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¿CAMBIO CLIMÁTICO? ¿SER O NO SER?

Los impactos del cambio climático prevén un futuro nada halagüeño. Los datos
científicos que avalan estas suposiciones invitan a una acción inmediata y contundente.
La preocupación se ha trasladado a los medios de comunicación y no es extraño
toparnos con noticias referentes al cambio climático en cualquier formato. Acudimos al
científico Manuel Toharia Cortés, conocido “hombre del tiempo” durante más de una
década en TVE. Cómo periodista ha intentado divulgar la ciencia de una forma sencilla
y magistral, a través de programas de televisión y de radio, de libros divulgativos y
publicaciones como “Muy Interesante”. Actualmente es el director del Museo de las
Ciencias Príncipe Felipe de Valencia.
La primera duda lógica era sobre el concepto propio de cambio climático; ¿A qué nos
referimos exactamente cuando hablamos de cambio climático? La respuesta fue
coherente, pero con algunos matices. Por definición, se trata de un cambio de clima
absolutamente general en el planeta desde hace muchísimos millones de años. Sin
embargo, el sentido que le damos ahora, según Toharia, “hace referencia al hecho del
aumento de los gases efecto invernadero a un ritmo muy superior al natural debido a la
industrialización de los países ricos”. Manuel nos mostró su extrañeza sobre lo que
acontece, ya que en realidad de lo primero que el oyó hablar fue de enfriamiento global,
en los años 60.
En la actualidad, según Toharia, el problema no es tan grave como parece. “Si seguimos
aumentando muy deprisa los gases de efecto invernadero, tememos que en el futuro los
problemas causados por el posible cambio climático sean más que las ventajas de dicho
cambio. Pero eso es el futuro, y además lejano (al menos medio siglo o un siglo) .Pero,
claro, la alerta acerca del cambio climático futuro debe preocuparnos a todos los
habitantes de los países ricos, porque el problema lo estamos creando nosotros con
nuestra forma de vida.”
Sabemos que el cambio climático entraña problemas como las variaciones de la
temperatura ¿Qué repercusiones tendrán estas alteraciones térmicas? “Todavía no está
claro. Este invierno, por ejemplo, hemos tenido unas temperaturas más altas de lo normal.
Si eso fuese cosa del cambio climático ¿Cuánta energía hemos ahorrado en calefacción
este invierno? ¿Eso es malo? A comienzos de la primavera de 2007 ha llovido mucho en
España compensando la sequía de hace un año ¿Eso es malo?. Ahora bien, si cambian los
climas en regiones sensibles –por falta de agua, exceso de temperatura o cualquier otro
factor- es evidente que habrá más problemas, y algunos graves, relacionados con la
agricultura”, nos explicó Toharia.
Hay quien habla sobre el calentamiento global como un ciclo que debe ocurrir tarde o
temprano como ha ocurrido en otros milenios en la Tierra. ¿Tiene cabida esta
posibilidad? El incremento de gases de efecto invernadero ha sido bien medido: 30% en
un siglo. “Eso es muy rápido para lo que ocurre normalmente en la naturaleza desde hace
muchos millones de años, o sea que algo extraño si parece estar pasando. La vida ha
evolucionado al azar con bastante éxito, porque se ha ido adaptando a catástrofes de todo
tipo, algunas absolutamente inimaginables.”
Un posible desastre ecológico, humano, social y económico, es el presumible deshielo
de Groenlandia. Este hecho, afectaría a las corrientes marinas, que condicionan en

y no lo firmó Estados Unidos que es el mayor emisor de gases invernadero.. es fácil encontrarnos muchísimas conductas inadecuadas. “¿Dónde gasto en exceso o ineficazmente? Con un poco de análisis. Eso en el interior de Groenlandia o en la Antártida no es nada. hace hincapié en el egoísmo del mundo rico. un compromiso de mínimos. no tendría las consecuencias catastróficas que se esperan. medioambiental o político está un poco desorientada con relación a estas cuestiones y esto se traduce en una falta de implicación mundial para restaurar el equilibrio ecológico y climático. esa corriente de agua podría bajar hacia Europa y provocar paradójicamente un enfriamiento. esencialmente). . Como ha ocurrido hasta ahora. sólo queda corregirlas. Sin cambio climático al que echarle la culpa. Me parece que a la pobre humanidad -y sobre todo a la humanidad pobre. Ir andando a un sitio cerca en lugar de coger el coche o la moto. en ese sentido. la venta de armas de todo tipo. A pesar de todo. la energía nuclear no emite dióxido de carbono y es.. “Sí. que en la actualidad existen mil millones de personas que se mueren de hambre y sed. Y así hasta mil posibles consejos”. Luego. sólo seremos mejores ciudadanos. ahorraremos mucho dinero.” En el cambio climático no hay culpables. el hambre en los países pobres. Nuestro desarrollo industrial se ha construido basándose en la energía obtenida mediante los combustibles fósiles y que son los que han liberado los gases de efecto invernadero (vapor de agua y dióxido de carbono. Y a nadie parece importarle nada. La imagen más clara de responsabilidad soslayada es la del tratado de Kyoto. que sólo algunos cumplen. “A mi me cuesta creer que el mundo rico va a ser bueno y sus ciudadanos van a realizar sus deberes. Tampoco está todavía muy claro si el deshielo influiría en el clima europeo. Me inquieta mucho el presente: bombas atómicas en muchos países o el hambre en el Tercer Mundo.no le va a quedar más remedio que adaptarse como pueda a lo que venga. Pero con eso no evitaremos gran cosa. estamos acelerando un proceso que se produce de forma natural y pausada”. pero seguros.. cuando no lo hace para evitar las guerras. No hay que olvidar. De alguna forma a los países más pobre les da igual..7 grados. Sin embargo. En los países ricos parece ser que la gente que no se mueve dentro del mundo científico. por ejemplo). el desarrollo de nuevas armas nucleares. usar bombillas de bajo consumo en casa. usar biocombustibles o. gasóleo mejor que gasolina (los coches diesel son mas eficientes que los de gasolina). En todo caso. la energía nuclear parece ser también una buena alternativa “casi” no contaminante. usar coches pequeños que emitan poco dióxido de carbono.. no dejar encendidos por la noche los pilotos de los aparatos que están siempre enchufados. Manuel Toharia. los ciclos naturales son lentos. y lo que es más interesante. fomentar el ahorro e incentivar las energías renovables. y criticarlas racionalmente. al menos. En el siglo XX la temperatura subió en promedio 0. Aunque según Toharia. hay responsables. Se piensa que si se funde el hielo flotante del Polo Norte (que es agua dulce helada) durante el verano.cierto aspecto al clima global. pues en el futuro seguro que no están peor de lo que están ahora“. Toharia nos exige una mayor responsabilidad e implicación de la ciudadanía. “No más de 4 o 5 grados en promedio para todo el planeta dentro de cien años.. ________________________________________________________________________ “Lo que tememos los países ricos respecto al cambio climático es que cambien a peor nuestra forma de vida. La solución más eficiente para ayudar a evitar este cambio es realizar un serio esfuerzo para analizar nuestras conductas diarias. otros que lo han firmado no lo cumplen (España.

El presidente del gobierno.” Para finalizar la entrevista. Incluso el carbón produce cada año muchos muertos.. se mire como se mire.” Afirma Toharia. ya lo he dicho antes. y hay países (Estados Unidos. y con algunas incoherencias (lo del Katrina no tiene nada que ver con el cambio climático) y en otras ocasiones utiliza las cifras reales de manera parcial. Pero la energía nuclear. Preguntamos a Toharia si la película de Al Gore posee suficiente rigor científico. Con un poco de constancia y responsabilidad. y más solidario. Pero. en las minas. Los que ven el documental de Al Gore se asombran pero luego no hacen nada para cambiar sus vidas. Creo más en la concienciación responsable y seria. no contamina y es bastante segura. y prevenir antes que curar.una excelente alternativa... pero la tecnología no deja de investigar nuevas recursos.. En cuanto a los residuos. ¿Es posible un almacenamiento totalmente limpio de las sustancias residuales perjudiciales que produce esta fuente de energía? “Nada tiene en el mundo una seguridad del cien por cien. Pero hay que andarse con cuidado. Y. Pero tiene un problema básico: la gente en general le tiene miedo. los países malvados o lo que sea). si describe con exactitud o maximiza la situación actual climática y su futuro.” Según Toharia. Suecia) que ya almacenan los residuos más peligrosos sin problemas. hay personas que piensa que es mejor asustar para que se actúe cuanto antes. es decir.. menos egoísta. si no lo ha hecho por temas mucho más graves como el hambre o las guerras. Dicho lo cual. a través de la Presidencia del Gobierno. soy pesimista respecto a que el mundo rico se movilice por esta cuestión. y en muchos gobiernos occidentales no se atreven a ponerla en marcha. prometió impulsar la distribución del documental en las escuelas españolas. y no nos quedemos cruzados de brazos. Es excesiva. José Luís Zapatero. nos pareció conveniente hacer referencia a la películadocumental “Una verdad incómoda” del científico-político Al-Gore. no dando todos los datos que completarían y matizarían mucho lo que afirma. en todo caso. Y no emite gases de efecto invernadero.. “No me ha gustado la proyección. aun no existe una alternativa definitiva. . no solo en lo referente al clima”. las grandes empresas. “el cambio climático no es tan alarmante como se plantea. porque siempre se piensa que la culpa es de otros (Bush. conseguiremos hacer un mundo mejor.