

Ao dogma
leis

nem

com

Fora, pois,

com todo

o media-

os apstolos, representantes e vigrios de Cristo

mais ningum

desses cristfilos correspondia a sua moral

humanas em matria de

prescries

religio;

no admitiam

cada

um

devia

seguir a sua prpria inspirao; Cristo, por meio do seu Santo Esprito,,

segredava concincia de cada

um

o que era verdade ou falso,

lcito

ou

ilcito.

Dest'arte, atingira a igreja de Corinto o auge

Paulo compreendeu que urgia


a

demora agravaria a

uma medida

da confuso.

imediata e enrgica; toda

situao.

Sstenes, antigo chefe da sinagoga de Corinto, convertido por Apolo,


e auxiliar de

apstolo,

uma

Paulo

em

com o

feso, convidado a assinar, juntamente

carta aos cristos desunidos.

Paulo pensou at

em mandar

Apolo a Corinto como enviado especial e conciliador das faces; este,


porm, o dissuadiu do intento, uma vez que o seu nome era invocado como
bandeira de

um

dos partidos

Paulo passou a noite

Deus harmonia

No

em

em

luta.

claro, entre lgrimas e preces,

implorando a

e concrdia para os seus queridos corntios.

dia imediato, a modesta oficina de quila foi mais

uma

misterioso cenrio da inspirao divina e se tornou o bero de

mais belos monumentos apostlicos que a cristandade possue.

220

vez o

um

dos

tidrio, nascido

Que

esprito par-

do personalismo.

importa, corntios, que sejais batizados por fulano ou por sicrano?

todos fostes batizados

em nome

<la justificao; foi ele, e

do

captulos da epstola fala Paulo

Nos quatro primeiros

de Jesus Cristo, que vos conferiu a graa


no o batizante, que vos levou das trevas luz.

que valor tem aos olhos de Deus a

humana?

filosofia

em

olhai

maior parte de
Se a filosofia ou

derredor e vde quantos sbios profanos h entre vs.

vs de condio humilde, operrios, e at escravos.

humana pudesse justificar o homem e salvar o mundo, em


vo morrera Cristo, e a obra da redeno seria obra de luxo, suprflua e

a "gnosis"

intil.

Cristianismo autnomo e independente; no tem mister

vantar emprstimo

em Atenas nem mendigar

fanos; a filosofia crist ultrapassa todos os conhecimentos naturais

uma

le-

sabedoria aos pensadores pro

sabedoria divina.

"Onde

onde o escriba? onde o retrico deste mundo?

est o sbio?

mundo?

Acaso, no declarou Deus loucura a sabedoria deste

Uma

vez

que o mundo, com a sua sabedoria, no conheceu a Deus em sua divina


sabedoria, aprouve a Deus salvar os crentes por uma mensagem que tida
por loucura." (1 Cr.

1,

20-21).

Por isso, tambm ele, Paulo, no foi pregar o Evangelho com argumentos filosficos, mas, sim, confiado no esprito de Cristo e na virtude
de Deus.

"Pelo que tambm eu, meus irmos, quando


vos dar testemunho de Deus, no

me

apresentei

fui

ter convosco,

para

com

ares de sbio

nem

Pois entendia que no convinha ostentar entre vs

palavras altissonantes.

outra cincia a no ser a de Jesus Cristo, o Crucificado.


Foi com sentimento de fraqueza, de temor e de grande hesitao que apareci no meio

de vs; e o que vos disse e vos preguei no consistia


sivas de sabedoria,

mas na demonstrao de

vossa f no se baseasse

em

em

palavras persua-

esprito e poder, para

que a

sabedoria humana, mas, sim, no poder de Deus.

Verdade que tambm ns prgamos a sabedoria, mas s para os


que aspiram perfeio, porm, no a sabedoria deste mundo, nem dos
prncipes deste

mundo, que ho de perecer; mas o que anunciamos a


Deus trazia reser-

sabedoria de Deus, misteriosa e oculta, sabedoria que

vada para a nossa glorificao, antes que o


dos prncipes deste
dido,

mundo

no teriam crucificado ao Senhor da

diz a Escritura:

netrou

em

Nem

corao

olhos viram,

humano

mundo

existisse.

E nenhum

a compreendeu; pois, se a houvessem compreen-

nem

glria.

Vem

a propsito o que

ouvidos ouviram,

nem

o que Deus preparou queles que o

221

jamais pe-

amam.

ns,

porm, a revelou Deus por seu esprito; porque o espritomesmo as profundezas de Deus. Quem sabe o

penetra todas as coisas,

que vai no interior do homem, a no ser o esprito, que dentro do homem


tambm ningum conhece o ntimo de Deus, seno o esprito

est? assim

No recebemos

de Deus.

mundo, mas o

o esprito do

esprito

que vem

de Deus, para que conheamos os dons que nos foram prodigalizados por
Deus. E o que anunciamos, com palavras ditadas, no pela sabedoria
humana, mas pelo esprito, declarando o que espiritual a homens espirituais.
O homem natural no compreende o que do esprito de Deus
em-no em conta de estultcia; nem o pde compreender, porque em
sentido espiritual que deve ser entendido.
O homem espiritual, pelo contrrio, compreende tudo, ao passo que ele mesmo no por ningum compreendido.
Pois quem compreende a mente do Senhor, que o possa ensinar? Ns temos o esprito de Cristo". (1 Cr. 2, 1-16).
Portanto, o que vale no a pessoa e o seu saber natural, e, por isso,
tambm no h motivo algum para estabelecerdes diferena entre apstolo
Todos ns somos apenas servos
e apstolo, entre pregador e prgador.
de Cristo, somos porta-vozes no somos salvadores nem medianeiros entre
Deus os homens, mas somos simples veculos da revelao e da graa
;

divina.

Apolo? quem Paulo? servos apenas, que vos levaram


modo que o Senhor lhe deu. Eu plantei, Apolo
regou, mas quem deu o crescimento foi Deus.
Por isso, o que vale no
quem planta, nem quem rega, mas, sim, aquele que faz crescer, que
"Pois,

quem

cada qual segundo o

f,

Deus.

Quem

planta vai de acordo

com

aquele que rega; e cada

cooperadores de Deus, e vs sois

um

ter

somos
lavoura de Deus, arquitetura de Deus".

a sua recompensa, segundo o trabalho que houver prestado

pois ns

(1 Cr. 3, 5-9).

Assim como na
seus rgos, reina

planta, a despeito da diversidade das suas partes e dos

um

s princpio diretor, assim

tambm

nesse gigantesco

organismo da igreja de Cristo.


Recorre Paulo ainda a outro simile, tirado da arquitetura. A igreja
de Deus no um aglomerado arbitrrio, heterogneo, de elementos dispares e contraditrios mas, sim, uma construo cheia de plano e unidade,
;

um

edifcio

de estilo uniforme, homogneo,

artstico.

da revelao assentou Paulo o alicerce da sua concepo

Sobre a base divina


espiritual, orientado

pela graa; e todos os seus colegas e auxiliares cooperam harmonicamente

na construco metdica do templo do Cristianismo.

"Na

qualidade de prudente arquiteto, lancei o alicerce, auxiliado pela

graa de Deus; outro levantar sobre

como

leva adiante a construo.

ele

o edifcio.

Ningum pde

Mas

veja cada qual

lanar fundamento diverso

do que foi lanado, que Jesus Cristo. Mas, se algum levanta sobre este
fundamento um edifcio de ouro, de prata e de pedras preciosas, ou ento

222

de madeira, de feno e de palha, no tardar a manifestar-se na obra de


cada um; h-de revel-lo o dia do Senhor, porque se h-de patentear no
Se a
Pois h-de o fogo provar o que vale a obra de cada um.
fogo.
construo que algum levantou resistir, ser ele premiado; se, porm, a
sua obra for consumida pelo fogo, sofrer dano ele mesmo ser salvo, mas
;

somente como que pelo fogo". (1 Cr.

Em

10-15).

comea Paulo a jogar com uma

seguida,

com

e a causticar

3,

srie

de paradoxos geniais

ironias e satirismo a presuno e o desatino dos pretensos

Notamos em quase todas as epstolas paulinas


intelectuais de Corinto.
amor aos paradoxos, herana da escola dos esticos, que, certamente,

em

quentou, na sua mocidade,


forte

no uso das ironias e

Tarso.

fre-

a filosofia socrtica era

O sbio dizia Scrates deve


A convico da ignorncia o prin-

antteses.

antes de tudo saber que nada sabe.


cpio

Tambm

esse

da sabedoria.
Paulo escreve:

quem

" Ningum se iluda!

se julga sbio aos olhos

do mundo, torne-se
mundo passa por

afim de ser sbio; porquanto, a sabedoria deste

estulto,

estultcia diante de Deus tanto assim que est escrito Apanha ele os sbios
na sua prpria astcia; e mais ainda: Sabe o Senhor que so vos os
pensamentos dos sbios.
;

quem se enaltea a favor de um e com preque te d distino? que possues o que no recebeste? mas, se o recebeste, porque te ufanas, como se o no receberas ?"
Neste momento, parece, se lembra o apstolo do ridculo intelectualismo

No

haja, pois, entre vs

Quem

juzo de outro.

dos atenienses e da repulsa da sabedoria crist no Arepago

e,

vendo entre

os corntios alguns desses filsofos enfatuados, fartos, super-saturados do

seu pretenso saber, lana ap papel estas frases de candente satirismo

"Vs,

sem ns".
E,

verdade,

fartos...

estais

ricos...

reinando

estais

com

dolorosa tristeza

mas o vosso reinar no passa de iluso


"Oxal reinsseis de fato!".
miragem falaz na realidade sois escravos da vossa ridcula vaidade in.

sois

telectual

E, prosseguindo

"Ns somos
somos fracos
estimados".

com

ironia:

estultos por

amor de

e vs sois fortes

Cristo

e vs sois sbios.

Ns somos desprezados

Ns
e vs,

De repente, cncio da trgica


peso duma imensa responsabilidade,

situao,
e,

com

223

sente cair

a alma

em

sobre

si

todo o

frmito, exclama:

"Parece que Deus assinou a ns, apstolos, o ltimo lugar, como conespetculo para o mundo, para os anjos e para os
denados morte
At presente hora, andamos sofrendo fome, sede e desnudez
homens
somos maltratados, vivemos sem casa e nos afadigamos com o trabalho

das nossas mos lanam-nos maldies


e ns espargimos bnos perseguem-nos
e ns o sofremos; caluniam-nos
e ns consolamos; at
esta hora somos considerados como o lixo do mundo e a escria de todos.
;

no para vos envergonhar, mas para vos admoestar,


Ainda que tivsseis milhares de preceptores
no tendes, todavia, muitos pais. Ora, pela pregao do seu

Escrevo-vos

como

em

filhos

Cristo,

isto,

meus

me

Evangelho eu

necessrio

carssimos.

tornei vosso pai


ler,

reler e

em

Cristo Jesus". (1 Cr. 4, 11-5).

uma

meditar estas palavras, repassadas de

sublime e herica tragicidade, para compreender a grande alma e a indita


personalidade de Paulo de Tarso.

de

uma misso sobrehumana,

H momentos em

sente de

uma

sua situao: a excelsa grandeza da sua tarefa


seu ser natural

que o homem, onerado

s vez os dois extremos da

a profunda vileza do

Paulo no despreza a cincia e

Exige mesmo

humana.

filosofia

um

"culto racional" e recomenda aos seus leitores que abracem tudo o que seja
verdadeiro, digno, louvvel e

mento humano
dadas com

bom

(Fp.

4,

8)

pois

bem

sabe que o pensa-

auxiliar da revelao divina, que a graa vai de

a natureza.

Mas

previne do perigo de

um

mos

Cristianismo baseado

de preferncia sobre a inteligncia natural e divorciado das fontes divinas


da f sobrenatural. Mais tarde, confirmando a tese de Toms d'Aquino,
esse grande admirador de Aristteles, declarar o Conclio Vaticano que

a reta razo pde demonstrar as bases da f ("recta ratio fundamenta fidei

demonstrai")

mas que

ela

no

suficiente para levar o

homem, com

se-

gurana, plenitude do seu destino eterno.

Se

necessrio

Com

entender para crer, no menos necessrio crer para

s compreendemos bem
quando nelas cremos de boa vontade.

entender.

efeito,

"Nisi credideritis, non intelligetis"

Fides quaerens intellectum.

224

as verdades da revelao

dizia Agostinho.

NO MUNDO MAS NO DO
MUNDO

49.

(l.

epstola aos corntios

cap. 5 at ao fim)

Acabava Paulo de ditar as consideraes acima expostas, quando se


ouviu bater porta do bazar de quila.
Abriram.

Trs homens de Corinto

vam com uma

Estfanos,

Fortunato e Acaico

em nome do

carta dos presbteros que,

l esta-

apstolo, pastoreavam

a recem-fundada cristandade.
Paulo abre e
tcias

a carta.

Carrega-se-lhe o

semblante

Ms

no-

primeira carta de Paulo aos corntios (que no conhecemos) parece

exasperado alguns nefitos de esprito "emancipado" e insubmisso.


Impossvel diziam eles. Esse Paulo exige o impossvel
Como se pde

ter

viver

em

Corinto seno corntia?

da sociedade ?

Um

E como

(1)

que vida seria essa ?

renunciar s tradies

nefito de posio vivia maritalmente

com

a sua madrasta.

Ou-

prgavam o amor livre na mais larga escala. O "casamento de camaradagem' estava na moda, por toda a parte. Imperadores, mesmo dos
melhores, tinham, alem da sua esposa, determinado nmero de heteras.
Sabemos que, mais tarde, Agostinho, ainda pago, vivia com uma amante

tros

'

sob o teto cristo de sua me, santa Mnica.

Se uns degradavam o matrimnio pela incontinncia, outros o desprestigiavam sistemticamente pelo snobismo asctico de suas doutrinas ex-

uma

como tambm uma escola tica da Grcia proibiam


como imorais e pecaminosas. Em Corinto, porm,
acrescia novo elemento a esses desvarios; havia quem condenasse o matrimnio em nome do Cristianismo.
ticas:

seita judaica,

as relaes conjugais

(1)

Viver (moda) corintia significava: ter as suas amantes.

225

Os

bem

corntios

respeito, e

intencionados

e controvrsias agitadas entre eles

se era

uma

srie de dvidas

melhor casar ou no casar

era permitido o divrcio; se os cristos podiam confiar


tribunais pagos; se lhes era lcito

podiam
Tinham, alem

dolos

comerem das carnes

um

se

processo a

sacrificadas aos

aceitar convites para os festins rituais de gentios.

se

Paulo a esse

resolveram consultar

aproveitaram o ensejo para propor mais

disto, no poucas dificuldades concernentes celebrao


do culto; as mulheres de Corinto reclamavam na igreja igualdade de direitos com os homens, falavam nas reunies litrgicas e, em sinal de igualdade, tinham abolido o vu.
Os gapes degeneravam em bacanais e glutonerias, onde apareciam descaridosamente as diferenas entre ricos e pobres.

Queriam ainda

dom

os

saber o que era melhor:

corntios

fazer

uso do

das lnguas, nas assemblias cultuais, ou da interpretao proftica.

Finalmente,

ressurreio

dos

mortos lhes causava enormes

difi-

culdades.

carta-consulta no devia ser leitura l muito agradvel para Paulo;

para ns, porm, e para toda a cristandade


cial,

foi verdadeiramente providenporque deu ensejo ao grande apstolo para expor, um por um, os as-

suntos

em

questo.

primeira epstola aos corntios de todas as cartas paulinas a de

mais rico contedo e de mais palpitante interesse.

Na

focalizao dos

numerosos problemas

sociais,

religiosos

desse documento bblico sobressai,

com todo

e o largo descortino espiritual desse

incomparvel condutor de almas.

e ticos

o esplendor, o seguro critrio

Paulo

no otimista nem pessimista, sempre dessombrado e bem equilibrado


realista.
Sabe que o cristo, por mais espiritualizado, nunca deixa de ser

homem, homem com todas

as suas fraquezas e misrias.

Sabe que tambm

o discpulo de Cristo, embora morto para o pecado pelo sepultamento na

gua batismal, e ressuscitado com Jesus para uma vida nova, sabe que
esse " homem novo" tem de viver no meio do mundo sem ser do mundo
que, embora espiritual, tem de lutar at ao derradeiro suspiro pela espiritualizao do seu Eu.
O homem, empolgado pelas grandes realidades do
alem, e preso sempre s mesquinhas realidades do aqum, fica como que
suspenso entre dois mundos j no o satisfaz a materialidade profana, mas
:

esta

mesma

esfera material o atrai e arrasta constantemente para a terra

como um peso de chumbo, onerando o

esprito

desejoso das regies da

divindade.

cada

uma

das consultas deu Paulo resposta cabal.

Admirvel, sobretudo, o seu critrio na orientao do problema sexual

condena as aberraes do instinto, mas no proscreve o matrimnio, como


certos msticos da poca; chega ao ponto de nimbar duma aurola sobrenatural a sociedade conjugal, traando
c a unio de Cristo

com sua

um

igreja.

226

paralelo entre o

amor natural

Nesse contexto chega a

falar

tambm da

Para Paulo, no

virgindade.

h antagonismo entre o estado matrimonial e o da virgindade voluntria;


ambos, quando considerados luz do Evangelho, radicam no mistrio de
Cristo.
A virgindade como tal no superior ao matrimnio, seno apenas
quando abraada por motivo sobrenatural, como expresso duma completa
e indivisa entrega a

"Quanto

um

conselho

Deus.

mandamento do Senhor; dou, porm,


como quem merece confiana por ser agraciado do Senhor.
s virgens, no tenho

Entendo que, por causa da presente

tribulao,

bom

ficarem assim

Se ests ligado a uma mulher, no


no procures mulher. Entretanto,
se casares, no pecas.
E se a virgem casar no peca. Estes, todavia, padecero tribulao da carne, de que eu quisera preservar-vos. O que vos
digo, meus irmos, que o tempo breve.
Pelo que convm que os casados vivam como se casados no fossem os tristes, como se no andassem

como

bom

para outro qualquer.

procures separao

se

ests

solteiro,

no estivessem alegres; os que adquirem, como


se nada possussem e os que se ocupam de coisas mundanas, como se delas
no se ocupassem; porque passa a figura deste mundo. Quisera ver-vos
sem cuidados. Quem no casado cuida das coisas do Senhor e procura
tristes; os alegres,

como

se

agradar ao Senhor; mas

procura agradar mulher

quem

casado cuida das coisas do

e est dividido.

mundo

mulher no casada

e a

virgem cuidam das coisas do Senhor e procuram ser santas de corpo e


alma ao passo que a casada pensa nas coisas do mundo e procura agradar
;

ao marido.

Digo

me

isto

para vosso bem, e no para vos armar

um

lao;

mas porque

uma desimpedida entrega ao Senhor.


Entretanto, se algum acha desairoso que uma filha donzela passe da idade,
Mas quem possue corao
e, se tem convenincia, no peca, podem casar.
firme e no tem que ceder a nenhuma necessidade, quem senhor da sua
interesso pelos bons costumes e por

filha, faz bem.


Quem,,
por conseguinte, casa a sua virgem, faz bem; quem no a casa faz melhor.
mulher est ligada enquanto o marido vive mas, se ele morrer, est

vontade e assentou consigo conservar virgem a sua

pde casar com quem


ser mais feliz se ficar como

livre e

quiser, contanto
est.

Isto

eu tenho o esprito de Deus" (1 Cor.

7,

que seja no Senhor.

meu

Contudo,

conselho, e creio que

tambm

25-40).

Mas, sempre fiel orientao


do divino Mestre, no nega ao apstolo esse direito. Apela para o exemplo
e, principalTiago, Jos, Simo e Judas
dos "irmos do Senhor"
Paulo,

como sabemos, no

era casado.

mente, para o de Simo Pedro, o qual, como consta pelo Evangelho, era
casado.

Ter o

direito,

mas renunciar ao uso desse

traos caractersticos de Paulo.

parte dos

fiis,

sustento, a

que

Como

direito

este

um

dos

na questo do sustento material por

ele tinha direito,

227

mas ao qual renuncia

livre

assim tambm no caso do matrimnio bem podia


Paulo seguir o exemplo de outros discpulos de Cristo, uma vez que a
nenhum deles proibira o Mestre constituir famlia; mas abre mo desse

e espontaneamente

direito, e

cada

dia,

sem

lei

nem

coao de parte alguma, renova esta espon-

tnea resoluo de viver celibatrio, por amor ao reino de Deus.

Um

celibato

compulsrio constituiria

um

verdadeiro perigo, no s

para a igreja, mas ainda para o prprio carter do apstolo.

Para a

igreja seria de notvel detrimento, porque excluiria do apostolado sacer-

dotal a muitos dos melhores elementos, por

um

e lhe impediria a

lado,

eliminao de elementos inteis ou nocivos, por outro.

No menos

funesto

do apstolo, que, sem vocao


de continuar nesse estado, acabando

seria o celibato obrigatrio para o carter

nem

aptido para o seu mnus, teria

fatalmente

dum

numa

"hipocrisia profissional" e destruindo, assim, por causa

um

ponto facultativo,

preceito obrigatrio do Evangelho.

Paulo, calcando os vestgios do divino Psiclogo e Mestre, compreendeu todo o alcance dessa questo, quando defendeu o carter livre e facultativo do celibato apostlico, abraado "por amor ao reino de Deus".

Devido ao estado

do Cristianismo, eram frequentes, nesse tempo,


Paulo preza e
defende essas manifestaes do Esprito Santo; mas pe o amor de Deus
acima de tudo e como prova suprema da perfeio crist. Este amor a
Deus deve manifestar-se em obras de caridade do prximo, como to ma-

os carismas, o

dom

inicial

dos milagres, das lnguas e profecias.

gistralmente expe o evangelista Joo nas suas epstolas.

No

captulo 13 da sua carta aos corntios canta Paulo as belezas dessa

dplice caridade

humanos.

com

palavras tais

como

talvez

nunca mais brotaram de

No momento em

que Paulo ditou essa sublime "apoteose


da caridade", vibrava a sua alma como que num intenso xtase de amor
divino, num inefvel arroubo de viso e beatitude celeste.
lbios

"Se eu

falasse a lngua dos

caridade, no passaria

dum

homens

e dos anjos,

metal sonoro ou

mas no

duma campainha

tivesse a

a tinir"

como o som espalhafatoso dos tmpanos e o rui do estridente dos cmbalos


que os sacerdotes eunucos agitavam freneticamente no templo de Diana,
perturbando as lies evanglicas do apstolo.

"E, se tivesse o

dom da

profecia, se penetrasse todos os mistrios e possusse todos os conhecimentos,

se tivesse toda a f a ponto de transportar montanhas,


-caridade

nada

seria.

228

mas no

tivesse a

E
o

meus

se distribusse entre os pobres todos os

meu corpo

fogueira,

mas no

possusse a caridade

haveres, e entregasse

de nada me

serviria.

caridade paciente, a caridade benigna, a caridade no ciumenta,

no ambiciosa, no orgulhosa, no enfatuada, no interesseira, no


se irrita, no guarda rancor; no folga com a injustia, mas alegra-se com
a verdade; tudo suporta, tudo cr, tudo espera, tudo sofre

a caridade

jamais acaba.

Tero fim as profecias, expirar o dom das lnguas, perecer a cincia


porque imperfeito o nosso conhecer, imperfeito o nosso profetizar; mas,

quando

vier o

que

perfeito, acabar o

que imperfeito.

Quando eu era criana, falava como criana, pensava como criana,


^ajuizava como criana; mas, quando me tornei homem, despojei-me do que
Vemos agora como que em espelho e enigma; ento, porm,
era pueril.
veremos face a face; agora conheo apenas em parte; ento, porm, conhecerei de todo, assim como eu mesmo sou conhecido.
Por ora ficam a f,
a maior delas, porm, a caa esperana e a caridade, estas trs

ridade.

Aspirai caridade" (1 Cr. 13, 1-13).

St.

Foi certamente de propsito que Paulo deixou para o fim da carta


a explanao da doutrina sobre a ressurreio universal,

um

dos seus temas

prediletos.

No Arepago

de Atenas, quando

ia

abordar este assunto, fora vaiado

pelos orgulhosos filsofos gentios.


Tambm em Corinto no faltavam pre"
tensos
intelectuais" que relegavam esse ponto ao reino dos mitos e das
fbulas.
lrio

Paulo, porm, considera a ressurreio dos corpos

da ressurreio de Cristo.

Vigora

uma

como

um

coro-

correlao ntima entre este

fato histrico e aquela verdade predita pelo divino Mestre.

Atravs de todas as linhas dessa belssima dissertao, cintilam os


gores daquela poderosa inteligncia e ecoam os acentos jubilosos

ful-

duma

dulcssima esperana.

"Meus

irmos, venho explicar-vos o Evangelho que vos prguei.

o abraastes e nele perseverais firmes.


se o guardardes assim

abraado a

como

Vs

nele que est a vossa salvao,

v-lo prguei; do contrrio,

em vo

tereis

f.

Antes de tudo, vos ensinei o que eu

mesmo

recebi

que Cristo morreu


e, segundo

pelos nossos pecados, segundo a Escritura; que foi sepultado,

a Escritura, ressuscitou no terceiro dia; apareceu a Cefas,

229

e,

depois, aos

Em seguida, apareceu a mais de quinhentos irmos reunidos, a


maior parte dos quais ainda vive, ao passo que alguns morreram. Depois,
apareceu a Tiago mais tarde, a todos os apstolos, e, por ltimo de todos,
apareceu-me tambm a mim, que nem ainda estava maduro. Pois eu sou

onze.

-o menor dentre
que persegui a

os apstolos,

nem

sou digno de ser chamado apstolo, por-

Mas pela graa de Deus sou o que sou;


em mim pelo contrrio, tenho trabalhado

igreja de Deus.

a sua graa no tem sido estril


mais que todos os outros quer

dizer,

no

eu,

mas

graa de Deus

comigo.

Eu
tes a

ou ela?

esta a

minha pregao,

e foi

dest'arte

que abraas-

f.

Ora, quando se prega que Cristo ressuscitou dentre os mortos, como

que alguns de vs afirmam que nem h ressurreio dos mortos? Se


no h ressurreio dos mortos, tambm Cristo no ressuscitou. Mas, se
Cristo no ressuscitou, ento v a nossa pregao, v tambm a vossa
f; e ns aqui estamos como falsas testemunhas de Deus, porque contra

Deus depusemos que

ressuscitou a Cristo, quando de fato no o ressuscitou


que os mortos no ressuscitam. Se os mortos no ressuscitam,
tambm Cristo no ressuscitou. Mas, se Cristo no ressuscitou, ento

se

v a vossa

f e

ainda estais nos vossos pecados, e esto perdidos

em Cristo morreram. Se to somente


em Cristo somos os mais deplorveis de

os que
rana

Entretanto,

repousaram.

Cristo

Por

um

homem

ressurreio dos mortos.

todos sero vivificados

dentre

ressuscitou

todos os homens.

os

mortos,

Cristo

como todos

um

primcia

dos que

homem vem a
morreram em Ado, assim

veio a morte, por

Pois, assim

em
em

tambm

para esta vida temos espe-

cada qual quando chegar a sua vez

seguida, os que pertencerem a Cristo na sua


Depois vem a consumao, quando ele entregar o reino a Deus
Pai, aps haver destrudo todo o principado, dominao e poder; pois

Cristo foi o primeiro

vinda.

importa que

ps.

ele reine at

que reduza todos os inimigos debaixo de seus


Porquanto, submeteu

ltimo inimigo a ser derrotado a morte.

tudo a seus ps.

Ora, quando diz que tudo est sujeito, naturalmente se

excetua aquele que tudo lhe sujeitou.


jeito,

ser

Mas, quando tudo lhe

estiver su-

ento o prprio Filho se submeter quele que tudo lhe sujeitou.

Deus tudo em todas

as coisas.

que pretendem aqueles que se fazem batizar a favor dos mortos?


se os mortos de fato no ressuscitam, por que ento se fazem batizar em
prol deles? E por que nos expomos tambm ns a perigos a toda a hora?

Dia por dia, estou em perigo de morte, to certo como vs, meus irmos,
sois a minha glria em Jesus Cristo, nosso Senhor.
Se, em feso, eu
Se os
tivesse lutado com as feras s como homem, de que me serviria?
mortos no ressuscitam, ento comamos e bebamos, porque amanh morreremos
Ms companhias corrompem bons costumes.
No vos iludais
!

230

Alguns no teem

Andai com toda a sobriedade e no pequeis.


para vergonha vossa o digo.
Deus

ideia de

Mas, perguntar algum


corpo viro?

Como

ho-de os mortos ressuscitar ? com que

Insensato! o que semeias no chega a viver sem que primeiro morra.

que semeias no

que se h-de formar, mas o simples gro,


Deus, porm, lhe d a forma

a planta

por exemplo de trigo, ou outro qualquer.

que lhe apraz, e a cada semente a sua forma peculiar.

Nem

todos os corpos so da

mesma

espcie

outro o corpo do

homem, outro o dos quadrpedes, outro o das aves, outro o dos peixes.
H tambm corpos celestes e corpos terrestres, mas uma a glria dos
celestes e outra a dos terrestres; diverso o brilho
lua, e diverso

o das estrelas

do

diverso o da

sol,

e at vai diferena de claridade de estrela

a estrela.

com

o que se d

corruptvel

o que ressuscita
c forte

o que se

a ressurreio dos mortos.

que ressuscita
glorioso

incorruptvel

que se semeia

o que se semeia humilde

o que se semeia fraco

semeia um corpo material o que

que ressuscita

ressuscita

um

corpo

espiritual.

Se h corpo material, h tambm corpo


esprito vivificante.
rial

em

seguida

terrestre;

vem

o segundo

tais os terrestres

que h primeiro no

o espiritual.

cu,

o segundo Ado, porm,

o espiritual, seno o

primeiro

homem vem do

Pois est escrito

espiritual.

Foi feito o primeiro homem, Ado, organismo vivo

homem

celeste.

qual o celeste, tais os celestes.

formado da

Qual o

mateterra,

terrestre

Assim como representa-

mos em ns a imagem do que terrestre, assim tambm representaremos


em ns a imagem do que celeste. O que vos declaro, meus irmos,
que a carne e o sangue no podem herdar o reino de Deus, nem a corruptibiidade partilhar a incorruptibilidade.

Eis que vos revelo

nem

um

som da

ltimo

trombeta.

todos havemos de ressuscitar, mas


Ser repentinamente, num instante, ao

mistrio

todos seremos transformados.

Soar a trombeta, e ressuscitaro os mortos,

incorruptveis, e ns seremos transformados.


tvel revista a incorruptibilidade,

Importa que este ser corrupque este ser mortal revista a imortalidade.

Ora, quando este ser corruptvel tiver revestido a incorruptibilidade,


este ser mortal tiver revestido a imortalidade, no se cumprir a

quando

palavra da Escritura: Foi a morte tragada na vitria.


tria,

morte? que do teu aguilho, morte?

o pecado

a fora do pecado, porm, est na

Que

da tua

vi-

aguilho da morte

lei.

Graas a Deus, que nos d a vitria por Jesus Cristo, nosso Senhor!"
(1 Cr. 15, 1-57).

231

Como

de costume, no fim da carta, acrescenta Paulo de prprio punho

a sua saudao e ape a sua chancela de autenticidade; porque no eram

poucas as "cartas paulinas" apcrifas que corriam com o nome do grande


evangelizador.

"A

vai a

minha saudao de prprio punho: Paulo.

a nosso Senhor Jesus Cristo, maldito seja!"


E,

como ardente saudade,

"Marana tha!"

isto :

repercute o suspiro final:

"Vem, Senhor!"

Quem

no ama

50.

"GRANDE

A DIANA DE FESO!"

(At. 19, 23 ss)

Quanto maior a personalidade humana, tanto mais profunda


via de regra, a sua tragicidade.

Quem

disto se

por

convenceu no estranhar

que o drama mundial da vida de Paulo de Tarso seja ao mesmo tempo


tragdia de incomparvel grandeza, uma sinistra epopia de heroismos, aventuras e tormentos ao servio dum ideal que s ele compreendia.

uma

Quando a
confiar

divina Providncia

uma grande

toma nas mos

um homem

misso, no lhe destri o carter natural,

nem

para lhe
o exime

de complicaes catastrofais que lhe possam advir das suas fraquezas, imprudncias e paixes.

Era no ms de maio do ano

57.

Acabava Paulo de regressar duma longa viagem.


visitado

Corinto.

seu regresso coincidiu

com

as

possvel que tenha

grandes solenidades

que a cidade de feso celebrava, de quatro em quatro anos, durante todo


esse ms, em honra da sua idolatrada padroeira e protetora Diana.
J nesse tempo engalanara a primavera a exuberante natureza em
As dependncias do Coressus e do Pion sorriam num deslumbramento de flores e tenra folhagem. Os jardins e pomares da metrpole
jnica enchiam a atmosfera de inebriantes perfumes.
Xo alto de todas as
derredor.

casas, palcios e

choupanas tremulavam bandeiras e galhardetes.

coalhado de navios e embarcaes.

As

porto,

ruas e praas e os arredores fervi-

lhavam de peregrinos vindos dos arquiplagos do Mar Egeo, das cidades


martimas e do hinterland da sia. O templo da deusa e as extensas reas
adjacentes, fantasticamente iluminados.

Todos

os dias sucediam-se,

numa

srie interminvel, prstitos religiosos, sacrifcios, holocaustos, mascaradas,

jogos olmpicos, atos litrgicos.


natas, orgias e bacanais.

Um

De

noite,

luz das estrelas, dansas, sere-

comit de dez "asiarcas", cidados abastados,

designados para cada quadrinio, custeavam as despesas das solenidades e


rivalizavam

em aumentar

cada vez mais o esplendor da "Neocore",

"conservadora do culto", como intitulavam a deusa.

233

isto .

Encontramos nas runas de feso, gravado numa pedra de mrmore


um decreto deste teor: "Sendo notrio que, no s entre os efsios,
mas em toda a Grcia existem templos e localidades, imagens e altares
dedicados a rtemis sendo que, alm disto, foi consagrado sua venerao
um ms especial, que entre ns se chama Artemision; sendo, finalmente,
que todo o ms que leva o nome da divindade deve ser considerado sagrado e dedicado deusa
resolveu o povo de feso regular-lhe o custo
por meio do presente decreto. Devem ser considerados sagrados todos os
dias deste ms.
Durante todo o ms sero realizadas festas, peregrinaes
Com isto ganhar a nossa cidade em brilho e despontar
e atos de culto.
uma nova ra de prosperidade para todos os tempos" (Corp. Inscr. Graec.
branco,

II.

2954).

Essas solenidades corriam com a designao de "Ephesia", "Artemsia" ou "Oecumenica".

Sabia Paulo quo propcia era essa afluncia popular propaganda

das ideias
intensa

Resolveu, pois, aproveitar o ms de maio para

crists.

campanha

lares distantes

com

evanglica.

Os devotos de Diana tornariam

germe do Cristianismo na alma.

uma

aos seus

grande entusiasmo

apostlico impediu a Paulo de avaliar o perigo que ia nessa mobilizao


crist

no meio

dum mundo

fanaticamente pago e idlatra.

Os

piores

inimigos de Paulo no eram os milhares de sacerdotes de Diana, os eunucos, os magos, os astrlogos, os cantores, os histries religiosos.

Muito

mais perigosos eram os industriais e negociantes, os artfices e mecnicos,


os fabricantes e vendedores de imagens, estatuetas e lembranas do templo
e da deusa pois era intuitivo que, na razo direta do avano do Evangelho,
;

diminuiria o fervor para

um

com

a divindade pag,

e,

consequentemente, sofreria

colapso o comrcio de artigos religiosos explorado pelos profissionais.

Quem

tecia as

mente

esses traficantes interesseiros,

mais ardentes apoteoses Diana de feso eram precisaa maior parte dos quais nada dava
pelo culto da deusa; o que valia era a bolsa cheia; e tanto mais sublime

era para eles a fantstica divindade quanto mais pesados se tornavam os


cofres dos seus balces (1).

tempestade viria

duma

parte donde Paulo

no esperava.

intensa atividade missionria do apstolo e seus auxiliares, nesses

dois anos; a fundao de numerosos ncleos cristos


localidades circun jacentes

em

quase todas as

o gigantesco auto da f de livros mgicos

em

praa pblica, que, certamente, no ficara sem efeito repressivo para a literatura popular de feso
tudo isto devia diminuir notavelmente o tradi-

cional esplendor das solenidades " artemsias" desse ano.


tfices

Os

ourives e ar-

de artigos de devoo no tardaram a reparar na baixa de venda

Este mesmo esprito se manifesta ainda entre muitos "devotos" dos nossos
que advogam com estupenda eloquncia e piedade certas festas religiosas populares, s porque do margem a notveis transaes comerciais.
(1)

dias,

234

desse

produto; arrefecera o entusiasmo religioso; as mercadorias "encalhaparte nas lojas e nas bancas que rodeavam o templo e enchiam

vam" em

as praas.

Todos compreenderam o porqu dessa mudana de

Era Paulo,

coisas.

esse judeu fantico, que dissuadia o povo de tributar culto excelsa divin-

dade e de adquirir
duziam a imagem

artefatos de ouro, prata,

chumbo

e argila,

que lhe repro-

e o santurio.

Demtrio, proprietrio do maior estabelecimento de ourivesaria, que


ocupava centenas de desenhistas, gravadores, mecnicos, cinzeladores, pintores, vendedores e propagandistas, vendo-se gravemente prejudicado nos
seus interesses comerciais pela campanha de Paulo, reuniu os operrios da
sua firma,

num

e,

discurso inteligentemente elaborado, lavrou solene protesto

contra o sacrlego desordeiro e inimigo de feso.


Lucas, fino observador e hbil narrador, deixou-nos deste fato

um

apanhado magistral
"Naquele tempo, levantou-se grande tumulto por causa da doutrina
do

Certo ourives, por

Senhor.

de Diana

dava com

Convocou,

lhes disse:

prosperidade.

isto

nome Demtrio,

no pouco lucro aos

fabricava uns templosinhos


artfices.

pois, esses tais e outros trabalhadores

Homens, no

da

mesma

profisso,

ignorais que esta indstria a fonte da nossa

Ora, estais vendo e ouvindo que, no s

quase toda a sia, esse Paulo tem persuadido


ensinando que no ha deuses

feitos

em

feso,

e feito desertar,

por mos humanas.

mas em

muita gente,

Pelo que, no

somente a nossa indstria corre perigo de levar prejuzo, seno tambm


o santurio da grande deusa Diana cair
toda a sia e o

mundo

em

descrdito, e ela

mesma, a quem

veneram, acabar por sofrer diminuio na

inteiro

sua majestade".

Com muito jeito, como se v, soube Demtrio entrelaar o problema


econmico da sua classe com as idias religiosas do povo. Argumentar
nem sempre

com a

da

bolsa ou a vacuidade do estmago, quase sempre vitria garantida.

religio,

Esse orador era psiclogo.


sfico

surte efeito; mas, apelar para a plenitude

os seus discpulos so legio.

ou religioso da maior parte dos homens

credo

filo-

pautado pela maior ou

menor vibrao dos nervos, pelos bons ou maus humores do sangue, ou


menos lisonjeiro das vsceras, sobretudo quando se trata

pelo estado mais ou

da classe proletria.

incendiria,

um qu de moderno esse mecting de feso, essa


um "agitador comunista", plantado na larga platemplo, a gesticular como um energmeno, a deitar eloquncia
a vociferar morras contra um chefe religioso que, com a pro-

messa vaga

dum

No

deixa de ter

espetaculosa exibio de

taforma do

paraso de felicidade futura, roubava s classes trabalha-

doras o po de cada dia e

com

isto a felicidade

235

da vida presente.

Num

milhares de peregrinos,

pice,

de ociosos, de transeuntes, de

estudantes e operrios, de multides annimas estacionaram na praa do


templo, ouvindo, atentos, a eloquncia torrencial do ardoroso demagogo.

Ainda no terminara Demtrio a sua arenga, quando no meio do imenso


romperam delirantes vivas grande deusa, ultrajada por aquele
estrangeiro.
E, numa sugesto repentina, toda aquela mole popular lanou
espao
este
ao
brado unnime " Grande a Diana de feso grande a
Diana de feso!"
auditrio

"Ao
como

algumas vozes possantes.

teatro! ao teatro!" gritaram

senha

rastilho, alastrou esta

s feras

com

ele

Ao

teatro

logo,,

com Paulo

abaixo

E l se foi a formidvel onda de corpos humanos rolando atravs


do quarteiro dos judeus, onde residiam quila e Paulo, decididos a arrastar
o sacrlego desordeiro ao teatro, que em gigantesco semi-crculo abria as
suas bancadas ao longo das dependncias do Pion, com vista deslumbrante
Em poucos minutos, a multido fanatizada encheu os 25.000
sobre o mar.
assentos de pedra, aguardando a chegada do infame desprezador de Diana.
O solene mutismo das alvejantes esttuas de deuses, imperadores e heris,
com a

contrastava singularmente

agitao frentica da massa popular.

Entrementes, estava sendo devassada a modesta residncia do pacfica


casal quila e Priscila,

onde Paulo

achava hospedado.

se

Este, felizmente,

Provavelmente discorria, na escola de Tirano, sobre a douquila e Priscila procuraram acalmar as iras de Demtrio
trina de Cristo.
e seus colegas e chegaram ao ponto de se oferecer como refns pela pessoa

no estava.

de Paulo

"arriscaram a sua cabea por mim", diz o apstolo, na carta

aos romanos.

Na

rua apanharam ainda dois amigos e colaboradores de Paulo, Gaio

Espancaram-nos barbaramente

e Aristarco, da Macednia.

e arrastaram-

nos ao teatro.

Paulo percebe de longe o vozerio

e o

Suspendendo

tumulto popular.

por momentos o seu discurso, escuta com ateno

Eis seno quando*

vem correndo um amigo com

a alarmante notcia de que seus companheiros,


Gaio e Aristarco, estavam sendo linchados pelo povo, quila preso e a

cidade toda

em

polvorosa.

Paulo, cidado romano, resolve apresentar-se imediatamente no teatro


e falar ao povo.

foros de "civis

Evangelho

Bem

sabia ele que

romanus"

era o
.

mas quem

em momentos

lhe

desses nada valiam os

falava era o corao, era a causa do.

desejo de morrer por

Os amigos, porm,
Seria morte certa.

amor de

Cristo.

barraram a porta, impedindo que

saisse rua..

Neste momento, acodem novos mensageiros, pedindo, suplicando que


no aparea em pblico, que poupe a sua vida por amor s cristandades

236

que

Entre estes ltimos havia alguns "asiarcas", homens

dele necessitavam.

possuam as chaves para as jaulas das feras. Conheciam


de sobejo os instintos do povo, que s queria ver lutas de gladiadores e
cenas truculentas de corpos humanos dilacerados pelas panteras da Mesoinfluentes e que

potmia e lees da Numdia.

Os

"asiarcas" estimavam a Paulo e o re-

tiveram.

Entrementes, convertera-se o teatro na mais bablica das confuses

que imaginar

Do

se possa.

ghetto acudiram alguns chefes judeus e que-

riam explicar ao povo que Paulo no era do nmero deles, que era at
inimigo de Israel e pregava um Messias crucificado pela sinagoga; que

eram inocentes das desordens provocadas por

cies

esse rabino forasteiro.

A multido, porm,
mal avistaram o homem, desataram a vociefrar " Judeu
judeu!" E logo em seguida retomaram o estribilho, gritando, bradando
e ululando por espao de duas horas: "Grande a Diana de feso! grande
a Diana de feso!"
Para

mandaram

isto

perdera a cabea

frente o seu orador Alexandre.

Observa Lucas, com deliciosa ironia, que uns gritavam


que a maior parte nem sabia por que tinha vindo.

isto,

outros

aquilo, e

a clssica "sugesto da massa", essencialmente cega e irracional.

Nisto aparece entrada do proscnio do teatro o "escriba" de feso,

como diramos em linguagem moderna, o Prefeito da cidade. Este,


felizmente, no era demagogo, mas um funcionrio cncio da sua respon-

ou,

sabilidade,

e,

alem

disto,

um

fino conhecedor de

Sabia ele que

homens.

a fera na arena, quando exhausta, dominada com facilidade.

Deixou vocipovo por espao de duas longas horas, e, quando todos os


pulmes estavam cansados, e roucas todas as laringes, assomou boca do
A sua atitude firme, a serena
palco o primeiro magistrado da cidade.
placidez do seu semblante, a calma absoluta de todo o seu ser, o longo
silncio com que contemplou a multido amotinada
tudo isto atuou sobre
uma
sugesto
hipntica.
Pouco a
calmante,
como
um
como
os espritos
recinto
do
teatro,
no
meio
dessa
calmaria
e
pouco se fez silncio no vasto
ferar aquele

universal cairam, compassadas e graves, as primeiras palavras do Prefeito.

Palavras sbrias, sensatas, felizes

"Homens de

feso

haver no

mundo quem

a protetora do templo de Diana e da sua

Um

murmrio de

satisfao passou pelo auditrio.

era do partido dos devotos.

profanou o santurio?

em

jogo a religio.

ignore que a nossa cidade

imagem descida do cu ?"

autoridade

civil

"Mas quem foi que


contra a deusa? No est

Prosseguiu o escriba:

quem cometeu

Trata-se apenas

sacrilgio

duma

questo econmica, financeira.

Ora, para resolver questes dessa natureza, temos o recurso aos tribunais
competentes, temos
rantir a cada

um

uma

lei

que faculta assemblias populares, afim de gaNs somos um povo ordeiro e pacfico.

o seu direito.

237

Mas com

os acontecimentos de hoje corremos perigo de sermos considerados

no

desordeiros, e feso perderia o grande prestgio de que goza na sia e

mundo

inteiro ".

povo, ouvindo palavras to calmas e sensatas, despertou da sua

embriaguez, voltou a

si

do

delrio febril

qual regressou para sua casa, to sisudo

Acabara

num

pouco de fumo

indignao popular.

" Grande a

subtil

e dissolveu-se a reunio.

como

antes

Cada

toda aquela imensa trovoada da

Diana de feso!"...

que resta hoje dessa grandeza? umas runas carcomidas e umas-

inscries que interessam aos cientistas e aos

Grande

Cristo

museus

ontem, hoje e pelos sculos!...

feso teve a hua histria, nos anais do Cristianismo.

muulmana

ci.dade crist, cidade

importncia alguma

hoje?

Sem

Cidade pag,.

colorido definido,

sem

suntuosa metrpole da Jnia, onde o exmio apstolo das gentes


concebeu idias grandiosas e realizou obras estupendas; onde o apstolo
da caridade viveu longos anos e escreveu as palavras sublimes: "Deus

amor.

um

hoje

nossa f

uma

vitria

dominadora do mundo".

feso

lugar obscuro, onde nunca parece ter brilhado a luz divina do

Evangelho

Por que permite Deus semelhantes tragdias?


Permite-as, porque deu ao

homem

o livre arbtrio, e no lhe contraria

a liberdade.

esta, alis,

a grande tragicidade do Cristianismo,

como de todos os

surgem sempre do seio


de seus prprios filhos. Jesus Cristo declarado inocente pelo pago de
Roma
mas acusado de blasfemo e ru de morte pelo sumo sacerdote de
movimentos

espiritualistas

os seus piores inimigos

Israel

Paulo encontrou entre os seus patrcios e entre os homens oficialmente


religiosos os

mais ferrenhos adversrios do Evangelho.

Joo Crisstomo, um dos mais ardentes admiradores de Paulo, erra,


da sia, perseguido por bispos ambiciosos e por monges

incerto, pelas estepes

intrigantes.

Desde o dia em que a causa sagrada da


poltica

degenerou

em

ganncia e

de telogos pedantes e imperadores hipcritas, perdeu o Cristia-

nismo a sua fora conquistadora no


Cristianismo ganhar, talvez,

oriente.

Pde o

prestgio social

com a organizao externa da

238

hierarquia

do
e.

as suas relaes internacionais; mas, se lhe minguar a alma do Evangelho,

o elemento divino e eterno, os espritos retos e sinceramente cristos se

afastam da igreja e adoram

em

silncio e solido o

Porque a alma humana

gelizou na Palestina.

se volta instintivamente para a verdade, assim


sol,

Deus que

Cristo evan-

"naturalmente crist" e

como a

flor se volta

para o

mesmo que esse sol se esconda por detrs de espessas nuvens


Que valem todos os documentos ? que valem esttuas e imagens inertes ?
.

que valem os mais preciosos pergaminhos da antiguidade? que valem os


ossos dos mrtires e as relquias dos santos? que valem as mais belas
lendas ? ps milagrosos, regulamentos guardados em armrios de vidro ou
gavetas de ferro? que valem alfaias preciosas tecidas pelos dedos da santa
imperatriz Helena ? que valem vestes talares, cngulos e sandlias dos grandes
heris do Cristianismo
se desertou o esprito de Cristo ? se os seus devotos
se contentam com esses invlucros vazios e no possuem a grande alma

que,

um

trofia

dava sentido e razo-de-ser a esses despojos materiais?...


mximo de todos os movimentos religiosos a hiperdo corpo e a atrofia da alma da religio.
dia,

este o flagelo

Todos os usos e costumes, regras

e praxes externas, todo o arsenal

de piedosas frmulas e cerimnias no teem valor algum se lhes faltar a

Podem

alma do Evangelho.

talvez narcotizar a

uma

e criar-lhe a mirabolante fata-morgana de

alma do

homem

medocre

linda e consoladora religio

mas no podem jamais satisfazer o esprito profundamente


religioso.
So como essas flores de papel das nossas igrejas, flores fabricadas talvez por mos de artistas, mas que, com toda a sua pompa, no

sentimental,

valem por
porque a

uma

dessas modestas boninas que crescem beira da estrada,

por mais humilde, viva, tem alma, princpio vital


artificial, por mais perfeita e vistosa,

flor natural,

intrnseco,

ao passo que a flor

morta, sem alma,


colorido, e

um

nada mais

simulacro de

flor,

uma

vida pintada,

um

esqueleto

escreveu Paulo em feso.


amor" escreveu Joo na mesma cidade.

"Deus

esprito"

"Deus

Quem, de

fato

ama

a Deus, adora-o

o amor de Deus esprito

em

e o esprito de

239

esprito e verdade;

Deus

amor.

porque

FUGA DE

51.

FESO.

AOS CORNTIOS

EPSTOLA

(At. 20,

Xo

SEGUNDA

s)

fcil discriminar e precisar a

ordem cronolgica dos

aconteci-

mentos que incidem entre a primeira e a segunda epstola aos corntios.


Parece que a sucesso dos fatos , mais ou menos, esta:
Entre as festas da Pscoa e de Pentecostes do ano 57 regressara Timteo
de Corinto. No eram boas as notcias que de l trouxera. Verdade
que a grande epstola causara profunda impresso; mas os seus inimigos
continuavam a desprestigiar-lhe a autoridade.
Resolveu Paulo enviar Acaia o seu dedicado auxiliar Tito, munido

duma carta do apstolo.


Fra cometida em Corinto, como referira Timteo, uma clamorosa
injustia; no sabemos quem cometera nem quem sofrera a injria.
O
caso era grave e parece ecoar nas palavras de Paulo: "Tolerais que algum
se levante e vos fira no rosto" (2 Cr. 11, 20).
Parece que os nefitos fiis ao mestre lhe tinham dirigido uma carta,
convidando-o com insistncia para vir a Corinto, como ele mesmo, alis,
Provou-se inexequvel este seu intento,
insinuara na sua primeira epstola.
de todos os poderes e

e ele se fez representar por Tito.

Este parte,

com

a instruo de regressar por Trade para a Mace-

dnia, onde se reuniria

Os prximos

dias

com

em

Paulo.

feso foram para o solitrio lutador de profunda

prostrao fsica e moral, reao violenta de dois anos de intensa atividade,


acrescida das angstias, viglias e enervantes emoes dos ltimos aconte-

cimentos.
e,

Gaio e Aristarco, cobertos de feridas; quila e

em permanente

perigo de vida

impossibilitado de continuar a trabalhar

posta a premio.

"No

tios

quisramos, meus irmos

que ignorsseis as

Priscila, presos

seus colaboradores, dispersos

em

ele

mesmo,

feso, onde a sua cabea fra

escreve

ele,

mais tarde, aos corn-

tribulaes que passmos na sia; foram exces-

240

vmente grandes, acima das nossas foras, a ponto de j desesperarmos


Mas Deus,
da vida; j traziamos dentro de ns a sentena de morte.
ainda e
livra-nos
perigos,
tamanhos
de
livrou-nos
mortos,
os
ressuscita
que
si

h-de nos livrar para o futuro" (2 Cr.

1,

ss).

Afim de no expor a maiores perigos os seus amigos em feso, embarcou Paulo, numa silenciosa manh de maio de 57, em companhia de
alguns auxiliares, rumo norte, com destino a Trade.

organismo combalido por

Mar Egeo

restituiu algumas energias quele


trabalhos fsicos e
sobrehumanos
binio de

do

travessia bonanosa

um

espirituais.

Em

Trade hospedaram-se em casa de Carpos, chefe da cristandade

local.

Sete anos haviam passado desde a ltima visita de Paulo a esta cidade.
Daquela vez, nada pudera empreender. Desta feita, porm, apesar do seu
estado de prostrao, comeou logo a pregar o Evangelho, porque o Senhor
lhe "abriu

uma

Entretanto,

porta".

eram tantos

e to cruis os sofrimentos morais causados

pelo estado de Corinto e pela falta de notcias ulteriores, que Paulo no

conseguiu desenvolver
escreve

Trade) e

uma

atividade eficiente; "no tinha paz na alma

meu irmo Tito; por


em demanda da Macednia" (2 Cr. 2,

por no encontrar
fui

Paulo falava

mas

sem metal a sua voz

era

mas eram sem


Orava
cantava mas

Vivia

luz os seus olhos

isso

despedi

(de

13).
.

no ouvia o eco da sua prpria alma, que

era qual harpa destemperada, qual ctara de cordas rotas,

mentos dos

me

como

os instru-

margens do Eufrates
Presa, acabrunhada, paralisada a alma dp grande desbravador das
florestas do gentilismo.
Tambm os heris conhecem noites sem estrelas
Tambm os santos atravessam desertos sem osis
Como Jesus, na agonia noturna do Getsemane, procurou consolao
com os seus discpulos
assim sentia tambm Paulo a necessidade dum
amigo com quem desabafar a mgua imensa que ameaava estalar-lhe o
israelitas exilados s

corao

Numa

impacincia febril, esperou o primeiro navio que o levasse


Macednia, onde se encontraria com Tito.

Chegou

mas Tito no estava.

Dirigiu-se a Filipes, onde teve a consolao de se encontrar

sem querido amigo

e companheiro de outrora.

com Lucas,

experimentado mdico

logo percebeu o melindroso estado sanitrio de Paulo e levou-o confortvel residncia de Ldia, a "purpureira", insigne bemfeitora

de

Filipes.

241

da cristandade

Paulo, cercado da carinhosa solicitude dessas almas dedicadas e dos


seus queridos filipenses, criou alma nova.

Num
vem com

dia desses, ouve-se bater porta da casa de Ldia, e a porteira

a alviareira notcia

Est

Tito

do reencontro. Pudera! Paulo nunca


tinha a certeza de rever os seus emissrios
no sabia se voltariam ou
sucumbiriam s fadigas do apostolado e s ciladas dos seus inimigos. Cada
regresso era uma espcie de ressurreio da morte
quase um milagre.
Melhorara notavelmente o estado religioso e moral d igreja de Corinto, embora alguns impenitentes prosseguissem na sua campanha difamatria contra Paulo.
Uns o acoimavam de inconstante nos seus planos de
consideravam
viagem outros o
medroso, pelo fato de no regressar a
Indescritvel o jbilo, a alegria

Corinto; nas suas cartas e distncia, diziam, era corajoso, mas, quando
presente, tmido e

sem energia

Repleto de consolao, ergueu Paulo as mos ao cu e exclamou

"Deus, que consola os acabrunhados, consolou-me tambm com o ad!"

vento de Tito

Conversaram longamente.

ficou resolvido que Paulo e Tito escre-

veriam

uma

inteira

harmonia e solidariedade dos diretores

carta aos Corntios, assinada pelos dois, afim de mostrar a

Nunca o homem

da cristandade.

espirituais

bem como quando sua alma


acha empolgada dum grande amor ou duma alegria intensa.
fala

escreve to

se

Se a primeira epstola aos corintos uma mina de profundos e luminosos pensamentos, a segunda de todas as cartas paulinas a de maior
sentimento e vibrao.

Falta a est'ltima, verdade, certa unidade e ho-

mogeneidade; d a idia de

ou quatro cartas juxtapostas.

trs

so cartas diversas, dirigidas a diversos grupos de leitores

A princpio
uma

depois

vem uma

em

E, de fato,
Corinto.

epstola consolatria e conciliativa (captulo 1-7)

instruo sobre coletas (cap. 8 e 9)

finalmente,

uma

carta

em

quatro captulos sobre assuntos diversos.


Justificando o seu procedimento,

"Por minha

mente belas:
razo de no

ter ido a Corinto foi

1,

Paulo estas frases eterna-

para vos poupar.

Foi por entre

mas para vos mostrar o muitssimo que vos quero" (2

vos contristar,

escreve

tomo a Deus por testemunha de que a


tri-

angstias d'alma e muitas lgrimas que vos escrevi, no para

bulaes,

23

vida,

Cr.

4).

2,

depois:

"Comeamos de novo a

louvar-nos a ns

mesmos?

ser

que, como certa gente, temos mister de carta de recomendao para vs

ou de vs?

No; a nossa

escrita dentro

No h
com

tinta,

carta de recomendao sois vs

do nosso corao,

dvida, vs sois

mas com o

legvel e inteligvel

uma

esprito de

carta de Cristo, por ns exarada, no.

Deus vivo

nas tbuas de carne dos vossos coraes.

mesmos, carta
a todo o mundo.

242

no

em

tbua de pedra, mas

Esta confiana temos

em

Deus,

Por virtude prpria, no somos capazes de conceber pensamento algum a nossa capacidade vem de Deus foi ele que nos capacitou para
ministros do novo Testamento, Testamento no da letra, mas do esprito;

por Cristo.

porque a

"

o esprito que vivifica" (2 Cr. 3, 1-6).


mata, o esprito que vivifica!"
no escrevera Paulo

letra mata,
letra

outras palavras seno estas, estaria definido o seu carter e justificada a sua

imortalidade atravs dos sculos.

teria uns 52
na razo direta do desfalecimento das foras fsicas, aumentam-se-lhes as potncias espirituais e crescem as saudades da vida eterna:

grande lutador sente aos poucos chegar a velhice

mas,

anos

"Embora

se destrua

em

homem

ns o

exterior, o interior se renova,

Por esta razo nos esforamos por agradar a Deus, quer estejamos
no habitculo corpreo, quer fora dele porquanto teremos de comparecer
todos ante o tribunal de Cristo, para que cada um receba a retribuio
do bem e do mal que houver praticado durante a sua vida mortal" (2 Cr.
dia a dia.

4.

16

10).

5,

Os seus adversrios negam-lhe autoridade apostlica pelo fato de ser


Paulo uma espcie de vagabundo, como dizem, sempre perseguido, sempre
em risco de vida, como um facnora. Paulo, porm, v precisamente no
sofrimento uma prova do amor de Deus e um trao de semelhana com o
divino Mestre, o "varo das dores".

Quem
8-11

4,

duma

com

em

deixou

ateno os "catlogos de martrios" que o apstolo nos

diversas partes das suas epstolas

7-12;

6, 4-10, e,

em

Cr. 4, 9-13; 2 Cr.

2 Cr. 11, 21-33

1,

sente-se tomado

estupefao imensa ante a grandeza dessa personalidade e no com-

homem no

preende como esse

num

sobretudo

dio e

numa

tenha acabado

num

pessimismo

universal,,

exacerbao satnica contra os homens que to deshu-

manos tormentos lhe causavam. E, no entanto, Paulo cr na humanidade,


ama a humanidade e espera a salvao do mundo. A maldade dos homens
no lhe envenenou a alma, no lhe intoxicou o esprito, no o jogou a
alguma caverna solitria em pleno deserto, inimigo do mundo e anatematizador da sociedade

no, o sofrimento para ele

pelo qual se realiza a sua vida, ou,


Cristo
sofre,

quem ama

como

ele diz,

uma

espcie de sacramento,

a sua ntima simbiose

Cristo no pde desamar a humanidade.

com

Paulo

porque Cristo sofreu; viver sem dores e mguas se lhe afigura o

mesmo que viver longe de Cristo, o Crucificado.


"No damos motivo de escndalo a pessoa alguma, para que o nosso
ministrio no sofra desdouro; em tudo nos provamos servos de Deus, com
muita pacincia, nas tribulaes, nas necessidades e nas angstias
aoites, crceres e sedies;

cincia

em

por entre

trabalhos, viglias e jejuns; pela castidade e

pela longanimidade e bondade

pelo Esprito Santo e por sincera

caridade; pela veracidade e pela virtude de Deus; pelas armas da justia,

quer ofensivas, quer defensivas

por entre honras e ignomnias

243

por entre

porm verdadeiros; ignorados,


como moribundos, e ainda vivos castigados, porm
no mortos; aflitos, porm sempre alegres; indigentes, porm enriquecendo
a muitos; sem posses, mas possuidores de tudo". (2 Cr. 6, 3-10).
E, numa efuso de caridade para com seus filhos espirituais, exclama:
ultrajes e louvores; tidos por impostores,

porm conhecidos

"Corntios! abriram-se-vos os nossos lbios, dilatou-se-nos o corao.

no pequeno o espao que nele ocupais; estreito, porm, o lugar


falo como que a filhos
que vosso corao oferece. Pagai igual com igual
queridos

(2 Cr. 6, 11-13).

e dilatai o vosso corao".

"Acolhei -nos dentro de vs

No temos

feito injustia

No

ningum temos prejudicado, a ningum enganado.

digo isto para vos

acusar; pois que j acima dizia que estais conosco unidos

para a vida e para a morte.

grande

de jbilo

Grande

a confiana

a ningum, a

que

em
em

nosso corao
vs deposito;

orgulho que sinto por vs; estou cheio de consolao, transbordo

em

todas as minhas tribulaes".

(2 Cr.

7,

2-4).

Entre os captulos 9 e 10 parece incidir maior lapso de tempo e algum


acontecimento de notvel gravidade, porque, sem motivo conhecido, passa
o apstolo do tom paternal ao appassionato duma veemente filpica, dirigida
contra certos desordeiros.

Parece que, nesse nterim, lhe chegaram not-

de novas intrigas de pretensos "super-apstolos" que tentavam frustrar


o efeito da carta anterior.
Que esses tais " super-apstolos" mostrem o

cias

vveu

desinteresse e sofram o que

ele,

Paulo, sofreu pela causa do Evangelho.

apstolo, a contragosto, quase envergonhado, principia a

enumerar os

martrios que passou; confessa que "fraqueza", "insensatez", esta exi-

mas

amor causa do Evangelho.


Sim, tolerai-o da minha
"Tolerai um pouco da minha insensatez.
parte pois luto por vs com cimes divinos desposei-vos com um homem,
afim de vos apresentar a Cristo como virgem pura". (2 Cr. 11, 1-2).
"Ningum
repito
me tenha por insensato; ou ento, tende-me
em conta de insensato, para que tambm eu possa gloriar-me um pouco.
O que vou dizer no o digo no esprito do Senhor, mas como um insensato,
bio;

necessrio por

J que tantos se gloriam segundo a carne,


de to sbios que sois, de boa mente tolerais
escravizem, que vos explorem, que vos devos
tolerais
que
insensatos;
os
aivez,
com
que vos firam no rosto.
fraudem, que vos tratem
gloriando-me de

tambm eu me

tais

coisas.

gloriarei

Nessa parte

pois,

com vergonha

daquilo de que outrem se ufana

o confesso
falo

com

ufano.

244

tenho sido fraco.

insensatez

tambm

Mas
me

eu

tambm eu So
tambm eu So
tambm eu So ministros de Cristo
insensato ainda mais o sou eu: em trabalhos sem
em

So hebreus

como

falo

israelitas ?

descendentes de Abrao

conta,

em maus tratos sem medida, em perigos de morte bem


Dos judeus recebi cinco vezes quarenta aoites menos um

prises muitssimas,
frequentes.

trs vezes foi vergastado,

perdido

em

alto

frequentemente

mar

em

andei

uma
uma

vez apedrejado; trs vezes sofri naufrgio;


noite e

um

Nas jornadas tenho estado

dia.

perigos da parte dos rios, perigos da parte de saltea-

dores, perigo da parte dos

meus

patrcios,

perigos da parte dos pagos

perigos nas cidades, perigos nos desertos, perigos no mar, perigos da parte

de falsos irmos.

fome e

Alem

disto: trabalhos e canseiras,

sde, muitos jejuns, frio e desnudez.

numerosas

viglias,,

Prescindindo do mais, pesa

mim a afluncia quotidiana e a solicitude que tenho por todas as igrejas.


Quem enfraquece, que eu no enfraquea? quem se escandaliza, que eu no
me abrase?
sobre

Se

preciso

algum se

gloriar,

Deus, pai de nosso Senhor Jesus,

gloriar-me-ei das minhas fraquezas.


seja bemdito pelos sculos

que no minto. Em Damasco mandou o governador do


a cidade para me prender; mas desceram-me, dentro de
nela, muralha abaixo, e assim escapei das suas mos.

A tendes a minha insensatez! vs

que

11, 16-33).

Dezenove sculos passaram sobre

como

se fosse escrita

esta carta

ontem.

a eterna juventude do ideal cristo.

245

me

um

sabe

cesto, pela ja-

obrigastes!"

mas

Aretas guardar

rei

ela

(2

to

Cr.

nova

INVERNO EM CORINTO. EPISTOLA

52.

AOS ROMANOS
(At. 20, 2)

Em princpios do inverno, novembro ou dezembro de 57, aproxima-se


Paulo do arquiplago do Mar Egeo, onde o esperavam os enviados das
igrejas, afim de o conduzirem, pela Acaia, a Jerusalm.
Era Spatro, de
Beria; Aristarco e Segundo, de Tessalnica; Tiquico e Trfimo, de feso;
Gaio, de Derbe; Timteo, Lcio e Jason.

grupo de companheiros de trabalho.

Em

Corinto esperava-o outro

Brilhante estado-maior da

"Ao Ca-

tlica", que, certamente, encheu de reverncia e admirao os cristos de

uma celebridade mundial


Na antiguidade s se sulcavam

Afinal de contas, o seu chefe era

Acaia.

Pleno inverno.

Impossvel viajar.

os

mares de primavera a outono.


Parece que esta permanncia
concentrao espiritual.

em

Corinto

foi

para Paulo de profunda

Aqui, na linha divisria entre o oriente e o oci-

um olhar sereno sobre o caminho percorrido, e podia


sem exagero: "No tenho mais campo de atividade nestas regies".
Todas as provncias orientais do imprio romano tinham recebido farto
dente, relanceou ele

escrever

quinho das ureas sementes do Evangelho; por toda a parte estavam ger-

minando

e florescendo as idias crists.

"Trabalhei mais que os outros apstolos

Com

razo podia Paulo afirmar:

no

eu,

mas

a graa de

Deus

em mim".
Entretanto, era estreito o oriente e pequeno o perodo de vinte anos

para o esprito mundial desse homem.

Sem

limites era a sua iniciativa,

insacivel o seu anseio de conquistar novas provncias para seu divino Se-

Se o amor de Joo Evangelista era um suave repousar


ao corao do divino Amigo, o amor de Paulo manifestava-se no incoercvel
impulso de agir, de levar a todos os habitantes do universo as infinitas
nhor

Mestre.

misericrdias do Redentor e saber todos os povos felizes luz do Evangelho.

246

eis a grande fascinao do esprito de Paulo.


Ele
no o conhecia, esse mundo do oeste no lhe prgara o Evangelho
Roma !.'.'_. a metrpole dos Csares ... No devia ela tornar-se tambm o centro do Cristianismo?

ocidente

Paulo, na sua estranha clarividncia, prev os sculos futuros e adivinha

os acontecimentos.
a igreja universal,

Bem

Ante os seus olhos surge o reino mundial de

com

fiel

Mas

j existia

em companhia

Cristo,

uma

Entre o ano 50 e 60 deve

imprio Simo Pedro,


Paulo,

em Roma,

em Roma

sabia ele que

outros apstolos.

alheio".

sede

cristandade, fundada por


ter

chegado capital do

de seu intrprete Marcos.

ao seu princpio, no queria "edificar sobre fundamento

precisava de

uma

base e ponto de apoio

em Roma

afim de

poder alargar o seu apostolado para a " Espanha", como diz, compreendendo
Alma de Colombo, queria seguir o curso do
todas as regies do ocidente.
sol e iluminar as plagas ocidentais

com

os fulgores do oriente.

Trabalho ingente para os ombros de um homem de sade precria,


Mas a fora do seu espirito susforas alquebradas, ao limiar da velhice
!

tentava-lhe a fragilidade do corpo.

Mal terminasse o inverno, mandaria Paulo uma carta por mo da fiel


com viagem marcada para a capital do imprio.
Seria uma espcie de apresentao igreja de Roma.

diaconisa Febe, que estava

Seria mais, muito mais do que isto.

Paulo via aproximar-se o fim da sua carreira, e desejava exarar


espcie

uma

de testamento espiritual, expondo os seus pensamentos sobre o

mistrio da Redeno, procurando conciliar

em

Cristo o paganismo e o

judasmo.

Na

roda dos seus ntimos amigos, comeou ento a elaborar

dadeiro tratado teolgico sobre a nova situao do

mundo

um

ver-

criada por Jesus

Cristo.
O escravo cristo Trcio teve a honra de servir de secretrio, ou
amanuense, desse documento lapidar, honra que ele no deixa de frisar,
por conta prpria, no final da carta.
,

w
M.

Na

primeira parte da epstola expe o autor a situao religiosa da

humanidade no mundo sem

nem

Cristo,

chegando a concluir que nem o gentio

o judeu atingiram a "justia" (1) aos olhos de Deus.


(1)

justa,
esta

J.

"Justia",

em linguagem paulina, e
homem e Deus. O

reta e ideal entre o

"justia" chama-se "justificao".

bblica

em

geral,

significa

processo pelo qual o

homem

relao
alcana

Prova, luz dos fatos, que o

mundo

pago, no obstante a sua elevada

no chegou a

cultura filosfica, artstica, poltica e social,

um

ntido conhe-

cimento de Deus; as paixes do corao obnubilaram as luzes da inteligncia.


E no somente os homens se esqueceram de Deus, mas tambm
aviltaram a prpria natureza, caindo vtimas de vcios infames e degradan-

tes.

endeusando o homem, perdeu o divino e adulterou o humano.

gentio,

Nem

com

o judasmo, embora favorecido

guiu estabelecer

uma

revelaes divinas, conse-

verdadeira e justa relao entre o

homem

e Deus.

Consideravam como privilgio da raa e do sangue o que Deus lhes confiara para o bem de toda a humanidade; tomavam a lei como um meio
de salvao, quando ela no passava dum fator de educao, um pedagogo
e condutor para o Messias.
A salvao no vem de Moiss, mas de Cristo.
Quem no adere a Cristo no pde conseguir a justificao, a despeito de
quantos sacrifcios oferea, no obstante toda a ascese e todas as obras da
lei

mosaica.

A
ter

culpabilidade, tanto

um

em

do paganismo como do judasmo, est

se

e outro, obsecados pelo orgulho, recusado a reconhecer-se peca-

dores; ou, quando o reconhecem, procuram justificao e reconciliao

com

a divindade fora de obras pessoais, pela absteno de certos manjares

(como os pitagoreus

(como

e os essnios), pelos sacrifcios e cerimnias

os judeus) ou por frmulas mgicas e mistrios ocultistas (como os gen-

em geral). esta a razo ltima do pecado: o orgulho humano, a.


autonomia religiosa e moral da criatura, a idia da auto- justificao e autoredeno do homem.

tios

Na
mano

segunda parte descreve o apstolo a nova situao do gnero hu-

criada por Jesus Cristo.

natural das coisas, tudo depende da capacidade natural, do


do
homem, dos seus talentos, da sua erudio, da sua idoneivalor pessoal
dade individual. Disto pde o homem "gloriar-se", porque obra sua,
Na ordem sobrenatural, porm, no existe obra autpessoal, autnoma.
a sua
noma. A atitude reta, justa e ideal do homem em face de Deus

Na ordem

"justia"

De

"filho

um dom

da

Assim como o
pde o

gratuito de Deus,

ira divina"

homem

passa o

homem

uma graa a

"justificao".

a ser "filho adotivo de Deus".

nada contribue para a sua filiao, assim tambm no


merecer a justificao que lhe dada de presente, como ao

filho

filho a vida.

O
A
e firme

que necessrio para apreender esta vida nova, sobrenatural?


f,

uma

f incondicional e irrestrita

em

"sim" em face da sua obra redentora.

248

Jesus Cristo;

um

resoluto

A justificao apenas um incio, assim como um princpio a vida


que a criana recebe dos pais. Mas como a vida natural, depois de recebida gratuitamente, deve ser desenvolvida e aperfeioada pelo vivente
de modo anlogo deve tambm a vida inicial da graa ser aumentada pela
conciente colaborao do agraciado.
Esta colaborao consiste nas boas

com que

obras

o cristo desenvolve, robustece e aperfeioa a vida sobre-

natural.

que o processo evolutivo do regenerado vai de perfeio em


A graa a aurora
perfeio, at culminar na vida da glria.
a glria

Assim

c o meio-dia.

graa o germe

a glria a rvore

em

sua ple-

nitude.

histria da justificao e a evoluo salutfera de cada

dum

toda a humanidade no passa

de

ligeiro episdio

derrotas e vitrias, no grande

lutas,

tragdias da vida

humana

se

drama da

resumem num

em

de

eternidade.

Todas as

leve suspiro pela transfigu-

com

rao, suspiro que ecoa para alem e se confunde

toda a criao, culminando

homem

de alegrias e sofrimentos,

a sinfonia imortal que

Jesus Cristo, canta ao Deus da glria.

As

sombras lgubres do hades pago e as misteriosas penumbras do sheol


judaico desvanecem-se ante a luz matinal do "lugar de refrigrio e de paz"

do Cristianismo.

mais vida e alegria nas catacumbas crists do que no Capitlio e


Roma pag

nos festins da
Paulo,

numa

viso csmica, alarga ao infinito a sua filosofia e con-

templa, no 's a humanidade,

mas o universo todo, a natureza inteira a


como que em dores de parto, suspirando pela redeno,
transfigurao dos filhos de Deus.
Numa imagem cheia de

convulsionar-se

ansiando pela

nostlgica poesia e soluante espectativa descreve o apstolo as saudades

ntimas que toda a criao experimenta pelo grande dia da restaurao


universal,
alturas

em

Jesus Cristo, cabea, remate e coroa de quanto existe nas

do cu e nas profundezas da

terra.

Lacrimae rerum"
lgrimas das coisas
apelidava Virglio esses
"gemidos da natureza" de que nos fala o apstolo.
"

No
uma

meio desse grande tratado sobre a justificao intercalou Paulo

digresso

(captulo 7) sobre a sua pessoa,

uma

espcie de confisso

ou auto-acusao, que lembra as "Confessiones" de Santo Agostinho.


No faltou quem adivinhasse nesse desabafo o doloroso eco duma queda
moral do jovem Paulo, um perodo de desvarios, como as do ardente
cano convertido em Milo.

249

afri-

No parece justificada esta hiptese. Ainda que no ambiente pago


de Tarso, saturado de sensualismo, no faltassem ao inteligente hebreu ocainmeras para profundos desregramentos ticos, e ainda que no queiramos eximir o ardente discpulo de Gamaliel de todas as desordens da
mocidade irrefletida, nada nos autoriza, todavia, a fazer da sua juventude
sies

um
e

uma

"caso de sensao" e admitir

moral do jovem doutor da

captulo, antes

perimenta todo

lei.

ruina catastrofal na vida religiosa

que

ele diz

de

si

mesmo, no

citado

uma genial personificao do que, por via de regra,


o homem normal o eterno conflito entre a matria
:

exe

da alma e a depresso sensual do corpo,


superior e a pesada inrcia da nossa parte

esprito, a tendncia ascensional

o heliotropismo do nosso

Paulo e todo o

inferior.

Eu
homem

pensante sabem que, para a definitiva

quietao do nosso Ser espiritual, para a nossa redeno moral, no basta

a filosofia socrtica, que v na plenitude do saber a panacia de todos os

males e o

da beatitude.

elixir

me vale saber? que adianta enxergar nitidamente o caminho


a seguir, se me faltam as foras para me levantar da minha fragilidade
moral ? para me manter em p ? para trilhar de fato esse caminho, iluminado
pela luz fria duma cincia terica? pelo luar glacial da mais linda das filoPoder esse saber infundir-me a energia para me erguer das
sofias?...
Mas, que

minhas misrias?.

Na

dolorosa concincia da sua fraqueza repete Paulo as palavras de

Epicteto:

No

mas,

fao o bem, que quero

"No compreendo

prossegue:

aquilo que quero, o

bem; mas,

sim, o mal, que

meu modo

no quero!"

de agir; pois no fao.

sim, aquilo que aborreo, o mal.

fao o que no quero, j no sou eu

quem

Ora, se

que em mim
no habita o

age, age o pecado

em mim
isto , em minha carne
em mim o "querer" o bem, mas no o "executar".
Com efeito, no fao o bem que quero, mas fao o mal que no quero.
Ora, se fao o que no quero, j no sou eu quem age, mas, sim, o pecado
que em mim habita. Encontro, pois, esta lei quando quero fazer o bem
Segundo o homem interior, acho satissinto-me mais inclinado ao mal.
Pois

habita.

que seja bom.

que

sei

Est

fao na

lei

^eus

lei

de Deus; mas percebo nos seus membros outra

do meu esprito e
membros" (Rm. 7,

me

traz cativo sob a

lei

que

se

ope

do pecado, que reina nos

15-23).

indispensvel que venha

debilitada pelo pecado.

lei

uma

energia nova que restitua foras alma

"Infeliz de

mim! quem me

libertar deste corpo

mortfero ?"
E,

como um eco redentor das

infinitamente

consoladora:

"A

regies da divindade,

vem

graa de Deus, por Jesus

Senhor"...

250

a resposta,

Cristo,

nosso

Em

seguida, canta Paulo as maravilhas da vida segundo o esprito

"Assim, j no se encontra nada de condenvel naqueles que esto


lei do esprito,
que d a vida em Jesus Cristo, te livrou da lei do pecado e da morte.

em

Cristo Jesus e no vivem segundo a carne; porque a

que era impossvel

Pois, o

porque desvirtuada pela carne,

lei,

Deus enviando seu Filho na

isto fez

por causa do

figura da carne pecadora e

pecado, condenando na carne dele o pecado, afim de que as justas exigncias

da

lei

carne,

o que

achassem cumprimento

mas segundo
carnal

em

que a carne apetece

o que o esprito apetece vida e paz.

morte,

Os que andam ao

o pde.

a carne apetecem

os que vivem segundo o esprito apetecem o que espiritual.

Pois, o apetite da carne inimigo de

rem

no vivssemos ao sabor da

ns, que j

Os que vivem segundo

o esprito.

Deus

no se sujeita

lei

de Deus,

podem agradar

sabor da carne no

Vs, porm, no andais segundo a carne, mas segundo o esprito

que o

esprito de

Deus habita em

de Cristo no pertence a ele.


Vs, morra embora o corpo,

Se,

em

Se habitar

graas justificao.

Mas quem no possue

vs.

a Deus.

se

o esprito

em

porm, o esprito de Cristo reinar

consequncia do pecado, o esprito vive,

em

vs o esprito daquele que ressuscitou

a Jesus dentre os mortos, ento esse mesmo que ressuscitou dentre os


mortos a Cristo Jesus h de vivificar tambm o vosso corpo mortal, por
meio do seu esprito, que em vs habita.
Pelo que, no devemos carne vivermos segundo a carne.

Se viverdes

segundo a carne, morrereis. Mas, se pelo esprito mortificardes os apePorque todos os que se guiam pelo esprito de
tites da carne, vivereis.
Deus so filhos de Deus. Porquanto, no recebestes o esprito da escravido para andardes novamente com temor; mas recebestes o esprito da
Esse mesmo esprito
Abba, Pai
filiao adotiva, que nos faz exclamar
!

que diz ao nosso esprito que somos

tambm somos

herdeiros

contanto que padeamos


Pois eu tenho para
se

comparam com a

filhos

herdeiros de
com

ele

mim que

Ora, se somos

de Deus.

Deus

para sermos

filhos,

e co-herdeiros de Cristo

com

ele glorificados.

os padecimentos do

tempo presente no

glria futura que se h-de revelar

em

ns".

(Rm.

8, 1-18).

E, repleto de alegria por ser filho de Deus, pela graa e pelo amol-

de Cristo, prossegue:

"Quem
a fome

nos separaria do amor de Cristo? a tribulao? a angstia?

a desnudez

o perigo

a perseguio

a espada

pois

est

Por tua causa estamos sendo trucidados, dia a dia; somos quais
ovelhas de matadouro.
Mas de tudo isto somos vencedores pela virtude
daquele que nos amou. Estou certo de que nem a morte, nem a vida, nem

escrito:

nem

anjos,

nem

potestades,

nem coisas
nem nas

profundezas,

capaz de nos separar do amor de Deus,

(Rm.

nem futuras, nem potncias


nem criatura alguma ser
que est em Cristo, nosso Senhor".

presentes,

o que h nas alturas,


35-39).

8,

Depois desta longa e profunda exposio dogmtica desenvolve Paulo


a parte moral da sua epstola, isto

em

ado

face de

Deus

a atitude prtica do

do prximo, quer seja

homem

igual,

este

regene-

superior ou

inferior.

ida tica no seno

uma

consequncia natural e lgica da grande

verdade metafsica sobre a filiao adotiva do

"S o que s!"

Uma

Paulo.

homem

realizada pela graa.

nesta frmula brevssima se sintetiza toda a moral de

vez que s filho de Deus pela redeno, vive

como

filho

de

Se viveres como filho do Pai celeste, vivers como


irmo de todos os homens, e sabers como tratar a teus semelhantes, que
tambm so filhos de Deus. S o que s

Deus

pelas virtudes.

tica

de Paulo essencialmente teocntrica, cristocntrica,

seu dogma, e no antropocntrica,

como a de

de preceitos ou proibies arbitrrias


de convulses histricas

tantos cristos de hoje.

como o
Nada

nada de fabricao de pecados nada


nada de angustiantes ameaas e fantsticas des!

cries de castigos divinos!

No

das coisas que,

em

ltima anlise, depende a moralidade dos

nossos atos, mas, sim, da nossa concincia.


a

voz de Deus dentro do homem, o eco

isso a concincia o ltimo rbitro

por

perior; ela a suprema instncia

bem

concincia,

nos

bem

orientada,

imperativos divinos.

litgios

sobre o

lcito

e o

da sua sentena bem orientada no h apelao para tribunal su-

ilcito;

humano dos

em

todas as dvidas e controvrsias sobre

e o mal.

postergao desta norma, to sensata e simples, tem acarretado

humanidade

ao cristianismo inominveis calamidades, tem reduzido a

vida espiritual de milhares de almas a


raro, termina

cemitrio.

no

um

inferno de tormentos, que, no

no manicmio, no posto de psicopatas, ou no


tambm no ceticismo universal ou no afastamento

hospital,

E, s vezes,

de todos os exerccios religiosos.

Muito mais que os dogmas, falsificaram os homens a moral do Nazacom a agravante de que os falsrios da tica do Evangelho so.
muitas vezes, homens de uma impecvel ortodoxia dogmtica, e at com
fama de piedosos,
eno, e

ritual".

252

Inmeros cristos substituram por uma caricatura arbitrria o forretrato da fisionomia moral de Cristo; absteem-se cuidadosamente da
leitura do Evangelho, como se receassem ver destrudo pela serena espiritualidade do Mestre o lgubre subterrneo da sua prpria "vida espiS um retorno sincero s fontes divinas da sanidade espiritual poder
curar a espiritualidade mrbida e doentia dessas almas.

moso

captulo 16 da epstola aos

Romanos

aos amigos e colaboradores de Paulo.


xiliares

consta quase s de saudaes

surpreendente o nmero de au-

apostlicos que ele possua na capital do imprio

mais

uma

prova do gnio organizador de Paulo, que sabia, com admirvel tino e

perspiccia, cercar-se de elementos de primeira qualidade.

"Ao

alvorada da

rarquia, pela grande

a auspiciosa

Catlica", o laicato mobilizado, sob a direo da hie-

campanha do

reino de Cristo.

"Recomendo- vos nossa irm Febe, que se acha ao servio da igreja


Acolhei-a no Senhor, assim como convm a santos. Acudlhe com todas as coisas em que necessitar de vs ela tem acudido a muitos,
e a mim tambm.
Saudaes a Prisca e quila, auxiliares meus em Cristo Jesus, que
arriscaram a cabea por minha vida, o que no somente eu, mas tambm
de Cencria.

todas as igrejas do gentilismo

cristandade que se acha

em

primcia que a sia deu

digou por vs.

Saudaes tambm

agradecemos.

lhes

Saudaes a

casa deles.

meu

querido Epneto,

Saudaes a Maria, que tanto se afa-

a Cristo.

Saudaes a Andrnico e Jnias, patrcios meus e compa-

nheiros de priso, to estimados dos apstolos, e cristos j antes de mim.

Saudaes a Ampliato, a quem tanto quero no Senhor.


bano, nosso companheiro de trabalho
Staquis.

em

Cristo,

em

Saudaes a Apeles, provado

mlia de Aristbulo.

Saudaes a

meu

Saudaes a Urcomo tambm a meu amigo


Saudaes aos da

Cristo.

patrcio Herodio.

da famlia de Narciso, que vivem no Senhor.

fa-

Saudaes aos

Saudaes a Trfena e Tri-

que se afadigam no Senhor. Saudaes querida Prside, que h


tempo trabalha pelo Senhor. Saudaes a Rufo, eleito do Senhor, e a sua
me, que tambm minha. Saudaes a Asncrito, a Flegonte, a Hermes,
fosa,

e Ptrobas, a
Jlia,

se

Hermas, e aos outros irmos

a.

Saudaes a Fillogo e

a Nereu e sua irm, a Olimpades e a todos os santos que com

acham.

Saudai-vos uns aos outros no sculo santo.

eles

Saudam-vos todas

as igrejas de Cristo.

Saudaes de Timteo, companheiro

meus

meu de

trabalhos;

bem como dos

patrcios Lcio, Jason e Sospatro.

Tambm

eu, Trcio,

que escrevi esta

carta, vos

253

sado no Senhor.

Saudaes de Gaio, hospedeiro meu, e de toda a igreja.


Saudaes de Erasto, prefeito da cidade, e do irmo, Quarto.
A graa de nosso Senhor Jesus Cristo seja com todos vs.

ele,

que

poderoso para vos confirmar, segundo

pregao de Jesus Cristo

Amem

meu Evangelho,

revelao do mistrio que desde a eternidade

andou oculto, mas agora, graas s Escrituras dos profetas e por ordem
do eterno Deus, se revelou a todos os povos para os levar obedincia da
f
a ele, o nico Deus sbio, seja por Jesus Cristo glria pelos sculos

dos sculos.

Amen". (Rm.

Seguiu para

Roma

16).

o grande tratado teolgico de Paulo, para

onde o aguardavam tantos amigos


ria capital

No

dos Csares

o suspeitava sequer

mas de que modo


.

em que

Deus, porm, escreve direito por linhas tortas

254

Roma,

Paulo tambm chega-

e cooperadores.

estado?

LTIMA VIAGEM A JERUSALM

53.

(At. 20, 3 ss;

Rm.

15,

25 ss)

Acabava de expirar o inverno.

No

maro de 58 reabrira Roma, solenemente, a navegao,

dia 5 de

entregando s ondas do Mediterrneo, por entre pompas religiosas, o navio

"Isis".

deusa

Isis era a protetora egpcia

dos nautas.

Paulo deixou Corinto e foi em demanda do porto de Cencria para


embarcar a Jerusalm e entregar aos cristos da o resultado da coleta, e
depois prosseguir viagem com destino a Roma.

Mais

mais assume a vida de Paulo a feio da peregrinao instvel

e laboriosa de seu divino

amigos,

l vai

ele,

seu trgico destino


ele

Mestre.

to trgico

e to glorioso

considerado pelos seus patrcios

sertor,

Apesar de dissuadido

retido pelos

de corao impvido e a passo firme, ao encontro do

um homem sem

patriotismo

Como

Jesus, era

um covarde trnsfuga, um
um renegado

tambm

infame de-

por que?

Unicamente porque uma mo invisvel o empolgara, s portas de Damasco, e o lanara com divina veemncia a uma misso superior, para a
incompreendida felicidade de Israel e de todos os povos do universo.
Incompreenso dos contemporneos, descompreenso de muitos
amargamente sublime de todos os grandes vultos cuja

este o destino

clari-

vidncia ultrapassa os horizontes do seu tempo e as fronteiras nacionais.

O homem

onerado

duma misso

mundial, fadado a imolar a vida presente

na ara dum ideal futuro, no resistiria ao ostracismo da opinio pblica,


incompreenso dos medocres, ao isolamento social, ao abandono de todos,
se o

no sustentasse a concincia da sua misso superior.

porm uma noite estrelada ...


desenrola-se no silencioso cume duma montanha altssima

homem

uma

noite

sua solido sorri o azul


Insistir

do firmamento

numa "adorao

de Deus

vida desse

sua existncia

mas acima da

em

255

esprito

verdade" no meio

dum mundo

religioso corrodo de formalismos vazios e saturado de interesses

materiais, o mais perigoso dos cometimentos.

Por motivos de prudncia, no embarcou Paulo no porto de Cencria.


Soube por meio de amigos que um bando de homens perversos conspirava
contra sua vida e s aguardava oportunidade para o eliminar. E era to

numa

fcil,

dessas noites escuras

em

costas, e jog-lo despercebidamente s

Parece que,

em

alto

mar, cravar-lhe o punhal nas

ondas

consequncia deste aviso, escolheu Paulo o caminho

terrestre pela Macednia, ao

mesmo tempo que

seus amigos despistavam

os conspiradores, passando por feso, para esperar o mestre

No
salm.

em Trade.
em Jeru-

era exequivel o plano primitivo de celebrar a Pscoa

Resolveu, pois, o apstolo passar esta solenidade

em

Filipes,

na

doce intimidade de seus bons amigos.

Daqui por diante, reaparece Lucas ao lado de Paulo. A narrao retoma a primeira pessoa do plural: "ns". Lucas um observador arguto
c um narrador primoroso, que sabe dar colorido e personalidade aos menores incidentes.

Despediu-se Paulo de Filipes. No porto de Nepolis encontrou um


pequeno navio de carga com destino a Trade.
"Partimos", escreve Lucas, e parece que vai neste plural todo um
mundo de alegria e sentimento, toda a plenitude daquela alma vibrtil e
como que talhada para estreitar indestrutivel amizade com o maior discpulo
de Cristo. Vigora uma secreta afinidade psquica entre Paulo e o seu primeiro e melhor biogrfo. Haver coisa mais bela do que uma sincera
amizade entre dois homens, unidos pelo mesmo ideal, pelos mesmos trabalhos e sofrimentos?

Devido aos ventos adversos, chegaram a Trade s no domingo

se-

guinte, dia 17 de abril.

Passaram nesta cidade o primeiro dia da semana, que j nesse tempo


era chamado o "dia do Senhor"

(domingo), como se v pela narrao

de Lucas.

Ocorreu nesta ocasio um incidente dramtico, em parte at cmico


Lucas, que nunca desmente o seu talento de "pintor"

e quase trgico.

de lindos detalhes, n-lo descreve com uma plasticidade de nitidez cinematogrfica.

"Quando, no primeiro dia da semana, estvamos reunidos afim de partir


o po, fez Paulo um discurso. Sendo que no dia imediato pretendia seguir
viagem, prolongou o sermo at meia-noite. Ardiam numerosas lmpadas
na sala superior onde estvamos reunidos. Um jovem, por nome Eutico,
estava sentado sobre o peitoril da janela.
correr, o

moo adormeceu profundamente,

256

Como Paulo
e,

se alargasse

a dis-

levado pelo sono, caiu do ter-

Paulo desceu, debruou-se sobre

ceiro andar abaixo, e foi levantado morto.


ele,

cingiu-o nos braos, e disse

No

vos perturbeis

ainda est

com

vida.

Tornou a subir, partiu o po e comeu. Falou ainda largo tempo at ao


romper do dia; em seguida partiu. Ao jovem, porm, trouxeram-no vivo,
sentindo-se muito consolados". (At. 20, 7-12).

narrao breve, concisa, intuitiva, cheia de "it", como diria

um

Para gozar todo o enlevo e toda a sagrada poesia dessa


reunio crist em Trade, deve o leitor representar-se ao vivo as circunstncias do fato: Um lindo sol de abril a mergulhar suavemente nas brumas
azuladas do poente, fechando aps si as cortinas purpreas de ligeiras nuNa sala espaosa do terceiro andar duma casa, com vista ampla
vens
sobre o mar, reunem-se os cristos para o culto divino e a "frao do
po", que talvez fosse a celebrao do mistrio eucarstico. Acodem numerosos os fiis, porque sabem presente o grande arauto do Evangelho.
autor moderno.

Terminou o gape.
Pelas janelas abertas entra

e as guas do

em

cheio o ambiente tpido da primavera,

mar enviam o seu vigoroso

hlito iodado ao

meio da multido

de cristos, que escutam, vidos, as palavras de Paulo de Tarso.

Fala o

apstolo daquele grande domingo, quando, havia 25 anos, rotos os grilhes

Homens de faces tosda morte, ressurgira dos nferos Cristo vencedor


tadas, mulheres com o vu repuxado sobre os cabelos, crianas de olhos
cr da noite, todos seguem, imveis, as exposies do orador, que fala da
abundncia do corao e da riqueza da sua grande experincia.
.

Sobre o peitoril de uma das janelas est sentado um jovem, porque


no h bancos suficientes na sala. Escuta por muito tempo o sermo de
Mas, l pela meia-noite, cansado, sonolento, comea a cochilar
Paulo.

adormece ... De repente, perde o equilbrio


terceiro andar rua
e

um

grito

e caiu

do

Consternao geral!.

nico que no se perturba Paulo.

Desce

tranquilamente a escada externa da casa, aproxima-se do corpo inerte do

jovem, debrua-se sobre


ainda est vivo".

ele e diz

com

a voz calma:

Deu-lhe ordem para se levantar

"No

vos perturbeis;

e ele se levantou

de perfeita sade.

Que

magnfica ilustrao para o texto do orador:

"Eu

sou a ressur-

reio e a vida"

Paulo, sabendo que tinha de seguir viagem na


aproveitar a sua ligeira permanncia

em Trade

e,

manh

seguinte, quis

depois do sensacional

incidente, continuou a falar, prolongando o seu discurso at ao


dia.

Ningum, mais pensou em sono.

calar os imperativos

do nosso

Eu

Uma

romper do
grande vibrao psquica faz

fsico.

navio que levaria os amigos de Paulo a Assos levantava ferro de

manh.

257

Embarcaram

os

companheiros.

porm, seguiu por

Paulo,

25

terra,

Talvez tencionasse, pelo caminho, visitar alguns


amigos, ou sentisse necessidade da solido, depois de uma noite inteira de
quilmetros de jornada.

Como era suave entreter-se a ss com Deus, por entre a fresca


discurso.
da madrugada e o silncio da natureza
Passa ao p duma srie de sepulcros e mausolus, que margeiam o
caminho vislumbra no lusco-fusco as famosas termas de Trade atravessa,
ao nascer do sol, as extensas florestas de carvalhos ao sop do "monte
sagrado" Ida.
!

Antes que o

sol

atingisse o znite, espraiava

casaria aos olhos do solitrio viandante.


-

para Assos", escrevera

um

"Quem

Assos a sua alvejante


pensar

em

suicdio,

formam

poeta gentio, aludindo aos rochedos que

o alicerce da cidade e se despenham abruptamente s ondas espumantes.

Por umas escadinhas

estreitas

desceu Paulo praia, e l no fundo

encontrou os seus companheiros.

Embarcou com eles. possivel que tenham alugado uma modesta


embarcao de pesca, afim de poderem partir quando quisessem e escalar
onde bem lhe parecesse. Ao anoitecer, puxavam praia o pequeno veleiro
e dormiam a bordo ou em alguma choupana de pescador.

vida de Paulo, no obstante a sua grave e profunda tragicidade,

Onde domina o

est cheia de encantadora poesia.

poticas

as

esprito, a

cantam belezas

Chegaram a Mitilene, cidade de Lesbos, onde a desditosa Safo chorara


mguas do seu corao
gemidos que os pescadores julgavam entre-

ouvir ainda nas melodias do vento a ciciar pelos escuros ciprestes do


toral

No

dia seguinte, lanaram ferro

perfumes

Com

feso, que evocou


.

na alma de Paulo quadros cheios de luzes

dia 27 de abril, quarta-feira, depois

atracaram
fimo

verdadeiro paraso de flores e

mais dois dias de voga, avistaram os pinculos do templo de

de sombras

No

num

a ilha de Quios.

em

Diana,
e

li-

em

afim

Mileto.

duma

Enviou Paulo mensageiros

rpida visita a Samos,

Tr-

talvez Tquico

de avisar os presbteros das cristandades circunvizinhas, por-

que a permanncia do apstolo seria breve, e desejava, qui pela vez


E eles compareceram em grande
derradeira, ver os seus filhos espirituais.
nmero.

despedida de Mileto faz parte das cenas mais emocionantes nos

dirios de Lucas.

Paulo deixa

falar

o corao, e o corao,

torrente de espontnea e irreprimvel eloquncia: o


citude

dum

saudades

pastor, o afeto

dum

duma alma humana,

amor dum

amigo, o pressentimento

toda humana, e toda crist

258

dum

fala,

pai,

numa
a

soli-

vidente, as

tudo

isto

chora

ri,

geme

e rejubila nas palavras

do apstolo, palavras que seu

secretrio conservou posteridade.

modo tenho andado no meio de

"Sabeis de que

vs

inteligente-

diz

ele

Servia ao Senhor com toda a


desde o primeiro dia que pus p na sia.
me couberam pelas ciladas,
tribulaes,
que
lgrimas
e
entre
humildade,

No deixava de vos anunciar e ensinar tudo que pudesse ser


publicamente como tambm de casa em casa. Conjurava os judeus
gentios a que se convertessem a Deus e cressem em Nosso Senhor Jesus.

dos judeus.
util,

e os

Agora, porm,
Jerusalm.

No

me

que

eis

o que

sei

o Esprito Santo, de cidade

Mas no

sinto irresistivelmente impelido para ir a

me

ali

em

uma coisa me
me esperam algemas

acontecer; s

cidade: que

assegura
e tribu-

que termine a minha


recebi
Senhor
de anunciar a boa
que
do
misso
Jesus,
a
cumpra
carreira e
18-25).
(At.
Deus"
de
nova da graa
20,
laes.

minha

fao conta da

vida, contanto

estas palavras ouviram-se prantos e soluos

no meio da multido.

Paulo, dominando a sua comoo, dirige-se aos presbteros e chefes espi-

de Mileto, dizendo:

rituais

"Tendo cuidado de vs

de todo o rebanho, sobre o qual o Esprito

Santo vos constituiu pastores para regerdes a igreja de Deus, que adquiriu

com o

Sei que, depois da

seu sangue.

minha

partida, se introduziro entre

vs lobos roubadores, que no pouparo o rebanho.


se levantaro

Do

vosso prprio meio

homens que com doutrinas perversas procuraro

de trs anos, noite e

levar a seu

Pelo que vigiai e lembrai-vos de que, por espao

partido os discpulos.

no

dia,

cessei de

admoestar com lgrimas a cada

um

de vs" (At. 20, 28-31).


E, tornando a falar aos

fiis

em

geral, conclue:

"E agora vos recomendo a Deus e palavra da sua graa, ele, que
poderoso para vos edificar e conceder a herana com todos os santos.

A ningum pedi ouro, nem prata, nem veste; bem sabeis que estas minhas
mos me forneceram o sustento, a mim, e aos meus companheiros. Em
tudo vos tenho mostrado como convm trabalhar e acudir aos fracos, recordando a palavra do Senhor Jesus, que disse: "Maior felicidade est em
dar que

em

receber" (At. 20, 32-35).

refere o historiador
"Depois destas palavras
joelhos e orou com todos eles".

Paulo se ps de

Nas
joelhos,

areias brancas

rodeando

um

da praia do mar Egeo,

heri,

com

um

grupo de

cristos,

de

o rosto sulcado de cicatrizes, trofus das

Todos a orar em silncio... E de


caem nas brancas areias lgrimas de dor imensa.

suas lutas ao servio de Cristo...

todos os olhos rolam e

todos resolvidos a viver essa nova vida espiritual que se lhes descor-

tinava

como

um mundo

"Romperam

todos

novo de divina grandeza e formosura.

em

pranto desfeito, lanando-se ao pescoo de Paulo

259

e beijando-o.

que mais os

a ver a

acompanharam-no

face.

Quem

afligia era

a palavra de que no lhe tornariam

at ao navio".

em Paulo o "fantico propagandista", o


"homem sem corao", de certo no leu, ou,

descobriu

lista glacial",

"intelectua-

pelo menos,

no compreendeu esta cena afetuosa, na praia de Mileto.

Era em

princpios de

maio quando ventos propcios levavam a pequena

caravana espiritualista a Rodes, "ilha das rosas", onde, como diziam os


antigos,

nunca se vira dia sem

sol.

Em

Ptara tiveram a sorte de encontrar um navio com destino FeAvistaram a costa ocidental de Chipre, torro natal de Barnab,
e onde Paulo, havia quase dois decnios, iniciara as suas laboriosas viagens
apostlicas.
Onde estaria Barnab a essas horas?.
ncia.

Em

Tiro ficaram sete

dias.

Cristos dispersos pela perseguio de

Saulo tinham fundado, havia vinte anos, essa igreja.

Desde que Paulo ps p em terra palestinense, sentiu condensarem-se


seu esprito as nuvens agourentas suscitadas por certos "palpites" e

em

profecias de amigos

Bem

adivinhava ele o que o aguardava da parte

de seus patrcios, que no perdoavam ao "renegado" a sua "desero".

De

Ptolemaida

(Accon) prosseguiu a caravana a

rumo

p,

sul,

ao

longo do Mediterrneo.

Quinze dias antes de Pentecostes chegaram a Cesaria, cidade resiDa a Jerusalm medeiavam apenas trs dias
de viagem (102 klm.).

dencial do governo romano.

Resolveu Paulo

dum

ficar

uma semana em

velho arauto do Evangelho por

zelas piedosas, dotadas

nome

do carisma da

Hospedou-se em casa

Cesaria.

Era pai de quatro donLevavam essas jovens uma

Filipe.

profecia.

vida quase claustral, entregues a exerccios de apostolado e caridade

precursoras de tantas donzelas da nossa sociedade que, sem voto algum,

vivem alheias aos prazeres mundanos, entregues ao servio de Deus e do


Tanto mais meritria , talvez, essa virgindade no meio do
mundo quanto menos estimada, ou at desprezada dos homens.

prximo.

Escutaram essas jovens, com avidez, as palavras inspiradas de Paulo,


num dos prximos dias, apareceu de
improviso um profeta, por nome Agabo, que Paulo conhecera em Antio-

e sentiram profunda tristeza quando,

quia,

vaticinou ao apstolo coisas

lgubres *para

um

Vinha de Jerusalm, e estava ao par dos acontecimentos


da

linguagem simblica dos vates antigos,

com

ele

de ps e mos e disse:

tomou o

futuro prximo.
.

Servindo-se

cinto de Paulo, atou-se

"Isto diz o Esprito Santo: assim ataro

260

os judeus,

em

Jerusalm, o

homem

quem

pertence este cinto, entregando-o

aos gentios".

Consternados, suplicaram os amigos que no fosse a Jerusalm.

Obedecia a

porm, ficou irredutvel.


a chorar?

mas

Paulo,
estais

Estou pronto,
Jerusalm pelo nome do Senhor Jesus,

me

deixar atar

em

at a sofrer e

morrer por

ele".

"Que

impulso superior.

Por que me acabrunhais

disse.

no somente a

um

o corao?

Alma sensvel que chora com seus filhos


que no conhece medo nem fraqueza. Fossem embora homens perversos os autores imediatos dos seus sofrimentos,.
Paulo sentia-se nas mos de uma potncia sobrehumana sabia-se impelido
por uma fora invisvel, cujo como e porqu escapava, talvez, ao controle
do seu Eu conciente e vigil, mas que um instinto sagrado lhe dava como

cm

este o carter de Paulo.

pranto

e heri inflexvel

resistia ele

pleno oceano tempestuoso,

a todas as sugestes de desero e infidelidade, sempre

os olhos no seu grande destino

Na

em

Qual rochedo imvel

providncia divina.

rumo ao

quarta-feira antes de Pentecostes

sacrifcio final

com

empreenderam os viajores a lCruzando a

tima etapa, acompanhados de alguns discpulos de Cesaria.

sorridente plancie de Saron, onde os lavradores estavam ceifando as pri-

mcias das seras, chegaram a Antiptride.

E sempre avante, pelo planalto da Judia, para Jerusalm. Na vspera


do "grande sbado" avistaram a cidade. Todos os caminhos fervilhavam
de peregrinos, conduzindo ovelhas e novilhos engrinaldados de flores e
espigas de trigo.

Assim, piedoso peregrino, havia mais de quarenta anos,

visitara Paulo Jerusalm, quando estudante

em

Tarso, orando, cantando,

prestando a Jav as homenagens da sua juventude cheia desesperanas e

de idealismo religioso. Possivelmente, passara ele, daquela vez, indiferente,


ao p dum menino vindo das montanhas de Nazar, e que tambm trazia
a alma cheia

duma grande

Hospedou-se Paulo

idia e

em

casa

dum

dum

excelso ideal

amigo, por

igreja oficial de Jerusalm no tinha

dos seus apstolos

261

nome Mnason.

hospedagem para o maior

54.

CONSELHO FUNESTO
(At. 21, 17 ss)

"
que

nossa chegada a Jerusalm, os irmos nos receberam

fao"

refere Lucas.

"irmos" fossem do nmero dos helenos

esses

Os

terroristas judeus

com

satis-

Entretanto, a julgar pelo seguinte, de supor

dominavam

e tnico-cristos.

Paulo era o maior bice

a cidade.

realizao dos seus sonhos nacionalistas era cosmopolita, internacionalista, equiparava os "goim" aos filhos de Abrao.
;

"A

salvao

pelo sangue", este princpio proclamado pelos anti-semitas de hoje,

tambm

Como
j o

foi

se v,

a idia racista no de hoje

nem

de ontem.

dos semitas.

Boa parte dos cristos de Jerusalm estava contagiada dessa animosidade contra Paulo. Constava que ele recomendava aos proslitos a no
se fazerem circuncidar e falava abertamente da inutilidade da lei de Moiss.
Tiago, maravilhosa figura de asceta, dirigia os destinos da igreja de

Jerusalm

mas

cristos vindos

era velho e incapaz de controlar e coibir as manobras dos

do farisaismo.

da chegada do famoso "renegado" correu clere pelas fileiras dos exaltados nacionalistas da capital.
As ruas fervilhavam de peregrinos vindos de todas as provncias da sia e Europa onde Paulo prgara
notcia

o Evangelho.

As

solenidades de Pentecostes

dezenas de milhares de hebreus da "dispora".


os conspiradores de Corinto,

os bazares e albergues,

em

nem

(festa

da colheita) atraam

No

faltavam, certamente,

os inimigos mortais, de feso.

Em

todos

todas as ruas e pousos de caravanas, falava-se

de Paulo.

dia imediato foi para o grande apstolo

sua vida de martrios, dia de provao e de

um

dos mais dolorosos da

crise.

Compareceu Paulo ante o "conselho dos presbteros" presidido por


Entrou no vasto recinto acompanhado de oito nefitos, todos eles

Tiago.

recem-convertidos do paganismo.

262

Com que reverncia tero esses neo-cristos contemplado a figura veneranda e solene de Tiago, todo vestido de branco, com a longa barba de
neve a lhe descer sobre o peito, e aquele par de olhos profundos, cujo
claro parecia o revrbero de regies longnquas e mundos incgnitos
Era este o homem de que lhes falara Paulo; Tiago, parente prximo de
Ele, que brincara com o divino adolescente nas montanhas da
Jesus
!

com ele atravessara as ruas de Nazar...


Paulo saudou todos os presbteros e entregou o produto da coleta que

Galilia e

com

tanto trabalho e carinho organizara

em

benefcio dos cristos pobres

de Jerusalm.
Lucas, o discreto psiclogo, passa

um

vu de caridoso

silncio sobre

o ato da entrega dos donativos e o modo como foi recebida pelos judeucristos essa "esmola" oferecida pelos seus irmos oriundos do gentilismo.
.

profundamente significativo
Lucas e os nefitos baixaram os olhos, cheios de dor
Silncio

Paulo e Tiago trocaram o costumado sculo de fraternidade.

forma os

presbteros.

Mas que decepo

Da mesma

para os nefitos, quando se viram

margem, sem essa prova de fraternidade crist


Cristos de
que nas suas veias no corria o sangue de Abrao

preteridos, deixados

gunda categoria.

se-

assembleia, toda

oficial,

fria,

protocolar,

como uma reunio de

di-

plomatas, melhorou de carter quando Paulo pediu a palavra e, com aquela


agradvel espontaneidade to sua, "comeou a referir minuciosamente tudo
quanto Deus operara entre os pagos por seu ministrio".

Deus
da graa.

no Paulo

o apstolo no passa

dum

veculo e porta-voz

Limita-se Paulo a frisar as maravilhas de converso, de herosmo, de


santidade e perfeio moral, que o Evangelho produzira no meio pago
silencia

de indstria toda a campanha de intrigas e difamaes que lhe ticertos "irmos" da Palestina; nada diz da deslealdade com

nham movido
que

haviam solapado os trabalhos na Galcia, em Corinto, em


com nenhum palavra se refere infmia com que
lhe tentaram desacreditar a pessoa e doutrina, dando-o como apstolo de
segunda classe, propagador dum Evangelho truncado e falso
nada, nada
To maravilhosos so os frutos que o Evangelho sazonou entre os gentios
da sia e da Europa que o feliz jardineiro se esquece dos espinhos que
estes lhe

feso, por toda a parte

lhe feriram os dedos, e das cicatrizes que lhe

cobrem o rosto

e o corpo

todo ...

Paulo falava com ardente entusiasmo, e todo o "conselho dos presbteros" o escutava

com ateno

e interesse;

e,

quando o orador terminou

sua exposio, "todos glorificaram a Deus".

Para Paulo e seus colaboradores, nenhuma palavra de louvor ou encorajamento

263

momentos de

E, depois de uns

desabou sobre Paulo

silncio penoso,

to tremenda decepo que Lucas no a quis preterir,

e,

mui enfaticamente,

escreve

"Em

seguida, porm.

"
.

Sim, em seguida caiu como que uma catadupa de gua fria no meio
do sagrado fervor com que o apstolo historiara as misericrdias de Deus
entre os pagos
.

"Bem

bem

vs,

irmo

principiam

os presbteros, carregando nos termos

vs quantos milhares de judeus abraaram a

todos fervorosos zeladores da

lei

f,

e,

no entanto, so

Ora, teem eles ouvido dizer

de Moiss.

que tu ensinas a todos os judeus dispersos entre os pagos a que abandonem


Moiss que lhes recomendas que no mandem circuncidar seus filhos, nem
vivam segundo as tradies".
;

a cegueira e o pedantismo desses

Incrvel

homens

Depois de to

palpveis testemunhos da virtude do Evangelho de Cristo, voltam eles a


invocar, cheios de saudades, a circunciso, as cerimnias da

No negam

lei

mosaica e

mas no
querem de forma alguma ver eclipsada pelos fulgores do Nazareno a figura
de Moiss. No querem compreender o carter provisrio do mosaismo
e a ndole definitiva do Cristianismo.
Verdade , eles o concedem, que a
mas... as ablues
justificao vem pela morte redentora de Cristo
e o corte praticado na carne do recem-nasrituais antes das refeies ?

outras formalidades externas.

o poder de Cristo,

cido?.

e a absteno

Para o

de carnes sufocadas?.

esprito livre de

svel a idia

Paulo deve ter sido humilhante e incompreen-

de que chefes cristos, colegas seus, arautos do Evangelho,

fossem vtimas de semelhante miopia espiritual e escravos de to ridculo

como

fetichismo religioso.

numa

que,

se

um

grande missionrio dos nossos dias

vida de ingentes trabalhos, tivesse conquistado para Cristo me-

em face dum sinodo


"Meu caro irmo em

tade da frica, aparecesse


as palavras seguintes:

diocesano, e tivesse de ouvir

bonito e folgamos muito de ouvir que metade


igreja por teu intermdio.

sima

Cristo.

dum

Entretanto, h contra

ti

Tudo

isto

muito

continente entrou na

uma

acusao gravs-

consta que no cantavas, entre os negros, o canto gregoriano pela

edio vaticana"

Fatos anlogos se repetiram, por vezes, na histria do Cristianismo


assim, or exemplo,

acusados

em Roma,

quando

nos atos de culto, a lngua


povos.
feito

um

Cirilo e Metdio, apstolos dos eslavos,

por altos dignatrios


latina,

eclesisticos,

foram

de no terem usado,

mas, sim, o idioma vernculo daqueles

Faltava s declararem "nula" a converso desses pagos, por "de-

de forma".

Felizmente, dirigia os destinos da igreja, nesse tempo,

Pontfice dotado de grande critrio e largueza de vistas

Paidus).

264

(cf.

Holzner:

Realmente, se a igreja no fosse divina, os seus filhos e chefes j a


desde o primeiro sculo...

teriam destrudo

Paulo ouviu

em

"grave" censura da parte dos presbteros

silncio to

Tiago, provavelmente, no apoiou essa opinio

de Jerusalm.

mas

estava

velho e j no tinha poder sobre certos colegas...

Em

seguida, veio

Que convm,

E
seres

um

conselho, conselho funesto.

pois, fazer?"

sugeriram a Paulo o seguinte: Livra-te de toda a suspeita de no

bom judeu

nosso conselho.

e filho

de Abrao

Temos

aqui quatro homens que fizeram voto de nazireu,

no desacredites a

religio

aceita o

Pois bem, Paulo, associa-te ao voto deles,


e no podem pagar as despesas.
paga por eles as despesas e leva-os contigo ao templo durante esses sete
Dest'arte compreendero todos que so falsos os boatos
dias faltantes.
que correm a teu respeito; mas que, pelo contrrio, s fiel observador da
lei

mosaica.

est o conselho

E, no fim,

vem mais uma

Paulo as clusulas do Conclio Apostlico.

tinham cedido

Numa

eles

agora a vez de Paulo

Daquela
.

alfinetada

lembram a

vez, havia oito anos,

palavra: o apstolo convidado a "rehabilitar-se", a fazer, por

assim dizer, penitncia pblica e

uma

profisso de f no judasmo.

Duplamente pesada era para Paulo essa exigncia, quer material quer
moralmente.

Pagar as despesas de nazireato para cinco pessoas equivalia a adquirir


15 ovelhas e boa quantidade dos comestveis prescritos.

Jerusalm, fizera espontaneamente o voto de nazireu, ele s

eram cinco

pessoas,

e,

tncias desfavorveis.

alm

disto,

Ele era pobre.

Por ocasio da sua ltima viagem a

Vivia do trabalho das suas mos.

uma

Teria de pagar

mas

imposio arbitrria e

uma

espcie de multa

Pelo fato de ter pregado o Evangelho independentemente da

desta vez

em

circuns-

por
lei

que?

mosaica?

Pelo fato de ter proclamado a Cristo como nico salvador da humanidade,


e

Moiss como simples "pedagogo" e "servo" do Evangelho?...

Se Paulo

fizesse a

vontade aos judeus, que diriam os tnico-cristos

no se escandalizariam? no veriam

nisto covardia, subservincia e poltica

de seu chefe?

Paulo lutou consigo por muito tempo.

S Deus sabe o que

significa

aquela lacuna entre os versculos 25 e 26 do respectivo captulo de Lucas

Quem

conhece a Paulo, a sua liberdade de pensamento, a sua nobre

!.

altivez,

a independncia do seu critrio, a sua intransigente defesa da "liberdade do

Evangelho"

no compreende sem mais nem menos o que se segue:

em companhia daqueles homens, santificou-se com


no dia seguinte, entrou no templo" (At. 21, 26).
"Foi Paulo

265

eles e,

Desejaramos saber o que replicou Paulo ao conselho dos presbteros;


moveram a aceitar to estranha sugesto
Nada,

quais as razes que o

nada

! .

Deve se ter travado uma luta tremenda em sua alma, e, se no supusermos uma revelao divina, no compreendemos a sua atitude ulterior.

"Embora

livre

escrevera aos corntios

aqui temos a realizao

literal

me

fiz

escravo de todos".

desta palavra.

Receava ele que a sua recusa provocasse um cisma na igreja?...


Imolou na ara sagrada da unidade do reino de Cristo, no a sua convico,

mas todo o seu sentimento

natural, todo o seu orgulho, tudo quanto de

eu podia sacrificar sem contrariar a prpria concincia.


trata va-se

lho ...

dum

ato de piedade judaica, e no

a caridade para

duma

Afinal de contas,

apostasia do Evange-

com quatro companheiros pobres tambm no

desdizia do esprito do apstolo.

Fosse Paulo

um

obstinado sectrio, teria

mesmo custa da unidade religiosa.


onde podia ceder, na certeza de que Deus pesa as intenes e
crifcio do Eu como holocausto de imenso valor
sustentado a sua opinio,

prprio

Cedeu

at

aceita o sa-

Renan admira a grandeza d'alma que Paulo manifestou nesta

renncia, e escreve:

"Talvez que

em

toda a sua vida apostlica no tenha

este.
Com isto provou
maior grandeza d'alma do que com os seus trabalhos em Corinto e Tessalnica, onde podia desdobrar livremente toda a fora do seu gnio".

Paulo oferecido maior

sacrifcio

sua obra do que

266

"SOU CIDADO ROMANO!"


(At. 21, 26 22, 29)

55.

As
-dias

solenidades da Pscoa e

Pentecostes judaicas eram, geralmente,

de grande trabalho para a guarnio romana de Jerusalm.

aflun-

cia de centenas de milhares de israelitas de todos os setores terminava

uma

quase sempre com


vezes passava

uma

tentativa de libertao do jugo estrangeiro.

dessas solenidades religiosas

nalistas organizassem

um

uma

motim,

sem que

revoluo,

Raras

os exaltados nacio-

uma desordem qualquer


uma interveno

nas ruas, provocando o representante de Csar para

mo armada,

cujo desfecho costumava ser

uma

carnificina de

maior ou

menor extenso.
Nesses

dias,

vinha o governador romano de Cesaria a Jerusalm e

reforava notavelmente o efetivo da guarnio militar no ''castelo Antnia",


baluarte encravado

num

dos ngulos da muralha externa do templo.

Do

castelo abrangia-se todo o conjunto do templo e suas reas; da descia uma


larga escadaria comunicando com os diversos " trios" do santurio e fa-

cultando assim

No

uma

dia de

imediata interveno da autoridade

mais os quatro nazireus e subiu com


el-Sherif),

em

em

qualquer conflito.

Pentecostes levou Paulo consigo a Trfimo, de feso, e


eles

ao monte Mori (hoje Haram-

cujo topo se erguia o templo, no

mesmo ponto onde

se v

atualmente o vasto octgono da mesquita de Omar, incluindo o rochedo do


antigo "altar dos holocaustos".

Trs reas, chamadas "trios", cercavam o santurio, sobrepondo-se


de terraos umas s outras.
O "trio dos gentios", o mais

em forma

baixo, corria ao longo da parte interna da muralha que circundava a rea

uma

mrmore e pela
chamado "das mulheres", porque da
no podia passar o elemento feminino. Era um vasto quadriltero cercado
de colunas. Aqui se achava tambm o grande cofie com treze bocas em

toda.

Da se chegava, por

"porta formosa", ao segundo

escada de 14 degraus de

trio,

forma de trombeta, onde deitou o seu vintenzinho aquela viuva elogiada


por Nosso Senhor.

No

terceiro terrao, o "trio dos sacerdotes", acha-

267

va-se o templo, cercado das habitaes dos serventurios do culto.

en-

trada do templo se erguia o gigantesco "altar dos holocaustos", onde se

matavam

queimavam

aonde o povo podia entrar s durante

as vtimas, e

os sacrifcios matutinos e vespertinos.

Era vedado aos pagos, sob pena de morte, transporem o "trio dos
como diziam numerosos avisos, em grego e latim, colocados nos

gentios",

"Nenhum

interstcios dos pilares:

no recinto sagrado.

e penetrar

goi se atreva a transpor esta barreira

contraventor pagar

com

a morte a sua

transgresso".

defendem com o mesmo


do cristo que pusesse p nesse lugar t
seria linchado pela multido dos fanticos de Alah!

Os

rabes, atuais donos do lugar do templo,

rigor a rea do seu santurio

Toda

manh

ai

durante a semana, subia Paulo,

e toda a tarde,

em

companhia de Trfimo e os quatro nazireus, ao monte Mori; deixava


aquele no "trio dos gentios", porque, embora batizado, era considerado goi
pelos judeus, por no ter sido circuncidado.
Aos outros levava-os consigo
para o "trio dos sacerdotes", onde assistiam aos holocaustos e tomavam
parte na restante liturgia.
No dia de Pentecostes ofereceu os sacrifcios
por
si
pelos
quatro,
e cientificou os sacerdotes do termo da
prescrito,
e
seu voto.

Entrementes, tinham os judeus forjado o seu plano


era natural de feso.

Os

Trfimo

sinistro.

judeus desta cidade sabiam-no "incircunciso",.

portanto "impuro".

Quando Paulo com os quatro ia descendo os degraus dos trios superiores, para se reunir com Trfimo no "trio dos gentios", soou subitamente

uma grita imensa: "Vares de Israel! socorro!


Eis a o homem que
por toda a parte faz propaganda contra o nosso povo, contra a lei de. Moiss
e

E agora chegou ao ponto de introduzir no


profanando este recinto sagrado!"

contra este santo lugar

templo

um

gentio,

Momentos de

intensa sensao

Indescritvel o furor

que se apossou dos judeus ortodoxos.

a seus olhos, crime mais execravel do que

de

Israel.

em nome da

ram

havia,

como

as

religio

teem sido sempre as mais atrozes

Lucas

lutas.

"Abalou-se a cidade
popular.

No

incircunciso pisar o santurio

dio religioso o mais satnico dos dios, assim

guerras empreendidas

de todas as

um

Paulo

foi

em

peso

diz

formou-se

um motim

preso e arrastado para fora do templo, e logo se fecha-

as portas".

Parecia o fim do mundo.

Com medo

de que sangue humano man-

chasse os trios sagrados, arrastaram Paulo at rea dos gentios, e logo


se fecharam,

com o estrondo

sinistro

de

um

268

trovo, as duas alas do massio

movido pela fora conjugada de

porta! de bronze, que s podia ser

vinte

homens, diz a tradio.


Para Paulo era simblico esse trovo e esse fechamento do templo
estava definitivamente expulso do seu povo, excomungado de Israel, entregue
aos gentios...
Pela ltima vez viu brilhar ao sol matutino os alvejantes
muros do santurio
depois
uma nuvem de sangue lhe toldou os

olhos

Depois

nada mais viu

S ouvia em torno de

...

infernl de morras e imprecaes e sentiu cair sobre o corpo

si

o vozerio

uma

saraivada

de golpes, que s por milagre no o deixaram morto.


Paulo jazia estendido no cho.
multido fanatizada a tripudiar
sobre ele.
.

Por
levita

este

mesmo

Estvo

Etvo

com o

lugar fra arrastado, havia mais de vinte anos, o jovem

Paulo o sabia

divino Mestre

Da a momentos

No, no era chegada ainda essa hora suspirada.


nome de Jesus

ainda bastante pelo

De sbito,
uma voz

ouviu

som

estaria ele

com

Paulo no sofrera

clarim cortou os ares.

uma lmina
romana, acudira com um

de comando, vibrante, dura como

comandante da guarnio

Lsias,

dum

estridente

logo se

de ao
peloto

de

soldados.

multido delirante abriu caminho ante as pontas das lanas.

custo conseguiu Lsias arrancar das

homem

de vestes

em

mos dos energmenos

frangalhos e corpo contundido.

um

Finalmente, lhe cair

nas mos o famigerado egpcio, caudilho de bandidos, a que, havia tanto

Assim pensava o comandante e deu ordem que o preso


Chegados ao p da escada que
dava para o castelo, "foram os soldados obrigados a carregar Paulo, por
causa da violncia da multido, que avanava aos gritos de: Abaixo
tempo, dava caa.

fosse manietado e conduzido ao baluarte.

com

ele

!"

Assim

que o arauto mximo do Evangelho chegou ao topo da escada

carregado sobre os ombros dos soldados de Csar.

Esfarrapado, coberto

de p, com o rosto cheio de sangue, chegou plataforma da fortalez^


Calmo e perfeitamente senhor da situao, dirigiu-se o preso ao co-

mandante Lsias

e,

como gente

civilizada,

"-me permitido dizer-te algumas


exclamou Lsias, cheio de
"Como?

grega:

pediu cortesmente

em

lngua

palavras?"

sabes

o grego? pois
no s tu aquele egpcio que, h pouco, sublevou e fugiu para o deserto

com quatro
"No

surpresa

mil sicrios?"

respondeu Paulo eu sou judeu, natural de Tarso da


orgulho.
E, sem fazer caso
cidade nada obscura"
com

Cilicia,

certo

frisou

espanto do

oficial,

acrescentou:

Pedido estranho, esse!


pisado

como

um

"Rogo-te

um homem

me

que por

um

triz

verme, pede a palavra, deseja fazer

269

do

permitas falar ao povo".

um

escapou morte,
discurso...

medindo com olhares inquisitoriais a silhueta


personagem que, de improviso, lhe cara nas mos
como sentimento de mistrio e terror se apoderou da alma do militar
romano... Que ia esse homem dizer multido fanatizada?...
"Paulo colocou-se sobre os degraus e fez sinal ao povo com a mo.
Seguiu-se grande silncio. Ento comeou a falar-lhe em lngua hebraica,
dizendo
Irmos e pais, ouvi o que tenho a dizer-vos em minha defesa".
Paulo, quando pde falar, sente-se senhor da situao.
A multido, ouvindo que falava em hebraico, escutou ainda com maior
Lsias acedeu ao pedido,

frgil daquele estranho

Um

silncio.

Ento comea Paulo a

historiar rapidamente a sua vida de fariseu e

a sua milagrosa converso ao Evangelho.

no

a de

um

desertor,

como

Faz ver que a sua vida

supem, mas de

eles

um

atua

discpulo dos pro-

que vaticinaram o Messias que ele adora.


Raras vezes ter o Evangelho sido anunciado em circunstncias mais
singulares do que neste dia: na escadaria duma fortaleza romana, um prgador de vestes rotas, rosto em sangue e pulsos carregados de algemas;
l em baixo, um auditrio furioso ao lado, um oficial de Csar no fundo,
um peloto de legionrios romanos
fetas de Israel,

Os judeus escutavam.

Mas, quando Paulo mencionou a ordem que


Jerusalm: "Vai, porque eu te enviarei para longe,
aos gentios"
comearam a clamar furiosamente: "Abaixo com este
homem! no pde viver por mais tempo!"
E, enquanto vociferavam, arrojavam de si as capas e lanavam purecebera de Deus,

em

nhados de p aos ares contra Paulo.


energmenos e loucos furiosos.

Numa

palavra, portaram-se

Lsias no entendeu palavra do discurso de Paulo.

como

Estranhava a

ati-

tude dos judeus e concluiu que se devia tratar de alguma controvrsia


religiosa.

do povo, caiu no mesmo erro e na mesma


do seu patrcio Pilatos deu ordem que Paulo fosse flagelado, afim
de lhe extorquir a razo porque assim clamavam contra ele.
Os soldados conduziram o preso para o interior da guarnio, ataram-no
estreitamente a uma coluna e empunharam os instrumentos da flagelao
Nisto
correias de couro munidas de bolas de chumbo e ganchos de ferro.

No

intuito de acalmar as iras

injustia

apareceu

um

oficial

"Ser-vos- permitido flagelar

de juiz?".

Paulo voltou a cacalmamente ao oficial:

para dar as competentes ordens.

bea, quanto lhe permitia o seu estado, e perguntou

um

cidado romano, e ainda sem. sentena

palavra mgica, que num pice mudou a situao.


Cidado romano
Imenso era o respeito que os representantes de Csar tinham a esse ttulo
!

civis

romanus.

posse legtima deste direito valia tudo, assim

arrogao indbita acarretava pena de morte.

270

como a sua

oficial

mandou

incontinente suspender a planejada tortura e correu

a dar ao tribuno Lsias a notcia de que o preso era cidado romano,

e,

portanto, no podia ser flagelado.

com

Lsias foi pessoalmente ter

perguntou-lhe

romano".

"Sou"

O
ttulo

com

respondeu
seu

"Dize-me

se s

mesmo

cidado

Paulo.

comandante, depois de se

do

Paulo, mandou-o desatar da coluna e

certo ar confidencial:

certificar

disse-lhe

prisioneiro,

adquiri os foros de cidado por

da legitimidade desse glorioso

com um qu de

uma grande soma

mistrio

de dinheiro ..."

"Eu
No

compreendia como esse judeu vagabundo, sem dinheiro, pudesse adquirir


ttulo to custoso.

Tornou-lhe Paulo, com firmeza e naturalidade:


"Pois eu sou cidado romano de nascimento"...

Trocaram-se os papis o comandante estava com medo, pelo fato de


mandado algemar um cidado romano
e cidado de nascimento.
Deu ordem para que Paulo fosse guardado na fortaleza e tratado com
:

ter

benignidade.

271

56.

PERANTE

SINDRIO. VISO

NOTURNA
(At. 22, 30

23,

35)

"Queria o comandante saber com certeza quais as queixas que os judeus


tinham contra Paulo. Pelo que, no dia imediato, mandou lhe tirar as al-

gemas

Em

convocar os sumos sacerdotes e todos os membros do Sindrio.

seguida fez vir Paulo e lho apresentou" (At. 22, 30).

Ocupava, nesse tempo, o cargo de sumo sacerdote

um

tal

Ananias,

da famlia de Ans, cujo carter conhecemos pela histria da paixo de


Cristo.

judaicas,

Homem
dum

ambicioso,

a decadncia da religio

como

em

gozador

como rezam

e,

as

prprias

fontes

sensualismo proverbial, encarnava Ananias sintomaticamente

em que

pontificava.

No h nada

to repugnante

a materializao da suprema espiritualidade destinada a pr o

com Deus.

homem

tinham chegado, aps milnios de glrias e grandezas, as revelaes que Jav fizera a seu povo
eleito, pelo bem da humanidade: uma carcassa de exterioridades, hipocrirelao

essa

caricatura

um cadver de religio, que sincera


Nazareno inspirou o mais profundo asco e lhe
"Ai de vs, sepulcros caiados
o veemente antema

tamente envernizada de religiosidade,


e singela espiritualidade do

arrancou dos lbios

que por fora aparentais muita


!"
e podrido

Por esse tribunal de

mesma

religio adulterada foi Jesus condenado, e ante

categoria de representantes oficiais da religio aparece Paulo, seu

maior discpulo.
de Deus

beleza, e por dentro estais cheios de ossadas

em

Seria incompreensvel se esses dois autnticos adoradores

esprito e

verdade fossem reconhecidos como homens religiosos

por aqueles escravos de

Alem dos

um

formalismo vazio.

tinham tambm assento no Sindrio os saduceus,


espcie de racionalistas e cticos, que criam mais firmemente na fsica da
carne do que na metafsica do esprito e achavam impoltico sacrificar os
fariseus,

prazeres certos da vida presente pela felicidade problemtica


futura.

duma

existncia

Aproveitavam-se, todavia, do sentimento religioso do povo para

Mais ainda

garantir a plenitude das suas bolsas.

com

as suas vantajosas relaes

para no expor a perigo

os romanos, sopitavm solicitamente qual-

de entusiasmo religioso-nacionalista entre os judeus; nada de


Relegavam ao
poltica na religio! obedincia autoridade constituda
"ressurreio".
"esprito",
"anjo",
como
coisas
pueris
fbulas
mundo das

quer

incio

Se o fariseu representava o formalismo fetichista dum culto que em


cerimnias estreis procurava salvao, os saduceus encarnavam um ambicioso mercantilismo, cujo Deus estava no cofre recheiado.

Logo no

um

da sesso ocorreu

incio

Apelava

incidente desagradvel.

quando Ananias, sem razo alguma, mandou a um dos servos que lhe desse uma bofetada na boca. Bater na boca
"No s filho de Abrao".
a um israelita equivalia a dizer:
Paulo para a sua boa concincia,

Isso de dar bofetadas parece ter sido tradicional na famlia desses ilustres chefes religiosos

perante

Ananias Paulo alvo do

Ans

mesmo

fra Jesus vtima dessa injria e perante


ultraje.

Ferveu o sangue nas veias do brioso


replicou incontinente:

lugar para

me

"Deus

te

h-de

julgar segundo a

filho

da tribu de Benjamin, e

parede branqueada! ocupas esse

ferir,

e contra a lei

lei,

mandas que me firam".

com calma e lgica. Tambm Paulo responde


com veemncia e invocando a justia de Deus.

Jesus respondera
riosamente, embora

homem,

homem

e todo o

"Injurias o

sumo

Replicou Paulo:

Era

humano.

sacerdote de

"No

crite-

Deus!" acudiram os

sumo

sabia que era o

presentes.

sacerdote".

Vai nestas poucas palavras um mundo de candente ironia. Tambm


como podia Paulo supor que um homem to vil e injusto fosse o representante do

Deus de

um

Que adiantam

representar?...

bondade?.

justia e de

de Deus no reflete ao menos

Por que

que o ministro

vislumbre da excelsa divindade que diz

ttulos

vestes

sacerdotais,

quando esse

ministro de Deus na sua vida prtica a radical negao do que o seu

cargo simboliza

Atravs de todos os sculos da histria, tanto no Antigo como no Novo


Testamento, tem sido a indignidade pessoal de certos "representantes de

Deus" o maior empecilho ao progresso da


seja,

em

si,

a distino terica entre a pessoa e

indignidade pessoal desacredita a dignidade

Por mais justa que


o mnus, praticamente a

religio.

oficial.

Nenhum

nenhum
como
que dizem com a boca.
ateu,

hereje destruiu tantas simpatias e criou tantas antipatias religio


certos ministros de

Deus que com

os atos desdizem o

Cumpriu-se, alguns annos depois, a imprecao de Paulo: Ananias,


fugindo aos punhais dos sicrios,

foi

por

e morto.

273

eles descoberto

num

esconderijo

Lucas, que no assistiu sesso do Sindrio, no nos d o histrico

dos debates

a travados.

certo que nada se positivou contra Paulo,

tanto mais que fariseus e saduceus

no

Paulo, para pr termo sesso

entendiam uns aos outros.

se

lanou

intil,

mo de um

expediente

Conhecedor da mentalidade de ambas as faces religiosas e dos


seus pontos de controvrsia, lanou ao meio do Sindrio o pomo da disgenial.

crdia

"Homens, meus irmos

exclamou

por causa da esperana na

ressurreio dos mortos que estou s barras do tribunal".

Foi faisca

em

caixa de plvora.

romperam

palavra "ressurreio dos mortos",

gargalhada de escrneo contra os fariseus, que

tal coisa

os saduceus

numa

admitiam.

Estes,

naturalmente, se sentiram melindrados e procuraram logo provar pelos textos


sacros que havia ressurreio dos mortos.

polemica e acabou

numa

sesso degenerou

em

violenta

Por algum tempo


degladiavam calorosa-

bablica briga de telogos.

margem, fora de questo, enquanto se


mente os dois partidos adversos. Finalmente, alguns dos mais notveis
rabinos do farisasmo se lembraram de invocar a autoridade de seu ilustre
colega preso, e, tomando o partido dele, o inocentaram e declararam alto e

ficou Paulo

bom som
"No encontramos mal algum
aos

seus

adversrios

neste

sabe se lhe falou algum esprito ou

Armou-se novo tumulto no


tais

homem".

E,

acrescentaram

teolgicos,

um

anjo?".

com

evidente pontap

sarcasticamente

"Quem

do Sindrio, e desta vez assumiu

seio

propores e formas to palpveis, diz o historiador, que o comandante

receava fosse Paulo despedaado; pelo que deu ordem aos soldados para o
tirarem do meio deles e levarem fortaleza.

Com

este incidente

cmico terminou a tragdia daquele

dia.

Paulo passa uma noite tormentosa numa estreita cela do "castelo AnO corpo contundido... o rosto inchado... a alma em profunda

tnia".
aflio

Em

situao anloga estivera,

um

Simo Pedro, preso por He-

dia,

rodes Agripa; e toda a igreja orava, dia e noite, pela sua libertao.

mesmo no pde Lucas

afirmar

com

dade de Jerusalm no se interessava por


generosidade suficiente tolerar esse homem

Um

respeito a Paulo ...


ele,
.

e os presbteros

cristan-

julgavam

pugilo de almas, porm, acompanhava, cheio de amorosa solici-

da priso do grande apstolo,

tude,

as

peripcias

dele:

em

casa da irm de Paulo, residente

274

em

receiando

pela

vida

Jerusalm, no se apaga-

vam

de

as luzes a noite toda, e o dbil claro iluminava as faces plidas

Lucas, Timteo, Tito, Trfimo e das pessoas da famlia, entre elas

um

jovem sobrinho do apstolo, que no perdia ensejo para tirar informaes


sobre o andamento das coisas.
Entrementes, na hmida escurido do crcere adormecera Paulo, acorrentado a

numa

um

guarda.

assim como
em Roma".

Que

por entre os mistrios dos sonhos lhe apareceu,

dste testemunho de

mim em

"Tem

confiana, Paulo;

Jerusalm, hs-de d-lo

tambm

felicidade, nesses lances dolorosos, ter a seu lado Jesus Cristo

Paulo despertou
por

viso de luz, o divino Mestre e disse-lhe:

uma mensagem

e desvaneceu-se a formosa viso.

de Deus.

! .

Ele a tomou

sua alma sentiu-se inundada de inefvel

consolao.

275

57.

CONSPIRAO MALOGRADA.

NA FORTALEZA

DE CESARIA

(At. 23, 12)

Receavam

os judeus que Paulo fosse pela autoridade

Lsias

liberdade.

no era

muito amigo

romana posto em

deles, e parecia simpatizar

com

o preso.

Que

fazer?

melhor seria mat-lo quanto antes. No faltavam entre os inimigos


de Paulo homens assaz temerrios para lhe cravar o punhal no peito,
antes que o comandante da guarnio de Jerusalm o remetesse ao governador romano. Afinal de contas, os pontos de acusao eram de carter
religioso,

esses pagos

de

Roma

davam importncia a crimes po-

lticos.

"Na manh seguinte coligaram-se os judeus e juraram que no haviam


nem beber enquanto no matassem a Paulo.
Eram mais de quarenta os que tinham feito este juramento. Foram

de comer

com

sumos sacerdotes e os ancios e disseram Fizemos santo juramento de no tocarmos em comida at que matemos a Paulo. Ide, pois,
em companhia do Sindrio, ao comandante e pedi que mande Paulo vossa
ter

cs

presena, sob pretexto de examinardes melhor a causa dele


espreita para o

ns estaremos

matar antes que chegue" (At. 23, 12-15).

plano estava muito

bem

E, no entanto, falhou.

arquitetado e no podia falhar.

Quem

o fez abortar

foi

um

rapaz, filho da

Jovem inteligente e, parece, com uma veia de detective,


acompanhava com vivo interesse todas as fases do processo contra seu tio.
No se sabe por que artes, mas o certo que conseguiu descobrir o plano
Obteve
sinistro dos conspiradores e, sem tardana, foi dar parte a Paulo.
permisso do guarda para entrar no crcere e falar com o preso.
irm de Paulo.

Ainda estava Paulo imerso na meditao da estranha viso noturna,


quando lhe entrou na cela o simptico sobrinho.

276

Falaram os dois meia-voz, enquanto o carcereiro esperava porta.


Terminada a entrevista, pediu Paulo ao guarda que chamasse um
Chegado este, disse-lhe: "Leva este moo ao comandante, porque
oficial.
tem alguma coisa a comunicar-lhe".
L se foram os dois ter com Cludio Lsias. O oficial, tipo autntico
do militar disciplinado, apresenta o seu cliente e repete literalmente, sem

mudar uma

"O

s palavra, o recado recebido:

preso Paulo

mandou-me

pediu-me que levasse este moo tua presena porque tem alguma coisa a comunicar-te". Entrega o jovem e, com uma enrgica con-

chamar

tinncia militar, desaparece.

mancebo contou ao comandante o que

lncio e despediu-o

gum que me

com

esta prudente

fizeste esta

sabia.

recomendao:

Este o ouviu

"No

em

si-

digas a nin-

comunicao ".

Ainda na mesma hora, o comandante chamou dois dos seus oficiais


Hoje, s nove horas da noite, trazei
e deu-lhes as seguintes instrues
prontos no ptio do quartel duzentos soldados, setenta cavaleiros e mais
duzentos frecheiros srios e rabes preparai tambm umas cavalgaduras
:

para Paulo e levai-o, so e salvo, a Cesaria, presena do governador


Flix.

Lsias sentiu-se aliviado

de ter

em

seu poder

Temia a responsabilidade
como esse estranho judeu.
com que mandou cercar o preso

com

esta soluo.

um homem

to odiado

Pde parecer excessiva a escolta militar


mas que ele conhecia o dio imenso que os judeus de Jerusalm e os
das provncias votavam a Paulo, e julgava-os bem capazes de o atacarem
pelo caminho com centenas de pessoas
tanto mais que a capital regorgitava de peregrinos hebreus que anelavam pela morte do "renegado".
Enquanto os oficiais davam providncias para cumprir as ordens de

seu superior, escreveu este


pelo chefe da escolta.

"Cludio
Flix.

Este

Lsias

homem

uma

Era deste
apresenta

carta para ser entregue ao governador


teor

saudaes

ao

excelentssimo

governador

foi apreendido pelos judeus e estava a ponto de ser

morto por eles, quando intervim eu com o meu destacamento e o libertei,


por saber que era cidado romano. No intuito de averiguar o motivo da
acusao mandei lev-lo presena do Sindrio, e achei que era acusado
por questes da lei deles, mas no cometera crime que merecesse morte
ou priso. Mas, como fui informado de que se planeja um atentado contra
ele,

se

remeto-o logo a

expliquem

Quem

em

ti.

Ao mesmo

tua presena.

este

tem a impresso de

documento,
ter Lsias

fato de o saber cidado

tempo, intimei os acusadores a que

Adeus"
alis

(At. 23, 26-30).

modelo

arrancado Paulo das mos dos judeus pelo

romano, quando

tal

no acontecera.

Convinha,

porm, ao comandante frisar perante Flix o altssimo conceito em que ele


tinha o ttulo de civis romanus, ttulo que ele adquirira por "uma grande

277

soma de dinheiro", devendo,

portanto, saber corresponder a essa honra e

lisonjear o mais possvel ao representante de Csar.

s nove horas da noite, luz serena das estrelas, partiu a singular


rumo noroeste. Estranha celebridade, a de Paulo de Tarso
JRoma protege com os seus legionrios o apstolo de Cristo contra as incaravana,

sdias dos seus patrcios

de Jerusalm.

do Evangelho do que o judasmo.

manh emergiu

Pelas nove horas da

paganismo mostra-se mais amigo

o grupo armado das gargantas e

quebradas das montanhas e entrou na extensa plancie de Saron, no tardando


a atingir Antiptride.

Aqui, onde no havia mais esconderijos e valhacoutos,

menor o perigo dum sobressalto. Por isso, regressaram os pedestres


para Jerusalm, acompanhando a Paulo somente os setenta cavaleiros. Ao
era

anoitecer atingiram os jardins e pomares de Cesaria e entraram ruidosa-

mente na

fortaleza romana.

Se os conspiradores cumpriram o seu juramento insensato, pereceram


todos de fome e inanio
.

Cesaria era, nesse tempo, a chave da Palestina e a base das operaes militares de

Roma, nessa

provncia.

Herodes o Grande

fizera dessa

uma "cidade moderna", com luxuosas avenidas e


parques, chamando-a, em honra aos senhores de Roma, Cesaria, isto ,
Como em Jerusalm, era tambm aqui o "Herodeion"
cidade imperial.
aldeia

de pescadores

(palcio de Herodes)

a residncia dos governadores romanos; "pretrio

de Herodes", lhe chama Lucas.

Presos de destaque eram guardados

numa

torre massia da guarnio militar do pretrio.

chefe do piquete de setenta cavaleiros entrega ao governador Flix

a relao policial de Cludio Lsias e apresenta o seu preso.

vez alta a carta,

em

apenas de questes religiosas dos judeus.


sobre a origem do preso.

Flix mediu Paulo

em

governador pediu informaes

Cilicia era provncia imperial, e

o tribunal competente no caso

centes

Flix

tudo favorvel a Paulo, porquanto provava tratar-se

era,

com um

no senatorial

portanto, o do governador de Csar.

olhar inquisitorial

de soberano cncio da sua superidade,

e,

com

ares compla-

respondeu:

"Ouvir-te-ei,

dois longos e

quando chegarem os teus acusadores".


Principia

com

isto a

"priso preventiva" de Paulo

fastidiosos anos de inatividade para

um homem

de to inudita atividade

O homem mais necessrio humanidade do primeiro sculo, preso, isolado, algemado, inutilizado, numa fortaleza s marque clamoroso paradoxo para quem no cr nos
gens do Mediterrneo

e esprito de iniciativa.

caminhos da Providncia divina!

PAULO PERANTE

58.

FELIX

(At, 24, 1 ss)

Com

a transferncia para Cesaria entra Paulo

srie de personalidades

Flix,

como tambm seu irmo

nistro

do imprio

Palas,

me do imperador

alforriado de Antnia,

em

com uma

contacto

que despertam o nosso interesse.

e teve

era grego,

Cludio.

"liberto",

isto

Palas foi primeiro mi-

grande prestgio sob o reinado do dito Csar e


Por intermdio dele fez tambm Flix

ainda algum tempo sob o de Nero.

uma

sem contudo enobrecer a sua alma de

respeitvel carreira poltica,

es-

Dele diz o historiador Tcito (Hist. 59) que era cruel e sensual,
manejando com servilismo o direito do imprio. Ora perseguia os bandidos,
cravo.

ora fazia causa

um sumo

eles

comum com

eles

para se vingar de seus desafetos, entre

sacerdote que lhe exprobrava extorses injustas.

Mas

prestgio do onipotente irmo lhe garantia impunidade.

Suetnio chama Flix o " esposo das trs rainhas".

meiro matrimnio com

uma

que Paulo se encontrou com


rei

Herodes Agripa

I.

ele vivia

Contava

o governador

ela entre

com

16 e 17 anos.

em priNo tempo em

Casara

neta de Antnio e Clepatra.

Drusila, filha do
Flix, ajudado

Simo o Mago, de Chipre, conseguira alheiar a


alma de Drusila de seu legtimo esposo Aziz, rei de Emesa.
Era este o famoso casal ante o qual compareceu Paulo e com o qual

pelas artes sinistras de

teve de manter to ingratas relaes durante dois anos.

Aparecem nos "Atos dos Apstolos" mais


de Herodes Agripa
nike).

uma

dois personagens da famlia

seu filho Agripa II e sua filha Berenice (ou Ber-

Esta gozava de grande fama como estrela de beleza no Oriente

espcie de Lucrcia Brgia.

Jovem

viuva, entregou-se a

uma

srie

de aventuras amorosas, vindo parar, finalmente, em casa de seu irmo


Agripa II. As ms lnguas diziam coisas pouco edificantes da amizade desses
dois.
Depois da destruio de Jerusalm, manteve Berenice relaes amolosas com o general romano Tito, o qual, antes mesmo de conquistar a
metrpole judaica, fra conquistado por essa judia. Elevado ao trono dos
Csares, achou o novo imperador conveniente pr termo ao escndalo com

279

a amante, a qual, da por diante, desaparece

na escurido do anonimato,

ao passo que sua irm Drusila, como refere Flvio Josefo, pereceu com seu
filho sob a lava do Vesvio, na erupo catastrofal de 79 depois de Cristo.
Achava-se, pois, Paulo cercado dos velhos muros da fortaleza que tantos
horrores haviam presenciado nos ltimos decnios.

Por esses ttricos corHerodes o Grande, clamando pela alma de sua querida Mariamna, que assassinara numa hora
de cime feroz. Em torno dessas muralhas durssimas tinham chorado e
gemido os judeus quando Calgula resolvera profanar o templo de Jeruredores

errara,

mortas,

horas

duma

salm com a ereo

velho

tirano

esttua sua pessoa.

"Decorridos cinco

um

dos ancios e

sumo sacerdote Ananias, com alguns


nome Tertulo, afim de apresentar queixa

veio o

dias,

advogado, por

contra Paulo diante do governador".

Lucas, que assistiu a este primeiro interrogatrio, no interior da fortaleza,

admirvel na descrio das cenas que, a seguir, se desenrolaram.

nome do jovem advogado romano


que os judeus constituram; chamava-se Tertulo, o que quer dizer: "o
pequeno trs". Tinha sido escravo e levava ainda no corpo a marca do
Teve

at o cuidado de nos conservar o

seu antigo dono, o


estatura,

nmero "3", razo por


do

delicioso observar, atravs

vinciano,

que,

em

vista

fra apelidado simplesmente "o pequeno trs"

mal abre a boca,

dirio de Lucas,

se revela logo principiante

como diramos em

"rbula",

do seu saber

com

(Tertullus).

esse advogado pro-

em

Direito, verdadeiro

gria hodierna: procura suprir,

descarada bajulao autoridade e


as lacunas

como

da sua pequena

com

a mais

insolentes descomposturas ao ru,

da sua percia profissional; decorou algumas

frases retumbantes de oratria forense

e julga-se altura

da sua misso.

"Foi, pois, citado Paulo, e Tertulo comeou a formular a sua acusao,

dizendo

"Excelentssimo Flix.

Graas a

ti

que gozamos de muita paz e

tua providncia que este povo deve no poucos melhoramentos.


que,

com profunda

gratido, reconhecemos sempre e

em

toda a parte.

Entretanto, para no te roubar mais tempo, rogo-te que por uns

mo-

mentos nos prestes a tua benvola ateno" (At. 24, 3-4).

At

aqui,

como

eram lugares-comuns, religiosamente copiados


um colega. Entretanto, o sumo sacerdote
conhecedores dos fatos, devem ter sorrido socapa quando
se v,

de algum autor ou ouvidos a


c os ancios,

com mentiras desse tamanho,


com toda a sua vaidade e ambio,

o infeliz causdico, logo de incio, se saiu

mentiras que

nem

o prprio governador,

podia admitir, a saber

que a paz

social

280

era presente de Flix, o qual,

era um exmio bemafirma o orador


segundo testemunho unnime
quando, na realidade, era objeto do dio de todos,
da Palestina
fautor de banditismos e duma to escandalosa incria na gesto dos ne-

feitor

gcios pblicos que, dois anos depois,

Nero ps termo ao descalabro goverTal era a realidade.

namental de Flix, destituindo-o do cargo.

Entre-

convinha a Tertulo matar a verdade com mentiras e adulaes.


No menos infeliz do que no exrdio foi ele no corpo do discurso,

tanto,

quando,

em

vez de provar a existncia de algum delito, surpreendeu os

com esta malcriada invetiva:


"Achamos que esse homem uma
judeus do mundo e um dos principais
ouvintes

Como

um

peste,

desordeiro entre todos os

caudilhos da seita dos nazarenos ".

"pequeno trs" tinha decorado sofrivelmente o que

lhe

disseram os seus constituintes, os quais tambm no estavam longe da

tri-

se v, o

buna e "sopravam" solicitamente quando ao orador falhasse a memria.


Depois destas duas gaffes, perpetrou o novel causdico ainda uma terceira, pior que as outras, desprestigiando puerilmente a autoridade romana
prosseguiu
"Tentou at profanar o templo
pelo que o prendemos e queramos julg-lo segundo a nossa lei
quando interveio o comandante Lsias e n-lo arrebatou viva fora e ordenou que os acusadores
comparecessem tua presena".

Por

outra,

quem procedeu mal

militar; devia deixar Paulo

segundo a sua

lei

em

foi

Lsias,

comandante da guarnio

poder dos judeus para que estes o julgassem

pois, fique o

senhor governador sabendo que os judeus

tambm teem uma lei, e no s os romanos!.


O sumo sacerdote e seus amigos devem

ter

suado

discurso, e Paulo ter sorrido compassivamente desse

tinha queda para advogado

frio

bom

durante esse

rapaz, que no

Felizmente, o governador compreendeu a situao, e depois de alguns

minutos fez sinal a Tertulo para terminar a sua arenga.

Seria tempo per-

dido ouvir a continuao das invetivas pessoais sem sombra de prova objetiva.

Desejava ouvir a Paulo, que lhe parecia

homem

srio

esprito

equilibrado.

Desceu Tertulo da tribuna. Levantou-se Paulo e, de pulsos algemados,


comeou a falar do lugar onde estava. Todos os olhares fitos nele.
Depois de cumprimentar respeitosamente a autoridade, principia, sem
retrica alguma a sua defesa.
Nada de adulao. Menciona apenas que
longa
de
data, no podia deixar de ser timo
juiz
Flix, na qualidade de
conhecedor da ndole do povo judaico, o que inspirava confiana ao acusado.

em seguida a demonstrar a inanidade das acusaes dos seus


que o acoimam indebitamente de propagador de "religio ilcita",
no autorizada pelas leis do imprio. falsa esta alegao, pois o que ele,
Passa

desafetos,

Paulo, diz de Cristo foi predito pelos profetas de Israel, e a religio


saica religio tolerada pelas leis romanas.

281

mo-

admirvel o critrio de Paulo, toda a vez que aborda este assunto.


Novo Testamento como uma grandiosa unidade

Considera o Antigo e o
dogmtica,

uma

no mosaismo
abolir a

lei

s religio; porque o Cristianismo estava contido

em germe

tanto assim que oprprio Jesus frisa que no veio para

e os profetas,

mas, sim, lev-los perfeio.

que Paulo,

portanto, ensinava, no era inovao religiosa, era antes a alma de Israel,

plenamente evoluda

ao passo que o Sindrio, rejeitando o Messias,

adulterava as profecias dos seus prprios chefes religiosos,

um

reduzindo o

Para Paulo, no h duas religies,


teveladas, mas uma s, que vai de Abrao, atravs de Moiss, at Cristo.
Assim como a rvore no a adulterao da semente que lhe deu exisjudasmo a

tncia,

nem

raquitismo espiritual.

nem o dia a abolio da aurora


Evangelho a negao da Tora (1), mas, sim, a sua

a flor a falsificao do boto,

assim tambm no

plenitude e definitiva evoluo.

Nestes pensamentos se movia o discurso de Paulo, como se depreende

do

ligeiro esboo

que dele nos deixou seu

secretrio.

governador da Judia havia largos anos e casado com uma


judia, conhecia melhor que a mdia dos seus colegas romanos as questes
religiosas de Israel e estava bem em condies de dar parecer sobre o
Flix,

assunto e reconhecer a procedncia da apologia* de Paulo.


Entretanto,

em

vez de o absolver,

pela protelao do processo.

Alma de

como

lhe pedia a concincia, optou

Pilatos, desejava

agradar ao Sin-

no poucos aborrecimentos. De
resto, como diz o historiador, esperava fazer bons negcios com a priso
de Paulo pois, sabendo-o chefe duma poderosa faco religiosa, convinha
drio, cujo desfavor lhe poderia acarretar

ret-lo

como refm para obrigar

os adeptos desse credo a resgat-lo a peso

de ouro.

Em

todo o caso, deu ordem que lhe fosse aliviada a priso, conceden-

do-lhe "sala livre" e permitindo-lhe receber visitas de amigos.

de

custdia

militaris,

podia

fortaleza.

(1)

Tora

Nesse estado

Paulo mover-se livremente no interior da

livro sagrado que

contm a

282

lei

de Moiss.

PAULO,

59.

DRUSILA

FELIX E

(At. 24, 17 ss)


Paulo, embora isolado entre as escuras muralhas

duma

praa forte,

continua a preocupar os espritos, no s dos cristos, seno

tambm de

pessoas alheias ao novo movimento religioso.

Onde quer que aparea um poderoso


as agulhas

polo magntico, a oscilam todas

Misteriosa estao

irradiadora,

homem

enche de invisveis ondas todos os espaos

No valem

de intensa espiritualidade

no valem algemas, no valem


espiritual atua irresistivelmente sobre as almas
crceres,

luxuoso "Herodeion" de Cesaria vivia aquela judia, quase menina,

que Flix chamava sua esposa.


fsicas,

o foco

No

exlios

Tinha Drusila as suas aspiraes meta-

herana dos seus maiores, esse povo de to acentuada religiosidade

como nenhum

outro.

Mundana embora, no

fundezas da alma a nostalgia do

infinito,

conseguira sopitar nas pro-

esse indefinvel anseio que toda

a alma humana sente nos melhores momentos da sua vida


feminina

No

e a psique

s vezes, to clarividente nas suas intuies espirituais...

poderosa espiritualidade de Paulo impressionado a alma


no adivinhava ela um mundo incgnito para alem do
fulgor daqueles olhos e no eco daquela voz, que falava de Cristo, sempre
de Cristo?...
Podia uma filha de Israel encontrar o seu mundo e seu
paraso nos amplexos sensuais de um devasso ?
teria a

de Drusila ?

Era moda nas

famlias abastadas

do tempo mostrarem propenso por

toda a espcie de teosofia, ocultismo e astrologia.

Drusila

tido os seus livros de sonhos e suas companhias de magos.

tambm

Na

ter

qualidade

de hebria no podia deixar de se interessar pelo mistrio da personalidade


desse seu famoso patrcio de Tarso, de cujas virtudes superiores repercutia
o oriente todo: prodgios, milagres, curas repentinas, expulses de demnios

tudo

Tambm
desses,

se atribua a esse Paulo.

seu pai tivera, certa vez, preso

chamado

Cefas, ou,

como diziam

283

em Jerusalm um homem

outros,

Simo; mas, quando o

queria levar morte, verificou que o crcere se abrira por

mago.

os grilhes e evadira-se o

mesmo, caram

si

Herodes Antipas, conservara por longo tempo, no castel


um famoso taumaturgo, por nome Joo, cujas conversas
exerciam sobre o rei o estranho efeito duma sugesto que o fazia tremer
em todo o corpo; depois, a pedido de sua mulher Herodiade, o mandara
seu

tio,

de Maqueronte,

degolar.

no rezavam as crnicas que esse mesmo Herodes se encontrou um


o mais clebre taumaturgo da poca, Jesus de Nazar? Verdade
ele
se recusou a fazer milagre diante do rei, mas a Judia andava
que

E no era esse mesmo Jesus que Paulo anuncheia da fama desse profeta.
dia

com

ciava

com

em

tanto fervor e

maiores tormentos?.

cujo amor se sentia

Drusila andava pensativa.

Certo

dia, a insistncias

talar

apstolo recebeu o recado, e sentiu

em

seu divino

entre os

de sua jovem esposa, "mandou Flix chamar

a Paulo para o ouvir discorrer sobre a f

mesmo

feliz,

Senhor

em Jesus Cristo".
uma instintiva repugnncia de

Mestre diante dessa sociedade leviana e

fementida, que, afinal de contas, considerava o arauto do Evangelho

como

uma

noite

uma

espcie de

interessante

mago ou

com

ocultista.

Esperava o casal passar

a exposio das idias filosficas ou teosficas desse pr-

gador vagabundo.
Ia cantar as glrias de seu divina

Entretanto, Paulo aceitou o convite.

Mestre, na luxuosa sala do palcio governamental


adlteros ia ouvir

tambm o rebombar dos

Apareceu o preso e

mas aquele par de

troves do Sinai

falou.

Enquanto historiava tranquilamente a vida de Jesus, o


trio, Flix, Drusila e todos os mais, o escutavam

com

ilustre

prazer.

audi-

Mas, de

repente, o orador passou a tirar das verdades expostas as consequncias


prticas

para a vida humana;

"e quando comeou a falar

em

justia,

castidade e no juizo futuro, Flix se atemorizou"; estava sobre brasas e

trocava olhares inquietos

com

a gentil amante, a qual,

com

os seus grandes

olhos de criana curiosa, via relampejar nas pupilas de Paulo o fogo dos
profetas de Jav de que falavam os livros sagrados do seu povo.

No sabemos o que se passava na alma da jovem mulher. Paulo no


uma s palavra spera; sabia que era uma pobre seduzida. Ele
sempre indulgente e delicado com as mulheres; quando acusa acusa quase

lhe disse
e

sempre os homens.

Quando

do instinto sexual, sabe usar de


expresses de uma tremenda clareza e duma veemncia arrasadora, como
prova a epstola aos romanos.
trata das funestas aberraes

Flix tinha, pois, toda a razo para tremer.

Ante os seus olhos pas-

sava, evocado pela concincia culpada, o cortejo fnebre das suas infmias,.

284

Levantou-se,
dos seus roubos, homcidios, injustias, orgias sexuais...
Oportunamente
cambaleante, e disse a Paulo: "Por esta vez chega...

mandarei chamar-te".

E, dando o brao a Drusila, retirou-se rapidamente da

Todos
Paulo

lhe seguiram o exemplo, silenciosos, pensativos


foi

Que mistrio, esse, em


em face dele

E
por

torno de Cristo?...

Ningum consegue

que energias estranhas irradiam dos seus discpulos


homem, por mais profano, se sente abalado
!

invisvel.

ficar

querer, o

mo

reconduzido ao crcere.

neutral

nem

sala.
.

uma

por

Quando, anos mais

tarde,

potncia de vida ou de morte.

na sua risonha

vila

Sem

saber

empolgado

em Pompeia,

Drusila

percebeu os primeiros roncos fatdicos do Vesvio e sentiu desabar sobre


si

e seu filho Agripa o ruidoso cataclismo de lava mortfera, talvez que

a recordao daqueles sagrados troves e relmpagos no "Herodeion" de

Cesaria tenham abalado salutarmente a sua alma de hebria desejosa de

verdade e pureza.

"Benigno

o Senhor para os que nele esperam, para a alma que

sinceramente o procura"

285

60.

ORIGEM DE DOIS LIVROS

ENCANTADORES
(At. 24, 27)

Sobre os dois anos seguintes, que Paulo passou na fortaleza de Cenada sabemos. O historiador liquida este binio com a observao

saria,

lacnica: "Depois de dois anos teve Flix

Festus.

um

sucessor na pessoa de Prcius

Flix, para ser agradvel aos judeus, deixara Paulo

na priso".

Mas a natureza dinmica de Paulo no admitia inatividade. Sendo


que podia receber visitas, fora de dvida que viu numerosos amigos e
auxiliares na histrica fortaleza no litoral do Mediterrneo.
E se, mais
tarde, nos primeiros tempos do Cristianismo, encontramos por toda a parte
to magnficas figuras de militares cristos, no ter essa longa convivncia

de Paulo com os legionrios de Csar exercido salutar influncia sobre a


guarnio romana, recrutada de todas as provncias do imprio?

Era s entrar em contacto com essa poderosa personalidade, para da


mais cristo, mais amigo de Deus e do prximo. O homem

sair melhor,

interiormente

no precisa

bom no precisa falar muito para converter


mesmo
basta que exista, basta que seja

falar

logo o seu ser atua inconcientemente sobre o ambiente.


vale pelo que diz

do

homem

ou

faz,

verdadeiramente

No possumos

vale pelo que

bom

irradia

os

outros;

o que

O homem

e
no

este o misterioso carisma

sem cessar a sua bondade

pessoal.

dessa priso de Paulo epstola alguma.

E, no ende silncio e solido de imenso valor para o inundo


cristo de todos os sculos, porque deu ensejo a que nascessem dois livros
tanto, foi esse binio

dos mais belos que a humanidade possue: o "Evangelho segundo

So
Lucas" e os "Atos dos Apstolos". Teem eles por autor o mdico antioqueno Lucas, como sabido; mas a alma de Paulo anda por entre as
linhas de quase todos os seus captulos.
Esses escritos maravilhosos foram
exarados, pela maior parte, em Cesaria, nos anos de 57-59, sob os auspcios do grande apstolo, de cujo esprito se acham repletos.

286

Paulo e Lucas, amigos dedicados, completam-se reciprocamente sob


Paulo, embora no des-

o ponto de vista intelectual, teolgico e literrio.

preze a parte histrica da vida de Cristo, propende mais para a ideologia

compraz-se em penetrar nas profundezas das minas audo Evangelho; elabora as ltimas consequncias da Cristologia
ao passo que Lucas o tipo do historiador objetivo, sereno e calmo; e,
mstico-prof tica

rferas

sem desmentir

esses predicados, sabe dar colorido, graa e plasticidade aos

episdios que descreve.

Esprito observador, apreende

com

rara felicidade

Quantas vezes no lana ao meio da narrao


sria, mas com to subtil ironia que emaparentemente
plcida uma frase
singular
encanto narrativa
presta nova perspectiva e
o ponto saliente dos fatos.

Mateus j tinha publicado em lngua aramaica a sua vida de Cristo,


provando aos cristos palestinenses, luz das profecias, que Jesus era o
verdadeiro Messias predito pelos vates de Israel.

Tambm

Marcos, secretrio e porta-voz de Pedro, j devia ter exarado


em grego, demonstrando aos tnico-cristos, vista dos

o seu Evangelho

prodgios, que Jesus Cristo era o

Senhor da natureza, o Rei imortal dos

sculos.

Lucas, certamente, conhecia esses documentos sagrados.

tavam outras

acontecimentos.
a

estrada

como

Nem

lhe fal-

ou narradas por testemunhas presenciais dos


Quantas vezes no ter ele percorrido, nesses dois anos,

relaes, escritas

romana de Cesaria a Jerusalm para

falar

com

aqueles que,

"tinham desde o inicio sido testemunhas oculares da vida de


Jesus e ministros da palavra"! (Lc. 1, 1-4). Quantas horas ter passado
a ss com o velho Tiago, "irmo do Senhor", que governava a igreja
Quantas vezes ter estado em Belm, Nazar, na Galilia,
de Jerusalm
Samaria, s margens do Genesar, nas alturas do Calvrio e do Tabor
diz,

E no vivia em Jerusalm a me de Jesus? Maria Santssima, to


veneranda nos seus 60 ou 70 anos, ela que, como ningum, podia contar
ao historiador as cenas encantadoras que abrem o terceiro Evangelho: o
colquio do anjo

com

a Virgem, o nascimento do divino Infante na gruta

de Belm, a visita dos pastores e dos magos, a fuga para o Egito, o


regresso do exlio e a longa solido nas montanhas de Nazar, o reencontro

e tantos outros pormenores que s


do Menino Jesus no templo
me, podia saber e s ela sabia contar devidamente
.

Como

ela,

poderia a humanidade celebrar convenientemente a potica noite

de Natal, se Lucas no tivesse tido a

feliz

me do

idia de consultar a

Salvador e exarar o "Evangelho da infncia de Jesus", por entre as t-

muralhas da fortaleza de Cesaria, onde fazia companhia ao amigo

tricas

preso

Como

tero Paulo, Lucas e os demais arautos do Evangelho celebrado

a noite de Natal dos anos 57 e 58, no litoral do Mediterrneo?.

287

uma palavrinha ao menos sobre a vida


se soubesses com que nsia
em Nazar ?

Lucas, porque no nos disseste


oculta do divino adolescente
essas

leramos
cobrir

com

dentor

Por

notcias

! .

o vu do silencio

me

tinha ordem de
no quis ?
esses longos anos de vida operria do Redele

mesmo tempo deve ter Lucas principiado a sua segunda obra


com o ttulo de "Atos dos Apstolos". Nela faz o historiador

esse

conhecida

passar aos nossos olhos os primitivos tempos do Cristianismo e os trabalhos


e sofrimentos

de alguns dos seus maiores representantes.

Para a elaborao deste livro, que deve ter levado diversos anos, tinha
Lucas to numerosas fontes, quer escritas quer orais, que a dificuldade
no estava na matria, mas antes na seleo dos fatos. Filipe, apelidado
o "evangelista", pai daquelas quatro profetisas de Cesaria, era

uma

das

mais antigas testemunhas dos acontecimentos.

Nesse mesmo tempo se achava na dita cidade, fazendo companhia a


alguns sacerdotes presos, o conhecido historiador judeu Flavius Josephus,
ao qual devemos a mais completa relao das ocorrncias desses anos.
Ser que se conheceram os dois historiadores?...

Corria o segundo ano da "priso preventiva" de Paulo, e ter-se-ia

prolongado indefinidamente, se no lhe pusera termo


cimento

Em

um

sangrento aconte-

poltico.

Cesaria viviam gregos e judeus

Por ocasio duma

luta partidria,

foram derrotados os gregos.

igualdade de direitos

em

ordem aos judeus para evacuarem

recusa deles,

mandou

as coortes romanas, que

trucidaram inmeros israelitas e lhes incendiaram as casas.


revolta dos judeus repercutiu alem-mar,

gozavam de grande
Flix,

Um

civis.

horrorosa carnificina,

governador, de origem helnica, no to-

lerou essa afronta sua raa, e deu

imediatamente a cidade.

com

que degenerou

no

capitlio de

grito

Roma, onde

de
eles

prestgio.

que no contava mais com os antigos protetores, foi deposto.


em algemar novamente

dos seus ltimos atos governamentais consistiu

a Paulo e entreg-lo a seu sucessor.

Sabemos pela histria profana que esta mudana de governador ocorreu


no ano 60, uma das datas mais precisas na vida do apstolo Paulo.

61.

"APELO PARA CESAR"


(At. 25 e 26)

Chegou a Cesaria, em princpios de outono


ano 60, o novo governador Porcius Festus.

do

famlia senatorial de Tsculo,

fama de amigo da

justia e

membro da melhor

setembro ou outubro

Filho

duma

tradicional

aristocracia romana, tinha

do dever.

duma permanncia de trs dias em


de entrar em contacto com as autoridades

Depois
afim

Cesaria, foi a Jerusalm,

judaicas e solucionar pro-

cessos pendentes.

Reuniram-se

ali

os cabeas do Sindrio, sob a presidncia do

sacerdote Ismael-ben-Fabi,

tempo

se tornara venal o

instituido

supremo mnus

o pontificado a peso de ouro

No haviam

por Herodes Agripa


religioso

uma espcie de

sumo

J nesse
Israel; adquiria-se

em

II.

leilo.

esses dois anos de interrupo extinguido o dio dos judeus

contra Paulo, tanto assim que logo aproveitaram a oportunidade e

soli-

citaram ao novo governador lhes mandasse para Jerusalm o dito preso.

Tinham combinado matar o

apstolo entre Cesaria e Jerusalm; desta

vez ningum lhes frustraria o intento.


Festo, porm, j tivera ocasio para examinar as atas do processo de

Paulo,
vil

em

Cesaria, e ensejo

tambm para

desses chefes espirituais de Israel.

giosas judaicas, conhecia o direito


feriu o pedido

jogar

do Sindrio.

com a vida de um

Cesaria e

romano

dias,

e a justia

em

questes

humana

reli-

e inde-

Fez-lhes ver laconicamente que no convinha

preso; que os queixosos fossem ter

comparecessem perante o

Depois de dez

verificar a atitude odienta e

Bisonho embora

pois,

com

ele

tribunal.

teve Paulo de submeter-se mais

uma

vez

do governador. L
estavam tambm os seus acusadores, cerrando os punhos, rangendo os dentes,
vomitando imprecaes contra o "renegado".

ao ominoso protocolo processual, na cidade

residencial

Festo sentia-se cada vez mais enojado dessa atitude indigna dos se-

nhores do Sindrio.

289

Paulo rebatia tranquilamente as gratuitas acusaes e tornava a frisar:


nada faltei contra a lei judaica, nem contra o templo, nem contra

''Era

Csar".

Duma

coisa se convenceu, finalmente, o governador: que o processo

era antes da competncia do tribunal religioso do que da alada

que
a

se dirigiu a

Paulo

civil.

Pelo

" Queres subir a Jerusalm e ser

perguntou:

e lhe

julgado sobre estas coisas?"

No

lhe permitia a

para

civil

um

com

Paulo,

razo

um cidado romano duma


sem o consentimento do ru.

instncia

transferir

esta pergunta, se via

em

face

dum

problema.

Festo tinha

a questo era de carter religioso, e Paulo no admitia autoridade

profana

com

lei

tribunal religioso,

em

matria religiosa.

o foro

civil,

uma

Por outro

lado,

no autorizada pelas

do imprio.
Paulo se desligara definitivamente do Sindrio
do mesmo; a prpria sinagoga o expulsara do
desertor.
Sobre a verdade do Evangelho que
religio,

divina, s o prprio

porm, o seu caso entendia

vez que os judeus o acusavam de ensinar


leis

Deus podia

uma nova

Quanto parte

religiosa,

e da competncia judicial

seu seio,

como renegado

Paulo ensinava por ordem

resolver; s ele era instncia competente;

jamais o apstolo sujeitaria o seu Evangelho e a sua concincia ao critrio


da sinagoga
assim como Cristo no pedira ao Sindrio a ratificao

da sua doutrina.
Liquidado o lado

como Festo
ele fosse a

faltava

religioso,

apenas o aspecto

Mas,
em que

poltico.

no processo de Paulo, insistindo

declinasse ser juiz

Jerusalm, viu-se o apstolo obrigado a excluir a competncia

do governador.

f-lo,

lanando a sua clebre apelao para Csar.

Tomado duma grande

seriedade, replicou Paulo com energia a Festo:


"Estou diante do tribunal de Csar; aqui que tenho de ser julgado.
Nenhum mal fiz aos judeus, como muito bem sabes. Se faltei, se cometi
crime digno de morte, no recuso morrer. Mas, se so sem fundamento
as acusaes que esses me levantam, ningum me pde entregar s mos
deles".

Depois, fitando o governador e erguendo a

"Caesar em appello!

mo

direita,

exclamou:

apelo para Csar!"


Palavra mgica, ante a qual emudeciam todos os tribunais do mundo.
Era direito de todo o cidado romano apelar para o supremo tribunal

em Roma,

e isto

mesmo, desde Augusto, antes da sentena de outra

tncia inferior, e durante a pendncia do processo.

ins-

apelao suspendia

todo e qualquer prosseguimento da demanda, excluindo tanto a condenao

como a

Os

absolvio do ru.

judeus quedaram-se perplexos.

Festo respirou, aliviado.

Estava

pois de conferenciar brevemente

com

livre desse

C conciso, o resultado

ominoso processo.

De-

os seus conselheiros, publicou firme

290

"Caesar em appellasti
para Csar

ad Caesar cm

ibis!

para Csar apelaste

irs "

Cara o dado

Para o destino ulterior de Paulo


da suprema autoridade

esta invocao

foi

decisivo este dia

judicial

em

Cesaria e

do imprio romano.

Paulo, definitivamente desligado do seu povo e entregue aos gentios.

o tribunal de Csar vai declarar inocente o maior apstolo do Evan-

gelho, declarado culpado pela sinagoga

291

PAULO, AGRIPA

62.

BERENICE

(t. 25, 13 ss)

Paulo invocara a crte suprema

e Festo era obrigado a mand-lo

a Roma.
Via-se, porm, numa grande dificuldade: tinha de acompanhar a remessa do preso duma carta explicativa sobre a razo jurdica do caso, e
no sabia o que escrever a seu superior hierrquico sobre o caso de Paulo.

Desse embarao tirou-o Herodes Agripa II, rei da Palestina Setenpoucos dias aps a tomada de posse do novo governador, veio

trional, que,

fazer-lhe

uma

visita

de protocolo,

Visita de protocolo e

em boa

era,

em companhia

parte, devida s diligncias

imprio, onde gozava de notvel prestgio.

educao, estava

bem em

sensato e competente.

de sua irm Berenice.

tambm de amizade, porque a nomeao de Festo


que Agripa fizera na capital do
Judeu de origem e romano de

condies de dar ao novel governador

Roma

um

conselho

usava para com este e outros rgulos, de

uma

poltica de prudente tolerncia concedendo-lhes certos direitos para os


manter sujeitos ao cetro imperial e afeioados causa de Csar. Nas
moedas que Agripa mandara cunhar via-se-lhe a efgie com a inscrio
Philocaesar (amigo de Csar) ou: Philoromaios (amigo dos romanos).

Por motivos

polticos fizera estudos

especiais

sobre a religio mosaica e

Era o representante clssico do judasmo elegante e liberal da poca. Tinha ingerncia na eleio do sumo
sacerdote e ocupava o rendoso cargo de fiscal do tesouro do templo.
Por

passava como autoridade na matria.

toda a parte levava consigo a sua formosa irm Berenice, a qual fugira a
seu esposo Polemon, magnata da Cilicia, e desde ento viviam os dois
rei

e rainha, o

uma
dois em

que deu aso a

Achavam-se agora os

srie

como

de rumores ambguos.

Cesaria, onde, ainda havia pouco, fra

soberana sua gentil irm Drusila.

Fato estranho quase todos os representantes da dinastia herodiana


acham-se ligados, de um ou outro modo, histria de Cristo: o bisav
!

292

de Drusila, Berenice, e dele, autor da matana dos inocentes de Belm ;


um seu tio, assassino de Joo Batista; seu pai, o matador de Tiago, e
perseguidor de Pedro.

Agripa

tinha, pois,

motivos de sobra para se ocupar com estudos de

religio.

Quando ouviu o nome de Paulo, exclamou, interessado: "Quisera ouvir


assim como, outrora, Herodes Antipas desejara "ver a
homem!"

esse

Jesus".

Festo folgou de poder prestar esse favor a seu ilustre hspede; assim

tambm

teria

o que escrever ao

superior

seu

em Roma.

"Amanh o

ouvirs", respondeu, satisfeito.

um

Dest'arte se originou

da humanidade.

religiosa

principais incidentes dessa

No

dos mais empolgantes episdios da histria

Felizmente,

estava Lucas para consignar os

memorvel entrevista

dia seguinte teve Paulo

em

religiosa

ordem de comparecer

sala de audincias

Acorrentado ao guarda, deixa a fortaleza.

do "Herodeion".
que se trata.

Cesaria.

No

sabe de

Entrementes, haviam-se reunido na "basilik" marmrea do palcio

governamental os
civis,

da guarnio

oficiais

bem como o

militar, os prceres das autoridades

conselho jurdico do governador.

Aparece Festo, coberto da alvejante toga romana, e Agripa no seu


manto de prpura recamado de ouro. Ao lado dele Berenice, eclipsando
com a sua estonteante beleza todas as damas presentes. Nos assentos ao
longo das paredes se vo agrupando os numerosos convidados e a comitiva.

O
ta-se,

governador cede gentilmente ao

no duma sesso do

tribunal,

rei

a presidncia da sesso.

mas duma

Tra-

interessante reunio social,

uma

verdadeira

na luxuosa

sala Paulo,

que, dada a celebridade do "orador", promete tornar-se

sensao.

No
trajando

meio do

uma

silncio e

da espectativa

geral, entra

com

velha e surrada tnica e

mo

direita presa ao soldado

que o acompanha.

momento

solene

Dois mundos, diametralmente opostos, a se encontram face a face..


paganismo em toda a vacuidade das suas pompas, por entre o cintilar
.

das espadas e o farfalhar das sedas

em

e o cristianismo

toda a plenitude

o Evangelho

d? sua esqulida pobreza, preso, acorrentado, ridicularizado


no banco dos rus
.

em

"Disse Agripa a Paulo: Tens permisso de falar

Paulo estendeu a

mo

direita

tua defesa".

o spero ranger de ferrujentas

cadeias ecoou sinistramente pelo auditrio, confundindo-se


tinir

dos braceletes de ouro de Berenice e suas amigas

293

com o

discreto

Xa

em

antiguidade,

sinal

de afirmao solene e grave, costumava o

os "dedos de juramento"
orador estender os trs dedos, mdios
encolhendo o polegar e o mnimo. Assim que podemos imaginar o
apstolo, no

momento

decisivo da sua orao.

Neste lance histrico improvisou Paulo a mais estupenda apologia do


Convidado a falar
Cristianismo que j se proferiu em todos os sculos.

em

sua prpria defesa, ele se esquece da sua situao e tece,

imprio romano e da sinagoga de Israel,

uma

em

face do

genial defesa de Cristo e do

Evangelho. Jamais falara Paulo com to ardente entusiasmo, com to espontnea veemncia e insinuante simpatia como desta vez. Parece que o
longo isolamento e a falta de expanso lhe represara na alma um oceano

de espiritualidade, que, neste momento, rompe os diques, alaga o mundo


e arrasta na sua corrente os espritos mais inveterados no seu mundanismo
profano.

orador,

sempre polido

distinto,

sem servilismo nem adulao,

principia por se dirigir ao presidente honorrio da sesso, dizendo

"Rei Agripa, sinto-me

em poder
me assacam

defender-me hoje

feliz

sena de todas as acusaes que

em

tua pre-

os judeus, porque tu s exmio

conhecedor de todos os costumes e de todas as questes judaicas.

que

te

rogo que

Em

me

ouas

com

Pelo

pacincia".

seguida, dirigindo-se aos ouvintes

em

geral, passa a historiar,

em

largos traos, a sua vida de fariseu, a sua inesperada converso e subse-

quente vida
gelho no
cabal,

Torna a frisar, como em outras ocasies, que o Evannenhuma apostasia do judasmo, mas antes o seu desdobramento
crist.

conforme predisseram os prprios profetas e patriarcas da

lei

antiga.

Para Paulo, pessoalmente, decisivo o acontecimento dramtico s portas


Mas para os outros, objeti vmente, era essencial a harmonia
de Damasco.
entre o antigo e o novo Testamento.
A cruz no est no Calvrio isolada,

sem nexo com o passado;

antes o lo final

duma

longa cadeia de aconte-

cimentos; radica nas profundezas do mosaismo de Israel

tanto assim

que ao lado do Cristo transfigurado aparecem Moiss e Elias, e falam com


ele sobre a sua morte redentora em Jerusalm.
E este mesmo Cristo ressuscitou, conforme as Escrituras sagradas de Israel.
Ao mencionar Paulo a ressureio de Cristo, parece, o rei meneou a
Ao que o orador o interpelou: "Porque que tendes
cabea, incrdulo.
por impossvel que Deus ressuscite os mortos?"
E continuou a demonstrar a grandiosa unidade espiritual da revelao
da antiga e da nova aliana. No h dualismo em Deus. Deus no desdiz
pelos lbios de seu Filho o que disse por boca de seus mensageiros.
A
A revelao divina uma s, iniciada pelos profetas, rematada por Cristo.
Por isso, ele, Paulo, adorando a Cristo e prgando o seu Evangelho, se
revela o mais israelita dos israelitas, ao passo que seus adversrios incompreendem e adulteram o esprito de Moiss, rejeitando o Messias, que
.

294

Diante de
aquele vaticinou como ponto culminante da lei e dos profetas.
Agripa, profundo conhecedor do judasmo, podia Paulo jogar cena todos
os argumentos "escritursticos".
Festo, porm, pago ignorante, nada compreendeu.

um mundo

isto

incgnito,

e,

num

quando Paulo,

Para

ele era

tudo

rasgo de sublime audcia,

afirmou que sua misso era levar a todos os povos, pequenos e grandes,
o Evangelho de Cristo e converter o mundo inteiro f no ressuscitado,

exclamou o governador:
" Ests louco, Paulo

os

teus

muitos estudos

te

fizeram perder

juzo!"...

Sem perder por um momento a linha de perfeito cavalheiro, responde com firmeza: "No estou
louco, excelentssimo Festo; o que digo verdade e bem ponderado.
O rei
orador no leva a mal a ofensa grosseira.

sabe destas coisas; pois no posso supor que ignore algum desses fatos,

que no se passaram

numa

Depois,

em algum

recanto obscuro da terra".

arrojada apstrofe, coloca o

rei

diante deste gravssimo

dilema

"Rei Agripa, crs nos profetas?"


Silncio profundo acolhe esta pergunta

Filho de Israel, no quer

da

de Moiss,

lei

judaica

em

por

e,

Agripa est sobre brasas

lanar ao meio do auditrio uma apostasia pblica


outro lado, pressente o perigo duma profisso de

face do inteligente orador, que, possivelmente, tiraria dessa

profisso consequncias prticas a que Agripa no queria chegar; era mais

dum

amigo

de Paulo.

liberalismo curvilneo do que dessa inexorvel lgica rectilnea

Por

isso,

acha prefervel ficar calado.

Paulo, porm, responde

tamente

em

pblico o que a concincia do rei diz taci-

"Sei que crs".

Agripa no o nega.
ele aborrece.

Mas

Est preso nas malhas frreas

Crer nos profetas crer

to dificil

em

duma

lgica que

Cristo, alvo dos vaticnios deles.

harmonizar a vida prtica com a convico intelectual

to longo e escabroso o caminho que vai da cabea ao corao.

corao tem razes de que a razo nada sabe"...

Para

um

"O

esprito de

orientao esttica sedutor estudar a histria da religio, cantar as gran-

dezas de Deus e fazer literatura sobre as belezas do sentimento metafsico

mas

um

to duro e prosaico, para o

homem mundano,

ideal intangvel certos dolos sensveis

ter

de sacrificar

"Crs nos profetas?"... a esta pergunta inesperada entreouve a alma


do velho hebreu como que o tanger duma harpa longnqua, harpa que ele
julgava para sempre quebrada.
Sente em si a luta de dois Eus adversos
c, como que em sonhos, responde meia- voz:
.

"Quase que me persuades a me

fazer cristo".

295

Propriamente, no o quisera dizer,

num momento mal

mas,
e

ele,

esprito

emancipado;

forte,

vigiado, o subconciente se antecipou ao conciente

revelou o que este recalcava discretamente s penumbras do Eu.

Paulo apanha no ar o semi-voluntrio suspiro da alma de Agripa, e


num lance de suprema emoo, exclama:
os

"Prouvera a Deus que, mais dia menos dia, no somente tu, mas todos
meus ouvintes de hoje se fizessem o que eu sou, abstrao feita

Paulo levanta o brao, e um ranger de rudes correntes de ferro repercute


nos ares
abstrao feita destes grilhes !".

Quando o

apstolo baixou o brao, parecia no haver

vasto salo do "Herodeion".

dramaticidade,

em que

Era

mundo

um

desses

uma

momentos de

pessoa no

indescritivel

parece suspender a respirao e as almas

parecem olvidar os dios antigos e undir-se numa silenciosa sinfonia de


compreenso, de paz, de amor.
Quase que se percebia, no meio daquela quietude, o discreto rufiar
.

das nveas asas de

um

de Agripa e Berenice.

Mas
de

si.

anjo celeste

a graa para tocar de

leve o corao

o anjo de Deus passou de largo, porque essas almas o repeliram

Quase

Levantou-se bruscamente o

rei,

dando por encerrada a

sesso.

go-

vernador, Berenice e os demais presentes lhe seguiram o exemplo.

A
nidade

atmosfera do "Herodeion" andava prenhe de mistrio e de eter.

Todos estavam convencidos


foi esta hora de grande efeito.
da sua inocncia, todos simpatizavam com ele e diziam uns aos outros
"Esse homem no fez nada que merecesse morte ou priso".
Observou Agripa a Festo, encolhendo os ombros:
Para Paulo

"Podia ser posto em liberdade, se no

Em
corte

tivesse apelado para Csar".

seguida, o governador elaborou a carta para ser exibida suprema

em Roma.

296

Ill

DE ROMA A STIA:

PRISIONEIRO

MRTIR

EM DEMANDA DE ROMA.
TORMENTA E NAUFRGIO

63.

(At. 27)

Na manh em

que o clebre almirante ingls Nelson foi mortalmente


na batalha de Trafalgar, que assegurou Gr-Bretanha o domnio
dos mares, encontraram sobre a sua mesa a Bblia aberta no captulo 27
dos "Atos dos Apstolos", onde Lucas descreve magistralmente a tormenta
e o naufrgio do navio que devia levar Paulo a Roma.
diz o Dr. Breusing, lente da Escola Naval de Bremen
Esta descrio
o mais precioso documento nutico que da antiguidade possumos, e
s pde ter por autor uma testemunha ocular (cf. Holzner, obra citada).
ferido

Era em

fins

de setembro do ano 60.

J passara o equinxio do outono, e da a um ms comeariam os


nevoeiros do inverno a toldar as estrelas, e os vendavais a varrer os mares,
impossibilitando a navegao.

Urgia, pois, embarcar os presos destinados

a Roma.

O
4>

encarregado

Prima Augusta

falta

dum

desse

chamava-se Jlio, comandante


do destacamento da polcia imperial.

transporte

Itlica", isto

navio direto de Cesaria

Itlia,

escolheu Jlio

um

da

Na

com
uma em-

veleiro

destino a Adramtio, na Misia, onde tinha esperana de encontrar

barcao para Roma.

manh de setembro quando apontaram no cais de


elmos de soldados romanos, escoltando umas centenas

Era, pois, naquela


Cesaria as lanas e os

de homens, parte presos

polticos, parte

gudio do povo, iam lutar

com

bandidos e desordeiros, que, para

as feras na arena do "Circus

Maximus" da

capital.

Ajuntou-se a essa multido annima


pretoriano da guarnio militar de Cesaria

um

preso conduzido

Paulo de Tarso.

por

um

Tambm

e, havia mais de vinte anos, lutava na arena mundial


"espetculo para os homens e os anjos"
do Evangelho
com os olhos
fitos no divino Soberano.
Ia agora continuar a ingente peleja, na metr-

este era gladiador,

pole dos Csares.

299

Era
Jlio tratava a Paulo com humanidade, quase com reverncia.
da classe daqueles oficiais romanos que aparecem na pessoa do centurio
de Cafarnaum e de Cornlio de Cesaria. Chegara a conhecer e estimar
Paulo, provavelmente, por ocasio da solene reunio no "Herodeion", quando
O comandante adivinhava,
o preso falara diante de Festo e de Agripa.
nele algo de superior, porque em nada se parecia com os outros cativos^
Graas bondade de Jlio, tiveram permisso para embarcar com
Paulo alguns dos seus amigos, entre eles Lucas, Timteo e Aristarco.
Enquanto o navio, tangido por ventos galernos, se distanciava aos
poucos do continente

asitico, ficou-se

Paulo no convs a contemplar, com

a alma cheia de gratido, o cenrio de tantas lutas e vitrias tamanhas

exceo do bero do Cristianismo que preferia o seu


lismo
largueza do Evangelho toda a sia ento

estreito

ritual

forma-

conhecida,

estava pontuada de florescentes cristandades que, qual imensa via-lctea,

cingiam as guas azues do Mediterrneo

Hoje, depois do fato consumado, parece-nos tudo

Mas que

natural.

isto to evidente e

curso teria tomado a evoluo do Cristianismo, se lhe

na sua alvorada, a poderosa personalidade de Paulo de Tarso?


indmito bandeirante do Evangelho no desbravara as florestas
virgens do paganismo e, contra todas as tentativas de adulterao, defendera a primitiva pureza da doutrina do Nazareno? certo que Deus.
no precisa de homem algum, e o Cristianismo tambm existiria sem a
converso do fariseu s portas de Damasco
mas teria ele atingido desde
logo esse carter mundial? essa grandiosa universalidade? esse cunho cosmopolita que lhe conhecemos? No teria o mosaismo dos cristos e apstolos palestinenses emprestado ao Evangelho um colorido demasiado judeu
No teria repelido os povos gentios, sobretudo os gregos e
e racista?
romanos ?
faltara,

se

esse

preservao do Evangelho do sufocante ritualismo

lado,

e do degradante ocultismo gentio, por outro,

desse

homem sem

esprito

israelita,

por um>

a obra gigantesca

compromissos, que, como nenhum outro, personificava o


do divino Mestre.

Tratado embora com benevolncia, no deixa Paulo de sentir nessa


um tormento contnuo. Preso, jogado ao meio dum bando de

travessia

criminosos e facnoras

S Deus sabe quantos desses homens encontraram nessa viagem oRaras vezes ter uma alma humana
caminho da regenerao moral
tido melhor "diretor espiritual" do que o tiveram esses duzentos e tantos
companheiros de Paulo. Muitos, certo, eram melhores do que a sua
fama. Quantos homens no acabam celerados, porque no h quem os
compreenda, quem lhes estenda a mo, quem lhes d uma gota de amor
Lucas, porque no nos conservaste ao menos o esboo de uma das.
!

palestras espirituais de Paulo

com

os companheiros de bordo?...

300

Os

navios daquele tempo eram veleiros de madeira, que, por falta de

bssola, se

guiavam pelo curso dos astros

nas proximidades do

litoral.

e se

mantinham, quanto

navio fretado por Jlio

sia Menor, rumo norte, at ao porto de Mira, na

foi

possvel,

costeando a

Deste notvel

Licia.

emprio comercial costumavam os navios mercantes do Egito levantar ferro


com destino Itlia, para onde exportavam grandes quantidades de cereais.
Alguns deles comportavam mais de duas mil toneladas.

No

com o dono de um navio de

porto de Mira ajustou Jlio

vindo de Alexandria o transporte do seu pessoal para a

Na

todo 276 pessoas, entre tripulantes e passageiros.

trigo

Eram ao

Itlia.

qualidade de coman-

dante da polcia imperial competia-lhe tambm a direo do navio.

Levantaram

ferro,

com vento

um

Soprava

desfavorvel.

Havia

que a custo os deixou chegar a Cnido.

trs

forte nordeste,

semanas que tinham

-deixado Cesaria.

Nestas alturas

que comeou o mais

difcil

Tinham de

da travessia.

contornar a pennsula do Peloponeso, extremo sul da Grcia; mas, antes

de dobrarem o cabo de Matapan, foram acometidos de

que os arrojou costa

oriental de Creta.

um

violento vendaval,

Oferecia-lhes esta grande ilha

abrigo, de maneira que conseguiram coste-la lentamente pela parte

algum

sul at Kaloi-Limenes (Belos Portos), perto de Lasia.

"Entrementes

Lucas

diz

decorrera muito

nando perigosa a navegao, porque

tempo do

" grande

jejum" era a

festa

se estava.

Jlio trocou idias

o parecer de Paulo.

com

e j se ia tor-

o grande jejum".

da reconciliao judaica, ou

"chippur", e incidia no ms de Tishri (outubro).

onde

tempo

j tinha passado

em

Pensou-se

invernar

o dono do navio e solicitou

Este optou pelo inverneio

em

Creta.

Mas

tambm

o dono do

navio, receando a avaria dos cereais, por falta de armazns convenientes,

props que se tentasse arribar ao posto de Fenice (hoje Port Lutro),


tuado mais para o oeste da
Prevaleceu este ltimo

si-

ilha.

por mais que Paulo dissuadisse de

alvitre,

se-

melhante temeridade.

Levantaram ferro de Kaloi-Limenes


Fenice.

vento

sul,

princpio,

mas

nunca viram o porto de

ao deixarmos aquele porto, soprava

um

razo por que se julgou possvel a execuo do plano.

que, de sbito, ao dobrarem o Cabo Matala,

rumo

norte,

ligeiro

Mas

tripulantes

passageiros perceberam que o "monte sagrado" Ida envolvia o seu

num

vu de nuvens brancas, penncio

Mais uns

instantes,

uma

fatdico de

eis

cume

tempestade iminente

formidvel rajada fez estalar os mastros do

navio; e logo furioso tufo se arremessou sobre as guas, bramindo e ulu-

lando como

um

inferno de demnios

301

"O

nordeste! o nordeste!"

De

os lbios.

irrompeu de todos

este grito de horror

velas ferradas, inclinava-se a embarcao sobre o lado es-

querdo, rente ao nivel das guas, enquanto montanhas lquidas coroadas de

espumas avanavam contra a nau

Es-

varriam fragorosamente o convs.

talavam as vergas, estilhaavam os mastros, gemia o casco do navio.

Por uns momentos, uma pequena

ilha perto

do

litoral

por nome Cauda

(hoje Gozzo) lhes ofereceu abrigo suficiente para poderem recolher a bordo

Mal, porm, passaram a ilhota,


continuou o navio a corcovear freneticamente merc dos ventos e das

o macio escaler que levavam a reboque.

vagas, que ora o erguiam no seu dorso vacilante, ora o

para as nuvens

e logo o

jogavam ao encontro duma montanha

que, por instantes, sepultava a

despenhavam ao

Da a momentos, o faziam empinar com a proa

gorgolejante abismo...

nau dentro do seu bojo

sinistro.

lquida,

cada investida dos elementos cuidavam os nautas chegada a sua hora

derradeira.

Para impedir que o navio, carregado de

com

cereais, se desconjuntasse

o violento embate das vagas, passaram-lhe grossos cabos ao redor do casco,

No

da proa popa.

dia seguinte, vendo que o perigo continuava, alijaram

a maior parte da carga.

No

terceiro dia arrojaram

tambm ao mar

os

trastes e utenslios de bordo, bancos, cadeiras, mesas, tudo.

"Por diversos

com

dias

mesmo

no se viam nem

nem

sol

estrelas.

procela con-

J no nos restava esperana de salvao.


Havia muito tempo que ningum comia".

tinuava

furor.

Nestes rpidos apontamentos do dirio de Lucas ecoa ainda a angstia daqueles dias e noites de horror.

A
sabia

cerrao espessa tornava impossvel qualquer orientao.

em que

nem que rumo

ponto se achava o navio,

tomar.

Ningum
Receavam

em

alguns ser lanados s famosas sirtes ou baixios da frica, perecendo


pleno deserto.

com

Estendidos no poro do navio,

vam

todas as vigias cerradas, aguarda-

No

passageiros e tripulantes a morte.

o ar do poro,

com a presena de

pequeno espao.

se tornava irrespirvel

centenas de pessoas acumuladas

Havia muito tempo que ningum comia.

provocava insuportvel "enjoo".


cerava os membros.

tavam mareados

convs ningum se aguentava;

Pouco a pouco

os ventos e as vagas varriam tudo.

Alem

disto,

e inutilizados.

em

to

jogo do navio

violenta agitao diurna e noturna

ma-

quase todos os gneros alimentcios es-

Dentro duma semana, com essa

falta

de

alimentao e sono, estavam todos s portas da morte.

Lucas, que era mdico, esgota va-se

que podia

ele

em

contra o furor dos elementos?

302

desvelos e solicitudes.

Mas

Numa
e teve

dessas noites horrorosas conseguiu Paulo dormir uns momentos,

uma

viso: viu diante de

um

si

anjo de Deus

que. lhe dizia:

temas, Paulo; importa que compareas diante de Csar.

os teus companheiros de viagem".


ilha

do seio das guas,

ados".

e a voz lhe dizia:

"A

em

''No

te

dar

sonhos, emergir

uma

esta ilha

que

sereis lan-

uma

alucinao

Despertou

logo viu,

Deus

e desvaneceu-se a

viso.

tormenta ululava sempre com a

Embora

mesma

violncia.

um

se pudesse atribuir essa viso a

sonho ou

tambm se servia desses esNa manh imediata apareceu ao meio

dos nervos torturados, Paulo sabia que Deus


tados naturais para falar ao

homem.

dos companheiros semi-mortos e lhes incutiu coragem e confiana, contando


a viso noturna e garantindo salvao a todos:

"No perecer nenhum


uma ilha".

de ns, seno somente o navio; vamos ser lan-

ados a

Havia quatorze

mar que

os antigos

chamavam "Adria".

Eis seno quando, pela meia-noite, se ouve a grita alviareira

estamos perto da terra!".

No

se

macabra

dias que o navio redemoinhava nessa dansa

entre a Grcia e a Siclia,

"Terra

enxergava coisa alguma atravs da escurido e dos nevoeiros,

mas o ouvido

perito dos marinheiros percebia o ruido caracterstico

forte ressaca,

muito ao longe; devia

existir

algum

litoral

em que

duma

se que-

bravam as ondas.
Imediatamente lanaram a sonda e verificaram uma profundidade de
Pouco alem, nova sonda acusou 27 metros e pouco. Estavam

37 metros.
pois,

aproximando-se da

terra.

Se deixassem correr o navio com essa velono caso que dsse contra algum

cidade, seria completamente esmigalhado,

Lanaram, pois, quatro ncoras da popa, retardando assim notavelmente o curso da nau, e entregaram-na merc da procela, " suspirando
litoral.

pela madrugada".

Nisto percebeu Paulo que

uma

um

grupo de marujos

chalupa, sob pretexto de lanarem ncoras

ia

baixando s aguas

tambm da

proa.

Mas

seu

intento real era escapulir-se clandestinamente e entregar os passageiros

merc do acaso.
rinheiros.

Paulo cientificou a Jlio da criminosa manobra dos ma-

comandante compreendeu que s

os esforos conjugados de todos que

Deu ordem que se cortassem


tombou ruidosamente s guas

geiros.
este

uma

rigorosa disciplina e

podiam salvar

tripulantes e passa-

os cabos que suspendiam o bote, e


e os traidores

viram frustrada a sua

covarde desero.

Mal

clareara o dia

quando Paulo, reunindo todas as

foras,

comeou

a passar pelo meio dos companheiros de sofrimento, inculcando-lhes cora-

303

Havia 15
Ajuntando o exemplo palavra, "tomou um
pedao de po, deu graas, aos olhos de todos, e, partindo-o, comeou a
comer. E todos cobraram nimo e principiaram tambm a comer".
e
Em circunstncias dessas no vale o cargo, mas vale o homem
Paulo era o maior homem de bordo. Mais de uma vez tinha ele naufragado

gem com

a perspectiva do prximo fim da horrorosa odissia.

dias que estavam

em

jejum.

uma

vez andara ao sabor das vagas

prancha

um

dia e

uma

noite,

agarrado a

sabia o que era sofrer e passar aventuras mortferas

uma

Pela primeira vez, depois de duas semanas de agonia, iluminou


sorriso de esperana aqueles semblantes cadavricos

"Finalmente, se fez dia", escreve Lucas


fazendo adivinhar que custo coava

uma

um

com um

suspiro de alvio e

meia-luz atravs das brumas es-

pessas e da chuva torrencial que toldavam o espao.

Avistaram ento, pelas cinzas e penumbras do

com uma

ar,

uma

enseada cercada

A resolveram encalhar
o navio. No sabiam ainda que dentro do golfo (hoje: "baa de So
Paulo") existia uma pequena ilha circundada de um canal cavado pelas
de penhascos abruptos e

praia arenosa.

correntes martimas.

Afim de

o navio e diminuir a violncia do embate na praia,

aliviar

alijaram ainda o pequeno resto de cereais.

"Levantaram

as ncoras, sol-

taram as amarras dos lemes, iaram a vela do artimo feio do vento,


e foram rumo praia".

De
Depois,

um

sbito,

um

choque violento derribou tripulantes e passageiros

fragoroso ranger e estraalhar

nas areias do

Mas, antes que algum pudesse

litoral.

e o navio encravara a quilha


saltar,

um

enorme

vagalho empinou a ppa da embarcao, sacudiu-a por uns momentos no


ar e deixou-a cair

com

tanta veemncia que pranchas e traves se descon-

voaram ao mar, arrebatadas pelas ondas. Torrentes gorgoleprecipitaram-se


para o interior da nau em rui nas. Com um grito
j antes
de horror apertou-se o pessoal na proa do navio. Alguns dos presos apro-

juntaram

momento de confuso geral para se lanar ao mar e fugir a


com a iminncia duma fuga geral, pediram
ao comandante para matar todos os presos. Por momentos esteve

veitaram o
nado.
licena

Os

soldados, alarmados

a vida de Paulo por

um

Prevaleceu, porm, o

bom

fio;

sucumbiria no meio da carnificina geral?

senso e a humanidade de Jlio, "que desejava

salvar a Paulo, e proibiu que os guardas executassem o seu intento".


Dest'arte, se tornou o apstolo, neste lance crtico, salvador dos seus

companheiros, oferecendo-se talvez como refm.

Mandou o comandante soltar os grilhes a todos os presos e deu a


ordem: "Salve-se quem puder!"

No mesmo momento,
em

fria,

ganhar a

mais de duzentos homens se lanaram s ondas


lutando desesperadamente com a violenta ressaca e procurando

praia.

304

Centenas de nufragos,
Foi uma hora de indescritvel sensao
semi-mortos de fome, fadiga e sofrimentos, com 15 dias de jejum forado,
Os que no
luta de vida e de morte ...
em luta com os elementos
.

diz
sabiam nadar, ou, de to debilitados, no se podiam manter em p
montaram nas costas dos marinheiros e assim chegaram a terra.
Lucas
Outros ainda, jogados ao longe pela violncia do embate da nau, agarraram-se convulsivamente a pedaos do mastro ou pranchas soltas e com o

auxlio deles bracejaram praia, onde se deixaram cair, exhaustos, des-

maiados, mais mortos do que vivos

Tambm

o nosso herico aventureiro de Cristo ps

em

esforo extremo dos seus msculos e toda a sua energia

redivivo

contribuio o

depois

emergiu das salsas guas do Mediterrneo como

luta titnica,

e,

um

duma

defunto

Todos perderam tudo quanto possuam.

Paulo nada tinha, afora

um

tesouro: a sua Bblia, os seus livros sagrados, inseparveis companheiros

das suas viagens.

se foi tudo, presa das ondas

Realizara-se a profecia do apstolo: o navio perdido,

nufragos sos e salvos.

305

mas todos

os

64.

INVERNO EM MALTA
(At. 28, 1 ss)

Quando

ela

276 nufragos, s com a roupa do corpo

ps

foram pelas prfidas ondas lanados

fazia

um

frio intenso e

soprava

um

e alguns

sem

praia, chovia torrencialmente,

vento que cortava as carnes.

Assim, aps to ingentes trabalhos e sofrimentos no mar, no encontraram conforto

em

terra.

Felizmente, os habitantes da ilha se mostraram

Acudiram em bandos

e,

humanos

e benvolos

de olhos arregalados, contemplavam aqueles p-

"neptunos" vomitados pelas ondas. Quase ningum entendia as exclamaes dos indgenas. Falavam um idioma brbaro, com elementos pnicos; alguns marinheiros fencios conseguiram entender-se com eles.
lidos

isto

ilha

em que

ilha

do mel (hoje Malta)

os nufragos

acabavam de arribar chamava-se Mlita,


e fazia parte da provncia romana da

Siclia.

primeiro cuidado dos nufragos

foi

defender-se do

frio,

tanto mais sensvel quanto maior o estado de fraqueza e inanio

todos se achavam.

que era
em que

Pediram fogo aos indgenas e puseram-se logo a reunir


uma fogueira no litoral.

gravetos e lenha para acender

infortnio

comum

faz

amigos comuns.

Todos aqueles homens, pas-

sageiros e tripulantes, apesar de carter to diverso e heterogneo,

tiam-se

como amigos

e camaradas,

sen-

todos cooperavam de boa vontade

para o bem-estar geral, ajudando valentemente a aumentar cada vez mais


a fogueira salvadora.

Tambm

Paulo no se fez de rogado. Jogava fartas braadas de graDentro de um desses feixes, reunidos a esmo na mata,

vetos s chamas.

uma

Quando Paulo aproximava do fogo o feixe, o reptil


mo do apstolo,
profundamente que ficou suspenso da mo dele. Alguns dos naturais

dormitava

vibora.

sentiu o calor, saltou fora e cravou os dentes venenosos na

to

da

ilha assistiram

homem

deve ser

e, assombrados, diziam uns aos outros: "Esse


grande criminoso; escapou morte no mar, mas a

ao caso,

um

306

deusa d vingana no o deixa viver; vai morrer de mordedura de


bora".

v-

Os indPaulo, porm, sacudiu a bicha tranquilamente fogueira.


genas entreolharam-se, perplexos, e esperavam a cada momento que a vtima inchasse com o veneno e caisse morta. Mas, depois de esperarem
muito tempo e vendo que nada de funesto lhe acontecia, mudaram de parecer
exclamaram: " um deus! um deus!"
Nesta ocasio, possivelmente, ouviram os malteses a primeira notcia
do Deus verdadeiro, daquele Deus que no s imunizava seu apstolo contra
o veneno cfdico, mas tambm curava da peonha do erro a alma e dava
sade espiritual a milhares de gentios.
Ainda hoje So Paulo invocado nessa ilha contra a mordedura de
t

cobras.

Mais tarde, viriam os grandes feitos cristos dos "cavaleiros de Malta"


provar que no arribara debalde a essa ilha o grande campeo do Evangelho

Administrava, naquele tempo, essa poro da provncia siciliana

romano por nome

um

Agasalhou por trs dias os nufragos e dispensou-lhes hospitaleira caridade at que refizessem as foras
e encontrassem conveniente abrigo contra a inclemncia da estao.
funcionrio

"O

Pblio.

pai de Pblio estava de cama, doente de febre e disenteria"

escreve Lucas, o mdico.

Paulo, e isto

com uma

Mas quem curou

o enfermo no

Com

simples imposio das mos.

foi ele, e, sim,

este benefcio

demonstrao de virtudes carismticas, abriram-se as portas prgao


do Evangelho de Cristo. "Acudiram tambm os demais enfermos da ilha,

e a

foram curados.

Pelo que nos cumularam de honras,

e,

ao nosso em-

barque, nos proveram do necessrio".

sempre assim o caminho alma vai pelo corao e pelos nervos.


Ainda que o historiador no mencione a fundao duma cristandade em
Malta, provvel que Paulo tenha aproveitado os meses de inverno de 60
a 61 para criar nessas paragens uma nova clula de espiritualidade crist,
tanto mais que esta ilha representa um importante ponto de interseco
:

entre o norte e o sul.

A
por

um

est
triz

uma prova

frisante

do poder do

esprito

um

nufrago, que

escapou morte, exhausto e pauprrimo, percorre

Mediterrneo, s

Quo imensa
humano

com

o pensamento de fazer

a fora

bem

do Evangelho, que a

307

uma

ilha

do

a seus semelhantes.
tal

ponto enobrece o ser

ROMA!

65. SALVE,

(At. 28, 11 ss)

Trs meses passaram os nufragos na ilha de Malta.


Fins de fevereiro de 61, terminado o inverno, embarcou Jlio o seu
pessoal, no porto de Valetta, a bordo dum navio alexandrino, que invernara na mesma ilha. Lucas teve o cuidado de tomar nota at do emblema do
navio: levava na proa a constelao dos "Discuros"

Castor e Polux, di-

vindades protetoras da nutica desse tempo.

primeiro porto

cumbas dessa grande

em que

escalaram

foi

Siracusa, na Siclia.

Nas

cata-

do trduo
que Paulo aqui passou e da sua pregao sobre o reino de Deus.
Ao longe, projetava o Etna s nuvens a sua imensa cabea coberta
ilha conserva-se ainda hoje a recordao

de neve.

Atravessaram o fatdico estreito de Messina, onde a fantasia de Holocalizara os monstros de Sila e Caribdis.
Se o esprito de Paulo
no fra to avesso aos sonhos mitolgicos, e inteiramente voltado s realidades da vida, teria evocado, nessa travessia, reminiscncias sobre as an-

mero

tigas fbulas,

que conhecia desde os bancos do ginsio de Tarso.

pensamento, porm, estava

em Roma.

Um

seu

estranho heliotropismo lhe vol-

tava a alma para a metrpole do imprio romano.

Havia mais de dez

Vigorava uma como indefinvel afinidade entre a amplitude cosmopolita do imprio dos Csares e
Circunstncias adversas lhe haa largueza mundial do esprito de Paulo.
viam frustrado, repetidas vezes, a realizao dessa viagem. E desta vez,
quando a julgava ao alcance da mo, pareciam todas as potncias do inferno
anos que o animava o desejo de visitar Roma.

conspirar contra
lhos,

ele.

Finalmente, aps

uma

horrorosa odissia de traba-

tormentos e perigos, aproximava-se Paulo do termo das suas saudades

mas

vinha preso, algemado

Da a dois dias avistaram, nas alturas da ilha de Capri, a magnificncia


marmrea do palcio de veraneio de Tibrio Csar. Poucas horas depois,
entraram no porto de Putoli (hoje Puzzuoli), ao norte de Npoles, onde
um imenso colar de vilas e palacetes cingia o luxuriante litoral do Medi-

308

Aqui Herculano, Pompeia e Stabiae; acol Bajae, onde Plnio^


homnimo e comandante da frota romana, pereceu
Mais alem, s margens do lago Lucrino, a vila
sob a lava do Vesvio.
imperial onde Agripina excogitara as suas infmias e fra estrangulada no
prprio leito, por ordem de Nero.
terrneo.

pai do clebre escritor

Deslisam graciosas as

mar a dentro o

ilhas

Arremessa-se

de Prcida, Ischia e Nsida.

pitoresco promontrio

de Miseno, onde Tibrio Csar,

fugindo morte, pereceu asfixiado.

Para o sul de Npoles se ergue, tranquilo e aparentemente incuo, o


Vesvio, no com a sua fumarola de hoje, mas sem o menor indcio de
que teriam
perigo, todo coberto de vinhedos, pomares, jardins e casas
e depois morte repentina.
ainda uns dois decnios de vida

Em
e esta

costumavam os navios do Egito fazer descarga de trigo,


nau era a primeira que chegava depois do inverno. Uma multido
Putoli

de curiosos afluiu ao cais, saudando alegremente a embarcao, que lhes


No suspeitavam que ela trazia a
trazia cereais para o po de cada dia.

Mais tarde, ia todo o mundo


bordo algo de melhor que o trigo egpcio
receber, pelas mos desse semeador, o po divino do Evangelho, que ele
.

espargia a

mos

cheias desde o oriente

tambm o

nutriria durante sculos e milnios desse cibo espiritual.

J nesse tempo existiam em Putoli numerosos


do Evangelho penetrava o mundo.

ocidente cristo se
.

cristos.

fermento

Jlio permitiu a Paulo aceitar o convite dos "irmos" para ficar sete

com

dias

com

Que

eles.

dias

devem

ter sido esses

alma do apstolo inalava

avidez a vigorosa atmosfera do ocidente, o ambiente do imprio ro-

mano, e no qual tambm o Evangelho


em breve a maior potncia moral dos

se

expandia rapidamente, tornando-se

sculos.

Entrementes, haviam os "irmos" mandado recado a Roma, cientificando as cristandades da prxima chegada do grande arauto do Evangelho.

distncia de Putoli a

dias de viagem.

marcha

ia

orava por 208 klm., ou sejam

tornar-se para Paulo

uma

seis

verdadeira

triunfal.

No Fro
xada

Roma

Essa jornada

de pio recebeu o prisioneiro de Cristo a primeira embaide Roma.

crist enviada

Pouco alem, em Trs Tavernas, o esperava outra, de carter mais


composta dos presbteros, de cujos lbios tinham os fiis ouvido a
da grande epstola de So Paulo aos Romanos.

oficial,

leitura

caravana de Jlio caa de surpresa ao ver cumulado de to extra-

ordinrias

homenagens a seu despretencioso companheiro de viagem e de

sofrimentos.

Perto de Trs Tavernas, marco milirio 42, passaram os presos rente


casa de campo do nobre filsofo Sneca, o

309

mesmo

lugar onde, pouco anos

depois, teve

o grande pensador ordem de Nero para se suicidar

as veias, morrendo a morte do estico...

"

vista dos

que ainda no

Em

irmos criou Paulo alma nova"

se refizera cabalmente

e abriu

refere Lucas, por sinal


da sua grande prostrao moral.

Arcia pisou pela primeira vez o "solo sagrado" do Lcio

solo

onde nasceu o gnio latino de Roma, que, unindo-se com a alma


de Atenas, e, mais tarde, com o esprito empreendedor da raa celto-germnica, criou, luz do Evangelho, a maior cultura do universo: a civilizao
histrico,

crist

do ocidente.

L no fundo do

vale aparecem as casas de

Alba Longa, clula-mater


de Roma, como rezam vetustas lendas. No topo do Mons Albanus erguia-se
ainda nesse tempo o santurio da divindade nacional do Lcio o "Jpiter
:

Latialis".

Em

Arcia alvejava o templo de Diana, templo

ardia perenemente
cio

uma chama

em

alimentada por mos virginais

inextinguvel anseio religioso da alma

humana

cujo interior

belo smbolo

naturaliter

Christiana.

Para alem, desdobrava o lago Nemi o espelho azul das suas guas,
sobre cujo dorso plcido pairava a luxuosa "nau imperial", onde o infeliz
Calgula procurava baldadamente refgio e sossego contra as frias sinis-

que se julgava acossado no meio da sociedade huvinham do seu interior, e nenhum


pde fugir de si mesmo, a no ser que se precipite nos abismos de
nos braos de Cristo Redentor

tras dos demnios, de

mana; no

homem
Deus

sabia que esses demnios

Na manh

seguinte, venceu a caravana o ltimo trecho da jornada,

cruzando a Campanha Romana, essa zona caracterstica, eternamente envolta


naquela cismarenta nostalgia que tantos amigos e cantores lhe grangeou
.

"Roma, Roma!", exclamaram, de

sbito, os cristos,

apontando para

o norte, onde assomava a famosa "cidade das sete colinas". No era,


certamente, a Roma de hoje, mas no deixava de ser a maior metrpole

do mundo civilizado, o centro da maior potncia poltica, militar e econmica do sculo, o corao do globo, que impelia por todas as artrias das
provncias o sangue vigoroso da vida, do progresso, da atividade humana.

No sabemos
rum", no Monte
tana.

se Jlio entregou os seus presos ao "Castra PeregrinoClio,

ou ao "Quartel dos Pretorianos", na Via Nomen-

Parece mais admissvel esta ltima hiptese.

"Prefeito dos Pretorianos", isto , chefe da polcia imperial, era, nesse


tempo, o nobre estadista e general Burrus, amigo de Sneca, o primeiro
homem do imprio depois de Nero, e ao mesmo tempo o dolo do povo.

Diante dele apareceu Paulo, apresentado por Jlio. Com a sua habitual
calma de consumado estico, abriu Burrus a carta de Festo e correu os olhos
Deu ordem a um soldado
pela lauda avariada das salsas guas do mar.

para levar o preso ao interior do quartel e trat-lo com benignidade.

310

Durante os dez primeiros dias teve Paulo de ficar sob os olhos de um


guarda pretoriano, enquanto o "Prefeito" investigava a legitimidade do
ttulo que facultava o direito de apelao para Csar.
Depois desta fase preliminar, teve Paulo "custodia libera", isto , priso
suave, que lhe permitia a escolha de
de planto.

Quo

diferente dos judeus

uma

Paulo alugou

casa,

um

eram
ou

local

esses

sala,

de residncia,

com um

soldado

romanos

perto do

cristos romanos, certamente, rivalizaram entre

si

quartel

pretoriano.

Os

para lhe suavizar o mais

possvel o cativeiro.

Estava, pois,

de

f e

de amor

suspirava por

uma

em Roma aquele homem que trazia na alma um mundo


na Roma de Nero, que, como diz um historiador,

gota de

amor

um

311

sopro de humanidade.

PRISIONEIRO DE CRISTO.
ENTREVISTA RELIGIOSA

66.

(At. 28, 17 ss)

Desde o

2. sculo antes

de Cristo formavam os judeus

"colnia" na capital do imprio.

uma numerosa

Proscritos pelo imperador Cludio, vol-

taram depois da morte dele, chegando a um total de 20 a 30 mil almas.


Devido s suas particularidades nacionais e religiosas, costumavam estabelecer-se na periferia das grandes cidades; mas a sua inteligncia e o seu
dinheiro penetravam todas as camadas sociais.

Em Roma

tinham

das da Palestina.

eles as suas sinagogas,

Existia ainda

o "pai da sinagoga" (girusiarca).

bem como um

de organizao algo diversa

frente do "conselho das sinagogas"

um

escriba,

(gerusia) estava

uma "me da

sinagoga",

caixeiro, sacerdotes, ministros e funcionrios in-

feriores.

Na

corte de

do teatro imperial

Nero

vivia nesse

e amicssimo

tempo o famoso judeu Alityrus, diretor


Por intermdio dele foi o histo-

do Csar.

riador Flvio Josefo apresentado onipotente favorita de Nero,

Sabina, que constava ser

uma

proslita

Popia

do judasmo.

Para concentrar o dio da crte sobre Paulo bastaria que os judeus


o desacreditassem junto a essa influente protetora.

nt-

'i '

"Decorridos trs

dias,

convidou Paulo os principais dentre os judeus".

seu estado de priso, acorrentado a

um

legionrio,

no lhe permitia falar

na sinagoga.
Depois de todos
invarivel protesto:

com

eles reunidos,

"

comeou a

falar-lhes,

repetindo o seu

por causa da esperana de Israel que estou preso

esta cadeia".

312

"esperana de Israel" era o Messias, por quem suspiravam os povos.


insistir em que o verdadeiro israelita ele, israelita como

Paulo continua a

porque todos
Abrao, Isaac, Jac, Moiss, Davi, Jeremias, Isaias, Daniel
prenunciaram o advento do Messias, que ele, Paulo, prga por toda a
At ao tempo do profeta Malaquias, 400 anos antes de Cristo,
parte.
aguardava Israel um Messias espiritual, um redentor da escravido moral
eles

do pecado.

S mais

tarde,

quando por espao de quatro sculos emudeceu

a voz dos videntes de Jav e quando os pagos d'alem-mar destruram a

independncia nacional, ento que os israelitas adulteraram a sua espectao messinica, materializando a idia do salvador vindouro; a partir da
s

pensavam em

E, quando a voz poderosa de Joo

libertao poltica.

Batista despertou os hebreus do funesto letargo e indigitava o " cordeiro

de Deus que tirava os pecados do mundo", s perguntavam eles se esse

Messias os libertava do jugo romano;

de Nazar s falava

quando ouviram que o profeta

e,

em emancipao da

escravido do pecado, da regene-

rao moral, do "reino de Deus dentro do

um

o seu Redentor e o crucificaram como


ele

homem"

ento rejeitaram

E, no entanto, era

embusteiro.

o verdadeiro Messias, no qual crera e esperara Israel, nos melhores dias

da sua histria

Messias esse que Paulo anunciava aos

israelitas

da de-

cadncia.

Mostrou ainda o apstolo aos seus ouvintes que


Roma.

se

vira obrigado a

apelar para Csar, e assim chegara a

Os judeus ouviram em
deram

as

silncio

exposies de

Paulo,

respon-

"No recebemos da Judia a teu respeito nenhuma informao por


nem to pouco chegou algum dos irmos que nos referisse ou falasse

escrito,

mal de

ti.

Entretanto, desejaramos conhecer mais de perto a tua opinio;

o que sabemos desta seita que impugnada por toda a parte" (At. 28,
21-22).

O
ticveis

inverno retardava muito o correio do oriente, porque tornava impra-

muitos caminhos terrestres e impossibilitava a navegao.

era possvel que os judeus de


recentes sobre Paulo.

to ignorantes

em

Roma no

Mas que

dele

Assim,

tivessem, de fato, recebido notcias

nada tivessem ouvido?.

que fossem

matria de Cristianismo, quando era intenso, na capital

A nica coisa que eles sabiam


romana, o novo movimento espiritualista?.
bem
alvo de contradio
era
dessa "seita" era que por toda a parte
.

como

dissera de Jesus o velho Simeo,

no templo de Jerusalm

que

seriam muito gratos a Paulo se lhes dsse alguns esclarecimentos a respeito

Bancam

Bela diplomacia, a desses judeus.

os ignorantes e ingnuos,

para induzir o seu ilustre patrcio a declarar sem ambages o que pensa a
respeito de Cristo e da sua doutrina
.

313

um

Paulo marcou-lhes

dia, e logo

correu pelo ghetto romano a notcia

dessa grande entrevista religiosa.

Entrementes, havia Paulo escolhido o local onde


militaris,

com um

ia residir,

em

custodia

legionrio porta.

Compareceu grande nmero de ouvintes entrevista, que, diz Lucas,


prolongou da manh at noite. Paulo falou do reino de Cristo, tomando por base a lei de Moiss e os profetas, isto , desenrolou mais uma
vez a grandiosa harmonia da revelao divina, que decorre lgica e organise

camente desde os albores da humanidade, atravs dos grandes iniciadores


espirituais da histria de Israel, at culminar na pessoa de Jesus Cristo.

Deve

uma

ter sido

deslumbrante viso histrico-religiosa, essa, que o

orador descortinou aos olhos dos seus ouvintes.

"Uns deram
ram

crdito s suas palavras, ao passo que outros permanece-

descrentes".

esta a profunda tragicidade dos espritos

rosa viso, assimilam


esferas superiores

com

facilidade os

uns, dotados

duma pode-

elementos etreos emanados das

outros, mais obnubilados pelas coisas da matria, re-

sistem s influncias espiritualistas das regies mais prximas da divindade.

Paulo,

cume

com o

seu elevadssimo potencial espiritualista, abrangia, do

desta viso, o

panorama da

histria da revelao atravs dos sculos

e milnios, ao passo que muitos dos seus ouvintes, rastejando ainda nos

profundos vales do
e

mundo

profano, no enxergavam essa grandiosa unidade

homogeneidade, defendendo fanaticamente a pequenina parcela que lhes

ficava ao alcance dos olhos miopes, e hostilizando

como

falsa e fictcia a

parte invisvel dessa longa cadeia espiritual.

homem, quanto mais se alteia na esfera da viso divina, maiores


tambm de compreenso humana. Por isso, o homem

horizontes abrange
espiritual

sempre

um homem

tolerante e caridoso, por ser

um

esprito

compreendedor.
Discordes entre

si,

retiraram-se os judeus,

discutindo pr e contra

Paulo, pr e contra Cristo.

assim continuam atravs da histria.

Diante de Cristo impossvel

guardar neutralidade; necessrio tomar posio, definir atitude: pr ou


contra.

Paulo, para despedida e lembrana, citou aos descrentes a p.avra de


Isaas,

que

tal

obstinao predissera, e acrescentou:

"Sabei, portanto, que a salvao de

Deus

ser enviada aos gentios, e

eles lhe prestaro ouvidos".

Ahasver, judeu errante, continua a sua estranha odissia, qual sonmbulo, atravs

do mundo e dos sculos, cerrando os olhos luz

314

solar,

cuja

aurora vislumbraram os vates antigos

sol,

que, h quase dois milnios,

descreve a sua gigantesca trajetria pelo firmamento da

humanidade...

"Permaneceu Paulo dois anos no aposento que alugara, recebendo a


Publicamente e com toda a liberdade pregava
todos os que o visitavam.
doutrina
sobre o Senhor Jesus Cristo".
o reino de Deus e a

Com

estas palavras

Lucas do cenrio da

Tambm

rematam os "Atos dos Apstolos",

desaparece

histria.

de Paulo, poucas notcias temos da por diante, a no ser as

cartas que escreveu durante a sua priso romana, de 61 a 63.

RESTAURAO UNIVERSAL
EM CRISTO

67.

(Epstola aos Efsios)

Preso

No

em Roma, no

deixava Paulo de chefiar

preso!"

"Paulo est

uma

organizao mundial.

Verbum Dei non

possvel algemar o esprito.

est alligatum.

este grito corre clere por todo o Oriente.

oram

todas as igrejas por ele fundadas

pela libertao do querido mestre

Muitas delas lhe mandam mensageiros, cartas de amizade, protestos


de solidariedade. Outras enviam donativos para lhe suavizar a vida na
priso.
A Macednia est representada por Aristarco, a Galcia por Tie pai.

mteo, feso por Tquico, Colosses

envia Epafrodito.

um

manda

seu fundador Epafras, Filipes

casa de Paulo transformou-se

verdadeiro santurio.

seu preso to homenageado

Que
?

num

lugar de romaria,

ter pensado o taciturno legionrio, ao ver

Paulo, coibido na sua atividade apostlica externa, continua a evangelizar o

mundo com

os seus escritos.

mas "a palavra

como

o esprito de Cristo, ela percorre

mundo e conquista as almas


As epstolas que Paulo escreveu na

priso e depois, caracterizam-se

de Deus no est algemada"


o

Ele, sim, est preso,

livre

um

por

novo aspecto de ideologia

crist.

Toms d'Aquino

sintetiza

admi-

em

torno

ravelmente os diversos grupos de cartas paulinas.

primeira

srie,

do tempo das suas grandes viagens, gira

da obra da redeno na alma do indivduo. Como remate e como transio


desta para a seguinte srie, figura a epstola aos Romanos.

A
em

segunda

srie,

exarada na priso,

visa,

de preferncia, a redeno

sua totalidade, no organismo social da igreja.


Finalmente, o terceiro grupo, as epstolas pastorais, tratam da hierar-

quia eclesistica e da formao dos seus membros.

A
flete

epstola aos hebreus, que, embora no seja da mo de Paulo, recontudo o seu pensamento, centraliza toda a vida sobrenatural no

seu foco, o pontfice da nova aliana, Jesus Cristo.

316

Paulo conta quase 60 anos.


Declina o sol do seu grande dia

Alongam-se as sombras do ocaso.


Das regies do alem sopra uma brisa suave, cheia de mistrio e de
.

eternidade.

As

experincias, lutas e sofrimentos

amaduraram a alma do

Cessou o esprito polmico do apstolo

vespertino

arrebol

duma

caridade

heri

universal

ilumina

alma de

Paulo...

S de vez em quando v-se ainda no horizonte o sbito


relmpago e ouve-se rolar o trovo longnquo

universalismo de

Roma

vai alargando

duma

do

brilhar

santa indignao

mais ainda o esprito univer-

do intrpido pioneiro da boa nova. Os seus olhos contemplam, numa


panorama do cristianismo totalitrio, a viso do "Cristo
de ontem, de hoje e de todos os sculos"...

salista

crescente nitidez, o

Paulo,

uma

com

a alma cheia de pensamentos,

chama seu

secretrio e dita

carta s igrejas de feso e arredores.

Nenhuma

das epstolas paulinas reveste tamanha solenidade e contm

tanta abundncia de pensamentos sobre a vida espiritual

como

Parece concebida, toda

a competente frmula introdutria.

ela,

Falta

esta.

luz

duma

viso sobrenatural.
Cristo no

como que um deslumbrante meteoro

rasgue a noite milenar do

profundezas do Pai, veio

mundo

que, por momentos,

mundo profano, no ele procedeu


ao mundo visivelmente e continua
;

das eternas
a viver no

invisivelmente, atravs dos sculos, poderoso princpio vital do corpo

mstico da igreja.

Ele no

do mundo, mas est no mundo para restaurar

o mundo, harmonizando todas as desharmonias, centralizando


espiritual, todos os

em

si,

cabea

membros do grande organismo da humanidade.

A princpio era a humanidade


quando o pecado aluiu as pedras do

um

templo sagrado de Deus.

edifcio,

Mas,

Cristo o reconstruiu e conso-

lidou definitivamente.

Assim discorre o grande mestre.


fsicos nos seus "Gymnado corpo humano, subordinado cabea e
por ela vitalizado e orientado
aos judeus era familiar a imagem do
templo, edifcio rijamente travado e garantido na sua estabilidade pela massia pedra angular, que unia um muro ao outro.

Se para os pagos, habituados aos exerccios

sios", era sugestiva a alegoria

Estes dois smiles ilustrativos,

mais

uma

maxime o do organismo humano,

vez a largueza e o critrio seguro do esprito paulino.

317

frisam

Desen-

poderamos parafrase-la do modo seguinte Assim


si elementos diversos e os transmuda todos,
assim afluem tambm ao
sua prpria substncia viva

volvendo essa bela

idia,

como o organismo recebe em


pelo esprito,

em

grande organismo da igreja de Cristo os mais diversos e heterogneos


judeus e gentios, gregos e romanos, sbios e ignorantes
mentos

ele-

todos os que se deixarem empolgar pelo divino princpio vital de Cristo

sero por ele assimilados e tornados partcipes da sua natureza divina.

Essa

absorpo pelo esprito de Deus, que pde parecer uma escravido, , de


fato, a mais bela das liberdades, a "liberdade dos filhos de Deus", a liber-

dade da harmonia e do ritmo, a liberdade da vida

em

toda a sua ple-

nitude.

Paulo encara o problema das raas e das naes, dos usos e costumes
e faculta a todo esse mundo de cores
regionais, das lnguas e dos ritos
e formas a mais ampla liberdade de movimento e evoluo, contanto que
;

cosmos seja informado e vitalizado pelo esprito de Cristo. Paulo no


do nmero daqueles "renovadores" que s querem extinguir, exterminar,
nivelar, reduzir, tudo a uma nica chapa e rotina; ele amigo da exuberante variedade e da borbulhante plenitude, e tudo isto ao servio de
esse

um

ideal

supremo:

"Um

senhor,

uma

um

f,

batismo,

um Deus

e Pai

de

todos ns".

Entretanto,

no simples

despeito

terico,

abstraes platnicas.

no
Para

do seu grande descortino metafsico, Paulo


um filsofo que se compraz em ridas
le,

a f exige a moral, e a moral supe a

Se o tronco sem fruto condenvel por estril, o fruto sem o p


rejeitavel por falso e fictcio.
A prtica da vida crist faz parte integrante
do dogma da unidade em Cristo. O homem regenerado em Cristo deve ter
a sua forma especfica, o seu estilo peculiar, como o apstolo desenvolve
na segunda parte da sua epstola.

f.

Caridade e castidade
preferncia,

em

so estes os dois pontos que ele inculca, de

todas as suas cartas.

Se investigarmos a profunda decadncia do mundo antigo, como tama misria moral do indivduo, chegamos sempre concluso
de que o seu triste estado radica na falta destas duas virtudes. A carncia

bm

de caridade social e o desgoverno do instinto sexual margeiam de duas

caminho da humanidade sem Cristo. E onde quer que,


no mundo cristo, se extingam essas duas lmpadas sagradas, alastra logo
a noite da misria pessoal e social.

linhas negras o

Em Roma
e celebrava-se

catacumbas,

na Grcia

em

se ridicularizava a fidelidade conjugal

todos os tons o

amor das

como "dulcissimae uxori"

causado estranheza aos gentios, como


aps

uma

318

da esposa,

Certas inscries nas

( queridssima esposa)

uma

noite de desregrada volpia.

heteras.

devem

ter

aurora de ignota espiritualidade

Eclipsara-se a formosa viso de

Virglio e

emudecera a voz da sibila tiburtina: a imagem da me com o


na "cloaca mxima", de que nos fala o realismo

filhinho ao peito submergira

de Juvenal.
Cristianismo, pelos lbios de Jesus e pelo apostolado de Paulo, reo paraso
vocou do exlio a famlia humana e reconstruiu o eden do lar
satrico

perdido.

Jfi

Estava Paulo a terminar a sua

O''a-

epstola,

quando o seu olhar caiu sobre

o legionrio romano, que, de planto entrada da casa, vigiava o seu famoso


Contemplou por uns momentos a garbosa figura do soldado,
prisioneiro.

na sua luzente armadura, o arnez de escamas a lhe cobrir o corpo robusto,


o escudo ao brao esquerdo, a espada cintura e o capacete na cabea
e ditou ao secretrio as palavras seguintes:
"Meus irmos, sede fortes no Senhor, por sua poderosa virtude. Revest-vos da armadura de Deus, para que possais resistir s ciladas do

demnio.

nossa luta no contra a carne e o sangue, mas contra os

principados e as potestades, contra os sinistros dominadores deste mundo,

contra os espritos malignos nas alturas do cu.

madura de Deus, para que no


campo.

Ficai,

justia, os

pois,

alerta,

dia

mau

possais debelar tudo e afirmar o

cingidos da verdade, cobertos da couraa da

ps calados de prontido para anunciar o Evangelho da paz

Por cima de tudo, embraai o escudo da


todos os projetis igneos do maligno.
e

Revest-vos, pois, da ar-

do gldio do

splicas pedi

esprito,

com que extinguir possais


mo do capacete da salvao

f,

Lanai

que a palavra de Deus.

sem cessar em

esprito

e vigiai

Com

ardentes preces e

com perseverana

por todos os santos e tambm por mim, para que

me

e rogai

dada a verdaafim de anunciar desassomseja

quando tiver de abrir os lbios,


bradamente o mistrio do Evangelho, do qual sou advogado, embora entre
algemas. Assim falarei destemidamente, como meu dever" (Ef 6, 10-20).
Fechou a carta, e no dia seguinte pediu a Tquico que a levasse aos
cristos da sia-Menor, lhes agradecesse o carinhoso interesse e lhes dsse
deira palavra,

notcias

do "prisioneiro de Cristo".

68.

RECONCILIAO EM JESUS CRISTO


(Epstola aos Colossenses)

Certo

dia,

apareceu

em

Colosses, na sia-Menor.

casa de Paulo Epafras, fundador da igreja de

Vinha pedir conselho

e orientao para o seu

rebanho.

Essa gente da Frigia, ainda que boa e


para sonhos abstrusos e fantasias msticas.

caritativa, tinha forte

propenso

Paulo, alis, j lhes conhecia

este fraco.

mundo

frgio via o

repleto de demnios, os espaos sublunares po-

voados de gnios areos, e os cus cheios de espritos superiores.


conjunto dos seres superiores chamavam "plroma"

(plenitude)

Ao

aos in-

feriores "knoma" (vcuo).


No havia na Frigia sapateiro nem lavrador
que no conhecesse esses "termos tcnicos" do espiritismo corrente. Se
a Jnia era a terra clssica da filosofia, a Frigia representava o solo feiundo das fantasmagorias ocultistas. A prpria natureza parecia favorecer

essas extravagncias da imaginao, essa zona vulcnica, flagelada de ter-

remotos peridicos, cortada de

hi antes

abismos e penhacos abruptos, e ras-

gada de negre jantes crateras a exalarem gases sulfricos


no parecia,
porventura, o teatro sinistro de lutas de demnios e divindades?.
.

Perto de Hieropolis mostrava-se o "plutnio", as fauces dos nferos,

em

cujas profundezas se agitavam os espritos das trevas.

deste lugar, definira o

mundo como um

Tales, natural

"ser vivo repleto de demnios".

Paulo ouviu, silencioso e pensativo, a longa exposio de Epafras.


mas no ignorava que por

Sorriu das ingenuidades dos bons colossenses;


detrs dessas crendices populares

pureza da

se

ocultava

um

grande perigo para a

f crist.

E, de fato, a sequncia da narrao de Epafras confirmou plenamente


as suas apreenses

os nefitos de Colosses aplicavam as suas fantsticas

ideologias pessoa de Cristo e sua obra redentora.

Pela resposta que Paulo deu aos colossenses no se pde reconstruir

320

-cabalmente o corpo dessas doutrinas supersticiosas,


espcie de teosofia judeu-helenstica, ou seja

Os

um

mas depreende-se uma

gnosticismo rudimentar.

judeus, no conseguindo persuadir os pagos a aceitarem o

mo-

sasmo puro, davam-lhe um verniz de filosofia. Falavam em "aiones" e


"dimones", e contavam, com ares de mistrio, como alguns desses seres

haviam aparecido a Moiss nas alturas do Sinai. Mais tarde, diziam,


Servira
baixara terra o supremo "aion", que tomara o nome de Jesus.
lei de Moiss, como os espritos do Sinai, razo por que tambm os seus
discpulos deviam professar essa mesma doutrina.

gnosticismo evoluiu, mais tarde, atravs dos sculos, aperfeioando-se

cada vez mais e chegando a fascinar poderosas inteligncias, como as de


Manes, Marcion, Valentim, Basilides, etc.
Parece que influram nessa ideologia elementos da " escola dos essnios", seita judaica de grande rigor asctico.

Este ocultismo religioso, caracterizado por

uma

viva repugnncia a

tudo que fosse terreno, material e sensual, e animado de

bem de molde

anseio de redeno e espiritualidade, era

um

veemente

a empolgar

um

escol de espritos retos e desejosos de aperfeioamento moral.

As

em

em

controvrsias filosfico-religiosas

torno do problema central:

Que

se

Colosses parecem ter girado

deve pensar do

mundo

qual a sua origem? divina ou diablica? que pensar do mal?

material?

provm

ele

da matria ou no?

A soluo dada pelos sbios da Frigia era esta: O mundo material


no obra de Deus, que puro esprito e no se ocupa com a matria
imunda. O mundo material deve a sua origem a potncias subalternas,
a seres intermedirios, a espritos elementares (Cl.
"aiones".

De Deus

2,

8), isto

aos tais

irradiam constantemente seres, que tanto mais se ma-

terializam quanto mais se distanciam da esfera da divina espiritualidade,

acabando por descer ao nivel dos "demiurgos", arquitetos do nosso mundo


repleto de males e calamidades.
alma humana uma centelha de luz

emanada da

esfera superior, centelha que se extraviou para as regies


do mundo material. Afim de libertar da escravido da matria
alma humana, desceu das alturas um dos "aiones" superiores, Cristo, que

inferiores
a

se uniu com o homem Jesus por ocasio do batismo no Jordo, e abandonou novamente esse homem antes da crucificao no Glgota. Sofreu
Jesus, mas quem remiu a humanidade foi Cristo, que do "knoma" regressou

para o "plroma".

Os
e

iniciados nessa cincia oculta apelida vam-se "gnsticos"

olhavam com desdm para os "psticos"

iniciao gnstica por

do vinho, da carne

uma

(crentes).

(cientes)

Realizava-se essa

rigorosa mortificao do corpo, pela absteno

e das relaes sexuais

321

(2,

23).

Na

soluo que Paulo d a esse complexo problema, misto de verdade

e de iluso, ressalta

do seu

mais

No

esprito.

uma

vez o critrio seguro e a iluminao superior

fosse ele o exmio realista da sadia espiritualidade,

teria

simpatizado sem reservas

culto

do esprito

com uma

ideologia que tanto enaltecia o

e tanto reprimia a prepotncia

da matria.

Entretanto, para Paulo a perfeio crist no consiste simplesmente

mas no reto uso das mesmas; no na extino das


mas na sua espiritualizao mediante uma completa
subordinao vontade de Deus. O Cristianismo, se no do mundo,
tambm no est jora do mundo, mas vive no mundo
e os seus adeptos
aprender
viver
no
mundo,
devem
a
sem serem do inundo. esta a vir-

na fuga das

criaturas,

orgnicas,

energias

tude divina do Evangelho e a vitria suprema da

f.

da santidade paulina no Joo Batista, que vivia segregado


da humana sociedade, no comia nem se vestia como os outros homens;
mas, sim, Jesus Cristo, que levava vida igual dos outros homens, no
ideal

usava trajo

especial,

mas usava das

no adotava usos

costumes diferentes dos do povo,

criaturas conforme a vontade do Criador, porque "para o

puro todas as coisas so purs".

Abusar das

criaturas, prprio

do pecador.

Renunciar s criaturas,

virtude de imperfeitos.

Usar corretamente das

criaturas,

santidade dos perfeitos.

Paulo no se deixou embair pelos fogos ftuos do gnosticismo, porque


estava com os olhos fitos na "luz do mundo".

que mais profundamente o contristava era o lugar subalterno que

os colossenses atribuam a Cristo.

sua epstola

uma

genial reivindi-

cao dos direitos que competem ao Unignito do Pai.


Jesus Cristo no

"aiones"

um

ele anterior e

esprito qualquer,

nem mesmo

o mais alto dos

superior a toda e qualquer criatura

nele,

por

para ele foram criadas todas as coisas, visveis e invisveis, tanto as

ele e

da "plenitude" como as do "vcuo".


Paulo antecipou nesta epstola as solenes palavras do vidente de Pat-

mos

"Tudo

foi

feito pelo

Verbo, e sem o Verbo nada

foi

feito

do que

se fez".

Continua o apstolo a cantar as grandezas de Cristo

"Ele que est acima de todos nele tudo subsiste. ele a cabea
do corpo, da igreja; o Primognito entre os mo