Sie sind auf Seite 1von 91

Los Muchachos

de Jo
Louisa M. Alcott

Digitalizado por

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

http://www.librodot.com

CAPITULO PRIMERO
DIEZ AOS DESPUES
-A cualquiera que me hubiera dicho que en estos diez ltimos aos tendramos tantos y tan
admirables cambios, hubirale yo contestado que no le crea y que se burlaba de m - dijo la
seora Jo (ta Jo, como la llamaban los chicos) a la seora Meg, al sentarse un da en la plaza
de Plumfield, mirndose mutuamente con las caras rebosando orgullo y alegra.
-Esta es la clase de magia que slo se opera con el dinero y con los buenos corazones.
Estoy segursima de que el seor Laurence no podr tener un monumento ms noble que el
colegio que tan generosamente fund a sus expensas. Y la memoria de ta March se
conservar en una casa como sta tanto tiempo como la casa exista -contest la seora Meg,
que se complaca siempre en alabar a los ausentes.
-Recordars que cuando ramos pequeas acostumbrbamos a hablar de hadas y
encantamientos, y decamos que si se presentara una, le pediramos tres cosas. No te parece
que por fin se cumplieron las tres cosas que yo deseaba? Dinero, fama y mucho amor -dijo la
ta Jo, arreglndose cuidadosamente el pelo, en forma muy diversa de como lo haca cuando
era muchacha.
-Tambin se cumplieron las mas y Amy est disfrutando con gran contento de las suyas.
Si mam, Juan y Beth estuvieran aqu quedaba la obra terminada y perfecta -aadi Meg con
voz temblorosa-; porque el sitio de mam est ahora vaco.
Jo puso su mano sobre la de su hermana y las dos guardaron silencio por un momento
contemplando la agradable escena que tenan a la vista, mezclada de recuerdos tristes y
agradables.
La verdad es que en todo aquello pareca que haba algo de magia, porque el pacfico
Plumfield se haba transformado en un pequeo mundo de actividad constante. Las casitas
parecan ms hospitalarias, tenan las fachadas bien pintadas, los jardincitos muy bien
cuidados; por todas partes se respiraba alegra y bienestar, y en lo alto de la colina, donde en
otro tiempo no se vean ms que guilas revoloteando, se levantaba ahora, majestuoso, el
hermoso colegio edificado con el cuantioso legado del magnfico seor Laurence.
Las sendas que conducen a la colina, en otro tiempo desiertas, se vean ahora muy
frecuentadas por los estudiantes, unos entretenidos con sus libros y otros alegres y revoltosos
yendo y viniendo de un lado para el otro, disfrutando todos de lo que la riqueza, la sabidura y
la benevolencia les haba deparado.
Casi tocando a las puertas de Plumfield se vea, entre los rboles, una bonita quinta y una
regia mansin. La primera era de Meg y la segunda del seor Laurence, que al instalarse
cerca de su antigua casa una fbrica de jabn haba hudo a Plumfield, mandando edificar la
suntuosa casa donde vive ahora. Y de aqu parten los cambios y prosperidad de Plumfield.
Todo era alegra y bienestar en esta pequea comunidad; y el seor March, como capelln
del colegio, haba visto por fin realizados los dorados sueos que durante tanto tiempo haba
acariciado. El cuidado de los muchachos del colegio se lo haban dividido las hermanas, y
cada una de ellas se haba encargado de la parte ms de su gusto. Meg era la madre amiga de
2

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

las nias; Jo, la confidente y defensora de todos los jvenes, y Amy, la seora
"Munificencia", la que con mucha delicadeza quitaba las asperezas del camino para que se
protegiera a los estudiantes indigentes, y los entretena con su agradable conversacin,
tratndolos con tanta dulzura y cario, que no nos extraa que todos le llamaran "la madre del
amor", y al colegio el "Monte Parnaso", tan lleno estaba todo de msica, de belleza y de
cultura!
Los primeros doce muchachos egresados de este colegio se haban desparramado por las
cuatro partes del mundo durante estos ltimos aos, pero todos vivan y recordaban con
alegra al viejo Plumfield, y tan presente tenan todo lo que all haban aprendido, que cada
da se encontraban ms animosos para hacer frente a los contratiempos de la vida. Guardaban
siempre en sus corazones la gratitud y el recuerdo de los alegres das que pasaron all.
Dedicaremos cuatro palabras a cada uno de ellos y en otros captulos hablaremos ms extensamente de sus vidas.
Franz estaba con un pariente comerciante en Hamburgo; hoy ya tena sus veintisis aos y
se encontraba muy bien. Emil era el marinero ms alegre que naveg por el azul ocano. Su
to lo haba embarcado, a disgusto del muchacho, para que hiciera un gran viaje, con objeto
de que sentara un poco cabeza; pero volvi tan contento y satisfecho de la vida del mar, que
estaba decidido a tomarla como profesin. As lo hizo, y su to, que era alemn, le daba
participacin en los negocios del barco; as es que el muchacho se consideraba dichoso. Dan
andaba todava buscando; porque despus de sus investigaciones geolgicas en Amrica del
Sur, se dedic durante algn tiempo a la agricultura, y ahora se encontraba en California
buscando minas.
Nathaniel o Nat, como le llamaban para abreviar, andaba muy atareado en el conservatorio
de msica, preparndose para poder marchar a Alemania, donde pensaba pasar un par de aos
para completar sus estudios. Tommy estudiaba con entusiasmo medicina, y deca que cada da
le iba gustando ms. Jack estaba en el comercio con su padre, procurando hacerse rico lo
antes posible. Dolly, Stuffy y Ned seguan en el colegio estudiando derecho. El pobre Dick
haba muerto, y Billy tambin, pero nadie los lloraba, porque en vida haban sido en todo tan
desgraciados como lo fueran de cuerpo, pequeos y contrahechos.
A Rob y a Teddy les llamaban el len y el cordero, porque el ltimo era tan
desenfrenado como el rey de los animales y el primero tan manso como una de esas ovejas
que no balan nunca. La ta Jo le llamaba "mi hija" y lo consideraba como el muchacho ms
obediente del mundo, del natural ms noble y de maneras delicadsimas. Pero en Ted vea ella
reunidas, en una nueva forma, todas las fallas, antojos, aspiraciones y burlas de cuando ella
era muchacha. Con sus mechones de cabello tostado, siempre en enmaraada confusin, con
sus brazos y piernas enormemente largos, con aquella voz tan ronca .v con su continua
movilidad, haba llegado Ted a ser una figura prominente en Plumfield. Tena buenas
ocurrencias, talento natural y disposicin para el estudio, pero mezclado con gran dosis de
orgullo, y su madre, al orle hablar, en los momentos en que razonaba bien, deca que no
saba lo que llegara a ser aquel muchacho.
Medio-Brooke haba terminado ya sus estudios de colegio con gran lucimiento, y la seora
Meg trataba de inclinarlo a que fuera clrigo, hablndole con mucha elocuencia de los
sermones que predicara, as como de la larga, til y honrada vida que llevara. Pero John,
como ella le llamaba ahora, deca con firmeza que no abrira nunca un libro de teologa ni de
ninguna clase, porque de libros ya estaba ms que harto y reharto, y que lo que deseaba era
saber ms de lo que saba de los hombres y del mundo; y para esto, lo mejor y lo que a l ms
le gustaba era ser periodista; con lo cual la pobre seora quedaba desilusionada y desalentada.
Esta determinacin de su hijo fue un golpe fatal para la pobre seora, que haba acariciado
durante muchos aos la idea de que su hijo sera ministro del Seor; pero, por otra parte,
saba perfectamente que lo mejor es dejar a los jvenes con sus inclinaciones y que la
3

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

experiencia es el mejor maestro, as es que no le volvi a hablar ms de este asunto, pero


siempre confiaba en que un da lo vera en el plpito. La ta Jo se enfureca cuando oa decir
que habra un periodista en la familia, y lo instaba para que desistiera de su idea, pero el muchacho callaba y segua firme en sus trece. No le disgustaban a Jo las tendencias literarias de
su sobrino, pero lo que no quera de ningn modo es que pensara en los peridicos. Su to
Laurie, en cambio, le animaba para que lo fuera, y le pintaba la cosa de tal manera, que no
haba en el mundo carrera ms brillante ni mejor que la del periodismo; le deca que Dickens
y otras muchas celebridades empezaron as y llegaron a ser famosos novelistas de renombre
universal.
Las muchachas prosperaban mucho. Daisy segua siendo tan dulce como antes; era el
consuelo, la compaera de su madre. Josie, a los catorce aos de edad, era la joven ms
original del mundo; llena de rarezas y peculiaridades, la ltima de ellas era la gran pasin que
se haba despertado en ella por la escena, que causaba a su madre y a su hermana gran
inquietud, pero al mismo tiempo gran diversin. Bess haba crecido mucho, se haba hecho
una hermosa muchacha, pero aparentaba ms aos de los que realmente tena, y segua con su
aire de princesita, habiendo heredado algo de esto de su madre y de su padre, aumentndolo
despus con el excesivo cario de ellos y con el dinero. Pero el orgullo de la comunidad era la
traviesa Nan, la inquieta, la revoltosa Nan, que se haba hecho ya una real moza, plena de
hermosura, energa y talento, que poda satisfacer las ambiciones de los padres ms exigentes.
A los diecisis aos de edad principi a estudiar medicina, y a los veinte segua con firmeza
sus estudios, en los que estaba ya muy adelantada; porque ahora, gracias a otras mujeres inteligentes, haba en el pueblo colegios y hospitales donde las seoritas podan estudiar esta
carrera. No haba cejado un pice en su propsito desde aquel da, ya lejano, en que estando
debajo del aoso sauce dej a Daisy asustada cuando le dijo:
-Yo no quiero ser gravosa a la familia, ni quiero que se preocupen por m; tendr una
profesin, y con un botiqun y una caja de instrumentos andar por ah curando a la gente.
El tiempo se encarg despus de confirmar esta resolucin, porque no hubo ser humano
que le hiciera cambiar de idea. Varios jvenes acaudalados y de familias distinguidas y
honradas la haban pretendido y hablan procurado disuadirla de su propsito, dicindole que
lo mejor era, como deca Daisy, "una casita muy bonita y una familia a quien cuidar". Pero
Nan se rea y a todos los echaba con cajas destempladas, dicindoles que ella no aceptara
ms mano que la que tuviera que pulsar; pero hubo uno tan cabezudo y obstinado al que no
consigui hacer desistir.
Este joven se llamaba Tommy, y desde nio se haba aficionado tanto a Nan, que no poda
pasar da sin verla y le llamaba su novia y le daba tantas pruebas de fidelidad y amor, que
ella, a pesar de su firme resolucin, se enterneca algunas veces. Sin necesidad y sin un tomo
de vocacin comenz a estudiar medicina porque a ella le gustaba la carrera. Pero Nan, firme
que firme, ni quera amores ni pensaba ms que en la medicina; Tommy deca: "Sea lo que
Dios quiera; yo creo que no matar a muchos de mis semejantes cuando principie a ejercer mi
profesin", y segua estudiando con ella. Sin embargo, los dos eran muy buenos amigos, y los
camaradas de l se rean al ver cmo andaba siempre a la caza del amor de Nan.
Los dos se aproximaban a Plumfield a la cada de la tarde del da en que Meg y Jo estaban
hablando en la plaza. No iban juntos, porque Nan caminaba muy de prisa y sola por aquel
alegre camino que conduca al pueblo, pensando en una cosa que le interesaba mucho, y Tom
corra detrs, casi en puntas de pie, con objeto de alcanzarla sin que ella lo notara.
Nan era, como dejamos dicho, una hermosa muchacha, de color sonrosado, ojos grandes y
claros, sonrisa agradable y pronta, y ese mirar peculiar de las jvenes distinguidas. Era
sencillsima en el vestir, de andar gil y gracioso, y bastante desarrollada. Las personas que
pasaban junto a ella se volvan irremisiblemente como para mirar una cosa agradable.
4

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

Un hola! dicho a su espalda con toda la dulzura posible que permite el vocablo le hizo
volver la cabeza.
-Ah! Eres t, Tommy?
-El mismo. Me imagin que hoy daras una vueltecita por estos alrededores...
Y la cara de Tommy irradiaba alegra en aquel momento.
-Adivinaste. Y cmo est tu garganta? -pregunt Nan con su tono profesional, que era
siempre un balde de agua fra para los raptos amorosos de Tommy.
-Mi garganta? Ah, s! Ahora recuerdo. Est bastante bien. El efecto de aquella
prescripcin ha sido maravilloso. Nunca volver a llamar homeopata a ese charlatanismo.
-El charlatn has sido t en esta ocasin, porque lo que te di no era ms que eso.
-Pues si con azcar y leche se puede curar la difteria de un modo tan admirable, tomar
nota para lo sucesivo.
-Pero, oye, Tommy, cundo van a terminar todas esas tonteras?
-Y t, Nan, cundo acabars de burlarte de Y la alegre pareja se rea uno del otro, lo
mismo que cuando eran nios y corran juntos por los alrededores de Plumfield.
-Ya saba yo -dijo Tommy- que como no hiciera lo que acabo de hacer no me sera posible
hablar un momento contigo. Ests siempre tan sumamente ocupada, que no te queda un
momento libre para hablar con los amigos de la niez.
-T debes hacer lo mismo: estar siempre muy, ocupado; y te lo digo de veras, Tom; como
no pongas ms atencin en los libros no terminars tus estudios en toda tu vida -dijo Nan con
mucha seriedad.
-Dichosos libros; te parecen pocas horas las que estoy con ellos? Yo creo que un hombre
de mi edad debe tener algn rato de expansin, despus de pasar todo el santo da con
disecciones y otras cosas tan desagradables como sas.
-Entonces por qu no lo dejas y te dedicas a otra cosa que te guste ms? Sabes
perfectamente que yo consider siempre como el mayor disparate del mundo lo que ests
haciendo -dijo Nan, clavando sus penetrantes ojos en la cara de su amigo, que se haba puesto
ms colorado que un tomate.
-Pero t no ignoras por qu eleg yo esta carrera, y tambin sabes que continuar con ella
hasta que salga adelante, si es que no reviento antes. Yo no me encuentro desanimado, ni
estoy fatigado, aunque lo parezca; y eso proviene del corazn, que slo una doctora que t
conoces muy bien lo puede curar. . ., pero que no quiere curarlo.
En el aire de Tommy haba cierta resignacin melanclica que resultaba cmica y pattica
a la vez porque todo esto lo deca con mucha seriedad, pero sin demostrar la menor ansiedad
ni estmulo. Nan arrug el entrecejo, cosa que haca con mucha frecuencia; ya saba cmo
tena que tratar a su amigo.
-Ella quiere curarlo del mejor y nico medio que hay; pero no hay paciente ms refractario
que ste. Fue usted al baile, como le encargu?
-S, seora.
-Y se consagr usted a la linda seorita Westa?
-Toda la-santa noche estuve bailando con ella.
-No hizo esto ninguna impresin en los susceptibles rganos de usted?
-Ni pizca. Tan distrado andaba bailando con ella, que sin darme cuenta que la llevaba
entre mis brazos, bostec una vez en su misma cara; y cuando le daba el brazo para
devolverla a su mam, daba yo un gran suspiro, como si me quitara un gran peso de encima.
-Repita usted la dosis lo antes posible y apunte los sntomas que observe. Yo le pronostico,
algrese usted!, que poco a poco lo conseguir.
-Nunca! Estoy completamente seguro que no conviene a mi constitucin.
-Ya veremos. Obedezca usted, y haga lo que le ordenan sin replicar!
-S, seor doctor, lo har como usted lo ordena.
5

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

Hubo silencio durante un momento; despus, como quien de pronto se acuerda de algn
objeto muy importante en el momento de hacer la valija para marchar de viaje, exclam Nan:
-Mira que nos hemos divertido de chicos ah, en ese bosque! Te acuerdas cuando te
tiraste desde lo alto de aquel gran nogal y quedaste un rato inmvil en el suelo? Yo crea que
te habas roto la nuca.
-Ya lo creo que me acuerdo!; y cuando la ta
Jo me pintaba la cara con hojas de ajenjo; y aquel da que me qued colgado de la
chaqueta - dijo Tommy, rindose de tan buena gana que pareca haber vuelto de pronto a los
tiempos de su niez.
-Y cuando le pegaste fuego a la casa?
-S, y t corriste a buscar tu caja de vendas.
-No has vuelto a ver trtolas? No te llaman los muchachos "el atolondrado"?
-Daisy me llama as todava. Hermosa muchacha! Ya hace una semana que no la veo.
-Pues mira, no podas hacer nada mejor que hacerle la corte.
-No, muchas gracias; me rompera el violn en la cabeza si yo le dijera una palabra sobre
ese particular. Otro nombre est grabado en mi corazn, y no se borrar nunca: "Esperanza";
es mi lema: "Antes morir que entregarse". Veremos quin resiste ms.
-Pero, cuidado que son ustedes necios los jvenes! Creen ustedes que van a seguir
tratndonos como nos tratbamos cuando ramos muchachos? En eso s que estn
equivocados. Qu hermoso est el Monte Parnaso visto desde aqu! -dijo de repente Nan,
cambiando bruscamente de conversacin por segunda vez.
-Es un hermoso edificio; pero a m me gusta ms el viejo Plum. Si la ta March no se
hubiera marchado para siempre, disfrutara al ver estos cambios admirables que ha habido contest Toms, al detenerse los dos delante de la gran puerta, contemplando el hermoso
paisaje que tenan a la vista.
Unos gritos repentinos les hizo volver de pronto la cabeza, y vieron a un muchacho de
pelo casi colorado que iba saltando por los zarzales como un canguro, seguido de una
muchacha delgada que gritaba y rea sin importarle nada los pinchazos que se daba en las
zarzas. Era una nia muy bonita, de cabello oscuro en trenzas acaracoladas, ojos claros y cara
muy expresiva. Llevaba el sombrero cado a la espalda, sujeto con la cinta al cuello y el
vestido y blusita un tanto mal parados, debido a los araazos de las plantas espinosas.
-Atjalo, Nan!, haz el favor; detenlo, Tom! que me ha quitado un libro y yo lo necesito
-gritaba Josie, contenta al ver a sus amigos.
Tommy agarr por el cuello al ladrn, mientras Nan sacaba a Josie de entre los espinos y
la sentaba a sus pies sin dirigirle una palabra de reproche, porque todo aquello no era nada
para lo que ella haba hecho de muchacha.
-Qu te pasa, bien mo? -exclam Nan mientras le quitaba los espinos largos del vestidito,
y Josie se miraba los araazos de las manos.
-Pues mira, yo estaba estudiando mi papel debajo del tilo, y Teddy vino despacito y me
quit el libro de las manos con su gancho; se le cay al suelo, y antes que yo me levantara lo
tom y ech a correr. Dame el libro, tunante, o te dar una bofetada cuando te agarre por mi
cuenta! -exclam Josie sollozando y riendo al mismo tiempo.
Ted, que se haba escapado de las manos de Tommy, estaba a cierta distancia, hojeando el
libro y haciendo tales aspavientos y posturas tan cmicas, que haca morir de risa.
Los aplausos que se oyeron de la plaza pusieron trmino a estas bufonadas, y todos se
marcharon juntos hacia la avenida, con bastante ms formalidad que en aquellos tiempos en
que Tommy haca de cochero y deca que Nan era el mejor caballo de tiro. Sofocados de tanto
correr y rer, aplaudieron todos a las seoras al llegar, y se sentaron junto a ellas para
descansar un rato, mientras Meg cosa los rasguos del vestido de su hija y la ta Jo suavizaba
un poco las crines del len y rescataba el libro. Daisy apareci en aquel momento.
6

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

-Preparad buena cantidad de bollos para tomar el t; Daisy viene a acompaarnos -dijo
Ted.
-S, puedes hablar de bollos; la otra tarde te comiste doce t solo; por eso ests tan gordo dijo Josie, echando una mirada compasiva a su primo, que estaba ms delgado que un
esparto.
-Bien, pues yo me voy a ver a Luca Dove, que tiene un lobanillo y ya debe estar a punto
de cortrselo. Tornar el t en el colegio -aadi Nan, tocndose al mismo tiempo el bolsillo
para ver si tena la caja de ciruga.
-Me alegro, porque yo te acompaar y te ayudar en la operacin, aunque no sea ms que
para ponerle los algodones -dijo Tom, acercndose un poco ms a su dolo.
-Puf! No hablis de eso, que Daisy se descompondr; ms vale hablar de los bollos que
nos comeremos ahora tomando el t. -Teddy se frot las manos de alegra, como indicando
que l, por su parte, pensaba comerse unos cuantos.
-Qu se sabe del comodoro? -pregunt Tommy.
-Ya est navegando con rumbo hacia casa, y Dan confa en poder tambin venir pronto. Ya
tengo muchos deseos de ver a mis muchachos reunidos -contest la seora, alegrndose slo
con la idea.
-Todos vendrn, si pueden venir; hasta Jack, y se gastara con mucho gusto un dlar para
asistir a esas comidas que damos de vez en cuando entre los amigos -dijo Tommy riendo.
-Pues ya estn engordando el pavo para la fiesta, miradlo! -dijo Teddy sealndolo.
-Si se marcha Nat a fines de este mes, tenemos que prepararle una buena despedida. Yo
confo en que este chico ha de hacer suerte por ah -dijo Nan, dirigindose a su amigo.
Las mejillas de Daisy se sonrosaron de pronto al or pronunciar este nombre, y los
pliegues de muselina de su blusa suban y bajaban mucho ms de prisa que antes; pero se
limit a decir con mucha tranquilidad: - El to Laurie dice que es un muchacho que tiene
talento, y que despus que pase algn tiempo en el extranjero se podr ganar aqu muy bien la
vida, aunque no llegue nunca a ser una celebridad.
-S, a veces los jvenes son precisamente todo lo contrario de lo que uno se crea; as es
que no podemos asegurar nada -dijo la seora Meg, dando al mismo tiempo un suspiro-.
Todos deseamos que nuestros hijos sean hombres buenos y tiles, y que nuestras hijas sean
tambin buenas y hacendosas, y es muy natural que deseemos que lleguen a ser clebres; pero
esto es algo ms difcil. Son como nuestra pollada, que va detrs de la gallina; unos con las
patas cortas y otros con las patas largas; los unos con aire de grandsimos estpidos, y los
otros revoltosos y listos. Esperaremos a que crezcan y veremos el cambio que hay en ellos.
Y como precisamente Ted se pareca a uno de esos pollos zancudos, no pudieron, por
menos, que echarse todos a rer al ver la cara que puso al hacer la seora Meg esta
comparacin.
-Yo ya quisiera ver a Dan establecido; porque "piedra que rueda no cra musgo"; ya tiene
sus veinticinco aos y todava anda por ah, sin haber encontrado nada positivo - y la seora
Meg contest con una afirmacin de cabeza a su hermana. -Dan terminar por encontrar
pronto lo que busca, porque la experiencia es el mejor maestro del mundo. Aun est un poco
tosco, aunque cada vez que viene al pueblo lo encuentro algo ms pulido. No ser nunca gran
cosa, ni llegar taro poco a reunir una fortuna; pero si de aquel muchacho medio salvaje
conseguimos hacer un hombre laborioso y honrado, no habremos conseguido poco, y yo, por
mi parte, quedar muy satisfecha -dijo la ta Jo, que no dejaba nunca de defender a las ovejas
negras de su rebao.
-Esto est muy bien; mam est tambin de parte de Dan! Vale por doce Jacks y por doce
Neds, que andan por ah desesperados por hacerse pronto ricos, y que parece que todo se lo
quieren tragar - dijo Teddy entusiasmado, porque le gustaba mucho or contar a Dan sus
aventuras cuando de tiempo en tiempo volva al pueblo.
7

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

-Es posible - dijo Tommy algo pensativo -. Quin sabe si algn da oiremos decir que con
un madero y un solo remo se tir por el Nigara, o que encontr alguna pepita de oro colosal
en California.
-Algo har, no se burle usted! -dijo la ta Jo, enfticamente-. Yo he preferido que mis
muchachos conozcan el mundo de esa manera, que no dejarlos abandonados en las grandes
ciudades llenas de tentaciones, donde pierden lastimosamente el tiempo, el dinero, la salud y
muchas veces la vida. Dan todava no ha encontrado nada positivo, es verdad; pero es
trabajador y constante, y se saldr al fin con la suya.
-Y de Medio-Brooke, qu se sabe? -pregunt Tommy.
-Por la ciudad anda, de periodista, buscando por todas partes noticias como un
desesperado, desde los sermones hasta las apuestas en los matches de box. Ha principiado por
esto, pero es aplicado e inteligente, y llegar con el tiempo a ser un buen periodista - dijo la
ta Jo en su proftico tono; porque ansiaba poder convertir algunos de sus gansos en cisnes.
-"En nombrando al ruin de Roma..." -exclam Tommy al ver a un joven de buenos colores
y ojos castaos que se aproximaba hacia donde ellos estaban, agitando un peridico por
encima de su cabeza.
-Aqu tienen ustedes su "Diario de la Noche"! Ultima edicin! Crimen horroroso! El
cajero de un Banco se fuga! Fbrica de plvora volada, y huelga de los estudiantes de
humanidades! -grit Ted, y corri a ponerse al lado de su primo con la gracia y presteza de
una joven jirafa.
-El comodoro ha entrado, cortar su cable y se marchar en cuanto termine -exclam
Medio Brooke en tono profesional de nutica al leer la buena noticia.
Todos hablaron a la vez durante un momento, y el diario fue pasando de mano en mano,
para que todos pudieran ver por su propios ojos la agradable noticia que el "Brenda",
procedente de Hamburgo, haba entrado en el puerto con toda felicidad.
-Maana mismo lo tenemos aqu con su coleccin de curiosidades marinas. Yo lo vi ms
negro que un grano de caf tostado y oliendo a alquitrn, y me dijo que lo haban nombrado
segundo piloto porque al otro lo haban desembarcado con una pierna rota - aadi John
entusiasmado.
-Tendr que arreglarle yo la pierna -dijo Nan para sus adentros, retorcindose las manos
con aire profesional.
-Y qu tal est Franz? -pregunt la seora Jo.
-Se va a casar! No lo saban ustedes? Ta, una buena noticia para usted. El primero del
rebao; as es que ya se puede usted despedir de l. Ella se llama Ludmilla Hildegard
Blumenthal; de buena familia, guapa, acomodada, y un ngel, eso desde luego. El muchacho
espera el consentimiento de su to, y en cuanto lo reciba ya lo tenemos convertido en un
honrado burgus. Que Dios le depare buena suerte y muchos aos de vida!
-Pues no podis figurares lo mucho que os agradezco la noticia. Porque deseo ver a todos
mis muchachos casados cuanto antes con una buena mujer, viviendo tranquilos y felices en
una casita bonita y bien arreglada; stas son todas mis ambiciones -dijo la ta Jo cruzando sus
manos con gran contento, con lo que se pareca muchas veces a una gallina distrada con una
gran pelada a su cuidado.
-Yo tambin lo deseo -dijo Tommy, dejando escapar un suspiro y echando a Nan una
mirada suplicante de soslayo, que hizo rer mucho a los dems.
-S, s; no conviene que se marchen los jvenes porque la poblacin femenina,
particularmente en Nueva Inglaterra, excede en mucho a la poblacin masculina -contest
John hablando al odo de su madre.
-Una gran provisin, s; tres o cuatro para cada hombre. Pero vosotros los muchachos sois
muy costosos, y conviene que las madres, hermanas, esposas e hijas tengan cario a sus
8

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

deberes y los desempeen bien; de lo contrario desapareceris de la superficie de la Tierra dijo Jo con gran solemnidad, mientras tomaba una cesta llena de medias y calcetines rotos.
-Efectivamente, abundando tanto las mujeres como abundamos, debemos consagrarnos
muchas a cuidar a los hombres desamparados. Cada da estoy ms contenta cuando reflexiono
y veo que con mi profesin ser una soltera feliz que podr prestar gran servicio a la
humanidad.
El nfasis con que Nan pronunci las ltimas palabras hizo suspirar de nuevo a Tommy y
rer a la concurrencia.
-Yo estoy orgullosa y muy satisfecha de ti, Nan, y tengo la conviccin de que saldrs
adelante con tu empresa, y que sers una muchacha utilsima; porque mujeres como t hacen
mucha falta en el mundo. Hay momentos en que creo que yo equivoqu mi vocacin; yo deb
permanecer soltera; pero, por otro lado, el deber me inclinaba por este camino, y la verdad es
que no lo siento -dijo ta Jo, volviendo un calcetn azul muy burdo, de dentro a fuera.
-Ni yo tampoco lo siento. Qu hubiera sido de m sin mi querida mam? -aadi Teddy
dando un abrazo a su madre, quedando ocultos por un rato detrs del diario en el que haba
estado absorto un buen rato.
-Mira, hijo mo, si te lavaras las manos con ms frecuencia, no seran tus caricias tan
desastrosas para mi cuello.
Josie, que haba estado estudiando su papel al otro lado de la plaza, principi de pronto a
repetir en alta voz el discurso en la tumba de Julieta; los dems, al orla, aplaudieron, y la
pobre muchacha, que no se haba dado cuenta de que estaba hablando en voz alta, se asust al
or el palmoteo. Y Nan murmur:
-Demasiada excitacin cerebral para su edad. -Estoy temiendo que no tendrs ms remedio
que consentir, Meg. Esta chica es una actriz nata. T y yo jams lo hicimos tan bien cuando
representbamos de nias - dijo ta Jo, arrojando a los pies de la actriz un montn de
abigarrados calcetines, a guisa de flores, cuando la vio dejarse caer por tierra con tan
elegantes movimientos.
-Es una especie de castigo de Dios, por lo que me gustaban a m las tablas. Ahora me doy
cuenta de lo que experimentara mam cuando yo le rogaba que me dejara seguir la carrera
del teatro. T recuerdas que las tablas eran mi pasin, pero que tuve que abandonar la idea de
ser actriz para no disgustar a mam. Yo no quiero que Josie lo sea, y quin sabe si no tengo
que abandonar de nuevo mis esperanzas, mis deseos y mis planes -dijo Meg.
Haba tal acento en la voz de su madre, que hizo que John tomara por los hombros a su
hermana y le diera un golpecito en la espalda, que equivala a un "no pienses en hacer esas
cosas en pblico".
Solt Josie una carcajada, mofndose de su hermano, y ta Jo coment:
-Los dos formis una buena pareja de tunantes, pero yo os quiero igual. Pero se necesita
una mano fuerte para manejarlos. Josie debera haber sido hija ma, y Rob, tuyo, Meg; as mi
casa sera todo paz, y la tuya un loquero. Bueno, ahora debo irme a notificar a Laurie las
noticias que tenernos; vente conmigo, Meg, que un paseto nos vendr bien.
Y encasquetndose el pajizo de Ted, la ta Jo se march con su hermana, dejando a Daisy
atendiendo a su bollos, a Ted apaciguando a Josie, y a Tom y Nan dando a sus respectivos
pacientes un mal cuarto de hora.

CAPITULO II
9

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

10

EL PARNASO
No haban estado desacertados del todo al dar el nombre de Parnaso al monte donde
haban situado la casa, y las musas se hallaban en ella ese da. A medida que iban subiendo
los recin llegados, se oan ms claramente alegres las voces de los que los saludaban desde
arriba. Al pasar por delante de una ventana abierta, vieron la biblioteca, presidida por Clo,
Calope y Urania; Melpmene y sala se entretenan en el saln, donde algunos jvenes
bailaban y recitaban trozos de una funcin de teatro. Erato se paseaba por el jardn con su
amante, y Febo estaba en la sala de conciertos ensayando un coro.
Nuestro antiguo amigo Laurie era ya un Apolo bastante moderno, pero tan guapo y genial
como antes; porque el tiempo haba transformado al alegre joven en hombre reposado y
distinguido. Los cuidados y aflicciones por un lado, y el bienestar y la felicidad por otro,
haban influido poderosamente para que se realizara en l este cambio, as como la
responsabilidad de cumplir fielmente la ltima voluntad de su abuelo. La prosperidad sienta
bien a ciertas personas que florecen mejor con los rayos del sol; otras, en cambio, necesitan la
sombra, y son ms dulces y delicadas al recibir el contacto de la brisa helada. Laurie
perteneca a las primeras, y Amy a las segundas; su vida haba sido, desde que se casaron, una
especie de poema, no slo por lo armonioso y feliz, sino por su incesante anhelo de ser tiles
a la humanidad, empleando con acierto y saber sus riquezas.
Su casa estaba llena de comodidad, de belleza sin ostentacin, donde los aficionados al
arte de ambos sexos, y de toda clase, encontraban dnde instruirse. Laurie era ya maestro
consumado en msica, y generoso patrn de las clases de la sociedad que ms deseaba l
ayudar. Amy, por otro lado, tena tambin sus protegidos entre los jvenes de aspiraciones en
la pintura y escultura, y cada da le gustaba ms su arte, a medida que iba creciendo su hija,
que despuntaba tambin en las aficiones maternas.
Sus hermanas ya saban dnde la encontraran, as es que Jo se dirigi en seguida al
estudio donde madre e hija trabajaban sin levantar cabeza. Bess andaba atareadsima con un
busto de un nio, mientras que su madre estaba dando la ltima mano a la cabeza de su
marido. El tiempo no haba hecho mella en Amy; al contrario, haba ganado mucho, porque
redonde su formas, embellecindola ms y completando su instruccin artstica. Hoy estaba
fuerte, hermosota; elegantsima en medio de su gran sencillez en el vestir y en saber llevar los
vestidos; hasta el extremo que algunos decan al verla: "No sabemos si lo que la seora
Laurence lleva puesto vale mucho o poco, pero s afirmamos que es la ms elegante del
saln".
Amy adoraba a su hija, y la verdad es que la muchacha lo mereca; porque, adems, de ser
una figura angelical, era un modelo de aplicacin y de obediencia. Bess haba heredado la
figura de Diana de su madre: ojos azules, cutis fresco y blanco, elegante y clsica forma.
Ah!, olvidaba una cosa; nunca agotaba el manantial de alegras para su madre. Haba sacado
la muchacha la nariz y la boca de su padre, fundidas en femenino modelo; y su severa
sencillez y elevada talla 1e sentaban admirablemente; trabajaba en aquel momento con la
absorcin del verdadero artista, sin darse cuenta de las miradas cariosas que le dirigan los
que estaban tan cerca de ella, hasta que su ta Jo exclam en alta voz:
-Dejad ya, hijas mas, esas tortas de barro, y venid a or las noticias que os traigo.
Las dos artistas dejaron caer sus herramientas y vitorearon alegremente a la irreprensible
mujer que vena a interrumpir su labor. En lo ms alegre de la conversacin estaban, cuando
entr Laurie, a quien Meg haba ido a buscar, se sent entre las hermanas y escuch con
inters las noticias que tenan de Franz y de Emil.
10

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

11

-Nada, nada, que se declar la epidemia, y va a hacer estragos en el rebao. Ya puedes


prepararte, Jo, para escribir los sucesos extraordinarios que van a ocurrir en los diez aos
prximos. Tus muchachos van creciendo, y uno tras otro se irn lanzando a esas empresas
temerarias y desconocidas -dijo Laurie, que disfrutaba al ver el aire de satisfaccin y
desesperacin que al mismo tiempo se trasluca en la cara de Jo.
-Ya lo s, ya; pero confo en poder atajar el mal y en hacerlos llegar sanos y salvos a
puerto de salvacin; pero no deja todo esto de ser una responsabilidad para m; porque todos
insisten en que yo he de ser tambin la que medie en sus amores y complete su felicidad. Yo
bien lo deseo - sigui diciendo Jo- y Meg hace por su parte lo que puede para que todos estos
pobres muchachos sean dichosos.
-Bastante tiene que hacer Amy con ocuparse de los suyos; ya principian algunos a hablarse
al odo, y todo esto ya s yo lo que significa. Yo, como director de msica, tambin soy su
confidente
y necesito saber qu aconsejarles -dijo Laurie con mucha gravedad.
-Pero no estis viendo? Aquella muchacha se ha puesto otra vez a trabajar -dijo Jo,
mirando en la direccin en que estaba Bess.
-Nada, est visto; ahora se cree en Atenas, y no oye ni una palabra de lo que estamos
diciendo. Pero le conviene que salga de aqu, que corra y se distraiga por el campo. Oye, hija
ma, deja al nio se que duerma un rato, y ve a ver a la ta Meg, que est en la sala - dijo
Laurie mirando a su altsima hija como Pigmalin debi mirar a Galatea; porque la
consideraba como la ms hermosa estatua de la casa.
-S, pap, pero haz el favor de decirme antes si te gusta esto que estoy haciendo. -Y Bess,
obediente, dej sus herramientas, echando al mismo tiempo una mirada tranquila a su obra.
-Pero, hija de mi alma: en honor a la verdad, siento muchsimo tener que confesarte que
tiene un carrillo mucho ms abultado que el otro; y que los rizos del pelo que le caen por la
frente ms se ase-mejan a unos cuernecitos que a rulos; por lo dems, puede rivalizar con los
querubines de Rafael, por lo cual me siento verdaderamente orgulloso.
Laurie rea mientras deca todo esto, porque se acordaba de los primeros ensayos que hizo
su mujer siendo muchacha, y que resultaban exactamente iguales a los que haca su hija
ahora.
-T no encuentras belleza ms que en la msica, pap -contest Bess, moviendo su
hermosa cabeza de cabellos de oro, que pareca un punto luminoso en la penumbra del
estudio.
-Yo encuentro belleza en lo que la tiene; la encuentro en ti, hija ma; y para que tomes un
poco ms de vigor y se acenten ms tus colores, deseo que saques las manos de ese barro
fro, y salgas a correr un poco.
Mientras hablaba as, rodearon su cuello unas manos sucias de barro, y Bess le dijo
sonriente, acompaando sus palabras de algunos suaves toques de labios:
-Yo no olvido nunca lo que t me dices, pap; pero no te puedes figurar los deseos que
tengo de poder llegar a hacer algo realmente hermoso, para que ests orgulloso de m. Mam
ya me dice que no trabaje tanto, pero, qu quieres?, cuando entro aqu me abstraigo de tal
modo con el trabajo que no me doy cuenta del tiempo; tan veloz pasa para m, y tan feliz me
encuentro, que olvido que fuera de aqu hay otro mundo ms alegre que el estudio. Pero no te
apures; ahora mismo voy a correr y cantar, con lo que te dar el gusto.
Y tirando el delantal que llevaba puesto, sali de la habitacin, llevndose con ella la luz y
la alegra.
-Me alegro que le hayas hablado as, porque esta muchacha le tiene tal aficin al estudio,
que no saldra de aqu en todo el santo da; algo de culpa tengo yo, pues me resulta tan
simptico este trabajo, que muchas veces me olvido de echarla fuera -dijo Amy dando un
suspiro, mientras cubra con una toalla mojada el mueco de barro que modelaba Bess.
11

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

12

-Yo creo que esta ambicin de nuestros hijos, este vehemente deseo de ser algo, es una de
las cosas ms hermosas de la vida; pero recuerdo muy bien, como si lo estuviera oyendo, lo
que una vez le dijo mam a Meg; los padres deberan repartirse la educacin de los hijos y de
las hijas; as es -dijo Amy- que yo procurar que Bess deje el barro, y t te cuidars de
inclinar a los chicos a lo que conviene que sigan.
-S, pero resultar una cosa: que cada uno los inclinaremos a lo que a nosotros nos gusta;
t tienes tus chifladuras por la pintura y la escultura, y desearas que todos fueran pintores y
escultores, y yo, en cambio, la tengo por la msica; as es que lo mejor es que cada uno siga
sus inclinaciones -dijo Laurie sonrindose, despus de meditar un momento la proposicin de
su mujer.
-No, lo que podis hacer es repartiros a vuestra hija entre los dos, y cada uno procurar
sacar el mejor partido posible de la parte que le toque -dijo Jo de pronto, con su acostumbrada
jovialidad.
-As lo haremos - contestaron los esposos rindose al recordar lo que la proposicin de Jo
les traa a la memoria.
-Cuidado, que nos divertamos de chicas en las ramas del aoso manzano! No ha habido
despus ningn caballo real que me haya proporcionado la alegra ni el ejercicio gimnstico
que me proporcionaron las ramas del manzano, que nos las queramos dividir para montar
siempre en las mismas -dijo Amy asomndose a la ventana para contemplar el antiguo jardn
de su casa y ver a las muchachas jugando en l.
-Y lo que nos reamos con aquellas botazas que yo me pona para subir al rbol! - dijo Jo,
recordando con alegra sus travesuras de chica -. Las muchachas han acabado de romperlas.
-S, pero de lo que ms me acuerdo, y con lo que ms me rea yo, era con aquel clebre
calentador de hierro. Vaya unos demonios que ramos todos! -dijo Laurie mirando a las dos
mujeres, como no queriendo creer que una fuera la delicada Amy, y la otra la traviesa y
revolucionaria Jo.
-Oye, milord; no vayas a decir ahora que nos hemos puesto viejas. No hemos hecho ms
que florecer; y si no, fjate en el hermoso ramillete que formamos todos juntos -dijo Amy
tomndose las faldas de muselina rosa de su vestido y haciendo un gracioso saludo.
-Espinas, flores, hojas muertas; de todo ha habido -aadi Jo pensativa-; y ahora mismo
tambin tengo mis preocupaciones fuera y dentro.
-Bueno, queridas viejecitas, dejemos eso, y vamos ahora mismo a tomar una buena taza de
t, que lo pasado, pasado est -dijo Laurie, ofreciendo un brazo a cada una de las hermanas, y
marchndose con ellas a tomar el t de la tarde, cuyo aroma se haba esparcido ya por las
habitaciones del Parnaso.
Encontraron a Meg en la sala de verano, que en aquel momento estaba inundada del sol de
la tarde, mezclado con la armona que produca el viento en las ramas de los lamos cercanos,
porque las tres grandes ventanas de esta habitacin daban al jardn. La sala de msica estaba
en un extremo, y en el otro hallbase la sala principal con hermosas cortinas de buenas telas,
y donde se vea una gran urna y tres retratos colgados de las paredes; dos bustos de mrmol
en los rincones, una mesa ovalada con algunos objetos de adorno, y un sof componan el
moblaje de la habitacin. Los bustos eran de Juan Brooke el uno, y de Beth el otro, los dos
obra de Amy, y bastante buenos por cierto, llenos de esa plcida belleza que recuerda aquel
dicho de que "el barro representa la vida; el yeso, la muerte; y el mrmol, la inmortalidad". El
retrato de la derecha era del seor Laurence, en cuya expresin se vea mezclada la altivez
con la benevolencia; tan fresco y atractivo como cuando en vida sorprendi a la muchacha
contemplndolo. Frente a este retrato estaba el de la ta March, que haba sido regalado a
Amy, con un adorno en la cabeza muy extrao, y con un vestido de mangas anchsimas y
mitones largos. En el sitio de honor estaba el retrato de "mam" pintado con cario y
habilidad por un gran artista, a quien ella protegi y sac de la oscuridad. Tan sonriente y
12

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

13

natural estaba, que pareca hallarse diciendo a sus hijas: "Sed dichosas, hijas mas; aun estoy
entre vosotras".
Las tres hermanas guardaron silencio un momento, mientras contemplaban enternecidas
aquella figura tan querida de su madre, que tanto haba hecho por ellas, y que nadie poda
substituirla. Laurie interrumpi el silencio diciendo:
-No le pido a Dios otra cosa para mi hija, sino que llegue a ser como vuestra madre, como
esta santa mujer, y lo ser, porque lo mejor que yo tengo se lo debo a ella, a sus buenos
consejos; y yo educar a mis hijos como ella educ a los suyos.
En aquel momento se oy una voz juvenil que cantaba un "Ave Mara" en la sala de
msica. Era la obediente Bess, que no olvidaba nunca el encargo de su padre; todas las tardes
principiaba a tocarla para que acudieran los dems a acompaarla, como se haba hecho
siempre en casa de su abuelita. Terminada el "Ave Mara", pasaron todos a tomar el t.
Nat y John llegaron juntos, seguidos de Teddy y Josie; el profesor vena detrs con su fiel
Rob, todos ansiosos de saber noticias de las "chicas". El sol iba desapareciendo por detrs de
las montaas vecinas, cuando aquella numerosa familia se sentaba alegre a la mesa, hablando
casi todos a la vez.
Los cabellos del profesor Bhaer, antes tan negros, se haban vuelto grises; pero segua tan
robusto y tan genial como siempre; porque se ocupaba en lo que a l le gustaba, y lo que
senta, ms que con cario, con verdadero amor. Roberto se pareca mucho a l, en todo lo
que un muchacho de su edad puede parecerse a un hombre; y ya le llamaban "el joven
profesor", porque no se cansaba de estudiar, siguiendo el ejemplo de su padre.
-Bien, queridos mos -dijo el profesor sentndose al lado de Jo, con la cara de satisfaccin
y alegra de siempre-. Conque tendremos hoy otra vez algunos de nuestros chicos con
nosotros!
-Oye, Fritz, te participo que estoy muy contenta de Emil, y si t lo apruebas, tambin lo
estar de Franz. Conoces a Ludmilla?, no te parece que es un enlace muy acertado? pregunt la ta Jo alargando a su marido una taza de t, y acercndose un poco ms a l, como
si buscase all su refugio lo mismo en las alegras que en los pesares.
-S, todo va admirablemente; conozco a la muchacha y a su familia. Los Blumenthal son
alemanes como yo; as quedar ms unida la patria vieja con la nueva. Franz ser feliz.
-Pues mira, Emil ser segundo piloto en el viaje prximo; no te parece hermoso todo
esto? Yo estoy contentsima porque veo que todos nuestros chicos se irn colocando, y todos
sern felices - dijo Jo, poniendo una mano sobre la de su marido con tanta dulzura y cario,
que pareca que haban vuelto de pronto a la poca del noviazgo.
El profesor se sonri y principi a hablarle al odo, tapndose con el abanico de ella.
-Si yo no hubiese venido a Amrica, nunca hubiera encontrado a mi queridsima Jo; los
tiempos duros pasaron, la bendicin de Dios nos ha alcanzado y la vida me es dulcsima a tu
lado.
-Preparen las cucharas, que se estn haciendo el amor aqu! -grit Teddy, ponindose de
pie en la silla, en el momento ms interesante, con gran turbacin de su madre y con gran
alegra de su padre; porque el profesor no se avergonzaba nunca de pregonar que segua
considerando a su mujer como el ser ms querido del mundo. Rob corri por otro lado a ver
qu pasaba detrs del abanico, 'mientras que la seora Jo lo cerraba y se preparaba a pegar
con l en los nudillos de los muchachos importunos.
A una seal del seor Bhaer, se acerc Nat a los esposos y esper de pie, con la cara llena
de satisfaccin placentera debido al gran cario que senta por aquel hombre superior que
tanto haba hecho por l.
-Aqu tengo las cartas de recomendacin para ti, hijo mo. Todas ellas son para antiguos
amigos mos de Leipzig, que te ayudarn en todo lo que puedan en tu nueva vida. Trnalas, y
no te aflijas, Nat -dijo el profesor entregndoselas.
13

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

14

-Muchsimas gracias, seor. No puedo por menos de afligirme, porque ahora, sin ustedes,
estar muy solo en el mundo, hasta que no adquiera relaciones y me abra paso con la msica contest Nat con vacilante voz, al pensar que tena que separarse de aquellos amigos tan
bondadosos.
Nat era ya un hombre; pero sus ojos azules seguan siendo tan modestos y humildes como
antes, aunque su frente se haba desarrollado mucho y en ella se poda leer la gran aficin que
el joven senta por la msica. Por su modestia, por su afeccin y obediencia, lo consideraba la
ta Jo como un hombrecito agradable, aunque siempre crey que no llegara nunca a ser gran
cosa. Lo quera mucho y estaba persuadida de que el muchacho hara cuanto pudiera por
adelantar en su arte.
-Mira, Nat, he marcado todas las prendas de ropa; mejor dicho, las ha marcado Daisy, y
tan pronto como renas todos tus libros, volveremos a echar una mirada a tu bal -dijo Jo con
mucha naturalidad, porque ya se haba acostumbrado a despachar a sus muchachos para
cualquier punto del globo.
Nat se puso muy encarnado cuando oy pronunciar aquel nombre, y sinti que el corazn
le lata muy de prisa, pero al mismo tiempo senta gran alegra al pensar que Daisy, aquella
joven a quien l tanto quera, haba estado repasando y marcando sus pobres calcetines. Con
cunto ardor y entusiasmo pensaba l trabajar en la msica para obtener una posicin y para
ganar tambin, para toda la vida, a aquel ngel queridsimo. Ta Jo saba todo esto, y aunque
no era l el hombre que hubiera ella escogido de buena gana para
su sobrina, comprenda, por otra parte, que acaso pudieran llegar a ser los dos muy felices,
querindose como se queran.
-Platn y sus discpulos vienen! -anunci irreverentemente Teddy, al entrar el seor
March rodeado de varios jvenes y seoritas; porque el venerable anciano era universalmente
querido de todo el mundo.
Bess corri a su encuentro, porque desde que haba muerto la abuela, pona la muchacha
sus cinco sentidos en cuidar al abuelo, y era un encanto el ver aquella cabeza de cabello
dorado acercarse con alegra a besar al que ya lo tena muy blanco.
-Abuelito, te voy a dar ahora mismo una buena taza de t -dijo Bess, y Laurie a la vez le
pregunt si deseaba bizcochos o galletas.
-Ni una cosa ni otra, hijo mo; tomar esto -y el seor March tom el vaso de leche que le
alargaba Bess.
Josie entr en aquel momento muy acalorada, seguida de Teddy, que vena haciendo
muecas detrs de ella, porque los dos acababan de tener una gran discusin.
-Oye, abuelito, tienen las mujeres que obedecer siempre a los hombres y decir que son los
ms sabios porque son los ms fuertes? -pregunt Josie, que estaba furiosa con su primo, que
segua mirndola con una sonrisa provocativa.
-Yo te dir, hija ma; esto es una costumbre antiqusima, y creo que aun ha de transcurrir
mucho tiempo antes de que haya un cambio en este sentido. Sin embargo, el momento, si no
ha llegado, se aproxima para vosotras; y mucho tendrn los muchachos que correr si no
quieren quedarse atrs, porque hoy ya se puede decir que las mujeres estis en primera fila contest el seor March observando con paternal satisfaccin las brillantes caritas de aquellas
jvenes que eran las mejores estudiantes del colegio.
-S , s; yo no se por qu mi cerebro no ha de ser tan bueno, aunque sea ms pequeo, que
el de ese monigote que siempre se est riendo de m -dijo la enojada Josie sacudiendo su
cabecita.
-Pero, mira; no sacudas la cabeza con tanta fuerza, porque entonces ser fcil que se
esterilice ese cerebro - dijo socarronamente el atormentador Teddy.
-Qu es lo que ha motivado esta guerra civil entre vosotros? -pregunt el abuelo
acentuando bien las ltimas palabras.
14

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

15

-Estbamos leyendo juntos la "Ilada" -principi diciendo Teddy- y llegamos a aquella parte en que Ceo le dice a Juno que no intente averiguar sus planes porque si lo hace le pegar de
veras, y sta se ha enfurecido porque Juno obedeci; yo he dicho que todo estaba muy bien y
que las mujeres saben muy poco de esas cosas y deben siempre obedecer a los hombres.
-Las diosas pueden hacer lo que quieran, para que lo sepas t; y aquellas mujeres griegas y
troyanas no necesitaban a los hombres para combatir; y ya sabes lo que hicieron Palas, Venus
y Juno - contest Josie muy decidida.
-No dices ms que disparates -contest Teddy-; as sois todas las mujeres; con tal de
hablar, no os importa decir las mayores tonteras del mundo.
-As me gusta -dijo el to Laurice tomando una actitud guerrera; vosotros dos pelearis
como troyanos y nosotros veremos quin gana la batalla.
-Lo mejor es que dejis esa actitud hostil porque va a bajar Palas y se llevar a Hctor
-dijo el seor March sonrindose, al entrar Jo avisando que esperaba la cena.
-Seguiremos batindonos en otra ocasin, cuando no haya diosas que intervengan en
nuestra contienda -dijo Teddy con alegra, al recordar que haban llamado para cenar.
-Qu vergenza! Confiesa que has sido vencido por una nia -grit Josie corriendo detrs
de l.
En el momento en que se dirigan al comedor apareci en la puerta principal un hombre
vestido con un terno azul, que entraba diciendo en alta voz:
-Pero dnde est esta familia? Dnde estn ustedes?
-Emil! Emil! Eres t? -exclam Josie, y en un momento se vio el recin llegado rodeado
de los pequeos, terminando la ria de Josie y Teddy para saludar al visitante.
Entr ste con ellos en la habitacin donde estaban los mayores, bes en seguida a todas
las mujeres y dio la mano a los hombres, menos a su to, al que dio un abrazo a la usanza
alemana.
-No cre poder venir hoy -comenz diciendo el recin llegado-; pero por fin pude
desembarcar, y al momento tom rumbo hacia el viejo Plum; pero como no se vea un alma
por las calles, "orc" al momento y "enfil" la "proa" al Parnaso; y aqu me tienen ustedes
contentsimo de verlos buenos y alegres -exclam el joven marino, haciendo un saludo
general con la cabeza y permaneciendo con los pies separados como si estuviera sobre la cubierta del buque.
-Oye, Emil, sabes que me gusta mucho el olor que echas a brea? ... Habla siempre en
trminos nuticos porque las dems palabras no te pegan -dijo Josie, acercndose ms y
aspirando el olor de sus ropas con alegra.
-Basta, basta ya; que ya s lo que queris vosotros; dejadme "sondear" primero -dijo Emil
sonriendo, al comprender las interesadas caricias de los pequeos, a quienes alejaba con una
mano, mientras que con la otra levantaba en el aire los paquetes que traa-. Mira, esto para ti,
Josie -le dijo, colgndole al cuello un collar muy bonito de coral encarnado-. A Bess le traigo
esta coleccin de conchas; y he credo que a Daisy le gustara un violn -dijo el marinero,
rindose al entregarle un broche en forma de violn-. Este animalucho -sigui diciendo Emil,
mostrando una cabeza de oso., que se abri y apareci un tintero -es para la ta Jo.
-Muy bien, comodoro, muy bien! Sigue trayndome cosas -dijo la seora Jo con tanta alegra, que hizo rer al profesor, el cual dijo "que con aquel tintero y su talento podra producir
obras como las de Shakespeare".
-Como a ta Meg le gusta tanto usar cofia, le rogu a Ludmilla que me buscara un trozo de
encaje. Espero que te gustar. -Y sac de un paquete de papel de seda unas cosas vaporosas
que, puestas sobre la cabeza de Meg, parecan nidos de copos de nieve -. No pude hallar nada
lo suficientemente elegante para ta Amy, pues ya tiene todo lo que necesita -sigui diciendo
Emil-; por eso le traje esta miniatura que se parece a Bess cuando era un beb. -Y le entreg
15

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

16

un medalln de marfil que tena pintada una "madonna" de cabellos dorados, teniendo sobre
el manto azul de su regazo una criatura rosada.
-Qu maravilla! -grit todo el mundo. Y ta Amy en seguida se la puso al cuello, colgando
de la cinta azul que llevaba Bess en el pelo, encantada con el obsequio, pues le recordaba los
tiempos ms felices de su vida.
-Ahora les dir que me alabo de haber encontrado justamente lo que necesitaba para Nan;
es un objeto bien definido aunque no vistoso, una especie de adorno muy apropiado para un
mdico -dijo Emil mientras extraa un par de pendientes para orejas hechos en lava y que
figuraban una calavera.
-Qu horror! -exclam Bess, que aborreca las cosas desagradables.
-Pero si Nan jams quiso usar pendientes! -coment Josie.
-No importa, se divertir pinchndote a ti las orejas con ellos. Ya sabes que nunca es tan
feliz como cuando puede torturar a sus semejantes con un instrumento de ciruga -respondi
Emil, imperturbable-. Para ustedes, muchachos -continu-, tengo el botn en el bal; pero
saba que no tendra paz hasta que no hubiera desembarcado el cargamento para las mujeres.
Ahora, cuntenme todas las noticias.
Y sentado sobre la chapa de mrmol de la mejor mesa de Amy, el marinero habl a razn
de diez nudos por hora, hasta que la ta Jo condujo a todos al gran t familiar preparado en
honor del "comodoro".

CAPITULO III
LOS ULTIMOS APUROS DE
TIA JO
Muchas y variadas fueron las sorpresas que la familia March haba experimentado en el
transcurso de su vida; pero la mayor, la que podemos llamar colosal, fue la que les
proporcion el Ugly Ducklling (la fea anadeja), que result no un cisne, sino una oca de oro,
cuyos huevos literarios encontraron un mercado tan inesperado, que los sueos que en diez
aos de trabajo salvaje haba venido acariciando Jo haban resultado realidad positiva. Ella
misma no saba explicarse, ni lleg a explicrselo nunca, cmo se oper este milagro; pero lo
cierto es que de la noche a la maana se encontr con que era una mujer clebre, y lo mejor
todava, se vio con el bolsillo bien repleto de dinero, que la sacaba de aprietos y le permita
asegurar el porvenir de sus muchachos.
Haba abierto el colegio en mal ao; todo iba mal en Plumfield; los negocios estaban
paralizados, la gente emigraba, abundaban las enfermedades y hasta Jo estuvo mucho tiempo
enferma. Laurie y Amy se encontraban viajando por el extranjero, y los Bhaers eran muy
orgullosos para pedir proteccin a nadie. Obligada a permanecer recluda en su cuarto, Jo se
desesperaba al ver la estrechez y penuria en que se vean, hasta que, ya cansada de cavilar,
comprendi que la nica salvacin era recurrir a la pluma. Precisamente conoca a un editor
que necesitaba un libro para seoritas, y sin perder momento empez a emborronar cuartillas,
relatando en ellas algunas escenas y aventuras de su vida, y de sus hermanas, por ms que su
fuerte eran los chicos; por eso, cuando las envi al editor, una vez terminadas, tena pocas
esperanzas de xito.
16

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

17

Pero a Jo le pasaba siempre lo contrario de lo que ella esperaba. En el primer libro que
escribi haba trabajado aos enteros, y crea que se iba a hacer rica con l. En total no le
produjo ms que unos cientos de dlares; y en cambio, aquel libro escrito de prisa y en el que
no confiaba gran cosa, le produjo una pequea fortuna y le dio mucha gloria.
Con lo de la gloria era con lo que ella no estaba muy conforme, porque deca que aquello
no era ms que un poco de fama; porque para alcanzar gloria se necesitaba hoy da encontrar
un gran fuego que produjera gran cantidad de humo; pero el dinero le vena muy bien porque
con l resolva un problema cuya solucin no vea antes por ningn lado.
La felicidad era completa; aquella mujer tan trabajadora volva a la vida, sus sueos de
muchos aos quedaban realizados; su madre, "su viejecita", como ella le llamaba, poda ya
estar tranquila y pasar con comodidad los aos que le quedaran de vida; Dios la haba odo y
premiado su laboriosidad.
Pero todas las cosas tienen en este pcaro mundo sus ventajas y sus desventajas, y despus
de pasadas las primeras impresiones de alegra, principi Jo a cansarse del renombre, porque
esto la privaba de la libertad que ella tanto quera. El pblico admirador se apoder en
seguida de ella, y de todos sus asuntos, pasados, presentes y venideros. Gente desconocida
vena a cada momento a veda para importunarla con sus preguntas, consejos, felicitaciones y,
advertencias. No saba, adems, cmo arreglrselas para contestar la enormidad de cartas que
reciba a diario, porque, corno pensaba ella, si dejaba de cumplir con la parte principal del
pblico admirador, pronto vendra la crtica a echar por tierra, el pedestal literario en que la
queran colocar.
Hizo cuanto pudo por los muchachos, que era el pblico para quien ella escriba. Ms
novelas! Ms novelas de este gnero!, le pedan en las cartas; y tanto y tanto lleg a trabajar,
que su salud principi a resentirse, porque ella no atenda las cordiales amonestaciones de su
familia. Has hubo un momento en que el len se convirti en un animal ms pacfico,
retirndose a su caverna, gruendo. Su familia se alegr mucho al ver esta decisin, que ella
consideraba corno el ms grande contratiempo de su vida, porque!?, libertad haba sido
siempre lo que ms haba ambicionado, y ahora vea que se iba alejando de ella muy de prisa.
Consideraba que haba hecho lo que humanamente poda jura hacer cumplir con toda la
demanda de autgrafos fotografas y bosquejos biogrficos de su vida, que a aquellas horas
andaban rodando por iodo el continente americano; porque los artistas k, haban sorprendido
en su casa bajo todos los aspectos que podan sorprenderla, y los reporteros la haban acosado
tambin, sin importarles una pizca el ceo con que muchas veces los reciba, y los chicos de
los colegios precedidos por su profesores haban devastado su jardn llevndose las plantas
como trofeos, y una continua corriente de entusiastas peregrinos haba entrado continuamente
por las puertas de su casa, soportndolo ella todo con santa resignacin.
Para que el lector se forme una idea exacta de lo mucho que mortificaban a esta pobre
seora con la demanda de los dichosos autgrafos y otras cosas referentes a su vida, puede
leer lo siguiente, porque es exacto:
-Deba de haber una ley que protegiera a los desgraciados autores -dijo Jo una maana,
poco despus de la llegada de Emil, al entrar el cartero con un manojo enorme de cartas,
como las que le vena trayendo haca ya algn tiempo-. Esto sera para m mucho ms vital
que el derecho de propiedad literaria internacional, porque el tiempo es oro, paz y salud, y yo
lo estoy perdiendo todo con tener que atender a toda esta correspondencia, so pena de
abandonarlo todo y meterme en un bosque donde no puedan dar conmigo, porque ni en la
libre Amrica puede una ya tener libertad.
-El oficio de cazador de leones es horrible, particularmente en los momentos crticos en
que no se puede encontrar un sitio seguro donde refugiarse -dijo Teddy asintiendo a lo que
deca su madre, que acababa de leer doce cartas en las que les pedan, con repetidos ruegos,
otros tantos autgrafos -; pero esto va resultando ya peor.
17

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

18

-No; pues hay que tornar una resolucin -dijo la ta Jo con gran firmeza -, y yo la tomo
desde este momento: es no contestar a ninguna de estas cartas. A este muchacho que me
escribe, le he mandado lo menos seis -sigui diciendo, enseando la carta que tena en sus
manos-, y las querr probablemente para venderlas. Esta seorita me escribe desde un
colegio, y si le contesto me escribirn tambin todas sus compaeras; as es que todas estas
cartas van al canasto y as se acaba ms pronto.
-Mira, mam; yo abrir y te ir leyendo las cartas - dijo cariosamente Rob -, y t puedes
tomar el desayuno tranquilamente, Mira, sta viene de Amrica del Sur y dice lo siguiente:
"Seora: Como el cielo ha premiado sus esfuerzos concedindole una gran fortuna, no
vacilo en escribirle para suplicarle me remita los fondos necesarios para comprar un servicio
de comunin para una iglesia que estamos construyendo en sta. Sea cual fuere la religin
que usted profese, no dudo que responder con liberalidad tratndose de una obra de esta
clase. Su muy atenta, M. X. Zavier."
-Envale una negativa muy atenta, hijo ma, dicindole que todo lo que tengo lo necesito
para vestir y alimentar a los numerosos pobres que constantemente llaman a mi puerta. Sigue,
hijo, sigue -aadi, echando una mirada de gratitud a su alrededor.
-Un joven, literato novel, te propone que si quieres poner tu nombre en una novela que
tiene escrita; despus que se venda la primera edicin quitar tu nombre y pondr el suyo.
Esto no te conviene, mam; yo creo que no aceptars una proposicin semejante, a pesar de
tu gran deseo de proteger a los escritores principiantes.
-Desde luego que no; dale las gracias y dile que haga el obsequio de no mandar el
manuscrito; que tengo siete entre manos en este momento y que apenas si tengo tiempo de
leer lo que yo misma escribo -dijo la ta Jo algo distrada, tomando una carta que haba en el
borde de la mesa y abrindola con mucho cuidado porque por la letra del sobre comprenda
que deba ser de alguna nia.
-A sta contestar yo misma. Una pobre nia enferma que me pide un libro para poder
pasar algn rato distrada; ya lo creo que lo tendr. Qu viene ahora, Rob?
-Esta es corta y muy bonita: "Querida seora Bhaer: No voy a dar a usted mi opinin de
sus obras. Todas las he ledo varias veces y las encuentro de primera. Siga usted escribiendo.
Su admirador, Billy Babcock."
-Esto no me disgusta; Billy es un hombre de sentido comn y excelente crtico, desde el
momento que ha ledo mis obras varias veces antes de expresar su opinin. Como no pide
contestacin, escrbele dndole las gracias y expresndole mi agradecimiento.
-Una seora de Inglaterra que tiene siete hijas y te pide tu parecer respecto a su educacin
y a lo que se podrn dedicar. Dice que la mayor tiene doce aos. No me extraa que est tan
aburrida -dijo Rob, rindose.
-Bueno, ya le contestar; pero el caso es que como yo no tengo hijas, acaso le choque si le
digo que las deje libres que corran y salten para que se desarrollen y tengan buenos colores.
-Aqu hay un prjimo que te pregunta con qu clase de muchacha te parece a ti que debe
casarse, y si conoces t alguna como las que pintas en tus novelas.
-Mndale las seas de Nan, y ya veremos cmo se las arregla con ella -dijo Teddy, desposo
de ayudar en algo.
-Esta es de una seora que deseara que adoptaras a su hijo y que se lo enviaras al
extranjero por tu cuenta a estudiar bellas artes unos cuantos aos. Ms vale que lo instruyas
t, mam.
-No, muchas gracias; prefiero seguir con lo mo, y tengo bastante.
Con lo arriba transcrito se habr ya el lector formado idea de lo muy atareada que andaba
la ta Jo y de lo disculpable que es el que no contestara a tantas y tan diversas peticiones.
-Bueno, ya hemos terminado. Ahora voy a sacudir un poco el polvo y a seguir con mi tarea
de escribir, que ando bastante atrasadita. No quiero ver a nadie, ya lo sabes; ni a la reina
18

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

19

Victoria que venga en persona la recibo -. Y al decir esto se quit la seora Bhaer con energa
el delantal, como si quisiera desafiar a la creacin entera.
-S, hijita -contest su marido, que haba estado todo este tiempo callado y dedicado a su
correspondencia particular-; hoy creo que tendrs un buen da. Yo comer en el colegio con el
profesor Plock, que vendr a visitarnos; los muchachos tomarn el "lunch" en el Parnaso, y t
tendrs un da muy tranquilo-. Y dicho esto, bes el profesor a su mujer y sali de casa con
los bolsillos llenos de libros y el saco de mano lleno de piedras para dar a los chicos clase de
geologa.
-Si todas las mujeres literatas tuvieran maridos tan buenos y atentos como el mo, a buen
seguro que escribiran ms y mejor de lo que lo hacen -dijo la ta Jo saludando a su marido
desde la ventana, con la pluma en la mano, a cuyos saludos contestaba el otro con el paraguas
desde la avenida. Rob se march al rato para el colegio, asemejndose algo a su padre, en lo
cargado que iba de libros, y en sus anchas espaldas, tirando a su madre un beso, que la hizo
rer y decir al mismo tiempo:
-Que Dios los bendiga! Son unos ngeles. Emil se haba ya marchado al barco y Teddy
andaba buscando por la casa alguna cosa que le haca falta.
Jo tena la costumbre de arreglar ella misma la sala y dar el ltimo toque a las cosas
principales de la casa para dejarlo todo listo durante el da. Al ir a correr las cortinas de una
de las ventanas, vio a un artista que desde el jardincito de entrada sacaba un croquis, y que
pronunci algunas palabras por lo bajo al retirarse ella de la ventana precipitadamente.
En aquel momento se oy el ruido de un coche que se detena a la puerta, y a los dos
segundos sonaba la campanilla.
-Yo lo recibir, mam; yo lo recibir -dijo Teddy arreglndose con la mano el pelo como si
fuera a entrar en el teatro.
-No quiero recibir a nadie; haz de manera que yo pueda escapar de aqu - dijo por lo bajo
la ta
Jo preparndose a subir la escalera. Pero antes de que tuviera tiempo de dar un paso, se
present un seor en la puerta con una tarjeta en la mano. Teddy arrug el entrecejo y su
madre se escondi detrs de la cortina.
-Estoy escribiendo una serie de artculos para el "Tattler", y antes de venir aqu he ido a
ver al seor Bhaer -principi diciendo el recin llegado en el tono insinuante de los de su
oficio, mientras que con la vista andaba ya tomando nota de todo lo que poda, porque la
experiencia le haba enseado que tena que aprovechar los instantes, ya que sus visitas tenan
que ser siempre muy cortas.
-La seora Bhaer no recibe a los reporteros.
-Si yo no pido ms que un momento, dos segundos - contest el hombre, girando para
entrar de lado.
-Usted no la ver porque no est en casa -contest Teddy, volvindose para ver si su
desventurada mam haba salido ya de detrs de la cortina.
-Cunto lo siento! Volver otra vez Es ste su estudio? Qu hermosa habitacin!
Y el intruso sigui entrando y examinando con mucho descaro los objetos de la sala.
-No, seor, no; ya le he dicho a usted que no est -dijo Teddy suavemente, pero con
firmeza, volvindose otra vez, en la confianza de que su
madre habra podido escapar por el ngulo de la habitacin.
-Si pudiera usted decirme dos palabras, slo dos palabras respecto a la edad y lugar de
nacimiento de la seora Bhaer, la fecha de su casamiento y los hijos que tiene, le quedar a
usted sumamente agradecido -continu diciendo con descaro el visitante.
-Tiene unos sesenta aos, naci en Nueva Zembla, se cas precisamente hoy hace cuarenta
aos y tiene once hijos. Desea usted algo ms, seor mo?
19

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

20

Y la severa cara de Teddy formaba tan burlesco contraste con su ridcula contestacin, que
hizo rer al reportero, quien se retir en el momento en que entraba en la casa una seora
seguida de tres muchachas muy peripuestas.
-Venimos de Oshkosh y no nos marcharemos sin ver a la querida ta Jo. Mis chicas son
grandes admiradoras de sus obras y desean verla. Comprendo que es muy temprano para
hacer visitas, pero tenemos que ver a Holmes y a Longfelees y otras celebridades, as es que
no podemos perder tiempo y hemos venido aqu primeramente. Tenga usted la bondad de
decirle que soy la seora Erastus Kinsbury Parmalee, de Oshkosh, y que no me importa
esperar si es que no est arreglada para recibir; nos entretendremos mientras en mirar estas
preciosidades.
Todo esto fue dicho con tal rapidez, que Teddy se qued sin entender la mitad de las
palabras, permaneciendo con los ojos muy abiertos mirando como atontado a las muchachas
sin darse cuenta exacta de nada.
-La seora Bhaer no est hoy visible; creo que acaba de salir; pero pueden ustedes
entretenerse si quieren en mirar lo que hay por aqu y luego pueden salir al jardn - dijo el
muchacho volvindoles la espalda, porque una de ellas lo miraba con mucha insistencia.
-Muchsimas gracias! Qu cosas ms hermosas habr por aqu! Aqu es donde escribe
ella, no es verdad? Ese ser su retrato. Lo mismo, lo mismo me la haba imaginado yo!
Las seoras se haban detenido delante de un retrato de la seora Norton, que estaba con la
pluma en la mano en actitud de escribir. Teddy hizo un esfuerzo para mantener la seriedad y
seal un mal retrato de ta Jo quo colgaba detrs de la puerta.
-Este retrato lo pint mi ta, poro es bastante malito -dijo l al ver el desaliento de las
muchachas, que en aquel momento seguramente luchaban entre lo real y lo imaginario. La
ms joven de ellas no tendra unos doce aos, y no pudo ocultar su contrariedad, volvindose
de pronto, sintiendo tal vez como muchos de nosotros hemos sentido cuando descubrimos
que nuestros dolos son hombres mujeres como los dems.
-Pero si yo crea que tena unos diecisis aos y que llevaba el pelo partido y las trenzas
colgando -dijo la muchacha dirigindose a la puerta de. calle, dejando a sus hermanas y a su
madre para que las disculpara y para quo dijeran que aunque el retrato era malo, no por eso
era menos admirado y querido.
-Vamos, vamos, quo tenemos que hacer mucho si hemos de acabar hoy -sigui diciendo la
muchacha desilusionada desde la puerta-. Dejad los lbumes para que la seora Bhaer escriba
un pensamiento, y usted, joven, puede decirle que sentimos mucho no haberla visto.
-Ya que la seora est fuera, djenos usted echar una miradita a su estudio -dijo la
entusiasta mam, al ver en otra habitacin a una mujer de mediana edad con un pauelo atado
a la cabeza quitando el polvo a los muebles-. Como ya hemos visto el retrato, aunque no la
veamos a ella no importa -sigui diciendo mientras se iba metiendo para adentro.
-Caramba, ya la han visto! -dijo Teddy con cmico desmayo-. Y como han visto el retrato
no puedo decir que no es ella.
-Nias, ste es el sitio donde ella escribe esos cuentos tan admirables y morales que nos
llegan al alma. Si usted me permitiera tomar un pedacito de papel, un sobre, una pluma,
cualquier cosa de lo que ella haya tocado, se lo agradecera a usted muchsimo - dijo la buena
mujer a Teddy en tono de humilde splica.
La muchacha mayor se haba fijado mientras en la mujer que quitaba el polvo a los
muebles, y tocando a su madre en el brazo le dijo por lo bajo:
-Esta es, mam; sta es la seora Bhaer! Yo lo s, yo lo s!
-Es ella? Ah, s! Es la misma. Seora, perdnenos usted; ya vemos que est usted muy
ocupada; djenos usted estrechar su mano y nos marchamos ahora mismo.
Al verse descubierta, ta Jo se volvi y le present su mano como el que presenta una
bandeja, resignndose a lo que viniera.
20

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

21

-Seora -sigui diciendo la madre de las muchachas -, si algn da viene usted a Oshkosh
no pisarn sus pies el pavimento de las calles, porque las recorrer usted en los brazos de sus
habitantes.
Jo resolvi mentalmente no visitar aquella efusiva ciudad, y contest lo ms cordialmente
que pudo, y despus de escribir su nombre en los lbumes las bes a todas, entregndoles un
recuerdo, y se marcharon a visitar a Longfelees, Holmes y otras celebridades, que estaran
todas fuera de sus casas seguramente.
-Oye, bribn, por qu no me has dado tiempo para que me pudiera escabullir? Qu de
mentiras, Dios eterno, has dicho a aquel hombre! No s qu va a ser de nosotros.
Y la ta Jo colg el delantal dando un suspiro.
-Por la avenida viene hacia aqu la mar de gente! Ms vale que te escondas con tiempo!
Yo los recibir a todos! -exclam Teddy, mirando desde la ventana.
Ta Jo escap escaleras arriba, y despus de cerrar la puerta por dentro se asom a la
ventana y vio con espanto que se acercaba a su casa todo un colegio de chicos precedidos de
sus profesores. Algunos de los primeros se haban ya desbandado y estaban cortando las
flores de los "parterres" del jardn exterior de la finca y abriendo sus paquetes para merendar
all.
Siguieron unas horas de calina, hasta que volvi Rob jadeante del colegio con la noticia de
que los colegiales del "Young Men's Christian Union" visitaran el colegio, y tres o cuatro de
ellos llegaran en comisin para presentarle sus respetos de admiracin.
-S, pero como va a caer una chaparrn de los buenos, a juzgar por lo oscuro que se va
poniendo, no vendrn y me dejarn tranquila -contest la ta Jo a su hijo, confiando en que la
lluvia la salvara-. Sin embargo -continu diciendo-, lo mejor es que ests a la expectativa y
me avises cuando los veas venir.
El chaparrn vino, como ella esperaba, y entonces, ms confiada, se puso a sus anchas,
quitndose algunas prendas con que se haba ataviado y se dio prisa en terminar el captulo
que estaba escribiendo; porque se haba impuesto la tarea de escribir treinta pginas diarias, y
las de ese da confiaba terminarlas antes del anochecer. Josie haba trado algunas flores y se
entretena en arreglar con ellas dos o tres vasos, y estando en esta operacin ci por la
ventana gran nmero de paraguas que se movan en el aire.
-Ta, ya suben! Desde aqu veo a mi to cmo corre a travs del campo para ir a recibirlos
- grit Josie desde la escalera -. Y no vienen pocos, no; viene un regimiento -sigui diciendo
la muchacha.
-Dios nos proteja! Si vienen ms de doscientos! Poned baldes cerca de la puerta para que
pongan los paraguas, pues si no nos van a poner la casa perdida; diles que pasen al saln ...
Pobres alfombras!...
Y la ta Jo tir la pluma sobre la mesa, preparndose a recibir la invasin, mientras Josie y
las criadas andaban asustadas corriendo de un lado para otro pensando en cmo traera
aquella gente los pies de barro.
El profesor Bhaer se haba detenido en la puerta, y estaba pronunciando un discurso de
bienvenida, cuando Jo apareci, y al ver a sus visitantes tan mojados se compadeci de ellos
y los hizo entrar en el saln. Los jvenes se alegraron mucho y comenzaron a entrar, cerrando
los paraguas y quitndose los sombreros.
Tram, tram, tram!, sonaban los pies a comps, mientras se oa al mismo tiempo el
repiqueteo de los paraguas que iban colocando en los baldes, y los dueos de casa fueron
acomodando a todo aquel regimiento de estudiantes en la habitacin ms grande. Un montn
enorme de tarjetas apareci misteriosamente sobre la mesa, en las que haba algunas palabras
escritas pidiendo encarecidamente autgrafos. Escribi la ta Jo los que pudo, mientras su
marido y los muchachos hacan los honores de la casa.
21

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

22

Josie haba hudo a otra habitacin, pero fue descubierta por los chicos exploradores que
andaban ya examinndolo todo, y fue terriblemente insultada por uno de ellos, que con la
mayor inocencia del mundo le pregunt si ella era la seora Bhaer. La recepcin no dur
mucho tiempo, y el final fue mejor que el comienzo, porque la lluvia haba cesado,
apareciendo sobre las cabezas de los muchachos un hermoso arco iris, mientras que, descubiertos, entonaban en la calle, a coro, un melodioso canto de despedida. Era un feliz
presagio para los chicos el que el cielo les enviaba en ese momento, como queriendo decirles
que despus de la lluvia y el barro sale el sol para todos.
Despus de terminado el canto de despedida dieron tres hurras y se marcharon contentos,
dejando en la familia un agradable recuerdo con las manchas de barro de las alfombras, los
baldes casi llenos con el agua que haba escurrido de los paraguas y otras muchas
menudencias por el estilo.
-No ha estado del todo mal, y no siento la media hora que me han hecho perder; en medio
de todo, hay que agradecerles a esos pobres chicos aplicaditos el que hayan venido de fuera a
felicitarme; pero s deseo que nadie me interrumpa ya en mi trabajo hasta la hora del t - dijo
Jo a Mary, su sirvienta, porque su marido y sus hijos se haban marchado con los huspedes y
Josie haba ido a contar a su madre lo ocurrido.
Rein en la casa completa tranquilidad durante una hora, al cabo de la cual volvi a sonar
la campanilla, y Mary subi corriendo a decir a su seora que una mujer muy extraa
preguntaba si le permitan cazar saltamontes en el jardn.
-Qu dice usted? - pregunt, dejando caer la pluma, porque aquella pregunta era la ms
extraa de todo el da.
-Saltamontes o langostas, seora; yo no s ms que lo que dice; le he contestado que usted
est muy ocupada y no puede ver a nadie, y ella insiste en que desea hablar con usted para ver
si le da permiso para cazar algunos de esos insectos para un naturalista que le haba dado ese
encargo, y que ya lleva cazados muchos, pero que ahora los quiere precisamente de este
jardn.
-Dgale usted que se los lleve todos, y le daremos las gracias, as no pasarn zumbando por
nuestras caras ni se pegarn a nuestros vestidos - contest Jo sonriendo.
Mary se retir, para volver al momento sin poder contener la risa con el nuevo pedido que
traa.
-Ahora dice, seora, que si le podramos dar unas medias viejas de usted o alguna cosa con
que golpear la hierba.
-Dle usted lo que encuentre por ah y djeme en paz, mujer -contest la pobre seora,
fatigada de tanta pregunta.
Pero Mary no tard en volver a entrar diciendo que le era imposible echar a la calle a un
hombre que se haba metido ya dentro y que andaba buscando a la seora Bhaer con un
descaro que le asustaba mucho.
-Pero quin es ese hombre tan impertinente que insiste en verme cuando yo no quiero
recibir a nadie? Oy usted a nadie?
-No s, seora; pero estoy segura de que ni usted misma lo conoce, por ms que l dice
que no le pesar a usted el verlo.
-Que no me pesar a m el verlo? Pues, seor, est visto; hoy es un da de sorpresas y
misterios. -No, seora, no; no le pesar a usted el verme -dijo una voz desde la misma puerta
del estudio de la seora Bhaer.
Se qued sta sorprendida y mirando hacia la puerta, y cuando reconoci al que acababa
de hablar solt la pluma de la mano y se abalanz a l, exclamando:
-Querido Dijo mo; pero de dnde sales ahora? -le pregunt despus de abrazarlo y
besarlo.
22

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

23

-Vengo de California expresamente para ver a usted, madre Bhaer. Dgame ahora si siente
haberme recibido - dijo Dan besndola.
-Dios misericordioso! Dar yo orden de que no te dejaran entrar cuando hace ms de un
ao que anso verte! -dijo riendo, mientras bajaba con el muchacho a la sala para echar un
buen prrafo.

CAPITULO IV
DAN
Ms de una vez pens da Jo que Daniel deba de tener algo de sangre india en sus venas,
no slo porque al chico le gustase mucho la vida de aventuras salvajes, sino por su
apariencia; pues cuanto ms creca el muchacho ms se distinguan en l las seales de la
mezcla de sangre. A los veinticinco aos que haba cumplido, era un hombrazo muy alto y
fuerte como un roble; muy moreno, de ojos negros como el carbn y muy vivos, de ademanes
bruscos y, violentos, lleno de energa y de palabra fcil y rpida.
-Que he olvidado a todos los amigos? Cmo es posible que yo olvide el nico hogar que
he tenido en mi vida? - deca el joven mientras pona una de aquellas manazas negras sobre la
blanca y delicada de la seora Bhaer. Por eso lo he
dejado todo, y he corrido a participar a ustedes mi buena suerte antes de fijar mi residencia
en algn sitio; aunque, por otra parte, tema presentarme a usted para que no me dijera que
ahora me parezco mucho ms a un bfalo salvaje que antes - dijo el joven llevndose la mano
a su negra y desordenada barba.
-Pero si a m me gusta ese aspecto de bandolero que tienes!, a m me entretienen mucho
esos libros que relatan las hazaas de los bandoleros. Mary se asust al verte, y Josie no te va
a conocer, pero Teddy conocer al momento a su querido Dan. No tardarn mucho en llegar,
pero mientras cuntame algo de tu vida. Dos aos, dos!, hace que te marchaste de aqu. Y
qu tal, te ha ido bien?
-De primera, seora, de primera! Yo no hago caso del dinero, ya lo sabe usted. Con tal de
tener para tirar adelante, me basta. Adems, ya me conoce usted y sabe que no puedo estar
tranquilo mucho tiempo en un punto; y sabe Dios dnde irn a dar mis huesos - dijo Dan,
dando a entender que le estorbaba la poca fortuna que haba hecho.
-Sin embargo, Dan, el dinero es necesario; lo necesitas para cuando te cases y te
establezcas, porque toda la vida no puedes andar as.
Dan sacudi la cabeza y mir a su alrededor, como si se encontrase ya all muy apretado y
buscase con la vista la puerta para escapar al campo.
-Pero qu mujer se iba a atrever a casarse conmigo? Yo, que no descanso en ninguna
parte, que me gusta la libertad, que me asfixiara dentro de la casa.
-Ah, hijo mo; luego que pasa el tiempo se va aplacando uno. Mira, cuando yo era
muchacha era lo mismo que t y no soaba ms que con casarme con un hombre aventurero
como t. Las mujeres gustamos de las cosas extraordinarias y atrevidas, de lo romntico y
valeroso; todas esas cosas tienen gran atraccin para la mujer.
-Qu dira usted si le presentara un da una india de las tribus ms terribles de este pas? pregunt Dan, volviendo la vista para fijarla en el busto de mrmol de Galatea que estaba instalado en uno de los ngulos de la habitacin.
23

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

24

-Pues recibirla bien, si era buena. Hay algo de ese gnero en perspectiva? - Y ta Jo lo
mir con el inters con que todas las literatas miran los asuntos de amor.
-No, seora, no; no hay nada por el momento; ando muy atareado con otro gnero de
asuntos para ocuparme de esas necedades, como las llama Teddy -contest Dan, dando un
hbil giro a la conversacin, como si estuviera ya cansado de sentimentalismos.
La ta Jo principi a hablar entonces del talento y la aplicacin de sus muchachos hasta
que entraron stos saltando de gozo, y se abrazaron a Dan, a cuyo grupo se uni el profesor
que segua detrs. Todos hablaban a la vez, y sus lenguas se movieron durante un buen rato
con la misma ligereza que se mueven las aspas de un molino de viento.
Despus de tomar el t, principi Dan a recorrer el comedor en todas direcciones, sin dejar
de hablar, asomando de vez en cuando la cabeza por la ventana para respirar ms aire, porque
sus pulmones pareca que necesitaban mucha ms cantidad que la que necesitan los de los
hombres civilizados.
En una de sus vueltas vio aparecer en la puerta una figura blanca, y se detuvo un momento
para contemplarla. Bess se detuvo tambin porque reconoci de pronto a su viejo amigo, e,
inconsciente de la hermosa figura que haca en aquel momento, alta y delgada, destacndose
del fondo oscuro por la blancura del chal que traa sobre los hombros y por lo dorado de sus
cabellos, exclam despus de un momento
-Es Dan? - Y entr precipitadamente, alargndole antes de llegar a l la mano, dibujndose en sus labios una graciosa sonrisa de bienvenida.
-El mismo, pero si casi no te conozco, princesa! Al verte aparecer en la puerta, tan guapa
y radiante de luz, cre de pronto que eras un espritu -contest Dan mirndola de arriba abajo
con gran admiracin y dulce sorpresa dibujadas en su cara.
-Si, he crecido mucho, pero t ests completamente cambiado-; y Bess contempl con
alegra de nia la pintoresca figura que tena delante y que formaba contraste con las personas
elegantes que haba a su alrededor.
Antes de que pudiera hablar una palabra ms, entr Josie corriendo, y, sin reparar en que
ya era una mocita que haba pasado de los trece aos, dej a Dan que la levantara en alto y
que la besara repetidas veces como a un nio, hasta que l, por ltimo, se dio cuenta de esto y
exclam con desaliento:
-Cunto has crecido, chiquilla! Pues qu voy a hacer yo ahora sin tener ningn nio con
quien jugar como antes! Teddy se ha estirado ms que lo que se estiran los tallos de las
habichuelas; Bess est hecha una seorita, y t vas ensanchando por todas partes que es una
bendicin de Dios, pero que es una desgracia para m.
Las chicas se echaron a rer, y las mejillas de Josie se tieron de carmn al darse cuenta de
que se haba colgado del cuello de aquel hombrazo. Las dos chicas formaban un bonito
contraste; una era blanqusima y de cabellera rubia; la otra, algo morena, pero de tez
sonrosada; y Dan las contemplaba con sorpresa, demostrando la satisfaccin que senta con
repetidas inclinaciones de cabeza; porque en sus largos viajes haba visto muchas jvenes
huesudas, y no haba esperado hallar a sus antiguas amiguitas tan desarrolladas y hermosas.
-Aqu, aqu! Tenis vosotras solas el monopolio de Dan? - pregunt ta Jo -. Traedlo para
aqu y lo contemplaremos todos; si no, se escabullir y se marchar a dar otra vueltecita de
dos o tres aos, y lo habremos visto a medias.
Conducido por estos agradables apresadores, volvi Dan a la sala para recibir el regao de
Josie, que le deca le explicara por qu haba crecido tanto, que Emil era mayor que l y
pareca un nio, y l era, el ms hombre de todos los muchachos.
-Parece que tienes ya ms de treinta aos, y ests ms negro que uno de esos esclavos que
vemos en algunas funciones de teatro. Ah, tengo una idea soberbia! T representars
admirablemente el papel de Arbaces en "Los ltimos das de Pompeya". Tenemos el len y
24

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

25

los gladiadores, y nos haca falta un hombre de tu color para el papel del egipcio; estars
admirablemente con el turbante blanco. No es verdad, ta Jo?
Este diluvio de palabras oblig a Dan a taparse las orejas con las dos manos; y, antes que
la seora Bhaer pudiese contestar a su impetuosa sobrina, llegaron los Laurence,
acompaados de Meg y familia, seguidos de cerca de Tom y Nan, y todos se sentaron,
deseosos de or contar a Dan sus aventuras, las que refiri con pocas palabras, pero que
hicieron su efecto y entusiasmaron al auditorio. Todos los muchachos se queran marchar, a la
vez, a California; las muchachas estaban ya impacientes por ver lo que de aquellas tierras les
traa para ellas; y los mayores disfrutaban de corazn al ver la energa y perspectiva de aquel
muchacho suyo medio salvaje.
-Por supuesto, pensars marcharte otra vez por ah para ver si das otro golpe afortunado, y
confo en que lo dars. Pero las especulaciones son un juego peligroso, y podras perder en un
momento todo lo que has ganado -dijo el seor Laurie, que haba disfrutado tambin mucho
al or aquellas emociones fuertes de las aventuras del muchacho, y hubiera querido de buena
gana haberlas corrido junto con l.
-Ya hay bastante, a lo menos por un poco de tiempo; las excitaciones violentas me gustan
mucho; pero son peligrosas, y hay que descansar. Ahora quisiera probar fortuna en la
agricultura en gran escala; porque, despus de haber vagabundeado tanto tiempo por esos
mundos de Dios, creo que me conviene dedicarme a ese trabajo rudo. Ya hice un ensayo en
Australia en ganado lanar, y estoy algo enterado de eso.
Los que estaban enterados de lo mal que le haba resultado aquel negocio se pusieron a
rer haciendo perder a Dan por un momento la gravedad que se dibujaba en su cara.
-Idea superior, Dan! - exclam la ta Jo al ver un rayo de esperanza en que se estableciera
el muchacho y dejase ya de pensar en aventuras. Por lo menos, sabremos dnde ests, y
podramos ir alguna vez a verte; y no pondras, como antes, la mitad del mundo de por medio.
Te mandara a mi Teddy, que se te parece mucho en lo intranquilo, y estara contigo hasta que
agotara la mitad de las energas que le sobran.
-S, mam; pero las minas de California ofrecen mas porvenir que la agricultura - contesto
Teddy, porque haba estado ya examinando los pedazos de mineral que Dan haba trado para
el profesor.
-Mira, Dan, mrchate y funda una ciudad; nosotros iremos despus a poblarla, y como
necesitaras un peridico, yo lo dirigir, y esto me gustar ms que andar por ah pidiendo
favores por las redacciones -propuso John, que andaba siempre buscando las oportunidades
para distinguirse en la lnea periodstica.
-Y hasta podramos fundar all un colegio. Esas rudas gentes del Oeste tienen hambre de
aprender -aadi el siempre joven seor March; porque con la vista y el pensamiento hubiera
deseado de buena gana extender la enseanza por las dilatadas regiones del Oeste de su pas.
-Adelante, Dan!, que todos iremos detrs de ti. Yo no tengo inconveniente en emplear
algunas cantidades en la compra de algunos campos y edificar colegios para los chicos - dijo
el seor Laurie, que no se cansaba nunca de animar de palabra a los muchachos, ni les
cerraba tampoco su bolsa.
-Es preciso llevar un buen repuesto de dinero, porque la cosa, sea cual fuere, no produce
en seguida, y yo ya estoy un poco cansado, y antes de decidirme tengo que consultar con
ustedes - dijo Dan, algo conmovido al ver el gran inters que todos se tomaban por l.
-Desde ahora te digo que en una hacienda no sabras estarte; acostumbrado como estas a
recorrer
el mundo, te parecer aquello triste y hasta estpido -dijo Josie, que prefera con mucho el
romance y la aventura a la vida tranquila del labrador.
-Hay algo all que se relaciona con el arte? -pregunt Bess, pensando que de Dan se
podra sacar un buen dibujo en blanco y negro, si se mantuviera un rato a la luz.
25

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

26

-La esplndida y hermosa naturaleza, hija ma. All encontrars animales preciosos que
modelar, soberbios paisajes que pintar, como nunca los viste en Europa; qu ms te dir ... ;
hasta las prosaicas calabazas son all de un tamao colosal -dijo el seor Laurie, deseoso de
que no se enfriara la cosa y se fuera adelante con el proyecto.
-Esa nueva ciudad me servir de prctica -dijo Nan, ansiosa siempre de nuevas empresas -;
hoy las poblaciones crecen en poco tiempo, y para cuando se edifique la ciudad ya habr yo
terminado.
-S, pero Dan no admitir en esa ciudad a ninguna mujer que no haya cumplido los
cuarenta aos. A las jvenes, y sobre todo a las guapas, no las recibir -dijo Tom, que haca
rato que se morda los labios de rabia, porque vea en los ojos de Nan la admiracin que sta
senta por Dan.
-No, eso no reza conmigo; los mdicos son siempre una excepcin a toda regla. No habr
muchos enfermos porque la vida del campo no se presta para eso, pero como los habitantes se
dedicarn a ejercicios peligrosos, como la caza de las bestias salvajes, y tendrn tambin
continuas escaramuzas con los indios, no faltarn huesos rotos que componer, y eso es
precisamente lo que a m ms me gusta: la ciruga, que entusiasma mucho ms que la clnica.
-Cuento contigo, doctora, y mandar por ti tan pronto como tenga un techo que pueda
cobijarte. Despellejaremos a unos cuantos pieles rojas y derrengaremos a una docena de
muchachos en nuestras primeras correras; para que vayas teniendo en qu entretenerte - dijo
Dan rindose al ver la firmeza y energa de Nan, cuya conspicua figura sobresala de entre las
dems muchachas.
-Gracias, acepto tu ofrecimiento. Me permites ahora que te toque un brazo? Estos s que
son bceps! Muchachos, mirad aqu: esto es a lo que yo llamo msculos. -Y Nan se puso a
explicar con pocas palabras el brazo de Dan.
Tom se march a la alcoba, y estuvo un momento contemplando las estrellas por la
ventana, agitando al mismo tiempo su brazo derecho con tal vigor sugestivo, que le pareci
que tiraba a alguien al suelo.
-Oye, Dan, podas nombrar a Tom sepulturero de la nueva ciudad, porque disfrutara
mucho enterrando a todos los pacientes que mate Nan. Tan. Su cara va tomando ya la
expresin sombra propia del oficio. No lo olvides, Dan -dijo Teddy, llamando la atencin de
los dems hacia el rincn donde se haba sentado Toin con la cara muy hosca.
Pero a Tom no le duraban mucho los enojos, y pronto se acerc al grupo muy sonriente,
haciendo una proposicin.
-La nueva ciudad se llamar Dansville, y como no faltar la fiebre amarilla, ni las viruelas,
ni el clera, Nan estar contenta y muy entretenida, y no se ocupar de los dems emigrantes
y convictos.
-Yo no tengo mucha confianza en los resultados de la agricultura, as es que aun no estoy
decidido del todo; y, por otra parte, me siento muy inclinado a volver con mis antiguos
amigos los indios de Montana. Es una tribu pacfica que necesita nuestro apoyo, porque
mueren a cientos, sin que las autoridades hagan nada por ellos. Si el dinero que tengo hoy lo
hubiera tenido cuando estuve con ellos, les hubiera dado hasta el ltimo centavo, as es que
no s si terminar por marcharme all para hacer lo que pueda por ellos; qu les parece a
ustedes?
-Hazlo, hazlo, hijo mo! -exclam entusiasmada ta Jo , porque por la desgracia se
interesaba ella ms que por la fortuna.
-Hazlo, hazlo! -repiti Teddy aplaudiendo, como si se encontrara en un teatro-; ,V
llvame a m para ayudarte. Me gustara verme cuanto antes en medio de esos valientes
cazadores que hoy se ven acosados por todas partes.
26

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

27

-Cuntanos algo ms, y ya veremos si conviene -dijo el seor Laurie, pensando para sus
adentros que tan dignos de proteccin eran los indios de Montana como las gentes de otros
puntos a quienes socorra constantemente.
Dan refiri en pocas palabras la historia de todo lo que haba visto en el tiempo que vivi
entre ellos, y lo que los indios le haban contado.
-Son unos infelices; me salvaron la vida en ms de una ocasin, y se entusiasmaban
cuando vean los disparos que haca yo con mi rifle, porque nunca haban visto un arma de
fuego tan buena; y siempre me aconsejaban el camino que deba seguir el da que quisiera
abandonarlos, Tengo contrada una deuda de gratitud con ellos -sigui diciendo Dan-, y debo
pagarla cuanto antes.
La fundacin de la ciudad de Dansville fue perdiendo inters con esta declaracin de Dan;
pero el prudente seor Bhaer arguy que un solo agente en medio de tanta gente no podra
hacer gran cosa
por mucha que fuera su buena voluntad, y que lo mejor era pensar ms detenidamente en
el asunto, y pedir con anticipacin alguna proteccin de las autoridades.
-No est mal pensado -contest Dan-; ir a Kansas para ver a un amigo que tambin
estuvo con los indios, y comenzaremos a tantear el terreno, pero el caso es que aquello es tan
grande, y hay tanto que hacer y tantos puntos donde acudir, que la verdad es que no s por
dnde empezar.
-Mira, yo te guardar lo que tienes, porque t eres tan impetuoso y ests tan deseoso de
ayudar a todo el mundo, que te quedars sin un centavo a los cuatro das - repuso el seor
Laurie, que ahora era un hombre muy prudente, y no se pareca en nada al joven Laurie de
vida agitada.
-Muchsimas gracias, le entregar a usted mi pequea fortuna, y con esto me quita un peso
de encima; si me sucede algo por ah y no vuelvo, la emplea usted en lo que emplea parte de
la suya; en hacer el bien y ayudar al que lo necesita -contest Dan, entregndole el gran cinto
que llevaba arrollado a la cintura, con lo que qued tan contento y tranquilo.
En esto estaban cuando se oy la voz de Emil, que entraba en la casa entonando una
cancin, que era su forma habitual de anunciarse; y era de ver la alegra que se dibuj en la
cara de los antiguos amigos al estrecharse las manos despus de tan larga ausencia. La gente
joven sali fuera de la casa a sentarse en los asientos de la plaza, para seguir conversando; el
seor March y el profesor se retiraron al estudio; Meg y Amy se fueron a preparar las frutas y
los pasteles para el pequeo banquete, y la ta Jo y Laurie se sentaron al pie de la ventana
grande, escuchando con gusto la charla que sostenan los de afuera.
-Esa es la flor de nuestro rebao -dijo ta Jo sealando el alegre grupo que tena delante-.
Los astros se hallaban esparcidos por toda la tierra; pero estos seis muchachos y las cuatro
chicas son mi esperanza, mi orgullo y mi alegra.
-Cuando considero lo tan diferentes que son hoy a cuando los admitimos en el colegio, veo
que, efectivamente, hay para estar orgullosos de nuestra obra - contest Laurie con sobriedad,
al ver relucir una cabecita rubia entre el grupo de las dems, iluminadas todas por el
resplandor de la luna.
-Yo de las chicas no me cuido, porque con Meg, que tiene ms paciencia que yo, hay
bastante, pero a los muchachos los voy queriendo cada da ms, y quisiera verlos a todos
reunidos, establecidos y tranquilos; pero ellos huyen de aqu tan pronto como se ven aptos
para manejarse solos, y no vienen
a verme tan a menudo como yo quisiera. Qu te ha parecido Dan? -pregunt, por ltimo,
ta Jo a su cuado.
-Muy bien, muy bien, Jo; es un gran muchacho; pulindolo un poco lo convertiramos en
un verdadero gentleman, y sabe Dios lo que todava llegar a ser entre nosotros - contest el
27

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

28

seor Laurie, dejndose caer en la silla de la seora Bhaer, en la misma forma que lo haca
cuando era un joven despreocupado y secreteaban los dos.
-Sera imposible, Laurie; la sangre le hierve en las venas, y no podra avenirse con la vida
tranquila que nosotros llevamos; djate de pulimentos, que lo que l desea es libertad, mucha
libertad; trabajar, s, pero en espacios abiertos de muchos cientos de kilmetros cuadrados.
Nos quiere muchsimo, y hara cualquier disparate por nosotros; por eso conviene no perderlo
de vista hasta que sea mayor y pierda parte de las energas que le sobran.
Ta Jo hablaba as, porque conoca a Dan ms que nadie y sabia lo que le convena. Tena,
adems, la seguridad de que antes de volverse a marchar, le haba de dar a entender sus
intenciones, y le haba de pedir su parecer; as es que, por ahora, no pensaba hacer ms que
observarlo mientras estuviera con ellos, y ver a lo que ms se inclinaba. -Dan, trae un traje de
india para m, as podr
hacer el papel de Namcea cuando representemos a "Metamora" -dijo Josie batiendo
palmas. -Dan, no olvides traerle a Bess una cabeza entera de bfalo -aadi Nan.
-Ya lo creo, modelar cosas ms interesantes que aquellos monigotes que modelaba antes contest Dan irreverentemente al recordar los primeros trabajos de Bess.
-Mira, pues te lo agradecer mucho, porque si no me sale bien el trabajo pondremos en el
saln la cabeza de bfalo que me mandes, y as recordaremos mejor la tuya dijo Bess,
indignada por el insulto a sus dolos de barro, pero, debido a su educacin, pronunci todas
estas palabras con cierta suavidad dulce y fra, como los helados de crema.
-Ya supongo que no vendrs a ver nuestro rancho, que se convertir despus en ciudad.
Aquello resultar demasiado rstico para ti -pregunt Dan tratando de ser deferente con la
princesita como lo eran todos los dems chicos.
-Ahora ir a Roma a estudiar unos cuantos aos. Todas las bellezas del mundo en el arte
estn all encerradas, y la vida de una persona resulta corta para estudiarlas todas - contest
Bess dulcemente.
-Roma! Roma es una ciudad vieja y mohosa, comparada con aquellas magnficas
montaas; el arte me importa a m dos cominos; nunca podrs t encontrar en la ciudad eterna
los modelos que te ofrecen aquellas praderas vrgenes, y aquellas gigantescas montaas de
formas raras y caprichosas. Mas vale que te vengas con nosotros, y mientras Josie recorre a
caballo las inmensas sabanas detrs de las piaras de caballos y bfalos cimarrones, t puedes
entretenerte en modelar lo que ms te guste -exclam Dan con entusiasmo, sintiendo no
poder expresarse mejor para pintarles la naturaleza.
-S, s, no te digo que no ir algn da con mi pap, para ver si esos caballos de las
praderas son mejores que los de San Marcos. Haz el favor de no burlarte de mis muecos de
barro, y yo har de modo que me gusten tus montaas, praderas y caballos silvestres - dijo
Bess, pensando que acaso no estaba desacertado su amigo.
-Trato hecho! Yo creo que toda persona debe conocer bien su pas antes de ir a visitar los
extranjeros, como si el Nuevo Mundo no valiera nada -dijo Dan dispuesto a ceder y terminar
la discusin.
-Pero all tienen ventajas que nosotros no tenemos; en Inglaterra pueden votar las mujeres,
y aqu, vergenza da el decirlo, en la Amrica libre,
que debe ir a la cabeza de todas las naciones, no tenemos esas ventajas -exclam Nan, la
de las ideas avanzadas en toda clase de reformas, y dispuesta siempre a la polmica.
-Vaya, vaya; no empieces con tus discusiones de siempre. Djanos tranquilos, aunque no
sea ms que por esta noche -suplic Daisy, que odiaba las discusiones tanto ms que lo que le
gustaban a Nan.
-No hay que afligirse por eso; en nuestra nueva ciudad votars cuanto quieras, Nan; y
sers gobernador, alcalde, concejal y director de sanidad -dijo Dan, sonriente.
28

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

29

Cansados ya de hablar, se pusieron a cantar, y a poco les avis Mary que estaba la mesa
puesta y esperaban a los mayores para comer. Fue una comida muy entretenida y alegre, y
cuando Dan se levant para irse a acostar, le dijo la ta Jo en la puerta:
-Dan, que descanses bien y suees cosas muy lindas!
-Pero imagnese el lector qu golpe no recibira la pobre seora, cuando, en vez de alguna
confidencia interesante o palabra cariosa, como ella esperaba, le contest bruscamente:
-Lo que yo estaba deseando era salir de aqu para poder fumar.
Aquella salida de su muchacho, tan inesperada, le hizo rer mucho a ta Jo, que le contest
con cario:
-Fuma, hijo, fuma en tu cuarto todo lo que quieras; pero haz el favor de no pegar fuego a
la casa.
Algo debi comprender el muchacho, porque se detuvo de pronto, y dndole un beso, le
dijo, suavizando todo lo posible el tono:
-Buenas noches, madre.
Ta Jo qued satisfecha a medias.

CAPITULO V
VACACIONES
Todo el mundo estaba contento en la casa a la maana siguiente, por ser da de fiesta;
tomaban el desayuno, sin dejar de hablar y rer, cuando ta Jo exclam de pronto:
-Miren qu perro enorme se ha parado en la puerta de calle!
-Con medio cuerpo dentro de la casa y medio afuera, haba un hermoso perro de los que en
la Amrica del Norte dedican a la caza del ciervo, con los ojos muy abiertos mirando a Dan,
pero sin atreverse a entrar del todo.
-Hola, hola, amigo y compaero de fatigas!; no podas esperar a que fuera yo a buscarte?
Es
que has roto la soga? Bueno, hombre, bueno; ven aqu y saluda a estos seores como un
hombre - dijo Dan levantndose para ir a recibir a su compaero, que se ech a sus pies
ladrando y moviendo la cola como pidiendo perdn por la desobediencia.
-Qu hermoso animal! Si es como un caballo! -dijo ta Jo contemplando el hermoso
perro de caza.
-Lo dej en la fonda, y no ha tenido paciencia de esperar ms tiempo; salgan ustedes aqu
fuera y vern cmo trotarnos los dos -dijo Dan, entusiasmado-; se llama Octoo.
-Qu quiere decir Octoo? -pregunt Rob con inters.
-Relmpago, y el nombre le cuadra admirablemente, porque es una exhalacin; me lo dio
un cacique indio a cambio de mi rifle, pero yo he ganado en el cambio el valor de muchos
rifles, y, adems, me ha salvado la vida varias veces -contest Dan acariciando al hermoso
animal.
Dan march a la fonda, y a poco volvi a aparecer con dos hombres cargados con los
trofeos que haba reunido en sus correras por las comarcas habitadas por las tribus indias
independientes del norte de Amrica, y que traa como recuerdo a sus amigos y educadores.
-Nos va a devorar la polilla -pens ta Jo, cuando vio que sacaban de los fardos las pieles
de oso y lobo que Dan les traa para los pies. Tambin les trajo a las chicas una porcin de
29

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

30

adornos de indias, rodelas y armas de los indios para el profesor, y para los muchachos otros
varios objetos.
Era el primer da de fiesta de las vacaciones de verano, y cualquier observador poda ver
sin fijarse mucho la agitacin que Dan y Emil haban introducido en la pacfica y estudiosa
comunidad; pues pareca que estos dos jvenes haban trado con ellos una brisa agradable y
fresca, que animaba y vivificaba a todas aquellas buenas gentes. Muchos de los colegiales
permanecieron all todo el tiempo de las vacaciones, y Plumfield y el Parnaso hicieron cuanto
pudieron para que aquellos das resultasen lo ms agradable posible para ellos, porque la
mayor parte de los estudiantes vivan en Estados muy distantes de all, y no se les ofreca
siempre la oportunidad de divertirse, por ser muchos de ellos de familias pobres. Emil era
vivaracho y locuaz, y tena gran partido entre las muchachas, pero Dan permaneca entre ellas
callado, con la vista fija como el guila en una bandada de palomas; con los chicos era ms
expresivo, y todos lo queran y admiraban como a un hroe. Andaba ahora tratando de
aprender en los libros lo necesario para poder explicar lo que haba aprendido en la madre
Naturaleza; no dejaba, sin embargo, de gustar bastante a las muchachas, que le llamaban el
"espaol" por el color moreno de su cara, y sus hermosos ojos negros, que eran mucho ms
elocuentes que su lengua, y le demostraron en mil ocasiones y mil modos el aprecio en que le
tenan.
Comprendilo l, y procur hacerse digno de este aprecio y deferencias, hablando ms
pausadamente con ellas, tratndolas con ms consideracin y respeto que en un principio, y
observando siempre el efecto que producan sus palabras y modales. Fue olvidando poco a
poco la vida de California y de cazador, se despert en l el deseo de aprender, se aficion a
la msica y dems diversiones de aquellas sencillas e inocentes muchachas, y, paulatinamente
y sin notarlo, se fue convirtiendo en un hombre muy diferente de lo que era cuando vino de
su ltima y larga correra.
Nat aprovechaba bien los momentos que le quedaban, conversando con Daisy, porque ya
se iba aproximando el momento de emprender su largo viaje a Europa; y la seora Meg
confiaba en que la ausencia aplacara en parte aquel desgraciado capricho. Daisy no hablaba
mucho, derramaba algunas lgrimas cuando se vea sola, y confiaba que por mucho tiempo
que pasara no olvidara a Nat.
Tom y Nan seguan vindose y riendo tantas veces como se vean y sentan que se
aproximaba el momento en que el "Brenda", donde iba embarcado Emil, se hiciera a la mar; y
Dan, que aun no se haba resuelto a nada, fue a Nueva York para despedir a Nat, que se
embarcaba en dicho puerto para Europa. En el Parnaso se organiz un baile de despedida, al
que, adems de aquella numerosa familia, asistieron los amigos de Plumfield. El pobre Tom
estaba de desgracia; pues como todos se compusieron y pusieron lo mejorcito que tenan para
asistir al baile, l hizo lo mismo; pero el cosmtico o aceite de olor que le pusieron en la
cabeza en casa del peluquero exasper tanto a Nan, que le prohibi terminantemente que se
acercase a su lado, con gran sentimiento del muchacho, que se mora por ella. Dan no haba
tenido an tiempo de hacerse ropa a propsito para estas fiestas familiares, y a falta de otra
cosa mejor se puso el pintoresco traje mejicano, de chaquetilla corta recamada, calzn corto
con botones por los costados, sombrero de pirmide bordado con lentejuelas, faja de seda encarnada, y manga ligera a listas de colores vivos, cuyo conjunto llam mucho la atencin, por
lo bueno y lo bien que lo llevaba Dan. Emil llevaba un bonito terno azul, y anim mucho la
fiesta con su carcter jovial y alegras de siempre.
La fiesta estuvo animadsima; la ta Jo bail con tanta soltura como cuando era muchacha;
el bueno del profesor andaba de un lado para otro con su habitual cara de alegra, atendiendo
a unos y a otros, mientras que el seor March discuta en el estudio con otros amigos sobre el
teatro griego. Ta Jo se haba sentado en un rincn del saln a descansar un poco, y Laurie se
30

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

31

acerc a ella, dicindole que se haba hecho muy matrona, y que no poda saltar ya como lo
haca de joven.
-Ven conmigo, Jo, y te ensear, mientras se aproxima la hora de comer, unos cuadros
muy bonitos -le dijo Laurie-. Aqu tienes a Otelo contando sus aventuras a Desdmona.
Por una de las ventanas se vea un grupo muy pintoresco de tres personas. El seor March,
sentado en una butaca, y Bess, a sus pies, sentada en un almohadn, escuchando a Dan, que,
apoyado en una columna, hablaba con animacin desacostumbrada. El anciano estaba en la
sombra, pero a la pequea Desdmona le daba la luna de plano en la cara, que la tena
levantada para escuchar mejor la historia que tan bien estaba relatando Otelo. 1.a manta o
poncho de alegres colores que Dan llevaba tirada a la espalda, el tinte moreno de su cara v el
accionar de su brazo, hacan que resultase un cuadro verdaderamente interesante.
-Me alegro de que se marche. Es demasiado pintoresco para vivir aqu, entre tantas chicas
romnticas; no, no, sera peligroso; que se marche cuanto antes.
-Qu ha de ser peligroso! Dan es un poco rstico, pero va adelantando en cultura de da
en da, y llegar a ser una gran cosa. Mira qu hermosa est la princesita con la luz suave de
la luna que le da de frente!
-Ella est siempre bien. -Y ta Jo sigui orgullosa y entusiasmada. Despus de algn
tiempo volvera a recordar aquella escena y sus profticas palabras.
El cuadro que vino despus hizo rer mucho al seor Saurio: "El caballero herido", y
seal a Tom, que se haba rodeado la cabeza con un gran pauelo para evitar que
trascendiera el olor del cosmtico que le haban puesto en la peluquera, y Nan, cerca,
amenazndole con pegarle con un junquillo que tena en la ruana, si insista en acercarse a
ella.
-Te he hecho mucho dao? -le pregunt ella una de las veces que le haba dado con el
junquillo. -Ni pizca; no lo he sentido siquiera - contest Tom, rascndose en la parte dolorida.
-No, si no es ms que para alejarte un poquito de m.
-Pobre Tom; qu negra es su estrella! Est perdiendo el tiempo miserablemente! Oye, Jo,
por qu no lo desengaas t?
-Pero si se lo he dicho, Saurio, no una vez, sino cincuenta veces; pero (ese babieca est tan
enamorado, que cree que se lo digo en broma. Dejemos esto ahora; estos cuadros los tendr
yo muy presentes, y algn da les dar ms vida -termin diciendo ta Jo.
La mesa estaba ya preparada, y todos fueron ocupando los puestos que se les haba
sealado. La cena estuvo muy animada, y los muchachos se deshacan en obsequios y
atenciones para las jvenes.
-Siento muchsimo que se marchen los que ms animan nuestra sociedad - dijo Nan, muy
contenta al verse retirada del desventurado Tom, que no haba vuelto a acercarse a ella.
-Tambin lo siento yo - contest Bess con tristeza, por no haber podido terminar la cabeza
de Dan, que estaba modelando.
-Nunca haba visto yo a Bess poniendo tanto esmero y cudalo en ninguno de sus trabajos
como pone en el que est haciendo ahora -dijo Daisy al marcharse Bess del brazo de su
abuelo.
-Es que Dan es muy guapo contest Nan muy decidida-. A mi me gustan los hombres con
arrestos como l; esos babiecas que no saben salir de aqu me cargan soberanamente. Me
gusta mucho, pero muchsimo. Qu agilidad, qu msculos, y qu de aventuras peligrosas ha
corrido! Esos son hombres, Daisy, sos son hombres!
-Pero no es ms guapo que Nat! -exclam la fiel Daisy, formando su carita sentimental
contraste con la en aquel momento alegre de Nan-. Me gusta. Dan, y me alegro al ver lo
mucho que adelanta; pero me da miedo, es muy impetuoso; a m me gustan ms los jvenes
dciles y quietos.
31

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

32

-La vida es una lucha continua; yo prefiero un buen soldado, un hombre valiente y
atrevido. Eso de acostumbrar a los jvenes a que ganen las victorias sin luchar, no est bien ni
debe ser as; mira al necio y ridculo de Tom, que parece estar haciendo penitencia all.
Quieres una cosa ms ridcula que sa? Porque no puede tener lo que desea, llora como una
criatura de pecho que desea alcanzar la luna con la mano y no puede.
-En cambio, otras jvenes estaran muy orgullosas y hasta se enterneceran con un amor
tan puro y constante como se -dijo Daisy tapndose la cara con el abanico y bajando la voz,
porque en aquel momento se haban sentado cerca de ellas otras muchachas.
-T no puedes ser buen juez en este asunto porque eres muy sentimental, Daisy. Nat
llegar a ser
un hombre de provecho cuando termine sus estudios en Europa. Yo hubiera deseado que
este Tom, este majadero de Tom, se hubiera marchado tambin por ah; hubiera ganado
mucho ms que quedndose aqu estudiando medicina sin tener vocacin para ello.
-Aqu estoy yo! -exclam Alice Heath que acababa de entrar; y que era una joven que se
pareca mucho, por sus arranques y ademanes varoniles, a su inseparable amiga Nan,
acrrima defensora, como sta, de los derechos de la mujer. Un poco de paciencia -sigui
diciendo despus de saludar-, y habremos ganado la batalla. Ahora conviene que seamos
prudentes, como han venido siendo los hombres durante varias generaciones, y despus
seremos nosotras las que mandaremos.
-Aqu estoy yo para ayudarte -exclam John subindose a una silla-; yo seguir tu bandera
v luchar con entusiasmo por tu causa, aunque estando Nan a tu lado casi no me necesitis a
m.
-Para un caso de apuro vendr muy bien, John; cuento contigo, y ya sabes lo mucho que
yo estimo tu buena voluntad.
Dan escuchaba la conversacin con gran atencin y miraba a un lado y otro, pensando sin
duda a qu lado se inclinara en caso de que empezara la lucha.
-Pero, qu escndalo es ste?
-Nada, nada; que Nan y Alice se van entusiasmando ms y ms y creen que en este
momento se hallan en un gran mitin donde se discuten y defienden los derechos de la mujer.
Quiere Su Alteza presidir y juzgar despus? -contest John al or los aplausos de los
concurrentes.
-No, gracias; no tengo yo tanta talento como se necesita para eso -contest dulcemente
Bess, sentndose para escuchar la discusin.
-Slo me resta decir una cosa, y esta cosa es -sigui diciendo Nan con calma y acentuando
bien las palabras, aunque en sus ojos se vea retratado el sarcasmo mezclado con la ansiedadque deseo preguntar a cada uno de vosotros si estis conforme con lo que os voy a proponer.
Dan y Emil han recorrido ya casi medio mundo, y en sus largos viajes han ya a apreciar lo
mucho que vale adquirir un conocimiento prctico de la vida. Tom y Nat pueden hablar de
esto porque han tenido buenos ejemplos durante muchos aos. John es de la familia y
estamos orgullosos de l; lo mismo digo de Rob. Teddy es una veleta y Dolly y George son
todava nebulosas. Comodoro, ests listo para la pregunta?
-S, "patrn".
-Eres partidario del sufragio femenino?
-Ya lo creo, y en el momento en que lo ordenes, estoy dispuesto a embarcar una bella
tripulacin femenina.
A esta salida de Emil respondi Nan con un largo discurso que convenci a medias a su
auditorio, pero que dej absorto al enamorado Tom.
Siguieron los aplausos al terminar Nan su discurso y se despidieron cariosamente,
prometiendo ocuparse nuevamente del asunto tan pronto como se presentase la oportunidad
para ello.
32

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

33

CAPITULO VI
ULTIMAS PALABRAS
AL da siguiente era domingo, y los alegres grupos de jvenes y grandes se fueron
acercando a la iglesia; unos iban a pie y otros en carruajes, pero todos contentos y disfrutando
del hermoso tiempo y de la feliz quietud que viene a refrescarnos de los trabajos e
incomodidades de la semana. Daisy se qued en casa porque tena dolor de cabeza, y la ta Jo
se qued para hacerle compaa, porque saba perfectamente que el dolor ms grande lo tena
su sobrina en su corazoncito por la lucha que estaba sosteniendo al ver que se aproximaba el
momento de la marcha de su amor.
-Daisy conoce ya mis deseos y s que me obedecer. Procura hablar con Nat y dale a
entender de la mejor manera que puedas que no me gustan estos amoros y que las cartas que
escriba a mis hijas las interceptar yo para que no lleguen a su poder -dijo Meg a su hermana
mientras esperaba a su hijo John, con quien ira a la iglesia.
-As lo har, querida. Como vieja, espero a estos tres muchachos, y con cada uno de ellos
tendr un buen rato de conversacin. Ya saben `que yo los comprendo muy bien, y ms tarde
o ms temprano todos me van abriendo sus corazones. Pero, oye, mujer, sabes que observo
que ests guapsima? Nadie dira que ese mocetn que llevas a tu lado es hijo tuyo - aadi
ta Jo al salir John muy peripuesto ofreciendo el brazo a su madre.
-No tanto, mujer, no tanto; ya s que eres la misma Jo de siempre, que se burla hasta de su
sombra; pero, en fin, si hay algo de cierto en lo que dices, John se alegrar -contest la seora
Meg, mientras al andar haca crujir su vestido de seda gris.
Fuera esperaba ya el coche de Laurie, con Amy y Bess, y a punto de arrancar pregunt Jo
desde la puerta, como acostumbraba a hacerlo su difunta madre:
-Muchachas, llevis todas vuestros bonitos pauelos de bolsillo?
Todas sonrieron, y Jo sali con su sombrilla en busca de la sombra de algn rbol para
esperar el regreso de sus muchachos.
Dan se haba marchado a dar una vuelta por el campo y Nat se supona que habra ido a
acompaarlo; pero al poco rato se le vio venir callandito, acercndose ms y ms a la casa
donde estaba la que l tanto quera, para aprovechar los momentos que le quedaban de estar
en el pueblo; pero ta Jo lo vio y le hizo seas para que se acercase y se sentase a su lado
debajo del aoso olmo, donde podran tener sus confidencias sin que nadie les estorbase.
-Qu fresquito ms agradable y qu bien que se est aqu! Dan camina demasiado para
acompaarlo y, adems, dijo que iba a los manglares pantanosos a cazar culebras, por lo que
me he vuelto atrs y no le he querido acompaar -dijo Nat mientras se abanicaba con su
sombrero de paja.
-Has hecho divinamente. Sintate y echemos un prrafo como aquellos que
acostumbrbamos a echar en otro tiempo. Tanto t como yo, hemos estado tan atareados
ltimamente, que ya hace tiempo que no nos contamos nuestras cosas -contest ta Jo,
pensando que antes de que se marchara su muchacho a Leipzig tenan que arreglar algunos
asuntos en Plumfield.
-No deseaba y o otra cosa. Usted es tan buena para m, que verdaderamente no s cmo
agradecrselo, y el seor Laurie tambin, por lo mucho que hacen ustedes por m - contest
33

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

34

Nat con voz entrecortada, porque era de corazn muy tierno y nunca olvidaba las atenciones
que reciba.
-Pues mira, hijo mo: hay un medio magnfico para que nos agradezcas lo que por ti
hacemos, y este medio consiste en seguir nuestros consejos y acceder a nuestros deseos, y
excuso decirte que no dudo de que lo hars. En la nueva vida en que vas a entrar hay miles de
tentaciones y contrariedades, y slo con serenidad y talento podrs apartarte de las primeras y
vencer las segundas. Cometers, naturalmente, tus equivocaciones, todos las cometemos;
pero hay que retirarse a tiempo, hijo mo; reza y viglate a ti mismo; trabaja y no pierdas nunca la esperanza, y vers cmo por fin obtendrs xito.
-Muchsimas gracias, madre Bhaer; yo har cuanto pueda para que sigan querindome e
interesndose por m como lo han hecho hasta ahora; comprendo que nunca llegar a ser gran
cosa, porque no tengo talento, pero mi corazn, que dejo aqu muy bien guardado, sustituir a
lo que me falta.
Los ojos de Nat, que mientras hablaba los tena fijos en la ventana de la casa, se haban ido
llenando de lgrimas; y en su cara se vea reflejado el mucho amor que el muchacho senta
por la sobrina de la que le haba servido de madre.
-Precisamente quera yo hablarte de esto; y tengo la seguridad que me perdonars, aunque
seguramente te parecer muy duro lo que de ti voy a exigir -dijo ta Jo, contenta de ver ya el
camino abierto para plantear la cuestin.
-S, s, hable usted de Daisy! Ya sabe usted que mi mayor alegra es or hablar de ella y mi
mayor pena el pensar que se aproxima el momento de separarnos.
-Bien; pues en este caso pon atencin a lo que te voy a decir, que yo tratar de consolarte y
te dar un buen consejo. Todos sabemos aqu que Daisy te quiere mucho, pero su madre se
opone a estos amores, y como ella es buena hija, hace lo posible por obedecerla. Los jvenes
creis que no es posible olvidar a una persona que se ama mucho, pero esto es un error, y lo
prueban los pocos enamorados que se mueren de amor. - Y la ta Jo sonri al recordar cuando,
en otra ocasin, trat tambin de consolar a otro enamorado, que ahora se encontraba muy
bien. Despus continu hablando, y Nat esperando con ansia sus palabras, como si de stas
dependiera su suerte o su ruina-. Puede suceder muy bien, hijo mo, que t te enamores de
otra por all, o bien, y esto sera lo mejor, que le tomes tanto amor a la msica y ests tan
atareado con tus estudios, que no pienses en esto y dejes el asunto para cuando vuelvas de
Alemania. Ser muy fcil que Daisy te olvide en cuanto te marches, y t debes alegrarte y
hacerte la cuenta de que dejas aqu una buena amiga y slo una amiga.
-Pero, por amor de Dios, habla usted de veras? Cree usted que es posible que suceda
eso? -pregunt Nat, fijando sus ojos azules, medio empaados por las lgrimas, en los de su
protectora.
-No, yo no creo nada - contest ta Jo.
-Entonces, qu hara usted si se encontrara en mi lugar? -pregunt el muchacho en tono
de mando, nunca odo antes por ta Jo; porque Nat era el ms carioso y el de voz ms dulce
de todos sus muchachos.
"Dios me asista! Buena la hemos hecho! ", pens ta Jo, entre asustada y contenta, al
darse cuenta de lo grande que era aquel amor y ver las inesperadas energas que comenzaba a
demostrar Nat.
-Por mi parte le dir a usted lo que pienso hacer -continu diciendo el joven-: trabajar
como un desesperado para llegar cuanto antes a ser un buen msico, para que sus padres me
quieran y me consideren digno de su hija. Otros jvenes pobres y obscuros como yo y mucho
ms ignorantes que yo han llegado con su aplicacin y constancia a ser grandes hombres;
por qu no he de llegar yo tambin? Ya s que la seora Brooke pone algunas dificultades
por mi origen humilde, porque me recogieron ustedes de nio por caridad y me dieron
educacin; pero mis padres fueron ricos antes de morir, y ninguno de mi familia estuvo nunca
34

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

35

en la crcel, ni ahorcaron a ninguno; as es que yo no tengo por ese lado de qu


avergonzarme, y, con aplicacin, conseguir algn da que la gente me respete y me admire.
-As me gusta, sa es la verdadera virtud, Nat! Sigue con tesn adelante, y no desmayes
nunca, por muchas dificultades que se te presenten en tu camino. Mi hermana Meg ser la
primera en admirarte; eso tenlo por seguro. No es que ella desprecie tu pobreza y tu origen,
nada de eso; es que el amor de madre es muy grande, Nat, y, como es natural, deseara algo
ms de lo que t eres para su hija. Nosotros tambin hemos sido pobres, y no me da
vergenza decirlo, porque nadie debe avergonzarse de eso; pero en la familia de los March ha
habido una serie de personas ilustres que valen mucho ms que todas las riquezas del mundo.
-Yo ya lo he dicho, seora: no tengo de qu avergonzarme; mis padres fueron pobres
despus de haber sido ricos, pero murieron honrados y sin haber estado ningn miembro de
mi familia en la crcel.
Nat se excit tanto, que ta Jo le suplic con una sonrisita que se calmara, despus de lo
cual continuaron hablando amigablemente.
-Todo eso que acabas de decirme se lo has dicho ya a Meg, y se alegr mucho de saberlo.
Yo me atrevo a asegurarte que si te aplicas y empleas bien estos aos que vas a pasar en el
extranjero, ella se ablandar un poco, y ya vers cmo todo se arregla; a menos que no ocurra
lo que antes te he dicho.
-Ya lo har, seora, ya lo har; no perder un momento ni pensar en nada que no sea en
mis estudios y en adelantar todo lo posible. Muchsimas gracias, madre Bhaer, por ponerse
usted de mi parte; yo sabr corresponder a su bondad y cario; ahora me encuentro ms
aliviado y animado para luchar; yo procurar ser digno del amor de Daisy.
Y Nat se llev ambas manos a la cabeza, como si le doliera por aquella confusin de
esperanzas y temores.
-Pero si yo no dudo que t hars lo posible para salir adelante con tu empresa! S que eres
bueno y que trabajars con entusiasmo. De ti de pende tu xito. Eres el nico que has de
dirigir tu canoa, y has de aprender a sacarla de las corrientes peligrosas.
-S, seora, si; me encuentro con ms fuerza que un caballo, y con muchos deseos de
trabajar; si no caigo enfermo, no perder un momento en nada -contest Nat sonrindose, al
acordarse del cuaderno manuscrito que le haba puesto la seora Jo en el bal, donde estaban
apuntadas las dificultades que se le presentaran en la nueva vida que iba a emprender y el
modo de vencerlas.
A rengln seguido aadi ella algunos consejos verbales, y viendo que Emil vena hacia
ellos termin dicindole:
-Necesito decir algo al comodoro; no olvides nada de lo que te he dicho, y ahora puedes ir
a hablar con Daisy y hacer un poco de msica...
Y ta Jo despidi a Nat dndole un golpecito en el hombro. El muchacho vio el cielo
abierto y se apresur a obedecerle.
-Venga usted a bordo, ta, y hgase cuenta de que esta en su casa. Cundo querr usted
hacer un viaje conmigo? De m ya no se acuerda ni me quiere como me quera antes.
-Ya lo creo, hijo, ya lo creo que me acuerdo de ti. Cmo es posible que yo te olvide!
Y ta Jo hizo sentar a su lado al joven alegre del terno azul.
-Bueno; pues entonces no ponga usted cara de chubasco, porque yo estoy muy contento al
ver que saldr del puerto con muy buen tiempo -contest Emil echndose el sombrero para
atrs y volvindose para mirar desde all a Plumfield.
-No, no; ya tienes t bastante agua salada, y no hay necesidad de que yo aada ms. Casi,
casi me voy convirtiendo en madre espartana y voy enviando a todos mis hijos a luchar sin
proferir el menor gemido, pero los mando bien armados -aadi da Jo sonrindose-. Oye,
Emil, pues sabrs que ms de una vez he pensado en hacer un gran viaje por mar en tu
35

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

36

compaa, y si Dios quiere, lo haremos algn da, cuando seas capitn y tengas un buen barco
tuyo; y esto no ha de tardar mucho, teniendo al to Herman que desea, ayudarte.
-Cuando esto suceda, le prometo que mi barco se llamar "Alegre Jo" y ser usted primer
piloto. Yo la llevara a dar la vuelta al mundo, cosa que usted lo est deseando hace ya mucho
tiempo y aun no ha podido realizar -dijo mil, entusiasmado de alegra con aquella hermosa
visin de viajar con ta Jo.
-El primer viaje que haga por mar lo har contigo y disfrutar lo indecible a pesar del
marco; yo he soado algunas veces con un naufragio, y verme despus salvada por un
hombre valiente exponindose a perder su vida por m.
-No, no; dejemos los naufragios; buen tiempo, siempre buen tiempo; el capitn me dice
que yo espanto a las nubes, porque desde que navego con l no hemos corrido ningn gran
temporal -dijo Emil sonrindose, mientras dibujaba en la tierra con una varita un barco con
todo el velamen extendido, como l deseaba, all en su interior, que fuese el suyo.
-s, hijo, eso es bueno; que siga la buena suerte, y ahora que has ascendido a piloto, lo
deseo mucho ms, porque tendrs s responsabilidades que no tenas antes. Ests bien
preparado, Emil, para desempear tu cargo con lucimiento? E, n todo esto he estado
pensando, pues ahora tienes que obedecer como antes y al mismo tiempo saber mandar. Mucho cuidado, Emil, mucho cuidado; no abuses, por Dios, del mando, no te conviertas nunca
en un tirano.
-No tenga usted cuidado; con lo que he visto en los viajes anteriores creo que tengo
bastante, y procurar que me quiera mi gente sin permitir nunca que abusen de m.
Emil, mucha prudencia y gran tacto para tratar a la tripulacin, porque si das motivo a una
insubordinacin a bordo, tu to Herman te retirara su proteccin y no llegaras nunca a ser
capitn ni podramos realizar nuestro proyectado viaje.
-Yo le juro que ser prudente -y Emil dio un beso a ta Jo para robustecer su promesa, lo
que sirvi de gran alegra a Nat, que estaba en los prticos de la casa tocando el violn para
alegrar y entretener a Daisy.
-Orgullosa estoy de ti, capitn; pero permteme que te diga dos palabras ms y termino,
porque veo que ya no tengo nada ms que aconsejarte; mi marido es el que podr decirte algo
ms. Yo he ledo, no s dnde, que cada pulgada de maroma de la que usa la marina inglesa
tiene un cordn encarnado y que cualquier pedacito que se encuentre, sea donde fuere, se
reconoce al instante. Este es, precisamente, el texto del pobre sermn que te estoy echando.
La virtud, que significa honor, la honradez y el valor, y en general todo lo que constituye la
fama, es el hilo encarnado que seala el hombre bueno en dondequiera que se halle. Gurdalo
con cuidado, querido Emil, que si la desgracia hace que algn da naufragues (no lo quiera
Dios), por l te reconocern en seguida. La vida del mar es rstica, lo comprendo; pero esto
no impide que t seas un caballero en todo el sentido de la palabra; no te preocupes nunca
de la suerte de tu cuerpo; procura que tu alma est siempre limpia, que tu corazn sea fiel
para los que te aman de veras, y espera confiado y contento el resultado.
Mientras ella hablaba, Emil se haba puesto de pie y escuchaba con la cabeza descubierta,
el continente grave y respetuoso, como si estuviera recibiendo las rdenes de un oficial
superior; al terminar ella de hablar, contest el joven con la voz algo entrecortada:
-Dios lo haga! Yo bien lo deseo.
La ta Jo se separ con una sonrisita de su sobrino cuando vio venir a Dan, que era algo
duro de pescar, y no quera perder aquella oportunidad.
-Ven, hombre, ven; despus de tu gran caminata te conviene descansar un poco - exclam,
llamndole para que se sentara en aquel gran sof donde tantos muchachos se haban sentado.
-Es que no quera interrumpir a usted...
Y Dan se sent con gusto porque sus pies ya deseaban descansar en alguna parte.
36

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

37

-Nunca, si yo estoy siempre deseosa de hablar; por algo soy mujer, es verdad, Dan? -dijo
Jo, rindose mientras el joven cruzaba con gusto las
piernas y se dispona a escuchar y a decir l tambin algo.
-Ya se acabaron las fiestas. No le parece a usted que ya es hora de que vaya yo pensando
en hacer algo? - pregunt Dan, mientras se quitaba las hierbecillas que traa adheridas a la
barba, porque haba estado echado en el csped.
-No hay que precipitarse; todo se ir haciendo. Ya has rodado bastante y necesitas
descansar; adems, el tiempo que has estado con los libros no ha sido tiempo perdido, porque
veo con gusto que te vas civilizando -contest de pronto la ta Jo, v a continuacin sigui
diciendo-: La idea de dedicarte a la agricultura me gusta mucho, aunque ms me gustara que
pudieras ayudar y favorecer a los pobres indios, porque siempre vale ms trabajar para otros
que para uno mismo.
-Es mucha verdad - asinti Dan con vehemencia -. Necesito arraigar en alguna parte y
tener a mi alrededor mucha gente a quien cuidar. De mi propia compaa estoy cansado, y es
preciso que busque cuanto antes con quien vivir. Soy bastante ignorante, lo comprendo, pero
me gusta ms andar por ah contemplando la naturaleza que encerrarme con los libros como
hacen otros; no le parece a usted?
Esper con ansiedad la contestacin de Jo, y sta
procur disimular la sorpresa que le haban causado sus palabras, porque Dan haba estado
ltimamente devorando los libros y pareca que estaba entusiasmado con el estudio.
-No, a m no me parece eso; a m me parece que debes irte acostumbrando a otra clase de
vida; pues no vas a estar siempre corriendo a caballo detrs de las fieras y en aventuras
peligrosas por esos mundos de Dios. Y a propsito de aventuras, aun no me has dicho, verdad
es que yo no te lo he preguntado, porque esperaba oportunidad para ello, cmo has ganado el
dinero que has trado. Lo has ganado en el juego?
-Ni un solo penique! He jugado, s; porque la especulacin no es ms que un juego en
grande; pero lo que gan por un lado lo perd por otro, y gracias que me retir a tiempo.
-Bendecido sea Dios, hijo mo! No lo vuelvas a intentar; que no te ciegue nunca la
ambicin. Prefiero mil veces que corras peligros por tus praderas y montaas detrs de los
bfalos que no que se pierda tu alma.
Dan asinti con la cabeza, al verla tan turbada, y se apresur a contestar para
tranquilizarla:
-No tenga usted cuidado, que no jugar nunca ms; ahora soy un buen muchacho; ni bebo,
ni hago nada de lo que a usted tanto le asusta. Por esa parte puede usted estar tranquila; lo que pasa es que me voy por momentos excitando ms y
ms, y me veo impotente para dominar a este maldito temperamento mo. Acosar a un bfalo
o a una morsa, es cosa sencillsima para m; pero tener, por ejemplo, que tratar a un hombre
que sabe usted ciertamente que es un tuno, un holgazn hipcrita, que le viene con una
sonrisita falsa, eso no lo puedo sufrir; me voy porque el da menos pensado mato a uno... Y
Dan dio un puetazo en la mesa, con tal fuerza, que la lmpara colgada sobre ella qued vacilando durante un buen rato.
-Esas fueron siempre tus mayores dificultades, Dan; y yo simpatizo mucho contigo,
porque desde que me reconozco uso de razn vengo trabajando sin descanso en tratar de
dominar mi temperamento y aun no lo he conseguido del todo - dijo Jo, dando un suspiro -.
Por amor de Dios, hijo mo, trata de dominarte y no vayas, en un momento de ira, a perderte
para siempre. Haz lo que le he dicho a Nat que haga: reza con frecuencia, porque para todas
estas debilidades humanas no hay ms medicina que la paciencia y el amor a Dios.
Los ojos de ta Jo se haban llenado de lgrimas, y Dan la miraba enternecido, aunque un
tanto contrariado, como le suceda siempre que le hablaban de religin, porque l tena sus
ideas sobre este particular y las entenda all a su manera.
37

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

38

-Yo rezo muy poco, pero har lo posible por dominarme y me marchar cuanto antes a
vivir con los pieles rojas, hasta que est en condiciones de vivir con otra clase de hombres
ms civilizados -dijo Dan, apoyando su cabeza con desaliento en sus manos.
-Sigue mis consejos, Dan; no te desanimes, estudia un poco ms y procura buscar la
sociedad de otra clase de hombres, que en vez de mortificarte te ayuden a vivir feliz y
tranquilo. Nosotros no te hemos instrudo para salvaje; t eras antes carioso y manso como
un cordero, y todos estbamos tan satisfechos de ti...
-Pues gracias a eso; pero ahora he cado aqu como un gaviln en gallinero y he sentido ya
irresistibles deseos de echar las garras a ms de una gallina -contest Dan, sonrindose al ver
la cara de espanto que haba puesto ta Jo -. Seguir sus consejos y procurar asociarme el
poco tiempo que est aqu con otra clase de amigos, aunque un hombre como yo no puede
escoger mucho.
-S, hombre, s; mira, stos son los mejores amigos; yo te escoger unos cuantos - y Jo
empez a separar algunos libros del estante que tena en la habitacin donde estaban
sentados.
-Dme usted novelas y libros de viajes; no me d libros de oraciones porque no leer
ninguno -dijo Dan fijndose en los rtulos de los que ta Jo iba apartando.
Jo se volvi de pronto, y poniendo una mano en cada uno de los anchos hombros del
joven, se qued un momento mirndolo a los ojos; despus le dijo con dulzura:
-Oye, Dan, no desprecies nunca las cosas buenas ni pretendas ser peor de lo que en
realidad eres. Llevado de falsas preocupaciones y necedades no vayas a descuidar la religin,
sin la cual no hay hombre que pueda vivir en el mundo. No hables de ella si no quieres, pero
no le cierres nunca tu corazn en cualquier forma que venga. La naturaleza es tu nico Dios
ahora; bastante ha hecho ya por ti; ella seguir haciendo ms y te dar a conocer, y har que
ames al ms sabio, al ms tierno y carioso de todos los maestros, al amigo y consolador de
todos los hombres. Esta debe ser tu nica esperanza; no la desprecies ni pierdas el tiempo intilmente, porque ms tarde o ms temprano lo necesitars, y El vendr a ayudarte cuando
todas las dems ayudas te falten.
Dan permaneci inmvil, oyndola con atencin y respeto, y ella pudo leer en la
tranquilidad de los ojos del joven lo que se agitaba en su corazn, que l no encontraba
palabras con que expresar, pero haca de modo que ella lo adivinara. No despeg los labios, y
ta Jo se apresur a decir:
-En tu cuarto he visto la Biblia que te di cuando te marchaste, muy ajada por fuera, pero
nuevecita y limpia por dentro, lo que prueba que no la has ledo mucho. Ale prometes que la
leers ahora, aunque no sea ms que una vez por semana? El domingo es da de descanso en
todas partes, y este libro es siempre nuevo, hijo mo; nunca pasa de moda. Empieza con las
historias que acostumbrabas leer cuando eras nio. David era tu favorito, te acuerdas?
Vuelve a leerla; vers cmo ahora te gusta ms que antes, y encontrars sus pecados y
arrepentimientos muy tiles, hasta que llegues a las obras y a su divino ejemplo. Hazlo, hijo,
hazlo por amor a la madre Bhaer que tanto se preocupa por ti.
-Lo har, lo har - contest Dan, alegrndose de pronto su rostro como se alegra el cielo
cuando el sol rompe las nubes que durante algn tiempo lo han tenido oculto.
Ta Jo volvi a los libros y comenz a hablar de ellos, porque saba perfectamente que Dan
no llevara mas que los que tena separados. Estaba un poco ms alegre, cosa que a l era
bastante difcil podrselo notar, porque pona en ocultarlo el mismo empeo que ponen los
indios en esconder sus penas o temores.
-Hola, hola! Aqu est el viejo Sintram; ya me acuerdo, ya; de pequeo me gustaba
mucho, y se lo lea de cabo a rabo a Teddy. Va a la cabeza, con la muerte, y el demonio a su
lado.
38

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

39

Mientras Dan examinaba el dibujo del joven, con caballo y perro de caza, que va con
decisin hacia el desfiladero de la montaa, acompaado de otros jinetes, exclam ta Jo,
movida por impulso de curiosidad:
-Ese eres t, Dan! Exactamente lo mismo que lo que eres t ahora. En la vida que llevas
est el peligro y el pecado; las pasiones y el mal humor te atormentan constantemente; el mal
padre te abandon para que lucharas t solo, y los espritus salvajes te impulsan a cambiar sin
cesar, a recorrer el mundo de un extremo a otro en busca de reposo y del dominio de ti
mismo. Mira, hasta el caballo y el perro estn ah, tu Octoo y tu Don, tus dos fieles amigos.
Aun no tienes la armadura, pero yo te dir dnde la encontrars. Te acuerdas que la madre
de Sintram buscaba, y por fin hall la recompensa despus de la batalla? Acurdate de tu
madre; yo siempre tuve la persuasin de que sus buenas cualidades viven en ti. Obra como
aconseja esta historia, y tu madre estar all arriba orgullosa de ti.
Ta Jo se fue entusiasmando con la explicacin del cuento y el significado de las lminas,
porque vea el buen efecto que todo ello produca a Dan, que escuchaba con gran atencin,
porque era muy impresionable, como lo son todos los de su temperamento, y la vida que
haba llevado entre cazadores e indios haba hecho que fuera supersticioso; crea en ensueos
y en el destino, y todo lo que l pudiera ver, aunque fuera pintado, le produca ms efecto que
todas las palabras, por muy sabias que fueran.
-Eso es poco probable. Yo no creo que la gente se vuelva a encontrar en el cielo. Por otra
parte, por qu haba de recordarse mi madre del hijo que dej tan pequeo?
-Porque las verdaderas madres jams se olvidan de sus hijos. Y la tuya fue de sas. Has de
saber que se separ de tu padre para que t' no sufrieras la perniciosa influencia de ste. Quin
sabe qu hubiera sido de ti sin su proteccin constante y tierna! Nunca olvides lo que hizo por
ti y los sacrificios que le cost.
La seora Jo dijo esto con gran entusiasmo, porque saba que Dan recordaba con gusto los
primeros aos de su niez; y, en efecto, no pas mucho tiempo, y la ta Jo vio caer un gran
lagrimn sobre la lmina del libro que miraba Dan.
-Bueno, guardar este libro si usted me lo permite; lo leer todo, y puede ser que me sirva
de algo; quisiera volver a ver a mi madre fuera donde fuera; pero me parece que ser tan
difcil!
-Gurdalo, gurdalo, hombre; mi madre me lo dio a m, y ya lo he ledo y reledo; cuando
lo leas, acurdate de que ninguna de tus dos madres te olvidan -y la ta Jo le dio un golpecito
carioso en el hombro.
Dan se meti el libro en el bolsillo, y, dando las buenas noches, se fue en direccin al ri,
para que el aire, cale la noche refrescara su cabeza, que se haba ofuscado con tantas ternuras
y recuerdos.
Los viajeros se marcharon a la maana siguiente y despus de despedirse de todos y de
besar muchas veces las manos de la seora Bhaer, dijo sta a su marido:
-No s, pero tengo como un presentimiento de que a alguno de ellos le va a suceder algo y
no lo voy a volver a ver; y, si lo veo, ser muy cambiado. Pero, en fin, no puedo hacer ms
que repetir lo que tantas veces he dicho. Que Dios acompae siempre a mis muchachos!

CAPITULO VII
EL LEON Y EL CORDERO
39

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

40

Detrs de los muchachos fueron desfilando otras personas, desparramndose haca


diferentes puntos, y Plumfield qued ms tranquilo que en aos anteriores. Haba llegado
agosto, y todos sentan deseos de cambiar de aires. El profesor se llev a Jo a las montaas;
los Laurence estaban en la playa, y la familia Meg y los muchachos de Bhaer iban y venan,
turnndose entre ellos para no dejar abandonadas las casas del todo.
Meg y su hija se encontraban en el despacho del colegio el da que ocurrieron los sucesos
que vamos a relatar. Rob y Teddy acababan de volver de las montaas, y Nan estaba en el
pueblo, pasando tina semana con la nica amiga que ella quera de veras. John se haba
marchado con Tom en un viaje corto por aquellos contornos, as es que Rob era el amo de
casa en aquel momento. El aire del mar haba indudablemente trastornado la cabeza a Teddy,
a juzgar por lo revoltoso que estaba, mortificando al pobre Octoo, el hermoso perro de Dan,
que no quera separarse de la puerta del cuarto de su amo.
-No, hombre, no -deca Teddy a Rob-; este perro est enfermo; no quiere jugar, ni comer,
ni beber; no se mueve de la puerta del cuarto. Si le sucede algo, Dan nos va a matar cuando
vuelva.
-Ser el calor -contest Rob-; los perros sienten mucho el calor; y, adems, se ve que est
triste, como si presintiera algo. Oye, Teddy, le habr sucedido algo a Dan? Yo he odo hablar
algo de esto - sigui diciendo Rob, y se qued muy pensativo.
-Puf!, qu quieres t que sepa el perro de esas cosas? Es que est fastidiado con nosotros
- y Teddy castae sus dedos para llamarle la atencin, pero el perro no hizo ms que mirarlo
con tristeza, y volvi a bajar la cabeza sin moverse de su puesto.
-Djalo, djalo; si maana sigue as, lo llevar a que lo vea el doctor Watkins, y veremos
lo que dice- y Rob se march a pulir un poco unos versos volatinos que acababa de
componer.
Pero el espritu de perversidad que se haba apoderado de Teddy no le dejaba tranquilo, y
sigui hostigando al animal, diciendo en alta voz que no le convena estar all tanto tiempo
tumbado. Rob haba tenido la buena idea de ponerle la cadena, y el animal segua sufriendo
con paciencia los insultos y amenazas de Teddy, y luego sus patadas y empellones, hasta que,
ya cansado, se levant y ladr.
-No toques al perro!, deja tranquilo al pobre animal'. Dan encarg mucho que no le
pegramos, oyes?
Rob era el que hablaba de este modo, pero Teddy, en vez de obedecerle, se apoder de una
varita que encontr a mano. Al verlo venir, el perro se prepar para lanzarse sobre l; Rob se
puso por medio para apaciguarlo y recibi una dentellada en una pantorrilla.
-Lo siento, Rob, lo siento muchsimo; pero por qu te has puesto por medio, hombre?
Ven, ven y te lavar la herida -dijo Teddy mojando una esponja y sacando del bolsillo su
pauelo para vendarle la pierna.
Rob se sent en una silla, y no dirigi a su hermano una sola palabra de reproche; se mir
la herida y el contorno amoratado, y Teddy le dijo al ver la palidez de su cara:
-Esto no es nada, Rob; te vas a asustar por tan poca cosa?; vers qu pronto est curado.
-No, a lo que le tengo miedo es a la hidrofobia; pero, en fin, si el perro est rabioso, yo
ser el nico que sufra las consecuencias -contest Rob con una sonrisa y haciendo un
estremecimiento de cuerpo.
Teddy se qued ms muerto que vivo al or estas terribles palabras, que l hicieron de
pronto pensar en lo que a l no se le haba ocurrido.
-Por Dios, Rob, no digas eso. Qu hara yo, pobre de m, qu hara yo si resultara una
desgracia como sa?
40

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

41

-Llama a Nan, que nadie mejor que ella lo puede saber y que no se entere la ta, porque se
asustara; a Nan la encontrars detrs de la plaza; que venga en seguida, y no perdamos un
momento. Yo me levantar mientras ella llega; acaso no sea nada.
Rob procuraba mostrar energa en sus palabras, a pesar del dolor que senta, y a Teddy le
temblaban aquellas piernas suyas tan largas; tan atolondrado estaba que no acertaba a
encontrar la puerta por donde salir a la calle, en busca de la futura mdica.
-Pronto, Nan, ven a curar a Rob que lo ha mordido el perro, que debe estar rabioso!
Anda, mujer, corre, que es culpa ma; pero que no lo sepa nadie!
Nan dio un salto de la hamaca donde estaba perezosamente recostada, y, sin dar
explicaciones a su amiga, apret el paso en compaa de Teddy, que le fue dando ms detalle;
de lo ocurrido.
-Mira, Rob -dijo Nan antes de examinar al perro y de ver la herida; por si acaso, lo mejor
ser
hacer una cosa; lo siento, hijo, porque es muy dolorosa, pero es el nico medio de salvarte.
-Ya s, ya s lo que quieres hacer; quemar la herida; hazlo, hazlo sin miedo, que yo lo
resistir; pero t mrchate, Teddy, mrchate que t no lo puedes ver - dijo Rob apretando los
labios.
-S, pero lo siento, lo siento porque yo deba ser en realidad el mordido, y no t, que no
tienes culpa.
Era da de planchado y aun arda el fuego en la cocina. Nan no tard en poner un asador
candente, y con ste y un cacharro de agua fresca, se dirigi al paciente, ms asustada que
serena' a pesar de sus aptitudes profesionales y sus aficiones por la ciruga.
-Ahora, Rob, estate quietecito, hijo mo; es cuestin de un minuto y estamos salvados;
apyate en Teddy por si te desmayas.
Rob cerr los ojos, apret los puos con fuerza, y esper, resignado como un hroe. A Nan
le temblaba el pulso, sudaba la gota gorda, y crea sentir ms dolor que el que iba a causar a
Rob.
Cuando ces el ruido producido por la chamuscadura de la carne, Rob abri los ojos y se
ech a rer al ver la cara de angustia que haba puesto Nan.
-Todo va bien ahora; esta precaucin convena tomarla -deca Nan mientras vendaba la
pierna-; ahora escuchadme: no hay necesidad que alarmemos a la familia; t, Teddy ensilla el
caballo, que voy a hablar con el doctor, y Rob que no mueva la pierna del sof.
El doctor Morrison tranquiliz a Nan, y, con la explicacin de sta, ya le anticip lo que
tena el perro antes de verlo. "Quemar la herida ha sido buena precaucin; que se lleve el
perro al veterinario para que lo tenga un tiempo en observacin, por ms que lo que tiene el
animal es que extraa a su amo."
Nan qued muy contenta con la explicacin de su profesor, y se volvi a casa avisando de
paso al veterinario, que no tard en presentarse a reconocer al perro. El animal se qued
mirndolo, y se march muy gustoso con l, como diciendo para sus adentros: "Este me
entiende, y sabe lo que tengo".
Teddy senta grandes remordimientos, y andaba intranquilo, de un lado para otro, dudando
si le contara a ta Jo lo ocurrido. Por fin, se calm, y no se apartaba del lado de su hermano,
entretenindolo, contndole cuentos y leyndole los libros que ms le gustaban a Rob, hasta
que ste estuvo en disposicin de caminar.
-Pues, seor, me hago cruces y no acierto a explicarme lo que yo misma estoy viendo deca un da Jo a su marido, una semana despus de su vuelta de las montaas, al ver el buen
comportamiento de su hijo menor. Teddy es un santo ahora; casi voy teniendo miedo porque
creo que lo vamos a peder. Consistir en la dulzura de Meg o en las comidas exquisitas que
Daisy sabe hacer? Nada, no soy supersticiosa, como sabes, pero nadie me quitar de la cabeza
que aqu ha habido brujera.
41

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

42

-Jo, mujer; es que est creciendo y convirtindose por momentos en un hombre formal; yo
tambin he notado algo en Rob; est algo serio, pero hay que confesar, Jo, que son hermosos
muchachos; cualquier da nos dan una sorpresa. Mientras el profesor hablaba, fijaba la vista
con orgullo en los dos hermanos que venan tomados del brazo, paseando muy despacito en
direccin de su casa, y hablando de geologa, a cuyo estudio tena Rob gran aficin. Teddy se
rea antes de estas aficiones de su hermano, y haba hecho mil diabluras mandndole paquetes
muy bien envueltos de barro, y otras picardas por el estilo, con el rtulo de "Al Profesor R.
M. Bhaer". Pero desde algunos das escuchaba con atencin las explicaciones de Rob, a quien
siempre haba querido, pero a quien nunca haba hecho caso, y cuyas chifladuras haba
despreciado, como l llamaba a las aficiones de su hermano, hasta que cambi de repente, al
ver con la serenidad y valor que soport la quemadura de la herida que le caus el perro por
su culpa, pensando en las consecuencias terribles que poda haber tenido todo aquello. La
pierna de su hermano iba mejor, aunque aun cojeaba un poco, y Teddy le daba siempre el
brazo para que pudiera caminar mejor y disimulara ms la cojera. Nadie, ms que Teddy y
Nan, haba visto la herida, y de la cojera sali Rob del paso diciendo a su madre que haba
resbalado por la escalera.
-De vosotros hablbamos en este momento, hijos mos; sentaos y decidnos qu milagro ha
sido se, que durante nuestra ausencia ha ejercido un cambio tan repentino y hermoso en
vosotros - dijo ta Jo, dando golpecitos en el sof del comedor para que se sentaran a su lado,
mientras que el profesor dejaba a un lado de la mesa las cartas que haba recibido, para or
mejor a su mujer y a sus hijos.
-Pues muy sencillo, yo te lo dir mam; consiste en que, al vernos tantos das solos, nos
fuimos acostumbrando a dar nuestros pasetos juntos, y a contarnos todas nuestras cosas;
exactamente igual que te sucede a ti con pap -y Teddy crey que con esta contestacin
quedaba todo arreglado.
-Eso que haces de compararte con mam, no
est bien; yo s, yo tengo gran orgullo en imitar en todo lo que puedo a pap - dijo Rob,
haciendo una reverencia a su padre, que hizo rer a todos.
-No, no importa que se iguale a m, porque es verdad lo que dice; y si t haces por tu
hermano la mitad de lo que pap hace por m, ya puedes contar que sers feliz y que lo
seremos todos -dijo la ta Jo con entusiasmo-. No sabis lo mucho que yo disfruto al veros tan
unidos y ayudandoos el uno al otro; as es que seguid de esta manera, y dadnos muchas,
muchsimas sorpresas de esta clase.
-La querida mam lo ha dicho todo; yo estoy lo mismo que ella, contentsimo al veros tan
unidos y ayudndoos mutuamente. Quiera el cielo que no os cansis de seguir as! -y el
profesor movi la cabeza varias veces, para dar ms fuerza a sus palabras.
Rob fue ms prudente, y no quiso meterse en ms honduras, temeroso de que se le
escapara alguna palabra y se descubriera todo; pero Teddy se extendi ms en sus
explicaciones, y se contradijo dos veces, ponindose colorado y tapndose la boca al echarle
su hermano una mirada imponindole silencio.
-Bien, pero el caso es -dijo Jo- que nos quedamos sin saber una palabra de verdad de lo
que
ha motivado este cambio tan repentino que durante nuestra ausencia se ha operado en
vosotros. y esto, francamente, no lo encuentro bien, ni lo puede encontrar bien vuestro pap.
Yo creo que Teddy ha de haber mortificado mucho a Rob, y que, despus, os habis puesto de
acuerdo para que nosotros no sepamos nada.
Rob se haba puesto tan colorado como Teddy, y despus de un momento de vacilacin
levant la cabeza y dijo resuelto, como el que desea quitarse un peso de encima:
-Bueno, mam; lo pasado, pasado est; Teddy lo hizo sin querer, y lo sinti tanto que no se
apart de m un momento, y ahora es muy bueno conmigo.
42

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

43

Ta Jo mir a Teddy, que pestaeaba muy de prisa, pero sin mover la cabeza; despus mir
a Rob, cuya sonrisa la tranquiliz mucho, pero not algo en l que no acababa de comprender
y se decidi a interrogarle.
-Mira, Rob, dime la verdad, hijo mo; t has estado enfermo; no me lo niegues porque te lo
conozco en la cara. Ya sabes que a m no me gustan los secretos. Oye, Fritz, diles que
confiesen la verdad!
El seor Bhaer dej de leer, y, acercndose a
ellos, les dijo en tono que tranquiliz a Jo y anim a los chicos.
-Pero, hijos mos, decid la verdad de lo ocurrido; nosotros tenemos que saberlo todo para
poderos aconsejar, y Teddy sabe perfectamente que yo le perdono siempre, porque le quiero
mucho, as es que sed francos y no andis con tapujos.
Teddy se acurruc en un rincn del sof, y no se le vean ms que las orejas, muy
coloradas, mientras que Rob contaba todo lo ocurrido, dulcificando la voz y sonrindose a
cada palabra; pero esto no bast para que Jo quedara tranquila, porque se puso de pronto tan
plida, que pareca que se iba a desmayar, y su marido principi a pasearse de un lado para
otro exclamando en alta voz:
-Cielos santos, qu desgracia, qu atrocidad, Dios mo!
Teddy se llev las manos a sus encendidas orejas para no or las exclamaciones de su
padre, y tanto se fue encogiendo que qued casi hecho un ovillo, y no se sabe dnde pudo
meter aquellas piernas tan largas que en aquel momento casi no se le vean.
Jo se haba abrazado a Rob, y no cesaba de llorar, hasta que el profesor le dijo:
-No te pongas as, mujer!; en medio de todo, debemos estar orgullosos de ver la valenta
con que el muchacho soport la cura, y adems, contentos al verlo fuera de peligro, gracias a
Dios.
-Teddy, por amor de Dios!, no seas tan alocado, hijo; procura corregirte, que el bien ser
para ti, y a nosotros nos ahorrars tambin muchos disgustos -dijo Jo secndose las lgrimas.
-Ya estoy corregido, mam -contest Teddy, deshaciendo de pronto el complicado enredo
que haba formado con sus piernas y brazos-; ser siempre tan bueno o ms que en estos
ltimos das, y no os volver a dar el menor disgusto.
-Ven aqu, pecador, ven aqu! S que has sufrido bastante, y por eso no quiero decirte una
palabra ms; pero figrate lo que hubiera sido de nosotros si a Rob le hubiera ocurrido una
desgracia.
-Bueno, pap, castgame, porque lo merezco -dijo Teddy con valenta-; pero antes de castigarme dime que me perdonas, como ya me ha perdonado Rob.
-S, hombre, s -contest el bueno del profesor abrazando a su hijo-; una y mil veces te
perdono; pero ten entendimiento, hijo mo; corrgete, que ahora puedes hacerlo con suma
facilidad; despus sera ya demasiado tarde.
La ta Jo qued tan satisfecha de las promesas de su hijo, que disfrut lo indecible, como
romntica que era, al pensar en el brillante porvenir de todos ellos. Se convino en no decir
una palabra a nadie de lo ocurrido, excepto a Nan, a la que era preciso dar las gracias.
-Pues, seor, camino de sorpresa en sorpresa -dijo ta Jo-; siempre cre que las muchachas
eran por su propia naturaleza asustadizas y chillonas; que se desmayaban y armaban gran
alboroto por la cosa ms insignificante, y al oros referir ahora su acierto y serenidad en la
cura que hizo a Rob, me he quedado como quien ve visiones; qu podra yo hacer para
mostrarle mi gratitud?
-Pues muy sencillo; espantar a Tom de aqu para que la deje en paz, y vers lo mucho que
te lo agradece -contest Teddy sin pestaear, por ms que la reprimenda que acababa de
llevar haba disminuido algo su nativa alegra.
-S, mam, hazlo y hars una obra de caridad, porque la mortifica mucho ms que un
mosquito cuando se ceba en la oscuridad en nosotros, y no acertamos a aplastarlo -aadi el
43

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

44

prudente Rob, sonrindose-; es buen muchacho y viejo amigo nuestro; pero no me gusta que
asedie de esa manera tan inicua y tan poco noble a la pobre Tan, que es muy estudiosa y muy
buena.
-Pues, mira, lo voy a hacer; porque es lstima que la muchacha pierda su carrera por un
zngano como se, que ni estudia ni la deja estudiar a ella -contest ta Jo, muy decidida.
Pero ta Jo no saba que iba a tomar una determinacin que no haca maldita la falta;
porque el amor y la gratitud hacen milagros, particularmente si a esto se unen juventud,
belleza, un accidente y la fotografa, como lo prueba el caso que le sucedi al confiado pero
muy susceptible Tom, del que hablaremos ms adelante.

CAPITULO VIII
JOSIE HACE LA SIRENA
Mientras los chicos Bhaer pasaban en su casa los contratiempos y disgustos que acabamos
de referir, Josie disfrutaba en Rocky Nook lo indecible; porque los Laurence saban ya por
experiencia que para pasar el verano divertido, sin sentir mucho el calor, lo mejor de todo era
la playa. Bess quera mucho a su prima, y la seora Amy comprenda que, aunque su sobrina
fuera un da actriz, o dejara de serlo, sera siempre una seorita distinguida y guapa; y se
esmeraba ms y ms en darle una buena educacin para que pudiera distinguirse en todas
partes; pero el to Laurie, en cambio, nunca era tan feliz como cuando se vea remando en
bote, paseando a caballo, o corriendo a pie, seguido de su familia por las montaas prximas
al mar. Josie y Bess se divertan tambin mucho con las amigas de las villas inmediatas a la
suya, situadas en las laderas de los montes de la costa, y ganando en buenos colores y alegra.
Un acontecimiento vino de pronto a turbar la paz y tranquilidad de Josie, que de la noche a
la maana se convirti en el polica secreto, que no descansaba un momento en ningn lado.
La clebre actriz seorita Cameron alquil una villa inmediata a la de ellos, para descansar
los meses de verano y estudiar algunos papeles para la temporada de invierno. Se haba
encerrado en su villa, que tena un trozo de playa propia, y no reciba a nadie. Los Laurence
la conocan, pero respetaban su aislamiento y no queran molestarla.
Josie no descansaba ni de da ni de noche, pensando que estaba tan cerquita de su dolo, y
no poda verla ni hablarla. Aquella mujer que por su talento, hermosura y habilidad en las
tablas se haba conquistado una fortuna y la admiracin de tantos y, tantos ms de personas,
tena a Josie trastornada. Una actriz as era lo que ella quera ser, que ennoblecen y purifican
la escena. Si la amable seorita Cameron hubiera sabido el ardiente deseo de aquella
jovenzuela, que ella vea saltando por las rocas prximas a su casa, corriendo otras veces en
un caballejo a lo largo de la playa, o remando en el bote, a buen seguro que se hubiera dejado
ver y hasta le hubiera dirigido la palabra.
-Yo ya no s qu hacer -deca Josie a su prima una tarde que se preparaban para salir a pasear en el bote-; como no me suba a aquel pino que hay all cerca de su jardn, no s ya qu
hacer para poderla ver, porque ya no me atrevo a acercarme por la playa, pues el otro da
mand a un criado para que me marchara de donde yo estaba esperando que saliera a tomar
su bao.
-No pierdas el tiempo de ese modo, mujer; ten un poquito ms de calma y no te
impacientes, que ya tendrs ocasin de verla. Ya sabes que pap ha dicho que antes de que
44

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

45

termine la temporada de baos hablaremos un da con ella - contest Bess mientras se recoga
el pelo y se preparaba para la pesca.
-Es que soy enemiga de esperar, me carga soberanamente; pero, en fin, qu remedio me
queda; esperar hasta que se presente la oportunidad.
Las dos se fueron con sus trajes de bao puestos, a aquella hora de la maana, en la que no
se vea casi ningn baista por la playa; eran nadadoras resistentes y saban hacer muchos
ejercicios en el agua. Poco rato haca que andaban remando, tratando de pescar algn
pececito con la caa y zambullndose y jugueteando con las olas, cuando de pronto exclam
Josie:
-Mrala, mrala, Bess! Ella es! Ay, qu lstima, si saliera un poquito ms!
-No mires as, mujer; haz como si no la viramos, o como si no nos importara nada, y
entonces se estar ms tiempo donde est y la contemplaremos mejor, aunque sea mirando
con disimulo - contest Bess sonrindose.
-Bueno, pero acerqumonos ms, como quien va a arrancar algas, y as la veremos mejor;
luego nos retiramos, y as comprender que no intentamos curiosear - propuso Josie, que no
cesaba de imaginar situaciones dramticas.
En el momento preciso que se disponan a acercarse donde estaba la seorita Cameron
vieron con sorpresa que sta les haca seas para que vinieran. Llam tambin a su criada y
las dos miraban el agua como buscando alguna cosa.
-Vamos, vamos, que nos llama! -exclam Josie entusiasmada.
La seorita Cameron les dijo al llegar, con aquella voz suya tan hermossima, sin apartar
los ojos del agua:
-Se me ha cado un brazalete; lo estoy viendo, pero no lo puedo agarrar. Si el chico
quisiera hacer el favor de darme la caa o un palo largo, se lo agradecera muchsimo.
Seguir con la vista fija en l para que no se lo lleve el agua.
-Yo se lo tomar con mucho gusto; pero yo no soy chico, soy chica -contest Josie
sonrindose.
-Ay, perdone usted, que no me haba fijado! Es un brazalete que tengo en gran estima.
-No se apure usted, que ya lo sacar yo ...
Y Josie se zambull de cabeza en el agua. Al momento sali bufando y con los ojos
cerrados, pero en vez de brazalete sac un puado de piedras.
-No no, ya ha desaparecido, es culpa ma. No se moleste usted ms -dijo la seorita
Cameron, desanimada.
-Ya lo pescar, ya -dijo Josie despus de tomar nuevos alientos; y al momento se volvieron
a ver sus piernas por el aire.
-Sentira que se hiciera dao -dijo la seorita Cameron mirando a Bess, a quien reconoci
por el gran parecido con su madre.
-No se apure usted, Josie nada como un pez, y lo hace con mucho gusto - contest Bess
sonrindose.
-Es usted hija del seor Laurence? Cmo est usted, querida? Dgale a su pap que muy
pronto ir a ver a ustedes a su casa. Me encontraba tan cansada, que no he podido visitar ni a
mis mejores amigos. Aqu tenemos ya la perla de los buzos. Qu resistencia tan grande!
Josie no sac ms que algas y piedras; pero despus de respirar y quitarse el agua de los
ojos, dijo con mucha serenidad:
-No me doy por vencida; lo sacar aunque tenga que ir por debajo del agua hasta
Liverpool. Y all fue de nuevo la sirena, bajando hasta perderla de vista.
-Qu valiente es esta nia! Me gusta muchsimo. Quin es? -pregunt la seorita
Cameron sentndose en una roca para verla nadar por debajo del agua, ya que haba dejado
de ver su brazalete.
45

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

46

Bess le dijo quin era, y le inform adems de los ardientes deseos que tena su prima de
ser cmica y lo mucho que haba estado anhelando el hablar con ella.
-Hija de mi alma! Pero, por qu no ha venido a decrmelo? Aunque por lo general huyo
de las jvenes entusiastas por la escena, lo mismo que de los reporteros; pero con una tarjeta
de su pap yo la hubiera recibido con mucho gusto.
No hubo tiempo para seguir hablando ms, porque apareci en el agua una mano morena
empuando el brazalete, seguida de la carita amoratada de Josie, con los ojos cerrados y
dando resoplidos, medio ahogada, pero triunfante.
La seorita Cameron se le acerc a ella, le quit el pelo de la cara y la anim dicindole:
"Bravo, bravo!", que Josie interpret como un aplauso en el primer acto que representaba.
Josie siempre haba credo que llegara a tener un da una entrevista con la renombrada actriz
americana, pero nunca se imagin que su primera visita fuera de aquella manera.
-Lo pesqu, lo pesqu y estoy muy contenta! -Respire, hija, respire, y lo estar yo
tambin. No sabe usted cunto le agradezco todo esto que ha hecho por m. Con qu le
pagar yo este favor tan grande? - pregunt la seorita Cameron mirndola con aquellos ojos
tan hermosos que decan tantas cosas sin palabras.
Josie se frot las manos, que aun no se haban secado, y contest con un tono tan dulce y
suplicante que hubiera enternecido a cualquier corazn por muy duro que hubiera sido.
-Permtame usted que vaya a visitarla una vez, slo una vez. Deseo preguntar a usted si
servir yo para el teatro; usted lo comprender en seguida, y yo seguir al pie de la letra lo
que usted me . diga; si me dice que no, no volver a pensar en esto, y si me dice que s,
estudiar con entusiasmo, aunque sea a disgusto de mi mam. Quiere usted recibirme?
-S, s; vaya usted maana a las once. Hablaremos un buen rato; ya me demostrar usted lo
que puede hacer, y yo le dar mi opinin. Pero le anticipo que no le gustar.
-S , seora, si; yo acepto lo que usted me diga; si me dice usted que soy una imbcil, no
me he de incomodar por eso ni por mucho ms.
-Ah, hija ma; no crea usted que todo son flores; hay muchas zarzas espinosas en el
camino y hay que sufrir mucho antes de pasarlo. Acaso pueda usted, y no intento
desanimarla; vaya maana y conversaremos.
La seorita Cameron daba vueltas en sus manos al brazalete mientras hablaba, y se sonri
con tanta dulzura, que la impetuosa Josie estuvo a punto de abalanzarse a ella y darle dos o
tres besos; pero pudo refrenarse, aunque sus ojos se humedecieron aquella vez con algo ms
dulce que el agua del mar al darle las gracias.
-Mira, Josie, que estamos entreteniendo demasiado a la seorita Cameron, y la privaremos
de contemplar la bajada de la marea; vamos a casa a dar cuenta del buen recibimiento que nos
ha hecho interrumpi Bess de pronto.
-Gracias, sirenita, gracias. Diga usted a su papa que vayan todos cuando quieran, (que con
ustedes no reza mi recogimiento; adis, recuerdos.
Y la reina de la tragedia sigui despidindose y saludando con la mano a aquellas dos
figuritas hasta que las perdi de vista; y al quedarse sola comenz a decirse por lo bajo:
"Tiene buena presencia, es graciosa, viva y enrgica, y debe tener talento, porque lo tienen
todos los de su familia. Quin sabe! Puede ser que sirva; ya veremos."
Por supuesto, cmo era posible que Josie pegase los ojos aquella noche! Para dormir
estaba ella con la alegra y cosquilleo que corra por todo su cuerpo! Al to Laurie le hizo la
mar de gracia cuando le refirieron el episodio, y la ta Amy pens al momento en el vestido
que deba ponerse su sobrina, y Bess le prest el sombrero ms bonito que tena. A las diez de
la maana siguiente ya estaba la muchacha vestida, se sent un momento y qued
contemplando con alegra sus flamantes guantes blancos.
Sola, sola; quiero ir sola, porque as podr hallar con ms libertad. Oye, Bess, dime,
mujer, dime que me dir que s! No se ra usted tanto, to, por amor (le Dios! Esto es una
46

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

47

cosa muy seria para m, y ustedes lo toman a broma. Dme usted un beso, ta Amy, y dgame
que voy bien, ya que mam no est aqu, y as me ir ms satisfecha. Vaya, adis, que se
acerca la hora.
Con la persuasin de que ahora la recibiran, iba alegre y decidida, y no tard en
encontrarse en una bonita sala, donde qued un momento mirando desde su asiento los
muchos retratos de artistas que colgaban de las paredes. Conoca a muchos de ellos por haber
ledo sus biografas, y procuraba imitar a la seora Siddons en "Lady Macbeth", cuyo retrato
contemplaba en aquel momento; y tan abstrada estaba en su contemplacin, que la seorita
Cameron la estuvo observando desde la puerta algunos momentos sin ser vista; entr despus,
de pronto, con la vista fija en ella y pronunciando algunas palabras, que era una de sus
mejores escenas.
-Eso s que no lo puedo hacer yo -dijo Josie saliendo de su abstraccin-; pero tratar de
imitar a usted todo lo posible.
-Veamos, querida; veamos lo que sabe usted hacer -contest la actriz, entrando de lleno en
el asunto, pensando al mismo tiempo que le sera difcil disuadir a su amiguita.
-Primeramente, haga usted el favor de aceptar este puado de flores campestres que he
recogido para usted; he pensado que debe usted estar cansada de las flores de jardn y que
estas silvestres acaso le gustasen ms -contest Josie presentndole el ramo que tena en la
mano.
-S, verdaderamente; me gustan mucho estas flores del campo, de las que tengo la casa
llena; pero, calla!, ahora lo comprendo todo; son exactamente iguales al ramo que
diariamente encuentro en la verja de entrada. Conque era usted quien lo pona! Quin ser,
Seor, deca yo para mi, el que ha averiguado mis gustos?
Josie se puso colorada al verse descubierta y le contest con una dulzura y sencillez
encantadoras.
-Perdneme usted; la admiro tanto que no saba qu hacer para demostrrselo; ya saba yo
que no deba permitirme esta libertad; pero, qu quiere usted!, no saba contenerme, y vena
todos los das muy temprano a depositar mi ofrenda, espiando en todas direcciones para no
ser vista.
Aquella mujer, tan acostumbrada a recibir impasible tantas coronas y ovaciones, qued
conmovida al or a la joven expresarse con tanta verdad y sencillez.
-S, hija, si; esto me encanta, las alabanzas me aburren. Es tan dulce el amor puro y
sincero como ste!...
Josie recordaba haber odo, entre otras varias historias, que la seorita Cameron haba
tenido haca algunos aos, una contrariedad amorosa y que desde entonces no viva ms que
para el arte. Comprendi que todo esto poda ser verdad y que la artista haca en aquel
momento un esfuerzo por olvidar lo pasado, porque se apresur a preguntarle, poniendo la
cara muy risuea:
-Y qu sabe usted hacer? Vamos a ver; Julieta, por supuesto. Todas empiezan con lo
mismo. Pobre alma, morir suicidndose!
No se equivocaba; Josie haba pensado en representar algn trozo de "Romeo y Julieta",
pero se acord de pronto de los buenos consejos de su to Laurie, y la seorita Cameron vio
con extraeza que, en vez del lenguaje altisonante que ella esperaba, comenz Josie a
expresarse con naturalidad en la escena de locura de la pobre Ofelia.
-Muy bien, pero muy bien! Muchsimo mejor de lo que yo esperaba, se lo confieso; diga
otra parte -dijo la voz del orculo.
Josie comenz entonces a recitar admirablemente el discurso de Porcia, dando a cada una
de aquellas hermosas sentencias su correspondiente nfasis. Despus no pudo contenerse, y
represent la escena de Julieta en el balcn, que ella consideraba como su mayor esfuerzo,
terminando con el veneno y la tumba. Crea ella que en aquello estaba superior, y que
47

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

48

recibira infaliblemente un gran aplauso de la actriz; pero al ver que sta solt una carcajada,
qued desconcertada, y se acerc a ella diciendo en tono de atencin y sorpresa:
-Pues si me han dicho que esto es lo que hago mejor!; siento muchsimo que usted no lo
crea as.
-Hija ma, lo siento; pero eso es malsimo. Cmo quiere usted que resulte bien? Qu
sabe una nia como usted de amores, dudas y muerte? Vaya, vaya, deje a la tragedia
tranquilita y no se vuelva por ahora a meter con ella hasta que no est usted en disposicin de
hacerlo.
-Entonces, por qu me ha aplaudido usted en Ofelia?
-Porque lo ha hecho usted muy bien; y ese papel lo puede hacer cualquier nia inteligente.
Pero la verdadera interpretacin de las obras de Shakespeare no est todava al alcance de
usted, ni lo estar en mucho tiempo. El trocito de comedia es lo que ms me ha gustado. En l
ha demostrado usted que tiene talento; ha sido cmico y pattico; eso es arte; no lo deje de la
mano. La declamacin de Porcia ha sido tambin muy buena. Siga usted con ese genero, y
vaya educando poco a poco la voz, aprenda los matices de expresin. La voz de usted es
bonita, que no es poca ventaja, y tiene usted, adems, gracia nativa, cosas ambas muy
difciles de adquirir.
-Algo es algo -dijo Josie dando un suspiro y dejndose caer con desmayo en el sof, al ver
desaparecer en un momento sus ms hermosas ilusiones.
-Hijita, le repito que lo siento; pero acurdese usted que le anticip que acaso no le
gustara mi contestacin; si realmente desea usted que le ayude, he de empezar por ser
sincera. Con otras muchas jvenes como usted he hecho lo mismo, y nunca olvidaron mis
consejos ni se cansaron despus de darme las gracias, aunque mis palabras les parecieran en
un principio algo duras, porque les aconsej que fueran buenas esposas y buenas madres, y
que no volvieran a pensar en el teatro. Sin embargo, a otras, que realmente tenan talento y
aptitud para la escena, les dije que siguieran. Usted es muy joven todava para poder
determinar definitivamente. Desde luego, hay que tener presente que los genios son rarsimos
y que a los quince aos rara vez se descubre lo que se podr llegar a ser en lo futuro.
-Yo nunca crea, seora, que yo fuera un genio, ni mucho menos -exclam Josie
serenndose, al escuchar la voz melodiosa de aquella mujer y mirar la expresin de confianza
que se dibujaba en
sus ojos y en su risueo rostro-; slo deseo que me diga usted si tengo talento suficiente
para despus de algunos aos de estudio, representar algunos papeles de las funciones que
nunca se cansa el pblico de ver. No espero, no, llegar nunca a ser una seora Siddons ni una
seorita Cameron, por ms que bien lo deseara; pero me ser difcil, se lo confieso a usted,
abandonar la idea que vengo acariciando desde tanto tiempo.
-Si realmente lo siente usted, el mejor consejo que puedo darle es que siga estudiando con
entusiasmo a nuestros grandes maestros -contest la actriz pausadamente-. Pero hay mucho,
muchsimo que hacer antes que llegue usted a interpretarlos fielmente. Si tiene usted
paciencia y energa para principiar de nuevo, y va usted estudindolos con gran detenimiento,
acaso llegue usted a ser una buena actriz, no digo yo lo contrario; pero s le advierto que la
labor es dura, pesadsima; quiz mucho ms de lo que usted se imagina.
-No saqu el brazalete del mar, a pesar de la mucha agua salada que me entraba por los
ojos?
-S efectivamente! No olvido ese precedente; es un buen agero -contest la seorita
Cameron con aquella sonrisa que a Josie le pareca un rayo de sol despus de muchas horas
de nublado, y estrechndole la mano con efusin-. Nada, pues,
ahora no se desanime por lo que voy a decir. En vez de venir a estudiar aqu conmigo,
vuelva al colegio y termine bien su educacin. Esto es lo primero de todo. Cultive usted bien
su inteligencia y que se desarrolle su cuerpo a la vez, hasta convertirse en una joven robusta y
48

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

49

hermosa; y cuando tenga usted dieciocho o veinte aos de edad, empiece usted de nuevo su
educacin teatral, pero no antes, crame usted. Tendr usted paciencia para esperar todo ese
tiempo y no se aburrir antes de tanto estudiar?
-No, seora, esperar y estudiar.
-Bueno, lo veremos; yo tendr mucho gusto en saber de vez en cuando cmo le va a usted
en sus estudios, y en ayudarla en todo lo que pueda -dijo la seorita Cameron inclinndose y
besando a su amiguita.
-Y yo no olvidar en vida esta hora tan agradable que he pasado en su compaa, ni los
buenos consejos que acaba usted de darme -contest Josie, despidindose de ella.
Bess haca rato que esperaba a su prima, y al verla llegar corri a su encuentro llena de
alegra, deseosa de enterarse; pero qued sorprendida al ver que, en vez de lgrimas en sus
ojos, y desaliento en su cara, como ella esperaba ver por el desencanto de sus ilusiones, vio
pintado en ellos la satisfaccin y el orgullo.
Refiri la joven el recibimiento y entrevista con la gran actriz a aquel pequeo pero muy
interesado auditorio, y todos convinieron en que la seorita Cameron tena mucha razn. La
seora Amy suspir al ver que haba mucho tiempo de por medio, antes de que su sobrina
llegara a ser actriz, pensando que, acaso, desapareciese la idea con el tiempo y la reflexin.
El do Laurie, en cambio, no se cansaba de formar magnficos planes y anunciar profecas,
y escribi una bonita carta a su vecina, dndole las gracias por su amabilidad y por el buen
recibimiento que haba dispensado a su sobrina, mientras que las chicas pensaban con alegra
lo hermoso que era pensar en el arte y en la gloria, y en pasar el tiempo estudiando sin
descanso para llegar a conseguirla.
No fue aqulla la primera y ltima entrevista, porque la seorita Cameron tom el asunto
con muchsimo inters y tuvo con los Laurence frecuentes y largas conversaciones sobre el
particular, con cuyo motivo Josie pudo llenar cuadernillos enteros que envi a su madre.

CAPITULO IX
VOLVI LA POLILLA
A la cada de una tarde del mes de septiembre, bajaban por la carretera de Plumfield dos
magnficas bicicletas, montadas por dos jvenes, tostados y sucios de tierra que, a juzgar por
lo risueo de sus semblantes, deban volver de una expedicin muy afortunada.
-Adelante, Tom, y dales t la noticia, que yo me quedo aqu -exclam John, apendose en
la puerta de Villa Paloma.
John qued mirando sonriente a su compaero, el cual segua lentamente por la avenida,
con cara de gran satisfaccin, buscando con la vista a alguno de la familia, que, segn se
imaginaba l, quedara toda desconcertada y anonadada con la noticia que les tena que dar.
No tard mucho en divisar, con gran alegra, a ta Jo, que, sentada y con el impermeable
puesto, esperaba a los excursionistas. A la primera mirada comprendi al momento que
pasaba algo extraordinario.
-Qu es lo que ocurre ahora, Tom? - pregunt, volvindose en la silla y dibujndose en su
cara la expresin de temor, vergenza, diversin y pena todo mezclado.
-Un conflicto horroroso, seora; me encuentro en un conflicto espantoso.
49

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

50

-De ti ya se sabe; no se puede esperar otra cosa; conflictos y dificultades a montones.


Explcate, hombre. A que has arrollado en el camino a alguna pobre anciana? -pregunt
sonriendo ta Jo.
-Quia!, mucho peor que todo eso - contest Tom dando un resoplido.
-Ya s lo que es; que has envenenado a algn infeliz que te pidi una receta para curar sus
dolencias.
-Peor, peor todava.
-Oye, no seas brbaro; supongo que no se habr cado John por algn despeadero y lo
habrs dejado abandonado, porque t eres capaz de eso y de mucho mis.
-Aun peor que eso, seora, mucho peor, -Mira, pues se acab; date prisa a explicarte, que
para recibir una mala noticia no puede una perder el tiempo en bromas tontas.
Cuando comprendi Tom que la excitacin de ta Jo haba llegado ya al grado mximo,
redujo todo su argumento a una breve sentencia, y se coloc el, posicin conveniente para ver
el efecto que produca en ella.
-Que me caso! Estoy comprometido para casarme, seora!
Ta Jo se dio un golpe instantneo y nervioso en la mano izquierda con el vuelo del
impermeable que tena asido con la derecha, y exclam:
-No la perdono; no perdonar en vida a Nan por haberte dicho que s.
-Pero si no es Nan!; es otra muchacha.
Tom puso una cara tan cmica al pronunciar estas palabras, que a ta Jo le fue imposible
reprimir la risa, porque en la cara del joven se vea retratado el aborregamiento y la
satisfaccin juntos. -'1 alegro, hijo, me alegro muchsimo! No me importa saber quin es
ella; csate, csate en seguida porque esas cosas no se pueden dejar enfriar; pero ahora me
vas a contar cmo te las has compuesto para en tan poco tiempo preparar el terreno y dejarlo
todo dispuesto.
-Qu dir ahora Nan? -pregunt Tom a su vez, sin contestar a la pregunta que le acababa
de hacer ta Jo.
-Qu quieres que diga!: alegrarse muchsimo al ver que, por fin, logr quitarse de encima
el mosquito que tanto la atormentaba. Mira, no te preocupes tu por Nan; al asunto, hblame
de la otra, de tu futura mujer.
-No les escribi John hablando de ella?
-Escribi, s; pero no deca ms que estabas en negociaciones con una seorita que se
llama West, que vive en Quitno; pero aqu no se le dio gran importancia a la noticia, porque
todos cremos que sera una broma.
-No, seora, no; fue` el principio de la aventura, que terminar por casamiento. Qu
suerte! Yo la atend muy bien, y todos estaban muy contentos de m. Todo ha sido culpa de
John, que casi la mata con su bicicleta. Andaba tambin ella de excursin con varios amigos,
y tuvimos ese contratiempo - y Tom sac, mientras hablaba, un montn de fotografas, en las
que se vean varios grupos de jvenes sentadas en las rocas con las sombrillas abiertas.
-A que es sta? - pregunt ta Jo, sealando a una joven rechoncha, con un sombrero muy
complicado y la sombrilla en la mano.
-La misma, Dora. Verdad que es encantadora? -pregunt Tom, olvidando por un
momento sus tribulaciones y hablando en tono amoroso.
-Si, muy bonita, muy bajita, parece; supongo que no ser como la Dora de Dickens,
porque con esos ricitos en la frente se le parece algo.
-No, seora, no; es una muchacha elegantsima, de un carcter dulce y agradable; le
aseguro a usted, seora, que si todas las jvenes fueran como ella, de otra manera estara el
mundo; y canta como un ruiseor, baila de una manera que encanta y tiene verdadera pasin
por los libros.
50

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

51

-Bueno, hombre, bueno; todo es extra superior en ella; y qu pronto os habis arreglado! exclam ta Jo moviendo la cabeza en seal de admiracin.
-Confieso a usted, seora, que en un principio no pas siquiera por mi cabeza la idea de
que esto llegase a formalizarse; pero, al ver lo guapa que es, su formalidad conmigo, y
acordarme de los continuos desaires de Nan, cambi de parecer y principi a pensar que
podan convenirme estas relaciones; hasta que, despus, termin por decidirme, y me declar,
al comprender que ella no pondra ninguna dificultad. Ella escribi a su familia, dando
detalles mos; la contestacin no tard mucho en llegar, y todo se arregl admirablemente.
-Y aqu tenemos a un hombre feliz,. Pero has escrito ya a tu padre?
-Ya lo creo; le escrib cuatro lneas en seguida que ella me dijo que estaba conforme; le
deca, poco ms o menos, lo siguiente: "Querido padre:
Estoy comprometido con la seorita Dora West, y no dudo que te ha de gustar su familia.
Ella me gusta a m mucho. Tu hijo, que te quiere, Tom." Y todo qued arreglado, porque a mi
padre nunca le gust Nan, como usted sabe perfectamente; pero Dora le gustar de arriba
abajo-. Tom estaba satisfecho por su buen gusto y por su gran tacto en el asunto.
-Y no se escandaliz John al ver la rapidez con que arreglabas asunto tan trascendental? pregunt ta Jo, tratando de reprimir la risa, al pensar cmo andara su sobrino rodando por la
carretera cuando atropell con su bicicleta a Dora, y Tom asistindola, limpindole el polvo y
curndole las contusiones.
-Ni tanto as, seora, ni pizca; al contrario, se interes mucho y me habl como un padre.
Es un chico de mucho talento - contest Tom muy serio.
-Y no se fij l en ninguna de las amigas de Dora? -pregunt ta Jo, de pronto.
-Ah, s; no haba pensado en decrselo a usted. Me dijo que tena que ver en Quitno a su
amigo Fred Wallace, pero como ste andaba en su yate por la costa, emple el tiempo con
Alice y estuvo siempre hablando con ella.
-Nada, est visto; es el verano que hace de las suyas; pero dejemos a John. Dime, Tom, lo
que piensas hacer.
-Pues mire usted, seora; yo he pensado que no est bien querer a dos mujeres a un
tiempo. Qu me aconseja usted hacer?
-Por lo que me has dicho, he comprendido que lora te quiere y que t quieres a Dora. Nan
no piensa en ti, y t no debes pensar en ella ms que como amigo; as es, Tom, que lo mejor
es que sigas con Dora y te cases con ella, si es que verdaderamente la quieres.
Demasiado saba ta Jo que a quien quera Tom era a Nan, y que el muchacho haba hecho
todo aquello para dar celos a sta, y para ver si consegua que correspondiese a lo mucho que
l la quera; pero ta Jo se mora por estos sondeos en las conversaciones ntimas con sus
muchachos, y quera ver por dnde sala Tom.
i -S1, el caso es que yo quiero mucho a Nan; pero ella me desprecia tanto que yo quisiera
olvidarla, mas no puedo. Adems, Dora conoce a Nan, y si yo sigo aqu con las insistencias
de siempre, tendr que enterarse por fuerza, y ya tenemos el conflicto que le dije a usted en
un principio.
Tom cort de pronto la conversacin al ver acercarse a Nan, y le dijo por lo bajo a su
interlocutora que se lo dijera ella.
-Ests t enterada, Nan?
-Enterada, de qu?
-Tom se ha comprometido con Dora West.
-De veras? -Y Nan qued tan sorprendida que tard un poco en poder pronunciar otras
palabras. Ta Jo sonri, comprendiendo lo que pasaba, pero Nan se repuso al momento, y
contest aparentando gran alegra:
51

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

52

-Ya saba yo que mi prescripcin producira su efecto si se tomaba la dosis necesaria. Mi


viejo y querido Tom, que sea enhorabuena, hombre! -y alarg las dos manos a un tiempo
para estrechar las de su amigo.
-Oye, Nan; te participo que todo ha sido una pura casualidad; de la manera ms sencilla
del mundo; la madre Bhaer te lo dir, que yo voy a lavarme, a quitarme el polvo, y a tomar el
t con John, pero volver ms tarde.
Tom se hizo un lo; se le trab la lengua ms de una vez, se puso muy colorado, y pareca
como atontado. Cuando desapareci, se dispuso Nan a escuchar con inters a su ta, porque
conoca mucho a Dora y quera enterarse de lo ocurrido.
-Ya veo que me quedo sin l; pero, al menos, me dejar tranquila y l estar ms contento,
porque emprender negocios con su padre y ser feliz. Yo regalar a Dora un elegante
botiqun de familia como regalo de boda, y la ensear cmo tiene que manejarlo, porque lo
que es Tom se quedar sin terminar la carrera, y pronto olvidar lo que ha aprendido de
medicina.
-T debes estar contentsima, Nan; porque tu esclavo ya es libre; djalo, as podrs
estudiar mejor, y poco a poco terminars tu carrera, que todo eso es muy hermoso - dijo ta Jo
moviendo la cabeza en seal de aprobacin.
-Creo que s; y a propsito, ahora pienso que en el pueblo hay mucho sarampin, y lo
mejor ser, ta, que diga usted a las chicas que no vayan a reunirse donde hay muchachas,
porque es peligroso - y Nan se march, sonrindose.
Ta Jo comprendi que, al hablar Nan del sarampin, se refera al amor, que les haba
entrado a todos de pronto, comenzando por Franz; el de Nat era crnico; el de Tom, un caso
repentino; en John se notaban algunos sntomas, y lo peor de todo era que su mismo Teddy le
haba dicho el da anterior: "Mira, mam, yo quiero una novia como tienen los dems
muchachos", que para ella era lo mismo que si le hubiera pedido dinamita para jugar con ella.

CAPITULO X
JOHN SE COLOCA
-Mam, podramos hablar de un asunto serio? - pregunt l un da al sentarse los dos un
anochecer cerca del fuego, en los primeros das del invierno, que se haba echado encima de
pronto, mientras Daisy escriba en las habitaciones de arriba y Josie estudiaba en la pequea
biblioteca.
-S, hijo mo, s, hablemos lo que quieras. Supongo que no me irs a dar alguna mala
noticia. Y la seora Meg dej la aguja y mir a su hijo, dibujndose en su cara de madre la
ansiedad mezclada con la alegra, porque le gustaba mucho hablar en serio con su hijo, y
saba que siempre tena algo bueno que contarle.
-Creo que para ti es una buena noticia -contest John sonrindose, y, arrojando el
peridico que tena en la ruano, se acerc ms a su madre, que le hizo sitio en el sof.
-Entonces empieza cuanto antes.
-S , mam, que no te gusta el periodismo y que te alegrars si te digo que he dejado la
idea de ser reportero.
-Me alegro muchsimo, hijo mo; porque es una cosa muy insegura y de poco o ningn
por
52

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

53

venir, y yo, lo que deseo es que te coloques en una buena casa de comercio, donde
aprendas y vayas ascendiendo a medida que vean tu buen comportamiento. Te gustara
entrar en las oficinas de una compaa de ferrocarriles? Te pregunto esto porque tengo
medios para que puedas entrar.
-No, eso no me gusta; por ms que hay gente buena, la mayora son personas muy rudas,
sin ninguna clase de instruccin, y no hay tampoco porvenir, porque tienen que pasar muchos
aos antes de poder llegar a la categora que est bien retribuda. Pienso entrar en una buena
casa editorial como secretario del jefe, con poco sueldo, por ahora.
-Eso s que me gustara. Deseo verte cuanto antes en una buena casa de esas donde puedas
utilizar tus conocimientos y tu talento. Cuando eras muy nio, habl yo precisamente con tu
padre, que en gloria est, de esto, y, si hubiera vivido, ya estaras colocado.
La seora Meg derram mientras hablaba algunas lgrimas, porque la memoria de su
marido era muy tierna para ella, y la educacin de sus hijos le haba preocupado siempre
mucho. John pas su brazo derecho por la cintura de su madre, y comenz a hablar de esta
suerte:
-Querida mam: no te apures, que ya tengo bien segura la colocacin que t deseabas para
mi. No he querido decirte nada antes de ahora, porque no estaba muy seguro si la
conseguiramos, y digo esto porque ta Jo y yo venimos trabajando desde hace algn tiempo,
hasta que ha dado el resultado apetecido. Creo que t conoces al editor de la ta, el seor
Tibet, uno de los editores ms ricos de este pas, generoso, amable y hombre honrado, como
lo prueba su comportamiento con la ta, respecto a sus obras. Pues bien, como sabes, a m me
gustan mucho los libros, y hace tiempo que vengo detrs de esta colocacin, porque ya que
no puedo escribir libros, a lo menos podr publicarlos. Para esto se necesita gusto y
conocimientos literarios, y creo que tengo algo de las dos cosas.
John se detuvo al llegar aqu, para poder respirar un poco, y la seora Meg, cuya cara se
haba ido alegrando poco a poco, exclam con alegra:
-Pero qu casualidad, hijo mo!; ir a buscar precisamente lo que a m tanto me gusta, y en
lo que vengo pensando hace ya tanto tiempo. Tu suerte est hecha, porque siendo una casa tan
importante y unos dueos tan generosos, ascenders en poco tiempo.
-As lo creo, pero aun no podemos decir nada hasta que no me hayan admitido y vean lo
que
puedo hacer. El seor Tibet estuvo muy atento conmigo, y me dijo que ira ascendiendo en
cuanto viera mis aptitudes. Por el momento, pasar a la seccin de expediciones, y ms tarde
a la secretara; esto es lo que nos dijo a la ta Jo y a m la ltima vez que estuvimos en su
despacho. Estoy muy contento -dijo John, sonrindose-, porque te repito que el negocio de
libros me gusta mucho.
-S, hijo, y yo lo estoy ms que t. Esa gran aficin que tienes a los libros la has heredado
de tu abuelo, a quien tambin le gustan muchsimo. No importa que empieces un poco tarde,
porque a m tampoco me gusta enviar a mis hijos por esos mundos de Dios sin que hayan
terminado su educacin. Hoy ya eres un hombre hecho y derecho, y empezars a trabajar para
ti con entusiasmo, y precisamente en lo que a todos nos gusta. No me importa, hijo mo, que
no hagas una fortuna, con tal de que ganes para vivir y que ests contento, que as tambin lo
estar yo.
-As lo espero. Esa casa paga muy bien, y trata a los empleados como a seores. El seor
Tibet me dijo que ahora comenzara por hacer paquetes y anotar las expediciones, para que
fuera imponindome de todas las operaciones de la casa, pero me reservaba para ms tarde un
puesto muy importante, porque la ta Jo le haba dicho que, si bien era verdad que no poda
escribir ningn libro como los de Shakespeare, como ella dice siempre, que cuando yo
tuviese ms edad podra hacer algo que se pueda publicar.
53

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

54

-Ya lo creo que llegars a escribir algunos libros buenos. Dios te iluminar, hijo de mi
alma. Qu rato ms dichoso me has hecho pasar! Hace tanto tiempo que vena yo pensando
en tu porvenir!... Ahora que Josie deseche esa pcara aficin que le tiene al teatro, y entonces
ser yo la ms feliz de las madres.
John dej que su madre disfrutara en silencio unos cuantos minutos, pensando en el
porvenir de sus hijos, mientras que l, a su vez, disfrutaba pensando en otra cosita suya, que
aun no estaba lista para ser dada a conocer; y despus de un momento dijo en el tono paternal
que inconscientemente usaba siempre que hablaba de sus hermanas.
-Tambin pienso yo en las chicas; pero no hay que olvidar, mam, aquellas palabras del
abuelo que dicen: "que cada uno de nosotros tenemos que ser lo que Dios y la naturaleza nos
ha hecho". Naturalmente, tenemos que ayudar para que cada uno podamos desarrollar lo que
tenemos de bueno, y estar muy alerta para atajar a tiempo lo malo. Deja, mam, a la pobre
Daisy que sea feliz. Si Nat llega un da a formar parte de nuestra familia, bien venido sea; es
buen muchacho, y todos podemos vivir tranquilos y felices.
-Creo que suceder algo de eso, John; pero yo no puedo dejar de formar mis planes para lo
futuro y de pensar en vosotros. Ya veo que Daisy quiere mucho a Nat; y si l es digno de ella,
no ser yo la que ponga dificultades para que se casen y sean felices. Pero Josie es la que ms
me preocupa; mas que todos vosotros, por esa aficin desmesurada que tiene por la escena, y
aunque a m me gusta mucho el teatro, y me ha gustado siempre, no s si consentir que sea
un da actriz, aunque comprendo que realmente tiene talento para ello.
-Pero, qu ves t de malo en eso, mam? -pregunt John sonrindose, al recordar la
extraordinaria aficin que su madre tena antes por las tablas, y lo bien que representaba en
los improvisados teatros de su casa, y de las de los amigos ntimos.
-Nada de malo, hijo; pero en nuestra familia no hubo nunca ningn cmico, y vamos a ser
nosotros precisamente los que a ltima hora vamos a dar alguno al teatro; y si alguien tiene la
culpa de todo esto, soy yo; s, yo, que no pensaba de pequea ms que en las funciones
caseras; y t mismo me has visto representar algo en casa de tu abuelo y de tus tas; as es que
nada de particular tiene que tu hermana haya sacado algo, mejor dicho, mucho, de mis
aficiones.
-Alguna vez tena que ser, mam; que en la familia haya una gran actriz, una escritora, un
clrigo y un eminente editor, qu de particular tiene? No somos nosotros los que escogemos
nuestras aptitudes y talentos; nacemos con ellos, y no conviene paralizarlos porque no nos
gusten. Deja a Josie que siga adelante con sus aficiones, que aqu estoy yo para cuidarme de
ella; djala, mam, que puede ser que esa chiquilla tan modestita aada un da nuevos timbres
de gloria al escudo de la familia.
John estaba en este momento de espaldas al fuego, en esa actitud noble que toman los
hombres cuando los asuntos le marchan bien o cuando quieren poner la ley a cualquier cosa.
La seora Meg se puso muy encarnada, y sonri al or las alabanzas de su hijo, y trat de
disculparse de sus antiguas aficiones por el teatro.
-Tu ta Jo y Laurie me animaban para que siguiera estudiando, porque aquellas
funcioncitas que representbamos no salan del todo mal; alcanzaste t a ver "The Moorish
Maiden's Vow" y " "Witch's Curse"? No te parece que lo haca bien? Cosas de chiquillos; en
fin, hijo; ya pas
todo aquello; ahora os toca a vosotros divertir a los viejos.
-Oye, mam, no te parece que Alice represent su papel la ltima vez mejor que Daisy?
Daisy tiene muy poco de actriz, pero Alice saca partido de lo ms malo; da vida a las
palabras. El papel de Marquesita lo hace admirablemente; ya no se puede pedir ms
naturalidad ni ms gracia -deca John, mientras que con las manos metidas en los bolsillos del
pantaln y la vista fija en el suelo, recorra la habitacin de un lado para otro.
54

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

55

-S, lo hace muy bien. Es una joven encantadora; yo la quiero muchsimo. Dnde est
esta noche?
-En casa de unas amigas. Y, adems de hermosa, es muy instruida: tiene una educacin
esmeradsima; en una palabra, mam, es lo mejor que hay en muchas leguas a la redonda -y
John acentu mucho estas ltimas palabras.
La seora Meg haba vuelto a su costura, y estaba terminando un ojal con tanto inters que
no pudo ver la cara que puso su hijo cuando enumeraba las prendas personales de la seorita
Alice. En sus ojos, en su cara, en todo l, se adivinaban las simpatas por su amiga; pero
como John era un joven inteligente, saba que no convena decir una palabra a su madre ni a
sus hermanas aunque a la
aguda Josie no le pasaban inadvertidas ciertas cosas de su hermano, y saba que a su amiga
Alice no le era l indiferente, aunque John haba tenido buen cuidado de no hablarle una sola
palabra de amores; cuando pruebe, deca l para sus adentros, de que yo puedo conquistarme
un pasar decente, entonces ser otra cosa. Josie entr al poco rato en la habitacin donde
estaba su madre y su hermano, diciendo:
-Os he odo pronunciar mi nombre varias veces; se puede saber de qu se trata? - Y se
dej caer en una butaca, esperando la contestacin.
Su madre le dio la buena noticia, y John recibi su parabin con aire tan bondadoso, que le
hizo a ella pensar al momento en que tanta satisfaccin no le sentaba bien, y que ella pondra
algunas espinas en su lecho de rosas. Al retirarse John a su dormitorio, lo llam Josie y le dijo
por lo bajo:
-Toma, hombre, toma; una cartita de Alice, que he recibido junto con otra que me escribe a
m; luego dirs que no piensa en ti; puede ser que creas t que yo soy tonta, y que no veo las
cosas que pasan entre vosotros dos, pero...
-Si no es nada, mujer; si no dice ms que si maana por la noche iremos juntos al
concierto; ten, lela, si quieres -dijo John, alargando la esquela a su hermana.
Josie se apresur a leerla para satisfacer su gran curiosidad, y la rompi en mil pedazos
antes de terminarla.
-Tus dramas te han trastornado la cabeza, y te vas volviendo extremadamente romntica.
En la cosa ms insignificante y sencilla quieres descubrir el amor; cuando realmente no hay
ms que una amistad sincera -deca John increpando a su hermana, y a continuacin aadi,
para terminar-; que no lo vuelvas a hacer, me oyes? Porque eso siempre es feo en una
seorita, y en una aspirante a trgica, muchsimo ms.

CAPITULO XI
EMIL AGRADECE A DIOS
El "Brenda" se hallaba con todas las velas extendidas, esperando que el viento se levantara
y empujara la nave, y todos andaban muy contentos a bordo, al ver que se iba acercando el fin
del largo viaje.
-Cuatro semanas ms, seora Hardy, y le daremos a usted una taza de t como nunca lo
bebi mejor -dijo el segundo piloto, seor Hoffmann, al pasar por delante de dos seoras que
estaban sentadas en un rincn abrigado de la cubierta.
55

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

56

-La tomar con mucho gusto, y con mucho ms gusto todava pondr los pies en tierra
firme -contest la mayor de las seoras, sonrindose; porque nuestro amigo Emil era el
favorito, hasta donde poda serlo, de la seora y de la hija del capitn, nicos pasajeros de a
bordo.
-Y yo tambin, aunque tuviera que levar unos zapatos como los juncos chinos -dijo Mary,
enseando los zapatos rotos de tanto andar por la cubierta del barco.
-No crea usted que en toda la China se encontraran otros ms pequeos -contest Emil, de
pronto, con galantera marinera, resolviendo all en su interior comprar tan pronto como
saltara a tierra los zapatos ms bonitos que encontrara.
-Pues, hija, no s yo cmo te habras arreglado para hacer ejercicio si no hubiera sido por
el seor Hoffmann, que te ha hecho pasear todos los das. Esta vida perezosa es muy mala
para las jvenes, aunque para los cuerpos viejos, como el mo, es muy buena con buena mar.
Cree que habr tormenta? - pregunt la seora Hardy, mirando hacia el oeste.
-Un poco de viento fuerte, seora, buena falta nos hace para que salgamos cuanto antes de
aqu - contest Emil, echando una mirada comprensiva por arriba y abajo.
-Cante usted algo, seor Hoffmann; usted, que sabe; es tan bonito el canto con un tiempo
como ste! Cuando estemos en tierra lo echaremos de menos -dijo Mary en tono tan
persuasivo, que hubiera hecho cantar a un tiburn, si tal cosa fuera posible.
Emil la obedeca en todo, y no tard en templar la flauta de su garganta, entonando una de
sus canciones favoritas, alusiva a la brisa del mar y a los bergantines veleros. En el momento
preciso que expiraban las notas de su clara y potente voz, exclam el seor Hardy:
-Qu es aquello?
El ojo avizor de Emil descubri al momento el humo que sala por un extremo de la
cubierta del buque; pero, antes de dar la voz de "Fuego a bordo! ", quiso ver si podra
apagarlo solo; mas, en el momento de penetrar en uno de los departamentos de debajo de
cubierta, qued medio atufado y horrorizado al ver el peligro, y volvi pensando que su
tumba sera algn banco de coral del fondo del mar.
-Fuego en la bodega, capitn.
-No asustemos a las mujeres -fue la primera orden que dio el capitn Hardy, y los dos se
fueron a ver el medio de atajar el fuego cuanto antes. El cargamento del "Brenda" era muy
combustible, pues a pesar del ro de agua que se ech dentro de la bodega, sigui ardiendo,
como si tal cosa. La seora Hardy y Mary recibieron la terrible noticia con relativa serenidad;
y a los pocos minutos se oy la voz del capitn de "Todos los botes al agua!", y el "Brenda"
qued en poco tiempo convertido en una hoguera flotante. Embarcaron, como es natural,
primeramente las mujeres, que afortunadamente no haba ms pasajeros que ellas a bordo,
por ser barco de carga, y, luego fue saltando la tripulacin, quedndose Emil con el capitn,
que no quiso abandonar el buque hasta el ltimo momento, despus de haber recibido algunas
quemaduras graves.
Los botes se fueron alejando del peligro, porque se esperaba que de un momento a otro el
"Brenda" hiciera explosin; mas antes que esto sucediese arreci el viento, encrespando las
olas en tal forma que no pudieron ver cmo acababa de hundirse.
Emil acomod, tras de titnicos esfuerzos, al herido capitn en el bote donde iba su mujer
y su hija, y todos juntos corrieron el temporal, pasando la noche en una angustia continua. Al
da siguiente, afloj mucho el viento, y los nufragos lo pasaron con relativa tranquilidad,
pero el herido principi por la tarde a delirar, su esposa estaba medio muerta por el cansancio
y la ansiedad, y la pobre Mary, que no haba comido en veinticuatro horas ms que dos o tres
galletas, estaba acurrucada en un rincn del bote, sin poder hablar, de puro dbil que estaba.
-Agua, agua! -peda el herido en su delirio, y dos de los marineros principiaron a
refunfuar, pero al ver el ejemplo de Emil, que dio su racin, le imitaron los marineros,
56

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

57

terminando los revoltosos por apaciguarse. Emil les contaba muchas historias de naufragios
para animarles, y haca cuanto humanamente poda para atender a las mujeres y al herido.
Al cuarto da, y cuando ya casi no quedaba agua ni vveres, cay Emil rendido de sueo, y
los marineros aprovecharon el momento para apoderarse de la ltima botella de coac, que
estaba muy escondida, y de los pocos vveres que quedaban; pero, al poco rato, cay un
copioso aguacero, que reanim a los nufragos, y al despejarse el tiempo vieron con alegra
un. barco de vela que se: les vena encima. Todos agitaron los pauelos y prendas de vestir, y
desde el barco hicieron seal de que los haban visto.
Sobre la cubierta del "Urania", buque en que haba navegado Emil, se encontraron los
nufragos poco despus, atendidos por el mdico y la tripulacin. Emil se arrodill en un
rinconcito de la cubierta, y estuvo largo rato orando con gran fervor para dar las gracias a
Dios por haberles salvado la vida.

CAPITULO XII
LA NAVIDAD DE DAN
QUE dnde se encontraba Dan? Pues en la crcel. Pobre ta Jo! Si hubiera sabido ella
que mientras el viejo Plumfield era todo algazara y alegra por estar sus habitantes celebrando
la Natividad del Seor, se encontraba uno de sus muchachos en la obscura celda de una
crcel, leyendo el librito que ella le haba entregado haca poco tiempo, y derramando
lgrimas por la libertad perdida, a buen seguro que hubiera derramado ella muchas ms de las
que derram l.
S, seores, s; Dan se encontraba preso, pero no lloraba porque no venan a sacarlo de all,
pues a nadie haba dicho lo que pasaba, ni tampoco pensaba en decrselo a nadie; y hubiera
ido a la horca con la serenidad y estoicismo del indio; lloraba porque al leer el libro se
acordaba de los primeros aos de su juventud.
La historia de su cada, que vino cuando menos la esperaba, cuando el muchacho se
encontraba lleno de nobles propsitos, de nobles ideas de volver a la vida tranquila y santa de
sus primeros aos, se puede narrar en pocas palabras. En el coche del ferrocarril en que
viajaba iba un joven muy simptico llamado Blair, que, segn le dijo, tena que unirse con
dos hermanos suyos mayores en un rancho de Kansas. A Dan le gust mucho este joven por
su carcter alegre y expansivo, y los dos intimaron muy pronto. En el coche de fumar inmediato, que se comunicaba con el de ellos, iban otros viajeros jugando a las cartas; dos de ellos
de muy mala catadura. Cansado el muchacho, porque no tena ms que unos veinte aos, del
largo viaje que llevaba, principi a tomar parte en el juego; pero Dan, fiel a su propsito de
no volver a jugar, no quiso imitar a su compaero de viaje, y se mantuvo impasible, pero
observando el juego y a los jugadores con gran inters. No tard en comprender que dos de
los sujetos eran fulleros que trataban de apoderarse del dinero de los dems, haciendo
trampas, y particularmente de Blair, que cometi la imprudencia de sacar su cartera llena de
billetes de banco delante de ellos. Dan guardaba, como recuerdo de sus primeros arios, una
sombra de ternura en su corazn por los chicos, porque se acordaba mucho de Teddy y dems
57

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

58

muchachos de su madre adoptiva, y principi a hacer seas a Blair para que se retirase. Todo
fue en vano; y al llegar por la noche a una de las grandes ciudades donde tenan que
descansar, Dan se llev al muchacho a una fonda; pero en un momento que se separ de l, se
le escap, y al preguntar adnde haba ido, le dijeron que se haba marchado con dos sujetos
de no muy buena catadura.
Con ayuda de un mozo de la fonda, no tard Dan en encontrar a su compaero de viaje,
jugando en uno de los garitos ms inmundos de la ciudad, con los dos hombres que venan en
el tren, que se haban propuesto quedarse con los cuartos del muchacho, el cual, al ver a Dan,
le dio a entender sin palabras que la cosa iba muy mal.
-No puedo marcharme -le dijo despus en voz baja, al insistir Dan en que dejara de jugar-;
he perdido mucho, y, antes me dejo matar que presentarme a mis hermanos sin el dinero que
les llevo de casa.
El temor y la vergenza desesperaban al muchacho, que se ceg de tal manera que no vea
ya lo que haca. Viendo los dos tunantes que Dan no apartaba la vista del juego, dejaron que
ganara un poco el chico, pero no queran de ningn modo soltar la presa; y viendo que Dan se
haba convertido en centinela, cambiaron una mirada de inteligencia entre ellos, que-era lo
mismo que si hubieran dicho:
-Hay que quitar a este prjimo de delante". Dan lo comprendi y se puso en guardia;
porque tanto l como el muchacho eran all forasteros, y aquellos dos tunantes estaban en su
casa. No tardaron en orse palabras duras, despus insultantes, y Dan, que era una plvora, al
ver que uno de ellos echaba mano a una pistola, le dio tal puetazo en la cara, que cay
contra la chimenea y se rompi la cabeza, mientras la emprenda con el otro.
-Mrchate! Corre! -le grit Dan al muchacho al ver que aquel hombre no se mova del
suelo -. Y no digas una palabra.
Blair se asust tanto, que sali de la casa y de la ciudad sin perder un momento, dejando a
Dan que pasara la noche en el puesto de polica inmediato, de donde fue llevado a la crcel,
por haber sido condenado a un ao de prisin y trabajos forzados por homicidio involuntario.
Para no alarmar a sus protectores, si lean el suceso en los peridicos, dio al juez el nombre
de David Kent, como haba hecho ya en otras oportunidades en que fuera detenido por rias.
Atontado al ver el cambio sbito que haba sufrido su vida, no pens en nada hasta que
oy rechinar los goznes de la puerta de hierro de su prisin, pues saba que con slo dos letras
que le hubiera puesto al seor Laurie hubiera venido al momento a sacarlo de all.
-No, no -deca en su celda apretando el puo.
- No les dir una palabra; prefiero que crean que me he muerto, que como me tengan aqu
mucho tiempo no tardar en morir.
Y empez a pisar los sillares del piso de la celda pasendose de un lado a otro como un
len enjaulado, con un torbellino de rabia y de pesar, de rebelin y remordimiento que le
hervan en el corazn y en el cerebro, hasta el punto que hubo un momento en que pareca
que se haba vuelto loco, porque principi a golpear fuertemente con los puos las paredes
que le privaban de la libertad que era su vida.
Su guardin era hombre de cara hosca y repulsiva, que por el innecesario mal trato que
daba a los presos se haba hecho odioso a todos; pero el capelln era un hombre de muy buen
corazn, y desde el primer da le fue Dan simptico, porque vio al momento qu clase de
persona era y adivin lo que pasaba en su corazn. Pero Dan segua tan excitado que no oa
nada de lo que le deca el cura.
Destinaron a Dan al taller de escobas y cepillos, y all trabajaba sin levantar cabeza, con
un fervor tan grande y guardando tanto silencio y compostura, que no tard en ganarse las
simpatas del maestro del taller y compaeros cercanos a l. Da tras da se le vea sentado en
su sitio, trabajando, vigilado por un guardin armado que recorra el taller imponiendo
silencio a los que levantaban mucho la voz. Dan cumpla como ninguno y haca el trabajo de
58

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

59

dos o tres; pero en las miradas que echaba a los guardianes cuando le ordenaban algo, comprendieron que era un "hombre peligroso", aunque en esto se equivocaban, porque haba all
otros mucho ms peligrosos que l: todos los avezados en el crimen, que no eran pocos, por
cierto.
-Estoy perdido; todo ha terminado para m -deca para sus adentros cuando se acordaba de
sus buenos protectores y del pacfico Plumfield-. Pobre madre Bhaer! Ya no la ver ms;
porque aqu me matarn cuando aplaste a dos o tres guardianes de stos.
Y Dan esconda la cabeza entre las manos, sentado en el bajo camastro, viendo desfilar en
su mente a los seres ms queridos, que seguramente se preguntaran con frecuencia por qu
no volva a Plumfield.
En el taller de Dan haba un pobre hombre que era mucho ms desgraciado que l, porque
tena mujer e hijos, y estaba tan dbil y enfermo que no poda terminar nunca su tarea, por
mnima que fuera. Iba a cumplir pronto la condena, pero Dan vea que se iba a morir antes, y,
compadecindose de l, le ayudaba cuanto poda. Mason, que as se llamaba el preso
enfermo, envidiaba la salud de Dan, y le daba gracias por su bondad.
En la capilla de la prisin se celebr una fiesta religiosa en la que adems del cura del
establecimiento predicaron otros que vinieron de fuera. Dan tena algn temor al ver que
entraban en la capilla personas extraas, por si alguna de ellas vena de Plumfield y lo
reconoca entre los presos. Esta fiesta cay en sbado, y al da siguiente se present en su
celda el capelln del establecimiento mas temprano que de costumbre para darle un encargo.
-Kent -dijo el capelln al acercarse al camastro donde estaba Dan tumbado-, el pobre
Mason acaba de morir y me ha encargado muchsimo que te diga "que no la hagas", que
tengas un poco de paciencia, porque es lstima que se pierda un hombre de tan buenos
sentimientos como t. Me ha entregado este papelito, donde tena escrito el pueblo donde
vive su mujer, para que hagas el favor de escribirle. S, hijo mo; ten paciencia y confa en
Dios, que t eres bueno y todos te queremos. Las rebeliones nunca dieron buen resultado en
las penitenciaras, Kent; desecha esa idea y vers cmo se pasan sin sentir los meses que
faltan. Acurdate que no ests ya solo en el mundo, porque la pobre viuda de Mason esperar
con impaciencia el da de poder verte para darte las gracias con lgrimas en los ojos por lo
que has hecho por su marido.
Dan escuch al capelln con mucha ms atencin de lo que lo haba escuchado antes, y
ste, al ver que no le contestaba, permaneci a su lado rezando un buen rato, antes de salir de
la celda. La noticia de la muerte de su compaero de prisin, el encargo de ste en el
momento de morir, el papelito que le enviaba con la direccin de su mujer y las consoladoras
palabras del capelln, fueron para Dan un ngel salvador que vena a fortalecerle en el
momento ms peligroso de su vida.
Al da siguiente Dan era ya otro hombre; haba podido llorar y desahogar su pecho, y entr
en el taller alegre y animoso, con gran asombro de los guardianes y compaeros. La viuda del
compaero difunto viva en un pueblo de otro Estado; le escribi dndole el psame y
suplicndole que echara al correo una carta que le inclua para ta Jo, en la que le deca que el
asunto de la agricultura marchaba bien y que no le haba escrito antes por hallarse en el
campo.

CAPITULO XIII
EL AO NUEVO DE NAT
59

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

60

-DE Emil ya s que aun tardar algn tiempo en recibir carta; Nat escribe regularmente;
pero dnde est Dan que no resuella por ninguna parte? Desde que se march no ha escrito
ms que dos o tres postales. Un muchacho tan enrgico como l tena ya tiempo de sobra de
haber comprado todas las casas de labor del estado de Kansas - dijo ta Jo una maana al no
descubrir los rasgos nerviosos de Dan en ningn sobre de las cartas que acababa de traer el
cartero.
-Ya sabes, mujer, que nunca escribe muy a menudo; trabaja, y cuando termina lo que trae
entre manos se presenta en casa. Los meses y los aos tienen muy poco valor para l, y en
esas soledades que tanto le gustan se pierde fcilmente la nocin del tiempo -contest el
seor Bhaer, que andaba engolfado en la lectura de una carta muy larga que escriba Nat
desde Leipzig.
-No, no; algo le ha pasado a ese muchacho, porque me prometi escribirme con
frecuencia, y l cumple siempre lo que promete -respondi la ta Jo, contentndose con
acariciar la cabeza del
hermoso perro, ya que su amo no quera escribir.
-No te apures, mam; a un veterano como se no le puede pasar nada malo; el da menos
pensado lo veremos entrar por la puerta con una mina de oro en un bolsillo y toda una pradera
en el otro -dijo Teddy, sintiendo que el dueo del perro volviera pronto, pues debera
devolvrselo.
-Acaso est en Montana, con los indios, y haya abandonado la idea de las granjas
-interrumpi Rob, ayudando a su madre a abrir todo aquel montn de cartas que tenan sobre
la mesa.
-Puede ser; eso le conviene ms. Pero me extraa mucho que no haya escrito notificando
el cambio de plan y enviando a buscar dinero para trabajar. No, no; mis huesos profticos me
estn dando a entender que algo extrao ocurre -contest ta Jo fijando la vista con una
solemnidad proftica en las tazas en que serva el desayuno.
-No te preocupes, Jo, que ya escribir. Oye lo que dice mi amigo Raungarten de Nat: lo
pondera mucho y dice que llegar a ser una gran cosa si antes no se vuelve loco de tanto
estudiar.
Y el profesor ley la carta laudatoria de su amigo. -Esto es satisfactorio v consolador. Nat
es muy aplicado, y antes de salir de aqu ya haba hecho el propsito de trabajar como un
hombre - contest ta Jo.
-Ya veremos, ya veremos; creo que el muchacho utilizar bien las lecciones que ha
recibido aqu y sabr sacar el mejor partido de ellas. A todos nos ha sucedido lo mismo de
jvenes - contest el profesor, sonriendo al recordar su vida de estudiante en Alemania.
Tena razn, porque Nat haba llevado a la prctica de su vida las lecciones que haba
recibido en casa con una rapidez que hubiera asombrado a cualquiera de su pueblo. Las
energas de que hablaba ta Jo las haba desarrollado de una manera inesperada, y el pacfico
Nat se haba lanzado resueltamente a las inocentes disipaciones de la alegre v bulliciosa
ciudad, con el ardor del inexperto joven que prueba el primer sorbo de placer. Aquella
libertad e independencia en que se vea era deliciosa. Nadie saba all su origen; con su
guardarropa bien provisto y la cartera llena de billetes de banco; con los mejores profesores
de msica por maestros, recomendado por el muy respetado profesor Bhaer y el opulento
seor Laurence, se present nuestra joven como msico en los salones de la buena sociedad
de Leipzig.
Todo esto lo estaba viendo Nat y no acababa de comprenderlo; porque cuando se vea
entre tanta seora elegante, obsequiado y atendido, v se acordaba de la humilde y sencilla
Daisy, de cuando l andaba de nio tocando por las calles de Plumfield, cayndole el agua
encima, le costaba trabajo creer que fuera l la misma persona. Su corazn era fiel, sus
60

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

61

impulsos buenos y sus ambiciones nobles; pero la vanidad haba principiado a trastornar su
cabeza, y, emborrachado en el placer, ya no pensaba ms que en aquella encantadora vida que
llevaba. Sin intencin de engaar a nadie, dej a la gente que le juzgaran como perteneciente
a una opulenta familia de Amrica, exager la fortuna de su protector, el seor Laurence, y la
importancia del colegio donde se haba educado, sin pensar en los resultados que todo aquello
poda tener.
Todas estas noticias corrieron muy pronto por entre los estudiantes de casas ricas,
condiscpulos suyos, y a nuestro joven le fue imposible seguir viviendo en el modesto y
pacfico barrio que haba escogido para vivir y estudiar con tranquilidad. Alquil habitaciones
ms lujosas en un barrio aristocrtico, y dej a la pobre seora Tetzel, en cuya casa viva
modestamente, pero muy bien, y a su vecina, la artista seorita Vogelsteiln.
La cantidad que haban puesto a su disposicin para sus gastos le pareci a Nat una
fortuna, aunque fue menor que la que en un principio propuso el generoso seor Laurence. El
profesor Bhaer le aconsej que tuviese mucha prudencia, porque Nat no estaba acostumbrado
a manejar dinero, y el buen hombre saba las muchas tentaciones que a esa edad ocasiona una
bolsa bien llena. Nat disfrut mucho al verse en aquellas hermosas habitaciones que acababa
de alquilar, y poco a poco se fueron aumentando las necesidades de cosas superfluas, y con
ello el costo de vida. Sigui estudiando, porque amaba la msica, pero las atenciones de las
nuevas amistades que haba hecho le fueron disminuyendo el tiempo que antes dedicaba al
estudio, y principi a abandonarse. En las horas de recogimiento, cuando Nat poda pensar en
l libremente, vea que aquello no iba bien y que no poda tener un buen resultado.
"Un mes ms, y volver a emprender mi trabajo con el mismo entusiasmo que antes", se
haba dicho ms de una vez, cuando reflexionaba sobre la vida que llevaba ahora, tratando de
disculparse a s mismo por ser todo aquello nuevo para l. Por otro lado, los amigos no lo
dejaban tranquilo, y le aconsejaban que le convena mucho seguir frecuentando la buena
sociedad en que le haban presentado, y Nat se vea obligado a corresponder a todas aquellas
atenciones de las seoras con ramos de flores, billetes para el teatro, viajes en coche y todas
las dems cosas que estas amistades traen consigo. Tom por modelo de galantera al seor
Laurie, y su bolsa, que pareca que no tena fin, se iba, sin embargo, vaciando poco a poco;
pero, en cambio, era muy querido de todos y bien recibido y mimado en todas partes.
Entre estas amistades femeninas haba una seora de edad, con una hija muy bien educada
y de gran talento y disposicin para la msica, pero pobre. La madre se haba empeado en
casarla con un hombre rico. Cuando Nat iba a su casa, que era con bastante frecuencia, se
encontraba all como en la propia, pues la sentimental Minna, que as se llamaba la joven, lo
reciba con tales muestras de regocijo, alegrndose tanto sus ojos azules, que al verlo pareca
que vea a una cosa sobrenatural; y al marcharse se quedaba muy triste y desconsolada. La
madre los dejaba siempre solos en la sala, y la joven se entretena tocando en el piano las
piezas ms escogidas de su repertorio.
Todas estas cosas las refera l en las largas cartas que escriba a su casa de tarde en tarde,
porque con tantas diversiones y ocupaciones no tena tiempo para escribir ms a menudo; y
mientras Daisy se alegraba de su buena suerte por lo macho que se diverta y por sus
progresos, los muchachos se rean diciendo que el "palurdo" volvera convertido en un
refinado caballero, y las personas de edad se ponan serias y decan entre ellas:
-Ser preciso llamarle la atencin, porque de lo contrario nos dar, algn disgusto; no
conviene que vaya tan de prisa.
-Dejarlo, dejarlo, ya se apaciguar -contestaba el seor Laurie-. Ya tendremos tiempo
sobrado para reprenderlo. Con el dinero que tiene no puede ir muy lejos, y no creo que
adquiera deudas, porque honrado, lo es, como todos sabemos.
As es que las amonestaciones que recibi de las familias fueron muy suaves; pero s le
aconsejaban que no se cansara nunca de estudiar. Daisy era la que comenzaba a escamarse,
61

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

62

pensando si alguna de aquellas Minnas, Hidegardes y Lottchens que l mencionaba en sus


cartas le estara jugando a ella alguna mala pasada; pero nunca quiso escribirle nada de esto;
al contrario, le deca siempre que estaba contenta al ver lo mucho que se diverta.
Los meses fueron pasando muy dulcemente, hasta que lleg Navidad con todas sus fiestas
y regocijos. Nat pensaba divertirse mucho, y se divirti, en efecto, en un principio, porque la
Nochebuena en Alemania es un espectculo digno de ser visto. Pero pag bien caras todas
esas alegras a que se entreg durante aquella memorable semana, pues el da de Ao Nuevo
vino el ajuste de cuentas. Algn espritu maligno debi sin duda preparar aquellas sorpresas
tan inesperadas que vinieron de pronto a cortar tan bruscamente el hilo de la felicidad,
convirtiendo el mundo feliz en que l viva en escena de desolacin y desesperanza, con la
rapidez que en el teatro se transforma una escena de pantomima.
La primera sorpresa la recibi por la maana, cuando, muy cargado con ramos de flores y
paquetes de bombones, se present en casa de Minna. La madre de sta lo recibi
afectuosamente, pero cuando pregunt por su hija le contest con alguna aspereza, dicindole
que ella necesitaba saber cules eran sus intenciones, porque su hija no poda perder la
tranquilidad. tontamente. Nat se vio comprometido y tuvo que confesar la verdad. Que era un
pobre estudiante que haba venido a Alemania gracias a la generosidad de un seor que lo
protega y que les peda mil perdones por las molestias que les haba causado.
La sinceridad de Nat abland un poco a la buena seora, que termin por permitirle que se
despidiera de su hija, que lloraba amargamente detrs de la puerta de una habitacin
inmediata, desde donde lo haba odo todo. La despedida fue tiernsima, como es natural.
-Nunca, nunca, amor mo, podr olvidarte!... Mi corazn est deshecho! - fueron las
ltimas palabras de la joven.
La segunda sorpresa la recibi estando comiendo con el profesor Baumgarten, es decir,
haciendo como que coma, porque aquella escena ltima le haba desganado por completo,
cuando se present un condiscpulo suyo diciendo que se marchaba a Amrica, y que una vez
all lo primero que hara sera ir a saludar al dignsimo profesor Bhaer, y que le contara lo
que se diverta su protegido en Leipzig. Nat se estremeci al or esto, pensando en la
impresin que produciran en Plumfeld todas estas noticias, no porque l los tuviera
engaados, sino porque en sus cartas no lo haba dicho todo. Se seren un poco, y pensando
cmo salir de aquel compromiso, le dio la direccin de Bhaer a su compaero Cansen, de tal
modo que hubiera sido un verdadero milagro que ste lo encontrara en Amrica.
Ya le era imposible probar bocado, de tan nervioso y desasosegado que se haba puesto; se
levant de la mesa lo antes que pudo y principi a pasear calles y ms calles sin rumbo fijo,
pensando en la que se le vena encima. Se consol un poco repartiendo algunas monedas de
cobre entre los mendigos que iba encontrando, y pensando en Daisy, desendose l mismo un
ao mejor que el que acababa de pasar.
Al volverse por fin a su casa se encontr con la tercera sorpresa, consistente en una nube
de facturas que caan sobre l como tormenta de nieve
que e enterraba en un alud de remordimientos, desesperacin y disgustos. Las facturas
eran tantas y tan importantes algunas, que se desmay al verlas, recordando la prediccin del
seor Bhaer de que conoca muy poco el valor del dinero. Todo aquello haba que pagarlo, no
haba ms remedio, y para ello tendra que sacar el dinero que tena en el Banco y quedarse
sin un cntimo. Antes morir que pedir prestado, pues no iba a aadir una falta ms a las
muchas que llevaba cometidas. Cmo salir de aquel atolladero? Con mano temblorosa iba
revolviendo los sobres que haba sobre la mesa, casi todos del pas y con facturas, cuando vio
uno con un sello americano.
-Gracias a Dios! No todo haban de ser facturas...
Que Dios bendiga a mi muchacho!
As terminaba la carta de la madre Bhaer, que ley Nat con los ojos llenos de lgrimas.
62

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

63

-Qu buenos son para mi y cunto me quieren! Qu disgusto tendrn cuando se enteren
de lo imbcil que he sido! Antes tocar el violn por las calles que pedirles ms dinero! exclam Nat, aunque no dejaba de comprender que lo haban aliviado mucho.
Algo ms tranquilo despus, vio ms claramente lo que le convena hacer; porque una
mano amiga, extendida a travs de los mares, vena a ayudarlo. Dejara aquellas habitaciones
cuanto antes, pagara todas las facturas, volvera a la econmica casa de la seora Tetzel y
vera el modo de buscar algn trabajo que le diera para pagar la pensin.
-No, prefiero sufrir y humillarme aqu que darles a ellos un disgusto. Se lo contar todo al
profesor Baumgarten y le pedir su consejo. Vender todo lo que tengo y pagar las cuentas.
El muchacho cumpli la palabra, y fue un gran consuelo para l or de boca del profesor
Baumgarten que guardara el secreto y que no dira una palabra a su protector.

CAPITULO XIV
LAS REPRESENTACIONES
EN PLUMFIELD
Como a la humilde historiadora de la familia de los March le sera imposible terminar la
obra sin hablar de funciones de teatro, lo mismo que a la seorita Yonge escribir sus novelas
sin introducir en ella doce o catorce muchachos, he credo necesario hablar aqu de las
representaciones de Navidad en Plumfield.
Al edificarse el colegio, de que tantas veces hemos hablado a nuestros lectores, mand el
seor Laurence que se construyera en l un bonito teatro, que sirviera para representaciones,
conferencias y conciertos. En el teln de este teatrito se vea pintado Apolo rodeado de las
Musas, y como obsequio al donador, procur el pintor que Apolo se pareciese todo lo posible
a nuestro amigo, de lo que no rieron poco los dems de la familia. De esta numerosa familia,
y de otras del pueblo, salieron los cmicos, msicos y dems actores necesarios para las
representaciones.
Ta Jo estuvo trabajando algn tiempo en la adaptacin al ingls de algunas comedias y
dramas franceses, que era lo que primaba en aquel tiempo, en cuyo trabajo le ayud el seor
Laurence, dndose los nombres de Beaumont y Fletcher, disfrutando y celebrando ellos
mismos su obra por los grandes conocimientos de Beaumont en arte dramtico y la facilidad
de Fletcher para adaptar las piezas extranjeras a la lengua y costumbres de aquel pas.
Das antes de Navidad estaba todo dispuesto. Ya se haban hecho varios ensayos de la
obra, los actores tmidos haban perdido el miedo y las nuevas decoraciones estaban pintadas.
El teatro estaba engalanado la noche de la representacin con banderas de todas las naciones
y con muchas plantas sacadas del invernadero de la casa del seor Laurence, y los invitados
haban llegado, hallndose entre ellos la seorita Cameron, que cumpli su palabra. Los de la
orquesta comenzaron a afinar sus instrumentos con mucho ms cuidado que otras veces, el
tramoyista arregl las decoraciones con habilidad y esmero, el apuntador ocup heroicamente
su puesto y las actrices se vistieron con manos temblorosas, dejando caer a cada momento en
el suelo los alfileres. Beaumont y Fletcher se multiplicaban acudiendo a todas partes,
63

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

64

temerosos de que no se hundiera su reputacin literaria, porque haban invitado a varios


crticos amigos y reporteros, que haban acudido como mosquitos.
-Ha venido ella?...
Era la pregunta que se hacan a cada instante los que se encontraban detrs del teln, y
cuando Tom, que iba a desempear el papel de anciano, estuvo atisbando por los agujeros del
teln, expuesto a estropearse sus respetables piernas, les dio la noticia de que haba visto la
bonita cabeza de la seorita Cameron en el sitio de honor, la compaa entera tembl de
miedo, y Josie declar que presenta que aquella noche se iba a cortar en medio de alguna
escena por primera vez en su vida.
-Si lo haces, te sacudo de firme -contest ta Jo bruscamente, porque andaba muy agitada y
tema que le desacreditasen su obra.
-Serenidad, mujer, serenidad. Somos artistas veteranos y no nos debemos inmutar por nada
-contest John, haciendo una inclinacin de cabeza en seal de aprobacin al ver a Alice
vestida con todos sus trebejos en la mano.
Comenzara la funcin con un bonito sainete que haban representado ya muchas veces y
que hacan admirablemente bien. Alice era una muchacha alta y elegante, de cabellos y ojos
negros, que indicaban mucha inteligencia, y una cara graciossima, de buenos colores, seal
de salud robusta y sana. Estaba hermossima con su vestido recargado de blondas y su
sombrero de largas plumas, porque representaba el papel de marquesita; y John, en traje de
corte, con espadn, sombrero de tres picos y peluca blanca, tambin estaba muy bien en su
papel de barn. Josie representara el papel de doncella, y con las manos metidas en los
bolsillos del delantal y aquella mirada inquisitiva suya, pareca realmente una "soubrette"
francesa. Estos tres eran los nicos personajes, y de su habilidad y acierto dependa el xito
de la obra.
Todo se preparaba bien, y el barn andaba muy orgulloso de ver a la marquesita tan
elegante y risuea con l, cuando de pronto se oy un crujido de maderas y al momento se
vio un bastidor que se vena encima de Alice. Corri John a parar el golpe, consiguiendo
salvarla, pero a l le cay un hierro en la cabeza que le produjo una herida.
-Ay, John de mi alma, ests herido! -exclam Alice, agarrndole la cabeza con ambas
manos y manchndose los guantes blancos de sangre. Afortunadamente, estaba all Nan con
su cajita de ciruga y ungentos en el bolsillo, de la que nunca se separaba, y en un momento
cur al herido, mientras ta Jo entr, preguntando trgicamente:
-Se ha hecho mucho dao? Por fin echaris a perder mi obra!
-No se apure usted, ta; por m no ha de quedar; ya estoy curado -contest John
resueltamente volvindose a colocar la peluca.
-Cmo estn tus nervios, Fletcher? -pregunt Laurence minutos antes de dar la seal.
-Tan tranquilos como los tuyos, Beaumont -contest ta Jo, gesticulando atrozmente para
que la seora Meg se pusiera el sombrero derecho.
-Pues adelante, socio! Aqu me tienes para cualquier contratiempo que ocurra.
Al levantarse el teln, apareci la cocina de una casa, de campo, y Meg al lado del fuego,
en su papel de anciana campesina, ocupada en los quehaceres de la casa. Tiene un corto
soliloquio, en el que habla de su chico Sam, que quiere sentar plaza, de su pobre hija Elizy,
que cas muy mal y viene a morir a casa, y de la otra hija, Dolly, a la que le gustaba mucho el
lujo y los placeres y la vida de las grandes ciudades. Antes de terminar el soliloquio
principiaron a orse murmullos de aprobacin en el pblico, a los que siguieron grandes
aplausos.
-Esto va bien, Laurie! -deca Jo entusiasmada-. Esta escena que viene ahora la he
cambiado para que produzca mejor efecto.
Y corra de un lado para otro dando diversas indicaciones.
64

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

65

Entra en escena un hombre de mala catadura, cargado de espaldas y harapiento,


reclamando a su mujer, y Meg le contesta con valenta que su hija ha venido a morir all, y
que no saldr de su rasa con l; pero aquel malvado insiste, grita y se enfurece, y se va
derecho a la cuna que est cerca de la chimenea para llevarse a su hijo; pero la seora Meg
defiende a su nieto, golpeando a su yerno con bro con el atizador del fuego. Los que
conocan el carcter bondadoso de la seora Meg no acababan de convencerse de que fuera la
misma mujer, de que fuera ella aquella anciana y valiente campesina que con tanto arrojo
echaba de su casa a golpes al degradado y perverso yerno.
Josie estuvo admirable en su papel de doncella, y ta Jo no dej de mirar un momento a la
seorita Cameron, que mova la cabeza en seal de aprobacin. Tom y Nan tambin
representaron los suyos con mucha naturalidad, en la visita que hacen a un hospital
reconociendo a los enfermos; John y Atice estuvieron los dos admirables.
La seora Meg se consider la mujer ms feliz del mundo cuando la seorita Cameron le
dijo, durante la comida con que la obsequiaron:
-Debe usted estar orgullosa, seora Brooke, porque sus chicos tienen mucho talento. La
felicito, y tambin al seor barn, por lo bien que lo ha hecho -dijo mirando a John-, y el
verano que viene har usted el obsequio de dejarme a Josie para que pase conmigo la
temporada de baos.
La alegra que recibi toda la familia con esta declaracin de la gran actriz ya se la puede
imaginar el lector; alegra que vino a aumentarse despus con lo que dijeron los crticos y
amigos de la obra de Beaumont y Fletcher, que afirmaban que aquello era una tentativa, el
primer paso para conseguir que lo natural y el arte fueran de la mano. Hubo baile despus de
la representacin para terminar las fiestas de Navidad; se recibi la carta de Dan, aunque sin
seas, y ta Jo abraz al profesor, con gran risa de los presentes, porque ya poda, sin miedo,
seguir escribiendo para el teatro.

CAPITULO XV
EN LA. ESPERA
-Mira, hija ma, siento mucho tener que darte una mala noticia -dijo el profesor Bhaer a su
mujer una maana del mes de enero.
-Pues dila, Fritz, en seguida. Ya sabes que no tengo paciencia para esperar mucho tiempo
-contest ta Jo tirando la labor que tena en las manos y ponindose de pie al momento para
recibir el disparo con valenta.
-Esperemos, mujer, esperemos con seguridad. Ven y te dir las noticias que tengo. El barco
de Emil se ha perdido y del muchacho no se sabe nada.
Hizo bien el seor Bhaer en dar el brazo a su mujer, porque de lo contrario hubiera cado
al suelo al or la noticia. La sent a su lado, y cuando la vio ms tranquila acab de referirle
lo que saba, Franz haba telegrafiado de Hamburgo diciendo que el armador del buque haba
recibido noticias de la prdida del barco y que se ignoraba el paradero del resto de la
tripulacin, pero que un bote salvavidas con tripulantes haba sido recogido por un barco, y
poda ser que Emil se encontrase entre ellos.
Ta Jo afirmaba despus que su chico no se haba ahogado, porque tena valor y serenidad
para hacer frente a todas las tempestades del mundo; y que volvera alegre, y entrara en la
casa cantando como haca siempre que volva de viaje. El seor Bhaer se anim un poco con
estas seguridades que le daba su mujer, porque quera a aquel sobrino, hijo de una hermana
65

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

66

suya, como si fuera hijo propio. Franz sigui telegrafiando desde Hamburgo, a medida que
iban recibiendo ms detalles del naufragio; y si algo poda consolar a los Bhaer por la
probable prdida de uno de sus muchachos, era el gran pesar que demostraban todos los
dems. Tom corra como un desesperado, preguntando a todos los consignatarios de buques
para ver si poda averiguar algo ms de lo que se saba; Nat escriba cartas consoladoras
desde Leipzig, y hasta el atareado Jack escriba con ms fervor que antes; y el pobre Ned vino
desde Chicago para derramar delante ole ellos algunas lgrimas por la prdida de su antiguo
compaero.
-Esto es hermoso, consolador; aunque yo no hubiera enseado a mis muchachos otra cosa
que ese amor tan grande que se tienen unos a otros, que les durar mientras vivan, estara
orgullosa de mi obra - dijo ta Jo al despedir a Ned para volverse a su puesto.
Rob tuvo que contestar a cientos de cartas que reciban dndoles el psame; y si todas las
alabanzas que en ellas hacan de Emil hubieran sido verdad, habran tenido que colocar su
nombre en medio de los hroes o de los santos. Nan no haca ms que imaginar palabras
alegres para tratar de consolar a Daisy y a Bess, pero no lo consegua; y la seorita Cameron
envi una carta muy bien escrita a Josie en la que le encargaba que recibiera con valor la
primera leccin de la tragedia real de la vida, y que fuera una de las heronas que tanto
deseaba ella representar. En el Parnaso no se oy durante algn tiempo ms que msica y
cantos religiosos, y en el cobertizo donde haba estado ltimamente E mil sentado
conversando con ta Jo s puso una bandera a media asta.
As fueron pasando las semanas muy pesadamente, hasta que un da lleg la noticia,
alegrando los corazones como alegra el sol el firmamento despus de la tormenta. "Todos en
salvo, cartas en camino! Arriba la bandera, que toquen las campanas del colegio!", gritaba
ta Jo, y mientras los muchachos ms pequeos entonaban un coro dando las gracias al Seor
y los mayores se abrazaban unos otros, con gran alegra y algazara. Fueron llegando despus
las cartas en las que se daban detalles del naufragio. Emil lo refera con bastante sobriedad,
la seora Hardy con elocuencia, el capitn con agradecimiento, y Mary aada algunas
palabras ms que conmovieron a todos. Pocas cartas habrn sido tan ledas como lo fueron
stas; ni habrn pasado por tantas manos como pasaron stas; cuando no las llevaba encima el
profesor, las llevaba en su bolsillo ta Jo, y a todos los amigos que llegaban a la casa o que se
encontraban por la calle se las daban a leer. Las felicitaciones principiaron a llegar en mayor
nmero que llegaron antes los psames, y Rob dej a sus padres asombrados con el poema
que les ley, escrito por l, notabilsimo para sus aos, y al que John le puso msica para
poderlo cantar cuando volviera el nufrago.
Emil estaba en Hamburgo esperando la boda de Franz, para volver a casa con los recin
casados. Este plan gust mucho a toda la familia, que pensaba ya en la alegre primavera que
iban a pasar; y las chicas andaban con mucha anticipacin quitando el polvo a los muebles y
arreglando la habitacin para los novios.
Mientras trabajan y esperan contentos, veamos nosotros dnde se encuentran los otros
muchachos, que tambin trabajan y esperan mejores das. Nat sigue ahora con tesn por el
camino que ltimamente se haba trazado con tanto acierto y saber; pero no estaba todo l
cubierto de rosas; encontraba tantas espinas, que caminaba muy despacio, y lo iba pasando
con gran pena, despus de haber disfrutado mucho en otros ms llanos. De da estudiaba y
daba algunas lecciones, y de noche tocaba el violn en un teatrucho de mala muerte. Los
amigos alegres le olvidaron muy pronto, pero los antiguos, los que le queran de veras,
siguieron a su lado animndolo, resultndole de este modo menos penosa aquella vida de
estrecheces y trabajo duro. Pero se alegraba, por otro lado, al ver que ya no tena deudas y
que iba ganando para vivir. El maestro Bergmann le dijo un da que pronto cambiara su
situacin, a lo menos por algn tiempo, y en efecto, al llegar el mes de mayo lo eligi entre
muchsimos alumnos para la orquesta de conciertos de verano en Londres.
66

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

67

-Ten contento a Bachrneister en Londres, que con tu ingls puede hacer all mucho, y si le
va bien, como es de esperar, te llevar a Amrica, donde piensa ir a la entrada del otoo, para
los conciertos de invierno. En estos ltimos meses has adelantado mucho, y, a la verdad,
estoy muy contento de ti, y confo en que llegars a ser un buen msico.
Como el gran Bergmann no sola alabar mucho a sus discpulos, estas palabras llenaron el
corazn de Nat de satisfaccin y alegra, y sigui trabajando con entusiasmo para que se
cumplieran. pronto las profecas del maestro. El viaje a Inglaterra le. entusiasm ms aun, y
al llegar a Londres se encontr con la agradable sorpresa de que Franz y Emil llegaban a
pasar unos das con l. Qu satisfaccin tan grande, qu alegra ms inmensa! Verlos en su
cuartito de Londres, donde no pasaba la vida ociosa, y adonde sus hermanos -pues todos eran
"los muchachos de la madre Bhaer" le llevaban muchas noticias y buenos regalos para el
solitario compaero, que al verlos se ech a llorar como si fuera una nia de seis aos. Con
qu orgullo les dijo que haba pagado hasta el ltimo centavo de todo lo que deba! Y que
ahora ahorraba dinero! Y qu pronto volvera a la patria! Al pronunciar estas ltimas
palabras, comenz a llorar de nuevo. Ellos le abrazaron repetidas veces, y le felicitaron por
los muchos progresos que haba hecho en la msica. Emil tena que asistir a la boda de Franz,
que sera a fines de junio, y se lo llev casi a la fuerza, a casa de su sastre, para que tomaran
la medida de un traje que l le regalaba. Con esto, y con un cheque que recibi de Amrica, se
consider y a un millonario; pero un millonario feliz, porque ya no quera dinero, que tantos
disgustos le haba proporcionado;
quera gloria, ser un gran msico, y para esto era preciso trabajar mucho y distraerse poco.
Mientras aconteca esto en Londres, Dan esperaba tambin resignado en el penal donde se hallaba recluido, contando las semanas que faltaban para que llegara el mes de agosto, en que se
vera libre. Pero no le esperaban fiestas de casamientos ni msicas; ningn amigo se
alborozara cuando saliese de la prisin; no vea ningn paisaje risueo ante su vista; no tena
un rinconcito dichoso donde poder ir. Y, sin embargo, sus xitos eran mucho mayores que los
que haba tenido Nat, aunque slo Dios y un buen hombre los vea. Dura, muy dura fue la
batalla; pero no tendra que librar otra igual en toda su vida, porque, aunque es verdad que no
le faltaran enemigos por dentro y por fuera, tena ya el librito de la tctica maravillosa que
todo buen cristiano lleva en su pecho: el amor, la penitencia y la oracin: las tres dulces
hermanas que le daran la armadura que le sacara ileso de todos los combates. Aun no haba
aprendido a llevarla, aun lo fatigaba mucho, lo ahogaba, pero ya conoca sus virtudes, gracias
al amigo fiel que haba estado a su lado casi todo aquel amargusimo ao.
Pronto se vera libre; pronto podra contemplar a sus anchas el hermoso azul del cielo, del
que no vea ahora ms que un jirn por la alta y estrecha ventana de macizos barrotes de
su celda. Cuando Dan penaba en todo esto, cuando se acordaba de sus correras por las
inmensas llanuras, por los espesos bosques y las risueas caadas, que l tanto amaba, crea
que no podra esperar tanto tiempo y volva a pensar cmo poda fugarse: Luego se
tranquilizaba y principiaba a hacer proyectos para cuando saliera de all. Ira a ver ante todo a
Mary Mason; lo haba prometido y lo cumplira; despus ira a vivir con sus amigos los
indios, a esconder su vergenza y a curar sus heridas en aquellos impenetrables bosques; a
trabajar para salvar a muchos de los que como l estaban expiando la muerte de uno.
-Poco a poco lo ir arreglando todo; cuando tenga algo que decirles, cuando ya no me
avergence de lo que he hecho y de la pena que he sufrido, volver a casa -dijo al sentir un
fuerte latido en su impetuoso corazn, que se impacientaba ya por no verse entre ellos-. No,
todava no; me lo conoceran en la cara; se me trabara la lengua y tendra que decir la
verdad; hasta por el olor de las ropas, que huelen a crcel, me lo conoceran las chicas. Qu
vergenza! Yo no puedo mentir; yo no debo decir a la madre Bhaer una cosa por otra;
mentirle a ella, que tanto me quiere!... Maldito sea! -Y el pobre Dan amenaz a la pared con
el puo cerrado, como si las paredes de su celda tuvieran la culpa de su desgracia-. Quin
67

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

68

sabe! -sigui diciendo por lo bajo-. Aun tengo que hacer algo grande, colosal, para que ellos
estn orgullosos de m! Nadie sabr dnde he pasado este ao horroroso. Dios me ayudar -y
en vez del puo cerrado, levant la mano abierta, en seal de splica.

CAPITULO XVI
EN LA CANCHA DE TENIS
Los deportes se haban puesto muy de moda en Plumfield; y en el ro, donde antes no se
vea ms que el viejo bote mecindose amarrado ala argolla junto al embarcadero, se rean
ahora elegantes y ligeros esquifes y bonitas barcas con sus toldos de tela rayada, llenas de
alegres y vocingleras jvenes, que arrojaban agua a los tripulantes de los esquifes, al verse
vencidas por stos en las regatas. La ancha pradera prxima al aoso y corpulento sauce, era
ahora el campo de recreo y ejercicio de los muchachos del colegio, donde libraban furiosos
partidos de ftbol, y de donde no pocos salan rengueando ms de una vez. Un poco
ms retirada estaba la cancha de tenis, juego al que ta Jo era muy aficionada, y donde
gobernaba como reina, venciendo siempre a la desgraciada que jugara con ella. Josie era
tambin muy hbil en el manejo de la raqueta, y se hallaba jugando con Bess un sbado por la
tarde de un magnfico da de verano. La simptica princesita se iba amoscando al ver que su
prima no le dejaba hacer un tanto.
-Si ests cansada, mujer! Y el caso es que esos chicos todos estn matndose con ese
brbaro ftbol. Con quin voy a jugar yo? -pregunt Josie suspirando, mientras se quitaba el
gran sombrero colorado que llevaba puesto.
-Cuando descanse un poco, volveremos a jugar; aunque, si quieres que te diga la verdad,
me va cargando ya este juego, porque nunca puedo ganar -contest Bess, mientras se
abanicaba con una hoja de planta, muy ancha.
En el momento en que Josie se iba a sentar en un banco rstico, cerca de donde estaba su
prima, vio aproximarse dos jvenes muy peripuestos que la saludaban desde lejos,
descubrindose con mucha finura y gracia; y al llegar donde estaban, se apresur Josie a
preguntarles que quin de ellos quera jugar con ella; porque eran los antiguos compaeros,
Dolly y George.
-Con mucho gusto -contest el ms corts de los dos, haciendo una reverencia.
-S, hombre, s; juega t, y yo me quedar aqu a la sombra, hablando con la princesita
-dijo el ms grueso de ellos.
-Consulala, George, que est enojada porque no le he dejado hacer ni un tanto -exclam
Josie mientras se diriga a tomar su puesto-; dale bombones, que ya he visto la cajita que te
asoma por el bolsillo -aadi con risa picaresca.
Josie venci tambin a Dolly, no dejndole ganar ningn partido; luego, los dos se fueron
a sentar a la sombra, donde estaba la otra pareja. Se rea Josie mucho de estos dos jvenes,
porque vestan con excesiva elegancia, y como tena mucha confianza con ellos, les llamaba
pisaverdes.
-Digan ustedes algo til -principi diciendo Josie cuando estuvo sentada-; todo no ha de
ser hablar de trajes, chalecos y sombreros a la moda; hablemos de algo que instruya.
-S , s; de algo ms substancioso -interrumpi George, metindose otro bombn en la
boca-; de algo que nos abra el apetito.
68

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

69

-Este hablar de comidas; por eso est tan gordo -interrumpi Dolly-; oye, csate con una
buena cocinera y abre un restaurante, que esas cosas te gustan a ti mucho.
Se sonrieron las chicas al or los chistes de Dolly a George, pero a ste le hicieron muy
poca gracia; arrug el entrecejo y guard silencio algunos minutos. Ta Jo lleg en aquel
momento, y la conversacin tom otro rumbo.
-Sigues estudiando francs, Dolly, con la misma aficin que el ao pasado?
-No, seora, no; ya no lo estudio porque me cans. Ahora estudio griego -contest el
joven, acentuando la palabra y mirando a ta Jo con descaro; pero, de pronto, se acord de
que ella estaba al corriente de todas estas cosas; baj la vista y se qued mirndose los
zapatos.
-No estudia francs, pero, en cambio, lee muchas novelas francesas, y no pierde una
funcin cuando viene por aqu alguna compaa francesa de opereta -aadi George con
ingenuidad, confirmando las sospechas que tena ta Jo.
-Precisamente, quera yo preguntaros algo de esto, porque Teddy tiene grandes deseos de
aprender francs de esta manera prctica, y yo deseo saber qu clase de compaa es sa y
qu pone en escena.
-Ya se lo dir a usted, seora; yo fui y qued convencido al momento de que all no puede
ir ningn muchacho decente; los que haban ido all sin saber lo que aquello poda ser estaban
tan avergonzados como lo estaba yo mismo. Los mayores, s, seora, se vea que disfrutaban,
y, al salir, estaban esperando en la puerta del teatro a las repintadas cantantes para invitarlas a
cenar.
-Fuiste t alguna vez?
-Tan slo una.
-Te gust?
-No seora, no; me fui a casa muy temprano -contest Dolly con palabra torpe y
ponindose ms colorado que la rabiosa corbata que llevaba puesta.
-Pues no sabes cunto me alegro, de que aun no hayas perdido la gracia de ruborizarte;
pero creo que la perders pronto si continas en esa clase de estudios, y te olvidas de
avergonzarte. Con el trato de esa clase de mujeres olvidars en seguida las buenas cosas que
has aprendido, tendrs muchos disgustos y te vers en la vergenza ms de una vez. Pues,
seor, esto me saca a m de mis casillas! Por qu han de consentir los padres que sus hijos
pasen las noches en esas pocilgas, en vez de cuidar para que las pasen tranquilos en sus
camas?
Los dos jvenes oan medio espantados la enrgica protesta de ta Jo contra una de las
diversiones ms de moda en aquellos das y guardaban respetuoso silencio; George, pensando
con alegra que l no haba asistido nunca a esas cenas alegres de las
cantantes francesas, y Dolly muy satisfecho de haber dicho "que se haba retirado
temprano". Ta Jo continu hablndoles en tono maternal, deseosa de hacer por ellos lo que
ninguna otra mujer haca; y lo haca con verdadero cario.
-Si yo no os quisiera, no os dira una palabra de estas cosas. Ya s que nada de esto es
agradable; pero mi conciencia no quedara tranquila si me callase sabiendo, como s, que a
veces con una sola palabra se consigue apartar a un joven del peligro en que se halla. Retiraos
a tiempo con valenta, que no slo os salvaris a vosotros, sino que salvaris a otros con
vuestro hermoso ejemplo. Venid a m si os veis atormentados por alguna cosa; sin reparo de
ninguna clase y sin avergonzaros por nada; que por mucho que me digis, ya he odo cosas
peores, y he sabido confortar a muchos y salvar a no pocos. S, hijos mos, seguid mis
consejos y podris besar a vuestras madres con los labios bien limpios y pedir a las
muchachas inocentes que os amen.
-Muchas gracias, seora; creo que tiene usted mucha, pero muchsima razn; pero la cosa
es algo ms difcil de lo que parece, porque cuando se ve uno invitado por personas
69

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

70

respetables que llevan a sus hijas a ver a "Aimie", qu quiere usted que hagamos nosotros?
-contest Dolly algo turbado, deseando salir del paso lo mejor posible.
-Pues mejor que mejor. Ms honor y gloria para los que con valor y talento resisten a la
opinin pblica, y a la moral de manga ancha de ciertos hombres y mujeres, que lo mismo se
les da una cosa que otra. Pensad vosotros en imitar a las personas que ms respetis, y
conseguiris el respeto de las que os quieren de veras, y de las que se preocupan por vosotros.
Porque una persona se empee en tirarse por un despeadero, no nos vamos a tirar nosotros
tambin. Sabis vosotros lo que me dijo John una vez hablando de estas cosas? "Mira, ta Jo,
el que se pierde es porque quiere; yo, por mi profesin de reportero, paso las noches en los
teatros de todas clases y en otros puntos peores, y, sin embargo, no imito a ninguno de los que
concurren a esos sitios; voy a mi asunto, y nada ms".
-Si parece un sacerdote! -exclam George con una sonrisa de aprobacin en su cara
mofletuda.
-Es un buen muchacho, y yo lo quiero porque sabe lo que hace; va siempre derechito a su
trabajo, y deja a los dems que tiren por donde quieran -aadi Dolly, levantando la cabeza
del suelo con una expresin en su cara que dio a entender a su mentor que sus palabras haban
surtido el correspondiente efecto, de lo que se alegr mucho, y se anim a continuar su
interrumpido discurso.
-Pues ah tienes un buen ejemplo; con imitarlo tienes bastante. En fin, hijos mos;
perdonadme la molestia que os he proporcionado, pero no olvidis mi sermoncito. Yo confo
en que os servir de algo. Ahora, si queris venir a ver a mi gente menuda, tendr yo gran
satisfaccin en verme en medio de dos caballeros, y todos nos marcharemos juntos y en
gracia de Dios.
No echaron los muchachos en saco roto las palabras de la madre Bhaer, y en ms de una
ocasin se acordaron despus de la media hora pasada en la cancha de tenis.

CAPITULO XVII
UN RATO CON LAS
MUCHACHAS
Si bien es verdad que esta historia es casi exclusivamente la de los muchachos de ta Jo, no
debemos, por eso, dejar de hablar de sus muchachas, que en la "pequea repblica" en que
vivan ocupaban un puesto prominente, y se las instrua con mucho cuidado, para que, ms
tarde, representaran dignamente sus respectivos papeles en la "gran repblica", esta la que no
les faltaran oportunidades para cumplir con muchos y sagrados deberes.
A esta instruccin se debe, precisamente, la gran influencia que tuvieron despus muchas
de ellas en la sociedad; porque la educacin de una persona no consiste solamente en los
libros, como lo prueban los muchos ejemplos de personas eminentes que jams estuvieron en
ningn colegio, sino que siguieron el ejemplo de los grandes maestros, tomando sus vidas por
libros. Otras muchachas se aplicaron ms a la cultura intelectual, con gran riesgo de perder la
cabeza por el exceso de estudio, por prevalecer en Nueva Inglaterra la idea errnea de que el
estudio est ante todo y por todo, como si la salud y la prudencia no valiesen nada.
70

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

71

En la poca a la que nos referimos se dedicaban las jvenes de Plumfield a toda clase de
estudios, menos a los propios de la mujer, como las labores de costura, a excepcin de las tres
hermanas que ya conocen nuestros lectores, que seguan su buena y antigua costumbre,
heredada de la madre, de arreglar cada semana sendas canastas de ropa; y la misma seora
Amy, con toda su riqueza, pasaba muchas horas en el cuarto de costura del monte Parnaso
--que tambin all lo haba-, enseando a sus criadas a recoser y remendar las medias y
calcetines y otras prendas de vestir. Era aqul el cuarto ms querido de las tres hermanas,
segn confesin de ellas mismas, donde pasaban los ratos ms distrados de su vida, rodeadas
de todas sus hijas; porque all conversaban, lean y cosan; y lo mismo se recitaban versos que
se remendaban los talones a los calcetines de los muchachos o se lea un libro de teologa o
de cocina.
La seora Meg fue la primera en proponer que se deba ensanchar aquel pequeo crculo,
porque, a medida que pasaba el tiempo se iba aumentando el trabajo, por la razn de que
haba ido aumentando la familia de los muchachos y muchachas de casa y los de fuera de
casa; y, a las pocas semanas se haba convertido ya la gran sala del antiguo museo de
antigedades en inmenso taller de costura, con varias mquinas de coser y todos los dems
adelantos modernos.
All se encontraba la seora Meg, en medio de las muchachas, que acudieron a aprender
estas labores, como en la gloria; aquello era lo que le gustaba a ella, porque ya no se trataba
slo de remendar calcetines; ahora se cortaban vestidos nuevos, se armaban sombreros, se
consultaban figurines, para ver lo que se llevaba en Nueva York, en Pars y en Londres. Amy,
seora de refinado gusto y muy competente en la materia, era la que decida la gran cuestin
de los colores respecto al fsico; porque son poqusimas las mujeres, hasta las ms
inteligentes, a quienes no les guste parecer bien con las prendas que llevan puestas; y el color
que sienta bien a una morena sienta muy mal a una rubia, y lo mismo sucede con las gruesas
y delgadas. Todo esto es de suma importancia si no se quiere que la mujer vaya hecha un
adefesio. Tambin se encarg la seora Amy de proporcionar los libros necesarios para aquel
nuevo departamento del colegio; llev obras de Ruskin, Hamerton v de la seora Jameson,
que nunca pasan de moda, Bess las lea en alta voz, y Josie alternaba con ella, leyendo las
poesas y comedias que le recomend su to. Jo torn a su cargo las lecturas que se relacionaban con la conservacin del cuerpo y con la urbanidad y trato social, leyndoles obras
de la seorita Cobbe, "Deberes de la mujer"; de la seorita Backeet, "Educacin de la joven
americana"; de la seora Woolson, "La reforma en el vestido", y otras muchas obras
relacionadas con la educacin de la mujer.
Muy curioso era, en verdad, ver el cambio que se haba obrado en poco tiempo en todas
aquellas jvenes que haban dejado la pluma por el dedal, la lectura de novelas romnticas
por la de obras tiles para los asuntos de la vida. Entre la docena de muchachas que trabajan
en esta habitacin, se entabl un da una viva discusin respecto a la carrera que deban
seguir las seoritas, porque ta Jo les haba ledo algo de esta materia, y fue preguntando
despus a cada una de ellas a lo que pensaba dedicarse cuando saliera del colegio. La contestacin fue la de siempre: "Yo me dedicar a la enseanza y ayudar a mi madre", deca
una. "Yo estudiar medicina", deca otra. "Yo, pintura", contestaba otra; pero todas
terminaban aadiendo: "Hasta que me case."
-Pero si no te casas, qu hars? -preguntaba ta Jo, sintindose muchacha de nuevo, al
escuchar las contestaciones que le daban y observar las expresiones de alegra y preocupacin
que se dibujaban en las juveniles caras de sus muchachas.
-Pues ser solterona, cosa horrible, pero inevitable -contest una de las jvenes, demasiado
guapa, por cierto, para que temiera que a ella pudiera sucederle lo que deca.
71

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

72

-No est mal pensar en eso, porque todo puede suceder; pero al mismo tiempo conviene
pensar en llegar a ser soltera til, no mujer superflua; yo no he considerado nunca la
doncellez como cosa fea.
-Es un gran consuelo! -contest otra de las jvenes-; ahora ya no se mira a las solteras con
el desprecio que se miraba antes; ya no son medias mujeres, como se las consideraba en otro
tiempo,
desde que empezaron a salir celebridades de entr las solteras.
-S; pero todas no podemos ser seoritas Cobbes, ni seoritas Nightingales; ni seoritas
Phelps; muchas seremos las que nos quedemos en un rinconcito haciendo calceta y leyendo
de vez en cuando algn libro, sin poder llegar a ms en toda la vida.
-Se cultiva la alegra y el contento; y nunca faltan cositas que hacer en una casa - arguy la
seora Meg con una sonrisita de satisfaccin, mientras probaba a la chica que estaba a su lado
el sombrero que acababa de adornar.
-Muchsimas gracias. S, seora Brooke, tiene usted razn; nunca faltan cositas que hacer
que la hagan a una ir derechita y estar contenta - contest la muchacha aceptando la leccin
de amor y el regalo del sombrero.
-Con amor y constancia se consigue todo lo que una desea en este mundo. Yo recib en un
principio muchos desengaos, pero segu escribiendo sin desanimarme hasta que, por fin,
consegu dinero y fama -aadi ta Jo, con gran satisfaccin.
-Todas no podemos hacer eso, o no tenemos tanta virtud, pues yo me cansaba mucho y
tena grandes dolores de cabeza por empearme en seguir estudiando, hasta que el. mdico
me aconsej
que arrinconara los libros si no quera volverme loca -contest una de las muchachas con
mucha gravedad.
-A m me pasaba lo mismo -comenz diciendo otra-; pero desde que vengo aqu han desaparecido los dolores de cabeza que con tanta frecuencia tena antes; verdad es que hice
tambin lo que me dijo la doctora Nan: que me quitase el cors, y que bailara y corriera por el
campo cuanto pudiera.
El seor Laurence lleg en aquel momento diciendo que lord Ambercrombie, que haba
llegado a Estados Unidos, vendra a visitar el colegio acompaado de su esposa y de otros
personajes ingleses.
-Nos deberemos poner de pie? -pregunt asna de las muchachas profundamente impresionada por aquel grande honor que les hacan aquellos seores.
-S, s, desde luego.
-Les daremos la mano?
-No, porque las presentar en conjunto, y ustedes pondrn la cara muy risuea.
-Siento no haberme puesto mi mejor vestido. Si lo hubiera sabido antes de salir de casa cuchiche la llamada Silly.
-Ya vienen! Vaya un sombrero ms raro el que trae la seora! -exclam una alegre
muchacha haciendo rer a las dems.
Nadie hubiera dicho que aquella seora Ambercrombie, que trataba a las pobres chicas con
sencillez encantadora, como si fueran iguales a ella, tena un palacio en Londres, un castillo
en el pas de Gales y casi un condado entero en Escocia. "Esto es hermoso! ", deca la noble
dama, entusiasmada al or hablar por separado de las chicas. "La educacin de la mujer me ha
preocupado e interesado toda mi vida; y no pueden ustedes formarse idea de lo mucho que
me alegro al ver el entusiasmo y cario con que han emprendido ustedes este ramo de la
instruccin de la mujer, tan descuidado antes."
que arrinconara los libros si no quera volverme loca -contest una de las muchachas con
mucha gravedad.
72

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

73

-A m me pasaba lo mismo -comenz diciendo otra-; pero desde que vengo aqu han desaparecido los dolores de cabeza que con tanta frecuencia tena antes; verdad es que hice
tambin lo que me dijo la doctora Nan: que me quitase el cors, y que bailara y corriera por el
campo cuanto pudiera.
El seor Laurence lleg en aquel momento diciendo que lord Ambercrombie, que haba
llegado a Estados Unidos, vendra a visitar el colegio acompaado de su esposa y de otros
personajes ingleses.
--Nos deberemos poner de pie? - pregunt una de las muchachas profundamente
impresionada por aquel grande honor que les hacan aquellos seores.
-S, s, desde luego. -Les daremos la mano?
-No, porque las presentar en conjunto, y ustedes pondrn la cara muy risuea.
-Siento no haberme puesto mi mejor vestido. Si lo hubiera sabido antes de salir de casa cuchiche la llamada Silly.
-Ya vienen! Vaya un sombrero ms raro el
que trae la seora! -exclam una alegre muchacha haciendo rer a las dems.
Nadie hubiera dicho que aquella seora Ambercrombie, que trataba a las pobres chicas con
sencillez encantadora, como si fueran iguales a ella, tena un palacio en Londres, un castillo
en el pas de Gales y casi un condado entero en Escocia. "Esto es hermoso! ", deca la noble
dama, entusiasmada al or hablar por separado de las chicas. "La educacin de la mujer me ha
preocupado e interesado toda mi vida; y no pueden ustedes formarse idea de lo mucho que
me alegro al ver el entusiasmo y cario con que han emprendido ustedes este ramo de la
instruccin de la mujer, tan descuidado antes."

CAPITULO XVIII
DIA ANIVERSARIO
Es indudable que el tiempo pone de su parte cuanto puede para que los jvenes escolares
disfruten mucho en estos das clsicos que tienen de vez en cuando, mandndoles un buen
sol.
Se celebraba el aniversario de la inauguracin del colegio que ya conocen nuestros
lectores, y desde las primeras horas de la maana anunci el sol que l tambin contribuira
para que la fiesta resultase lo ms lucida posible. La naturaleza quiso tambin tomar parte en
aquella alegra, haciendo un esfuerzo para desplegar sus galas, ofreciendo flores con
profusin; y como el colegio del seor Laurence era mixto, la presencia all de las bonitas y
alegres muchachas mezcladas con los chicos contribua mucho a animar y dar vida al
pintoresco cuadro; y las manos que volvan las hojas de los buenos y sabios libros tenan
tambin la habilidad de adornar con gusto, con rosas y plantas, las clases del colegio.
Los profesores y alumnos de los dems colegios de Plumfield fueron llegando, y el seor
Laurie y su mujer, que formaban parte de la comisin receptora, los fueron recibiendo con
marcadas seales de atencin y alegra, distribuyendo entre ellos gran cantidad de rosas. La
seora Meg y su hija Daisy andaban entre las chicas arreglando los tocados de algunas de
ellas, que no hallaban del todo a su gusto, mientras ta Jo se multiplicaba de tal modo que
estaba hasta en los detalles ms insignificantes.
73

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

74

-Mira, Teddy -le deca a su hijo-; qutate ese sombrero de copa, que aqu no estamos en un
colegio de Inglaterra. No hagas ridiculeces, hijo; si los sencillos y pacficos habitantes de
Plumfield te vieran con esa chimenea puesta en la cabeza... El seor Bhaer miraba con
orgullo a ese plantel de jvenes, de los que confiaba abundante y rica cosecha, porque la
semilla que se haba derramado haba sido muy buena; y el anciano seor March sonrea
lleno de satisfaccin al ver realizados los sueos dorados de toda su vida: la educacin de la
juventud. Laurie sola eclipsarse, siempre que las buenas formas sociales se lo permitan,
porque el recitado o lectura de tantas odas y poesas laudatorias le aburra sobremanera; y las
tres hermanas se sentaban en medio de las seoras del pueblo, rebosando la satisfaccin y la
alegra por todo su cuerpo.
La msica fue buena, como lo era siempre que Apolo blanda la batuta; los versos, en los
que los jvenes decan, como de costumbre, antiguas verdades con nuevas palabras, dndoles
vida y energa con sus juveniles voces, eran bastante aceptables. Era de ver el entusiasmo que
se retrataba en las caras de los muchachos cuando algn pariente o hermano lea alguno de
estos versos, y el respetuoso silencio con que eran odos.
La oracin que pronunci Alice Heoth fue, segn unnime opinin, el xito del da;
porque, sin ser florida ni sentimental, como sucede con frecuencia en las primeras tentativas
de oratoria de todos los jvenes, era seria, sencilla y tan inspirada, que la autora baj de la
tribuna entre atronadores y repetidos aplausos, y tard buen rato en poder sentar los pies en el
suelo, como si acabase de cantar la "Marsellesa". Habl despus el profesor Bhaer con la
sencillez con que un padre habla a sus hijos, animando a todos los concurrentes jvenes a que
siguieran con entusiasmo preparndose para la batalla de la vida; y sus palabras, tiernas,
sabias y encarecedoras, penetraron hasta el fondo del corazn de todos los oyentes.
El banquete y las horas de expansin en los jardines absorbieron el resto del da, hasta que
lleg la noche y empezaron los bailes anunciados en el programa de la fiesta. Poco despus
de haber principiado stos, se detuvieron dos carruajes a la puerta, y el seor Bhaer, llevado
de sus nobles deseos hospitalarios, fue a recibir a los recin llegados, viendo, con
inexplicable sorpresa, entrar a Franz, dando el brazo a su joven esposa, joven, rubia, elegante
y guapa, seguidos de Emil, que traa en la mano el sombrero de Mary Hardy, gritando:
-To Fritz y ta Jo! Aqu tienen ustedes a otra hija! Quedar por ah alguna habitacin
para mi mujer?
Nadie contest a esta ltima pregunta de Emil, por andar toda la familia muy ocupada en
dar abrazos y besos, hasta que ta Jo no se seren un poco y principi diciendo.
-Pero por qu no lo has dicho, hombre de Dios? Lo mismo que hemos preparado
habitaciones para un matrimonio, las hubiramos preparado para dos; y as ahora tendris que
arreglaros como Dios quiera.
-Bueno, pues no se apure usted, ta, que aun no estoy casado; pero como les he odo a
ustedes referir muchas veces la broma que les dio el to Laurie, he querido yo hacer lo
mismo.
-Qu feliz soy, hijos mos, al veros otra vez sanos y salvos en casa!
-No encuentro palabras con qu expresaros mi alegra, que slo Dios, que est en los
cielos, sabe lo grande que es - exclam el bueno del profesor tratando de estrechar a los
cuatro en un solo abrazo.
La gente joven acosaba a Emil para que refiriera cmo haba ocurrido el naufragio, que
difera bastante, por cierto, de lo que haban dicho los peridicos. Emil ponder mucho el
valor y serenidad de Mary, y sta contest, mirndolo agradecida:
-No digo que en algunos momentos no seamos valientes las mujeres, pero hay hombres
que, adems de ser valientes, tienen acciones dignas de que se graben en bronce; yo conozco
a uno que, muerto de hambre y sueo, cargado con el cuerpo de un herido y gobernando el
bote, que de un momento a otro pareca que se lo iban a tragar las enfurecidas olas, se
74

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

75

desprenda generoso de las pocas galletas que le haban correspondido, para drselas a una
pobre muchacha, que, por falta de alimento y sobra de angustias y penalidades, estaba a punto
de perder el sentido.
-No hice ms que cumplir con mi deber; pero co hablemos irs de eso; hablemos de los
das felices que hemos pasado a bordo del "Urania" -contest Emil alegrndose.
-Pero se volvera usted a embarcar con l? -pregunt Daisy al ver la serenidad de Mary.
-Al lado de mi capitn no tengo miedo; me embarcara con l una y cien veces ms; y si
volvemos a naufragar correremos juntos la misma suerte. Prefiero esto a estar esperndolo
con ansia en una playa.
-Hermoso ejemplo de mujer; naci usted para ser la esposa de un hombre de mar! Eres el
ms feliz de los mortales, Emil; y estoy segura de que el prximo viaje ser de los ms felices
de tu vida - exclam ta Jo, entusiasmada con la relacin de los actos de herosmo de su
sobrino.
-Lo soy, ta, de veras! -contest Emil cordialmente-. Y en todos los casos de apuro siempre he tenido presente las buenas cosas que usted y el to me han dicho. En esas noches de
angustia, cuando vea que el bote en que bamos poda, por un pequeo descuido en el
manejo del timn, desaparecer entre las olas, me acordaba del cable con filete encarnado de
la marina inglesa que usted me cont das antes de hacerse el " Brenda" a la mar. Si nos
perdemos, deca yo para mis adentros, y queda a flote algn trozo de cuerda, que me reconozcan por ella.
-As es, hijo mo, as es - Contest ta Jo, besando con calor a Mary.
En otro grupo estaban Franz y su mujer, que comenz a hablar en aquel momento de Nat.
Los dems se le reunieron, y Franz se explic as:
-En el momento en que lo v i tan delgado y ojeroso, comprend que el muchacho sufra por
alguna cosa; pero a las primeras preguntas que le hice me confes la verdad, y todo lo que me
dijo me lo confirmaron despus los profesores Baumgarten y Bergmann. Que haba gastado
mucho ms dinero del que deba gastar y que trataba de recuperarlo a fuerza de economas y
de excesivo trabajo.
-Me gusta, me gusta mucho eso. Ha sido un buena leccin, y Nat se ha hecho merecedor
del aprecio en que le tienen sus profesores y de que le haya elegido entre tantos el seor
Bergmann -dijo entusiasmado el profesor Bhaer al terminar Franz de dar las noticias que
tena del amigo.
-Acurdate que te lo dije, Meg; que ese muchacho es de muy buena pasta, y que el amor
que le tiene a Daisy lo hara caminar derecho, y llegara a ser algo con el tiempo -exclam ta
Jo, olvidando de pronto las ansiedades y disgustos que haba pasado ltimamente por l.
-Pues me alegro mucho, y por lo que dices, veo que ya ests t conforme con esos amores;
yo tambin tendr que estarlo, y a este paso, pronto oiremos decir que Josie tambin est
enamorada; y siga la broma - contest Meg en tono de desesperacin.
Pero su hermana observ que a pesar de lo que deca estaba conmovida con las cosas que
le haban pasado al pobre muchacho, y se apresur a repetir sus triunfos para que la victoria
fuera completa; porque los xitos tienen la propiedad de gustar a todo el mundo.
-El ofrecimiento del seor Bergmann es una gran cosa, no te parece, Laurie? -pregunt
ella, por ms que ste ya haba dado su opinin cuando se recibi la carta de Nat.
-Bueno en todos lo sentidos. Nat saldr hecho un maestro de la orquesta de Bachmeister y
conocer Londres de una manera muy especial y alegre; vendr despus aqu con la orquesta
y sobresaldr entre los violines. No es un gran honor, pero ya puede contar con algo, ha dado
un gran paso en su carrera. Yo ya le he felicitado, y l se alegr mucho y me contest que se
lo dijera a Daisy y que te hiciera comprender a ti, Meg, que su corazn es de oro y que de ti
dependa que no se transformase en un pedazo de carbn de piedra, y otras ternezas por el
estilo.
75

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

76

Habl despus Franz de su antiguo compaero en el mismo tono encomistico, porque su


felicidad no le impeda acordarse de su viejo y aplicado compaero, pintando la paciencia y
desvelos de Nat de tal modo, que la seora Meg qued casi convencida, a pesar de haberse
enterado del episodio de Minna y de que haba andado tocando el violn por los cafsconciertos, y hasta por las calles de Leipzig, para procurarse recursos para vivir sin pedir
nada a la familia.
En esta agradable conversacin estaban, cuando se oy la seal de que la comida estaba
lista.

CAPITULO XIX
ROSAS BLANCAS
Mientras los viajeros se quitaban el polvo y ta Jo se pona otro vestido y se arreglaba un
poco la desgreada cabeza para sentarse a la mesa, corri Josie al jardn para cortar algunas
rosas para los novios. La repentina llegada de estos seres tan queridos casi haba trastornado
la cabeza de la romntica muchacha, que andaba en aquel momento llena de fantsticos y
heroicos salvamentos, tiernas exaltaciones, dramticas situaciones y admiraciones femeninas
respecto de si las novias se pondran o dejaran de ponerse sus velos. Se haba detenido
delante de un frondoso rosal de rosas blancas, y cortaba las ms enteras y bonitas con la idea
de formar dos ramilletes con la cinta de seda blanca festoneada que llevaba en el brazo, para
colocarlos en el tocado de sus nuevas primas. Las pisadas de uno que se acercaba le hicieron
estremecerse momentneamente, y al volverse para ver quin era vio a su hermano que
bajaba por el paseo enarenado con los brazos cruzados, la cabeza inclinada sobre el pecho y
el aire distrado como persona absorta en profundas meditaciones.
-Sofa Wackles -dijo la perspicaz muchacha con una sonrisa picaresca, chupndose al
mismo tiempo el ndice de la mano derecha por haberse clavado la punzante espina de una
rama.
-Qu haces t aqu, calamidad? -pregunt John con sobresalto "irvingnesco" al sentir sin
ver la influencia perturbadora de sus sueos del da.
-Cortando rosas para nuestros novios. No quieres una? -contest Josie, a quien la palabra
"calamidad" con que sola llamarla su hermano le haca mucha gracia.
-Una novia o una rosa? -pregunt John con calma, mirando al rosal como si de pronto
hubiera despertado en l un gran inters.
-Las dos cosas; t te procuras la una y yo te dar la otra.
-Si pudiera ser eso!...
Y John arranc un capullo, dando al mismo tiempo un suspiro que lleg al ardiente
corazn de su hermana.
-Pero, por qu no lo haces? Tan bonito que es ver a los jvenes felices! Ahora ests a
tiempo; no dejes escapar la oportunidad porque dentro de poco se marcha, y difcilmente la
volvers a ver.
-Quien? ...
Y John arranc un capullo medio abierto, ponindose de pronto tan encarnado que su
hermana no pudo menos que sonrer.
-No seas hipcrita. Ya sabes que me refiero a Alice. Mira, John, t no ignoras que yo te
quiero mucho, aunque te hago rabiar de vez en cuando; pero lo que s ignoras, seguramente,
es que estoy dispuesta a ayudarte en lo que pueda. Son tan interesantes todas estas cosas de
76

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

77

amores y casamientos, que todos tenemos que tomar nuestra parte correspondiente. As es
que, creme a m, habla a Alice y arrglate con ella antes de que se marche.
A John le hizo mucha gracia la seriedad con que hablaba su hermanita, pero como el
asunto le gustaba mucho, no le contest con la aspereza de otras veces, sitio que le dijo con
dulzura:
-Eres muy amable, Josie. Ya que tienes talento y sabes de todo, no podras indicarme el
medio ms correcto y elegante de declararme?
-S, hombre, s; mira, hay varios medios, yo te los explicar. En las piezas de teatro el
enamorado se arrodilla a los pies de ella; pero esto tiene sus inconvenientes, y es que si el
novio tiene las piernas muy largas resulta una figura fesima. Teddy lo hace muy mal a pesar
de las muchas veces que lo hemos probado y de las lecciones que le doy. Pero t podras
declararte del siguiente modo: "S ma! S ma! Y quiere al que tira pepinos por en
cima de la tapia de la seora. Nickleby". Esto en el caso de que desees hacer una
declaracin alegre; y si no, le escribes unos versos bonitos y te declaras en ellos.
-Mira, Josie, todo eso es broma; yo quiero de veras a Alice, y no puedo hacer nada de eso.
T que has ledo tanto de todas estas cosas puedes darme consejos serios, siendo tan
romntica como eres.
John estaba resuelto a esperar algn tiempo antes de declararse; pero la vista de los nuevos
novios y el discurso tan brillante que haba pronunciado Alice, haban enardecido su corazn
hacindole cambiar de opinin; porque tema que algn otro joven se le adelantase. Su
hermana Daisy era su confidente para todo menos para estas cosas de amor; pero la pobre
muchacha se encontraba tambin en un trance apurado, porque su madre no quera or hablar
de amores, y John haba tenido por fin que humillarse ante Josie, con quien siempre andaba
peleando, porque se rea de todas sus cosas. Sin embargo, las ltimas palabras de sta y la
vista del rosal, le decidieron a aceptar su ayuda y a seguir sus consejos.
-Creo que lo mejor ser que le escriba -dijo despus de un momento en que los dos haban
estado buscando una idea nueva y brillante.
-Ya la tengo! Es de primera! Y que, siendo
t poeta y ella poetisa, viene que ni de perlas -exclam dando un salto de alegra.
-Cul es? Dmela, mujer, dmela, y no me desesperes -suplic el enamorado con
impaciencia. -Pues escchame. Yo he ledo en las novelas de la seorita Edgemorbh de un
enamorado que se declara a la mujer a quien amaba sin hablar una palabra, ofrecindole tres
rosas: un capullo, una rosa medio abierta, y una rosa abierta del todo. Yo ro recuerdo ahora la
que ella toma; pero es la gran idea, porque Alice estaba presente el da que yo lea esto y ella
se acordar con seguridad. Escoge las rosas Y yo se las dar en nombre tuyo y t le pones dos
letras diciendo que escoja una.
John principi a buscar con la vstalas mejores rosas del rosal v su hermana le contempl
un momento asombrada al ver lo humilde y sumiso que estaba aquel hermano suyo tan altivo
pocas horas antes.
-Ya lo hars, eh? - fue lo nico que dijo John :al dar las rosas a su hermana para terminar
su mensaje de amor floral.
Encantada Josie de tomar parte en el romntico asunto, at a los tallos de las rosas una
cintita de seda con mucho cuidado y esmero, mientras John, escriba en una tarjeta:
"Querida Alice: Usted conoce el significado de
las flores, y el que tanto la quiere y admira, sera el hombre ms feliz de la tierra si usted
se dignara escoger una o todas de las que le entregar Josie esta noche. Su apasionado
John.',
Al entregar la tarjeta a su hermana, le dijo John muy serio:
77

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

78

-Mira, Josie, no lo tomes a broma; esto es para m, vida o muerte; as es que si me quieres,
no te ras y procura que las rosas y esta tarjeta lleguen a sus manos del modo que t creas que
pueda dar mejor resultado.
La contestacin de Josie fue un beso, que significaba ms que todas las afirmaciones que
poda haberle hecho de palabra, y all se march contenta a cumplir el encargo, dejando a su
hermano que soara un poco entre los rosales.
Mary y Ludmilla quedaron prendadas de los ramos de rosas que les entreg Josie, y sta
les ayud a ponerse algunas en la cabeza. Alice estaba en otro tocador sola, y nadie le ayud a
vestirse. Cuando vio las rosas y ley la tarjeta, no tardaron en humedecrsele los ojos al ver
confirmado en aquel pedacito de cartulina lo que su corazn adivinaba haca ya mucho
tiempo. Qued pensativa un momento, y ya iba a separar del ramito la rosa ms abierta,
cuando se acord que en su casa haba una madre imposibilitada y un padre muy anciano, que
no poda abandonarlos ni hacer nada sin contar con ellos, como buena hija que era; sac la
rosa entreabierta,, lo que significaba "esperanza"; la que dice que "s", pero hay que esperar, y
se la puso en el pecho.
Volvi a quedar pensativa al mirarse al espejo, y ver lo pobre que resultaba aquella flor,
comparada con la otra completamente abierta, cuando oy que en el cuarto inmediato
Doblaban la madre y hermanas de John, y se acerc a la ventana para enterarse mejor de lo
que decan.
-Ludmilla ha estado cariossima con nosotros; nos ha trado de Alemania verdadera agua
de Colonia. Y qu bien nos viene ahora, despus de un da de tanto trajn como hemos tenido
hoy! John se alegrar! tambin mucho.
-Ya lo est, mam. No viste cmo se entusiasm cuando Alise termin su oracin? Si no
lo detengo, se va hacia ella y le da un abrazo; yo tambin aplaud; as he estropeado mis
guantes nuevos con tanto palmoteo.
-Te ha dicho l algo referente a Alise? mam; pero aunque no me lo diga, lo ,,divino. Es
muy bueno y sabe que yo me hubiera disgustado si me hubiera hablado de esas cosas.
-Ya lo creo que es bueno; y aunque no es rico, no creo que haya joven que le diga que no.
Y no es rico ni lo ser nunca. Sabes t, Daisy, lo que ha hecho con todos sus ahorros?
Anoche me lo dijo y aun no haba tenido tiempo de decrtelo. Al pobre Barrn, que, como
sabes, estaba medio ciego y a punto de perder por completo la vista, lo present en una
clnica para que lo curaran bien; pag todos los gastos y se ha quedado sin un centavo; pero el
paciente puede ya trabajar y mantener a su mujer y a sus hijos.
Alise no pudo or lo que Daisy contest a su madre, por estar an preocupada con sus
propias emociones, pero se le alegraron los ojos, y sus labios pronunciaron por lo bajo:
"Hermosa accin! Merece una recompensa, y la tendr".
LA seora Meg segua hablando de John, y ella pudo enterarse de lo que sigue:
-No dudo que algunas personas lo habrn calificado de insensato y revoltoso, por lo intranquilo de su espritu hace algn tiempo; pero su corazn es hermossimo y lleva a la prctica
aquel dicho de que "el que da al pobre, presta a Dios."
-Y est triste, mam, porque no puede dar ms, y es tan honrado que no quiere pedir nada
hasta que no tenga l mucho que dar. Pero olvida que el amor es lo principal. En esto s s yo
que es muy rico, y tambin s que lo aceptarn con entusiasmo.
-Mi John se lo merece; y por mi parte no pondr dificultades.
-S, yo creo que se arreglarn; pero como ella es tan obediente y tan sumisa a sus padres,
no s si lo har feliz. Te gustara este enlace, mam?
-Sera la ms dichosa de todas las madres; porque muchacha de sentimientos ms nobles
que sa no existe en el mundo. No deseo otra cosa para mi hijo; pero tienen que esperar,
porque antes tiene l que procurarse un porvenir, y si ella lo quiere, lo esperar todo el tiempo
que sea necesario.
78

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

79

-Yo me alegro mucho, mam, que ests satisfecha y contenta con su eleccin y que ella no
tenga que sufrir los sinsabores de la oposicin.
La voz entrecortada de Daisy y el sonido de algo as parecido a besos, le hicieron
comprender a Alice que Daisy deba estar entre los brazos de su madre; y no oyendo nada
ms, se retir de la ventana, resplandeciendo en su cara la alegra, al pensar que haba odo
ms de lo que ella esperaba or. En un momento se hizo el razonamiento de que el amor y la
obediencia pueden muy bien ser compatibles y que no haba una razn fundada para
desanimar al que tanto la quera; y tomando la rosa abierta la bes y la uni a las otras dos,
porque las tres juntas significaban que corresponda y estaba conforme en todo.
-Todo para mi John; trabajar con ms entusiasmo que hasta ahora y esperar amndole fueron las palabras que pronunci por lo bajo al salir del cuarto para unirse con los dems
huspedes.
Los que no estaban en el secreto, atribuan aquella inusitada y brillante alegra que se vea
en su cara a las muchas felicitaciones que reciba de los jvenes por su incomparable
discurso; ni tampoco, a excepcin de uno que al. pasar cerca de ella le dio las gracias con voz
casi imperceptible y entrecortada, repar en las bonitas rosas que llevaba prendidas en el
pecho.
John fue a acompaar a ciertos personajes venerables y ayud a su abuelo en la discusin
que llevaban concerniente al mtodo socrtico de instruccin, y a los de Pitgoras, Pestalozzi,
Froebel y otros; y al volver al Parnaso, era tanta su alegra, que cualquiera hubiera jurado que
haba empinado el codo demasiado en la mesa, no habiendo probado el vino, sin embargo.
Hubo despus msica y canto, y a John no le falt ocasin de acercarse a Alice para hablar
con ella y darle las gracias con ms libertad que lo haba hecho antes.
-No s, Alice de mi vida, cmo darte las gracias. Y qu bien que lo has comprendido! Si
lo estoy viendo y casi no lo creo -le deca John, sin importarle nada lo que en aquel momento
cantaban al piano.
-S, hombre, hace tiempo que lo comprend; pero somos muy jvenes y tenemos que
esperar. Qu feliz y qu orgullosa estoy con tu amor, John!
-Vaya un descubrimiento que he hecho! -iba diciendo Tom cuando se retiraba a su casa,
porque se haba acercado tanto a la pareja enamorada que oy algunas palabras de Alice-. Y
qu calladito se lo tenan! Pues, seor, todos son aqu ms felices que yo!
La familia Brooke se retir aquella noche muy tarde, y cualquiera que hubiera podido
echar una mirada por la ventana de la habitacin en que estaba reunida antes de meterse cada
uno en su cama, hubiera podido ver a John muy atento y satisfecho recibiendo las
felicitaciones del bello sexo que acababa de or de su boca el romance. Josie insista en que
ella era la que haba ganado la partida y los dems tuvieron que reconocer y confesar de que
era perita en la materia. La seora Meg iba diciendo, al dirigirse a su cuarto:
-Esperemos que vuelva Nat, y mi pobre hija llevar tambin rosas blancas.

CAPITULO XX
VIDA POR VIDA
Los das de verano que siguieron despus los pasaron, viejos y jvenes, en medio de la
mayor quietud y del mayor deleite, haciendo los honores de la hospitalidad en Plumfield a sus
79

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

80

felices huspedes. Mientras Franz y Emil andaban ocupados con el asunto de su to Hermann
y del capitn Hardy, Mary y Ludmilla hacan nuevas amistades por todas partes, y aunque era
muy distinta la una de la otra, las dos eran amabilsimas y se hacan querer de todo el mundo.
La seora Meg y su hija Daisy aprendieron muchas cosas de la novia alemana, entre ellas,
diferentes guisos, y hablaron y discutieron sobre la vida domstica en Hamburgo y la que se
haca en aquella parte de la Amrica del Norte, y la joven esposa alemana aprendi a su vez
cosas que ella no conoca.
El trato de Mary era tambin muy agradable, porque como haba viajado tanto, saba
muchas cosas y no exageraba, como por lo regular hacen las jvenes inglesas, las cosas de su
pas. Ta Jo estaba muy satisfecha con la eleccin de Emil, y tena la seguridad de que el
tierno y amante piloto femenino sacara siempre a su muchacho a puerto de salvacin, tanto
en la bonanza como en el mal tiempo.
El compromiso de John fue aceptado por toda la familia, y todos estaban conformes en
que, siendo los novios muy jvenes, tenan que esperar. El march a su negocio y Alice
trabaj en su casa, contenta y satisfecha de esperar que llegara el da que se cumpliera su
felicidad. Daisy se alegraba de todo esto y no se cansaba nunca de or explicar a su hermano
los planes que tena formados para el futuro. Sus mismas esperanzas le hacan a ella, por otro
lado, estar constantemente ocupada en algo til, esperando alegre el da, que ella presenta, en
que Nat atravesara el Atlntico y llegara de Londres.
Su corazn es de oro y su cabeza se despejar mucho cuando salga de la atmsfera de
humo de tabaco y cerveza en que vive ahora y principie a respirar el aire salino de aqu -dijo
ta Jo, pensando con gusto en la bonita perspectiva del violinista.
Josie pas un mes en la playa, en casa de la seorita Cameron, y aprovech bien las
lecciones de sta, estrechando ms y ms su amistad con la gran trgica, que le sirvi despus
mucho.
Tom y Dora seguan hablando, pero no se saba cundo se casaran, porque el padre de
Tom deca que su hijo cambiara an de profesin dos o tres veces, por no gustarle ninguna.
As marchaban las cosas en aquella comunidad, y ta Jo empezaba a creer que ya haban
pasado todas las intranquilidades y disgustos, cuando se present de pronto otro nuevo. En las
diferentes tarjetas postales que haban recibido de Dan, daba ste como direccin para que se
le contestase: "M. Mason, para entregar, etc." Por este medio pudo ir entreteniendo a su
familia adoptiva y dar tiempo a cumplir su condena. La ltima postal que se recibi de l
estaba fechada en Montana, y no deca ms que lo siguiente:
"Por fin me encuentro aqu, ocupado otra vez en el negocio de minas, que marcha bastante
bien, por cierto; pero no pienso quedarme mucho tiempo. Desist del proyecto de las granjas,
y pronto les dir los nuevos planes que tengo. Ando muy atareado y soy muy feliz. - D. K."
Poco podan ellos imaginarse que aquel "soy muy feliz" quera decir que ya estaba libre.
Dan encontr por casualidad a un antiguo amigo, que segua en el negocio de minas, y le dijo
que ahora deseara l ser capataz de una mina, porque tenia deseos de trabajar materialmente
durante algn tiempo, porque su cuerpo le peda ocupacin en algn trabajo duro. As se
march con l a trabajar en las minas.
Andaba ta Jo un da del mes de octubre aligerando de papeles intiles los cajones de su
escritorio; fuera llova a ms no poder, pero dentro de su casa no se oa el menor ruido. Iba
separando papeles y ms papeles, rompa los intiles y formaba montoncitos con los que
quera conservar. Lleg por fin a las postales, las estuvo examinando detenidamente, y luego
las junt con otras cartas haciendo un paquete con todas ellas en el que puso un rtulo que
deca "Cartas de mis muchachos".
-Ya ha tenido tiempo de escribir otra postal -dijo, hablando consigo misma -; pero acaso
espera venir de un momento a otro para explicarme de palabra sus nuevos planes. Tengo
80

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

81

verdadera curiosidad por saber qu ha estado haciendo todo el ao que falta de aqu y de
enterarme de cmo le su ahora.
No haba tenido tiempo de terminar de pronunciar las ltimas palabras cuando entr Teddy
jadeante en el cuarto, con el paraguas destrozado en una mano y un diario en la otra, y con la
angustia pintada en la cara se puso a leer con voz torpe y balbuciente:
-"Mina hundida; veinte hombres enterrados; se desespera de salvarlos. Viudas y nios
llorando; el agua de los pozos va subiendo. Dan los salva por un pozo antiguo abandonado,
con exposicin de su vida. Ms muertos; la gente aclama a Dan, y las que se crean viudas lo
abrazan y besan". Viva Dan! Viva mi viejo hroe!
-Qu? Dnde y cundo? Quin? Dame el peridico! -exclam su madre fuera de s.
Y ta Jo se puso a devorar con la vista las columnas del diario en las que estaban los
detalles de lo ocurrido en la mina. Dan Kean era el nico empleado que saba que en aquella
mina haba una galera y, un pozo antiguo abandonados, y por donde, exponiendo su vida,
pudo salvar a los desgraciados mineros que se hallaban cavando, desesperadamente por el
lado opuesto. Cuando Dan baj al pozo dijo a los que quedaban fuera: "Si no hago ninguna
seal, ser intil que bajen otros a morir tambin".
Aunque la antigua galera estaba ya medio hundida y con mucha agua, pudo Dan, con
muchsimo trabajo, abrirse paso y llegar hasta donde estaban los incomunicados,
desarrollndose fuera una escena conmovedora al velos aparecer por el pozo; todos queran
abrazarlo y besarlo a un tiempo, y los chiquillos lo abrazaban por las piernas y le besaban las
manos, por no poder alcanzar ms arriba.
-Es preciso que viva, debe vivir, tiene que venir en seguida a restablecerse aqu, y si no
viene pronto voy yo misma a buscarlo -exclam ta Jo muy excitada.
-S, mam, y yo ir contigo; yo quiero ir, mam -deca Teddy, vindose ya en el tren con su
madre.
Pero antes de que sta pudiera contestar a su hijo entr el seor Laurie, gritando y agitando
un diario de la tarde:
-Te has enterado, Jo? Qu te parece? Voy y o en seguida a traerme a ese valiente
muchacho?
-Ya me gustara que fueras; pero vale ms que esperemos algunas horas, no sea que todos
esos rumores sean falsos.
-Yo ya he telegrafiado a John para que conteste lo antes posible dicindome lo que se dice
por all, y en caso de que se confirme la noticia, ya estoy en camino para traerme a Dan o
quedarme all con l hasta que est restablecido del golpe que el diario ste dice que recibi
en la cabeza.
-Yo voy con usted, to; yo quiero ir para ver cmo est Dan -deca Teddy casi llorando y
suplicando al mismo tiempo.
John contest confirmando las noticias que daban los diarios y aadiendo nuevos detalles
del herosmo de Dan. El seor Laurie se march en seguida, y Teddy anduvo detrs de su to
implorando que lo llevase con l. En todo el da no apareci por su casa; pero su madre dijo
con calma:
-No paso angustia por su ausencia, porque s que estar con Tom o con John, y a la noche
vendr con mucha hambre y pidiendo humildemente nuestro perdn. Ya lo conozco bastante.
Pero qued sorprendida al ver que lleg la noche y Teddy no apareca por ninguna parte.
En el momento que el seor Bhaer se dispona a salir de casa en su busca, lleg un telegrama
fechado en una estacin de la va frrea por donde viajaba el seor Laurie, en el que deca
ste:
"A Teddy lo encontr en mi coche y viene conmigo. Maana os escribir. - T. Laurence."
-No te aflijas, mam; Teddy ha corrido ms de lo que t creas, pero yendo con el to no le
pasar nada -deca Rob, tratando de consolar a ta Jo.
81

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

82

-Dios misericordioso! Pero qu hijo ms desobediente, Dios mo! Estas cosas no se


pueden dejar pasar. Recibir el castigo que merece, si es que lo vuelvo a ver; por ms que
Laurie tiene ms culpa que l, y de chico l era lo mismo; por eso se llevan tan bien to y
sobrino; buen par de bribones estn hechos. Este hijo me va a matar, Dios mo!
Y ta Jo continuaba lamentndose, diciendo con voz entrecortada que ya no volvera a ver
a su querido hijo Teddy, sin acordarse ya de la desobediencia ni del castigo; porque lo nico
que deseaba ahora era verlo en casa.
Laurie haba visto entrar a su sobrino en el vagn donde haba subido en el momento de
arrancar el tren, llevando por todo equipo una botella de vino para Dan y un cepillo de ropa
para su uso particular.
Pronto llegaron a casa noticias tranquiliza doras del estado de Dan y de que ya poda
ponerse en camino, aunque demostraba poca prisa por hacerlo.
-Daniel est muy cambiado -escriba Laurie a ta Jo-; no precisamente por este accidente
de ahora, sino por alguna cosa (que debe haberle pasado antes. lo s lo que podr haber sido,
y a ti te lo dejo para que lo averiges; pero lo cierto es que en este ao que ha estado ausente
de casa, le ha sucedido algo muy grave, porque en los mementos de delirio estaba furioso.
Aparenta ahora diez aos ms de los que tiene, pero ha mejorado en dulzura de carcter,
quietud, y gran devocin a nosotros. Estoy presenciando escenas verdaderamente
conmovedoras; cuando el valiente cazador fija sus ojos en tu hijo se ve que disfruta mirndolo y siente que se aparte de su cama. Dice que lo de Kansas fue un fracaso, pero no quiere
dar ms explicaciones. Todo el mundo le quiere aqu y admira por su valor; y esto, que ya
recordars que antes le importaba a l muy poco, le gusta mucho ahora; se alegra cuando oye
hablar bien de l, y no se cansa de ganar afectos y respetos. Acaso yo me equivoque en los
juicios que he formado respecto a lo que ha pasado; t lo sabrs bien pronto, cuando hables
con l. Teddy est en la gloria y el viaje le ha sentado muy bien. Cuando me vaya a Europa
me lo llevar, si t consientes.
Esta carta particular puso a ta Jo en tal estado de excitacin v ansiedad, que en su
imaginacin vea crmenes horrorosos sin cuento, cometidos por su muchacho. Estaba muy
dbil ahora para poderlo interrogar, pero cuando lo viera en casa, salvo y restablecido,
confiaba poder averiguarlo todo, porque aquella exhalacin de muchacho era el ms querido
de todos y el ms interesante para ella. Le escribi una carta muy meditativa, suplicndole
que viniera cuanto antes, en la que emple ms tiempo que en escribir cualquiera de los
episodios ms complicados de sus "obras".
Slo Dan se enter de la carta que le hizo volver a casa; y un da del mes de noviembre
ayudaba el seor Laurie a bajar del coche a un joven convaleciente, y la madre Bhaer reciba
al aventurero como a su hijo recuperado, mientras Teddy, con un sombrero inverosmil y unas
botas muy grandes, bailaba alrededor del grupo que haca su familia.
-Bueno; pues ahora, arriba, a tu cuarto a descansar, que la enfermera ser yo ahora; y
estando yo a tu lado vers qu pronto te restableces y vuelve la animacin y la alegra a tu
cara - orden ta Jo al dar el brazo al muchacho para ayudarle a subir la escalera, disimulando
la extraeza que le causaba el ver lo rado y descolorido que estaba el gabn del intrpido
hroe.
Obedeci l con gran contento, y pronto se vio en su cuarto, tranquilo, mimado por la
madre Bhaer, que no pudo resistir a la tentacin de hacerle algunas preguntas que le
cosquilleaban ya en la lengua; pero corno Dan se encontraba cansado, se qued pronto
dormido sin contestar a ninguna; y ta Jo baj a or lo que le contaran los dos "bribones".
-Oye, Jo, creo que Dan ha cometido algn crimen y los remordimientos no le dejan vivir dijo Laurie cuando se march Teddy a ensear a sus hermanos y primos sus descomunales
botas y contarles las cosas extraordinarias que haba hecho Dan y el peligro constante en que
se hallan los mineros.
82

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

83

-Cuando llegamos -sigui diciendo Laurie a su cuada -haba perdido el conocimiento, y


me qued al lado de su cama un rato escuchando lo que deca en su delirio. O algunas
palabras que no guardan ninguna relacin con su vida de aventurero, porque hablaba de un
guardin, de un Blair, de un Mason, y me alargaba la mano preguntndome si lo perdonara.
Hubo un momento en que se puso furioso y me suplicaba, ensendome el brazo, que no le
pusiera, las esposas. Te confieso que al orle algunas noches hablar de ti y de Plumfield,
suplicndome que lo trajera aqu cuanto antes, que quera morir a tu lado, llegu a tener
miedo.
-No morir, no, porque no est en peligro de muerte; vivir y se arrepentir de lo que ha
hecho, porque es evidente que debe haber cometido alguna atrocidad; as es que por ahora me
tienes t que ayudar a cuidarlo, y poco a poco se ir! restableciendo, y con ayuda de Dios
haremos de l un buen muchacho, que todava es tiempo, pues slo con mirarle los ojos se ve
en seguida que no es un hombre perverso. No digas una palabra a nadie de todo esto, que yo
me encargo de averiguar la verdad, lo sabr dentro de bien poco -contest ta Jo,
compadecindose de su desventurado muchacho y muy afligida por lo que acababa de or.
Dan guard cama durante algunos das, en los cuales vio a muy contadas personas fuera de
ta Jo y su familia. El mdico encarg que se le hablase lo menos posible; y con los muchos
cuidados y e! descanso, se fue restableciendo antes de lo que todos esperaban. Muchas eran
las personas del pueblo que pedan verlo, tan pronto supieron que haba abandonado la cama,
pero l no quiso recibir, ms que a sus viejos conocidos, y Teddy les contestaba muy
seriamente "que senta no poderles ensear a su valiente Dan".
-Pero, hombre, ninguno de los mineros hubiera dejado de hacer lo que yo hice. A qu
vienen pues, todas esas alabanzas, que no sirven ms que para avergonzarme? - deca el hroe
levantando el brazo roto que llevaba an en cabestrillo.
-Sin embargo, Dan, no te parece hermoso haber salvado veinte vidas y haber dado
maridos, hijos y padres a las mujeres que los amaban? -pregunt ta Jo un anochecer, despus
de haber despedido a varios conocidos que no haban logrado ver al convaleciente.
Acaso sea eso lo nico que hace que yo est vivo aun. Ms alegra tuve yo al salvar
aquellas vidas que si me hubieran hecho presidente de la repblica. Nadie saba sino yo lo
que sinti mi corazn al ver que daba veinte vidas por...
Aqu se detuvo Dan al ver que iba a decir una cosa de la cual su oyente no estaba en
antecedentes.
-Ya saba yo que t te habas alegrado. Es muy hermoso salvar la vida de uno, aun con
riesgo de perder la propia, como hiciste t y casi la perdiste - principi diciendo ta Jo, muy
satisfecha al ver que su muchacho comenzaba a hablar con la energa y vehemencia de otros
tiempos.
-"El que pierda su vida lo ganar" -murmur Dan, distrado, mirando las llamas del
revoltoso fuego de la chimenea que alumbraba toda la habitacin, dibujndose en su afilada
cara una sombra de ruda expresin.
Ta Jo se estremeci de alegra al or aquellas palabras y exclam llena de gozo:
-Cumpliste tu palabra! Es verdad que has ledo el librito que te entregu?
-Lo le bastante durante una temporada, pero ya recuerdo muy poca cosa; mas estoy
dispuesto a leerlo y aprenderlo todo, y esto ya es algo.
-Eso es todo, hijo mo! Cunto me alegro de orte hablar as! Cuntame, Dan, cuntame
lo que te ha pasado y as aligerars un poco la carga, porque la llevaremos entre los dos; anda,
hijito, dime lo que te ha pasado.
-S, seora, se lo dir; es decir, necesito por fuerza decrselo a usted; pero hay cosas que ni
usted misma, con lo mucho que me quiere, las perdonar, y si usted me abandona soy hombre
muerto,
-S como usted oye: hombre muerto.
83

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

84

-Las madres lo perdonamos todo! No me ocultes nada y ten la seguridad que yo no te


abandonar-,' aunque se junte el cielo con la tierra.
Ta Jo tom entre sus manos una de las gran des y, estropeadas de Dan, y la tuvo muy
apretada para a que hablara; hasta que ste le refiri punto por punto todo lo que le haba sucedido, detenindose a cada momento en su relato para ver el efecto que iban produciendo
sus palabras en el semblante de su, madre adoptiva.
Ahora ya lo sabe usted todo. Perdonar usted a un asesino y le dar albergue en su casi?
La contestacin fue echarle los brazos al cuello y apretar su enmaraada cabeza contra su
pecho; y en esa posicin estuvieron los dos hasta que se cans ella de derramar lgrimas.
Aquello vala ms que todas las palabras de] mundo. Dan lloraba, casi por primera vez en
su vida, de gratitud., al sentir la felicidad del amor de madre, ese don divino que consuela,
purifica y fortalece a todo el que lo busca.
-Pobre hijo mo! Sufriendo horriblemente todo un ao en un penal, mientras nosotros te
creamos libre y contento en tus queridas praderas! Pero, por qu no nos escribiste, Dan?
Hubiramos ido a ayudarte. Es que no tenas confianza en nosotros? -pregunt ta Jo,
olvidndose de todas las dems emociones para regaar cariosamente a su muchacho.
-Estaba tan avergonzado y senta tanto dar a ustedes un disgusto, que prefer sufrir solo
antes que daes una mala noticia, porque yo saba perfectamente que iba a sufrir usted mucho
-contest Dan volviendo a bajar la vista por no poder soportar la pena y desaliento que vea
retratados en la cara de su protectora.
-S; pero ahora lo he recibido, y muy grande, por el pecado que has cometido; mas, por
otra parte, estoy contenta y orgullosa al ver que ests arrepentido y que la leccin que has
recibido te servir de mucho. Nadie sabr una palabra de tu desgracia; Fritz y Laurie son los
nicos que conviene que se enteren; y lo sentirn lo mismo que lo siento yo - contest ta Jo,
pensando que la franqueza era mejor tnico que la demasiada simpata.
-No; no les diga usted nada; porque los hombres nunca perdonan como perdonan las mujeres, Y si no, no importa; dgaselo usted, porque ahora recuerdo que el seor Laurie debe
saber ya algo, pues cuando yo estuve delirando l estaba al lado de mi cama y debi or
alguna cosa. No me importa que lo sepan ellos; pero, por Dios, que no se enteren Teddy y las
chicas!
Dan dijo esto con voz tan sumisa y suplicante, que ella se apresur a tranquilizarlo,
asegurndole que nadie ms que ellos dos se enteraran de lo ocurrido, y l se calm al
momento, como avergonzado de su repentina alarma.
-No fue asesinato, sabe usted? Fue en defensa propia; y l me tir primero, y mi intencin
no fue matarlo, aunque deban de dar premio en vez de castigo por quitar de este mundo a un
bandido como aqul. En fin, bien caro lo he pagado, y muchas son las veces que he deseado
que l me hubiera matado a m.
Todas las negruras de la prisin y todos los sufrimientos de aquel ao que haba pasado
preso e iban retratando en la cara de Dan mientras hablaba, y ta Jo se estremeci de espanto
al or referir los peligros por los que haba pasado su muchacho antes de verse all vivo.
Deseosa de que olvidara todas aquellas penas, le dijo muy sonriente:
-No, hombre no; no te aflijas, Olvida lo pasado y comienza ahora a trabajar de nuevo con
entusiasmo; nosotros te ayudaremos, y ya vers, hijo mo, qu feliz eres. Ese ao no ha sido
del todo perdido para ti.
-No!... En mi vida vuelvo yo ya a ser lo que era. Me parece que tengo ya sesenta aos, y
todas las felicidades del mundo me tienen ya sin cuidado. Djeme usted estar aqu hasta que
mis piernas puedan sostener mi cuerpo y luego me marchar y no volver a darle a usted
nunca el menor disgusto - dijo Dan con desaliento.
-Ahora ests dbil de cuerpo y de cabeza; deja que recobres tus fuerzas y vers cmo te
encuentras animoso y deseas marcharte a cumplir tu misin entre los indios con la misma
84

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

85

energa de antes. Cuntame algo ms de aquel buen capelln y de Mary Mason; quiero saber
todos los pormenores de tus sufrimientos, hijo mo.
Dan, que con el peso que se haba quitado de encima y con las palabras de consuelo de ta
in se hallaba algo ms animado, termin de contar lo que le haba sucedido con aquellas
buenas personas, y cuando sta lo vio metido en cama y dormido, sali de la habitacin y fue
a referir la historia, entre sobresaltos y lloros, a Fritz y a Laurie, ponindose los tres de
acuerdo en lo que tenan que hacer para animar al desventurado muchacho.

CAPITULO XXI
EL CABALLERO DE
ASLANGA
EL cambio que se not en Dan despus de aquella conversacin fue grandsimo. Pareca
que haba dejado de pronto en el suelo un peso enorme que llevara en la cabeza, a juzgar por
lo animoso y enrgico que volva a estar y lo carioso y agradecido que se mostraba con
todos. El profesor y el seor Laurie, despus de or de labios de ta Jo lo que le haba ocurrido
a Dan, no quisieron molestar al muchacho con nuevas preguntas; pero, con apretones de
manos y con alguna que otra palabra de consuelo, le dieron a entender que lo saban todo. El
seor Laurie comenz a escribir a sus amigos influyentes para que recabaran del gobierno la
proteccin necesaria para el buen resultado de la misin de Dan entre los indios; y el seor
Bhaer, por otro lado, procuraba alimentar con buenas lecciones la hambrienta mente de Dan.
Los muchachos se deshacan por inventar algo con que distraerlo, mientras que las mujeres,
viejas y jvenes, lo alimentaban y regalaban de tal modo que el hombre se consideraba como
un sultn en medio de una multitud de sumisos esclavos, prontos a satisfacer sus deseos a la
menor indicacin. A Josie sola llamarla "madrecita", pero Bess segua siendo la "princesa" y
su conducta con las dos primas era completamente distinta. Josie lo mareaba algunas veces
con su insistencia en quererle leer a todo trance unos dramas enormemente largos y lo retaba
si vea que faltaba a las prescripciones del mdico, a lo que l se rebelaba muchas veces; pero
a Bess no le demostr nunca que le cansasen las observaciones que ella le haca, ni los
medios que adoptaba para entretenerlo; al contrario, le obedeca al momento, y se esforzaba
en parecer bien en su presencia, mirando sin pestaear el trabajo que ella estaba haciendo
mientras Josie lea y lea sin ser escuchada.
Ta Jo observaba todo esto y disfrutaba al verlos tan entretenidos; pero la seora Meg
andaba en su casa muy atareada, y Amy, se preparaba para su viaje por Europa. Ta Jo vena
notando algo de extraordinario en la insistente y penetrante mirada de Dan si Bess, con
aquellos ojos negros, muy agrandados por el adelgazamiento que la enfermedad haba
producido en su cara Una tarde llam su madre a Josie y cansada Bess de- modelar, dej sus
herramientas y se ofreci a ocupar el puesto de su prima, preguntndole a l primero si le
interesaba la lectura.
-S, si, lee; porque me gusta mucho ms como lees t que como lo hace Josie. Esa chica
lee tan de prisa que mi estpida cabeza no puede seguirla. Pero no se lo digas, porque es muy
buena y bastante hace la pobrecita con estar sentada tanto tiempo al lado de un oso como yo.

85

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

86

-No, hombre, t no eres ningn oso, sino un paciente muy sumiso. Para los hombres
siempre resulta pesado estar tanto tiempo encerrados y a ti te debe de resultar mucho ms por
haber disfrutado de tanta libertad.
Si Bess no Hubiera estado en aquel momento entretenida en buscar un captulo bonito en
el nuevo libro que haba tomado del estante, hubiera podido ver el estremecimiento que hizo
Dan al or la ltima palabra. No contest nada, pero otros ojos que no estaban muy lejos de
all vieron el ansia que se pint en su cara, como si deseara con el pensamiento lanzarse,
como cuando andaba a caballo por las inmensas llanuras, en persecucin de alguna res. Como
movida por repentino impulso, ta Jo dej de escribir, y tomando la cesta de la costura se fue
donde estaban ellos, pensando que acaso hiciera falta all un aislador, porque Dan se
asemejaba en aquel momento a una nube cargada de electricidad.
-Qu te parece que lea, tita? T, que conoces sus gustos, dime algo que sea corto y
bonito, porque Josie volver pronto -dijo Bess mientras segua hojeando el libro.
Antes de que ta Jo tuviese tiempo de contestar, sac Dan un librejo muy sobado de debajo
de la almohada, y, alargndoselo, le dijo:
-Haz el favor de leer el captulo tercero; es corto y muy interesante.
Bess sonri cuando, al abrir el libro, vio el titulo del captulo que le peda que leyera.
-Dan! Y yo que crea que a ti no te gustaban estos cuentos romnticos alemanes!; pues,
chica, me dejas asombrada. Y a lo recuerdo, ya; hay un combate, verdad?
-S; pero como yo he ledo muy pocos cuento, me gustan mucho stos, que son sencillos y
bonitos. Este si, ste me lo s casi de memoria, porque como no tena otra cosa que leer, lo he
ledo cien veces; y nunca me canso de esos dos que combaten tan valientemente. Lee "El
caballero de Aslanga", y vers cmo te gusta. Edwald resulta para mi gusto demasiado
blando; pero Froda es de primera, con aquellos cabellos dorados que me recordaban a ti cada
vez que lo lea.
Mientras Dan hablaba, ta Jo vea en el espejo que tena enfrente todos sus movimientos y
las diferentes expresiones que tomaba su rostro.
-Yo creo que el pelo de Aslanga no seria tan fastidioso como el mo. Espera un poco que
me voy a recoger estas trenzas.
-No, no; haz el favor; djate las trenzas como las tienes ahora. Me gusta mucho ver desde
aqu cmo relucen. Anda, comienza a leer el cuento -suplic Dan con voz muy cariosa.
Bess sonri; dej sus trenzas colgando y comenz a leer, ocultando un poco la cara, pues
se haba sonrosado con los cumplidos. Dan escuchaba con ms atencin que de costumbre, y
ta Jo cosa y miraba al espejo alternativamente, y vea las impresiones que las palabras de su
sobrina iban produciendo en la cara de su muchacho, cuyos ocultos sentimientos los
comparaba ella con las vetas de oro que se encuentran en las rocas. No tard en comprender
lo que significaba todo aquello, y se entristeci al pensar en lo imposible que era aquel amor;
porque entre la blanca y pura Bess y el atezado y pecador Dan haba un abismo insondable.
Bess termin pronto de leer el cuento, y al echar- se las trenzas a la espalda le pregunt
Dan con la ansiedad de un nio:
-No es verdad que es bonito? Te ha gustado? -S, es un cuento muy bonito y he
comprendido perfectamente su moral; pero Undine sigue siendo mi favorita.
-Porque se parece mucho a ti. Lilas y perlas;
almas puras y agua cristalina. A n me gustaba mucho Sintram; pero ahora me gustan las
cosas sublimes, lo espiritual.
Bess abri mucho sus ojos azules, admirada de or hablar as a quien antes no le gustaba
ms que las cosas heroicas, los combates y los peligros.
-Quieres que te lea ahora este diario de la tarde? - pregunt ella tomando el diario que
acababan de traer.
86

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

87

Dan contest con mucha dulzura y se qued un rato pensativo mientras que la joven
ojeaba las noticias.
-La bolsa no te interesa; conciertos, nada; aqu hay un asesinato, antes te gustaban esas
cosas; quieres que te lo lea?: "Un hombre mata a otro".
-No!
No dijo ms que esta palabra, que hizo estremecer a ta Jo por lo fuerte que la pronunci, y
cuando, despus de un momento, se seren y mir al espejo, vio a Dan inmvil sobre el sof,
tapndose los ojos con una mano, mientras Bess lea muy contenta unas notas sobre arte, sin
que se enterase nadie ms que ella. Ta Jo pas a su despacho, y al momento entr Bess
diciendo que Dan se haba quedado profundamente dormido.
Su ta la mand a su casa con el propsito de que permaneciera en ella todo el tiempo
posible, quedando en su despacho la madre Bhaer sumida en profundas reflexiones, mientras
los ltimos rayos del encendido sol traspasaban las cumbres de las montaas vecinas. Un leve
ruido que oy en la habitacin inmediata la sac de su abstraccin, y al acercarse a Dan vio
que, efectivamente, se haba quedado dormido; pero vio en el suelo una cosa que le llam la
atencin, y al recogerla se encontr con una especie de escapulario de factura india, y cuya
cinta se haba roto.
-Lo arreglar y se lo volver a colgar del cuello, y no le dir nunca que he visto este
talismn - pens ta Jo al dirigirse a la habitacin inmediata.
Al volver el escapulario del otro lado se encontr con un retrato de Bess hecho a pluma
por John, en el que haba escrito en un lado: "Mi Aslanga". Cuando termin de coser la cinta,
entr despacho en el cuarto, y en el momento de metrselo por la abertura del pijama, abri
Dan los ojos.
-Te haba cado esto al suelo y te lo estaba poniendo en su sitio -dijo ta Jo con el mismo
temor que hablan los nios cuando se les sorprende haciendo alguna diablura.
-Ha visto usted el retrato?
-Si.
-No le parece a usted que soy un imbcil?
-S, Dan; y yo lo siento mucho.
-No se alarme usted por eso, que yo no le dar ningn disgusto. Ilusiones mas, qu quiere
usted?; pero tranquilcese, madre Bhaer. Dios mo! Por qu habr yo pensado que ese ngel
podra ser mo? Ta Jo se afligi mucho al ver la santa resignacin del muchacho, y le dijo
con mucha dulzura:
-Lo siento muchsimo, hijo mo; pero t tienes bastante talento para comprender que eso es
un imposible; no digas nada a nadie, y el secreto quedar entre los dos.
-Le juro a usted que as lo har! Ni una palabra, ni una mirada que pueda despertar
sospechas. Pero, no haciendo mal a nadie, creo que esto lo podr guardar, porque me ha
servido de mucho alivio en aquella maldita prisin.
La ansiedad se vea ahora retratada en la cara de Dan, que guard precipitadamente aquel
objeto querido como si temiera que se lo arrebatasen, y ta Jo, deseosa de enterarse de todo
aquello antes de darle ningn consejo, se apresur a preguntarle:
-Gurdalo, s; pero dime cmo naci esa pasin. Ya que estoy en el secreto, acaba de
enterarme de todo, y yo te ayudar a soportar tu desgracia.
-Se va usted a rer, si se lo digo; pero no importa; aunque no se lo dijera, usted lo
averiguara, Porque usted siempre averigua todo lo que 1os pasa a los suyos. Pues bien, es el
caso que yo nunca me preocup mucho por la lectura de los libros, pero empec en mi
encierro a leer los que usted me dio antes de salir de aqu, y poco a poco me fui aficionando a
su lectura., y all en la soledad de mi celda me llegu a imaginar que yo era Folko, el del
cuento, y me distraa pensando en que me hallaba contemplando los hermosos cabellos rubios
de Aslanga. La ventana de mi celda era pequea, y estaba muy alta; pero poda ver por ella un
87

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

88

jirn de cielo azul, y algunas veces la luna. Como no poda dormir, me recreaba
contemplndola, y al ver la serenidad y placidez de su cara, que me miraba y miraba con
melanclica sonrisa, comenc a compararla con Bess, principi a pensar en sus hermosos
ojos, brillantes como las estrellas que yo vea desde all, hasta que, poco a poco, fui
comprendiendo que ella dominaba en mi corazn, porque era muy diferente a todas las dems
jvenes vulgares que andan por el mundo, porque se parece a la luna que surca los inmensos
espacios del firmamento azul.
La voz tranquila y suave de Dan conmovi a ta Jo, pero no haba esperanza, era imposible
que aquel sueo de su muchacho pudiese convertirse en realidad, y ella no quiso darle
ninguna clase de esperanza; pero., por otro lado, pensaba que siguiendo Dan con aquella
ilusin poda purificarse ms pronto.
-S, Dan; guarda, hijo, guarda esa afeccin nocente, ya que te ayuda a fortalecer, hasta
que algo ms real y positivo venga a completar tu felicidad. Bien sabe Dios que yo deseara
darte alguna esperanza; pero lo mismo t que yo sabernos que esa querida nia es el encanto
de su padre, el orgullo de su madre y que al hombre ms perfecto de la tierra lo considerarn
poco para su hija. Sigue pensando en ella, hijo mo: sigue considerndola corno la estrella
ms brillante y hermosa; que eso har que pienses en el cielo.
Ta Jo estuvo largo rato hablando con Dan y dndole buenos consejos, animndole casi,
por ltimo, a que hiciera alguna cosa notable entre los pobres indios, hasta que la campana
anunci que era la puesta del sol. Entonces exclam con alegra:
-Ven, Dan, ven y mira qu hermosa es la estrella de la tarde, la que tanto te enamora a ti...
Y mientras aquel joven alto y plido la contemplaba colocado detrs de ella, le dije sta muy
bajito:
-Y no olvides nunca, hijito, que si un da te negasen a la dulce y angelical nia, tu vieja
amiga estara siempre a tu lado para afinarte y rezar por ti. Qued muy contenta ella al ver
que sus palabras iban produciendo en el corazn de Dan el efecto que ella se propona,
porque en aquel momento le ech el nervudo brazo por la cintura, y le dijo con voz enrgica,
pero dulce:
-Yo no puedo olvidar nunca eso; porque ella es la que ha de salvar m alma, la que me har
levantar la vista al cielo y decir: "Dios la bendiga!"

CAPITULO XXII
EL LTIMO ASPECTO
AL da siguiente, ta Jo cont algo, aunque sin detalles, a su hermana, y sta, que guardaba
a su hija como perla de gran precia, al momento vio el medio de escapar del peligro. El seor
Laurie tena que ir a Washington para activar las gestiones concernientes a la misin de Dan
entre los indios, y deseaba que le acompaase su familia; as es que la conspiracin result
muy fina y tranquila, y ta Jo se volvi a su casa atormentada con la idea de su traicin.
Esperaba ella que ocurriese all una explosin, pero Dan recibi la noticia con mucha
tranquilidad, dando a entender con esto que no abrigaba ninguna clase de esperanzas, y la
seora Amy atribuy todo aquello a fantasas de su romntica hermana. Pero si hubiera
podido ver la cara de Dan cuando Bess fue a despedirse de l hubiera descubierto algo ms de
lo que descubri la inocente muchacha; slo con que hubiera vista cmo le tom l las dos
manos, mientras le deca con apasionamiento: "Adis, princesita, adis! Si no nos volvemos
a ver ms, acurdate de vez en cuando de tu viejo amigo Dan." Enternecida ella, al pensar en
88

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

89

los nuevos peligros que iba a correr su amigo, le contest con inusitado ardor: "Pero, cmo
podra yo dejar de pensar en ti cuando eres el orgullo de todos nosotros? Que Dios bendiga
tu hermosa misin, Dan, que te aparte de todos los peligros y te vuelva sano y salvo a casa!
Mientras ella le miraba con los ojos hmedos por la emocin, Dan no pudo resistir el
impulso de tomar con ambas manos aquella "querida cabecita dorada" y estampar un beso en
ella, pronunciando despus con voz temblorosa la palabra "adis! ", marchndose de prisa a
su cuarto, sintiendo como si volviese a entrar de nuevo en la celda de la prisin.
Aquellas caricias repentinas hicieron estremecer un tanto a Bess, porque con el vivo
instinto de mujer comprendi que aquel beso haba sido muy diferente del de otras veces, y
qued un momento mirndolo por detrs, con repentino carmn en sus mejillas y nueva
emocin en sus ojos. Ta lo vio todo esto, y temiendo que su sobrina hiciera alguna pregunta,
se adelant diciendo:
-Perdnalo, Bess; como el pobre muchacho ha sufrido tanto, ahora se enternece mucho al
despedirse de los antiguos y buenos amigos, porque comprende que ser muy difcil que
vuelva de ese mundo salvaje donde va ahora.
-Pero, ta, cree usted que realmente correr el peligro hasta de no volver? -pregunt la
inocente Bess.
-No s, hija; son cosas que yo no te puedo explicar. Lo cierto es que l ha sufrido mucho;
pero siempre ha salido del peligro con valenta; confa en l y resptalo como yo lo respeto.
-Pobre Dan! Ya s lo que motiva su pena; habr perdido sin duda al ser a quien l amaba.
Tenemos que consolarlo y estar muy cariosas con l.
Bess no volvi a preguntar nada ms porque pareca que estaba satisfecha con la solucin
que acababa de dar ella al misterio.
Pero Teddy era ms descontentadizo que su prima y siempre estaba pinchando a Dan para
que hablara y dijera dnde haba estado todo aquel tiempo.
-Oye t, veterano; si no quieres que te lea algo, cuntame lo que te ha pasado por ah en
todo el tiempo que has estado fuera de casa. Hblame de Kansas, porque de lo de Montana ya
estoy enterado; pero no dejes nada, porque t das unos saltos enormes -deca asindose al
brazo de Dan.
-No, no me dejo nada ms que lo que no interesa a nadie ms que a m; la idea de las
granjas la desech -contest Dan pausadamente.
-Por qu?
-Porque haba otras cosas que me interesaban ms.
-Qu cosas?
-Hacer cepillos y escobas para cierto fin.
-No engaes a tu viejo amigo; di la verdad.
-Digo la verdad.
-Para qu servan los cepillos?
-Para que se entretuviera uno que haba hecho una barbaridad.
-Vaya, vaya; t te burlas, y no quieres decirme nada, y yo te lo digo todo. S, pero mira:
aunque t no me quieres decir nada, yo s algo, porque cuando fui' con el to Laurie y te
encontramos delirando, t nos enteraste sin querer de lo que nosotros no sabamos. Yo o algo
de lo que decas.
Dan comprendi que era intil seguir guardando el secreto, porque aquel travieso
muchacho saba algo y no lo dejara tranquilo hasta que no se lo acabase de explicar. As que
apacigulo diciendo que se lo contara.
-Ya saba yo que me lo diras, y que no seguiras engandome mucho tiempo -dijo Teddy
con tal aire de orgullo y satisfaccin, que Dan no pudo dejar de sonrerse.
-Bueno, hombre, pues si te empeas te lo dir, y as quedars tranquilo; pero me has de
prometer antes que no has de decir una palabra a nadie.
89

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

90

-Te lo prometo.
-Pero, si no es nada agradable!; una cuestin, que tuve, comprendes?
-Ya comprendo!
-A cuntos mataste?
-Nada ms que uno.
-Algn tunante por supuesto.
-A un condenado del infierno.
-Bueno, hombre, no te pongas tan furioso; que yo no tengo absolutamente nada que
objetar a eso. Supongo que despus del suceso quedaras tranquilo.
-Muy quieto por algn tiempo.
-Bien, pero al fin terminaste y te fuiste a las minas para hacer aquella buena accin que
nos llen de entusiasmo y que llorbamos de alegra; as es que una cosa recompensa la otra;
yo ya estoy contento por Haberme explicado el caso, y te repito que no dir una palabra a
nadie.
-No, no digas nada a nadie. Oye, Teddy, si t hubieras reatado a un bandido, te veras
atormentado?
-Yo te dir; no me preocupara ni tanto as -y seal con el pulgar de la mano derecha un
pedacito de la yema del ndice-; si yo hubiera muerto a un hombre en defensa propia?
-S, efectivamente, as fue; pero me preocupo porque las mujeres no ven nunca estas cosas
como las vemos los hombres y se horrorizan con slo la idea de que uno mate a otro.
-Pues no le digas una palabra, y as no te atormentarn -dijo Teddy.
-Eso har; y t, por tu parte, ten mucho cuidado de que no se te escape una sola palabra y
demos la conversacin por terminada; ahora puedes leer, si quieres.
Transcurrieron otras cuatro semanas muy tranquilas para Dan, que ya se iba impacientando
de estar tanto tiempo sin hacer nada, hasta que llegaron los papeles oficiales que precisaba, y
se march contento a su misin, con el propsito de olvidar un amor imposible y vivir para
otros, ya que no poda vivir para s. Y all se fue con su caballo y su perro a vivir entre sus
antiguos amigos los indios, a trabajar en favor de ellos para redimimos y hacerlos felices.
-Ay de m!; parece como si la vida estuviera hecha de despedidas y separaciones, y que
stas fueran duras y ms duras a medida que avanzamos en ella - dijo ta Jo suspirando, al
sentarse una tarde en la gran sala del monte Parnaso, mientras la familia haba ido a recibir a
los viajeros.
-Aqu estamos ya, querida; y te participo que Nat navega ya rumbo al hogar y pronto lo
tendremos entre nosotros -dijo Amy.
-Acaba de llegar un nuevo cuadro; mirad hacia la sala de conciertos, que desde aqu lo
podis ver. Yo le llamo, siguiendo el cuento de Anderson, "slo un violn". Qu nombre le
daris vosotras? dijo Laurie.
Al pronunciar estas ltimas palabras, empuj las puertas de la sala, y apareci un joven de
pie, con un violn debajo del brazo y la cara muy risuea. No haba que dudar respecto al
nombre del cuadro, y con las voces de alegra de Nat, Nat, Nat!, se levantaron todos y
corrieron hacia l. Pero pudo adelantar a Daisy; ella fue la primera en llegar y pareca que
haba perdido de pronto su habitual compostura, con tantos abrazos y sollozos, que hizo
enternecer a los dems, hasta que Meg separ a su hija con cierta violencia; pero no fue ms
que para ocupar ella su puesto; mientras que John le daba fuertes apretones de mano y Josie
bailaba alrededor del grupo igual que en "Macbeth, tres brujas en una'', cantando al mismo
tiempo:
-Eres segundo violn, pronto lo sers primero; bro!, bro!, ms bro!
Todos se echaron a rer y se sentaron muy contentos.
-Ahora me encuentro mucho mejor que antes -dijo ra Jo al bajar en compaa de todos la
cuesta del monte Parnaso -. Algunos de mis muchachos fracasarn en sus empresas, pero ste
90

Librodot

Librodot

Los muchachos de Jo

Louisa M. Alcott

91

me va a recompensar con creces de los disgustos que me dan los dems; y me alegro mucho
ms al ver que la pobre Daisy ser feliz despus de tantas angustias e incertidumbres. Nat es
obra tuya, Fritz, te felicito de todo corazn.
-s, nosotros no podemos hacer ms que arrojar la semilla, y esperar que caiga en buen
terreno. Ayo la plant, s pero t has estado vigilando constantemente para que las aves no la
devoraran, y el hermano Laurie la reg con generosidad; as es que es muy justo que nos
partamos la cosecha, y nos contentaremos aunque sea con un corazoncito querido.
-Yo cre, en algunos momentos, que la semilla para in pobre Dan habla cado en terreno
pedregoso, pero ahora estoy convencida que har tales cosas que nos dejar adinerados y
aventajar a todos en el xito real de la vida -dijo ta Jo inclinndose todava hacia su oveja
negra, aunque vea correr, alegres, delante de ella, todo un rebao de blancas.
Al llegar aqu se hallaba ya tan mareado quien escribi esta novela, que hubo un momento
en que tuvo intencin de terminarla, diciendo que un fuerte terremoto sumergi a Plumfield y
sus alrededores con todos sus habitantes en los profundos abismos de la tierra, no
encontrndose, ni de uno ni de otros, vestigios por ninguna parte. Pero como esta conclusin,
un tanto melodramtica, poda chocar a mis amigos lectores, me he refrenado un poco, y me
dispongo a contestar a la pregunta natural que todos me van a hacer. Que cmo terminaron
los personajes? Pues muy bien; los muchachos prosperaron mucho en sus empresas, y las
muchachas hicieron lo mismo; Bess y Josie adelantaron mucho en el arte, y ganaron honra y
dinero, haciendo, por ltimo, muy buenos casamientos. Nan termin la carrera de medicina,
y con su numerosa clientela anda siempre tan atareada, que permaneci soltera y contenta
toda su vida. Dan tampoco se cas y muri defendiendo a sus amigos los indios, despus de
haber hecho mucho por ellos. John, "Medio-Brooke". lleg a ser socio de la casa editorial
donde entr de dependiente, y Rob, profesor del colegio Laurence. Pero Teddy fue el que los
eclips a todos, porque se hizo sacerdote, y lleg a ser el predicador ms elocuente y famoso
de aquella parte de Amrica, con gran contento de su madre, que nunca crey que a aquel hijo
tan travieso le diese, por la Iglesia. Y ahora, y despus de haber hecho cuanto me ha sido
posible para contentar a todo el mundo, con muchos casamientos y pocas muertes y todas las
prosperidades que las circunstancias permiten, deja, amado lector, que pare la msica, que se
apaguen las luces y baje el teln, para siempre, en la familia March.

FIN

91

Librodot

Verwandte Interessen