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Hannibal

Eine politische Biographie

Walter Grlitz
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HANNIBAL
Eine politische Biographie
______________________

Voltmedia

ISBN 3-937229-00-0
Verlag W. Kohlhammer, Stuttgart
Lizenzausgabe: Voltmedia GmbH, Paderborn
Gesamtherstellung: Oldenbourg Taschenbuch GmbH, Kirchheim
Einbandgestaltung: Oliver Wirth, Bonn
Das Werk einschlielich aller seiner Teile ist urheberrechtlich geschtzt. Jede Verwertung
auerhalb der engen Grenzen des Urheberrechtsgesetzes ist ohne Zustimmung des Verlages
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Inhaltsverzeichnis
I.

Karthago und Rom: Der erste Zusammenprall . . . . . 7

II.

Hamilkar Barkas Retter Karthagos . . . . . . . . . . . . 19

III. Vizeknige in Spanien . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44


IV. Der groe Krieg beginnt . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
V.

Die Berge des ewigen Schnees


Marsch ber die Alpen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100

VI. Von der Trebia zum Trasimenischen See


Die ersten groen Siege . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118
VII. Der groe Sieg: Cannae . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145
VIII.Von Capua nach Capua
Die politische Entscheidung . . . . . . . . . . . . . . . . . . 174
IX. Hasdrubals Kopf Die letzte Hoffnung
und die letzten Jahre in Italien . . . . . . . . . . . . . . . . . 221
X.

Entscheidungsschlacht in Afrika . . . . . . . . . . . . . . . 238

XI. Gegen Rom bis zum Tod von eigener Hand


Reform in Karthago Emigrantenschicksal . . . . . 263
Nachwort . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 301
Anmerkungen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 311

I. Karthago und Rom:


Der erste Zusammenprall
Als Hannibal im Jahre 218 v. Chr. von Spanien aus ber
die Alpen nach Italien marschierte, war Alexander der
Groe etwas mehr als hundert Jahre tot. Das Bild des
im Alter von 33 Jahren im Juni 323 verstorbenen Welteroberers, der vom heutigen Balkan, von Makedonien
aus, bis nach Zentralasien und Nordwestindien gezogen
war, beflgelte aber noch immer den Ehrgeiz und die
Phantasie von Mnnern, die sich zu groen Taten berufen whnten. Unzweifelhaft hatte auch Hannibal Alexanders Feldzge studiert, und ebenso sicher erblickte
er in Alexander den Prototyp eines Mannes, der fr unmglich gehaltene Taten verwirklicht.
Alexander der Groe hatte als Sieger ber das persische Groreich die damalige zivilisierte Welt umgestaltet; Hannibal war dies nicht beschieden und dennoch
zeitigte die Tatsache, da er der kommenden Weltmacht einen beinahe todbringenden Existenzkampf
aufzwang, in ganz anderem Sinne umwlzende Folgen.
Es heit, Alexander habe auch geplant, Karthago
und Rom, die Stadtstaaten im zentralen Mittelmeer, in
seinen Machtbereich einzubeziehen: fr die hellenischmakedonische Welt barbarische Mchte, jenseits der
klassischen Zivilisation, deren wirtschaftliches und militrisches Potential aber schon damals nicht zu bersehen war. Als Hannibal 247 oder 246 v. Chr. in Kar-7-

thago geboren wurde, beherrschten noch die drei Nachfolge-Reiche, die von Heerfhrern Alexanders gegrndet worden waren, die Szene: das Reich der Ptolemer
in gypten, dasjenige der Seleukiden im Vorderen Orient und das Knigreich Makedonien unter der Antigoniden-Dynastie.
Mit den Ptolemer-Knigen und ihrer Staatsbank
unterhielt man in Karthago gute Beziehungen. Hellenistische Wissenschaft und Kriegskunst strahlten weit
nach Westen aus. Dennoch war Karthago, die Tochterstadt des phnizischen Tyros, das nun zum Machtbereich des seleukidischen Herrschers gehrte, wie Rom
fr diese Grostaaten mit ihrer verfeinerten Zivilisation
und ihren wohlgedrillten Sldnerheeren Gebilde minderer Ordnung. Die Handelsstadt am Nordwestrand
Afrikas mochte zudem in uerstem Mae fremdartig
erscheinen, weil die hier herrschende Oligarchie zh an
ihren phnizischen, altorientalischen Bruchen festhielt.
Wer aber damals die mittelmeerische Welt von der
Byrsa, der Tempelburg Karthagos, aus betrachtete,
konnte mit Stolz auf den Reichtum und die Flottenmacht des Stadtstaates verweisen, der zudem im libyschphnizischen Hinterland, dem heutigen Tunesien und
Ostalgerien, ber eine ertragreiche agrarische Basis
verfgte und in jahrhundertelangem Kampf mit dem
Griechentum Sizilien wie auch das ganze westliche Mittelmeer seiner Interessensphre einverleibt hatte. Von
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Karthago aus gesehen war Rom mindestens bis zum


Krieg von 264 v. Chr. eine Macht zweiter Gre, freilich ein immer ernster zu nehmender Konkurrent, seit
Rom die griechischen Stadtkolonien Unteritaliens in
seine Bndnispolitik mit einbezog.
In frheren Jahrhunderten hatte Karthago danach
getrachtet, seine Interessensphre im westlichen Mittelmeer, vor allem was Seefahrt und Handel betraf,
durch Vertrge mit der Stadt am Tiber abzuschirmen.
Als Knig Pyrrhos von Epirus, ein Neffe Alexanders
des Groen und der Schwiegersohn des Knigs Ptolemaios I. Soter von gypten, 281 v. Chr., von den griechischen Stdten gerufen, in Unteritalien erschienen
war, um nach Art des Onkels im sdlichen Teil der
Halbinsel und auf Sizilien ein neues griechisches
Groreich zu grnden, hatten beide Stadtstaaten, wenn
auch getrennt, Front gegen den Eroberer gemacht.
Pyrrhos wurde sowohl von den Rmern wie von den
Karthagern auf Sizilien geschlagen.
Die Politik der Koexistenz mute jedoch zu Ende
gehen, als sich Rom auf Sizilien in die Wirren in Messana (Messina) einmischte. Karthago hatte auf der Insel gut zweieinhalb Jahrhunderte gegen die Griechen
gekmpft, um sich hier eine Basis zu sichern. Weder
der phnizische Stadtstaat in Nordafrika noch sein
ehemaliger Gegner, das hellenistische Knigreich Syrakus, waren jetzt gewillt, das bergreifen der rmischen
Macht auf die damals noch uerst reiche und frucht-9-

bare Insel zu dulden. So brach 264 v. Chr. der erste jener drei Kriege zwischen Karthago und Rom aus, die
die Historiker die Punischen Kriege genannt haben.
Er zog sich 23 Jahre lang hin, nach damaligen Begriffen fast ein Menschenalter.
In der ersten Dekade dieses Kampfes neigte sich die
Waage zugunsten Roms. Was niemand fr mglich gehalten htte, wurde Wirklichkeit: Mit Hilfe der Bundesgenossen in Unteritalien vermochte Rom eine mchtige
Flotte auszursten, die 260 v. Chr. die berhmte karthagische Flotte vor Mylae (Milazzo), an der Nordkste
Siziliens, besiegte. Die karthagische Vorherrschaft auf
See war zu Ende. Whrend die karthagische Flotte auf
den Rammsto, auf die Manvrierkunst in der Seeschlacht eingestellt war, fhrten die Rmer unter ihrem
Konsul Caius Duilius das System der Enterbrcken
ein, so da sie ihre schwere Infanterie auch auf den
Kriegsschiffen zur Geltung bringen konnten.
Im Jahre 256 v. Chr. landete eine starke rmische
Expeditionsarmee unter dem Konsul Marcus Attilius
Regulus in Nordafrika und verwstete das agrarische
Hinterland des phnizischen Stadtstaates. Karthago
bot den Frieden an, konnte aber die allzu harten Bedingungen des Konsuls nicht akzeptieren. Daraufhin ernannten die karthagischen Oberbehrden einen neuen
Strategen (nach dem griechischen Wort strategos, Feldherr), einen Mann namens Hamilkar, dem ein in der
hellenistischen Kriegswissenschaft bewanderter Kon- 10 -

dottiere aus Sparta, Xantippos, zur Seite stand. Mit Hilfe eines starken Korps von Kriegselefanten schlugen
Hamilkar und Xantippos im Jahre 255 v. Chr. den Konsul Regulus bei Tunes, dem heutigen Tunis. Regulus
starb als Kriegsgefangener im Kerker von Karthago.
Einer der fhrenden Mnner der karthagischen Oligarchie, Hanno, genannt der Groe, stellte mit harter
Hand die Ordnung im Hinterland wieder her, wo nach
dem Erscheinen der Rmer unter den zinspflichtigen
libysch-phnizischen Bauern auf den Latifundien der
Stadtaristokratie Revolten ausgebrochen waren. Im
Landkrieg auf Sizilien blieben zwar die Rmer im Vorteil, doch errang die karthagische Marine noch einmal
einen groen Sieg: Vor Drepana (Trapani) fgte der
karthagische Flottenchef Adherbal der rmischen Flotte empfindliche Verluste zu. Abermals bot Karthago
Frieden an. Diesmal lehnte Rom ab.
Die Fortfhrung des Krieges bewirkte einen allgemeinen Wechsel in den hohen Kommandostellen Karthagos. Welche Grnde dabei im einzelnen eine Rolle
gespielt haben, wird in der uns noch zugnglichen
drftigen berlieferung nicht recht deutlich. In das
Jahr 247 v. Chr. fllt jedenfalls die Ernennung eines neuen Strategen auf Sizilien, eines an Jahren noch recht
jungen etwa 30 Jahre alten Aristokraten. Hamilkar
Barkas, der Vater Hannibals, erscheint auf der Bhne.
Ob dieser bislang offenbar nicht hervorgetretene Stratege mit dem Sieger ber Regulus verwandt war, der
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gleichfalls einen Sohn namens Hannibal hatte (er wird


uns als Mit-Feldherr des Barkas noch begegnen) wissen
wir nicht. Fr gewhnlich pflegten die Regenten dieses
aristokratisch-grobrgerlichen Gemeinwesens voll
Mitrauen gegen die Befehlshaber ihrer Sldnerarmeen jeweils zwei Strategen zu ernennen. Regelmig wurden dem Strategen auch einige Mitglieder der
Gerusia (Rat der Alten), des hchsten Gremiums der
Oligarchie, als Ratgeber und Kontrolleure zugeteilt. Sie
finden sich auch in den Stben der Barkiden. Das mangelnde Vertrauen zu den Armeefhrern war in diesem
Handelsstaat traditionell, obwohl die Strategen stets aus
den Reihen der herrschenden Aristokratie stammten.
Von Hamilkar Barkas, dessen Beiname wohl am ehesten mit Blitz wiederzugeben ist, wird uns nur berichtet, da er der Sohn eines Mannes namens Hannibal
gewesen sei. Titus Catius Silius Italicus, ein rmischer
Senator und Landherr aus Campanien, zeitweilig auch
kaiserlicher Statthalter in Kleinasien, der im 1. Jahrhundert n. Chr. ein siebzehnbndiges Epos ber die Punischen Kriege verfate, erzhlt, Hamilkar Barkas sei ein
Abkmmling des sagenhaften Knigs Belos von Tyros,
der syrischen Mutterstadt Karthagos gewesen. Mag sein,
da das Abklatsch einer barkidischen Familienlegende
ist. Viel wahrscheinlicher scheint jedoch, da Silius Italicus, im Bemhen den Stil Vergils in der Aeneis nachzuahmen, diese Geschichte erfunden hat, um Hannibal
eine erlauchte Abstammung zu verleihen.1
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Wir knnen nur erschlieen, da Hannibal etwa um


die Jahreswende 247/46 v. Chr. in Karthago geboren
worden ist, wahrscheinlich zu einem Zeitpunkt, da der
Vater schon als Stratege auf Sizilien weilte. ber die
Mutter ist gar nichts bekannt. Es widersprach der altorientalisch-phnizischen Sitte, den Frauen eine besondere Rolle zuzumessen. Wre sie indes nicht karthagischer Abstammung gewesen, wrden die antiken
Schriftsteller, Livius oder Cornelius Nepos, dies vermutlich als Besonderheit erwhnt haben. Vor der Geburt Hannibals mssen aus der Ehe Hamilkar Barkas
vier Tchter hervorgegangen sein, die um das Jahr 240
schon das heiratsfhige Alter erreicht hatten. Der Vater
vermhlte eine von ihnen mit einem der Regenten Karthagos, Bomilkar, eine zweite mit einem ihm nahestehenden Politiker, Hasdrubal dem Schnen, zwei andere
mit numidischen Prinzen, Berber oder, wie wir heute
sagen wrden, Kabylen-Frsten, welch letzteres insofern von Bedeutung war, als die Numider die leichte
Reiterei fr die karthagischen Sldnerarmeen stellten.
Aus dieser Heiratspolitik kann man schlieen, da das
Haus Barkas erst mit Hamilkar zu politisch-militrischer
Bedeutung im Stadtadel gelangt war und darum ein Interesse daran hatte, seine Position durch solche Eheverbindungen zu festigen.
Hannibal folgten noch zwei Shne, Hasdrubal der
Jngere und Mago. Da beide bei Ausbruch des Zweiten Punischen Krieges schon politische und militri- 13 -

sche Funktionen bernehmen konnten, mu ihre Geburt etwa in die Jahre 241/238 v. Chr. fallen.
Hamilkar Barkas war ein Soldat von auergewhnlichen Fhigkeiten. Mit eiserner Faust stellte er die Disziplin unter den verwilderten Sldnerverbnden auf Sizilien wieder her. Meuterer wurden gekpft, gehngt
oder vor versammelter Mannschaft bei lebendigem Leib
ins Meer versenkt. In den karthagischen Heeren der
Zeit dienten Griechen aus Sizilien und Unteritalien so
gut wie Campaner, Liby-Phnizier aus dem berberischen Hinterland Karthagos, Spanier (Iberer), Kelten,
Ligurer und Balearen; dazu kamen die Numider auf ihren schnellen Pferden. Diesem Vlkergemisch verstand
der neue Oberbefehlshaber nicht nur Gehorsam und
Furcht vor seinen Exerziermeistern, sondern auch Vertrauen in sein Knnen einzuflen.
Die Lage auf Sizilien war schlecht, als Hamilkar das
Kommando bernahm. Die rmischen Streitkrfte blokkierten die letzten karthagischen Sttzpunkte in Westsizilien, Lilybaion (Marsala) und Drepana (Trapani). Hamilkar Barkas konnte infolge der zahlenmigen Schwche der eigenen Truppen nicht daran denken, die
Entscheidung in einer Feldschlacht herbeizufhren. Er
mute sich mit khnen Einzelunternehmungen begngen, bei denen er Flotte und Landheer in kombinierten
Operationen einsetzte. Zunchst bemchtigte er sich
durch einen berraschungsangriff des Eirkte, eines
Bergstockes in unmittelbarer Nachbarschaft der frhe- 14 -

ren karthagischen Base Panormos (Palermo), die von


den Rmern besetzt worden war. Vom Eirkte aus fhrte er dann Kleinkrieg gegen das rmische Nachschubzentrum Panormos und die rckwrtigen Verbindungen des Gegners, um die Abschnrung von Lilybaion
und Drepana zu lockern.
Etwa um das Jahr 244 v. Chr. wechselte er seinen
Hauptsttzpunkt und abermals gingen Flotte und Landheer gemeinsam vor: In einem nchtlichen Landeunternehmen bemchtigte er sich des etwa 750 Meter hohen Eryx (Monte San Giuliano) dicht vor Drepana, das
noch immer von den Rmern belagert wurde. Auf diesem steil aus der westsizilischen Ebene aufsteigenden
Berg hatte der Sage zufolge Aeneas einst der Liebesgttin Aphrodite einen Tempel errichtet. Die Rmer
hatten den stark ummauerten Tempelbezirk 247 mit
Truppen gesichert. Dennoch gewann Hamilkar die Tempelburg fr Karthago zurck. Nur im innersten Bezirk
vermochte sich eine kleine rmische Besatzung zu halten.
Vom Eryx aus fhrte Hamilkar die nchsten drei
Jahre hindurch Kleinkrieg gegen die rmischen Truppen. Fr die Fremdtruppen im karthagischen Heer war
diese Art einer sich endlos hinschleppenden Kampffhrung ohne groe Entscheidungen eine harte Probe,
zumal auch der Sold nicht mehr regelmig gezahlt
werden konnte. Tausend Mann keltischer Reislufer
desertierten und schlossen sich den Rmern an. Doch
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die Masse der Sldner hielt zu dem karthagischen Strategen, ein Zeichen, da dieser punische Aristokrat ungewhnliche Gaben in der Kunst der Menschenfhrung
besessen haben mu. Im Grunde genommen war er jedoch selbst auf dem Eryx blockiert, so wie schlielich
vier Jahrzehnte spter sein berhmter Erbe Hannibal
trotz noch so khner Einzelunternehmen in Unteritalien von den Rmern blockiert werden sollte.
Die Entscheidung im Ringen zwischen der alten und
der neuen Flottenmacht im westlichen Mittelmeer fiel
auf See. Rom, das in diesem Krieg vier Flottengeschwader mit rund 650 Einheiten eingebt hatte, rstete
eine neue Flotte fr die sizilianischen Gewsser aus,
und zwar nach dem damals modernsten Schiffstypus:
Vor Lilybaion hatte man eine karthagische Pentere, ein
Schiff mit fnf Ruderreihen und Segeln erbeutet, mit
der ein punischer Kommandant, Hannibal, genannt
der Rhodier, in den Hafen hatte eindringen wollen.
Die rmischen Schiffe wurden nun nach diesem Modell gebaut.
Die rmische Flotte verschrfte die Seeblockade der
beiden letzten karthagischen Basen in Westsizilien. Damit wurde auch die Armee des Strategen Hamilkar
beim Eryx von jeder Zufuhr abgeschnitten. Die Regenten in Karthago entschlossen sich zu einer groangelegten Entsatzoperation. Gedeckt durch ein Flottengeschwader ging ein Transport-Konvoi nach Westsizilien.
Zum Flottenchef ernannte man wieder einen Offizier
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namens Hanno, mglicherweise einen Angehrigen


des Hauses der Hannoniden, dessen Oberhaupt jeweils
den Beinamen der Groe fhrte.
Am 10. Mrz 241 v. Chr. stellte der rmische Befehlshaber, der Konsul Caius Lutatius Catulus, bei der
Ziegeninsel Aegusa vor der Westkste Siziliens die Karthager zur Schlacht. Aegusa gehrte zur Gruppe der
Aegatischen Inseln. Hier war Homer zufolge Odysseus
einst auf die Jagd gegangen. Obwohl der Wind ungnstig stand und der Konsul wegen einer Verletzung den
Kampf nur von einem Ruhebett auf seinem Flaggschiff aus leiten konnte, griffen die Rmer an. Sie vertrauten auf die Ruderkraft der neuen Penteren und das
System der Enterbrcken. Und tatschlich erlitten die
Karthager eine frchterliche Niederlage.
In dieser Stunde war es Hamilkar Barkas, der den Regenten in Karthago riet, Frieden zu schlieen. Wenn die
rmische Flotte endgltig alle Seeverbindungen beherrschte, konnte man den Krieg auf Sizilien nicht mehr
lange fortsetzen. Ob er bei diesem Entscheid von der
Idee bewegt war, da man den Krieg beenden msse,
um ihn bei besserer Gelegenheit wieder aufzunehmen,
wissen wir nicht. Die rmischen und rmerfreundlichen
Schriftsteller, die unsere Hauptquelle fr Hamilkar und
Hannibal bilden, haben die Politik des Hauses Barkas so
gedeutet. Das aber ist eben nur die rmische Version.
Im Auftrag der heimischen Regierung fhrte der
Stratege auf Sizilien selbst die Friedensverhandlungen.
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Die Rmer verlangten, die beim Eryx liegende Armee


solle bei der Kapitulation ihre Waffen abgeben und
smtliche berlufer aus dem rmischen Lager ausliefern. Hamilkar wies diese Forderung mit der khlen
Bemerkung zurck, es entsprche nicht seiner Denkweise, die ihm anvertrauten Waffen dem Feind zu bergeben, worauf die rmischen Unterhndler ihre Forderung zurckzogen. Hamilkar rumte die Stellungen am
Eryx und fhrte den Rest seiner Armee nach Lilybaion
zurck. Dort bergab er auf Weisung der karthagischen Behrden das Kommando an einen Offizier aus
seiner Schule, Geskon.
Die Friedensbedingungen, auf die sich Hamilkar hatte einlassen mssen, waren bitter. Sizilien mute aufgegeben werden. Innerhalb von zehn Jahren hatte Karthago eine Kriegsentschdigung von 3.200 Talenten aufzubringen. 1.000 Talente, etwa 5,5 Millionen Mark nach
unserem Geld, waren sofort zu zahlen. Der nordafrikanische Besitz Karthagos blieb jedoch unangetastet und
die Existenz des Stadtstaates als einer freilich nun zweitrangigen Macht neben Rom war nicht in Frage gestellt.
Bei den Friedensverhandlungen hatte Hamilkar Barkas
bewiesen, da er nicht nur ein groer Soldat, sondern
auch ein guter Diplomat und ein wrdevoller Vertreter
seiner Heimatstadt war.

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II. Hamilkar Barkas Retter Karthagos


Im Sptsommer oder Herbst des Jahres 241 v. Chr. erschien die Pentere, die den abgedankten Strategen von
Sizilien, Hamilkar Barkas, in die Heimatstadt zurckfhrte, vor Karthago.
Ungeduldig mgen seine Gemahlin und der etwa
sechs Jahre alte Hannibal auf den Augenblick gewartet
haben, da das mit seinen fnf Ruderreihen einem Tausendfler gleichende Schiff endlich in den Hafen glitt:
Hannibal sollte seinen Vater zum ersten Mal sehen.
Mnzen, die unter barkidischer Herrschaft in Spanien geprgt worden sind, zeigen neben Gtterbildern
auch die Kpfe von drei verschiedenen Mnnern, fraglos Portraits der drei Barkiden, die seit dem Jahre 237 v.
Chr. die Herrschaft ber Sdspanien gewannen. Das
Mnzportrait eines etwa in den Fnfzigern stehenden
Mannes lt sich mit hoher Wahrscheinlichkeit als Abbildung Hamilkar Barkas deuten. Es zeigt einen Kopf
mit hoher steiler Stirn, stark ausgebildeter Augenbrauenpartie, sehr profilierter Nase und einem kurz gehaltenen
Bart, wie ihn auch Nachbildungen von Huptern der
Gtter auf karthagischen Sarkophagen aufweisen. Das
Antlitz deutet auf einen Mann von groer Entschlossenheit und dsterem Ernst. Als Wrdentrger der phnizischen Stadtkolonie trug er ein wenn auch hier nur
angedeutetes langes dunkles Gewand und eine konische Filzmtze auf dem Haupt. Es lt sich leicht den- 19 -

ken, da Hamilkar Barkas von imponierendem, gebieterischem Wesen gewesen sein mu. Er flte Respekt
ein. Die antiken Schriftsteller versichern, da Hannibal
den Vater aufs hchste bewundert habe und da es stets
sein Bestreben gewesen sei, ihm nachzueifern.
Hamilkar Barkas kehrte in einen Stadtstaat zurck,
der den bisher schwersten Krieg seiner Geschichte verloren hatte. Eine Welle des Mitrauens und der Kritik
schlug ihm entgegen. Der Staatsgerichtshof der Hundertvier hatte gerade den Flottenchef Hanno zum Tod
verurteilt und kreuzigen lassen, weil dieser die Schlacht
bei der Ziegeninsel verloren hatte. Hamilkar Barkas
konnten die Staatskontrolleure jedoch nicht gut vor ihr
Gericht stellen: Den Frieden mit Rom hatte er auf Gehei der Regierung ausgehandelt, nachdem er in aussichtsloser Lage als verantwortungsbewuter Oberbefehlshaber selbst geraten hatte, die Kampfhandlungen
zu beenden. Doch die Furcht vor hohen Militrs war in
Karthago traditionell. Immerhin kennt die uns oft nur
in anekdotischer Verzerrung berlieferte Geschichte
der Stadt mehrere Beispiele, bei denen Strategen versucht hatten, sich mit Hilfe von Sldner-Tausendschaften nach sizilianisch-griechischem oder hellenistischem
Vorbild zum Tyrannen, zum strategos autokrator, aufzuwerfen.
Karthago war damals eine Grostadt von vielleicht
300.000 Einwohnern.1 Es kannte auch das Kainsmal
moderner Grostdte, die Mietskasernen. Sechs Stock- 20 -

werke hoch, weigekalkt, sumten sie die drei schmalen Gassen, welche vom Hafen zur Byrsa hinauffhrten,
der Akropolis des phnizischen Karthago. Auf einem
Hgel in der Nhe des zweiteiligen Hafens und des
Marktes erbaut, mit eigenen Toren versehen und befestigt, krnte sie das weitgedehnte Stadtgebiet und barg
den Tempel des Baal Esmun mit einem kleinen Zypressenhain, Merkmal aller karthagischen Sanktuarien.
In dster-altorientalischem Sinn wachten die Gtter
ber der Stadt. Ihre Bewohner glaubten in tiefem Pessimismus, die Herren des Himmels verlangten immer
neue Gnadenbeweise durch das Blut unschuldiger Kinder, die Erstgeburt der Vornehmen oder das Selbstopfer hochgestellter Persnlichkeiten. Schon die lteste
Stadtsage kennt den rituellen Flammentod der ElissaDido, der legendren Grnderin der Stadt aus dem
Knigshaus von Tyros. Als der Knig (griechisch basileus) Hamilkar aus dem berhmten Adelshaus der Magoniden 480 v. Chr. auf Sizilien die Entscheidungsschlacht von Himera gegen die Tyrannen Gelon von
Syrakus und Theron von Akragas (Agrigent) verlor,
suchte er den Tod auf dem Scheiterhaufen. Eine der ltesten Weihesttten des punischen Karthago, die man
ausgegraben hat, birgt Tausende von Tongefen mit
den verkalkten Aschenresten von Kindern. Man hat sie
Tophet genannt, nach jener biblischen Sttte im Himontal bei Jerusalem, wo die alten Israeliten Kinderopfer dargebracht hatten.
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In alter Zeit galt Melkarth, der Stadtgott der Heimat


Tyros, als Hchster unter den Unsterblichen.2 Nach der
Schlacht von Himera und dem Sturz des Hauses der
Magoniden nahm im 4. Jahrhundert v. Chr. Tanit, Inkarnation der sagenhaften Elissa-Dido, welche die Griechen mit Hera gleichsetzten, seine Stelle ein. Sicher deutet dies auf tiefgreifende Wandlungen hin. Um die gleiche Zeit erlosch der Brauch, alljhrlich dem Melkarth
von Tyros Tribute zu senden, wurde der Staatsgerichtshof der Hundertvier geschaffen, allmchtiges Kontrollorgan fr zivile und militrische Machttrger.
Tanit, die Herrin, dachte man sich gern im Balg einer riesenhaften Taube, deren Kopf und Schnabel eine
Art von Helm fr die groe Gttin bildeten. In ihrem
Tempel hingen als Sehenswrdigkeit die Felle dreier
wilder Weiber. Der Seefahrer Hanno, wohl ein Magonide, hatte sie von seiner Reise an die westafrikanische
Kste, die ihn bis hinunter nach Kamerun fhrte, mitgebracht. Vermutlich handelte es sich dabei um Gorillafelle3.
Weithin berhmt in der antiken Welt des 3. und 2.
Jahrhunderts vor Chr. war der Kothon, der knstlich
angelegte Binnenhafen. Er bestand aus zwei Teilen,
viereckigen Becken mit unmittelbarem Ausgang zum
Meer. Das erste Becken diente als Handelshafen. Dahinter lag der Kriegshafen mit von Sulen flankierten
Schiffshusern, die Raum fr 220 Penteren boten. In
der Mitte befand sich eine kleine Insel mit dem Turm
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fr den Flottenchef. Von dort aus wurde durch Heroldsruf oder Trompetensignale der Schiffsverkehr geregelt.
Unweit vom Hafen soweit unsere Kenntnis noch
reicht befand sich nach griechischen Vorbildern eine
Art Agora, ein Markt- und Versammlungsplatz mit
Sulenhallen. In seiner Nhe ist wohl auch der Justizpalast zu suchen, Sitz der beiden Sufeten, der hchsten Rechtsherren in diesem Staatswesen, vielleicht auch
der Sitz der Hundertvier, der Staatskontrolle. Dahinter und darum zog sich, zum Teil zur Byrsa aufsteigend,
ein Gewirr von engen, Khlung gewhrenden Gassen
mit hoch aufgestockten Husern. Hier hauste die Masse der Bevlkerung, Matrosen, Zimmerleute, Frber,
Seilmacher, Fischhndler, Tpfer, Werft- und Hafenarbeiter, Schreiber und Rechnungsfhrer in den Kontoren der Handelsfrsten, oft Sklaven aus aller Herren
Lndern von Etrurien und Campanien bis nach Mittelafrika. Nur die Tempel und die vielen Nekropolen mit
ihren Hainen boten dem Auge Erholung.
Tonmasken aus punischen Grbern zeigen uns das
typische Antlitz der libysch-phnizischen Stadtbevlkerung. Es waren Menschen mit niedriger Stirn, abstehenden Ohren, dicker gekrmmter Nase, starker Kinnpartie, fleischigen Lippen und ein wenig schrggestellten
Augen.4 Der Handel ber See bis nach Griechenland,
gypten, Italien, Gallien, Spanien und den britischen
Zinngebieten und der Landhandel mit Mittelafrika ber
die Karawanenstraen durch die Sahara hatten diese Be- 23 -

vlkerung geprgt, die vom Militrdienst auer in Zeiten uerster Not befreit war. Die altrmische Komdie kannte als feststehenden Typ den gugga (was soviel
wie kleine Ratte bedeutete), den punischen Hndler,
eine schmierige Gestalt in kurzem Rock mit Ringen im
Ohr, der mit ein paar Sklaven, die seine Ramschware
schleppten, durch die Lande zog.
Aus den Vertretern dieser Grostadtmasse setzte
sich die Volksversammlung zusammen, die aus den
Reihen des Adels die beiden Sufeten zu whlen hatte,
die hchsten Zivilbeamten mit vorwiegend juristischen
Befugnissen. Ihr Titel bedeutet im Phnizischen schofet, Richter. Die Volksversammlung mute auch die
Wahl eines Strategen billigen.
Vor der ra des Hauses Barkas scheint der Einflu
dieses plebeszitren Urparlaments freilich allmhlich
stark beschnitten worden zu sein. Neben der Volksversammlung hatte sich ein hchst verschachteltes System
oligarchisch-aristokratischer Krperschaften etabliert,
der Rat der Dreihundert, der wahrscheinlich sich aus
diesem Gremium durch Zu- oder Nachwahl ergnzende Rat der Alten (Gerusia), der Staatsgerichtshof der
Hundertvier, von den griechischen Schriftstellern vereinfachend als die Hundert bezeichnet. Wie die Kompetenzverteilung und die Beziehungen dieser Korporationen untereinander geregelt waren, wissen wir nicht.
Sicher ist nur, da zu der Zeit, als Hamilkar Barkas seine Tchter dem amtierenden basileus und einem ari- 24 -

stokratischen Volkspolitiker, Hasdrubal dem Schnen,


zur Frau gab, die Volksversammlung eine neue Bedeutung gewann. Das war keine demokratische Revolution;
vielmehr mobilisierte hier ein aristokratischer Militr mit
Hilfe seines standesgemen Clans die Massen gegen
die eigenen Standesgenossen, die am oligarchischen Regiment festhielten und berdies einen Krieg verloren
hatten. In einer solchen Militrdemokratie sah der hellenisch-rmische, sehr aristokratisch-konservativ denkende Historiker Polybios freilich schon den Niedergang Karthagos, whrend in Rom ihm die Herrschaft
der Besten (aristoi) noch gegeben zu sein schien.
In allen phnizischen Stdten des Orients, in Tyros
wie in Sidon oder dem im 20. Jahrhundert wieder ausgegrabenen Ugarit (Ras Shamra) herrschten Stadtknige. Die griechischen Schriftsteller erwhnen bei der
Schilderung der Kriege gegen das sizilische Griechentum wiederholt basileis, karthagische Knige, die im
Feld das Amt des Strategen innehatten. Bei dem eingefleischten Konservatismus der herrschenden, ehemals
phnizischen Schicht in Karthago erscheint es nicht
verwunderlich, da man hier hchstwahrscheinlich das
Amt des Stadtknigs beibehalten hat. Dem HerrscherGott der Heimat Tyros zahlte man durch Jahrhunderte
Tribut. Hannibal selbst hat sich in der Stunde der
Flucht aus Karthago nach Tyros begeben.
Freilich war die Wrde des basileus nicht mehr unbedingt erblich, und sie war in den Machtbefugnissen
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durch die Existenz der oligarchischen Gremien erheblich eingeschrnkt. Immerhin war sie zeitweilig wohl an
bestimmte Familien gebunden, und der Stadtknig fhrte dann auch die Sldnerarmee im Krieg. Auf einer solchen Kombination beruhte die Macht des Hauses der
Magoniden im 5. und 4. Jahrhundert v. Chr.5
Wie eiferschtig dabei die Oligarchie darber gewacht haben mu, da der jeweilige basileus seine
Kompetenzen nicht berschritt, lehrt die Geschichte
von Malchos-Melek (ein Name, der im Phnizischen
einfach Knig bedeutet). Dieser Stadtknig strebte
im 5. Jahrhundert nach der absoluten Gewalt, nachdem er den Oberbefehl im Krieg gefhrt hatte: Er bezahlte sein Experiment mit dem Tode. 307 v. Chr.
starb der Stadtknig Bomilkar, der den in Nordafrika
gelandeten Tyrannen von Syrakus, Agathokles, zum
Rckzug gezwungen hatte, am Kreuz. Mit Hilfe seiner
Sldnerarmee hatte er sich zum Herrn von Karthago
aufwerfen wollen. Ein Volksaufruhr zwang ihn nach
schweren Straenkmpfen zur Kapitulation. Es lt
sich leicht denken, da damals die Aristokratie die Massen gegen den machthungrigen basileus mobilisiert
hatte.
So bot dieser Stadtstaat mit seiner komplizierten
Fhrungsordnung, mit Stadtknig, Sufeten, dem Grorat der Dreihundert, der Gerusia, dem Alten-Rat,
dem Staatsgerichtshof der Hundertvier und der Volksversammlung ein buntes Bild. Dazu ist die Existenz
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von Pentarchien, Fnfer-Ausschssen, bezeugt, die fr


bestimmte Ressorts zustndig waren.6 Wie sich die Zusammenarbeit all dieser Gremien vollzog, ist, wie
schon erwhnt, infolge der Drftigkeit der Quellen,
nicht mehr klar auszumachen. Der komplizierte Verfassungsmechanismus erinnert an Venedig. Dem Philosophen Aristoteles, dem groen Geographen Eratosthenes erschien er so bemerkenswert, da sie meinten, man
knne ein Volk, das sich eine solche Verfassung gbe,
nicht unter die Barbaren einreihen.
Aber dieser auf phnizischer berlieferung beruhende Mechanismus lt andererseits auch den engherzigen Geist eines aristokratischen Handelsstaates erkennen, der imperialer, groer Politik abgeneigt war.
Fraglos wirkte er sich bei groen Entscheidungen hemmend aus. Doch in der hellenistischen Welt des 3. und
2. Jahrhunderts v. Chr. wirkte das Puniertum in Karthago ohnehin wie ein Fremdkrper, wie ein archaisches, dunklen, blutigen Gottheiten verhaftetes Gemeinwesen, das sich zwar nicht dem technischen, wohl
aber dem moralisch-zivilisatorischen Fortschritt verschlo. Das tiefe Unbehagen, das die griechische Welt
von jeher gegenber den Karthagern erfllte, machte
es der rmischen Propaganda im Hannibalischen Krieg
leicht, die damalige Weltmeinung gegen das habschtig-grausame Puniertum zu mobilisieren, mochten hier
auch Gestalten erscheinen, die sich, wie Hannibal, weit
ber das Niveau der Vaterstadt erhoben.
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Die Barkiden gehrten zu jenen der Zahl nach begrenzten phnizischen Adelsgeschlechtern, die von
Tyros aus, vielleicht den assyrischen Militrherrschern
weichend, die neue Stadt begrndet hatten. Sie waren
Handelsherren und Reeder. Die meisten unter ihnen
wurden auf dem reichen Boden des Hinterlandes in
Tunesien und Ostalgerien auch Latifundienbesitzer. Es
scheint, da die wirtschaftliche Basis der Barkiden im
Grogrundbesitz lag. Der Ursprung rationeller Grolandwirtschaft in der Antike lag jedenfalls beim karthagischen Adel. Ein Experte namens Mago verfate das
im Altertum klassische Lehrbuch fr Gutsbesitzer, das
auch die Rmer bernahmen, obwohl sie sonst fr die
Vernichtung der karthagischen Literatur Sorge trugen.7
Charakteristisch fr diese Aristokratie war die enge
Verbindung mit der Priesterschaft. Die kohanim, die
Diener in den Tempeln des Melkarth, der Tanit, des Baal
Esmun, des Baal Hammon, des Baal Shannim gehrten schon dank ihrer Abkunft zur Oberschicht. Silius
Italicus schildert uns die Priester (kohanim) des Melkarth von Gades, der ltesten karthagischen Basis in
Sdspanien. Sie waren kahlgeschoren und bartlos, gingen barfu, trugen lange weie, grtellose Gewnder,
muten sich der Frauen enthalten und durften kein
Schweinefleisch essen. Das Zlibat galt freilich nicht
fr alle hohen Priestermter.8
Ob diese Aristokratie in ihrer ueren Erscheinung
dem unerfreulichen Typ der libysch-phnizischen Stadt- 28 -

bevlkerung glich, wissen wir nicht. Die altorientalische


Tradition verbot die Nachbildung der individuellen Gestalt. Fraglos hat sich die Aristokratie in barkidischer
Zeit dann Ausnahmen erlaubt: Wenn die Barkiden in ihrem spanischen Herrschaftsbereich zu Mnzprgungen
mit echten Portraits bergingen wie immer diese auch
zu deuten sein mgen , so liegt darin der Ausdruck des
Souvernittsanspruches nach dem Vorbild der hellenistischen Hfe in Syrakus, Alexandria oder Antiochia.
Nimmt man jene bereits beschriebene spanische Silbermnze mit dem Kopf eines energischen Fnfzigers als
Portraitierung Hamilkar Barkas, so kann man wohl sagen, da mindestens einige Magoniden oder Barkiden,
da die khnen Seefahrer vom Schlag der Hanno und
Himilko, die bis nach Westafrika und Britannien segelten, von stolz semitischem Aussehen gewesen sein drften. Ihre Erscheinung blieb dem Griechen freilich immer fremd, schon der schwarzen Tracht und der Filzmtzen der rab, der hohen Wrdentrger wegen; dazu
kam noch die Mode, Ohrringe zu tragen oder sich das
Haar blau zu frben. Schwerer wog fr die Griechen
freilich die ihnen unsympathische seltsame Mischung
von kommerzieller Schlue und Grausamkeit im Gtterkult wie in der Durchsetzung der eigenen Ziele.
In jeder Adelsschicht ganz gleich welcher Zeiten
ist die Namensgebung ein Charakteristikum fr die jeweilige geistige Haltung gewesen. In Karthago haben
wir eine begrenzte Zahl immer wiederkehrender Na- 29 -

men geschichtlichen Ranges vor uns, alle die Bomilkar,


Bodesmun, Geskon, Hamilkar, Hanno, Hannibal, Hasdrubal, Himilko und Mago. Selten wird die Person noch
deutlich, die sich hinter dem Namen verbirgt; selten ist
eine genealogische Rekonstruktion von Vorfahrenreihen
mglich.
Die Adelsnamen sind jedoch stets von den Gttern
Karthagos abgeleitet oder beabsichtigen, deren Gunstbeweise gleichsam auf magische Art zu erzwingen, was
auf die enge Verbindung von adeligen rab und adeligen kohanim zurckzufhren sein drfte. Hannibal
bedeutet in diesem Sinne derjenige, dem Baal Gunst
oder Gnade erweist. Hamilkar ist der Diener Melkarths, Hasdrubal ist derjenige, der die Gnade Baals
bannen will. Das Bedrfnis, Name und Wille der Gtter fr die Familie, fr die Erben des Geschlechts zu
beschwren, spiegelt jenen tiefeingewurzelten Pessimismus wider, die schreckliche Sitte, Baal Menschen zu
opfern, ganz gleich in welcher Gestalt man diesen Herren des Himmels verehrte. Kindesopfer waren zur Zeit
Hannibals nicht mehr gebruchlich, aber an der psychischen Verfassung des Adels hatte sich wenig gendert. Die rationale Philosophie der griechischen Kulturwelt etwa blieb diesen Familien schlechthin unverstndlich.
Man kann sehr wohl sagen, da das Haus Barkas
letzthin an dieser engen, finsteren Welt gescheitert ist.
Verraten die stereotypen Adelsnamen eine unerscht- 30 -

terliche bereinstimmung im Selbstverstndnis lterer


Zeiten, so deuten die Beinamen, die im 2. hellenistischen Jahrhundert in Karthago beliebt werden, entweder auf eine gewisse Individualisierung oder auf die
Neigung hin, das Beispiel hellenistischer Soldatenherrscher oder Kondottiere nachzuahmen, die solche Zunamen liebten. Wir begegnen von Hamilkar mit dem Zunamen Barkas (Blitz) ganz abgesehen einem Schiffskommandanten Hannibal dem Rhodier; im Stabe
Hannibals taucht ein Hannibal auf, der Monomachos
(Einzelkmpfer) genannt wird, ein Mago, mit dem Beinamen Saunites (der Samnite). Es lt sich heute allerdings nur noch schwer sagen, was das alles bedeuten
sollte. Immerhin wissen wir aber von Heiraten zwischen
karthagischen und syrakusanischen Adelsfamilien, vom
Connubium zwischen dem Haus Barkas und numidischberberischen Frstengeschlechtern. Wenn uns ein Hannibal der Sabeller entgegentritt, knnte man auch an
Verbindungen mit den Familien unteritalischer Stmme denken, zu denen die Sabeller gehrten.
Die Umwelt, in die Hannibal hineingeboren wurde,
lt sich im Gegensatz zur geistigen Sphre der Karthager noch recht gut erschlieen. Im Norden der Hafen- und Geschftsstadt befand sich, durch eine Mauer
abgeschirmt, die Gartenvorstadt Megara, das karthagische Faubourg Saint Germain. Hier besaen auch die
Barkiden ihren Stadtpalast, in dem Hannibal die ersten
neun Jahre seines Lebens verbrachte.
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Aus Grabbildern kennen wir den Typ des karthagischen Gutshauses auf den Latifundien im libysch-phnizischen Hinterland. Das Haus hat einen nach altorientalischer Sitte fensterlosen Unterbau, darber erhebt
sich eine von Sulen getragene Loggia. Das Ganze
krnt ein kuppelartiger Turm: Einen solchen Turm hat
Hannibal bei Byzacene im heutigen Tunesien besessen.
Zu einem solchen Gut gehrten landwirtschaftliche
Grobetriebe, deren Kulturen noch die Bewunderung
der Rmer erregten. Die karthagischen Gutsherren arbeiteten mit Verwaltern und fronpflichtigen Bauern. Fr
ihre Olivenhaine hatten sie die leistungsfhigste lpresse der Antike entwickelt, fr die Weizenschlge den besten Dreschwagen. Die Pflege des Granatapfelbaumes
und der afrikanischen Feige geht auf sie zurck. Der
Frondienst der Bauern und deren Pflicht, den Zehnten
an Steuern fr die Stadt Karthago zu zahlen, zeitigten
allerdings mehrfach Bauern-Revolten, wenn der Stadtstaat in Krisen geriet.
Die Stadthuser der Aristokratie waren sicher weitlufiger und prunkvoller als die Trme auf dem Lande
angelegt. Wie sich im karthagischen Tempelbau phnizische, gyptische, etruskische und griechische Einflsse
kreuzten, so drfte dies auch in Megara der Fall gewesen
sein. Griechische Bildhauer, Knstler und Gelehrte gehrten zumindest im 2. Jahrhundert v. Chr. zur Umgebung karthagischer Oligarchen. Sie finden sich auch
in den Stben der Barkiden. Griechische Mnzprger,
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mglicherweise aus Sizilien, haben die Prgung der barkidischen Portrait-Mnzen beeinflut. Soweit man in
Karthago von der hellenistischen Wissenschaft profitierte, die damals im kniglich ptolemischen gypten
in hoher Blte stand, bezog sich dies auf die Technik,
von der Kriegskunst bis zur Medizin, nicht auf die Literatur und schon gar nicht auf die Philosophie. Die Diener Melkarths und die in Baals Gunst stehenden Herren Karthagos wuten mit Plato oder Aristoteles nichts
anzufangen. Trost fanden sie nur in ihrer Magie.
Als Hamilkar Barkas, ehemaliger Stratege auf Sizilien, im Jahre 241 v. Chr. nach Karthago zurckkehrte,
war er zunchst Privatmann, einer der groen Landbesitzer der Stadt. Zieht man seine Heiratspolitik in Betracht, kann man allerdings auf politischen Ehrgeiz
schlieen. Dagegen stellte das Heer, das Hamilkar dem
neuen Strategen Geskon bergeben hatte und nun von
Lilybaion auf Sizilien nach Nordafrika bergefhrt
werden mute, fr die Oberbehrden Stadtknig, Sufeten, Grorat und Gerusia ein echtes Problem dar.
Was sollte man mit den rund 20.000 Mann beginnen?
In dieser Armee dienten nicht nur Kontingente aus der
libysch-phnizischen Zinsbauernschaft, die zum Dienst
gepret worden waren, sondern auch ligurische, sizilianisch-griechische, campanische, keltische und balearische Sldner, die meistens die leichte Infanterie stellten, whrend in der Reiterei die berhmten Numider,
Berber aus dem heutigen Algerien und Marokko, do- 33 -

minierten. Nach dem Friedensvertrag mute diese Armee, die lange keinen regelmigen Sold mehr gesehen
hatte, von Sizilien zurckgenommen werden. Die Staatskasse war zweifelsohne leer. Andererseits war dieses
Heer unbequem, obwohl ein schwacher Trost darin bestand, da der Stratege, auf den die Truppe eingeschworen war, den Dienst quittiert hatte. Um behutsam vorzugehen, entschlo man sich, die Verbnde in
Etappen zu evakuieren. Aber irgendwelche noch so geringen Abschlagszahlungen konnte oder wollte man
der Armee nicht zubilligen.
Sprecher der Oligarchie in der Gerusia war in jenen Tagen Hanno der Groe, der zweite unter den
Hannoniden, der diesen Beinamen fhrte.9 Das Haus
Hanno betrachtete die Barkiden mitrauisch. Das
derzeitige Familienoberhaupt hatte nach dem Untergang der rmischen Expeditionsarmee in Nordafrika
mit rcksichtsloser Gewalt wieder Ordnung unter den
libyschen Zinsbauern auf den Latifundien geschaffen.
Im brigen vertrat Hanno der Groe eine Politik, die
allen ueren Verwicklungen oder neuen militrischen
Abenteuern abgeneigt war. Ihm und seinen Freunden
ging es ausschlielich um die Erhaltung des persnlichen Besitzstandes.
So kam Ende 241 v. Chr. der Tag, an dem rund
20.000 Sldner die Gassen Karthagos fllten, Veteranen eines langen Krieges, die endlich ihr Geld forderten: Libysches schweres Fuvolk mit rotflammenden
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Helmbschen, griechische Drillmeister, Kelten in barbarischer Hosentracht und bunten Schultermnteln


mit langmhnigem Blondhaar10, ligurische Wurfschtzen aus Norditalien mit Wieselfellmtzen. Dazu kam
der unvermeidliche Tro der Landsknechte, Dirnen
und Soldatenweiber mit ihren Kindern.
Die Oberbehrden beschlossen, sich die ganze unheimliche Sippschaft erst einmal vom Halse zu schaffen. Man gewhrte der Armee eine Abschlagzahlung,
ein Goldstck pro Kopf, und bewog die Truppen, nach
Sicca zu marschieren, etwa 200 Kilometer westlich von
Karthago. Dort sollte der restliche Sold ausgezahlt
werden. Im Kreise um Hanno den Groen legte man
keinen Wert mehr auf eine starke, kriegserfahrene Streitmacht, Krieg wrde es niemals mehr geben! Die Armee von Sizilien nahm diese Regelung an und schlug
vor, die Weiber und Kinder als Geiseln in der Stadt zurckzulassen. Der Stadtknig und die Gerusia lehnten ab. Was sollte man mit diesem Gesindel in der
Stadt?
Die Zwanzigtausend marschierten mit Sack und
Pack, Weib und Kind durch die chora, wie die Griechen das Agrargebiet Karthagos nannten. Sie sahen die
Trme karthagischer Landherren, die riesigen, wohlbestellten Gter, sie kamen mit der im Frondienst lebenden Bauernschaft in Berhrung. Gefhrlicher sozialer
Zndstoff hufte sich. Bei Sicca bezog die Armee ein
Lager. Die Gerusia knpfte neue Unterhandlungen
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an. Bei Hanno dem Groen mag auch die berlegung


im Spiel gewesen sein, da diese Armee ja im Grunde
immer noch auf einen so ehrgeizigen Mann wie Hamilkar Barkas eingeschworen war. Ihm hatte sie die Treue
in schwerer Zeit gehalten. Die karthagischen Unterhndler verlegten sich darauf, den Endpreis herabzudrcken. Die Sprecher der Sldner erhoben dagegen
nun neue Forderungen: Ersatz fr verlorengegangenes
Brotgetreide und fr die Pferde, die man eingebt
hatte. Die karthagische Delegation reiste wieder ab.
Die Zwanzigtausend marschierten von neuem und
erschienen vor Tunes (Tunis), etwa 25 Kilometer von
Karthago entfernt, um ihren Forderungen Nachdruck
zu verleihen. Die Furcht, die auf diese Kunde hin in
Karthago um sich griff, kann auch dem jungen Hannibal im Palast in Megara kaum verborgen geblieben
sein. Die Gerusia schickte eilends den letzten Kommandeur auf Sizilien, Geskon, mit einer Anzahl hamilkarischer Offiziere nach Tunes. Ihr Auftrag lautete: Alle Forderungen, ber die man mit den Truppen nicht
mehr sprechen knne, seien zu erfllen. Geskon, ein
tchtiger Soldat und den Sldnern gut bekannt, htte
beinahe Erfolg gehabt: Die Offiziere hrten auf ihn.
Doch war die Grung im Heer selbst so gro geworden, da ihnen die Truppe den Gehorsam verweigerte.
Lngst hatten sich Rdelsfhrer gefunden, die die Parole ausgaben, man msse sich an Karthago und seinen
Geldscken rchen. Ein Osker aus Campanien, Spendi- 36 -

os, angeblich der Sohn eines Schenkwirtes und einer


griechischen Prostituierten, der als Rudersklave zu den
Karthagern desertiert war, der libysche Bauernsohn
Mathos, ein weiterer Libyer namens Zarzas und ein
Kelte, Autaritos, hatten sich zu Sprechern der Armee
aufgeworfen. Sie lieen Geskon und seine Begleiter
verhaften. Spendios und Mathos proklamierten sich in
eigener Machtvollkommenheit als Strategen der Armee.
Das war mehr als eine Meuterei, es war eine Soldaten- und Bauernrevolution: Die libyschen Bauern folgten spontan dem Beispiel ihrer dienenden Shne und
erhoben sich auf den Latifundien. Viele kleinere Landstdte schlossen sich den Aufstndischen an. Diese
sperrten zunchst am Bagradasflu die Zufuhren fr
Karthago. Dann schickten sie Abgesandte nach Sardinien und gewannen die dort stehenden Sldnerkontingente fr ihre Sache. Die karthagischen Offiziere auf
Sardinien wurden niedergemetzelt, so da die Insel
praktisch in der Hand der Aufstndischen war. In diesem Jahr 240 v. Chr. war es sehr die Frage, ob man in
Rom der Versuchung widerstehen wrde, sich dieser
wichtigen karthagischen Bastion im westlichen Mittelmeer zu bemchtigen, um dort die Ordnung wiederherzustellen.
Angesichts dieser offenkundigen Gefahr bestimmten die Oberbehrden Karthagos Hanno den Groen
zum Strategen, und die Volksversammlung billigte die
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Wahl. Der reaktionre Oligarch hatte Erfahrung in der


Unterdrckung von Bauernrevolten. Er bot die Heilige Schar auf, eine Garde aus jungen Adeligen. Ferner
standen ihm etwa 6.000 Milizen aus der wehrungewohnten Brgerschaft zur Verfgung sowie die Sldnertruppen, die die Festungswerke sicherten. Das kostbarste Potential waren in dieser Stunde jedoch die 100
Kriegselefanten, die man in den Kasematten der riesigen Stadtmauer hielt.
Die karthagischen Militrs hatten diese Waffengattung kennengelernt, als Knig Pyrrhos von Epirus auf
seinen Feldzgen in Unteritalien und auf Sizilien nach
hellenistischem Vorbild Kampfelefanten einsetzte und
zunchst Rom gegenber einen betrchtlichen berraschungserfolg erzielte. Pyrrhos fhrte noch indische
Elefanten mit sich. Die Lenker dieser Ungetme nannte man daher Indoi (Inder), weil wohl Inder ursprnglich die Lehrmeister solcher Kampffhrung gewesen
waren. Die Karthager brauchten keinen indischen Import. In den Savannen Algeriens und Marokkos lebte
damals noch der nordafrikanische Waldelefant, eine im
4. nachchristlichen Jahrhundert allmhlich ausgestorbene Elefantenart, deren Schulterhhe etwa 2,40 bis
2,60 Meter betrug, die also kleinwchsiger war als ihre
asiatischen Vettern. Der junge Hannibal mag die grauen Riesentiere mit dem Inder im Nacken, dem Panzersattel und dem hlzernen Gefechtsturm, in dem
drei oder vier Speerschtzen saen, damals zum ersten
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Mal gesehen haben, als sie gegen die Revolutionre gefhrt wurden.11
Hanno der Groe unternahm einen Versuch, Utica
zu entsetzen, eine phnizische Kolonialstadt in Nordafrika, die noch lter als Karthago war. Der Angriff
wurde abgeschlagen. Dem altgewohnten Brauch entsprechend whlte man in Karthago indes einen zweiten
Strategen, Hamilkar Barkas, fraglos ein Resultat der Beziehungen, die dieser zum Stadtknig und zu volksfreundlichen Politikern geknpft hatte. Auerdem war
der Barkide der beste Soldat, ber den die Stadt verfgte. Mit 10.000 Mann und 70 Elefanten sprengte Hamilkar Barkas den Sperriegel der Aufstndischen am Bagradas.
Zug um Zug gewann der zweite Stratege die Landstdte zurck. Als der Campaner Spendios und der Kelte Autaritos mit 8.000 Sldnern, libyschen Bauernhaufen und numidischen Reitern den Versuch riskierten,
die Regierungsarmee einzukesseln, ging im entscheidenden Augenblick der numidische Reiterfrst Naravas mit
2.000 Mann leichter Kavallerie zu den Karthagern ber.
Hamilkar Barkas gab ihm eine seiner Tchter zur Gemahlin. In der von Bergen umschlossenen Ebene von
Nepheris bei Tunes bereitete er den Rebellen die zweite schwere Niederlage. 10.000 Mann von ihnen blieben
in der Schlacht, 4.000 Sldner gaben sich gefangen.
Viele von ihnen waren Veteranen der Armee von Sizilien. Hamilkar zeigte sich milde, bot ihnen den ber- 39 -

tritt in die eigene Armee an oder gegen Lsegeld freien


Abzug in die Heimat. Spendios und Autaritos sahen in
dieser Manahme eine tdliche Gefahr fr den inneren
Zusammenhalt der Revolutionsarmee. Um eine solche
gtliche Regelung unmglich zu machen, lieen sie den
gefangenen Geskon und seine Offiziere unter schrecklichen Martern hinrichten.
Der Krieg ging weiter, die Revolution gewann wieder
an Boden. Dazu kamen heimliche Rivalitten zwischen
Hanno dem Groen und Hamilkar Barkas. In dieser kritischen Lage setzte die Partei der Barkas in Karthago eine geradezu revolutionre Neuerung durch: Die Armee
sollte knftig ihren Strategen selbst bestimmen. Und sie
whlte Hamilkar Barkas. Hanno der Groe hatte keine
Chance. Als zweiten Strategen erkor man den Sohn des
Siegers ber Regulus im Ersten Punischen Krieg, der
wiederum den Namen Hannibal fhrte.
Freilich war damit der Krieg noch nicht entschieden. Die Aufstndischen erschienen noch einmal vor
den Mauern Karthagos. Im Gegenschlag schlo Hamilkar Barkas den Gegner in Tunes ein, untersttzt durch
das Korps seines Mitfeldherrn. Diesem Hannibal war
freilich kein Glck im Feld beschieden. Sein Korps wurde von den Rebellen zersprengt, er selbst und die ihn
begleitenden Gerusiasten gefangengenommen und auf
den Mauern von Tunes gekreuzigt.
Jetzt gab es keine Gnade mehr in diesem Brgerkrieg. Hamilkar Barkas gelang es, das Gros der Auf- 40 -

stndischen unter Spendios, Autaritos und Zarzas am


Prionflu einzukesseln. Zum letzten Angriff setzte er
die Kampfelefanten ein, die unter den Eingeschlossenen ein furchtbares Blutbad anrichteten. Die drei Rebellenfhrer wurden lebend ergriffen und hingerichtet.
Nach dem Kreuzestod des Hannibal in Tunes mute wieder ein zweiter Stratege gewhlt werden. Noch
einmal kam Hanno der Groe zum Zuge. Man ermahnte ihn freilich, mit Hamilkar Barkas bessere Fhlung zu halten als in den Vorjahren. Vereint schlugen
sie im Jahre 238 v. Chr. das letzte Aufgebot der Rebellen. Der Bauernknig Mathos geriet in Gefangenschaft und wurde zu Tode gefoltert.12
Karthago konnte aufatmen, die Militr- und Bauernrevolte war buchstblich in Blut erstickt worden. Als
man sich jedoch nun anschickte, verlliche Truppen
nach Sardinien zu entsenden, um dort die Ordnung
wiederherzustellen, protestierte Rom und sprach von
einer Verletzung des Friedens von 241. Es entsandte
vielmehr eigene Truppen nach Sardinien und besetzte
die strategisch so bedeutsame Insel, ohne da Karthago es an dieser Intervention htte hindern knnen. Auf
einen zweiten Krieg gegen Rom konnte man sich in
diesem Jahr 238 v. Chr. nicht einlassen. Und die oligarchische Partei in der Stadt hatte ganz andere Sorgen.
Vor der Stadt stand Hamilkar Barkas mit vielleicht
20.000 gut ausgebildeten und im Brgerkrieg Sieger gebliebenen Sldnern, die ihn zum Feldherrn gewhlt hat- 41 -

ten. Durch seine Ehepolitik, durch die Verheiratung


zweier Tchter an numidische Frsten hatte sich dieser
unheimliche Mann drinnen wie drauen eine bengstigende Gefolgschaft gesichert.13 In Karthago sorgte sein
Schwiegersohn Hasdrubal der Schne fr eine umfangreiche Klientel, die vor allem in der Volksversammlung
an Gewicht gewann. Dieser junge Politiker sah so vorzglich aus, da die griechischen Schriftsteller ihm nachsagten, er sei Hamilkar Barkas Lustknabe gewesen, ehe
ihn dieser der Tochter zum Mann gegeben hatte. Fr
griechisches Denken war solcher Klatsch typisch. Doch
die hellenische Bisexualitt gehrte kaum zu den Eigentmlichkeiten des Puniertums.
Viel interessanter war, da die Armee unter Hamilkar
Barkas durch das Zugestndnis eigener Strategen-Wahl
die Unabhngigkeit von den oligarchischen Verwaltungsgremien und vom Staatsgerichtshof der Hundertvier erlangt hatte.14 Angesichts dieser Umwlzung erstaunt es nicht, da die Partei der Hannoniden den Versuch unternahm, Hamilkar Barkas doch noch vor die
Hundertvier zu bringen. Man klagte ihn an, er habe
selbst den eben berwundenen Brgerkrieg ausgelst,
weil er seinen Sldnern auf Sizilien bertriebene Versprechungen gemacht habe. Das Verfahren kam jedoch
nicht zustande: Die breite Masse hatte kein Verstndnis
dafr, da man um aristokratischer Ranknen willen
den Retter der Stadt vor Gericht ziehen wollte. Frhere
Strategen htten in einer solchen Lage vielleicht einen
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Militrputsch erwogen. Hamilkar Barkas brauchte ein


derartiges Risiko bei seinen Familienbeziehungen gar
nicht einzugehen. Hasdrubal der Schne und seine Klientel setzten durch, da der Staatsproze niedergeschlagen wurde. Whrend Hanno der Groe mit der
Wiederherstellung von Ruhe und Ordnung auf dem
flachen Lande sein Militramt niederlegte, blieb Hamilkar Barkas Stratege fr Libyen und die metagonitischen
Stdte, ein Kommandobereich, der das karthagische
Hinterland sowie die karthagischen Sttzpunkte an der
nordafrikanischen Kste und im sdlichsten Zipfel von
Spanien einschlo. Die Armee hatte ihn gewhlt. Warum sollte er jetzt seine bewaffnete Hausmacht aus der
Hand geben? Gewi, die Volksversammlung hatte den
militrischen Wahlakt noch zu besttigen, aber hier fhrte Hasdrubal des Schnen Partei das Wort.
Im Grunde war als Resultat des revolutionren Geschehens jetzt ein heimliches Heerknigtum entstanden. Hamilkar Barkas hatte fr sich, sein Haus und seine drei Shne, die Lwenbrut (catuli leoni), wie sie antike Schriftsteller genannt haben15, eine Machtstellung
erlangt, wie sie vor den Barkas hchstens noch die Magoniden besessen hatten. Aber war dieser Machterwerb
nun Ausdruck eines entschiedenen Revanchestrebens
gegenber Rom, oder war er ausschlielich darauf abgestellt, die Kraft des eigenen Hauses und die Konsolidierung der Vaterstadt zu frdern?16

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III. Vizeknige in Spanien


Vor den mchtigen Stadtmauern Karthagos mit den
flankierend vorspringenden Trmen stand die Armee
des Strategen von Libyen und der metagonitischen Stdte zum Abmarsch bereit. Stabsoffiziere in Panzer und
Bgelhelm mit dunkelroter Raupe oder weien und roten Helmbschen und die schwarzgewandeten Gerusiasten erwarteten Hamilkar Barkas. Manche der Herren
aus der Gerusia, des Dreiiger-Rates, trugen schwere
goldene Ohrringe.1
In langer Kolonne waren die Elefanten aufmarschiert, den Inder im Nacken, die Gefechtstrme vorschriftsmig besetzt. Die libysch-phnizische schwere
Infanterie trug die hellenistische Hoplitenrstung, die
meist aus den Werksttten campanisch-italischer Gieer bezogen wurde: Bgelhelm mit Backenschutz,
Schuppenpanzer, Beinschienen, groe ovale Metallschilde, Schwert und lange Stolanze.2 Dazu kamen
iberische Fusldner3, Schleuderer in Schafspelzen von
den Balearen, Speerschtzen aus Ligurien und Bogenschtzen aus Mauretanien (Marokko). Ungeduldig harrten die Hundertschaften der numidischen Reiterei ihres
Oberfeldherrn, mhsam ihre kleinen zhen Rosse bndigend. Jeder Reiter war mit einem Bndel von leichten
Wurfspieen bewaffnet.4
Hamilkar Barkas wollte nach Westen abrcken. Im
Kothon, dem weltberhmten Hafen, machte ein Ge- 44 -

schwader von Penteren und Transportschiffen die Leinen los. Hamilkars Schwiegersohn Hasdrubal der Schne fhrte das Kommando ber die Begleitflotte. Vorher aber galt es, dem Baal Shannim, dem Herren aller
Himmel, ein Opfer zu bringen. Nachdem das Blut der
Opfertiere auf dem Altar verdampft war, wies Hamilkar Barkas die kohanim zur Seite, lie seinen Sohn
Hannibal, der ihn diesmal auf seinem Zug begleiten
sollte, vortreten und nahm ihm im Angesicht des Herrn
aller Himmel einen Eid ab, demzufolge der Erbe niemals mit den Rmern in Freundschaft (in amicitia) leben drfe
Das ist die lteste und einfachste Fassung der Geschichte vom Jugendeid Hannibals. Wahrscheinlich war
er damals neun Jahre alt. Erst Jahrzehnte spter, als er
als Emigrant am Hofe des Seleukiden-Knigs Antiochos III. des Groen lebte, hat Hannibal etwa um die
Wende der Jahre 193/92 v. Chr. dem mitrauischen hellenistischen Herrscher davon erzhlt oder soll dies jedenfalls getan haben. Man hat bezweifelt, da dieser
Eid von dem Neunjhrigen jemals tatschlich geleistet
worden ist. Der Vater hat ihn dem Sohn in aller Vertraulichkeit abgenommen: Das Gesprch mit dem Knig fand unter vier Augen statt.5 Ausgeschmckt als
Racheschwur gegen Rom, als Verpflichtung zum Revanchekrieg pate die Legende vom Eid vortrefflich in
das rmische Konzept, den Karthagern alle Schuld am
Zweiten Punischen Krieg und jedes Ma an Rachsucht
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zuzuschreiben. Sie knnte sehr wohl in rmischen Kchen erfunden worden sein. Andererseits sind an Knigshfen Indiskretionen jeder Art mglich. Auch sehr
skeptische Gemter haben nicht in Abrede gestellt, da
der Tempelschwur durchaus stattgefunden haben
knnte.6
In der besten, ltesten Fassung besagt der Eid nur
dies: Der Erbe des Hauses Barkas gelobte dem Vater,
den Rmern niemals freundlich gesonnen zu sein. Das
entsprach eher einem steten Mitrauen gegen Rom als
der Verpflichtung, um jeden Preis wieder zu den Waffen zu greifen. Unzweifelhaft hatte Hamilkar Barkas
die eigene militrische Ohnmacht auf Sizilien sehr bitter empfunden, unzweifelhaft hatte er den Frieden nur
ungern abgeschlossen. Aber was sein Mitrauen gegen
Rom noch viel strker beflgelt haben drfte, war die
rmische Intervention bei der angestrebten Wiedergewinnung Sardiniens. In Karthago hatte man in dieser
Stunde, unter den Schatten des Brgerkrieges, sich der
Intervention Roms beugen mssen. Damit aber war
der Sperriegel im westlichen Mittelmeer unter rmische Kontrolle geraten. Nach dem Verlust der sizilianischen Bastion war dies der zweite schwere Schlag. So
erscheint es durchaus wahrscheinlich, da Hamilkar
Barkas den Erben so frh zu uerster Vorsicht verpflichtet hat.
Als Hamilkar Barkas mit Armee und Flotte gen Westen aufbrach, lautete sein offizieller Auftrag nur, in der
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Metagonitis, dem Hinterland der Hfen in Ostalgerien


und Marokko, wieder geordnete Verhltnisse herzustellen. Ob sein bergang nach Spanien, dessen Sd- und
Sdostkste mit einer ganzen Reihe zum Teil uralter
phnizisch-karthagischer Handelssttzpunkte und Faktoreien zu seinem Kommandobereich zhlte, im Einvernehmen mit den Regenten in Karthago erfolgte, ist
unklar. berliefert ist uns nur der Protest der Anti-Barkiner in den oligarchischen Ratsgremien: Der Stratege
habe seinen Auftrag berschritten und in Spanien Krieg
mit Leuten begonnen, die ihnen, das heit den reaktionren Oligarchen, nichts zu Leide getan htten. Das
aber war nur der Protest der Opposition. Die Antwort
des basileus und der Barkiner in den Ratsgremien ist
nicht berliefert. Mglicherweise haben sie dazu geschwiegen. Es erscheint jedoch nicht gut denkbar, da
der Stratege bei einem so gewichtigen Schritt gnzlich
ohne ein geheimes Einvernehmen mit dem basileus
und der Gerusia gehandelt hat. Fr die groen Geschftsleute Karthagos lag die Idee nahe, die noch aus
tyrischen Zeiten herrhrenden Wirtschaftsbeziehungen
mitsamt dem Zwischenhandel mit Silber und anderen
Erzen kraftvoll zu aktivieren und sich auf der iberischen
Halbinsel neue Rohstoffgebiete zu sichern.
Eins ist jedenfalls sicher: Welche Plne oder Wnsche Hamilkar Barkas, seinen Schwiegersohn und ersten Nachfolger Hasdrubal den Schnen und dann seinen Erben Hannibal in Spanien auch immer bewegt
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haben mgen die Eroberung eines groen Kolonialreiches fr die Heimat, die Errichtung eines barkidischen Militr-Knigtums nach hellenistischem Vorbild,
die Gewinnung einer Basis fr den nchsten Krieg gegen Rom , sie konnten die Verbindung mit Karthago
niemals vllig abreien lassen. Hier befand sich das Reservoir fr das hhere Offizierkorps, fr die besten
Truppen ihrer Armee, die schwere libysch-phnizische
Infanterie der Fronbauern aus der chora, die numidische Kavallerie und die Kampfelefanten, zu deren Ergnzung besondere Fangkommandos in Ostalgerien
und Marokko ttig waren. Gewi gab es das verlockende Vorbild der Marschlle Alexanders des Groen, die
sich nach dessen Tod unter wilden Kmpfen eigene
Militrstaaten in Makedonien, gypten und Vorderasien geschaffen hatten. Doch hatte Hamilkar sicherlich
auch das warnende Schicksal des ehrgeizigen Knigs
Pyrrhos, des Neffen Alexanders, vor Augen, der auch
zum Schaden Karthagos ein eigenes Soldatenreich in
Unteritalien und auf Sizilien hatte grnden wollen. Pyrrhos militrische Denkwrdigkeiten waren in der Mittelmeerwelt hinlnglich bekannt und drften auch im
Stab Hamilkars gelesen worden sein.
Zwischen diesen Gewaltmenschen der hellenistischen Welt und den Barkiden bestand allerdings ein
fundamentaler Unterschied: Erstere wurzelten nicht in
den magisch-religisen Beziehungen, wie sie fr die
karthagisch-phnizische Aristokratie typisch waren.
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Die vllige Loslsung von der Heimatstadt htte fr


den mit der Priesterschaft so eng verbundenen Adel eine Absage an jene Gtter bedeutet, denen die einzelne
Familie besonders verpflichtet war, im Falle der Barkas
an Baal Shannim, den Herren aller Himmel und die
Herrin Tanit. Diese Bande wogen viel schwerer als jede
militrisch-politisch-technische berlegung. Eben diese Verbindung von Magie und hartem Geschftssinn
lie das punische Wesen den Griechen und Rmern so
schwer verstndlich und unheimlich erscheinen.
In jedem Fall ergab sich fr Hamilkar Barkas bei seinem Abmarsch nach Westen 237 v. Chr. das bedrckende Bild, da alle karthagischen Auenposten im zentralen und westlichen Mittelmeer von Sizilien bis Sardinien
und Korsika verloren waren. Die frheren Vertrge mit
Rom ber die Abgrenzung der Seehandelsbereiche im
Mittelmeer hatten sich lngst als chimrisch erwiesen.7
Die einstige Vorherrschaft zur See lie sich kaum wiederherstellen. Zudem hatte das Vertrauen in die eigene
Flottenkraft wohl durch die schweren Niederlagen einen entscheidenden Schlag erhalten.
Geblieben war die Stadt, die zu groen Teilen durch
den Soldaten- und Bauernaufstand verwstete chora
und das dnne Netz der Sttzpunkte an der nordafrikanischen Mittelmeerkste mit Auenposten in Sdspanien: Gades (Cadiz) im Sdwesten, Malaka (Malaga)
und einzelnen Posten bis zum Kap de la Nao an der
spanischen Ostkste. Aber gerade Spanien mit seinem
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Silberbergbau und seinen holzreichen Wldern bot sich


als interessantes Objekt fr die Errichtung eines groen Kolonialreiches an. Auerdem lag die iberische
Halbinsel zum Groteil auerhalb der rmischen Interessensphre soweit sich in Karthago der unersttliche
Machthunger der Konsuln und Senatoren am Tiber
vorausberechnen lie. In der Sicht der hellenisch-rmischen Autoren, Polybios und Livius, die unsere Hauptquelle fr das Leben Hannibals bilden, stellte die Errichtung des spanischen Teilimperiums der Barkiden
allerdings nur den ersten Schritt fr den groen Rachekrieg gegen Rom dar.8
Der Marsch dieses etwa 30.000 Mann starken, bunt
zusammengewrfelten Sldnerheeres mit seinem Riesentro an Packtieren, mit Gepck und Rstwagen, mit
Schanzzeug und Belagerungsgert, mit dem unbersehbaren Gewirr von Soldatenweibern und Kindern war
Hannibals erste Schule im Kriegshandwerk. Vermutlich im Sptherbst 237 v. Chr. setzte die Armee mit Hilfe der Flotte, die das Heer lngs der Kste Algeriens
und Marokkos bis zu den Sulen des Herakles, der
Meerenge von Gibraltar begleitet hatte, nach Spanien
ber. Hamilkar Barkas schickte sich an, fr Karthago
ein neues Reich zu gewinnen. In den acht Jahren, die
ihm in Spanien beschieden waren, erweiterte Hannibals
Vater ungeachtet der Opposition der Hannoniden9
Schritt um Schritt das karthagische Herrschaftsgebiet.
Die ersten Operationen erstreckten sich auf das Flu- 50 -

gebiet des Baetis (Guadalquivir) im heutigen Andalusien. Akra Leuk (Alicante), die Weie Burg, wurde die
erste Hauptstadt des neuen Kolonialreiches.10
Wir wissen nicht gerade viel von diesen Feldzgen,
aber es mssen Unternehmungen gewesen sein, die
ebensoviel Khnheit wie diplomatische List erfordert
haben Feldzge, die jenen nicht nachstehen, die Julius
Csar zweiundeinviertel Jahrhundert spter in Gallien
fhren sollte. Auch der Gegner ist nur noch schattenhaft erkennbar. Selten tauchen Namen von Befehlshabern auf der iberisch-keltischen Seite auf, wie der des
keltischen Kondottiere Istolatios, den sich die Stmme
am Unterlauf des Baetis als gemeinsamen Feldherrn erkoren hatten.
Die iberische Halbinsel war, was den Landschaftscharakter anbetraf, damals noch vllig anders beschaffen als heute. Die Gebirge bedeckte dunkler Wald, in
dem Hirsche, Wildpferde, Bren, Wlfe und Luchse beheimatet waren. In den Tlern und Fluebenen lebten,
in zahlreiche Stammesgruppen gespalten, die Keltiberer. Der Einflu phnizischer und griechischer Siedlungen im Sden und an der Ostkste war nur schwach
geblieben.
Anfangs hatte es auf der Halbinsel vorindogermanische Vlker gegeben, deren Reste sich in den Basken
erhalten haben. Von Sden her, ber die Sulen des Herakles hatten dann die Iberer im heutigen Spanien und
Portugal Fu gefat, eine Vlkergemeinschaft, die wohl
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den Berbern verwandt war. Im 4. und 3. Jahrhundert v.


Chr. waren dann die indogermanischen Kelten auf
ihrer groen Wanderung nach Sden bis auf die Halbinsel vorgestoen, hier und da durchsetzt auch mit germanischen Stammessplittern. Solche Einsprengsel fanden sich beispielsweise bei den Orissen (Oretanern), im
Bereich des mittleren und oberen Guadiana am Nordabhang der Sierra Morena, aus deren Frstenhaus brigens Hannibals in den Quellen nur flchtig erwhnte
Gemahlin stammte. Aus diesem Vlkergemisch hatten
sich die Keltiberer gebildet, ein Schlag, bei dem die
Merkmale iberischer Art berwogen. Es waren harte,
zhe, unbndig heimatstolze Menschen von dunkler
Hautfarbe und krausem Haar11, hervorragende Soldaten, aber befangen in kaum je unterbrochenen Stammeszwistigkeiten, zumal es auch noch rein keltische Stmme neben iberischen Gruppen gab. Zu grerer Staatenbildung war man hier aus eigener Kraft nie gelangt.
Hierin lag die groe Chance fr den karthagischen
Strategen. Es war nicht schwer, die heimischen Frsten
und Volksstmme gegeneinander auszuspielen. Verlliche Bundesgenossen waren diese immens hochmtigen und znkischen Frsten allerdings kaum.
Fr die imperiale Politik der Barkiden war ber alle
militrisch-politischen Operationen hinaus jedoch ein
ganz anderer, wirtschaftlicher Faktor ausschlaggebend.
Beim altphnizischen Handelsposten Mastia, unweit des
heutigen Cartagena, und bei Castulo (Cazlona) am
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Oberlauf des Baetis fanden sich reiche Erzvorkommen, vor allem Silber. Die Ausbeutung der Silberschtze
wurde planmig in Angriff genommen, zur Finanzierung der eigenen barkidischen Macht wie zur Untersttzung der Heimatstadt im fernen Nordafrika. Das
spanische Silber, das nach Karthago flo, besnftigte
auch die Opposition gegen das Haus Barkas in den
adeligen Ratsgremien und erleichterte die Begleichung
der Kriegsentschdigung an Rom.
In Sd- und Sdostspanien festigte sich der neue
karthagisch-spanische Herrschaftsverband von Jahr zu
Jahr. Wo diplomatische Knste oder Subventionen
nichts fruchteten, sprachen die Waffen gegen widerspenstige Frsten. Vor allem die Kampfelefanten, die
den Kelten und Iberern ganz unbekannt gewesen waren,
erwiesen sich als Kriegsinstrument von groer psychologischer Bedeutung. Iberische Kontingente verstrkten die barkidische Armee. Die kriegerische einheimische Bevlkerung stellte eine vorzgliche schwere Infanterie und eine nicht minder brauchbare Reiterei. Diese Reiterverbnde bevorzugten nach keltischer und germanischer Sitte den Doppelkampf zu Pferde wie zu
Fu, d. h. die Reiter saen im Kampf ab und fochten zu
Fu weiter.12
Die Verbindung von schier unbesiegbarer militrischer Kraft und politischer Klugheit, die Hamilkar Barkas in Spanien bewies, mu auf den ltesten Sohn groen Eindruck gemacht haben. Die gleiche Taktik sollte
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Hannibal spter beim Krieg gegen Rom anwenden, als


er daranging, den Bund zwischen Rom, den italischen
Einzelvlkern und den Griechenstdten Unteritaliens
zu sprengen. Im Feldlager des Vaters whrend der Sommerfeldzge, im Winterquartier auf der Weien Burg
vollzog sich seine Ausbildung zum soldatischen Fhrer
wie zum politischen General.
Der Vater nahm den Erben in eine harte Schule.
Hannibal mute, wie man so sagt, von der Pike auf dienen. In Kampagnen gegen iberische und keltische Aufgebote lernte er in den sonnendurchglhten Flutlern
und waldumrauschten Bergen die Wechselflle des
Kleinkrieges kennen, berflle aus dem Hinterhalt, den
jhen Wechsel in der Parteigngerschaft der heimischen
Frsten und hnliches mehr. Seltener waren groe
Treffen, bei denen dann die Elefanten und die schwerbewaffnete, lanzenstarrende Phalanx des Fuvolkes
nach hellenistischer Sitte zum Einsatz gelangten. Schon
damals mu sich Hannibal die makabre Weisheit eingeprgt haben, da im Krieg nur eines sicher ist: da nmlich alles unsicher ist. Sonst htte er spter die Wechselflle im Krieg gegen Rom nicht mit so stoischem
Gleichmut ertragen.
Dem Kronprinzen des Hauses Barkas blieb nichts
erspart. Der Drill in der Phalanx der schweren libyschphnizischen und nun zum Teil spanischen Infanterie
so wenig wie der Reiterdienst bei den Numidern und
der neuen spanischen Kavallerie. Er mute die vielen
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Sprachen und Dialekte in diesem buntscheckigen Heer


lernen, nicht nur das Griechische, das in den fhrenden
Familien Karthagos ohnehin Zweitsprache war. Von
noch grerem Wert war fr die Zukunft, da die Offiziere, die Drillmeister, die Sldner vom libysch-phnizischen Bauernsohn bis zum numidischen Reiter oder
ligurischen Speerschtzen den Sohn des Strategen kennenlernten. Von groen Soldaten geht auf die Mannschaft stets eine eigentmliche, rational kaum erklrbare Ausstrahlungskraft aus. Und Hannibal mu diese
Kraft besessen haben, vielleicht weit mehr als der dstere, strenge Vater, sonst wre ihm sein zusammengewrfeltes Heer unter den Hnden zerbrochen, als sich
der Krieg gegen Rom in Unteritalien dreizehn Jahre unentschieden hinschleppte.
Zur engeren Umgebung Hamilkar Barkas gehrten,
was zu jener Zeit, als Hannibal zum Mann heranwuchs,
in den groen Familien Karthagos durchaus keine Seltenheit war, Griechen: Sprachlehrer, Hofmeister, Literaten, Militrberater. So fern dem magischen Empfinden der Aristokratie auch das hellenische Gedankengut
blieb, so sehr war man bestrebt, die Ergebnisse der hellenistischen Wissenschaft zu nutzen, vor allem was die
Kriegskunst betraf: Im Grunde war es ein spartanischer
Kondottiere, Xantippos, der 255 v. Chr. die Schlacht gegen das rmische Invasionsheer gewann. Aufzeichnungen der beiden Griechen, die spter in der Umgebung
Hannibals auftauchten Sosylos aus Sparta und Silenos
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von Kale Akte auf Sizilien, die beide ber Hannibals


Feldzge geschrieben haben lassen vermuten, da Sosylos von Sparta vielleicht noch durch die Vermittlung
des Xantippos nach Karthago gekommen ist. In jedem
Fall hat es an griechischen Literaten in der Umgebung
Hamilkar Barkas nicht gefehlt. Besonders hervorzuheben ist der Schriftsteller Philinos von Akragas (Agrigent) auf Sizilien, der die Geschichte des Ersten Hamilkarischen Krieges gegen Rom verfat hat.13
Eines erscheint an der Schulung Hannibals hchst
merkwrdig: Einst hatte es den Shnen der karthagischen Oligarchie zur hchsten Ehre gereicht, wenn sie
in der Schiffsfhrung und im Seekrieg brillierten. Eine
andere Art der Kriegsfhrung hatten sie nur mhsam
im Ringen um Sizilien adaptiert, und oft genug hatten
sie dabei verloren. Bei Hannibal knnen wir nur eine
strikt kontinentale Erziehung zur Landkriegsfhrung
feststellen. Die zahlenmig schwache Flotte spielte
knftig keine Rolle mehr. Karthago hatte zur See abgedankt. Die Vorherrschaft im Mittelmeer war dank der
Bundesgenossenschaft mit den italischen Vlkern und
den Stdten Unteritaliens, die noch immer Grogriechenland verkrperten, an Rom gefallen. Das Schwergewicht militrischer Macht hatte sich auf das Landheer verlagert, ein sehr merkwrdiger Umstand, der
wahrscheinlich in den Gremien der Heimatstadt niemals vllig durchdacht worden ist. Die Erziehung des
jungen Hannibal zu einer bewut landgebundenen
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Strategie spiegelt indes den tiefen Bruch mit jeder punisch-karthagischen Tradition bereits deutlich wider.
Hatte sich Hamilkar Barkas nach Westen, sozusagen
von Rom abgewandt, so hie das nicht, da man am
Tiber nicht jedes Vorgehen karthagischer Fhrer aufmerksam verfolgte. Um das Jahr 230 v. Chr. erschien daher eine rmische Delegation in Akra Leuk, der Weien Burg. Hannibal war damals 16 oder 17 Jahre alt.
Er sah zum ersten Mal die Vertreter Roms, jener Stadtrepublik, der er geschworen hatte, ihr niemals freundlich gesonnen zu sein. Die zwei Konsuln, die alljhrlich
neu gewhlt wurden und die auch im Kriegsfall im Felde kommandierten, hatten damals viele Sorgen: Auf
Sardinien und Korsika waren Wirren ausgebrochen; in
Oberitalien drohten Verwicklungen mit den Keltenstmmen; in der Adria kmpfte Rom gegen illyrische
Piraten und einen hellenistischen Kondottiere, Demetrios von Pharos, der sich hier in Dalmatien ein neues
Reich grnden wollte. Um so argwhnischer horchte
man in der Stadt am Tiber auf, als man von den ungewhnlichen Aktivitten des karthagischen Strategen
von Libyen und der metagonitischen Stdte in Spanien erfuhr. An der Rhnemndung in Gallien (Frankreich) gehrte die Griechenstadt Massilia (Marseille)
zur rmischen Eid-Schutzgenossenschaft. An der nrdlichen Kste Ostspaniens gab es Stdte wie Sagunt, von
den Griechen Zakynthos genannt, die behaupteten,
griechische Grndungen zu sein, in Wahrheit jedoch
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vollkommen iberisiert waren. Alle diese angeblichen


oder tatschlichen Griechensiedlungen sahen voll Mitrauen auf die Ausbreitung des karthagischen Machtbereiches in Sd- und Sdostspanien.
Es ist uns nicht berliefert, was damals zwischen den
Vtern des rmischen Senats, grobschlchtigen Herren mit kantigen Gesichtern in strenger weier Togatracht, und Hamilkar Barkas besprochen wurde. Vermutlich handelte es sich, von Rom aus gesehen, teils um
eine Erkundungsreise, denn es war wichtig, genau zu erfahren, was Karthago hier in Spanien betrieb, teils um
eine Goodwill-Tour, um den Mahnungen der Schutzstadt Massilia zu gengen.14
Zu dieser Zeit, etwa 230 v. Chr., war Hamilkar Barkas Herr ber das heutige Andalusien, Granada und
das Gebiet um Alicante. Ein Jahr, nachdem die verhaten Gste aus Rom aufgetaucht waren, operierte er im
Bereich der fr ihre Schafzucht berhmten Vettonen, in
der Estremadura zwischen dem Duero- und dem Tajoflu. Zum Winter schickte er bereits das Gros seiner
Armee, die schwere Infanterie und das Elefanten-Korps,
in die Quartiere. Auf dem Rckmarsch nach Akra Leuk machte er vor Helike (Elche), landeinwrts von Alicante gelegen, halt, weil sich dort Widerstand geregt
hatte. Im Heer Hamilkars befanden sich starke iberische Kontingente in ihren schwarzen Kriegsmnteln
aus Ziegenwolle mit rotumbuschter Erzhaube.15 berdies scheinen ihm Aufgebote der Vettonen und ihrer
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Verbndeten gefolgt zu sein, im spten Herbst oder zu


Anbruch des Winters 229 v. Chr. kam es vor Helike zur
Schlacht. Der Gegner war offenbar an Zahl berlegen.
Zudem hatten sich die Aufstndischen eine besondere
Kriegslist ausgedacht. Vor ihrer Phalanx, der Angriffslinie der Infanterie, trieben sie mit drrer Holzfracht
beladene Ochsengespanne einher, die sie dann in Brand
steckten, was zur Folge hatte, da die Ochsen nach
vorn durchgingen. Eine Flammenwand wlzte sich auf
die Karthager zu. Wahrscheinlich hatte man dieses Manver ersonnen, um die Kampfelefanten des Feindes
scheu zu machen, ohne zu ahnen, da diese sich nicht
mehr beim Heer des Barkas befanden. In der Schlacht
wechselte obendrein einer der iberischen Frsten, ein
Orisse, die Partei und schlo sich den Unabhngigkeitskmpfern an. Beim Rckzug blieb Hamilkar Barkas im
Kampf. Nach einer anderen Version verschwand er bei
dem Versuch, ber den Tajo zu setzen. Es hie auch, er
habe sein Leben gegeben, um die Flucht seiner Shne
Hannibal, Hasdrubal und Mago zu decken, die sich in
seiner Umgebung befunden hatten.16
Wie dem auch sei: Hamilkar Barkas schied 229 v.
Chr. etwas ber fnfzig Jahre alt, durch den Tod im
Felde aus dem Spiel. Sein Erbe Hannibal war zur Zeit
des Todes seines Vaters siebzehn oder achtzehn Jahre
alt, also entschieden zu jung, um die Nachfolge antreten zu knnen. Die Wahl des neuen Oberkommandierenden lag nach dem Gesetz, das Hamilkar den Behr- 59 -

den von Karthago beim Sldnerkrieg abgetrotzt hatte,


beim Heer. Und die Armee whlte nun als Nachfolger
des ersten Barkiden seinen Schwiegersohn, Hasdrubal
den Schnen, Hannibals Schwager. Die Volksversammlung in Karthago hie die Wahl gut. Allem Anschein
nach hat man den neuen Strategen von Libyen und Spanien auch in den ersten Jahren seiner Amtsttigkeit einmal nach Karthago gerufen, um einen Konflikt mit numidischen Frsten beizulegen.17
Das Schwergewicht der Wirksamkeit Hasdrubals des
Schnen lag jedoch im Ausbau der barkidischen Herrschaft in Spanien. Die spanischen Frsten whlten ihn
bald nach seiner Amtsbernahme auf einer besonderen Zusammenkunft zu ihrem Knig, zum strategos
autokrator. Wie man diesen Akt in Karthago aufgenommen hat, ist nicht berliefert. In frheren Zeiten
htte der Staatsgerichtshof der Hundertvier einen
Feldherrn, der sich zum autokrator, zum Selbstherrscher, proklamieren lie, sicher zur Verantwortung gezogen. Doch diese Zeiten gehrten der Vergangenheit
an. Die Hundertvier hatten viel von ihrer Machtstellung eingebt, in der Volksversammlung gab es eine
groe probarkidische Fraktion und zudem kontrollierte Hasdrubal die einzige schlagkrftige Armee, ber die
Karthago verfgte.
Der neue Regent des karthagischen Spanien hatte
bislang die schwachen Seestreitkrfte befehligt. Seine
Gaben lagen weniger auf militrischem, denn auf poli- 60 -

tischem und diplomatischem Gebiet. hnlich wie sein


Schwiegervater vordem die Position seines Hauses
durch Ehebndnisse mit numidischen Frstenhusern
zu festigen versucht hatte, so suchte Hasdrubal die knigliche Stellung der Barkas durch eine neue Heiratspolitik zu sichern. Er selbst, dessen erste Gemahlin
inzwischen verstorben war, nahm eine spanische Frstentochter zur Frau. Und er sorgte auch dafr, da
sein Schwager und prsumptiver Erbe Hannibal diesem
Beispiel folgte. Hannibal wurde die Tochter eines Orissen-Frsten aus Castilo anvermhlt. Dem Dichter Silius Italicus zufolge soll ihr Name Imilke gelautet haben.
Diese punische Namensbezeichnung bedeutet jedoch
im Grunde nichts anderes als Schwester des Knigs
und drfte wohl eine freie Erfindung des Poeten sein.
Silius Italicus behauptet auch, aus der Ehe sei ein Sohn
hervorgegangen. Dies ist jedoch uerst unwahrscheinlich, da von irgendwelcher Nachkommenschaft Hannibals sonst nirgends die Rede ist. Offenbar ist die Gemahlin des spteren Feldherrn auch frh gestorben,
noch bevor dessen groe Laufbahn begann.18
Deutet die Heiratspolitik schon auf Hasdrubals Streben hin, die barkidische Familie fest mit Spanien zu
verbinden, so tat er noch einen anderen Schritt, der an
die Gepflogenheiten hellenistischer Soldatenherrscher
im Osten erinnert: Er gab dem karthagischen Spanien
eine neue eigene Hauptstadt, Neu-Karthago (Cartagena). Die Neue Stadt entstand in der Nhe der alten
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Faktorei Mastia an der Sdostkste auf einem halbinselfrmigen Bergzug, der im Norden und Osten vom
Meer umsplt war. Bei hohem Wasserstand verwandelte sich der Bergzug in eine Insel. Er wurde auch durch
einen breiten Damm mit dem Festland verbunden, der
aus Verteidigungsgrnden mit einem Durchstich und
einer jederzeit abschlagbaren Brcke versehen war. Auf
einem Hgel im Osten der Stadtanlage errichtete man
dem Baal Esmun einen Tempel. Auf einem zweiten Hgel im Westen lie Hasdrubal der Schne fr sich und
seine Nachfolger einen Palast bauen, den der griechische Schriftsteller Polybios nicht zu Unrecht die Knigs-Burg genannt hat. Hier hielt der Barkide nach der
Manier hellenistischer Herrscher Hof, umgeben von jedem Luxus, den die punisch-hellenistische Mischkultur
kannte. Hierher wallfahrteten die spanischen Vasallenfrsten. Hier wurden die Tchter von Stammesherren,
deren Haltung unsicher schien, als Geiseln gehalten.
Hasdrubals junger Schwager, der zu wahrhaft spartanischer Bedrfnislosigkeit erzogen war, mag soviel Prachtentfaltung mit Kopfschtteln betrachtet haben.
Die knigliche Stellung der Barkiden fand auch ihren Niederschlag in der Mnzprgung. Auf den Mnzen aus dieser Zeit erscheinen neben dem Wahrzeichen
Karthagos, einem Ro unter einer Palme, Abbildungen
des nordafrikanischen Waldelefanten oder Nachbildungen des gaditanischen Herakles, des Melkarth der
Karthager, auch Portraits, vermutlich nach dem Vor- 62 -

bild der hellenistischen Knige von Syrakus. Die Mnzportraits zeigen, wie bereits erwhnt (vgl. S. 19) die
Kpfe eines brtigen, etwa 50 Jahre alten Mannes, eines mit dem Diadem, dem Zeichen frstlichen Ranges,
geschmckten jngeren Mannes und eines bartlosen
athletischen Jnglings. Whrend man in dem brtigen
Kopf das Portrait Hamilkars sehen wollte, knnte das
diademgeschmckte Haupt auf Hasdrubal den Schnen gedeutet werden, der Jnglingskopf hingegen auf
Hannibal selbst. Bei diesem dritten Portrait handelt es
sich um ein sehr ausdrucksvolles Antlitz mit stark entwickelter Augenbrauenpartie, einer Sattelnase und einem energischen Kinn. Die Lippen sind voll und fleischig, das Auge lt jenes Feuer ahnen, das die antiken
Autoren dem groen Karthager zugeschrieben haben.
Liee sich diese Deutung einhellig beweisen, mte
man allerdings konstatieren, da dieser Jnglingskopf
keinerlei typisch punisch-altphnizische Zge aufweist,
eher knnte man an eine Beimischung berberisch-numidischen Blutes denken. Da Ehen zwischen vornehmen karthagischen und numidischen Familien mglich
waren, zeigt die Geschichte der Barkiden. Eine 1944 in
Volubilis (Cherchel) im heutigen Marokko entdeckte
Bronzebste, die einen diademgeschmckten Jngling
darstellt, weist hnlichkeit mit dem dritten der Mnzbilder auf, allerdings mit Abweichungen in der Augenpartie. Mit absoluter Sicherheit lassen sich jedoch weder die Mnzportraits noch die Bste von Volubilis
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identifizieren, obwohl der Graveur offenbar die Absicht gehabt hat, seinen Kunstwerken Portraithnlichkeit zu geben.19 Mglicherweise aber hatten die barkidischen Regenten selbst ein Interesse daran, bei der
Mnzprgung das Problem der Deutung offenzulassen,
so da man auch glauben konnte, es handelte sich bei
diesen Kpfen um Prgungen des gaditanischen Herakles in verschiedener Gestalt. Schlielich bedeutete die
Mnzprgung mit Herrscherhuptern nicht nur einen
Versto gegen die altorientalischen Sitten der Oligarchie, sondern auch eine Hervorhebung des eigenen kniglichen Souvernittsanspruches, was einem revolutionren Akt gleichkam. Ein vlliger Bruch mit der Stadt
der Vter und den alten Gttern aber lag nicht im Bestreben der Barkiden.
Freilich verschoben sich alle Machtverhltnisse. Der
Aufschwung, den das Neue Karthago mit seinen in
unmittelbarer Nhe liegenden reichen Silberbergwerken nahm20, der sich entfaltende Seehandel und die
groen Fischpkeleien der Neuen Stadt machten Karthago in zunehmendem Ma wirtschaftlich von der spanischen Kolonie abhngig. Der Silberstrom aus Spanien
scheint sich auf die heimische Produktion an Exportgtern keineswegs gnstig ausgewirkt zu haben: Der
Export punischer Waren ging zurck, der Import vor
allem campanisch-italischer Verbrauchsgter stieg mit
der wachsenden Kaufkraft, wie Grabfunde aus hannibalischer Zeit lehren. Der Silberreichtum machte eher
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trge, als da er belebend wirkte. Umgekehrt strkte der


Besitz dieser Gruben wieder die politische Stellung der
Barkiden in der Heimat.
Rund 40.000 Menschen, meist Sklaven, arbeiteten
unter dem Druck punischer Werkmeister in den Gruben bei Neu-Karthago. Der Reinertrag belief sich nach
unserem Geld auf etwa 10 Milliarden Mark im Jahr.
Glanz und Macht, die von Neu-Karthago ausstrahlten,
zogen weite Kreise. Die griechischen Stdte im Norden,
Ampurias (Emporiae, heute La Escala in der Provinz
Tarragona) und das damals noch mchtige Massilia
(Marseille) an der Rhnemndung in Sdgallien wurden
unruhig. Die Furcht vor der karthagischen Konkurrenz
im westlichen Mittelmeer war hier seit Jahrhunderten
Tradition. Massilia geno rmischen Schutz. Warnende
Berichte nach Rom ber die bedrohliche Ausbreitung
der Macht Karthagos in Spanien knnen hier nicht ausgeblieben sein.
So reiste im Jahre 226 v. Chr. eine zweite rmische
Gesandtschaft nach Spanien, um die Rolle der Schutzmacht fr die iberischen Griechensiedlungen Ampurias, Rhodas und Sagunt (Sagunto) wahrzunehmen. Seit
dem Sieg ber Karthago und der Gewinnung von Basen auf Sizilien entfaltete man in Rom gern das Banner
des Philhellenismus fr die ganze angeblich oder tatschlich hellenische Stdtewelt. Was Sagunt betraf, das
der Sage nach von Griechen aus Zakynthos gegrndet
worden sein sollte, war es hchst unsicher, ob es sich
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wirklich um eine alte griechische Kolonie oder um eine


iberische, oberflchlich grzisierte Stadt handelte. Dem
Charakter nach war Sagunt, an dem sich spter der zweite groe Krieg zwischen Rom und Karthago entznden sollte, jedenfalls vllig iberisch.
Hasdrubal der Schne empfing die Senatoren vom
Tiber auf seiner Knigsburg in Neu-Karthago. Hannibal, der inzwischen oberster Kavalleriekommandeur geworden war, sah zum zweiten Mal Reprsentanten jenes Volkes, von dem er dem Vater geschworen hatte, er
wolle niemals in Freundschaft mit ihm leben. Die rmischen Gesandten verlangten khl den Abschlu eines
Vertrages, in dem sich Hasdrubal der Schne verpflichtete, niemals den Iberusflu nach Norden zu berschreiten. Gemeinhin hat man den Iberus fr identisch mit
dem Ebro, dem grten Strom Spaniens im Norden gehalten. Auf der anderen Seite besagen die antiken Quellen, da Sagunt nrdlich des Iberus gelegen hat. Nach
der Karte liegt das alte Saguntum und heutige Sagunto
indes sdlich des Ebro. Angesichts dieses geographischen Dilemmas bietet sich heute nur eine plausible
Erklrung an, die von franzsischen Gelehrten gegeben worden und ebenso ungewhnlich wie eingngig ist:
Die Rmer haben unter dem Iberus 226 v. Chr. einen ganz anderen Strom als den Ebro verstanden,
nmlich den Jucar, der in Mittelspanien in den Golf
von Valencia einmndet. Ein Vertrag, der den heutigen
Ebro als Sicherheitslinie bezeichnete, htte beispiels- 66 -

weise Sagunt, wo eine romfreundliche Partei am Werk


war, gar nichts genutzt. Beim Konflikt um Sagunt haben
spter die Karthager auch niemals die These vorgebracht, Sagunt htte in ihrer Einfluzone sdlich des
Iberus (= Ebro) gelegen! Fr Hasdrubal den Schnen
wre es ein Leichtes gewesen, den hoch im Norden flieenden Ebro-Iberus als Demarkationslinie anzuerkennen. Fgte er sich dagegen in die Iberus-(Jucar-)Lsung,
so nahm er damit eine klare Begrenzung seines Herrschaftsbereiches auf Sd- und Mittelspanien in Kauf.
Trotzdem unterschrieb Hasdrubal der Schne den
Vertrag. Von irgendwelchen Gegenleistungen Roms,
etwa einer Nichteinmischungsklausel fr den karthagischen Bereich, war nicht die Rede. Der bald zu unseliger Berhmtheit gelangende Iberus-Vertrag war ein
Diktat. Hasdrubal hielt auch keinerlei Rckfrage in
Karthago, ehe er unterzeichnete. Ein derartiger Schritt
htte die Verhandlungen nur in die Lnge gezogen. Im
Grunde sprach der Vertrag dem Barkiden gerade jene
Rolle ab, Knig und Schirmherr der spanischen Frsten zu sein, die ihm diese auf ihrem Frstentag 229
oder 228 v. Chr. zugedacht hatten. Hannibal hat sich
spter, allerdings unter ganz besonderen Verhltnissen,
nicht an diesen Vertrag gehalten, was darauf schlieen
lt, da er schon 226 v. Chr. der berzeugung gewesen ist, man drfe sich nicht einfach von Rom vorschreiben lassen, wie weit man in Spanien gehen drfe. Aber
Hasdrubal dem Schnen war es augenscheinlich aus- 67 -

schlielich darum zu tun, den bisherigen barkidischen


Machtbereich zu festigen und sich die rmische Intervention vom Halse zu schaffen. Auf einen Waffengang
mit Rom wollte er sich auf keinen Fall einlassen. Es
kann auch sehr wohl sein, da es der Eitelkeit des einstigen demagogischen Politikers schmeichelte, jetzt Gesandte der Weltmacht Rom in seiner Knigsburg von
Neu-Karthago empfangen und mit ihnen ber die Abgrenzung der beiderseitigen Interessensphren verhandeln zu knnen. Keinesfalls aber ging es Hasdrubal um
einen plumpen Rotuschertrick, um Rom erst einmal
zu beschwichtigen und Zeit fr die Rstung zum Revanchekrieg zu gewinnen.21
Auf der Knigsburg zu Neu-Karthago nutzte man
auch die groen Schwierigkeiten nicht, in die Rom
schon im folgenden Jahr geriet und ber die man sehr
wohl unterrichtet gewesen sein wird. Punische Hndler
waren damals in der ganzen Mittelmeerwelt vertreten,
und mancher von ihnen fungierte auch als Zutrger fr
die regierenden Herren in Nordafrika wie in Spanien.
Im Jahre 225 v. Chr. berschritten die Gaesaten-Knige, keltische Reisluferfrsten, von Gallien her die Alpen und rissen die mchtigen keltischen Stmme in der
Po-Ebene, die Boier und Insubrer, zu einem gewaltigen
Vorsto auf Rom mit sich. Die keltischen Aufgebote
erschienen in der Toskana. Erst in der Schlacht von Telamon konnten die rmischen Konsuln den Angriff
abfangen.
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Unter den Konsuln, den beiden alljhrlich aus den


Reihen des Senates neu gewhlten hchsten Beamten
dieser aristokratischen Republik, denen auch der Oberbefehl im Felde zufiel, fanden sich in den Jahren 226/225
geschworene Feinde Karthagos. Einer der Konsuln von
226, Marcus Valerius Messala, war der Sohn des Siegers
von Messina im Ersten Punischen Krieg. 225 bekleidete Caius Attilius Regulus das Konsulat, ein Sohn jenes
Regulus, der im karthagischen Kerker gestorben war.
Da diese Mnner durchaus mit der Mglichkeit einer
Kooperation zwischen Kelten und Karthagern rechneten, beweist die Tatsache, da man die Garnisonen
auf Sardinien und Korsika verstrkte und Deckungstruppen fr Sizilien und Unteritalien bereitstellte. Der
Kelten-Krieg dauerte noch drei Jahre. Erst 222 v. Chr.
errangen die Rmer bei Clastidium einen entscheidenden Sieg. Seitdem schoben sie systematisch ihre Militrposten, Militrstraen und Kolonistenansiedlungen
immer weiter nach Norden in die Po-Ebene vor, zum
ohnmchtigen Ha der besiegten Boier und Insubrer.
Die Spannung an dieser Militrgrenze blieb latent bestehen. Doch nichts deutet darauf hin, da Hasdrubal
der Schne je ernsthaft erwogen hat, von Spanien aus
die Verlegenheiten Roms zu einem Gegenschlag zu
benutzen. Dabei fiel natrlich als hemmender Faktor ins
Gewicht, da man den Aufbau einer starken Kriegsflotte gnzlich vernachlssigt hatte. Zur See herrschte
Rom.
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Dafr folgten auf der iberischen Halbinsel Sommer


um Sommer militrische Expeditionen gegen noch unbotmige oder wieder in Aufruhr verfallene Stmme.
Hannibal, nunmehr Anfang der Zwanziger, kommandierte bei diesen Operationen die Reiterei, Numider mit
Ledertartsche und dem Bndel Wurfspiee auf kleinen
windschnellen Rossen, Iberer auf mittelgroen, zhen
Pferden, deren Ahnen damals noch wild im kastilischen
Hochland lebten. Jeder Mann fhrte zwei Wurfspiee,
ein Langschwert und einen Lederschild mit sich, und
die Pferde waren darauf abgerichtet, stillzustehen, wenn
die Reiter zum Fugefecht absaen. Die Regel war im
Kampf der schnelle Anritt, der Spiewurf, eine verstellte Flucht und abermaliger Anritt. War der Gegner dann
noch nicht erschttert, fochten die Reiter pltzlich zu
Fu.
Hannibal formierte aus dieser nationaliberisch-keltischen Reiterei eine neue schwere Kavallerie in Helm
und Panzer, die zu geschlossener Attacke gegen Fuvolk erzogen wurde. Dabei mu man freilich bedenken, da die Antike keine Kavallerieattacke kannte, wie
sie uns aus den Schlachten des 18. und 19. Jahrhunderts gelufig ist. Der Gebrauch des Ledersattels und
des Steigbgels war noch unbekannt. Erst diese aber
liehen dem einzelnen Reiter jenen festen Sitz, der es
ihm erlaubte, die geballte Kraft von Mann und Ro bei
der Attacke einzusetzen. Der antike Kavallerist auf seiner Satteldecke, von den Numidern auf ungesattelten
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Pferden ganz zu schweigen, war im Kampf nur auf die


Kraft seines Armes angeweisen.
In diesen Sommerkampagnen konnte Hannibal
zum ersten Mal seine Fhrungsgabe unter Beweis stellen. Und der Armee wie den iberischen Frsten, die
seinen Schwager zum Knig proklamiert hatten,
mochte es leicht scheinen, da dieser junge Reiterfhrer ein weit besserer strategos autokrator sei als der
Regent auf der Knigsburg. Der rmische Historiker
Livius22 schildert Hannibal folgendermaen: Grte
Khnheit zeigte er zur bernahme von Gefahren,
grte Besonnenheit in ihnen. Durch keine Anstrengung konnte sein Krper ermdet oder seine Unternehmungskraft geschwcht werden. Bei Hitze und
Klte war seine Ausdauer gleich. Das Ma im Essen
und Trinken begrenzte er durch das natrliche Bedrfnis, nicht durch den Genu. Seine Zeit zum Wachen
und Schlafen schied er nicht durch Tag und Nacht,
sondern gnnte sich nur soviel Ruhe, wieviel von seiner rastlosen Ttigkeit an Zeit brigblieb. Den Schlaf
brauchte er nicht durch weiche Decken und Stille herbeizulocken; viele sahen ihn vielmehr oft, nur mit einem Militrmantel bedeckt, zwischen den Wachen und
Posten auf der nackten Erde liegen. In seiner Kleidung unterschied er sich durch nichts von seinen Kameraden, nur seine Waffen und Pferde lenkten die
Aufmerksamkeit auf sich. Unter den Soldaten war er
bei weitem der Erste zu Fu und zu Pferde. Allen
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voran strmte er in den Kampf und wich als letzter


aus dem Handgemenge
Livius verga allerdings nicht, diesem leuchtenden
Bild eine Schilderung der angeblich typisch punischen
Charakterzge dieses groen Soldaten anzufgen. Er
meint, Grausamkeit, Treulosigkeit und mangelnde
Furcht vor den Gttern htten diese groartigen Zge
verdunkelt. Ja er, der auch die Geschichte vom Jugendeid kennt, wirft Hannibal sogar mangelnde Eidtreue
vor. Rmische Historiker schrieben jedoch nun einmal
Geschichte zu Ehren Roms, nicht um der Wahrheitsfindung willen. Sein Schwarzwei-Gemlde vom ebenso khnen wie schrecklichen Gegner, der sich selbst in
den Kampf strzt, erinnert in manchen Zgen an das
herkmmliche Bild von Alexander dem Groen. Da
Hannibal sich selbst am Kampf beteiligt hat, mag noch
fr die Zeit des Kavallerie-Kommandeurs in Spanien
gelten. Bei der Leitung der groen, wohlangelegten
Schlachten in Italien erscheint es dagegen schon ganz
ausgeschlossen, da sich der Oberbefehlshaber selbst
ins Getmmel warf und damit die Lenkung des Kampfes aus der Hand gab.23
Die Winter auf der Knigsburg zu Neu-Karthago
galten dem Studium der hellenistischen Literatur24 und
dem Gesprch mit Freunden. Zwei von diesen werden
flchtig erwhnt, sie tauchen dann als Kommandeure
in der hannibalischen Armee auf, ein Mago mit dem
Beinamen Saunites, was wohl der Samnite bedeuten
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sollte, und der Reiteroffizier Maharbal. Dazu kam der


bereits fr Hamilkar Barkas ttige griechische Literat
und Sprachlehrer Sosylos aus Sparta (vgl. S. 56). ber
ihn und seine Freunde durfte man in der Knigsburg
verlliche Informationen ber die Ereignisse in Sparta bezogen haben, die man am barkidischen Hof besonders genau studierte: In dem schon halb ruinierten
archaischen Militrstaat auf dem Peloponnes mit seinem Doppelknigtum und seiner Staatskontrolle, den
Ephoren, die sich mit den Hundertvier vergleichen
lieen, vollzog sich seit dem Jahre 226 v. Chr. eine umwlzende Reform. Der Knig Kleomenes III. beseitigte das Fnfer-Kollegium des Ephorats, das allmhlich
das ganze ffentliche Leben beherrscht hatte. Zweifellos drngten sich gewisse Parallelen auf, zumal Hamilkar und sein Schwiegersohn selbst die Macht der Hundertvier zwar nicht beseitigt, aber eingedmmt hatten
und man stets mit der Gegnerschaft der konservativen
Oligarchie in der Heimat rechnen mute.
Eine groe Rolle spielte das Studium der griechischen und hellenistischen Militrschriftsteller. Der lteste unter ihnen, Ainaias, hatte in seiner Taktik einen
Fackeltelegraphen unter Verwendung von Wasseruhren empfohlen. Und wir wissen, da zur Zeit Hannibals ein solches Signalsystem mit Trmen Spanien und
Nordafrika verband.25 Diades, der berhmte Kriegsingenieur Alexanders des Groen, der die Belagerung
von Tyros, der Mutterstadt Karthagos, geleitet hatte,
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war der Verfasser eines Werkes ber Belagerungskunst.


Knig Pyrrhos von Epirus hatte seine militrischen
Denkwrdigkeiten und Abhandlungen ber Taktik geschrieben. Das beliebteste Werk der Zeit auf diesem
Gebiet waren jedoch die Aufzeichnungen des Ptolemaios Soter, des ersten Knigs des hellenistischen gypten, ber die Feldzge Alexanders. Aus diesen Diarien
konnte Hannibal die Lehre schpfen, da man in der
Schlacht die Entscheidung stets auf den Flgeln suchen msse. Alexander hatte durch einen solchen Angriff vom rechten Flgel aus die letzte groe Schlacht
gegen den persischen Herrscher bei Arbela (Gaugamela) 331 v. Chr. entschieden. An der Spitze seiner schweren Reiterei war er in die Flanke der persischen Schlachtlinie gestoen, die unter dem Einsatz von Sichelwagen
die makedonische Phalanx hatte aufbrechen wollen. Von
da aus war es fr einen genialen Kopf dann nur noch
ein Schritt bis zu der berlegung, da man danach
trachten msse, den Feind auf beiden Flgeln zu fassen und ihn auf dem Schlachtfeld einzuschlieen.
Die khnen Zge Alexanders ber Tausende und
Abertausende von Kilometern hinweg, ber Hochgebirge und durch Wsten, um in das Zentrum der feindlichen Macht vorzustoen, bargen jedoch auch noch
andere Anregungen. Alexander hatte das Unmgliche
mglich gemacht. Warum sollte dies nicht auch einem
anderen Manne gelingen, der Geist, Einbildungskraft
und Mut in sich vereinte? Das Bild vom Alexanderzug
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hat die damalige Literatur, auch im Roman, noch lange,


weit ber Hannibal hinaus, beflgelt.26
Noch regierte indes Hasdrubal der Schne auf der
Knigsburg, und der Vertrag von 226 v. Chr. lie Verwicklungen mit Rom nicht als wahrscheinlich erscheinen. Doch nderte sich die Lage vllig unerwartet und
pltzlich. Auf Befehl Hasdrubals des Schnen war ein
spanischer Frst wegen Verrats hingerichtet worden.
Leute aus dessen Umgebung schworen dem Punier Rache, und einem von ihnen, angeblich einem Keltensklaven, gelang es, den Knig zu ermorden. Der einen
Version zufolge geschah dies auf der Jagd, bei der man
mit schweren, doggenhnlichen Molosserhunden Hirsche hetzte27, nach einer zweiten Version fand das Attentat auf der Knigsburg statt. Der Mrder wurde
ergriffen und auf das grausamste zu Tode gefoltert.
Die antiken Schriftsteller berichten, bis zur letzten Minute habe er ein triumphierendes Lcheln auf den Lippen gehabt.28
Die Stunde Hannibals brach an. Man schrieb das
Jahr 221 vor Christi Geburt.

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IV. Der groe Krieg beginnt


Nachdem die prunkvolle Totenfeier fr den ermordeten strategos autokrator Hasdrubal begangen war,
stand die Armee von Libyen und Spanien, beziehungsweise deren Offizierkorps zum zweiten Mal innerhalb
knapp eines Jahrzehnts vor der Aufgabe, den Nachfolger zu whlen. Zwar wissen unsere Quellen diesmal
nichts von einem besonderen spanischen Frstentag,
wie er nach dem Tode Hamilkars zusammengetreten
war, aber bei dieser Wahl werden auch die iberischen
Frsten, soweit sie Hilfskontingente kommandierten,
ein Wort mitzureden gehabt haben. Hannibal war der
Schwiegersohn eines der ihren. Es gab keinen anderen
Kandidaten als den Sohn des Hamilkar Barkas: den Befehlshaber der Reiterei im Heer. Alle kannten den jungen Mann mit dem profilierten Antlitz.1
Hannibal war zur Zeit seiner Wahl zum Strategen 26
oder 27 Jahre alt. Wir kennen das genaue Datum dieser
Wahl nicht, wie wir auch nicht wissen, welche Frist zwischen dem Ableben eines Strategen und dessen Neuwahl durch die Armee vorgesehen war. Immerhin mu
die Wahl im Jahre 221 v. Chr. stattgefunden haben. Die
Volksversammlung in Karthago hat sie ohne Zweifel
gebilligt, wenn auch nicht alle damit einverstanden waren. Fr die konservativen Oligarchen in Karthago
mochte es ein schwacher Trost sein, da stndig Vertreter der Gerusia in Neu-Karthago amtierten. Der
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ermordete Hasdrubal der Schne hatte sicher Sorge


dafr getragen, da keine Gegner des Hauses mit dieser Aufgabe betraut wurden. Auerdem bestand nun
einmal die fr die karthagischen Konservativen ebenso
materiell erfreuliche wie politisch unerfreuliche Tatsache, da man durch den Silberstrom in Karthago quasi
zum Staatspensionr des Strategen in Spanien geworden war.
Der neugewhlte Stratege von Libyen und Spanien
war als Soldat erzogen worden, im punisch-hellenistischen Sinn, aber eben nur als Soldat. Er war in einem
kolonialen Milieu zum Mann gereift, er hatte sich die
Gattin aus diesem Milieu gewhlt oder sein Schwager
hatte ihm diese im Sinne seines diplomatischen Kurses
aufgedrngt. Die Vaterstadt Karthago hatte er 237 v.
Chr. als Kind verlassen und sollte sie erst nach 34 Jahren wiedersehen. Das politische Getriebe, der Handelsgeist der Metropole blieben ihm fremd. Nur in der
Phantasie, nach Schilderungen des Vaters und des
Schwagers oder im Gesprch mit den Gerusiasten in
seiner Umgebung konnte er sich ein Bild von der Heimat machen. Umgekehrt kannten die Handelsfrsten
und Latifundienbesitzer den Mann im fernen Spanien,
der die Armee Karthagos kommandierte, auch nicht
aus eigener Anschauung. Die berzeugten Feinde der
Barkas um Hanno den Groen waren in dieser Hinsicht also auch nicht schlauer als die gewitzten Barkiner aus der Schule des ermordeten Hasdrubal des
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Schnen. Beide Fraktionen muten mit einer nicht bekannten Gre rechnen.
Die Wahl zum Strategen stie in Spanien auf keinen
Widerspruch. Lokale Unruhen beim Stamm der Olkaden im Quellgebiet des heutigen Guadiana mit dem
Hauptort Althaia (Cartala) vermochte der neue Oberkommandierende rasch beizulegen. Das mu gegen
Ende des Jahres 221 v. Chr. gewesen sein. Nichts deutet darauf hin, da man sich nun im Stabe Hannibals
auf der Knigsburg in Neu-Karthago sofort Gedanken gemacht htte, wie man den Revanchekrieg gegen
Rom beginnen knnte. Natrlich hatte man Kunde
von den Kelten-Kriegen, von dem rmischen Plan, die
gesamte Poebene unter Kontrolle zu bringen, von dem
Vorhandensein zweier Parteien im rmischen Senat,
dem Clan um die Adelsfamilie der Fabier, wo man fr
Mahalten gegenber Karthago pldierte, und den
schroff antikarthagischen Gruppen, etwa dem Clan der
Cornelier. Handelsstaaten mit weitgedehnten Geschftsbeziehungen waren stets gut ber ihre Partner und Gegner unterrichtet.2
Karthago, beziehungsweise der karthagische Regent
in Spanien hatten nicht interveniert, als Rom die Invasion der Kelten abzuwehren hatte. Dagegen intervenierte Rom jetzt in Spanien. In Sagunt, einer Stadt nrdlich
des ominsen Iberus (Jucar) warf sich die prormische
Partei zum Herren auf und vertrieb karthagerfreundliche Elemente im Patriziat. Soweit diese nicht erschla- 78 -

gen wurden, flchteten sie zum Stamm der Torboleten,


die sich den Strategen auf der Knigsburg in Karthago als Protektor gewhlt hatten. Diesen peinlichen Konflikt konnte man im Stabe Hannibals nur mit uerster
Besorgnis notieren.
Fr das Jahr 220 v. Chr. war jedoch ein groer Feldzug nach Mittel- und Nordwestspanien geplant, welcher der Erweiterung des eigenen Machtbereiches galt.
Als Auftakt zum Krieg gegen Rom in Italien lassen sich
diese Operationen schwerlich deuten. An der Spitze einer starken Armee marschierte Hannibal ber Merida
am Mittellauf des Guadiana nach Norden und griff die
Vaccaeer an, einen der volkreichsten iberischen Stmme.
Ihr Hauptort Salmatis, das heutige Salamanca, wurde
im Sturm genommen. Als die Frauen von Salmatis sich
tapfer gegen Vergewaltigung und Plnderung zur Wehr
setzten, befahl der Mann, dem die griechisch-rmischen
Schriftsteller spter nur zu gern eine typisch punische
Grausamkeit zuschrieben, die Plnderung der Stadt einzustellen. Alles geraubte Hab und Gut mute den Bewohnern zurckgegeben werden.3
Anscheinend ist Hannibal dann noch weiter nach
Norden, bis zum Duero etwa oberhalb Zamora, vorgestoen. Vor Anbruch des Winters trat er, wie blich, den
Rckmarsch in die Winterquartiere an. Als die karthagische Armee das Gebiet der Karpetaner passierte, eines noch mchtigeren Stammes als die Vaccaeer, verlegten ihr starke iberische Stammesaufgebote, verstrkt
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durch die von neuem rebellierenden Olkaden, in der


Gegend des heutigen Toledo den Weg. Angeblich soll
dieses Heer, zu dem auch Vaccaeer gehrten, 100.000
Mann stark gewesen sein, eine Zahl, die sicher bertrieben ist; aber wir knnen annehmen, da die Gegner
Hannibal an Zahl berlegen waren.
Hannibal wich aus, setzte bei Nacht ber den Tajo
ein schwieriges Unternehmen fr eine Armee mit Elefanten und zahlreichem Tro und bezog eine neue
Stellung. Als der Gegner nachfassen wollte und seinerseits im Morgengrauen ber den Tajo ging, griff Hannibal an und brachte dem Volksheer eine frchterliche
Niederlage bei. Die Fliehenden wurden bis zum letzten
Mann und Ro verfolgt. Die Schlacht im Raum von
Toledo, die uns in groen Zgen noch berliefert ist,
lt zum ersten Mal den Feldherrn erkennen: seine rasche und richtige Reaktion bei pltzlich wechselnder
Kampflage, seinen Blick fr die Ausnutzung des Gelndes, seine Fhigkeit zu groen und khnen Entschlssen.4 Es war der grte Sieg, den karthagische
Truppen bisher in Spanien erfochten hatten. Die Kunde davon eilte wie ein Lauffeuer durchs Land. Die groen Stammes-Frsten gaben fortan Ruhe. Der neue
Stratege, der eine Tochter aus ihren Geschlechtern zur
Gemahlin hatte, schien unbesiegbar zu sein.
Als Hannibal die Winterquartiere um Neu-Karthago erreicht hatte, lagen schlechte Nachrichten aus Sagunt vor. Die an die Macht gelangte prormische Partei
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hatte Rom um Hilfe ersucht. Sagunt, noch immer eine


reiche und mchtige Handelsstadt, lag auf einem steilen
Hgel ber der Kstenstrae nach Norden zum Ebro
und besa erhebliche strategische Bedeutung. Setzte
Rom sich hier fest, gewann es im Norden von NeuKarthago einen militrisch hchst bedeutsamen Hafensttzpunkt. Der Iberus-Vertrag von 226 v. Chr.
schlo eine solche Intervention nrdlich oder sdlich
vom Iberus ja keineswegs aus. Den Buchstaben des
Vertragswerkes zufolge konnte man am Tiber nach Belieben handeln.
Noch dachte die Mehrheit der Senatoren von Rom
allerdings nicht an Krieg. Sie schickten eine neue Gesandtschaft nach Neu-Karthago, wohl auch um das
Wesen des neuen Oberbefehlshabers in Spanien zu erkunden. Leiter dieser Delegation war der ehemalige
Konsul des Jahres 227, Publius Valerius Flaccus, der als
Kenner spanischer Verhltnisse galt. Als Konsul mu
er 227 v. Chr. mit der Vorbereitung der diplomatischen
Intervention bei Hasdrubal dem Schnen befat gewesen sein.
Die Gesandten aus Rom gaben sich sehr barsch und
anmaend. P. Valerius Flaccus appellierte an die Gtter, was in diesem Fall heien sollte an die Heiligkeit des
geschlossenen Vertrages und verlangte, da sich Hannibal nicht in die Hndel in Sagunt einmischen drfe.
Sie wiesen auch darauf hin, da der Iberus als Demarkationslinie nicht verletzt werden drfe. Hannibal erwi- 81 -

derte, nicht er, sondern die Rmer htten sich in Sagunt eingemischt, die Anfhrer der (prokarthagischen)
Volkspartei seien umgebracht worden, und solche Ungerechtigkeit knne er nicht dulden. Die Verteidigung
seiner Position war zwar effektvoll, aber die rechtlichen
Argumente waren leider schwach. Jetzt zeigte es sich,
welches Unheil Hannibals Schwager angerichtet hatte,
als er sich 226 bedingungslos dem rmischen Ersuchen
gefgt hatte. Immerhin mssen die rmischen Herren
eines erkannt haben: Hier stand ihnen kein schmieriger
punischer Hndler, kein gugga gegenber, sondern ein
sehr selbstbewuter junger Mann, der sich von dem
geschmeidigen, sich fr erzschlau haltenden Regenten
von 226 in allem unterschied.5
Hannibals Formulierung, es sei nicht Sitte der Karthager, denen Schutz zu versagen, die Unrecht erlitten
htten6, begrndete gewissermaen moralisch den Anspruch, Protektor aller iberisch-keltisch-griechischen
Stdte und Stmme zu sein. Die Senatoren, deren kehliges Latein den Puniern so unangenehm klang, lieen
andererseits durchblicken, da ein militrisches Eingreifen nrdlich des Iberus den Krieg bedeuten knne. Hannibal hatte als Knabe geschworen, den Rmern
niemals freundlich gesonnen zu sein. Er hatte nie geschworen, um jeden Preis gegen Rom zu ziehen. Aber
sptestens zu diesem Zeitpunkt mu er erkannt haben,
wie recht sein Vater mit der Forderung gehabt hatte,
gegenber diesem Volk wachsam und mitrauisch zu
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sein. Jetzt rckte der Krieg gegen Rom in den Bereich


des Mglichen, und auf der Knigsburg in Neukarthago mu man sich in diesem Winter 220/219 v. Chr.
zum ersten Mal Gedanken darber gemacht haben, wie
man diesen Krieg von Spanien aus ohne eine starke
Flotte, berhaupt fhren sollte. Solche berlegungen
konnten nur in einer Richtung laufen: Rom, mit seiner
mchtigen Flotte die grte Seemacht im Mittelmeer,
mit einer Landarmee, deren Gesamtstrke, alle Reserven und bundesgenssischen Kontingente eingerechnet, auf 750.000 Mann veranschlagt werden konnte,
war jederzeit imstande, von den Basen auf Sizilien aus
den karthagischen Kernbesitz in Nordafrika anzugreifen. Infolgedessen mute man versuchen, die rmische
Heereskraft in Italien selbst zu binden, die durchaus
nicht festgefgte Bundesgenossenschaft zwischen Rom,
den zahlreichen anderen Stmmen und Vlkern Italiens und den griechischen Stdten im Sden zu zerbrechen und die keltischen Vlker, die ein groes Reservoir an wehrtchtigen Mnnern boten, zu mobilisieren.
Das wiederum hie, da man im Landmarsch durch
Sdgallien ber die Alpen in Oberitalien auf dem Plan
erscheinen mute. Da nunmehr Offiziere aus dem
Stab Hannibals, in der Maske punischer Hndler, entsandt wurden, um mit den keltischen Vlkern in Gallien und Norditalien Fhlung aufzunehmen und das
Terrain zu sondieren, ist uns bezeugt und ist bei einem
so weitblickenden, khn, aber nicht unberlegt dispo- 83 -

nierenden Feldherrn wie Hannibal gar nicht zu bezweifeln.7


Hannibals Schwager hatte den Iberus-Vertrag unterzeichnet, ohne Rckfrage in Karthago zu halten. Bis
zur Kriegsdrohung von seiten der Rmer hatte er es
gar nicht kommen lassen. Jetzt war jedoch die Situation
ungeheuer ernst geworden. Hannibal und die ihm beigegebenen Gerusiasten schickten Eilkuriere nach Karthago, um den Stadtknig, die Sufeten und die Gerusia
von der neuen Entwicklung zu unterrichten. Obendrein
hatten die Antibarkiner nach der Wahl Hannibals zum
Strategen wieder gewaltig die Trommel gerhrt, weil
Spanien gewissermaen damit zur Erbdomne des Hauses Barkas geworden war. Ohne die Heimatstadt konnte man jedoch auf der Knigsburg in Neu-Karthago
jetzt nicht handeln. Andererseits war die Mglichkeit
nicht auszuschlieen, da die Antibarkiner die Gelegenheit benutzten, um Hannibal als Kriegstreiber zu
desavouieren. Und was Sagunt betraf, so gab es ein dsteres Vorbild. 264 v. Chr. hatte der Krieg zwischen
Rom und Karthago damit begonnen, da sich die Tiberstadt ohne Rcksicht auf karthagische Interessen in den
Streit zwischen den Sldnerfhrern in Messana (Messina) mit dem Knig von Syrakus eingemengt hatte. Dieser Konflikt war das Signal zum Krieg gewesen.
Suchte Hannibal Fhlung mit den Oberbehrden in
Karthago, so tat die rmische Gesandtschaft unter P. Valerius Flaccus ein gleiches. In Rom wute man ausge- 84 -

zeichnet Bescheid ber den Familienzwist zwischen den


Husern Hanno und Barkas. Machte man jetzt den regierenden Herren in Karthago klar, da diese keineswegs an den von Hasdrubal unterzeichneten und von
Hannibal angeblich verletzten Iberus-Vertrag gebunden waren, da diesen nur der Stratege in eigener Machtvollkommenheit geschlossen hatte, konnte man ihnen
vielleicht einen Bruch mit Hannibal leichter machen.
Die Rechnung der rmischen Diplomaten ging nicht
auf. In Karthago war man durch Hannibal informiert
worden, man sah in dieser Lage keinen Grund, ihm zu
mitrauen. berdies war man finanziell inzwischen auch
vllig vom iberisch-barkidischen Kolonialreich abhngig geworden. Hannibal htete jenes Silber, das den
Herren von Karthago ein luxurises Pensionrsdasein
ermglichte. P. Valerius Flaccus und seine Delegation
reisten unverrichteter Dinge nach Rom zurck. Und
dort tat man erstaunlicherweise vorerst nichts. Die Meinungen, ob Sagunt einen neuen groen Krieg wert sei,
waren im Senat durchaus geteilt. Auerdem hatte man
noch andere Sorgen. Der Ausbau der Militrposten und
des Militrstraensystems im keltischen Bereich verschlang Geld und Menschenkraft. An der Adria gab es
Verwicklungen mit illyrischen Seerubern und mit dem
hellenistischen Abenteurer Demetrios von Pharos.
Sagunt wurde in Rom in praxi abgeschrieben. Vielleicht wollte man auch die Reaktionen Hannibals abwarten. Doch dieser war nun in Zugzwang geraten.
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Lie er seinerseits die Karthagerfreunde aus Sagunt


und die Torboleten im Stich, die diesen Schutz gewhrt
hatten, war sein Prestige als Protektor der iberisch-keltischen Frsten Spaniens in Frage gestellt. Daher lud er
die Stadtherren von Sagunt und die Torboleten vor
sein Schiedsgericht auf der Knigsburg, um den Streit
zu schlichten. Doch die Patrizier von Sagunt weigerten
sich, einem karthagischen Richterspruch zu gehorchen.
Im Vertrauen auf Rom beharrten sie auf ihrem Standpunkt, nur dieses knne ber den Konflikt entscheiden.
Darauf ordnete Hannibal die militrische Exekution
gegen Sagunt an. In seiner Sicht handelte es sich jetzt
ausschlielich darum, dem Rechtsbruch in Sagunt zu
begegnen.8 Aber der Iberus vulgo der Rubikon
war damit berschritten. Sagunt geno zwar, wie sich
die dort herrschende Partei jedenfalls einbildete, die
Freundschaft Roms, es gehrte jedoch nicht zur rmischen Bundesgenossenschaft in Italien und fiel darum
auch nicht unter die Bedingung des karthagisch-rmischen Friedens von 241 v. Chr., derzufolge es den Karthagern untersagt worden war, gegen rmische Bundesgenossen Krieg zu fhren.
Zu Beginn des Frhjahres 219 v. Chr. erschien Hannibal mit der Armee vor Sagunt. Da die Stadt auf der
uersten Spitze eines steilen Hgelrckens lag, der
ber der Kstenebene ins Meer hinausragte, konnte
der Angriff nur von Westen her angesetzt werden, wo
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der Hgelrcken weniger schroff abfiel. So geschah es


auch. Mit allen Mitteln der hochentwickelten hellenistischen Belagerungskunst, mit Wurf- und Pfeilgeschtzen, Rammwiddern zum Breschelegen, fahrbaren Trmen mit Enterbrcken, versuchte man die Zinnenkrone
der Stadtmauer zu erreichen und den Sturmtruppen
Gelegenheit zum Infanteriekampf zu geben. Die Saguntiner schickten Kuriere nach Rom, um Hilfe zu erbitten.
Doch Rom tat nichts. Angesichts der Riesenentfernungen wre ohnehin jedes Entsatzkorps zu spt gekommen.
Die Saguntiner verteidigten unterdes ihre Stadt mit
wilder Verzweiflung. Wenn der karthagische Oberbefehlshaber geglaubt haben mochte, die Exekution wrde in ein paar Wochen erledigt sein, so tuschte er sich
sehr. Der Sommer verstrich, und die Armee lag immer
noch vor Sagunt fest. Von der Zinnenkrone der Stadtmauer schleuderten die Saguntiner falaricae gegen die
Belagerer, Spiee mit langer Klinge, die mit pechbestrichenem Werg umwickelt und vor dem Wurf in Brand
gesetzt wurden. Hannibal, der in vorderster Linie bei
den Sturmtruppen weilte, wurde durch eine solche falarica schwer an der Hfte verletzt und mute fr etliche Wochen das Kommando seinem Kavalleriefhrer
Maharbal berlassen.
Als er genesen war, lagen Meldungen vor, im Gebiet
der Orissen (deren Frstenhaus seine Gemahlin entstammte) und bei den Karpetanern seien karthagische
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Rekrutierungs-Kommissare auf Schwierigkeiten gestoen. Er eilte selbst nach Mittel- und Sdspanien, um
die Streitigkeiten beizulegen. Der Umgang mit den
stolzen und reizbaren Stammesfrsten kostete Nerven.
Erst im Herbst 219 v. Chr. hatte ein Generalsturm
vor Sagunt Erfolg. Rammwidder brachen die Mauer auf,
die libysch-phnizische schwere Infanterie drang in die
Stadt ein. Gnade hatten die Saguntiner nicht zu erwarten. Die romfreundlichen Herren von Sagunt steckten die Stadt selbst in Brand und strzten sich nach altiberischer Sitte auf dem Markt in Scheiterhaufen. Die
Beute an Gold und Silber, die den Karthagern in die
Hand fiel, war ungeheuer. Sagunt war unter den westgriechischen oder grzisierten Niederlassungen Spaniens und Sdgalliens nach Massilia eine der wohlhabendsten Stdte gewesen. Hannibal befahl, die gesamte Beute nach Karthago zu schicken. Er ahnte, wie sehr
er jetzt auf das Wohlwollen der regierenden Herren
daheim angewiesen sein wrde.
Die Kunde vom Brand und Untergang Sagunts erregte vor allem in Massilia (Marseille) Bestrzung. Die
punische Habsucht und Grausamkeit schien vor aller
Welt wieder einmal besttigt worden zu sein. Bevor die
Nachricht nach Rom gelangte, vergingen Wochen. Aber
auch nachdem man dort wute, da Sagunt gefallen
war, gab es noch keine klare Entschlubildung. Am Tiber fragte man sich, was Hannibal beziehungsweise was
Karthago jetzt tun wrde oder berhaupt tun konnte.
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Mit einem Marsch durch Gallien ber die Alpen nach


Oberitalien rechnete man nicht. Ein solches Unternehmen lag auerhalb des Bereichs aller Kalkulationen.
Und von den karthagischen Erkundungsunternehmen
scheint man keine Kenntnis erlangt zu haben.
Hannibal hatte im Fall der saguntinischen Exulanten
und der Torboleten die Rolle des Volksfreundes und
Beschtzers der kleinen Vlker angenommen. Es lt
sich denken, da er diese Politik gegenber den keltischen Stmmen, vor allem im Hinblick auf die Unzufriedenheit vieler italischer Stmme und der groen
Griechenstdte mit der auch wirtschaftlich immer anmaender werdenden Vormachtstellung Roms fortgefhrt hat. Auch in Karthago hatte der Aufstieg des
Hauses Barkas damit begonnen, da man sich der breiten Masse, der Unterdrckten, gegen die eigenen Standesgenossen bedient hatte. Von seinem ermordeten
Schwager mag Hannibal genug darber gehrt haben,
wie ntzlich es sei, die Mehrheit des Volkes, gewissermaen die ffentliche Meinung, fr die eigenen Ziele
zu gewinnen.
Nach dem Fall Sagunts, nachdem man nun einmal
den Iberus berschritten hatte, war man sich im Stabe
Hannibals fraglos klar darber, da ein Krieg gegen
Rom durchaus in den Bereich des Mglichen gerckt
war. Noch wute niemand, wie Rom reagieren wrde.
Dennoch schien es eine unumgngliche Notwendigkeit, da man sich ganz Nordostspaniens als Ausgangs- 89 -

basis fr einen etwaigen Marsch nach Oberitalien bemchtigte. Der Plan fr den Feldzug in Nordostspanien wie der zweite grere Aufmarschplan mssen im
Winter 219/18 v. Chr. auf der Knigsburg fertiggestellt worden sein, soweit sich im zweiten Fall fr einen
Zug durch weithin unbekannte Lnder im voraus berhaupt Dispositionen treffen lieen. Es heit, da in diesem Winter keltische Abgesandte aus der Poebene in
Neu-Karthago geweilt htten, wahrscheinlich aus den
Reihen der Boier, die Rom noch immer Widerstand leisteten, whrend die beiden anderen groen Stmme
der Insubrer und Cenomaner sich ruhig verhielten.8
Das Erscheinen keltischer Abgeordneter erffnete gute Aussichten, lie aber andererseits auch sicherlich erkennen, da unter den Kelten in Gallien und Oberitalien genausowenig Einmtigkeit bestand wie unter den
Kelten und Iberern in Spanien.9
In diesem Winter leitete Hannibal eine groe Umgruppierung seiner Truppenverbnde ein. Aus Spanien
wurden 16.000 Mann Fuvolk und Reiterei, einheimische Kontingente aus Turdetanern, Orissen und Olkaden, nach Nordafrika verlegt, dazu 4.000 Mann aus den
metagonitischen Stdten an der mauretanischen Kste.
Diese Einheiten sollten die Deckung Karthagos gegen
mgliche rmische Angriffe bernehmen. Vielleicht
aber sollten sie gleichzeitig auch die barkidische Hausmacht in der Stadt reprsentieren. Die spanischen Tausendschaften waren auf Hannibal eingeschworen, nicht
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auf die Behrden in Karthago. Dafr gingen 12.000


Mann schwere libysche Infanterie, numidische Reiterei,
leichte Truppen von den Balearen und aus Ligurien,
Schleuderer und Speerschtzen nach Spanien. Das waren klare Kriegsvorbereitungen. Bedenkt man jedoch,
mit welch langen Transportzeiten, sei es beim Landmarsch oder mit Hilfe der Flotte lngs der Ksten, bei
solchen Umdispositionen gerechnet werden mute, so
wird es verstndlich, da man Vorsichtsmanahmen
nur auf sehr lange Sicht treffen konnte.
Was Rom tun wrde, wute man auf der Knigsburg zu Neu-Karthago noch immer nicht. Die Meinungen im Senat waren nach wie vor geteilt. Ein Teil
der magebenden Adelsgeschlechter hatte sich seit
dem Sieg ber Karthago 241 v. Chr. auch kommerziellem Erwerb zugewandt; und gerade diese Kreise hielten Karthago noch immer fr einen gefhrlichen Konkurrenten, whrend sie den spanischen Silbermarkt in
eigene Regie bernehmen wollten. Die steigende rmische Handels- und Produktionskraft rief andererseits
unter den Bundesgenossen in Campanien und den Griechenstdten wie Tarent lebhafte Besorgnis hervor. Bisher hatte Rom in diesem Bund die Bauern und Soldaten gestellt, die unteritalischen Bundesgenossen die
Flotte sowie Verbrauchs- und Exportgter.
Hielt ein Teil der Optimaten, der Aristokratie, einen
neuen Krieg gegen Karthago fr unbedingt notwendig
und gewinnbringend, mit Ausnahme des Kreises um
- 91 -

das Haus der Fabier, so waren in der Masse der Plebejer, der Ackerbrger, Handwerker und Bauern, die die
Hauptlast eines Krieges zu tragen hatten, die Mhseligkeiten des Ersten Punischen wie die Beschwernisse des
Keltenkrieges noch in zu frischer Erinnerung. Einer
der Sprecher der plebejischen Sache war Caius Flaminius, ehemals Verwalter der rmischen Basen auf Sizilien, Konsul anno 223 v. Chr., der, obwohl seine Wahl
angefochten worden war, den Kelten an der Adda eine
schwere Niederlage zugefgt und den Einzug in Rom
als Triumphator im Felde durchgesetzt hatte. Im Jahr
220 bekleidete er das Amt des Censors, dem die Steuereinschtzung sowie die Musterung der Brger fr den
Wehrdienst oblag. Als Censor begann er mit dem Bau
der berhmten Via Flaminia, der groen Militrstrae
nach Norden in keltisches Gebiet.
Zu Konsuln fr das Jahr 218 v. Chr. hatten Senat
und Volk von Rom Publius Cornelius Scipio den lteren und Tiberius Sempronius Longus gewhlt. Wie die
Sitte es vorschrieb, stammte der erste aus altadeliger
Familie, der zweite aus plebejischem Geschlecht. P. Cornelius Scipio d. . verfgte ber betrchtliche militrische Fhigkeiten. Etwa im Mai 218 v. Chr. mssen die
Konsuln in Rom ber Massilia die ersten Nachrichten
davon erhalten haben, da Hannibal inzwischen in
Nordspanien den Ebro berschritten hatte. In rmischer Sicht hie dies, da die Strafaktion gegen Sagunt
keine isolierte Manahme gewesen war, sondern da
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der karthagische Oberkommandierende offenbar berhaupt nicht mehr gewillt war, den Iberus-Vertrag noch
zu respektieren. Fr Rom wurde das Ganze zur Prestigefrage. Den einseitigen Bruch eines bei den Gttern
beider Stdte beschworenen Vertrages wollte man keineswegs ungestraft hinnehmen. Die Fabier-Partei verlor an Boden.
Mit dem Beginn des Frhjahres 218 v. Chr. glich
Neu-Karthago einem Heerlager. Hannibal versammelte
die Armee zum Vormarsch nach Norden, um zunchst
die Ausfallbasis im heutigen Katalonien zu gewinnen:
libysche und spanische schwere Infanterie, spanische
schwere und numidische leichte Reiterei, leichte Infanterie aus dem heutigen Marokko, aus Ligurien und von
den Balearen, dazu ein Korps von 37 Elefanten. Mit
90.000 Mann Fuvolk und 12.000 Reitern marschierte
er Ende April nach Norden ab.
Den Oberbefehl auf der Knigsburg vertraute er
seinem Bruder Hasdrubal an, der damals etwa 22 Jahre
alt gewesen sein drfte und trotz seiner Jugend offenbar
als sehr ernsthafter, ja sogar ein wenig pessimistischer
Mann galt. Die Kontrolle ber das barkidische Herrschaftsgebiet wurde durch ein Fackeltelegraphen-System
verstrkt, mit Hilfe dessen man jede Vernderung, jede
aufrhrerische Bewegung ber die Kette der Signaltrme mit Feuerzeichen sofort weitermelden konnte.
Hannibal selbst nahm den jngsten Bruder Mago,
der etwa 20 Jahre alt war, mit ins Feld, dazu seinen Nef- 93 -

fen Hanno, Sohn des Stadtknigs Bomilkar. Zum Stab


gehrten Hannibal mit dem Zunamen Monomachos
(Einzelkmpfer), der Reiterfhrer Maharbal, abermals
ein Offizier namens Hasdrubal, dem vorwiegend das
Genie- und Nachschubwesen unterstand, also eine Art
Generalquartiermeister, dazu zwei Halbgriechen aus
syrakusanischem Adel, der mit karthagischen Familien
verschwgert war, Epikydes und Hippokrates, ferner
ein Offizier namens Mago mit dem Zunamen Saunites
(der Samnite?) und ein Generaladjutant, Karthalo. Dazu kamen drei Gerusiasten, Barmokar, Bostar und abermals ein Mago, sowie die beiden griechischen Literaten
oder Sekretre, Sosylos aus Sparta und Silenos von Kale Akte. All diese Persnlichkeiten sind fr uns infolge
der Ungunst der Quellen meist nur schattenhaft erfabar. Wir sehen nur, wie dann einzelne dieser Anfhrer,
die Hannibal offensichtlich als besonders tchtig befunden hatte, immer wieder mit besonderen Auftrgen
befat oder als Befehlshaber selbstndig operierender
Korps verwendet werden, der jngste Bruder Mago Barkas, der Neffe Hanno Bomilkar, die beiden Halbgriechen Epikydes und Hippokrates und Mago Saunites.
Von dem letzten ist uns berliefert, er habe sich durch
noch grere Habsucht ausgezeichnet als Hannibal
selbst. Hannibal Monomachos wiederum wird in der
griechisch-rmischen Literatur besondere Blutrnstigkeit nachgesagt. Mit solchen anekdotischen Verzerrungen lt sich wenig beginnen.10
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Ende Mai 218 v. Chr. ging die Riesenarmee ber den


Ebro. Damit hatte Hannibal sich sowohl die Ausgangsposition fr einen neuen Alexanderzug durch Gallien
und ber die Alpen nach Oberitalien gesichert wie eine
Verteidigungsbasis, sofern die Rmer versuchen wrden, mit Hilfe ihrer mchtigen Flotte und der Untersttzung durch Massilia eine Expedition gegen Spanien
selbst anzusetzen. Das Ebrogebiet war in solchem Fall
fr Angreifer die gnstigste Invasionskste.
In Rom entschlo man sich zu einer letzten massiven diplomatischen Intervention. Mit Hannibal noch
einmal zu verhandeln, erschien sinnlos; jetzt wollte man
Karthago selbst zur Verantwortung ziehen. Im Juni
218 v. Chr. reiste eine fnfkpfige Delegation nach
Karthago ab, darunter die Konsuln des Vorjahres Lucius Aemilius Paullus und Marcus Livius. Missionschef
war Quintus Fabius Buteo, ein Angehriger der nicht
unbedingt kriegslsternen Fabier. Mit dem Oberhaupt
dieses Clans, dem alten, vielerfahrenen Qu. Fabius Maximus, sollte Hannibal das Jahr darauf unliebsame Bekanntschaft im Felde machen.
Im Sommer 218 v. Chr. erschien die Gesandtschaft,
hchst selbstbewut auftretend, vor der Regierung von
Karthago. Qu. Fabius Buteo verlangt nicht mehr und
nicht weniger als die Liquidierung des Feldzuges in
Spanien und die Auslieferung Hannibals als eines Friedensbrechers. Dieser habe die Zerstrung einer unter
rmischem Schutz stehenden Stadt auf sich geladen.
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Wieder erinnert er an die Verletzung des Iberus-Vertrages.


Vielleicht hatten die rmischen Gesandten bei ihrer
schroffen Forderung auf die anti-barkinische Partei
spekuliert, auf den Zwist zwischen dem Hause Hanno
des Groen und den Barkiden. Hanno der Groe sa
in den Reihen der Gerusia. Aber die Sprache dieser
Barbaren ist fr die karthagischen Herren denn doch
allzu laut. Sie verweisen darauf, da der Iberus-Vertrag allein von dem verstorbenen Hasdrubal geschlossen
worden sei und man ihn in Karthago niemals ratifiziert
habe. Sie beziehen sich darauf, da im Friedensvertrag
von 241 von Spanien berhaupt nie die Rede gewesen
sei. Im brigen pflege man hier in Karthago ber die
Strategen selbst Gericht zu halten.
Quintus Fabius Buteo verliert die Geduld. Er erhebt
sich, rafft seine weie Toga in einem Bausch zusammen, als ob er darin Wrfel verberge, und sagt grob:
Hier liegen Krieg und Frieden! Ihr habt die Wahl!
Die Mehrzahl der Oligarchen ist entrstet. Wessen
erdreistet sich dieser Mensch aus der verhaten Stadt am
Tiber? Whle, was Du willst, entgegnet der Stadtknig.
Der Rmer lt die Toga wieder fallen. Hastig bersetzt der Dolmetscher sein kehliges Latein.
So nehmt, was Ihr gewollt habt den Krieg! Mit
dieser Formel hat er den Karthagern noch nolens volens die Schuld am Kriege aufgehalst. Doch die versammelten Herren der Stadt sind in dieser Stunde ei- 96 -

nig. Sie begren den Krieg gegen Rom mit donnerndem Beifall.
Unterdes stand Hannibal mit der Armee noch in
Nordspanien, im heutigen Katalonien, nicht ahnend,
da inzwischen Rom in der Heimat seinen Kopf gefordert hatte. Zunchst galt es, im jngsten Kolonialgebiet
einigermaen stabile Verhltnisse zu schaffen. Weiterreichende Entschlsse konnte man erst fassen, wenn man
Klarheit ber die Entwicklung in Karthago oder in Rom
hatte. Inzwischen war der Krieg erklrt worden. Eilkuriere brachten die Nachricht mit einem Schnellsegler ins
Hauptquartier.11
In der Antike erzhlte man sich, Hannibal habe vor
dem groen Zug nach Norden in Gades (Cadiz) dem
dsteren Melkarth, einst dem kniglichen Gott von Tyros wie von Karthago, ein Opfer dargebracht. Melkarth, den die Griechen dem Herakles gleichsetzen, besa in Gades einen uralten Tempel aus Holz. Diese
Handlungsweise Hannibals deutet auf den fromm altphnizischen Sinn hin, der trotz aller formalen hellenistisch-wissenschaftlichen Bildung und Kriegskunst die
Barkiden erfllte. Beruhten auch Organisation, Ausbildung und Strategie der hannibalischen Armee auf hellenistischen Vorbildern, so war doch die Bindung an
die dunkle, pessimistische Gtterwelt der Vorvter in
ihm das seelisch bestimmende Element.12
Und ferner kursierte aus jenen Tagen noch eine andere Geschichte, die uns Cicero nach dem verscholle- 97 -

nen Werk des Silenos von Kale Akte ber Hannibal


berliefert hat. Vor dem Marsch ber die Alpen erschien
Hannibal im Traum ein junger Gott, der vielleicht mit
dem Herrn (Baal) Haddad, dem punischen Mars, gleichzusetzen ist. Der junge Gott bedeutete ihm, auf Gehei des Herrn aller Himmel (Baal Shannim) mge er
nach Italien ziehen. Er wies ihm den Weg und sagte,
Hannibal msse nur folgen und niemals zurckblicken.
Hannibal befolgte dies Gebot im Traum nicht und
schaute sich um. Da sah er eine riesenhafte Schlange,
unter ihrem schuppigen Leib beugte sich alles Gestrpp.
Darauf setzte ein frchterliches Unwetter ein, mit Blitz
und Donner. Der junge Gott erklrte Hannibal, dies bedeute die Zerstrung Roms.
Aber lie sich dieser Traum nicht auch ganz anders
auslegen, wie berhaupt alle Traum- oder Spruchorakel
der Antike von einer unheimlichen Doppeldeutigkeit
sind? Konnte man nicht ebenso schlieen, da das
Traumbild mit dem verheerenden Unwetter die Zerstrung des Lebenswerkes dreier Generationen des Hauses Barkas ankndigen wollte? Der junge Gott wies
Hannibal an, er mge nur vorwrts gehen, nicht fragen
und die Geschicke der Zukunft im Dunkel lassen.13
Unzweifelhaft hat Silenos von Kale Akte diese Geschichte in seinem Buch erzhlt, und vermutlich wird
ihm Hannibal von diesem merkwrdigen Traum selbst
berichtet haben. In jenen Zeiten waren Trume magische Realitten, die man sehr ernst nahm, und zwar um
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so ernster, wenn die Deutung Rtsel aufgab. Glaube,


Aberglaube und Furcht vor dem Willen der Gtter waren gerade im punischen Denken auf das engste verknpft. Die Furcht vor den eigenen Gttern hatte einst
in alten Zeiten dazu gefhrt, da der Adel die eigenen
Kinder den Gttern opferte, um ihren Willen zu bannen. Die gleiche Furcht bewog den Magoniden Hamilkar den Groen, am Abend der verlorenen Schlacht
von Himera sein Leben zur Shne den Gttern darzubringen. Ein Mann vom hochfliegenden Geist Hannibals mag zunchst aus diesem Traum Kraft geschpft
haben. Aber vielleicht ist ihm am Abend seines Lebens,
als alle Plne gescheitert waren und er selbst den Tod suchen mute, die Zweigesichtigkeit dieses Traumes zum
Bewutsein gekommen. Im Grunde war das Traumorakel so doppelbdig wie jener Spruch, der dem Knig
Kroisos von Lydien zuteil wurde, als er gegen das Perserreich ins Feld rckte: Wenn Du ber den Halys
gehst, wirst Du ein groes Reich zerstren

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V. Die Berge des ewigen Schnees


Marsch ber die Alpen
Als Hannibal im Frhjahr 218 v. Chr. die Knigsburg
zu Neu-Karthago verlie, sagte er zum zweiten Mal der
Heimat Valet. Mit neun Jahren hatte er der Stadt der
Vter den Rcken gekehrt. Neunzehn Jahre darauf verlie er die Stadt und die Iberische Halbinsel, in der er
zum Mann herangereift war. Er sollte sie niemals wiedersehen. In die Stadt der Vter kehrte er nach 34 Jahren zurck als Feldherr, dessen schnste Hoffnungen
getrogen hatten.
Die Iberische Halbinsel, das heutige Spanien und
Portugal, war zu ihrem greren Teil Basis barkidischer
Hausmacht und Quelle karthagischen Reichtums geworden. Dessen ist sich Hannibal wohl bewut gewesen. Er lie die Gemahlin aus spanisch-keltiberischem
Frstengeschlecht offensichtlich als Unterpfand fr
seine und Karthagos Verbundenheit mit den iberischen
Frsten in Neu-Karthago zurck. Er tat dies, weil er
sich unzweifelhaft im klaren darber war, wie kompliziert die Verhltnisse im Vlkertiegel auf der Iberischen
Halbinsel waren, wie launisch-hochmtig die Frstengeschlechter reagierten. Ob ihm die Trennung von der
Gemahlin aus dem Frstenhaus von Castulo viel bedeutet hat, knnen wir nicht abschtzen. Im allgemeinen spielten Frauen nur eine untergeordnete Rolle im
Denken dieser karthagischen Aristokratie. Und Hanni- 100 -

bal selbst war kaum ungleich Napoleon ein Mann,


der stndig der Frauen bedurfte. Sonst htten ihm die
anti-hannibalischen Schriftsteller der Antike sicherlich
eine bergroe Lsternheit angedichtet.1
Vermutlich im Laufe des Mai 218 v. Chr. berschritt
Hannibal den Ebro gen Norden. Der Iberus -Vertrag
war vergessen. Die Gerusiasten in seinem Stabe drften kaum Protest eingelegt haben. Stillschweigend gab
man, sicher auch in Karthago, sein Einverstndnis zu
grozgigem Handeln, mit dem Ziel, die gesamte Iberische Halbinsel unter Kontrolle zu bringen. Unmittelbar
vor oder whrend des Abmarsches der Hauptarmee
nach Norden mu es Schwierigkeiten mit Stmmen in
Nordwestspanien gegeben haben, von denen uns nur
die Namen berliefert sind: Aironesier, Andosiner und
Bargusier. Offensichtlich hat sich der Konflikt rasch beilegen lassen. Doch die sdeuropische Basis eines neuen Alexanderzuges blieb schwankend.
Die ersten Manahmen Hannibals im neugewonnenen nordspanischen Ebro-Bereich, dem heutigen Katalonien, galten der Sicherung dieser Gebiete. Von dem
unzhmbaren Revanchedurst der Lwenbrut Hamilkar Barkas, die die Schriftsteller von Polybios bis Livius
Hannibal anlasten, ist dabei allerdings wenig zu spren.
Im Feldhauptquartier Hannibals, nrdlich des Ebro,
hatte man vorerst keine Nachrichten ber die neuestmgliche Entwicklung in Karthago wie in Rom. Eilkuriere mit der Meldung von der Kriegserklrungs-Szene
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in Karthago, bei der sich beide Parteien noch wechselseitig die Kriegsschuld hatten aufladen wollen, knnen
Hannibal kaum vor dem Hochsommer erreicht haben.
Damit trat der zweite Teil des Aufmarschplanes in
Kraft: Der Marsch durch das sdliche Gallien (Sdfrankreich) ber die Alpen nach Oberitalien, mit dem
Ziel, die Volkskraft der Keltenstmme und die Unzufriedenheit mit der Herrin vom Tiber in Unteritalien
und bei den italischen Einzelvlkern gegen diese auszuspielen. Hatte Alexander ein Weltreich berrannt, so
mute es doch mglich sein, den Staat der Rmer, dieser Barbaren in hellenistischer Sicht, ins Herz zu treffen!
In Rom hatte man sich fr den casus belli inzwischen vorbereitet. Man gedachte den Krieg sofort offensiv zu fhren. Die Konsuln des Jahres kommandierten
nach rmischem Brauch jeweils eine der beiden Hauptarmeen. Die 1. Konsularische Armee unter P. Cornelius
Scipio d. . wurde im Seetransport auf Spanien angesetzt, die Basis des karthagischen Wohlstandes und der
Heerkraft. Die 2. Konsularische Armee unter dem Konsul T. Sempronius Longus zog man auf Sizilien zusammen, um von dort aus mit Hilfe starker Flottenkrfte
das Kerngebiet Karthagos in Nordafrika zu attackieren. Der Aufmarschplan war gut. Wre er in die Praxis
umgesetzt worden, htte der ganze Krieg kaum mehr als
ein Jahr beansprucht. Was man bei den Konsuln nicht
einkalkuliert hatte, war der Umstand, da dem verha- 102 -

ten und fr dummschlau erachteten Feind ganz neuartige Schachzge einfallen knnten. Mit dem Marsch
ber die Alpen und dem Erscheinen der karthagischen
Armee in Oberitalien rechnete keiner. Solche Manver
waren schlechtweg undenkbar.
Hannibal traf die ersten Dispositionen. Ein Korps
von 10.000 Mann unter Fhrung eines nicht nher identifizierbaren hheren Offiziers namens Hanno blieb in
Katalonien zurck, zum Kstenschutz gegen zu vermutende rmische Diversionen wie auch zur Kontrolle
der iberischen Stmme. Dies Korps wurde durch landeseigene Verbnde verstrkt. Hannibal schlo mit
dem Frsten des mchtigsten Stammes, dem Herrn der
Ilergeten, Indibilis (nach griechischen Quellen Andobales) ein Bndnis. Diese Nordbasis in Katalonien war
ungeheuer wichtig. Wir knnen durchaus vermuten, da
Hannibal plante, unter Umstnden eine zweite Armee
aus Spanien nachzuziehen. Auerdem entschlo er sich,
fr den interkontinentalen Landmarsch sich des Groteils des umfnglichen Trosses zu entledigen. Fuhrparks,
Belagerungsgert, Pionierzeug, vermutlich auch das
schier unvermeidliche Gefolge solcher Sldnerheere:
Weiber, Kinder, Dirnen, Marketender wurden in einem
Truppenlager bei Kissa nrdlich des Ebro zurckgelassen.
Etwa im August des Jahres 218 v. Chr. setzte Hannibal mit 50.000 Mann Fuvolk, 9.000 Reitern und 37
Elefanten zum groen Sprung nach Oberitalien an. Ge- 103 -

nerell war jetzt geplant, da diese fr die damalige Zeit


sehr starke Armee sich aus dem Lande verpflegen mute. Trotzdem war es unumgnglich, fr die Elefanten
Futter mitzuschleppen, fr l zur Verpflegung wie zur
Krperpflege der Mannschaft vor dem Kampf zu sorgen. An ein Relais von Verpflegungsmagazinen von Spanien aus war dabei aus technischen Grnden nicht zu
denken.2 Noch weniger konnte man eine Versorgung
ber See ins Auge fassen. Die berlegene rmische Flotte, verstrkt durch Geschwader der verbndeten Griechenstadt Massilia wre jederzeit in der Lage gewesen,
solche Unternehmungen zu unterbinden.
Um die Seerstung hatte sich, wie bereits erwhnt
(vgl. S. 56 und S. 69), weder Hamilkar Barkas noch sein
Schwiegersohn noch der Erbe Hannibal sonderlich gekmmert was sich wiederum auch als Beweis dafr
deuten lt, wie wenig man bei den Barkiden auf einen
neuen Waffengang mit Rom erpicht war. Bei Kriegsausbruch bergab Hannibal seinem Bruder Hasdrubal
50 Penteren (Fnfruderer), zwei Vier- und fnf Dreiruderer. Ausgebildete Besatzungen waren nur fr 32
Penteren und die Dreiruderer (Trieren) vorhanden.
Das entsprach dem Bestand eines Kstenschutz-Geschwaders, das nicht einmal imstande war, auf See den
Angriff einer rmischen Invasionsflotte abzufangen.3
Die erste Gebirgsbarriere, die beim Italienzug berwunden werden mute, waren die Ostpyrenen. Eine
Kstenstrae gab es nicht. Hannibal zog vermutlich
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ber den etwa 290 Meter ber dem Meeresspiegel liegenden Col de Pertus, zwischen dem heutigen Ort Figueras in Nordspanien und Perpignan in Sdfrankreich.
Hier existierte damals eine Fahrstrae.4
Der Sommer neigte sich dem Ende zu. Von den
enormen Schwierigkeiten des berganges ber die Alpen, die sich zehn Wochen spter ergeben sollten, hatte
man keine klare Vorstellung, auer dem Bewutsein,
da ja lngst vor der hannibalischen Armee immer wieder ganze Vlkerschaften die Gebirgspsse berquert
hatten, zuletzt die Kelten, die in allen Plnen Hannibals
eine so groe Rolle spielten. Zwar konnte man in den
Ephemeriden, den Tagebchern aus dem Stabe Alexanders des Groen, die Probleme der berwindung von
Hochgebirgen studieren, doch hat jede alpine Welt ihre eigenen Bedingungen. Und der Bericht bei Polybios,
der sich noch auf Schilderungen von Sosylos oder Silenos, den griechischen Sekretren Hannibals, sttzen
konnte, lt deutlich erkennen, wie sehr manche Erscheinungen, etwa Neuschneefall ber verharschter alter
Schneedecke, die Karthager verwirrt und erschreckt haben; oft bemchtigte sich der Truppe, die an Hochgebirgsmrsche nicht gewhnt war, tiefe Niedergeschlagenheit.
Vier Wochen nach dem Pyrenen-bergang, etwa
zu Beginn des September 218 v. Chr., erschien Hannibals Armee am Unterlauf der Rhne, 100 bis 150 Kilometer nrdlich von Massilia. Besondere Schwierigkei-

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ten mit den keltischen Stmmen in Sdostfrankreich


hatte es nicht gegeben, obwohl die Armee sich mehr
oder weniger, sei es auf Grund gtlicher bereinkunft,
sei es durch Requisitionen, aus dem Lande verpflegen
mute.
Aber jetzt stand man am Ufer eines breiten Stromes,
wenn dieser auch an der bergangsstelle, die Hannibal
ins Auge gefat hatte, der sogenannten Insel (vermutlich jenem Punkt, an dem die Isre in die Rhne mndet), verhltnismig flach war. Und auf dem stlichen
Ufer sammelten sich keltische Aufgebote, denen der
Durchzug eines so groen Heeres mit ganz unbekannten, seltsamen Riesentieren unbequem war. Die Gelegenheit schien gnstig, den Fremden den Weg zu verlegen.
Es war nur ein schwacher Trost, da hier an der
Rhne ein keltischer Frst aus Oberitalien mit einigen
Begleitern beim Stabe Hannibals erschien, Magalos aus
dem Dynastengeschlecht der Boier ein Zeichen dafr, welche Kontakte zwischen Neu-Karthago und den
Kelten der Poebene lngst vor dem groen Marsch angeknpft worden waren. Magalos stellte sich gleichsam
als Verbindungsoffizier zur Verfgung.5 Der keltische
Stammesherr kannte natrlich die Alpenpsse, er
konnte auch ber die freilich nicht sehr gnstige
Stimmung unter den groen Stmmen Oberitaliens berichten. Der wilde Kampfesmut, der Eroberertrieb, der
erst vor ein paar Jahren die Gaesaten6 mit ihren Heer- 106 -

haufen, mit Weib und Kind und plumpen Ochsenfuhren ber die Alpen gefhrt hatte, war verraucht.
Da der Brckenpark und der Groteil der Handwerker und Techniker, wie sie zum Tro hellenistischer
Armeen gehrten, im Lager von Kissa zurckgeblieben
waren7, stellte der bergang ber einen breiten Strom
im Angesicht feindlicher Heeraufgebote doch ein erhebliches Problem dar. Hannibal befahl daher, bei den
Stmmen auf der Westseite der Rhne Khne aufzukaufen. Die Infanterie mute Fle zimmern. Die Kampfelefanten bereiteten besonderes Kopfzerbrechen. Sie
weigerten sich, auf die Grofle zu gehen. Also lie
Hannibal mit Erdwerk bedeckte Molen in den Strom
legen, an die die Grofle gelegt wurden, so da die
Elefanten vermuten konnten, man fhre sie auf eine
Art von Landbrcke.
Um die Kelten auf dem Ostufer zu tuschen, sandte
Hannibal seinen Neffen Hanno Bomilkar mit einer Armee-Abteilung etwa 35 Kilometer fluaufwrts mit dem
Auftrag, dort ber die Rhne zu setzen und dann wieder
fluabwrts in den Rcken des Gegners zu marschieren.
Dieses Manver erfllte seinen Zweck. Durch Rauchsignale, hnlich dem in Spanien und Nordafrika verwendeten System der Fackeltelegraphie, verstndigte Hanno
Bomilkar seinen Oheim, da der bergang geglckt sei.
Darauf setzte Hannibal mit Hilfe seiner behelfsmigen
Boots- und Floflottille ber die Rhne, wobei mancher
der Elefanten noch ein unfreiwilliges Bad nahm.8
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Dies spannende Spiel an der Rhne kostete fnf Tage. Als die Armee auf dem Ostufer wieder vereinigt war,
zhlte sie noch 38.000 Mann Fuvolk und 8.000 Reiter.
Das lt auf auerordentlich hohe Marschverluste
schlieen, weniger durch Kmpfe oder durch die
Schwierigkeiten beim Rhne-bergang, als durch
Krankheiten und Desertion, vor allem bei den keltiberisch-spanischen Einheiten und keltischen, balearischen
und ligurischen Tausendschaften. Sie hatten es leicht,
hier in Sdgallien irgendwo unterzutauchen. Die gallisch-italische Odyssee kostete Opfer, noch bevor man
am Ziel dieser Heerfahrt angelangt war. Auerdem verminderte sich die Armee um etliche ausgesuchte Mannschaft, die man in Relaisposten westlich der Rhne
zurcklie. Mindestens einen solchen Posten hat man
wiederentdeckt.9 Das deutet darauf hin, da Hannibal
mit dem Marsch nach Oberitalien keineswegs alle Brcken hinter sich abbrechen, sondern durchaus die Landverbindung mit dem iberischen Imperium bewahren
wollte.
Inzwischen war auch der Gegner nicht mig gewesen. Um die gleiche Zeit, als Hannibal ber die Rhne
ging, war der Oberbefehlshaber der 1. konsularischen
Armee, P. Cornelius Scipio d. ., mit zwei Legionen
schwerer Infanterie und dazugehrenden leichten Verbnden auf 60 Truppentransportern in Massilia eingetroffen, um auf dem Weg nach Spanien hier Station zu
machen. Sein Amtskollege T. Sempronius Longus stand
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mit der 2. Armee, 40.000 Mann und einer Flotte von


160 Schiffen, auf Sizilien, um die Invasion in Nordafrika vorzubereiten. Die Offensive gegen die beiden
Hauptzentren der karthagischen Macht mute, nach
der Rechnung der Konsuln, zu einer baldigen, endgltigen Entscheidung in diesem Krieg fhren.
In Massilia erwartete Scipio jedoch die Nachricht,
der Stratege sei mit einem groen Heer und bei den
Kelten noch niemals gesehenen grauen Riesentieren,
den elefantoi, ber die Rhne gesetzt. Es hie also eilends umdisponieren. Die Meldungen waren verwirrend, ja bestrzend. Scipio schiffte seine Verbnde aus
und marschierte Rhneaufwrts, um dem verhaten
Karthager den Weg zu verlegen. Zu Aufklrungszwekken sandte er ein Kavalleriekorps voraus. So vortrefflich die rmische schwere Infanterie war, so schlecht
war es um die Reiterei bestellt. Und die keltischen Soldreiter der Handelsrepublik Massilia waren nicht viel
besser. Am Unterlauf der Rhne prallten zum ersten
Mal in diesem Krieg rmische Kavallerie-Verbnde mit
den Pulks der leichten numidischen Reiterei Hannibals
zusammen, die die Sdflanke des karthagischen Heerzuges deckten. Unter dem Wurfspiehagel der Numider wurden die Rmer in die Flucht gejagt
Mit dem Auftauchen rmischer Kavallerie an der
Rhne mu Hannibal erkannt haben, da der Gegner
entweder versuchen wollte, ihm noch in Gallien den
Weg zu verlegen oder aber, was wahrscheinlicher er- 109 -

schien, eine Expeditionsarmee nach Spanien entsandt


hatte. An seinem groen Plan war jetzt nichts mehr zu
ndern. Traf man zudem den Feind im eigenen Raum,
wrde dies der beste Schutz fr Spanien sein. P. Cornelius Scipio d. . andererseits wollte gleichfalls den Gedanken einer Invasion in Nordspanien nicht aufgeben.
Er bergab den Oberbefehl ber das Gros des Invasionsheeres seinem Bruder Gnaeus Cornelius Scipio,
whrend er selbst mit Reiter-Einheiten nach Oberitalien eilte, um dort die Deckungsstreitkrfte an der Militrgrenze, drei Legionen (die Legion zu 4.200 Mann)
zu einer neuen 3. Armee zusammenzufassen.
Hannibal mute jetzt rasch handeln. Der Gegner hatte erkannt, was als berraschung geplant worden war.
Auch die Jahreszeit drngte. Der Herbst kam. Und der
Frst Magalos wute genug davon zu berichten, wie frh
in dem noch fernen Hochgebirge mit seinen Schrnden
und Schroffen der Schneefall einsetzen konnte, noch bevor die Pleiaden, das Siebengestirn, nach der griechischen Sage die sieben schnen Tchter des Atlas und
der Okeanide Pleione, in den khlen Nchten am Himmel erschienen. Die Griechen glaubten freilich, ihr Aufgang bedeute Glck fr die Schiffsfahrer, whrend ihr
Verschwinden das Einsetzen der schrecklichen Winterstrme auf See anzeige. Diese Weisheit kannten auch
Hannibals griechische Sekretre.
Es kam jetzt darauf an, den krzesten und besten
Paweg ber die Alpen auszuwhlen. Wir kennen mit
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Sicherheit den Ausgangspunkt dieses ungeheuer schwierigen Marsches ber ein fremdartiges Hochgebirge: das
Tal der Isre, eines linken Nebenflusses der Rhne.
Und wir kennen den Endpunkt den Abstieg in das Tal
der Dora Riparia, im Gebiet der keltischen Tauriner,
deren Hauptort das heutige Turin war. Wie weit es zu
hannibalischen Zeiten wirklich allgemein verbindliche
Namen fr Flsse, Berge und Tler gegeben hat, ist
dunkel und zumindest sehr zweifelhaft.
Polybios, der sich dabei auf das Buch des Silenos von
Kale Akte sttzen konnte, erzhlt, Hannibal sei ber
den Tauriner Pa gegangen. Auch andere Ortsbezeichnungen werden in den antiken Quellen erwhnt der
Katzenberg im Gebiet der Allobrogen am Westrand
der Alpen, ferner der Weie Stein in den Hochalpen
und die Tatsache, da man von der mhsam erklommenen Pahhe aus die oberitalische Tiefebene erblicken konnte. Hannibal nutzte diesen Umstand, um dem
arg mitgenommenen Heer wieder neuen Mut einzuflen.10
Bei den Debatten im Stabe Hannibals ber Marschweg und Versorgungsprobleme in dem menschenleeren
Hochgebirge soll einer der Unterfhrer, Hannibal Monomachos, allen Ernstes vorgeschlagen haben, man
msse die Leute lehren, Menschenfleisch zu essen, sie
knnten sich dann von den umwohnenden Kelten ernhren. Diese trbe Anekdote hat sich aus der Antike
erhalten; sie wurde gern benutzt, um die zynische Grau- 111 -

samkeit der Punier zu dokumentieren. Nur entbehrte


sie der Logik, denn droben im Hochgebirge gab es eben
keine Menschen mehr, die man htte auffressen knnen. Es kann aber wohl sein, da sich hier der unter
dem Namen Monomachos bekannte Namensvetter
Hannibals tatschlich einen rohen Scherz erlaubt hat.11
Rstete man zum Marsch ber ein unbekanntes
Hochgebirge, auf dessen Hhen es schlielich weder
Wald noch Wiesen mehr gab, mute man erhebliche
Mengen an Grn- und Rauhfutter fr die Tausende von
Kavallerie- und Packpferden und vor allem fr die Elefanten mitschleppen, deren Tagesration an Futter und
Wasser sehr hoch war. Fr die Mannschaften bedurfte
es neben Brotgetreide, Wein und Brennholz eines groen Vorrates an l, um die Krper geschmeidig zu erhalten. All dies mu einkalkuliert worden sein, sonst
wre der Marsch nie gelungen.
Soweit Hannibals Marschroute heute erkennbar ist,
marschierte dieser die Rhne aufwrts bis zur Einmndung der Isre und schwenkte dann in west-nordwestlicher Richtung ins Tal der Arc ab. Von hier aus
lie sich der Col du Clapier erreichen, ein heute fast
vergessener Nebenpa im Berggebiet des Mont Cenis.12
Aber der Anmarsch zum Col du Clapier war von
vielen Widrigkeiten begleitet. Der Heerwurm mute
das Gebiet der keltischen Allobrogen passieren, die
zwischen Rhne, Isre und dem Genfer See saen, et- 112 -

wa in der heutigen Dauphin. Zum Glck stritten sich


im allobrogischen Frstenhaus gerade zwei Brder um
die Herrschaft und erbaten Hannibals Schiedsspruch.
Der Zank konnte beigelegt werden, was jedoch allobrogische Aufgebote nicht hinderte, dem fremden Heerfhrer am Katzenberg in den Voralpen den Weg zu
verlegen. Die Fremden machten sich durch ihre unablssigen Forderungen nach Getreide, Schlachtvieh und
Wein (fr dessen Anbau die Allobrogen berhmt waren)
weidlich unbeliebt.
Der Katzenberg stellte eine gnstige Verteidigungsstellung dar. Hannibal, beraten durch Frst Magalos,
lie die Gepflogenheiten der Allobrogen erkunden. Sie
hielten ihre Position deren genaue Lage nicht mehr
zu identifizieren ist nur bei Tag besetzt. Zur Nacht
zogen sie sich in eine benachbarte grere Ortschaft
zurck. Nachdem einige planlose berflle auf die
Marschkolonnen Hannibals abgewehrt worden waren,
lie Hannibal eines Abends in aller Form das Feldlager
aufschlagen und Schanzen aufwerfen; er ordnete an, so
viele Lagerfeuer wie irgend mglich anzuznden, um
den Gegner in Sicherheit zu wiegen. Mitten in der
Nacht, bei brennenden Lagerfeuern, stie er dann mit
der gesamten leichten Infanterie die Anhhen hinauf
und besetzte die Sperrstellung. Als der Tag graute, zog
er das Gros mit der Kavallerie und den Elefanten nach,
machte dann pltzlich kehrt und fate den allobrogischen Landsturm mit voller Gewalt. Der Hauptort des
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Stammes wurde geplndert, wobei man reichlich Getreide, Vieh und Wein erbeutete.
ber all diesen Operationen und dem Marsch auf
schlechten, zerfurchten Talstraen standen nun schon,
noch ber dem Wald, der die Talwnde bedeckte, die
Firnhupter der Alpen, eine fremde, unheimliche Welt.
Zumeist trotteten jetzt die Elefanten in der Vorhut, weil
die Kelten vor diesen Riesentieren die grte Furcht
empfanden und weil deren Witterung die keltischen
Pferde scheuen lie. Im Tal der oberen Isre erreichte
man das Gebiet der Ceutronen, die fr ihre Rinderherden, Ksereien und fr ihren Erzbergbau bekannt waren. Die ceutronischen Frsten nahten mit grnen
Zweigen in den ungeschlachten Fusten, um ihren Friedenswillen zu bekunden und stellten ganz nach Wunsch
der Karthager Geiseln, Schlachtvieh und Bergfhrer fr
den Weitermarsch ins Hochgebirge.
Doch Hannibal und Magalos lieen sich nicht tuschen. Offenbar ging die Absicht der Ceutronen dahin,
durch scheinbare Freundwilligkeit ihr Gebiet vor gewaltsamer Requisition zu bewahren, um sich dann, beim
nchsten schwierigen Defile auf dem Marsch in die
Berge am Tro der Karthager schadlos zu halten.
Fr den weiteren Vormarsch zog Hannibal darum
den Tro mit den Packpferden und Rstwagen, die Elefanten und die Reiterei an die Spitze der Kolonnen. Mit
der schweren und leichten Infanterie bernahm er persnlich die Deckung des Marsches. In einem engen Tal- 114 -

durchgang, vielleicht schon im Bereich der Arc, geschah, was er erwartet hatte. Der Landsturm der Ceutronen griff an, unter gellendem Kriegsgeschrei, das sich
an den steilen Talwnden brach, unter einem Hagel von
Wurfgeschossen aller Art. Von den Berghhen wlzten
sie schwere Felsblcke auf die karthagische Infanterie
hinab. Vor allem die letzten rissen tiefe Furchen in die
Kolonnen. Aber nun bewhrte sich die eiserne Manneszucht, die Hannibal diesem Berufsheer eingeflt hatte.
Auch dieser berfall wurde abgewehrt, wenn auch unter schweren Verlusten.
Vom Tal der Arc aus wand sich dann der Heerwurm
empor zum Col du Clapier, der 2.482 Meter ber dem
Meeresspiegel liegt. Die Marschverluste stiegen, Saumtiere und Packpferde strzten mitsamt den Treibern in
felsige Grnde, in den kalten Nchten erlag mancher
Sohn freundlicherer nordafrikanischer Gefilde der Klte. Die ersten Elefanten verendeten. Noch immer stand
das glckverheiende Siebengestirn der Pleiaden am
Himmel.
Beim sogenannten Weien Stein auf der Pahhe
schlug man dann am Abend ein Lager auf, bemht, aus
dem Brennholzvorrat, den die Packpferde heraufgeschleppt hatten, wenigstens den Elefanten durch wrmende Feuer die Klte ertrglicher zu machen. Der Col
du Clapier besitzt ein etwa einen Kilometer breites und
gute zwei Kilometer langes Hochtaljoch. Hier konnte
man rasten. Und von der Pahhe aus bot sich auch
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der bei Polybios erwhnte Blick auf die oberitalische


Tiefebene, wenn die Gtter einen klaren Sptherbsttag
bescherten. Hannibal war ein solcher Tag mit groer
Fernsicht beschieden. Er konnte der Mannschaft das
verlockende Ziel zeigen das freilich noch unendlich
weit erschien.
Schon der nchste Tag brachte dann freilich wieder
dstere Wolken, Sturm und Schneefall. Hier oben
schmolz der Schnee niemals vllig. ber verharschten
Altschnee legte sich eine trgerisch flockenweise neue
Decke. Dies Phnomen scheint die Karthager, als nun
auf steilen, abschssigen Pfaden langsam der Abstieg
begann, besonders verwirrt zu haben. Abermals waren
die Marschverluste schwer. Abermals gingen etliche der
Elefanten zugrunde. Nur 20 dieser unersetzlichen Tiere brachte Hannibal ins Tal der Dora Riparia hinab.13
Fnfzehn Tage kostete der Marsch ber die Alpen.
Mit noch 12.000 Mann schwerer libysch-phnizischer
und 8.000 Mann spanischer Infanterie, 6.000 Mann Reiterei und den 20 Kampfelefanten erreichte Hannibal
etwa Anfang November 218 v. Chr. das Tal der Dora
Riparia. Die dort lebenden Salasser nahmen die fremde Armee nicht unfreundlich auf.
Mensch und Tier brauchten jetzt Ruhe, doch war sie
ihnen nur fr kurze Zeit beschieden. Zwar erschien hier
keine rmische Armee. Aber beim Weitermarsch zeigte sich, da der nchste groe Keltenstamm, die Tauriner im heutigen Piemont, durchaus nicht gewillt waren,
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gemeinsame Sache mit den Karthagern zu machen. Ihr


Hauptort Taurinum (Turin) mute im Sturm genommen werden. Immerhin aber stand nun, wenn auch
durch den Gebirgsbergang arg mitgenommen und geschwcht, das Heer des karthagischen Oberkommandierenden in der Nordflanke Roms, inmitten einer unfreundlich dsteren Landschaft, durch deren riesige Eichenwlder mit Regen und Nebel der Herbststurm zog.

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VI. Von der Trebia zum Trasimenischen See


Die ersten groen Siege
Der Kriegsplan Hannibals, Rom auf der italischen Halbinsel zu binden, um die Tiberstadt an Offensiven gegen
Spanien oder Nordafrika zu hindern und die rmischitalische Eidgenossenschaft aufzubrechen, war mit der
Ankunft in der Poebene im Ansatz gelungen. Allerdings hatten die Rmer die Expedition nach Nordspanien nicht aufgegeben. Dafr bliesen sie die geplante Invasion in Nordafrika jetzt ab, berantworteten Sizilien
dem Schutz des ihnen verbndeten alten Knigs Hieron
von Syrakus und beorderten die auf Sizilien versammelte 2. konsularische Armee eilends nach Norden zurck.
Was Hannibal jetzt brauchte, war eine Schlacht, ein
berzeugender Sieg, um die Kelten in der Poebene von
seiner Kraft berzeugen zu knnen. Genau das gleiche
galt im Hinblick auf die Haltung der italischen Bundesgenossen fr Rom.
Die Kelten erwiesen sich als lau. Nach den ersten Zusammensten im Anschlu an den Alpenbergang, so
wird uns berichtet, griff Hannibal darum zu einem propagandistischen Schaustck. Die ganze Armee mute
antreten. Dann wurden junge keltische Kriegsgefangene aus adeligen Familien vorgefhrt. Auf Befehl des
Strategen nahm man ihnen die Ketten ab und gab ihnen
ihre Waffen, Rstung, Kriegsmntel und Pferde zurck.
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Durch einen Herold lie Hannibal sie fragen, wer von


ihnen zu einem Zweikampf bereit sei. Der Sieger erhalte einen hohen Preis und werde freigelassen, der Unterliegende gewinne durch seinen ruhmreichen Tod die
Ehre zurck. Alle Gefangenen meldeten sich. Durch
das Los wurden zwei Vorkmpfer bestimmt. Sie tanzten
nach keltischer Sitte den Kriegstanz und strzten sich
dann ins Duell, bis einer auf dem Platz blieb.
Die anderen Gefangenen sahen schweigend dem
Schauspiel zu. Dann ergriff Hannibal selbst das Wort,
in ihrer eigenen Sprache, die er schon als junger Offizier erlernt hatte. Die Wahl, die diese beiden Jnglinge
getroffen htten eben die Wahl zwischen Sieg und
Tod symbolisiere jene Entscheidung, vor die sich
jetzt alle keltischen Vlker gestellt shen. Wer mit ihm
gegen Rom kmpfen wolle, wrde Land in Italien oder
Afrika oder Entgelt in Silber erhalten, wie er dies wnsche. Sklaven, die mit ihren Herren gemeinsam ins Feld
ziehen wollten, sollten die Freiheit erhalten, ihre Herren eine Entschdigung in doppelter Hhe des Verlustes.
Alsdann befahl Hannibal, ihm ein Lamm zu bringen. Er beschwor die Gtter Karthagos, Baal Shannim
und die Herrin Tanit und rief mit lauter Stimme: Wrde er jemals diesen seinen Schwur brechen, so mchten alle anderen so mit ihm verfahren, wie er jetzt mit
dem Lamm verfahre Darauf zerschlug er mit einem
schweren Stein dem Lamm den Kopf.
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Diese merkwrdige und blutige Geschichte stammt


aus rmischen Quellen.1 Unwahrscheinlich ist sie dennoch nicht, bedenkt man die seelische Abhngigkeit
auch eines hellenistisch gebildeten Mannes wie Hannibal von den dsteren Gttern der Heimat und die Notwendigkeit, den ritterlich-romantischen Sinn des unsteten keltischen Adels zu beeinflussen. Nicht berliefert
ist, welche Wirkung diese Szene ausgebt hat. Einstweilen verlegten sich, von den Boiern abgesehen, die
keltischen Stammeshupter aufs Zuwarten. Die dauernden Requisitionen der karthagischen Feldintendantur fr die Verpflegung der Armee trugen jedoch sicherlich nicht dazu bei, Begeisterung fr den fremden
Heerfhrer zu wecken.
Trotz der Bestrzung und Verwirrung, die die Nachricht vom Erscheinen Hannibals in Oberitalien am Tiber hervorgerufen hatte, rstete Rom sich jetzt zum
Gegenschlag. Der Konsul P. Cornelius Scipio bernahm im Raum von Placentia das Kommando ber alle
irgend verfgbaren Grenzschutzverbnde; von der fr
Spanien bestimmten Expeditionsarmee hatte er auerdem Kavallerie und leichte Infanterie mitgebracht. Die
2. konsularische Armee unter dem Konsul T. Sempronius Longus wurde von Sizilien im Seetransport nach
Ariminum (Rimini) an der Adria bergefhrt. Allerdings nahm eine solche Verlegung etwa 40 Tage in Anspruch, bevor wenigstens das Gros dieser Verbnde bei
Ariminum verfgbar war. Den umstndlichen Weg von
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Sizilien lngs der sd- und sdostitalischen Kste in die


Adria hatte man deshalb gewhlt, weil die Hafen- und
Straenlage im Raum Ariminum weit besser war als an
der Kste von Latium oder Etrurien (Toskana) im Norden.
Die beiden amtierenden Konsuln unterschieden sich
zwar wenig in ihren politischen Ansichten, standen jedoch persnlich nicht gut zueinander. P. Cornelius Scipio wollte darum mit eigenen Operationen nicht warten, bis sein Amtskollege in Ariminum eingetroffen
war. Auch schien es gut, Hannibal sofort vor Augen zu
fhren, da Rom sich keineswegs geschlagen gab. So
rckte er mit Reiterei und leichter Infanterie Hannibal
entgegen, auf halbem Weg zwischen Placentia und
Taurinum. Auf einer Ponton-Brcke setzte er ber den
Ticinus-Flu (Tessin), etwa in der Gegend des heutigen
Pavia.
Hannibal erhielt durch seine Kundschafter sehr frh
vom Vormarsch des Konsuls Kenntnis und ging diesem
mit seiner Reiterei entgegen. Westlich des Ticinus prallten die beiden Kavallerie-Korps aufeinander. Hannibal
hielt sein Zentrum, schwere spanische Reiterei, zurck
und lie die Numider auf den Flgeln angreifen, mit
Spiewurf, verstellter Flucht und neuerlichem Anritt.
Der Konsul handelte hnlich, lie die turmae (Schwadronen) der rmischen Reiterei verharren und attackierte mit keltischen Reitern und ligurischen Speerschtzen zu Fu. Diese wurden rasch niedergeworfen. Dar- 121 -

auf kam auf beiden Seiten die schwere Kavallerie zum


Einsatz, wobei die Iberer Hannibals nach ihrer Landessitte zum Teil absaen und zum Fukampf bergingen. Im Getmmel wurde der Konsul schwer verwundet. Schon whnten die Iberer, ihn fangen zu knnen, da
rettete ihn rmischer Legende zufolge sein 17jhriger Sohn, Publius Cornelius Scipio der Jngere, zusammen mit einem ligurischen Speerschtzen.2
Der Sieg blieb Hannibal. Der schwer getroffene
Konsul wurde hastig ber den Ticinus in Sicherheit gebracht, die Schiffsbrcke abgeschlagen, die Brckensicherung, 600 Mann, geriet in karthagische Gefangenschaft. Trotz seiner Verwundung gab der Konsul das
Kommando nicht ab. Er zog sich auf das stliche Ufer
der Trebia zurck. Hier, rechts des Po, durch einen sehr
breiten Strom und die starke Festung Placentia, einen
der grten Militrsttzpunkte Roms gegen die oberitalischen Kelten, gedeckt, gedachte er das Eintreffen
seines Amtskollegen in Ariminum abzuwarten. Entgegen den blichen Gepflogenheiten ging der Krieg
auch im hereinbrechenden Winter weiter.
Hannibal sah keine Notwendigkeit, den geschlagenen Konsul erneut in der von diesem eingenommenen
gnstigen Position anzugreifen, fhrte jedoch seine Armee bis auf etwa acht Kilometer an den Gegner heran.
Clastidium, Ort eines spektakulren rmischen Sieges
ber die Kelten in jngster Zeit und einer der bedeutsamsten rmischen Verpflegungssttzpunkte, fiel in sei- 122 -

ne Hand. Der hier kommandierende Offizier, ein Mann


namens Dasius aus Brindisi in Unteritalien, lieferte ihm
die Stadt aus und ging zu Karthago ber, ein Indiz dafr, welch mannigfaltige geheime Kontakte die Karthager und vor allem Hannibal und sein Stab auf der Knigsburg zu Neu-Karthago innerhalb der italischen
Eidgenossenschaft Roms hergestellt haben mssen.
Nicht umsonst verbreiteten die Rmer spter wahre
Schauermrchen von Hannibals Neigung fr Kundschafterdienst und behaupteten, bisweilen sei dieser
selbst verkleidet ausgezogen, um rmische Stellungen
auszusphen. Der Sieg in der Reiterschlacht am Tessin
blieb auch auf die wankelmtigen Kelten nicht ohne
Wirkung. Im rmischen Lager brach eine Meuterei unter der keltischen Bundesgenossen-Kavallerie aus. Geschlossene Einheiten gingen zu Hannibal ber und
schleppten zum Beweis ihrer Treue die abgeschnittenen Kpfe rmischer Wachtposten mit ein Zeichen,
mit welch barbarischen Methoden dieser Krieg gefhrt
wurde.
Obendrein entschlossen sich jetzt die Insubrer, im
Raum des heutigen Mailand, auf Hannibals Seite zu treten. 14.000 Mann keltischer Landsturm, darunter 5.000
Reiter, stieen zur hannibalischen Armee. Wieweit
beziehungsweise wie lange man sich freilich auf diese
neuen Bundesgenossen verlassen konnte, darber mute der weitere Verlauf des Winterfeldzuges entscheiden.
ltere Offiziere im Stab Hannibals und die ehrwrdi- 123 -

gen Gerusiasten mochten sich wohl der blen Erfahrungen erinnern, die man mit den groben blondhaarigen
Gesellen aus dem Norden schon gemacht hatte. Zum
Plan Hannibals gehrte jedoch als Kernbestandteil die
Mobilisierung aller Kelten, und ein Sieg Hannibals wrde deren Treue besttigen.
Das war die Lage an der Trebia, dem rechten Nebenflu des Po, im Dezember 218 v. Chr. Etwa Mitte
Dezember traf T. Sempronius Longus, der Amtskollege
des noch krank in seinem Feldherrnzelt liegenden Cornelius Scipio d. . mit dem Gros seiner 2. konsularischen Armee auf dem Kriegsschauplatz ein. Sempronius Longus hegte eine eingewurzelte Abneigung gegen
den aus dem Uradel stammenden Cornelier, der nun,
betreut von griechischen Militrrzten, darniederlag.
Endlich ergab sich fr T. Sempronius Longus eine treffliche Gelegenheit, den alten Aristokraten auszustechen.
Von solchen Rivalitten abgesehen, lag es auch sonst
nahe, da man auf rmischer Seite jetzt eilends versuchen mute, das ins Wanken geratene militrische Ansehen Roms wieder zu festigen und dem verhaten Punier
in Oberitalien den entscheidenden Schlag zu versetzen.
Auf rmischer Seite konnte man darauf bauen, da
man an schwerer Infanterie 36.000 Mann in den Legionen berlegen war; der Gegner konnte etwa
28.000 bis 29.000 Mann schweren Fuvolks ins Treffen
vorzglicher Reiterei, denen Sempronius Longus nur
4.000 Reiter entgegenstellen konnte von den Kampf- 124 -

elefanten Hannibals ganz zu schweigen. Doch die lukanischen Ochsen, wie die Rmer diese Riesentiere
genannt hatten, als sie ihnen im Kampf gegen Knig
Pyrrhos von Epirus vor mehr als 70 Jahren zuerst in Lukanien begegnet waren, bewertete man im rmischen
Stab nicht mehr sehr hoch.
Tiberius Sempronius Longus beschlo, Hannibal anzugreifen, der Entschlu fiel um so leichter, als sein am
Wundfieber darniederliegender Kollege, militrisch weit
erfahrener, ihm riet, den Gegner kommen zu lassen.
Sempronius Longus wollte den Feind mit den Legionen, seiner besten Waffe, der schweren Infanterie, im
Zentrum treffen und dadurch auseinanderschlagen. Die
rmische Legion (42.000 Mann stark) marschierte damals mit ihren Manipeln (Kompanien) schachbrettfrmig in drei hintereinander gestaffelten Treffen auf, den
Principes, Hastati und Triariern. Das erste Treffen war
mit dem Pilum, einem schweren, mit langem Eisen versehenen Wurfspie, ausgerstet, das zweite mit langen
Lanzen. Nach ein bis zwei, exerziermig einheitlich geschleuderten Spiesalven griff diese Infanterie dann mit
dem Schwert an. Kam die Manipulartaktik voll zum
Tragen, war sie der auch im Heer Hannibals eingefhrten hellenistischen Phalanx, der geschlossen, tiefgestaffelt ins Gefecht marschierenden Infanterielinie, berlegen.
Hannibal hatte jedoch eine vllig andersgeartete
Konzeption fr den Aufmarsch in der Schlacht bereit.
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Man mute im Zentrum mit den weniger gut ausgebildeten Krften, in diesem Fall den Tausendschaften des
keltischen Landsturms, verhalten und die besten Krfte auf die Flgel ziehen, die libysch-phnizische und
spanische schwere Infanterie, die spanische und numidische Kavallerie und die restlichen Elefanten. Obendrein sollte ein ausgesuchtes Streifkorps dem offenbar
taktisch nicht sehr einfallsreichen Gegner in den Rkken fallen.
Bezeichnenderweise entsprach diese taktische Konzeption im Landkrieg noch genau dem flottentaktischen Prinzip karthagischer Geschwader-Kommodore
in den groen Seeschlachten der Vergangenheit. In den
Seeschlachten des Ersten Punischen Krieges etwa operierten die karthagischen Flottenchefs stets nach der
Regel, im Zentrum zu verhalten und auf den Flgeln
anzugreifen im Rammsto. Wir wissen, da Hamilkar Barkas in Spanien seinem Schwiegersohn Hasdrubal dem Schnen die Seestreitkrfte anvertraut hatte,
offenbar doch wohl, weil dieser in der Seekriegfhrung
erfahrener war als im Landkrieg. Wahrscheinlich hat es
auch theoretische Abhandlungen ber diese Fragen gegeben, auch wenn wir heute keine Zeile mehr davon
kennen. Da wiederum Hannibal von seinem Schwager von solchen seetaktischen Dingen gehrt haben
wird, ist sicher. Da er diese, beflgelt durch das Studium der Feldzge Alexanders und Pyrrhos, auf die Landkriegfhrung bertrug, beweist andererseits wieder den
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unerschtterlich konservativen Sinn der karthagischen


Aristokratie, der er entstammte.3
Um die Wintersonnenwende 218 v. Chr. setzte Tiberius Sempronius Longus mit der 2. konsularischen
Armee zum Angriff an der Trebia an. Er bot Hannibal
die Schlacht an, genau das, was er brauchte, um sich als
Sieger vor den Kelten und den italischen Bundesgenossen Roms besttigt zu sehen. Das rmische Feldlager
befand sich auf dem rechten Ufer der Trebia, die infolge der Regen- und Schneeflle des Winters mehr Wasser
als gewhnlich fhrte. Auf dem linken Ufer, inmitten
einer kahlen, nur von ein paar buschumsumten Bchen durchzogenen Ebene, befand sich das Lager des
Puniers.
Hannibal schwebte vor, den angreifenden Gegner
sozusagen von allen Seiten zu packen. Dies setzte bei
seinen, hellenistisch geschulten Abteilungs-Kommandeuren eine ungewhnlich einheitliche Denkweise voraus, die Fhigkeit, im Rahmen einer Gesamtkonzeption
auch auftragsgem selbstndig zu handeln. Die
Schlacht an der Trebia beweist, da Hannibals Fhrungskunst es vermocht hatte, seine Unterbefehlshaber
in diesem Sinne zu erziehen.
Am Abend vor der Schlacht, die der Gegner herbeifhren wollte, wie alle Kundschafterberichte erkennen
lieen, befahl Hannibal seinem jngsten Bruder Mago
Barkas, mit je 1.000 Mann leichter Reiterei und Infanterie in umbuschtem Terrain im Sden an der Trebia ei- 127 -

ne verdeckte Stellung zu beziehen, um dem ber den


Flu setzenden Angreifer im allerletzten Moment in
die linke Flanke fallen zu knnen.
Der Tag der ersten groen Schlacht Hannibals gegen die Legionen Roms fiel in die Zeit zwischen der
Wintersonnenwende und Neujahr. Wahrscheinlich fand
sie um Weihnachten herum statt. Es war kalt, der Himmel war bleigrau, und es lag Schnee in der Luft. Hannibal lie die Zahl der Lagerfeuer erhhen und l-Portionen ausgeben, damit die Infanterie aus afrikanischen
Gefilden ihre Leiber fr den Kampf geschmeidig machen konnte. Die Elefanten, in der nebelkalten Nacht
in Decken gehllt, wurden aufgeschirrt. Noch im Dunkel des Dezembermorgens setzte numidische Reiterei
ber die Trebia, um den Gegner mit ihrer verwirrenden
Taktik von Anritt, verstellter Flucht und neuem Anritt
zu irritieren.
Zum Angriff mute Tiberius Sempronius Longus
ber die Trebia gehen. Er schickte Reiterei und leichte
Infanterie voraus, mit geringem Erfolg. Dann gab er
den Legionen, in Helm, Panzer und Lederzeug, Befehl,
die etwa dreiviertel Meter tiefe Trebia zu durchqueren.
Ein Brckenschlag unmittelbar vor dem aufmarschierten Gegner war unmglich. Langsam setzte Schneefall
ein.
Hannibal wartete in seinem Lager ab, bis das Geschmetter der rmischen Tubae, der Signalhrner, anzeigte, da der Gegner versuchte, den Flu zu durch- 128 -

waten. Inzwischen waren Reiterei und leichte Infanterie der Rmer von den Pulks der Numider schon aus
dem Feld gefegt. Der zweite Konsul mute jetzt alles
was er noch hatte, die Legionen, in den Kampf werfen.
Den Legionren geht das eisige Wasser bis zur Brust,
als sie durch die Trebia waten. Auf dem anderen Ufer
mssen sie erst die komplizierte, dreitreffige Schlachtordnung gewinnen, um einsatzfhig zu sein.
Inzwischen vollzieht sich aus dem Lager heraus der
Aufmarsch Hannibals, mit schwachem Zentrum und
starken Flgeln. Hannibal hat die Entwicklung gut vorausberechnet. Den Legionen gelingt auf dem anderen
Trebia-Ufer zwar der bliche Aufmarsch. Sie stoen,
nach der ersten Spiesalve zum Schwert greifend, erfolgreich gegen das Zentrum Hannibals mit dem keltischen Landsturm vor. Darauf gibt Hannibal den FlgelKommandeuren Befehl zum Eingreifen. Unter dem
schrillen Trompeten der Elefanten und dem grellen
Kampfruf der Numider strmen die karthagischen Elitetruppen gegen die rmischen Flanken vor. Der Konsul setzt sich selbst rcksichtslos ein, aber er verliert im
Kampfgewhl vllig den berblick. Und dann erscheint
das Spezialkorps des Mago Barkas unvermutet im Rkken der vllig berraschten Legionen. Fast zeichnet sich
fr Hannibal die Einkesselung des Gegners ab.
Die rmische Schlachtlinie nimmt die Form eines
nach rckwrts gespannten Bogens an. Der Versuch einer Umfassung scheitert, weil die Kelten im Zentrum
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Fersengeld geben. Ein Teil der vllig durcheinandergeratenen Legionen bricht noch in die Tiefe der karthagischen Aufstellung durch. Alles andere gert unter die
Auswirkung der Flgelangriffe mit Elefanten, leichter
und schwerer Infanterie und der gesamten Reiterei.
Das Gemetzel ist frchterlich. Inzwischen hatte heftiges Schneetreiben eingesetzt, Nebel zog auf, und die
Schlacht verlor sich in Blut und winterlicher Dsternis.
Tiberius Sempronius Longus war froh, da er sich
selbst und schwache Reste seiner Armee aus dem allgemeinen Debakel nach rckwrts retten konnte. Nach
Rom meldete er freilich vorsorglich, nur Nebel und
Schnee htten ihn daran gehindert, den bereits errungenen Sieg voll auszunutzen. Jeder rmische Konsul
war schlielich nicht nur Armee-Oberbefehlshaber, sondern auch ein von der Volksgunst abhngiger Politiker.
Die Weihnachtsschlacht an der Trebia stellte den
ersten groen Sieg Hannibals dar. Eine konsularische
Armee Roms war zerschlagen worden. Nur Teile der
im karthagischen Zentrum durchgebrochenen Einheiten vermochten sich in das ursprngliche Standlager zu
retten. Der noch immer schwer leidende Konsul Cornelius Scipio d. . raffte sich auf, bernahm das Feldkommando und ordnete die Aufgabe der Trebia-Stellung und den Rckzug auf Placentia an. Er selbst lie
sich in einer Maultiersnfte in schneeverhangener Win- 130 -

ternacht nach Placentia bringen. Sein geschlagener


Amtskollege hatte es eilig, nach Rom zu gelangen, um
die Niederlage, seiner politischen Zukunft wegen, beschnigend darzustellen.4
Hannibal blieb der Sieg in der Feldschlacht mehr
aber nicht. Das Gesamtaufgebot, das Rom und seine
Bundesgenossen mobilmachen konnten, lie sich auf
eine Dreiviertel Million Mann veranschlagen. Karthago konnte Sldnerheere ins Feld schicken, aber das Reservoir auch an fremdartigsten Sldnern war begrenzt;
die Zwangsrekrutierung iberisch-keltischer Krieger
blieb immer umstritten und das Aufgebot an Kelten
fragwrdig. Mit der Schlacht an der Trebia hatte man
einen der Kpfe einer Hydra abgetrennt. Vorerst bezog
nun auch Hannibal Winterquartiere im Raum des heutigen Bologna. P. Cornelius Scipio d. . nahm alle noch
vorhandenen Verbnde in den Bereich der festen Pltze Placentia und Ariminum zurck. Diese anzugreifen
und lngere Belagerungen zu riskieren, konnte nicht
Hannibals Sache sein. Damit htte er die eigene Armee
festgelegt. Jede Entscheidung mute auf das nchste
Jahr vertagt werden.
In Rom herrschte um diese Jahreswende 218/217
v. Chr. erhebliche Nervositt. Theoretisch lag der Weg
nach Rom fr den Punier im Augenblick offen. Man befragte das Orakel der Sibylle von Cumae. Die Wahrsagerin in ihrer Hhle gab den simplen Rat, man mge groe Mengen an Edelmetall fr den Kriegsschatz spenden.
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Im Winterlager bei Bologna bewegten Hannibal unterdes ganz andere Sorgen und Probleme als ein Marsch
auf Rom. Um die Kontakte zu den keltischen Stmmen
enger zu gestalten, erlernte er in diesem Winter die verschiedenen Dialekte, die in der Poebene gesprochen
wurden.5 Unter den rmischen Kriegsgefangenen, deren Los gewhnlich wie das aller Gefangenen im Krieg
der Verkauf in die Sklaverei war, lie er sorgfltig alle
Angehrigen von mit Rom verbndeten Vlkerschaften aussuchen, Samniter, Lukaner, Bruttier, Campaner,
gab ihnen die Freiheit und sandte sie in ihre Heimat zurck. Diese Manahme gehrte zur psychologischen
Kriegfhrung, um der Eidgenossenschaft in Italien zu
beweisen, da er ausschlielich gegen Rom und damit
fr ihre Unabhngigkeit kmpfte. Der Frontwechsel des
Brindiseer Edelmannes Dasius und der bundesgenssischen Besatzung von Clastidium hatte gezeigt, welche
Frchte solche propagandistisch-politische Arbeit tragen konnte.
Der ungewhnlich kalte und schneereiche Winter in
der Poebene hatte aber noch andere Folgen. Bis auf ein
Tier erlagen smtliche Elefanten, die den Alpenbergang und die Weihnachtsschlacht an der Trebia berstanden hatten, den Unbilden der Witterung. Der Elefant, der am Leben blieb, hie Der Syrer und stammte
aus Asien, war also vermutlich indischer Herkunft. Hannibal benutzte ihn knftig gern als Reittier, wenn er seinen Einzug in keltische Ortschaften hielt. Auf kartha- 132 -

gischen Mnzen jener Zeit findet sich oft ein Kriegselefant als Symbol der Stadt. Und wenn damals etrurische Stdte, offiziell Verbndete, inoffiziell heimliche
Feinde Roms, ihre Mnzen mit dem Bild des karthagischen Kriegselefanten schmckten, so lt dies wieder darauf schlieen, wie weitverbreitet die Sympathien
fr den Punier waren, der als Befreier aller Italiker auftrat und wie weit das Netz prokarthagischer Kontaktleute reichte.
Freilich war diese psychologisch-politische Kriegfhrung voll von Unsicherheitsfaktoren. Am schwierigsten
waren die Kelten. Die Anlage der Schlacht an der Trebia, bei der die keltischen Landwehren zunchst den
Hauptangriff der Rmer auffangen muten, hatte wieder Argwohn unter den Frsten erweckt, der Punier opfere nur fremde Leute, um die eigene Mannschaft zu
schonen. Manche Aufgebote kehrten in ihre Drfer zurck. Die stndigen Forderungen der Verpflegungskommissare Hannibals nach Brotgetreide, Schlachtvieh,
Pferden und Fuhrwerk, l und Wein gaben wieder Anla zu Mihelligkeiten. Und wenn die Rmer spter erzhlten, Hannibal, dies Muster an punischer Arglist, sei
damals verkleidet und mit einer Percke auf dem Kopf
im eigenen Lager herumgeschlichen, um die Stimmung
unter seinen fremden Kontingenten auszuforschen, so
mag dies ein schwacher anekdotisch verzerrter Widerhall der Sorgen sein, die den karthagischen Oberkommandierenden in jenem harten Winter erfllten.6
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Dazu kam ein ganzes Bndel schlechter Nachrichten von den anderen Schaupltzen dieses Krieges, der
nun die ganze Welt des zentralen und des westlichen
Mittelmeeres erfat hatte. In Nordspanien hatte die Expedition des Gn. Cornelius Scipio zu einem vollen Erfolg gefhrt. Der von Hannibal dort eingesetzte Befehlshaber Hanno und der mit ihm kommandierende
Ilergetenfrst Indibilis (Andobales) waren vernichtend
geschlagen worden. Das groe Nachschublager von
Kissa war in rmische Hand gefallen. Vor Lilybaion auf
Sizilien war ein karthagisches Flottengeschwader, das
die heimischen Regenten ausgesandt hatten, um durch
eine Diversion zur See die Rmer und den alten Knig
von Syrakus zu beschftigen, von berlegenen rmischen Seestreitkrften besiegt worden.
Rmische Flotten- und Landverbnde hatten sich
der Insel Malta bemchtigt, einem wichtigen Seesttzpunkt zur Kontrolle der Verbindungen zwischen Karthago, der griechischen Welt Unteritaliens und den hellenistischen Gromchten im Osten. Das einzige Unternehmen, das glcklich verlaufen war, war ein Vorsto
karthagischer Flotteneinheiten an die Kste von Bruttium (Kalabrien) in Unteritalien, dessen Bewohner eine
feindselige Haltung gegenber Rom einnahmen. Da
solche Aktionen stattfanden, lehrt, da der Operationsplan Hannibals durchaus mit dem Stadtknig und der
Gerusia in Karthago abgestimmt worden war. Die Revolutionierung Unteritaliens gehrte zum Kernbestand
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des Planes. Die Friedenspartei der Hannoniden war


einstweilen berstimmt. Und der Stadtknig, wie die
Gerusia waren aus guten Grnden karthagischer Innenpolitik, um der Behauptung ihrer eigenen Stellung
willen, sicherlich auch nicht gesonnen, dem Barkiden in
Italien und Spanien die Kriegfhrung und den erhofften
Sieg ganz allein zu berlassen.7
Fr Hannibal gab es zum Frhjahr 217 v. Chr. keine
Alternative: Er mute den Krieg nach Mittelitalien vortragen, um Rom zu einer Entscheidungsschlacht zu
zwingen und die Auflsung des Bundessystems herbeizufhren wofr sich zunchst die gnstigsten Aussichten in Etrurien, der heutigen Toskana, und im nrdlichen Latium zu bieten schienen. Schlo Rom dann
Frieden, so konnte man ihm eine bescheidene Weiterexistenz garantieren. An einen Vernichtungsfrieden im
Stil eines Todesurteils, wie dies spter der grimme Cato
fr die Stadt Karthago und deren Einwohnerschaft verlangte, dachte niemand, weder im Stabe Hannibals noch
bei den Oberbehrden von Karthago.
Unterdes whlte man im Sden in Rom unter Leitung des an der Trebia geschlagenen, politisch jedoch
unbesiegten Konsuls Sempronius Longus die neuen
Konsuln fr das Jahr 217 v. Chr. Fr die Volkspartei,
die Plebejer, wurde Caius Flaminius Konsul, ein Politiker und Organisator von hohen Graden. Mit militrischen Fhigkeiten hatten ihn die Gtter allerdings weniger bedacht. Fr die Optimaten, die Aristokratie, ber- 135 -

nahm Gn. Servilius Geminus das Amt. Neue Rstungen wurden ausgeschrieben, neue Legionen ausgehoben, wobei Flaminius zu inflatorischen Manahmen
greifen mute, einer erheblichen Verschlechterung des
Mnzfues, um die Finanzierung der militrischen Anstrengungen zu sichern.
Die Besatzungen in den vorgeschobenen Auenpositionen, auf Sizilien, Sardinien und in Unteritalien, vor
allem in der wichtigen Flottenbasis Tarent mit sehr unsicherer griechischer Bevlkerung, erhielten Verstrkungen. Der Feldzug in Nordspanien ging weiter. Dort
bernahm der wiedergenesene Ex-Konsul P. Cornelius
Scipio d. . gemeinsam mit seinem Bruder den Oberbefehl.
Im Apennin errichtete man Sperren, um dem Punier den Weg ins rmische Kerngebiet in Mittelitalien
zu verlegen. Servilius Geminus bezog mit der 1. konsularischen Armee im Raum Ariminum (Rimini) Stellung,
sein Amtskollege Flaminius mit der 2. Armee sollte
den Raum von Arretium (Arezzo) sichern. Die weitauseinandergezogene Aufstellung der beiden Heere erklrt sich aus dem Umstand, da niemand genau wute, welche Angriffsrichtung Hannibal whlen wrde.
Hannibal blieb die Trennung beider rmischer Armeen
dank seines Kundschafterdienstes natrlich nicht verborgen. Er entschlo sich zur Offensive nach Etrurien,
um eines der beiden Heere so rasch wie irgend mglich
zur Schlacht zu stellen. Trotz der noch ungnstigen
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Jahreszeit brach er Ende Mrz oder Anfang April 217


v. Chr. auf, verstrkt durch 20.000 Mann Fuvolk und
4.000 Reiter aus keltischen Landwehren. Unter einem
frchterlichen Unwetter mit Blitz und Donner und Hagelschlag berschritt er den Collina-Pa8 im Apennin.
Im Raum des heutigen Pistoia gewann er die Ebene.
Seine Absicht ging dahin, sich in den Rcken der Armee des Flaminius zu schieben und diese damit von ihren Verbindungen nach Rom abzuschneiden.
Um diese Absicht zu verwirklichen, mute er in Richtung auf Cortona marschieren, mitten durch die in diesem Frhjahr ausgedehnten berschwemmungsgebiete
des Arno und seiner Nebenflsse. Der an Niederschlgen reiche Winter hatte zur Folge, da hier weite Landstriche mit trbem, halbversumpftem Brackwasser bedeckt waren. Es war der krzeste Weg, auf Marschverluste konnte und wollte man keine Rcksicht nehmen.
Hannibal, der auf dem letzten, ihm verbliebenen Elefanten, dem Syrer, ritt, erkrankte gleich vielen seiner
Leute bei dem Zug durch die Smpfe. Er zog sich eine
Augenentzndung9 zu, die ihn schlielich die Sehkraft
auf dem rechten Auge kostete.10
Der Konsul C. Flaminius stand indessen noch immer mit seinen 30.000 Mann bei Arezzo. Die Opferzeichen beim Amtsantritt waren ungnstig gewesen. Beim
feierlichen Gottesdienst im Tempel hatte sich das Opfertier den Hnden der Priester entwunden. Flaminius
war ziemlich unbeeindruckt geblieben, was ihm das Volk
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von Rom sehr verbelt hatte, es bezichtigte ihn seitdem


mangelnder Ehrfurcht vor den Gttern. Dann hatte es
ein zweites Zeichen gegeben. Beim Abmarsch ins Feld
hob ihn sein Stallmeister aufs Pferd, und dieses brach,
vom Schlag getroffen, pltzlich zusammen. Flaminius,
zornrot im Antlitz, antwortete auf dieses Omen mit
einem Fluch und lie sich ein neues Pferd vorfhren.
Als er kaum aufgesessen war, meldete man ihm, eines
der in den Boden gerammten Feldzeichen im Lager
lasse sich nicht herausziehen. Der Konsul schrie, so
solle man das Ding doch mit Gewalt herausreien,
auch wenn die Hand des Fahnentrgers dabei zittern
mchte Fr ihn zhlte nur die harte Tagespolitik.
Hannibal, der sich jetzt mit verbundenem Auge in
einer Maultiersnfte tragen lie, deren verhangenes
Halbdunkel die Schmerzen linderte11, fhrte sein Manver mit Erfolg durch. Flaminius mute pltzlich erkennen, da ihn der Gegner berflgelt hatte. Eilkuriere wurden zu Servilius Geminus gejagt, dieser mge
sich unverzglich auf der (von Flaminius erbauten und
nach ihm benannten) Via Flaminia mit der konsularischen Armee in Nordetrurien vereinigen. Vorerst befahl er, der Armee Hannibals zu folgen, um diesen zu
stellen. Besser, er schlug den Punier ohne die Hilfe seines Kollegen; dies konnte seiner eigenen politischen
Laufbahn nur dienlich sein.
Auf seinem Eilmarsch nach Sden hatte Hannibal
im Rcken der rmischen Sperrstellung bei Arezzo das
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Nordufer des 135 Quadratkilometer groen Trasimenischen Sees, zwischen dem oberen Tibertal und dem
Tal der Chiana, erreicht. Die Seeufer stiegen hier zu Hgeln an, die dichter Wald bedeckte. Die Marschstrae
fhrte erst am Nord- und dann am Ostufer des Sees
entlang, wo die Hhen dicht an diesen herantraten. Gut
neun Kilometer lang existierte ein Engpa zwischen den
Hhen und dem See. Am Ausgang dieses Defiles bog
die Heerstrae nach Osten ab, in Richtung auf Perusia
(Perugia) zu.
Folgte der Konsul dem Punier auf dieser Strae am
Nord- und Ostufer des Trasimenischen Sees und alle
Meldungen, die Hannibal erhielt, deuteten darauf hin,
dann bot sich hier die ideale Gelegenheit fr einen berfallartigen Angriff auf die rmischen Marschkolonnen.
Flaminius hatte es tatschlich eilig, wiegte sich in der
Annahme, Hannibal sei vor ihm schon weiter nach Sden ausgewichen und verzichtete daher auf jede Nahaufklrung. Wahrscheinlich, so der Konsul, wrde es
Hannibals Bestreben sein, etwa bei Perusia, einer alten
Etruskerstadt, die Vereinigung der beiden rmischen
Heere zu verhindern.
Hannibal dagegen vollzog jetzt den Aufmarsch am
Nord- und Ostufer des Sees, in der Hoffnung, der
Konsul werde in die Falle hineintappen. Die Reiterei
wurde verdeckt in den Waldtlern am Nordufer postiert, die Kelten und die leichte Infanterie auf den
Hhen ber dem Defile. Am Ende der Enge, nrd- 139 -

lich der Abzweigung der Strae nach Perusia, nahm


Hannibal mit der schweren Infanterie Aufstellung. Der
noch immer in seiner Maultiersnfte sitzende Feldherr
mu mit seiner Binde ber dem verlschenden Auge
einen seltsam dsteren Anblick geboten haben.12
Am Abend des 22. Juni 217 v. Chr. war der Aufmarsch vollzogen. Zur Tuschung des Gegners lie
man auf der Hhe im Sden der Seeenge Lagerfeuer
anznden, Zelte aufstellen und Wachen gehen, die sich
unter dem Klang der Signalhrner regelmig abzulsen hatten. Der Konsul sollte den Eindruck gewinnen,
als stnden hier noch karthagische Nachhuten.
In den frhen Morgenstunden des 23. Juni 217 v.
Chr. lagen noch Nebelschleier ber der Talstrae.
Doch je mehr die Sonne durchbrach, enthllte sich
fr Hannibal, da die ganze rmische Armee, ohne
jede Sicherung, in die Falle ging. Man sah die ReiterSchwadronen, die Tausendschaften leichter Infanterie,
die Kolonnen der Legionen. Wie auf dem Marsch blich, hatten die Legionre die Erzhaube abgelegt und
trugen statt ihrer leichte rostrote Filzhte. Dahinter
trotteten hunderte von Saumpferden, die der schweren Infanterie Koch- und Zeltgert und grobes Schanzzeug nachschleppten. Den Schlu bildete der Fuhrpark mit Verpflegung und Belagerungsgert. Inmitten
der Legionen ritt der Konsul, weithin kenntlich durch
den prachtvollen roten Feldherrnmantel, mit seinem
Stab.
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Die karthagische Kavallerie im Norden des Defiles


meldete, der Feind schwenke mit dem Gros in die Talstrae ein. Flaminius erhielt die Nachricht, auf der Sdhhe am Ausgang der Talenge befnden sich noch karthagische Wachen und Zelte. Er wars zufrieden, denn
dies mute die Nachhut Hannibals sein.
Darauf gab Hannibal das Zeichen zum Angriff. Im
Norden fate seine Reiterei den riesigen Train der Rmer, im Zentrum prasselte von den Hhen der Geschohagel der leichten Infanterie und der Kelten auf
die Kolonnen der Legionre hinab. Im Sden setzte
Hannibal seine schwere Infanterie ein. Keine rmische
Einheit konnte sich mehr zur Schlachtordnung entfalten. Jeder focht und fiel, wo er sich gerade befand.
Scheugewordene Saumtiere erhhten die allgemeine
Verwirrung. Binnen drei Stunden wurden 15.000 Rmer am Seeufer niedergehauen, 10.000 Mann streckten
die Waffen. Im allgemeinen Gewhl stach ein keltischer Reiter, ein Insubrer aus jenem Volksstamm, dem
Flaminius in besseren Tagen eine schwere Niederlage
beigebracht hatte, den Konsul vom Pferd. Dessen
Landsleute hatten ihm das Wort in den Mund gelegt,
nicht Gelbde und Gebete zu den Gttern, sondern
nur das Schwert bahne den Weg in der Schlacht. Nun
bezahlte dieser Verchter altrmischen Glaubens seine
trotzigen Reden mit dem Tod.
Maharbal mit der Reiterei wurde zur Verfolgung angesetzt. Noch einmal kapitulierten 6.000 vom Schlacht- 141 -

feld entkommene Rmer. Auch die Vorhut des zweiten


Konsuls, die bei Perusia auftauchte, wurde geschlagen.
Von den rund 50.000 Mann, die Hannibal in die Schlacht
gebracht hatte, waren nur 1.500 Mann, zumeist Kelten,
gefallen. Hannibal gab sich nach dem Sieg uerst human. Er ordnete an, man solle nach dem Leichnam des
gefallenen Konsuls suchen, um diesen mit militrischen
Ehren bestatten zu knnen. Der Leichnam konnte
nicht mehr gefunden werden, dafr erhielten 30 in der
Schlacht gebliebene Senatoren ein ehrenvolles Begrbnis. Wiederum, wie nach der Schlacht an der Trebia,
wurden alle Angehrigen italischer, mit Rom verbndeter Stmme unter den Gefangenen herausgesucht und
in die Heimat entlassen. Vermutlich handelte man auch
so bei dem Hilfskorps des Knigs von Syrakus, das sich
bei der rmischen Armee befunden hatte, 1.000 Mann
schwerer Infanterie und 5.000 kretischer Bogenschtzen.13 Mit vielen dieser Gefangenen unterhielt sich
Hannibal vor ihrer Entlassung eingehend, um ihnen
klarzumachen, da er nur gegen Rom Krieg fhre, nicht
gegen die von Rom zur Allianz gezwungenen, unterdrckten Vlker Italiens. Von der Auswirkung solcher
psychologischen Propaganda-Kriegfhrung hing jetzt
mehr ab als vom spektakulrsten Sieg in der Feldschlacht. Die militrische Aktion konnte in diesem Ringen nur Wegbereiter des politischen Sieges sein. Mit
ausschlielich militrischen Mitteln war der Sieg kaum
zu erringen.
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Hannibal hat sehr wohl gewut, wie begrenzt die


Kraft des Schwertes war. Seine stillen Kontakte zu einflureichen Persnlichkeiten oder Gruppen in der italischen Eidgenossenschaft Roms reichten fraglos weit.
Bald nach dem Sieg am Trasimenischen See zeigt sich
quasi im Rckspiegel eine der Auswirkungen des
hannibalischen Erfolges im weit entlegenen, gleichwohl
Karthago wie Rom durch Handelsbeziehungen eng
verknpftem Bereich in Campanien, dem leistungsfhigsten Fabrikations- und Export-Zentrum Unteritaliens. Campanien mute jetzt die rmische Konkurrenz
bei Fabrikationsvorgngen ebensosehr frchten wie
die Vernichtung Karthagos, seines besten Absatzgebietes.
Bald nach der Kunde von der jngsten rmischen
Niederlage entwickelte der Meddix tuticus, der hchste Magistratsherr von Capua, der campanischen Hauptstadt, Pacuvius Calavius, als Meddix nominell Oberhaupt aller campanischen Gemeinden, eine merkwrdige Aktivitt. Er redete dem Senat von Capua ein, das
Volk wrde sich erheben gegen Rom und alle Senatoren abschlachten. Darum sei es besser, ihm, dem
Meddix alle Gewalt anzuvertrauen, weil nur er mit
dem Volk fertigwerden knne. So geschah es. Nur verlegte Pacuvius Calavius sich dann wieder aufs Zuwarten, um den Moment abzupassen, da er mitsamt Capua
und Campanien auf die Seite Hannibals bergehen
konnte.14
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All dies gehrte zu den Unwgbarkeiten dieses Krieges, nach einem schnen Sieg im Feld gegen Rom.

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VII. Der groe Sieg: Cannae


In wenigen starken Tagesmrschen konnte Hannibal
nach dem Sieg am Trasimenischen See nunmehr im
Sommer 217 v. Chr. durch Etrurien hinab bis zum Tiber vorstoen und vor Rom erscheinen. Mancher Offizier seines Stabes, vor allem der Reiter-Befehlshaber
Maharbal, mag ihm damals dazu geraten haben.1 Aber
eine berfallartige Attacke gegen Rom war noch immer
ein Vabanquespiel, niemand konnte sich einbilden, da
man eine so groe, wohlbefestigte Stadt im Handstreich
nehmen konnte. Hannibal war davon berzeugt, da
die Entscheidung in diesem Ringen nur in der Mobilisierung der italischen Vlker gegen Rom liegen konnte,
da man die Tiberstadt isolieren mute. Dazu gehrte
freilich auf militrischem Gebiet wieder die Notwendigkeit, jede Armee, die die Rmer noch aufboten, im
freien Feld zu schlagen.
In Rom war man in den letzten Juni-Tagen noch ohne Nachricht vom Schicksal der Armee des Flaminius.
Erst als vereinzelt Soldaten ohne Schild eintrafen, was
fr den Krieger antiker Zeiten als grte Schande galt,
erfuhr man von der frchterlichen Niederlage und vom
Tod des Konsuls. Eine groe Volksmenge lief auf dem
Forum zusammen, darunter viele Frauen, deren Mnner im Heer des Konsuls gestanden hatten; ihr Geschrei
erfllte das ganze Forum. Gegen Abend trat endlich
einer der hchsten Justitiare der Republik, der Praetor
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Marcus Pomponius, aus dem Senatspalast und verkndete mit dumpfer Stimme, man habe eine groe
Schlacht verloren. Viele sahen darin die Strafe fr die
mangelnde Gtterfurcht des gefallenen Konsuls.
Im Augenblick war Rom ohne Staatschefs. Indes
nahte von Nordwesten her der berlebende Konsul Servilius Geminus mit der 2. konsularischen Armee, zwei
Legionen, leichte Infanterie und der Rest der von den
Numidern Maharbals bereits arg zugerichteten Kavallerie. Diese Armee war immerhin in der Lage, Rom zu
decken, falls der Punier es wagen sollte, sich der Hauptstadt zu nhern. Wie es in der Stunde der Not seit gut
einem Vierteljahrtausend blich war, whlte der Senat
einen Diktator, um die Regierungsgewalt in einer Hand
zu vereinigen. Zum Zeichen, da der Diktator unumschrnkter Herr ber Leben und Tod sei, schritten ihm,
wenn er ffentlich auftrat, 24 Liktoren (Amtsdiener)
mit Rutenbndeln und Henkersbeilen voran, whrend
einem Konsul nur 12 solcher Liktoren zustanden.
Die Wahl fiel auf den greisen Fabius Maximus, der
bereits fnfmal das Konsulat bekleidet und ehrenvoll
in den Kriegen gegen Pyrrhos und Karthago gedient
hatte. Bis zum Jahre 218 war er der Mann der Nichtintervention in Spanien und des Mahaltens gegenber
Karthago gewesen, was ihm viele adelige Heisporne
als Schwche angekreidet hatten. Jetzt sollte dieser auergewhnlich fromme Greis den Staat retten. Der
berlebende Konsul trat automatisch unter seinen Be- 146 -

fehl. Wie es Brauch war, mute dem Diktator ein zweiter Befehlshaber, der Magister equitum (Befehlshaber
der Reiterei) zugeteilt werden. Hierzu whlte man einen Mann der Plebejer-Fraktion, Marcus Minucius Rufus, der des Fabiers Bedachtsamkeit seinerseits fr vllig unangebracht hielt.2
Der hnenhafte alte Fabier war gewi kein Genie,
wohl aber ein schlauer Rechner. Hannibal, so kalkulierte er, konnte sich mit seiner groen Armee in dem fremden Land nur halten, wenn er sich eine breite Basis schuf
und jedes rmische Heer aus dem Felde schlug, um
Rom gewissermaen politisch zu zernieren. Folglich
mute man alles tun, um ihn auszumanvrieren, bei
Vermeidung jeder neuen Schlachtentscheidung. Gebiete, die man Hannibal berlassen mute, sollten vor der
Rumung planmig verwstet werden, um der hannibalischen Armee die Verpflegung zu erschweren. Er
hatte sich also fr eine Ermattungsstrategie und eine
Taktik der verbrannten Erde entschieden. Damit begann die weitreichende Verwstung der Landschaft Mittel- und Sditaliens, die mehr als ein Jahrzehnt andauerte und einschneidende Folgen fr die Agrar- und Sozialstruktur des spteren rmischen Reiches haben sollte.
Der Niedergang des rmisch-italischen Bauerntums
setzte ein. Hannibal bediente sich in gleicher Weise der
Taktik der verbrannten Erde, soweit er auf seinen Zgen Gebiete mit rmischen Militrkolonien besetzte.
Dagegen war er ostentativ bemht, das Territorium ita- 147 -

lischer Vlker zu schonen, die er fr seine Sache zu gewinnen hoffte.


Fabius Maximus ordnete die Aushebung zweier neuer Legionen an, die zusammen mit den beiden Legionen der 1. konsularischen Armee die Deckung Etruriens und Roms gegen mgliche karthagische Angriffe
zu Lande oder von See her gewhrleisten sollten. Die
karthagische Flotte war in diesem Jahr, soweit ihre Mittel reichten, zur Offensive bergegangen was wiederum auf die Generalabstimmung aller Planungen zwischen Stadtknig, Gerusia und dem Strategen von Libyen und Spanien vor der groen Offensive in Italien
schlieen lt. Ein karthagisches Geschwader von 70
Schiffen kaperte vor Pisa einen groen rmischen Geleitzug mit Truppen fr Nordspanien. Andere karthagische Flottengruppen operierten von den Liparischen
Inseln aus vor den Gestaden Campaniens, Siziliens und
Bruttiums (Kalabrien), doch vermochten sie kaum Erfolge zu erzielen. Es gelang der hauptstdtischen Flotte niemals, Truppentransporte der Rmer nach Nordspanien vllig zu unterbinden.
Noch ungnstiger verlief die karthagische Invasion
auf Sardinien. Der dort mit See- und Landstreitkrften
operierende karthagische Befehlshaber Hanno (fr uns
nicht mehr identifizierbar) und der mit ihm verbndete
Sarden-Frst Hampsicoras, die die karthagische Kontrolle ber Sardinien wiederherstellen sollten, sahen sich
durch eine Aktion des zweiten Konsuls Servillius Ge- 148 -

minus paralysiert. Die karthagischen Schiffseinheiten


wurden bis nach Pantellaria zurckgetrieben. Gem
der neuen Ermattungsstrategie des Fabius Maximus
gab man in Rom zwar den Plan auf, von Sizilien aus die
Invasion in Nordafrika einzuleiten. Aber im Verlauf
des Jahres 217 hatte die Flotte Karthagos solche Einbuen erlitten, da sie nicht einmal mehr imstande war,
den alten Knig Hieron von Syrakus daran zu hindern,
Rom ber See (nach Ostia an der Tibermndung) abermals ein Korps von 1.000 kretischen Bogenschtzen
zu Hilfe zu schicken.
Der hoch in den Achtzigern stehende Knig Hieron II. von Syrakus erwies sich im groen Spiel Hannibals um die Gewinnung der Verbndeten Roms mehr
und mehr als Schlsselfigur von fataler Bedeutung. Er
war noch ein Nachkomme des Tyrannen Gelon von
Akragas, der vor mehr als 250 Jahren bei Himera Karthago eine der schlimmsten Niederlagen seiner Geschichte zugefgt hatte. Die Abneigung gegen das Puniertum sa fest in der Seele dieses hellenistischen Herrschers. Er hatte auf Rom gesetzt und sah wohl jetzt die
Sache Roms fr hchst gefhrdet an. Die Entsendung
der Tausendschaft Kreter war nur eine symbolische Geste, obwohl der rmische Diktator in jenen Tagen jede
schlagkrftige Truppe als Verstrkung nur zu gut gebrauchen konnte. Darber hinaus mahnte der alte Knig in einer Botschaft an den Senat mit allem Nachdruck, man mge doch den Krieg nach Afrika tragen,
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um das bel an der Wurzel auszurotten. Derartige Mahnungen stieen allerdings bei dem alten Fabier auf taube Ohren.
Hannibals Hauptziel mute jetzt im Grunde Campanien sein, wo der Meddix von Capua alles fr die Sezession von Rom vorbereitet hatte. Die Frage war nur,
wie er mit seinen Truppen unbemerkt in den Sden
von Rom gelangen konnte. Hannibal whlte einen weiten Umweg. Durch Etrurien marschierte er zunchst
nach Osten ab. In den Stdten Etruriens verhielt sich
die an sich Rom abgeneigte Oberschicht abwartend.
Die Gallier im karthagischen Heer, die sich nur mhsam von der gewohnten Brandschatzung fremden Gebietes abhalten lieen, standen hier seit dem groen Keltenkrieg von 225 v. Chr. noch in schlechtem Ansehen.
Ein Versuch, sich im Handstreich Spoletos zu bemchtigen, scheiterte am Widerstand der hier stationierten
rmischen Garnison. Auch Narnia hielt sich dank rmischer Besatzung. Durch Umbrien gelangte die Armee
Hannibals in den picentinischen Acker an der Adria,
wo kriegsgefangene keltische Senonen aus der Poebene
angesiedelt worden waren, die den Punier nun als ihren
Befreier begrten. Die Senonen waren noch auf Befehl des gefallenen Konsuls Flaminius hierhergebracht
worden.
Hannibal gewann in diesem Bereich eine gute Verpflegungsbasis fr seine inzwischen wieder 50.000
Mann starke Armee mit rund 10.000 Kavalleriepferden
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und einer nicht schtzbaren Menge von Saumtieren


und Fuhrgespannen. Der Sorge, Futter und Wasser fr
ein Elefanten-Korps aufzubringen, war man freilich
vorlufig ledig. Aber Kampfelefanten wren bei diesem Manverkrieg ohnehin nutzlos und sinnlos gewesen.
Der neue feindliche Oberbefehlshaber vermied konsequent die Schlacht. Da man ber den alten Fabius
Maximus im Stabe Hannibals wohl informiert war, dafr brgten die alten Beziehungen zwischen der FabierClique und karthagischen Aristokraten wie auch karthagische Agenten in Rom. Einer dieser Kundschafter
wurde in diesem Jahr von den rmischen Behrden
verhaftet, wobei man herausfand, da der Spion zwei
Jahre hindurch in Rom gearbeitet hatte. Man schlug ihm
die Hnde ab und jagte ihn aus der Stadt.3
An der Adriakste zog Hannibal nach Sden. Von
Hadria aus ging zu Schiff ein Bericht nach Karthago
soweit uns berliefert ist, der erste Versuch direkter
Kontaktaufnahme mit den heimischen Regenten. Allerdings lassen die bereits erwhnten Operationen der
karthagischen Flotte darauf schlieen, da man daheim
im Schatten der Byrsa sehr wohl wute, wessen die Armee in Italien bedurfte, zumal natrlich dauernde Verbindung mit dem barkidisch-spanischen Hauptquartier
in Neu-Karthago bestand. Das waren: Sicherung der
karthagischen Hauptbasen in Nordafrika und Spanien,
Kontrolle ber die sizilischen und westitalischen K- 151 -

stengewsser und Unterbindung der Truppentransporte nach Nordspanien.4


In Nordspanien stand die Sache Karthagos beziehungsweise der Barkiden einstweilen schlecht. Nach
dem Sieg ber Hannibals Befehlshaber in Katalonien,
Hanno, bemchtigte sich Gn. Cornelius Scipio der Griechenstadt Emporion. Eine Gegenoffensive Hasdrubal
Barkas mit Land- und Seestreitkrften scheiterte, das
Geschwader von Neu-Karthago wurde an der Ebromndung von rmischen und massaliotischen Flottenverbnden geschlagen, wobei die zwar kleinen, aber
sehr gut gefhrten Kriegsschiffe Massilias fr die Sache
Roms den Ausschlag gaben. Die beiden Brder Scipio
stieen in der Folgezeit bis nach Sagunt vor, eroberten
die Stadt und befreiten zahlreiche dort von den Barkiden festgehaltene vornehme Geiseln, denen sie die Freiheit wiedergaben. Durch das ganze barkidische Herrschaftsgebiet zog eine Welle von Unruhen, gleichzeitig
drohte zeitweilig eine Meuterei auf der geschlagenen
Spanien-Flotte der Barkiden ein Zeichen, wie unsicher die spanische Basis tatschlich war.
In Italien marschierte Hannibal unterdessen bis
Nordapulien vor, dem Sdostteil der italischen Halbinsel. Die dort lebende Bevlkerung illyrischen Ursprungs
war zwar seit hundert Jahren mit Rom verbndet, doch
hatte die Zwangsfderation die freundlichen Gefhle
fr die Herren am Tiber nicht gerade vermehrt. Damals war diese Landschaft auerordentlich fruchtbar
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und wohlbebaut, so da fr das karthagische Heer gute


Verpflegungsmglichkeiten bestanden. Plnderung
oder gewaltsame Requisitionen wurden den Sldnern
streng untersagt. Hannibal schlug fr eine Weile sein
Hauptquartier in Luceria (Lucera) auf, bis dato eine
rmische Militrkolonie, die allerdings liquidiert wurde.
Diese Operation an der Grenzlinie zwischen Mittelund Sditalien fhrte den Punier bereits in den Kernbereich des national-italischen Widerstandes gegen Rom.
Breit nach Sdosten wie nach Sdwesten dehnte sich
westlich von Luceria das Territorium der auerordentlich kriegstchtigen Samniter aus, erbitterte Gegner
Roms, wenn sie sich auch beim Ausbruch des Zweiten
Punischen Krieges still verhalten hatten. Die Samniter
hatten einst ein rmisches Heer zu schimpflicher Kapitulation gezwungen.5
Diese weitausholenden Bewegungen Hannibals
veranlaten endlich den Diktator Fabius Maximus, seinerseits zu marschieren, um die Adler, die Feldzeichen
der Legionen, wieder im Felde zu zeigen. Mit den zur
Verfgung stehenden vier Legionen erschien er im
samnitischen Land, bei der Stadt Maluentum, die die
Rmer in Beneventum (Benevent) umbenannt hatten.
Es war ein fr Rom glckverheiender Ort. Hier, wo
die Strae Rom-Benevent aus den Apenninbergen trat,
hatte anno 275 v. Chr. der Konsul M. Curius Dentatus
den Knig Pyrrhos von Epirus mit seinen lukanischen
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Ochsen geschlagen, einen jener hellenistischen Militrlehrmeister, die auch Hannibal studiert hatte.
Hannibal ging von Luceria aus den rmischen Legionen entgegen und bot die Schlacht an, doch Fabius
Maximus wich aus. Daraufhin entschlo sich Hannibal,
ohne sich weiter um den unbehilflichen Gegner zu kmmern, zum Sto von Apulien aus nach Nord-Campanien. Campanien, wo die karthagische Seite fraglos bereits ber zahlreiche Kontakte verfgte, war das wichtigste, landwirtschaftlich wie fabrikationstechnisch
reichste Gebiet der italischen Halbinsel. Vor dem Abmarsch aus dem Raum Benevent erfuhr dieses rmische Militrkolonialgebiet noch das Grauen der verbrannten Erde. Die Sldner durften wieder sengen
und brennen, wie dies zur Berufsregel gehrte. Bauern,
die Widerstand leisteten, wurden am Wegrand nach gut
karthagischer Sitte gekreuzigt.6
Hannibal nahm den groen rmischen Verpflegungssttzpunkt Telesia, wo die Rmer aus preisgegebenem
Land noch groe Vorrte an Korn, Schlachtvieh, Wein
und l gestapelt hatten, und rckte alsdann im Falerner Land ein. Der Falerner Wein war eines der begehrtesten Exportgter Campaniens. Eben darum hatte Rom das Weingebiet unter seine Kontrolle gebracht,
zum rger der Campaner. Hier, zwischen dem Flu
Volturnus und den Massiker-Bergen, hatte sich die rmische Aristokratie die lukrativsten Besitzungen angeeignet. Auch Fabius Maximus besa hier ein groes
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Landgut. Stadtrmischer Adelsbesitz wurde ausdrcklich von Hannibal zur Brandschatzung freigegeben, das
Latifundium des Fabiers dagegen gesperrt und durch
besondere Wachen gesichert. Das entsprang weniger
kavaliersmiger Noblesse, obwohl Hannibal solch aristokratisches Denken keineswegs abging und einer seiner Stabsoffiziere, Karthalo, den Fabier persnlich gekannt hatte, als politisch-psychologischer Berechnung.
Der Clan der Fabier hatte Beziehungen zum Clan der
Hannoniden in Karthago unterhalten wie schlau,
wenn die Barkas sich jetzt nicht dadurch an den Hannoniden rchten, da sie ihren alten Freund schamlos ausplndern lieen. Zum anderen konnte diese Manahme zum Schutz des persnlichen Besitzes des Diktators
auch Mitrauen in Rom gegen den greisen Gewaltherrn wecken. Ohnehin gab es dort genug Leute, die
sich ber dessen geradezu krankhafte Kampfscheu aufregten. Fraglos waren dies hchst hintergrndige berlegungen, und die Rmer, die spter den historisch-literarischen Markt beherrschten, haben nicht verfehlt,
diese Politik als eine den Puniern, den guggas, eigene
abgefeimte Schlue zu brandmarken.
Noch regte sich in den campanischen Stdten keine
offene Rebellion gegen Rom beim Erscheinen Hannibals. Auch der Meddix tuticus in Capua verlegte sich
weiter aufs Zuwarten. Und Hannibal ging es im Augenblick darum, den merkwrdig ausweichenden Gegner dennoch zur Schlacht zu zwingen. Er bezog eine
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Stellung in den Bergen ber Sinuessa, an der Nordgrenze Campaniens zu Latium, dem rmischen Kerngebiet.
Mute Fabius Maximus jetzt nicht zuschlagen? Der alte
Mann tat ihm diesen Gefallen nicht. Dafr sperrte er
ihm den gnstigsten Flubergang ber den Volturnus,
falls der Punier, des herannahenden Winters halber, wieder nach Apulien ausweichen wollte.
In der Tat befahl Hannibal im Sptherbst den Abmarsch nach Nordapulien. Rmische Erkundungsergebnisse sagten Fabius Maximus keineswegs die Unwahrheit, wenn sie Meldungen brachten, die Armee des
Puniers sei ungeheuer schwerfllig geworden. Sie fhre
Vorrte fr den Winter, darunter groe Herden requirierten Schlachtviehs, mit sich. Eben dies machte die Malaise solcher Sldnerheere aus, denen ihr Oberbefehlshaber einmal aus psychologisch-taktischen Grnden
die Plnderung besetzter Gebiete freigab und darauf
wieder unter Androhung drakonischer Strafen untersagte.
Um den Rckmarsch des Puniers zu blockieren, hatte Fabius Maximus im Raum Casilinum den Pa von
Callicula gesperrt, die fr Hannibal gnstigste Strae.
Welcher Pa hier gemeint ist, lt sich heute nicht mehr
eindeutig feststellen. Jedenfalls hielten rmische Verbnde die Pahhe von Callicula besetzt. Hannibal griff
zu einer Kriegslist, die die antiken Schriftsteller tief
beeindruckt hat. Er gab Befehl, 2.000 der kostbaren
Schlachtochsen, die man im Tro mitfhrte, zu opfern,
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lie ihnen pechgetrnkte Fackeln an die Hrner binden


und stellte leichte Infanterie ab, um diese Ochsenphalanx zu begleiten. Die Fackeln wurden angezndet. Begleitet von Speerschtzen wurde diese Fackellinie auf
den Pa von Callicula vorgetrieben. Die rmische Sperrbesatzung, vom Lichtermeer verwirrt, verlie ihre Stellungen und rckte der seltsamen Erscheinung entgegen,
im Glauben, das karthagische Heer setze zum Nachtangriff an.
Dies am spten Abend eingeleitete Manver, befohlen vielleicht in Erinnerung an die iberische OchsenPhalanx, die dem Vater Hannibals 229 den Tod in der
Schlacht gebracht hatte, fhrte zu vollem Erfolg. Der
Kommandeur der leichten Infanterie, dessen Schtzen
einen ungeheuren Kampflrm entfalten muten, lie die
Ochsen los, als die niederbrennenden Fackeln auf die
Hornwurzeln bergriffen. Die vor Schmerz rasenden
Tiere gerieten in die erwnschte Panik und rannten
blindlings vorwrts, zum Teil setzten sie den Bergwald
am Pa in Brand. Die karthagischen Speerschtzen gewannen die Pahhe. Hannibal rckte mit dem Gros
und dem Tro nach. Als die Rmer endlich ihren Irrtum erkannten, kehrt machten und die Nachhut des Puniers attackierten, drehte dieser Verbnde schwerer spanischer Infanterie ab, um die Arriregarde herauszuhauen.
Der Pa von Callicula war gewonnen. Im Raum von
Gerunium in Nordapulien bezog Hannibal Winterquar- 157 -

tiere. Zuvor befahl er noch eine groe Getreide-Einbringungsaktion. Die Rmer strten diese Erntearbeit
nicht mehr. Gerunium, das den Rmern treu geblieben
war, mute im Sturm genommen werden. Fr die Politik Hannibals war es bezeichnend, da er die Winterquartiere seiner Armee in Bereiche verlegte, die gleichsam Strafe verdient hatten, nicht in Landschaften, deren Bewohner die Verbndeten von morgen bilden sollten.
Die Kunde vom Nachtgefecht beim Pa von Callicula, von der bsartigen List des Puniers, brachte die
Opposition gegen die Kriegfhrung des Diktators zur
Siedehitze. Lngst hatte man ihm den Beinamen Cunctator (Zauderer) gegeben und spottete ber sein hliches Antlitz mit der dicken Warze auf der Oberlippe.7
In der fabischen Familie, so erinnerten sich die Kritiker, hatte man den alten Herrn frher ovicula (das
Schfchen) genannt; und an Schafsdummheit hatte er es
ja nun auch wahrlich nicht fehlen lassen
Nach dem Nachtgefecht von Callicula begab sich
Fabius Maximus wieder nach Rom, um den Gttern zu
opfern, da das Jahr sich dem Ende zuneigte. Er war ein
sehr frommer Mann. Seinen Kritikern hielt er entgegen, manch kluger Arzt heile eine bse Krankheit besser durch Schonung des Patienten als durch Geschftigkeit bei der Wahl der Medikamente. Hannibal gleiche
einer hochauflodernden Flamme, die wieder in sich zusammensinke, sobald das Feuer seine Nahrung verzehrt
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habe. Solche Altersweisheiten wollten allerdings die wenigsten hren. Auerdem ging die Amtszeit des Cunctators zu Ende. Ein Diktator durfte nur ein halbes Jahr
regieren. Viele Leute meinten jetzt, fr diesen Brauch
knne man nur den Gttern danken.
In der den aristokratischen Clans abgeneigten plebejischen Partei fhrte nun ein Fleischermeistersohn
das groe Wort, ein ungeheuer betriebsamer Politiker,
Caius Terentius Varro. In der rmischen mterlaufbahn
wechselten stets politische und militrische Dienststellungen. So hatte auch Terentius Varro militrische Erfahrungen sammeln knnen. Da die sptere rmische
Geschichtsschreibung jedoch fast ausschlielich von
Adligen betrieben wurde einer der ersten, der ber den
Hannibalischen Krieg schrieb, war ein Neffe des Fabius Maximus, Fabius Pictor , halste man dann gern
die Schuld an Niederlagen den Vertretern der Plebejer
auf. Dies Schicksal wurde auch Terentius Varro zuteil,
obwohl er keineswegs ein ausgemachter Dummkopf
war, sondern nur ein allzu heibltiger, auf rasche Entscheidungen drngender Politiker.
Zur Partei des Terentius Varro aber gehrte auch der
Magister equitum des Diktators, Minucius Rufus. Whrend sein Vorgesetzter in Rom mahnte, Ruhe zu halten,
unternahm Minucius Rufus mehrere Aktionen gegen
den in die Winterquartiere gegangenen Punier. Es
gelang ihm, karthagische Verpflegungskommandos zusammenzuschlagen. Darauf erschien Hannibal mit star- 159 -

ken Krften auf dem Plan und fgte dem Beigeordneten des Diktators eine schwere Niederlage zu. Fabius
Maximus mute noch einmal im Feld erscheinen. Jetzt
wich Hannibal aus. Als er sich nach Gerunium zurckzog, bemerkte er scherzend zu seinen Stabsoffizieren:
Habe ich es Euch nicht oft prophezeit, da diese
ewig auf den Bergen liegende Wolke noch einmal mit
Sturm und Ungewitter auf uns herniederplatzen wrde?8
Fr den Winter erloschen damit die militrischen
Aktionen auf beiden Seiten, whrend die politische Aktivitt beiderseits zunahm. Das Hauptquartier Hannibals
in Gerunium wurde zum Treffpunkt zahlloser Agenten,
teils karthagischer, teils italischer Provenienz. Militrisch
genommen, mute man das kommende Jahr abwarten.
Da die Fhrung in Rom turnusmig wechselte, wute man. Die Amtszeit des Diktators ging zu Ende. Neue
Konsuln wrden gewhlt werden, und nach den Kundschafterberichten aus Rom mute ein ungewhnliches
Doppelgespann die Wahl gewinnen: C. Terentius Varro,
der vor Ehrgeiz barst, Hannibal endlich schlagen zu
knnen, und fr die Optimaten-Fraktion Lucius Aemilius Paullus, ein in den Feldzgen gegen die Illyrer in
Dalmatien und gegen den Abenteurer Demetrios von
Pharos bewhrter Kriegsmann, der die Taktik des alten
Fabiers fr vollkommen richtig hielt.
Und die beiden schafften es auch. Doch wie sollten
sie sich auf einen gemeinsamen Aktionsplan einigen?
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Rckten die beiden Konsuln gemeinsam ins Feld, wie


dies jetzt geplant wurde, fhrte der Tradition nach der
Kriegerfahrenere in diesem Fall Aemilius Paullus
den Oberbefehl. Der ehrgeizige Varro setzte es jedoch
durch, da man von dieser Regel abging und da der
Oberbefehl tagtglich wechselte.
Somit war die politisch-militrische Fhrung Roms
fr den Feldzug des Jahres 216 v. Chr. schlecht geordnet.
Um so imponierender wirkte das neue Aufgebot Roms.
Acht Legionen (zu je 4.200 Mann) wurden bereitgestellt,
dazu kamen leichte Infanterie, Reiterei und bundesgenssische Kontingente. Insgesamt 80.000 Mann rckten
ins Feld. Auch nach Spanien ging ein neuer Geleitzug
mit Truppen und Nachschub. Fr die Flotte wurden 25
Penteren auf Kiel gelegt. An den Knig von Makedonien, Philippos V., richtete man das Ersuchen, endlich
den Raubfrsten Demetrios von Pharos an Rom auszuliefern. Damit wollte man in Rom unterstreichen, da
man den Hof in Pella, das Reich der Antigoniden auf
dem Balkan, scharf im Auge behielt: schien doch der
ehrgeizige Philippos V. ein idealer Bundesgenosse fr
Hannibal zu sein.
Die beiden so ungleichen Konsuln an der Spitze einer Armee von 80.000 Mann gegen Hannibals 50.000,
wurden von einer Reihe erfahrener Militrs ins Feld begleitet, dem Ex-Konsul Servilius Geminus, dem bisherigen Reiter-Befehlshaber Minucius Rufus, einem Mann
der Partei Varros, und anderen. Im Arpi im nrdlichen
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Apulien bernahmen die Konsuln die Armee. Aemilius


Paullus hielt eine markige Ansprache an die Legionen.
Der Tenor lautete, hier kmpfe ein Heer des Volkes,
den Gttern seiner Stadt treu, gegen feile, fremde Mietlinge
Hannibal wute sehr gut, wie das Dioskurenpaar
der neuen feindlichen Oberbefehlshaber geartet war.
Der eine, Terentius Varro, wrde mit Sicherheit wieder
eine Schlacht riskieren. Solche Entscheidung im freien
Feld war dringend erforderlich, bislang hatte die Politik, die italischen Vlker gegen Rom aufzubieten, trotz
vielversprechender Kontakte, kaum praktische Erfolge
zu verzeichnen gehabt. Da der Raum von Gerunium
jedoch fr ein Heer, dessen Hauptstrke jetzt in der
glnzenden Kavallerie lag, fr groe Kampfhandlungen nicht gnstig war, marschierte Hannibal in sdstlicher Richtung ab, in die apulische Ebene, zum Aufidus, dem heutigen Ofanto, der hier, im samnitisch-lukanischen Grenzgebirge entspringend, in mancherlei Windungen der Adria entgegenflo. Bei dem Orte Cannae,
den karthagischen Streifscharen schon im Vorjahr einmal heimgesucht hatten, dessen Stadtburg jedoch in
rmischer Hand geblieben war, schlug er auf dem linken Fluufer sein Lager auf. Die Burg von Cannae wurde gestrmt, und mit ihr fiel ein groes rmisches Verpflegungslager in Hannibals Hand: Die Rmer hatten
hier Proviant fr den Feldzug des neuen Jahres gespeichert.
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Wie Hannibal angenommen hatte, rckten die Rmer nach, Legion fr Legion in den braunen Lederpanzern mit erzenem Schulter- und Schenkelschutz, gefolgt
von dem Riesentro an Packpferden und Rstwagen,
mit Schanz-, Zelt- und Kochgert sowie Verpflegung.
Es war nun schon Hochsommer, und gewaltige Staubwolken zeigten auf den ausgetrockneten Straen den
Zug dieses Heerwurmes an.
In zwei Tagesmrschen erreichte die rmische Armee von Arpi aus den Raum von Cannae. Aemilius
Paullus hielt nicht viel von der ganzen Operation. Hier
verfgte der Gegner ber allzu gnstiges Terrain fr seine Reiterei. Sein Amtskollege Varro hingegen pldierte
fr den Angriff auf den verhaten Punier. Schlielich,
so meinte er, knne das Volk von Rom dies von seinen
Konsuln erwarten. Inzwischen tauchte bereits leichte
Infanterie und Reiterei des Puniers auf; unter gellendem
Geschrei jagten numidische Reiter heran, eine Legion
mute sich pltzlich mitten im Marsch zum Kampf
formieren.
Unterhalb von Cannae9 schlugen die Rmer ihre Lager am Aufidus auf, wie stets mit Erdwall und Palisaden befestigt. Das grte Lager wurde in Sichtweite der
Armee Hannibals auf dem linken Fluufer angelegt,
ein zweites, kleineres auf dem rechten Fluufer. Damit
erhoffte man, jede mgliche Bewegung des Gegners auf
beiden Ufern blockieren zu knnen. Zudem bestand
hier bei Cannae auf dem Aufidus, der im Altertum weit
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hher hinauf als heute schiffbar war, Verbindung nach


der See hin.
Hannibal verfgte bei Cannae damals ber 20.000
Kelten, deren Kampfmoral nicht allzu hoch zu veranschlagen war. Dazu kamen 5.000 Mann schwerer spanischer Infanterie in ihren weien gesteppten Leibrcken mit rotem Saum und schwarzen Ziegenmnteln, und 7.000 Mann schwerer libysch-phnizischer
Infanterie in der traditionellen makedonisch-hellenistischen Rstung. Die Rmer behaupteten allerdings
spter, er habe diese Truppe mit am Trasimenischen
See erbeuteten rmischen Rstungen ausstatten lassen,
um die eigene Niederlage zu bemnteln.10 Daran reihten sich 8.000 Mann leichten Fuvolks, Schleuderer von
den Balearen in ihren Sisyrnen, Schafspelzen, Ligurer
mit Wieselfellkappen und Kelten mit ihren phantastischen Helmzierden, die Wisenthrner, Wolfsfratzen
und Adlerkpfe zeigten. Die Elite dieser Armee bildeten die 10.000 Mann schwerer und leichter Kavallerie.
Bot der Gegner hier die Schlacht an, so gedachte
Hannibal anzugreifen, gegen alle Regeln der Kriegskunst mit schwcheren Krften.11 Zwei Tage standen
sich beide Heere am Aufidus gegenber. Die rmische
Fhrung war sich nicht klar, was sie tun oder lassen
sollte. Im Kriegsrat wurde Varro immer wieder von
Aemilius Paullus und Servilius Geminus ermahnt, er
mge die Schlacht vermeiden.
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Am dritten Tag, dem 2. August 216 v. Chr., fhrte


Varro wieder den Oberbefehl und beschlo, zu handeln. Numidische Spher, die das rmische Lager auf
dem linken Ufer des Aufidus beobachteten, galoppierten eilends zurck und meldeten, am rmischen Feldherrnzelt sei der rote Mantel ausgehngt, das Zeichen,
da der Oberkommandierende befohlen hatte, sich
kampfbereit zu machen. Alle Bewegungen lieen vermuten, da der Rmer den infolge des Sommerwetters
nur niedriges Wasser fhrenden Aufidus berqueren
und auf dem rechten Ufer aufmarschieren wollte, um
die Karthager mglicherweise von ihrem Lager wegzulocken.
Hannibal gab seiner leichten Infanterie Befehl,
gleichfalls ber den Flu zu gehen, und begab sich zu
Pferd mit seinem Gefolge auf das rechte Ufer, wo er
auf einem kleinen Hgel dicht bei der Stadtburg haltmachte. Je deutlicher erkennbar wurde, da der Feind
einen Uferwechsel vornehmen wollte, um so klarer wurde ihm, da dieser einen schweren Fehler beging.
Dem rmischen Reglement nach marschierte Legion fr Legion nebeneinander, in drei Treffen gestaffelt
auf. Die Manipel standen mit kleinen Zwischenrumen, in Schachbrettform hintereinander in den Treffen
geordnet. Jeder Manipel, 120 Mann stark, stellte sich in
sechs Gliedern auf. Normalerweise konnte man bei
dieser Dreitreffentaktik hoffen, da das erste, und mglichst auch noch das zweite Treffen zum exerzierm- 165 -

igen Pilenwurf in Salvenform gelangten, bevor sie zum


Nahkampf mit dem Schwert ansetzten. Terentius Varro, der Oberkommandierende an diesem 2. August,
schien indes anderes im Sinn zu haben. Um die Stokraft seines Zentrums zu erhhen und die Masse seiner
Legionre beim Sturm im Nahkampf voll zur Geltung
zu bringen, verringerte er seine Frontbreite und lie die
Manipel zwlf Mann tief aufmarschieren. Gelang es
diesmal, das karthagische Zentrum mit voller Wucht zu
zerschmettern, muten alle mglichen listigen Flankenund Umgehungsmanver, wie sie der Punier an der Trebia probiert hatte, zu spt kommen.
Hannibal beobachtete mit groer Sorgfalt, wie umstndlich der Gegner sich zur Schlacht entfaltete, wie
dieser alle Krfte in der Mitte zu massieren suchte. Einer seiner Stabsoffiziere, Geskon mit Namen, bemerkte, die Riesenzahl der Feinde, die sich da ausbreite, komme ihm wunderlich vor. Hannibal erwiderte lchelnd,
Geskon lasse einen anderen Umstand auer acht, der
noch wunderlicher sei. Als Geskon fragte, was er damit
meine, sagte Hannibal: Nun, dies, da unter all denen,
so viel ihrer auch sind, kein einziger Geskon heit.12
Alle lachten, die Zuversicht stieg. Der Stratege mit dem
erloschenen Auge pflegte selten zu scherzen. Unterdes
formte sich in seinem Kopf der Plan fr den Tag. Soweit ihm die hellenistische Militrliteratur gelufig
war13, betrachtete man dort die schiefe Schlachtordnung, die Operation mit einem strkeren Flgel zur
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Erzwingung der Entscheidung, als hchsten Trumpf.


So hatte der Thebaner Epaminondas vor beinahe 200
Jahren die Spartaner besiegt, so Alexander bei Gaugamela 331 die Perser. Es mute mglich sein, mit zwei
starken Flgeln, bei Verhalten im Zentrum, den Gegner im freien Felde zu umfassen.
So whlte Hannibal die entgegengesetzte Form jener auf die Landkriegfhrung bertragenen karthagischen Flottentaktik, die er schon an der Trebia erprobt
hatte. Die ganze Armee marschierte auf dem rechten
Ufer des Aufidus auf. Das Zentrum, keltische Fuaufgebote und spanische Infanterie, nach Tausendschaften
gemischt aufgestellt, wurde in Form eines Halbmondes
weit vorgebogen geordnet. Die Flanken dieser sichelfrmigen Aufstellung wurden treppenweise zurckgestuft.
Weit im Rckhalt auf den Flgeln wurde je ein Korps
zu 3.500 Mann schwerer libysch-phnizischer Infanterie postiert. Die Reiterei kam auf die Auenflgel:
rechts die Numider unter Hanno Bomilkar, links die
Spanier unter dem Generalquartiermeister Hasdrubal.
Hannibal nahm im Zentrum Aufstellung. Hatte sich
noch Alexander selbst in den Kampf gestrzt, sobald
sein Schlachtplan vollendet war, so war dies jetzt bei einer so komplizierten Schlachtlenkung undenkbar geworden. Der Feldherr konnte sich unmglich selbst
des berblickes berauben, soweit im Gewhl der Infanterieschlacht in Staub und Dunst berhaupt noch
ein berblick mglich war.
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Die Schlacht rollte mit der Genauigkeit eines Uhrwerkes ab. Die karthagische Armee wartete stehenden
Fues den Anmarsch der Rmer ab. Diese brauchten
Zeit, um die Verbnde nach der Durchquerung des Aufidus wieder zu ordnen. Dann nahten die Legionen,
berragt von den Feldzeichen der Manipel, im Marschschritt: vor der Front Schwrme leichten Fuvolks, die
Reiterei auf den Flgeln. Im Zentrum ritt der Ex-Konsul, auf dem linken Flgel befahl Terentius Varro.
Nachdem das Gewlk der Leichtbewaffneten aus
dem Feld gefegt war, nahten die Legionen, nunmehr im
Geschwindschritt, starr in gewohnter Ordnung vorrkkend. Wie es Hannibal berechnet hatte, schleuderte das
erste Treffen seine Pilensalve, die zum Teil ins Leere
ging. Darauf fielen die Legionre in Sturmschritt. Dem
keltischen und spanischen Fuvolk im vorgeschobenen
Halbmond war eingeschrft worden, sie knnten langsam fechtend ausweichen, drften aber auf keinen Fall
flchten.
Die rmische Schlachtlinie gert infolge der bogenund treppenartigen Aufstellung des Gegners in Unordnung. Alles drngt zur Mitte, wo in Kampfgeschrei,
Staub und Gewhl die Infanterieschlacht mit voller
Gewalt tobt. Langsam wird der Halbmond der Karthager eingedrckt, ein Durchbruch in die Tiefe scheint
den Rmern nicht zu gelingen.
Unterdes hat sich auf den Flgeln das Schicksal
schon zugunsten Karthagos entschieden, die rmische
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Reiterei ist geschlagen. Die beiden Reiter-Kommandeure Hannibals fhren ihre Hundertschaften in den Rkken der rmischen schweren Infanterie. Fr einen Augenblick schwankt die Waage im Zentrum. Keltische
Einheiten versagen, werfen Schild und Schwert weg und
flchten. Hannibal gelingt es jedoch, die Front wieder
zu schlieen. Der Durchbruch in die Tiefe bleibt den
Rmern versagt. Hannibal sieht den Augenblick gekommen, um seine beiden Flgelkorps loszulassen. Die hellenistisch-karthagischen Phalangen nahen, mit wehenden roten Helmbschen, gedeckt durch groe Erzschilde, mit den langen Stolanzen. Ihr Sto geht in die tiefe
Flanke der durcheinandergeratenen Legionen. Terentius Varro wird schwer verwundet, lt sich jedoch wieder aufs Pferd heben. Aemilius Paullus fllt im Kampf.
Und dann naht im Rcken der Rmer die karthagische
Reiterei und vollendet den Sieg. Von 80.000 Mann bleiben 50.000 auf dem Schlachtfeld, darunter 80 Senatoren, die Offiziersstellen in der Armee bekleideten. Terentius Varro rettet sich mit einem Trupp von 50 Reitern
aus diesem Debakel.
Es war der grte Sieg und der letzte groe Sieg ,
der Hannibal im Felde gegenber Rom beschieden war.
Die erste und auch vollendetste Umfassungsschlacht
im freien Felde in der Kriegsgeschichte war geschlagen
worden. Clausewitz, der preuische Kriegsphilosoph,
lehrte spter, dem Schwcheren gezieme konzentrisches Handeln nicht. Napoleon lehrte, der Schwchere
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drfe niemals auf beiden Flgeln zugleich die Umfassung versuchen. Der preuische Generalstabschef Graf
Schlieffen suchte vor dem Ersten Weltkrieg nach seiner
Verabschiedung Trost im Studium von Cannae, um
sich selbst zu beweisen, sein groer Umfassungsplan
gegen Frankreichs Armeen knne Aussicht auf Erfolg
haben.14
Hannibals eigene Verluste in dieser Schlacht betrugen rund 5.000 Tote, meist Kelten, die im Zentrum geblieben waren. Ein Versuch rmischer Einheiten, das
groe karthagische Lager auf dem linken, dem Nordufer des Aufidus, zu nehmen, war vereitelt worden. Aus
dem rmischen Lager gegenber den Karthagern retteten sich ein paar tausend Mann vor der Gefangennahme. Hannibal hatte als Soldat den hchsten, verwegensten Einsatz gewagt und alles gewonnen. Das grte
Wehrpflichtheer, das Rom bislang je aufgeboten hatte,
war so gut wie ausgelscht. Aber hatte er damit nun
den Krieg gewonnen?
Kein Wunder, da am Abend dieses 2. August ihn
seine Stabsoffiziere und Kommandeure bedrngten, er
mge nun auf Rom marschieren. Man wollte sich die
Schiffsschnbel der karthagischen Penteren wieder holen, aus denen nach dem ersten groen Seesieg der Rmer bei Mylae vor 44 Jahren, 260 v. Chr., die Rednertribnen auf dem Forum der Tiberstadt gezimmert
worden waren, wie man sich in Karthago erzhlte. Am
lautesten pldierte der Reiter-Obrist Maharbal fr den
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Marsch auf Rom. Als Hannibal abwinkte, soll er gesagt


haben: Ich sehe wohl, die Gtter verleihen ein und
demselben nicht alle Gaben zugleich. Du verstehst zu
siegen, Hannibal, aber den Sieg zu nutzen verstehst Du
nicht! Livius hat diese berhmt gewordenen Worte in
die klassische Formel gekleidet: Vincere scis Hannibal, victoria uti nescis.15
Es war der erste Schatten, der, vielleicht noch am
Abend dieses 2. August 216, auf den Sieg fiel. Denn
seit diesem Ausspruch verschwindet Maharbal aus den
uns noch zugnglichen Quellen. Fiel er in Ungnade?
Hat der dem Alter nach wohl viel jngere Stratege den
brsken Ausspruch eines seiner Unterbefehlshaber hart
bestraft? Oder ist er einer Verwundung erlegen, die er
216 beim Sturm auf Casilinum erlitten hat? Aber bei
dem eingewurzelten Stolz der karthagischen Aristokratie lt sich sehr wohl denken, da allzuviel Freimut gegenber hochgestellten Persnlichkeiten als unangemessen empfunden wurde.
Anstelle Maharbals erscheinen zwei andere ReiterBefehlshaber in Hannibals Gunst. Karthalo16, den er
nach dem Tag von Cannae als Unterhndler nach Rom
entsandte, und Myttones aus Hippo Diarrythos, einer
libysch-phnizischen Kolonialstadt. Muttines, wie ihn
die Rmer spter nannten, ein Mann, der auf Hannibal
und das Haus Barkas eingeschworen, jedoch keineswegs gesonnen war, sich anderen karthagischen Oligarchen zu beugen, wie die Zukunft lehren sollte.17
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Ohne dies zu ahnen, hatte Maharbal vermutlich einen neuralgischen Punkt in den berlegungen Hannibals getroffen. Im Felde verstand er, den Sieg an die
Feldzeichen Karthagos zu heften, in der Politik meinte
er wohl, den richtigen Weg zu wissen, den er einschlagen mute. Nur hing der Erfolg der Politik von Imponderabilien ab, die schwer zu beurteilen waren. Rom
jetzt im Handstreich zu nehmen, war militrisch nicht
mglich, eine lange Belagerung der Riesenstadt am Tiber mit ungesichertem Hinterland wre noch grerer
Unsinn gewesen.
Rein militrisch war der ganze Krieg berhaupt nicht
zu gewinnen. Doch der Sieg von Cannae bot jetzt die
Mglichkeit, Rom, dessen Feldheer fr mindestens ein
bis zwei Jahre ausgeschaltet war, von seinen Bundesgenossen zu trennen. Hannibals politische Planungen gingen noch weiter. Man mute die ganze hellenistische
Welt von Griechenland mit seinen Stdtebnden bis
zum Seleukidenreich im Orient gegen Rom mobilisieren. Der nchste mchtige, potentielle Bundesgenosse
konnte der ehrgeizig-unruhige Knig Philippos V. aus
dem Haus der Antigoniden in Makedonien werden, der
Rom wegen dessen Intervention in der Adria und in
Dalmatien mit Abneigung betrachtete. Erschien eine
makedonische Armee in Italien, so wrde dies eine erhebliche Entlastung bedeuten. Jahrhunderte hindurch
hatte Karthago mit der hellenischen Welt im Streit gelegen. Die Griechen hatten das punische Wesen ver- 172 -

achtet oder gehat. Im Grunde genommen schmiedete


jetzt ein neuer Gegner beide Reprsentanten der alten
Zeit zusammen: Rom. Das hat Hannibal sehr deutlich
gesprt. Aber konnte dies seltsame politische Spiel berhaupt jemals gelingen? Oder barg der grte Sieg seiner Feldherrnlaufbahn zugleich den Keim fr die politische Niederlage?

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VIII. Von Capua nach Capua


Die politische Entscheidung
Nach dem berwltigenden militrischen Sieg bei Cannae stellte sich Hannibal die Frage, wie man diesen Sieg
fr die Beendigung des Krieges nutzen knne. Ein
Marsch auf Rom schien unrealistisch, also blieb nur der
Versuch, mit Rom ins Gesprch zu kommen. Mit dieser Aufgabe betraute Hannibal den bei ihm in hoher
Gunst stehenden Reiter-Befehlshaber Karthalo, der aus
nicht mehr ersichtlichen Grnden ber Beziehungen
zur rmischen Aristokratie verfgte, vor allem zum
Hause des greisen Ex-Diktators Fabius Maximus.1
Offiziell lautete Karthalos Auftrag, ber die Freigabe
der bei Cannae in Gefangenschaft geratenen Rmer
gegen Lsegeld zu verhandeln. Die Kriegsgefangenen aus den Reihen der rmischen Klientelvlker waren nach Hannibals Gepflogenheit sofort in die Heimat entlassen worden. Tatschlich hatten schon frher
Beziehungen zwischen Kreisen des karthagischen und
des rmischen Adels bestanden. Bei Hannibal wird auch
hin und wieder das Bestreben deutlich, unter dem Adel
beider Stadtstaaten einen gewissen Stil aufrechtzuerhalten.2 Und was Karthalo, vermutlich einen bereits lteren Offizier, anbetrifft, so kann man annehmen, da
dieser mglicherweise als junger Mann im Ersten Punischen Krieg in rmische Gefangenschaft geraten war
und in Rom das paternum hospitium (Livius) erlangt
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hatte, die vterliche Gastfreundschaft der Fabier-Familie.


hnlich wie Hannibal nach Cannae hatte Knig
Pyrrhos von Epirus nach seinem groen Sieg ber die
Rmer bei Ausculum 279 v. Chr. gehandelt, als er den
Rmern Friedensverhandlungen anbot. hnlich waren
der Stadtknig und die Gerusia von Karthago verfahren, als sie sich 249 v. Chr. whrend des Ersten Punischen Krieges im Besitz des Sieges whnten. Doch bislang hatten sich die Rmer niemals auf vorzeitige Friedensverhandlungen eingelassen.
Unterdes hatte sich die Kunde von der Vernichtung
der rmischen Feldarmeen wie ein Lauffeuer in ganz
Italien verbreitet. Der berlebende Konsul Terentius
Varro sandte einen Eilkurier nach Rom, meldete den
Tod seines Amtskollegen und gab an, er wolle im Raum
Canusium-Venusia (das heit sdwestlich von Cannae)
eine neue Armee sammeln. Nach Canusium (Canosa di
Puglia), das auf einem Hgel ber dem Aufidus lag,
hatten sich ein paar tausend Soldaten und Offiziere der
Armee von Cannae gerettet. Unter den jungen aristokratischen Offizieren machte sich Mutlosigkeit breit.
Der Staat, meinten sie, sei verloren, man msse nach
Osten auswandern Zwei Standesgenossen, Angehrige der cornelischen und der claudischen Familie,
wandten sich scharf gegen solchen Defaitismus. Der
erste von ihnen war Publius Cornelius Scipio der Jngere, der Sohn des von Hannibal am Ticinus geschla- 175 -

genen Konsuls, der bei Cannae als Militrtribun (Stabsoffizier) einer Legion gekmpft hatte. Er sollte sehr bald
noch viel von sich reden machen.
In Rom selbst mahnte Fabius Maximus, jetzt gelte
es, die Ehre zu wahren. Dem Glauben der Vter entsprechend befragte man das Orakel der Sibylle von Cumae. Ihr Spruch lautete, um die Gtter zu vershnen,
mge man ein griechisches und ein keltisches Paar, jeweils Mann und Weib, opfern, um abtrnnige Vlker zu
bestrafen. Die Rmer, die die Karthager stets und stndig wilder Grausamkeit bezichtigten, befolgten das Orakel. Vier Menschen, ein Grieche und eine Griechin, ein
Kelte und eine Keltin, Sklaven oder Kriegsgefangene,
wurden bei lebendigem Leibe begraben.
Daneben ergriff der Senat sofort Manahmen, um
die Niederlage auszugleichen. Nachdem wieder wie im
Vorjahr einer der Konsuln gefallen war, wurde abermals ein Diktator ernannt: M. Junius Pera, Konsul
von 230 v. Chr. und damals Sieger ber die Ligurer.
Der berlebende Konsul Varro wurde mit allen Ehren
in Rom empfangen. Eine Legion, die als Marine-Infanterie fr das vor Ostia an der Tibermndung liegende
Kriegsschiffgeschwader bestimmt war, wurde nach Rom
gezogen. Ihr Kommandeur, der Praetor Marcus Claudius Marcellus, Konsul von 222 v. Chr. und damals Sieger ber die keltischen Insubrer, erhielt den Auftrag,
mit diesem Verband und den Resten der Armee von
Cannae die Deckung Roms an der Grenze von Latium,
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dem Kerngebiet der Tiberstadt, und Campanien zu


bernehmen. Er nahm bei Teanum (Teano) an der
Strae von Rom nach Neapel Aufstellung.
Als Karthalo mit ein paar Begleitern und etlichen
vornehmen, gefangengenommenen Rmern, die sich
bereit erklrt hatten, als Vermittler zu fungieren, in Rom
eintraf, fand er eine zwar hfliche, aber khle Aufnahme. Von Friedensgesprchen war keine Rede. Einen
Freikauf der Gefangenen lehnte der Senat ab. Die Rmer, die sich Karthalo zur Verfgung gestellt hatten,
muten mit der karthagischen Gesandtschaft zusammen die Stadt wieder verlassen; man sah in ihnen Verrter. Rom hatte zwar abermals eine frchterliche Niederlage erlitten, aber der Krieg, das wute man recht
gut, war damit noch lange nicht verloren. Man behauptete die Herrschaft auf dem Meer, trotz mancher karthagischen Einzelaktion, und in Spanien stand der Krieg
recht gnstig.3
Obwohl es Hannibal gelungen war, Rom in Italien
frs erste in die Defensive zu drngen, mangelte es den
Rmern keineswegs an Mglichkeiten, auf anderen
Kriegsschaupltzen wieder zur Offensive berzugehen
oder bereits begonnene Unternehmen fortzusetzen: in
Nordspanien, auf Sardinien, auf Sizilien, jenseits der
Adria in Griechenland und in der Poebene gegen die
Kelten.
Der Praetor M. Valerius Laevinus, der die politischmilitrischen Aktionen in der Adria und in Griechen- 177 -

land leitete, nahm Verhandlungen mit dem Aitolischen


Bund, einem der beiden griechischen Stadtbnde, auf,
den Gegnern des Knigs Philippos V. von Makedonien, dem potentiellen Alliierten Hannibals in Italien. In
der Poebene erlitt man freilich einen neuen Rckschlag.
Der dort operierende Praetor L. Postumius, designierter Konsul fr das Jahr 215 v. Chr., wurde mit seinem
Korps im Litana-Wald berraschend angegriffen und
fiel im Kampf. Die ganze Truppenabteilung wurde niedergemacht. Der Schdel des Postumius diente, in
Gold gefat, knftig keltischen Priestern als Trinkgef beim Opfer.
Fr Hannibal besa die Poebene noch immer Bedeutung als Rekrutierungsgebiet wie als mgliches Durchzugsgebiet, wenn es gelingen sollte, im Landmarsch eine zweite Armee aus Spanien nach Italien zu schicken.
Wichtiger fr ihn jedoch war die Gewinnung Unteritaliens und damit die Auflsung der rmischen Eidgenossenschaft. Nach dem Sieg von Cannae schwenkten
tatschlich die groen Stmme der Samniter und Lukaner, die campanischen Stdte, die Zwlf-Stmmegemeinschaft der Bruttier im heutigen Kalabrien zu Hannibal ber. Der Abfall von Rom grassierte wie eine
Seuche. Aber fr Hannibal blieb es ein halber politischer Erfolg. Es gelang ihm nicht, die wichtigen Hfen
von Cumae und Neapel an der campanischen Kste,
die Basen der rmischen Seemacht, zur bergabe zu
bewegen. Und auch die Hafenstdte Sditaliens, Lo- 178 -

kroi, Kroton, Rhegion und Tarent, wurden von den Rmern frs erste behauptet.
Das interessanteste Gebiet war fr Hannibal Campanien mit seinen groen Erzgieereien und Tpferwerksttten. Hier unterhielt Hannibal mutmalich bereits
Beziehungen zum Meddix tuticus von Capua, Pacuvius Calavius, der prokarthagischen Sezessionspartei in
Capua und anderen campanischen Stdten. Der Meddix und seine Freunde sahen ihre Stunde nach dem
Sieg Hannibals bei Cannae gekommen. Der Punier
selbst marschierte mit der Armee von Apulien nach
Campanien. Auf dem Zug nach Capua schlo sich eine
Reihe wichtiger Stdte der Sache Karthagos, d. h. der
Sache der Freiheit von Rom, an: Arpi, Herdonea, Salapia.
Der Vertrag, den der Meddix tuticus und die aristokratischen Sezessionisten in Capua mit Hannibal abschlossen, ist uns berliefert. Capua sicherte sich die
Wiederherstellung seiner Unabhngigkeit und seiner
frheren Vormachtstellung unter den campanischen
Stdten sowie die Befreiung von allen Kriegslasten. Von
aktiver militrischer Untersttzung der hannibalischen
Armee war nicht die Rede. Die neuen Herren von
Capua waren in erster Linie Geschftsleute und wuten
jeden erdenklichen Vorteil zu ergattern. Nichtsdestotrotz war die Sicherung dieses reichen Agrar- und Fabrikationsgebietes ein Vorteil fr Hannibal, was die
Versorgung seiner Armee anbelangte. Wenn er aller- 179 -

dings gehofft haben mochte, der Verlust Campaniens


knne zu einer Erschtterung der Finanz- und Wirtschaftskraft Roms fhren, so tuschte er sich. Dessen
eigenstndige Wirtschaft war bereits so gro geworden, da Rom auch diesen Verlust berstand. Eben in
dieser Tatsache lag ein Gutteil der Beweggrnde fr
die Erhebung der Aristokratie von Capua. Sie frchtete
die bermchtig gewordene Konkurrenz der Tiberstadt.
Von Campanien aus sandte Hannibal eine Truppenabteilung unter Hanno Bomilkar zu den Zwlf-Stmmen von Bruttium, im heutigen Kalabrien. Die Bruttier,
vorwiegend Holzfller, Khler, Hirten, Teerschweler
und Jger in dem von dichtem Nadelholzwald bedeckten Gebirgsland, konnten gutes Soldatenmaterial liefern. Auerdem sollte Hanno Bomilkar die unteritalienischen Hfen von Kroton und Lokroi besetzen, um
eine gnstige Seeverbindung mit Karthago herzustellen.
Wohl noch von der Mndung des Aufidus in die
Adria aus hatte Hannibal nach dem so spektakulren
und dennoch so schwer auszunutzenden Sieg seinen
jngsten Bruder Mago zu Schiff in die Heimatstadt geschickt. Mago sollte die Meldung vom Sieg berbringen und einen Lagebericht seines Bruders berreichen,
wonach zu einer gnstigen Beendigung des Krieges in
Italien Verstrkung notwendig sei. Die beiden Brder
kannten das politische Treiben der Heimatstadt zwar
- 180 -

nicht aus eigener Anschauung, doch wuten sie, da


ihr Schritt militrisch und politisch vollkommen richtig und unumgnglich alle Gegner des Hauses Barkas
zu der spttischen Gegenfrage herausfordern wrde:
was denn dies fr ein merkwrdiger Sieger sei, der nach
seinem Sieg nur Verstrkung erbitte? Um solchen naheliegenden Einwnden zu begegnen, habe sich Hannibal, so heit es, ein besonderes Schaustck ausgedacht.
Er hatte die goldenen Fingerringe der bei Cannae gefallenen rmischen Ritter sammeln lassen und Mago
mitgegeben. Dieser schttete den Segen nun der Gerusia und den Dreihundert vor die Fe, als er vor
der erlauchten Versammlung sprach.4
Hanno der Groe, das Oberhaupt der Anti-Barkiner, verlangte ungerhrt den sofortigen Friedensschlu
mit Rom. Aber das hatte Hannibal ja bereits vergeblich
versucht. Wir wissen ber die Charaktereigenschaften
Magos so gut wie nichts. Aber ob der junge Barkide, im
Feldlager gro geworden, nun ein guter Sprecher fr
die Sache des Bruders war oder nicht: das Haus Barkas
besa gengend Freunde in den Ratsbehrden wie in
der Volksversammlung. Im ersten Augenblick erreichte
Mago Barkas, da man fr Italien 24.000 Mann schwere
Infanterie, 4.000 numidische Reiter und 40 neue Kampfelefanten bewilligte. Dazu kamen 1.500 Talente Silbermnze fr Hannibals Kriegskasse.
Der grozgige Beschlu wurde indes nicht eingehalten. Vom Kriegsschauplatz in Spanien trafen schlech- 181 -

te Nachrichten ein. Die beiden Brder Cornelius Scipio setzten ihre Offensive sdlich des Ebro mit ungebrochener Kraft fort. Spanien bentigte ebenfalls Verstrkungen. So beschlo man in Karthago, Mago selbst
mit einem Korps von 12.000 Mann schwerer Infanterie
seinem Bruder Hasdrubal in Neu-Karthago zu Hilfe zu
schicken. Das spanische Silberminengebiet mute in jedem Fall gehalten werden.
Im Ringen um die Wiedergewinnung der Seeherrschaft im Mittelmeer erschien ferner die Rckeroberung Sardiniens von groer Bedeutung. Hier hatte sich
einer der mchtigsten Stammesfrsten der Sarden,
Hampsicoras, zum Aufstand gegen Rom bereit erklrt.
Infolgedessen wurde eine neue Diversion nach Sardinien angeordnet. Dafr wurden die zweiten 12.000 Mann
schweren Fuvolks bestimmt, die ursprnglich Hannibal zugefhrt werden sollten. Ein neuer Stratege fr
Sardinien wurde ernannt, wiederum ein Mann namens
Hasdrubal. Zu seinem Stab gehrte ein Verwandter der
Barkas, wiederum Mago geheien, den wir nicht weiter
identifizieren knnen.5
Fr die Hauptarmee unter Hannibal in Italien blieben somit nur das numidische Reiterkorps, das Elefanten-Korps von 40 Tieren und das zugesagte Geld, nach
unserer Rechnung etwa 1,2 Millionen Mark, brig: fraglos eine unheilvolle Zersplitterung aller Krfte! Der
strategisch geniale und politisch verstndige Oberbefehlshaber in Italien war ohne jeden Einflu auf die
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Gesamtkriegsleitung. Wir kennen nicht einmal mehr die


Namen des Stadtknigs, der Sufeten, der GerusiaMitglieder, die in diesen Jahren ber das Geschick Karthagos entschieden. Nur der Oppositionsfhrer, der
greise Hanno d. Gr., wird deutlich. Aber dieser empfahl im Grunde die sofortige Kapitulation gegenber
Rom. Und dieser Schritt widerstrebte den Angehrigen der Oberbehrden. Es stimmt auch nicht, wenn
man, wie das frher gerade in Deutschland gern geschehen ist, behauptet, Hannibal sei sozusagen am
Dolchsto der Heimat gescheitert, der glanzvolle Soldat sei das Opfer feiler, geldgieriger Krmerseelen geworden. Die karthagischen Oberbehrden taten, was
in ihren Krften stand, um einen mittelmeerischen
Weltkrieg in Italien, Spanien, auf Sardinien und Sizilien zu fhren. Von der Byrsa und vom Justizpalast in
Karthago aus betrachtet, war Italien zwar ein Hauptkriegsschauplatz, aber dort mute nun Hannibal aus
den neuen Verbndeten herausholen, was herauszuholen war. Spanien war nicht minder wichtig. Gewann
man Sardinien wieder als Flottenbasis, konnte man
von dort aus gegen rmische Transporte nach Spanien
operieren. Bei den Nachrichtenmitteln und Verkehrsverbindungen des Altertums war eine zentrale Leitung
eines solchen Riesenkrieges ob nun von Karthago
oder vom wechselnden Hauptquartier Hannibals aus
ungeheuer schwierig. Dazu kam die Tatsache, da die
Krfte Karthagos, verglichen mit den Anfangsjahren
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des Ersten Punischen Krieges, vor allem zur See stark


zusammengeschmolzen waren. Die Finanzkraft mochte hinreichen, solange man ber das spanische Silber gebot. Theoretisch wre die berhmte Knigliche Staatsbank der Ptolemer in Alexandria der nchste mgliche
Anleihegeber gewesen. Aber dort hatte man schon
whrend des Ersten Punischen Krieges vergeblich angeklopft. Und der derzeit regierende Knig Ptolemaios
IV. Philopator hielt es mit Rom, dem er Getreide lieferte.
Unterdes war im Herbst 216 v. Chr. whrend Mago in Karthago unterhandelte , der Krieg in Sditalien
weitergegangen. Hannibal versuchte vergeblich, sich in
Campanien der rmischen Flottenbase Neapel zu bemchtigen. Neapel blieb rmisch. M. Claudius Marcellus, der rmische Oberbefehlshaber, behauptete seine
Stellungen bei Casilinum am Volturnus-Flu, zwei
Marschstunden vor Capua, der Metropole pro-hannibalischer Sezession in Campanien. Als Hannibal versuchte, die Stadt Nola zu besetzen, ein wichtiger Sttzpunkt
im campanischen Bereich, eilte Marcellus sofort zur
Hilfe. In Nola gab es eine pro-hannibalische Partei im
Stadtadel, angefhrt von einem gewissen Bantius, den
Hannibal als Kriegsgefangenen von Cannae nach Haus
gesandt hatte. Doch Nola blieb rmisch. Marcellus
veranstaltete hier ein grausames Strafgericht. 70 Mitgliedern des Stadtadels, die sich fr Hannibal eingesetzt
hatten, wurde in aller ffentlichkeit der Kopf abge- 184 -

schlagen. In rmischer Sicht war dies ein Brgerkrieg,


in dem auch der Terror selbstverstndlich gerechtfertigt war.
Hannibal machte zum ersten Mal, nach dem schnsten aller Siege die bedrckende Erfahrung, da das
Kriegsglck eine sehr launische Sache ist. Immerhin
gelang es wenigstens noch vor Winteranbruch, die rmische Sperrstellung bei Casilinum zu strmen. Dann
nahm die Armee Winterquartier in Campanien. Hannibal fand gastliche Aufnahme im Stadtpalast einer capuanischen Adelsfamilie, der Brder Stenius und Pacuvius Ninnius.
Capua sei Hannibals Cannae geworden, sagt der
rmische Schriftsteller Florus in seiner im 2. Jahrhundert nach Christi erschienenen Geschichte von Rom.6
Diese Sentenz knnte man sogar akzeptieren, bezieht
man sie auf die politisch-militrische Niederlage, die
Hannibal schlielich durch den Verlust von Capua erlitten hat. Florus meint indes etwas anderes. Nach seiner berzeugung hat die Sldner-Armee Hannibals in
diesem sicherlich sanften campanischen Winter ihre
Kampfmoral eingebt, im wsten Genu campanischen Weins, im Zusammensein mit Dirnen oder Lustknaben. Nun war Capua, war Campanien zwar damals
nicht nur durch seine Fabrikations-, sondern auch durch
seine Vergngungssttten bekannt und im zweiten Falle berchtigt, aber nichts deutet darauf hin, da die Armee Hannibals nach diesem Winter weniger kampffreu- 185 -

dig gewesen wre. Wie Sldner oder in diesem Fall


Fremdenlegionre aus aller Herren Lndern nun einmal beschaffen sind, werden sie den Winter genossen
haben. Dies aber hat hchstens die Kampfkraft fr den
nchsten Feldzug wieder gehoben. Das einzige Moment, das, im einzelnen kaum nachprfbar, schwchend
wirken mute, war der Generationswechsel im Veteranenbestand. Die Zahl der Sldner, die etwa noch Hamilkar gekannt hatten, die auf dessen Sohn wie auf einen Halbgott schworen, mute sich verringern, nicht
nur durch Kampf- oder Marschverluste, sondern durch
beralterung und Invaliditt. Doch diese bunt zusammengewrfelte Armee in fremdem Land blieb von
einer spteren Ausnahme bei der numidischen Kavallerie abgesehen dem einugigen Punier ergeben, nicht
nur weil dieser dem Heer den Sold garantierte, sondern
weil er es verstanden haben mu, den Sldnern grenzenloses Vertrauen einzuflen.
In Rom whlte man indessen die Konsuln fr das
Jahr 215 v. Chr. Designiert war ursprnglich Marcus
Claudius Marcellus zusammen mit Tiberius Sempronius Longus, den Hannibal an der Trebia geschlagen hatte. Da die Prognosen der Opferbeschauer fr Marcellus ungnstig lauteten, und man nicht noch einmal einem so frevlerischen Gemt wie dem Besiegten vom
Trasimenischen See, Flaminius, aufsitzen wollte, belie
man Marcellus, mit dem Titel eines Proconsuls als Befehlshaber im Felde gegenber Hannibal und erwies
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sich selbst damit einen guten Dienst, denn dieser Claudier war der beste Soldat, ber den man zur Zeit auf
dem italischen Kriegsschauplatz verfgte. An seiner Stelle bernahm Fabius Maximus noch einmal das Konsulat.
Neue Legionen wurden ausgehoben, zum Teil aus
Sklaven, denen man bei tapferer Haltung die Freiheit
versprach. Zwei Legionen gingen unter dem Praetor
Appius Claudius Pulcher nach Sizilien. In Syrakus wurde die Situation kritisch. Hier konnte man allmhlich
beinahe tglich mit dem Ableben des treuen Verbndeten Roms, des uralten Knigs Hieron II. aus dem Hause Gelons rechnen. Es schien gut, die rmische Prsenz auf der Insel zu strken. Nach den ursprnglichen
Feldzugsplnen von 218 war Sizilien das Sprungbrett
fr die Invasion in Nordafrika.
Hannibal blieb zunchst mit dem Gros der Armee
in Campanien. Zwei Korps unter Hanno Bomilkar und
einem nicht nher bekannten Himilko operierten in
Sditalien. Consentia (Cosenza), die Hauptstadt von
Bruttium, und der wichtige Hafen von Lokroi (Lokri)
wurden jetzt besetzt. In Lokroi erschien im Sommer
215 v. Chr. der karthagische Flottenbefehlshaber Bomilkar (vielleicht ein Verwandter des Neffen Hannibals,
Hanno Bomilkar) mit dem fr Hannibal bestimmten
Hilfskorps von 4.000 Numider-Reitern und 40 Kampfelefanten, deren Transport ber See immer besondere
Ladevorkehrungen erforderte. Hannibal unterstellte sich
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den Geschwaderchef, damit verfgte er nun ber eine


bescheidene Seemacht, mit der er, sofern notwendig, Sizilien forcieren konnte.
Hannibals Neffe Hanno Bomilkar lernte jedoch ein
Beispiel fr die Schwierigkeiten der Koalitionskriegfhrung mit den groen eigenwilligen Stmmen oder
Stammesgenossenschaften Unteritaliens, den halb-italischen, halb-romanisierten oder noch halb-hellenischen
Stdten im Sden, in Campanien, Bruttium, Lukanien
und Apulien kennen, denen manche italischen Stmme
wieder bitter feind waren.
Die Bruttier hatten 152.000 Mann Landsturm aufgeboten, um Hanno Bomilkar beim Angriff auf den
zweiten wichtigen Hafen an der Sdkste, Kroton, zu
untersttzen, eine damals schon heruntergekommene
Griechen-Kolonie, ehedem aber eine der glnzendsten
Metropolen Grogriechenlands. Die Hellenen von Kroton hatten mit der bruttischen Zwlfer-Gemeinschaft
selten in Frieden gelebt. Jetzt wollten die rauhen Bruttier aus den Waldbergen vom Sila ihre Rache haben
und die Krotoner massakrieren. Die Frsten des Zwlfer-Bundes schickten Gesandte zu Hannibal. Dieser
wich aus und verwies sie wieder an seinen bevollmchtigten Unterstrategen Hanno Bomilkar. Dieser, zwischen
zwei Feuern, setzte einen Kompromi durch: Kroton
wurde bruttisches Gebiet, doch die griechische Bevlkerung wurde unter grtmglicher Schonung nach
dem ebenfalls noch halbgriechischen Lokroi umgesie- 188 -

delt. Der Vorfall zeigte deutlich, in welchem Ma bei


den neuen Bundesgenossen Hannibals nicht so sehr
gemeinsamer Kampfwille gegen Rom als die uralten
Streitigkeiten und Eiferschteleien oder nackte Wirtschaftsinteressen wie in Capua den Vorrang hatten.
Gute Vorzeichen waren dies nicht. Wahrscheinlich
haben Geschehnisse wie der bruttisch-krotonische Konflikt Hannibal jedoch nur darin bestrkt, die Gemeinsamkeit der Interessen zwischen Karthago, den Vlkern
italischen Stammes und der hellenischen Welt Griechenlands wie der hellenistischen Gromchte, vor allem
Makedoniens, zu strken.7
Zu den Mitteln der Kriegspropaganda der Zeit gehrte dabei die Abfassung politischer Flugschriften.
Wir kennen aus viel spteren, fr Hannibal weit
dunkleren Zeitlufen einen Sendbrief des Puniers an
die hellenische Inselrepublik Rhodos, damals noch eine See- und Handelsmacht von Rang. Hchstwahrscheinlich hat Hannibal aber auch nach dem Sieg bei
Cannae solche Flugschriften an die griechische Welt
gerichtet, ganz einfach aus der berlegung heraus, man
msse den uralten Zwist zwischen Puniern und Griechen mit allem Ha und aller Verachtung freinander
begraben, weil es fr Punier wie Hellenen nur noch einen Feind gab: die Barbaren, die rohen Adelsbauern
zu Rom.
Ein schwacher Nachhall solcher Bestrebungen hat
sich in einem neuerdings entdeckten gyptischen Papy- 189 -

rus gefunden. Es handelt sich dabei um eine Anthologie fingierter Briefe berhmter Persnlichkeiten aus
dem 2. vorchristlichen Jahrhundert, deren Quelle in unserem Fall ein Briefroman ber den Zweiten Punischen
Krieg gewesen sein mu. Solche literarischen Erzeugnisse waren in der hellenistischen, alexandrinischen Sekundrliteratur des 2. Jahrhunderts v. Chr. und noch
spter sehr beliebt.
Da wird ein erdachter Brief Hannibals nach dem
Sieg (Cannae?) an die Athener zitiert. Der unbekannte
Romanautor war sicherlich kein Freund der Punier, verfgte jedoch ber historische Kenntnisse. In diesem
fingierten Aufruf lt er Hannibal, den er schlicht als
basileus (Stadtknig) ausgibt, ein Preisausschreiben fr
Lobgedichte auf seinen Sieg veranstalten, an dem sich
athenische Poeten beteiligen sollen. Die Athener werden ermahnt, sich des Feldzugs gegen die Troer zu erinnern, nach der Sage die Vorfahren der Rmer. Um
die Echtheit des Briefes von Hannibal zu untermauern, enthlt dieser, dem punischen Verfasser, einem
Barbaren, angelastete, erhebliche Sprachschnitzer im
Griechischen.8
Es erscheint nur natrlich, da Hannibal auf politischem Gebiet alles Erdenkliche versuchte. Und dazu
gehrte eben auch die berwindung uralter historischer
Gegenstze zwischen dem Punier- und dem Hellenentum, was vermutlich auch eine in den Einzelheiten
nicht mehr erkennbare weitgespannte Agitationsttig- 190 -

keit bedingte. Ein Beispiel bot die Entwicklung auf Sizilien, das als Sprungbrett fr eine mgliche neue rmische Invasion Nordafrikas und als nahegelegene Kornkammer fr Rom damals von eminenter Wichtigkeit
war. 215 v. Chr. starb, fast 90 Jahre alt, der Knig Hieron
II. von Syrakus, ein unerschtterlicher Bundesgenosse
Roms. Die Nachfolge fiel auf seinen Enkel, Hieronymos, den einzigen Sohn des verstorbenen Kronprinzen
Gelon aus seiner Ehe mit einer Tochter des Knigs Pyrrhos von Epirus. Hieronymos war ein junger Mensch
von 14 oder 15 Jahren9, und sein Grovater hatte ihm
eine Gruppe von Vormndern zugedacht, die ihn von
unberlegten Entschlssen abhalten sollte.
In dem neuen Knig mu jedoch etwas von dem
phantastischen, stets alle Realitten berschtzenden
Geist seines mtterlichen Grovaters Pyrrhos gelebt
haben. Er wollte ein Bndnis mit Hannibal abschlieen
und hoffte, den Hof der Ptolemer in Alexandria, zu
dem die Geloniden-Dynastie in Syrakus gute Beziehungen unterhielt, fr die hellenistische Welt und gegen
Rom mobilisieren zu knnen. Hieronymos entsandte
einen seiner Oheime, Zosippos, und einige noch jngere Brder nach gypten. Dort hatte freilich der
Knig Ptolemaios IV. Philopator, wie erwhnt, bisher
stets Wert auf normale Beziehungen zu den Barbaren
am Tiber gelegt: gypten lieferte Getreide nach Rom,
und die Rmer beglichen ihre Rechnungen recht
pnktlich.
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Auf die Nachricht vom Tod des alten Knigs schaltete sich Hannibal sofort ein, als habe er von den antirmischen Neigungen des Thronerben Kenntnis gehabt.
Die beiden von syrakusanischen Emigranten abstammenden Offiziere seines Stabes, Epikydes und Hippokrates, gingen als Emissre nach Syrakus. Der junge
Knig Hieronymos wollte sich freilich das Bndnis mit
Karthago bezahlen lassen. Um den Preis einer Beteiligung am Krieg gegen Rom verlangte er, Karthago
msse ihm all seine ehemaligen Gebiete in Westsizilien garantieren. Hippokrates, als Verhandlungsfhrer, konzedierte im Einvernehmen mit Hannibal alles,
was der junge basileus sich wnschte. Der rmische
Praetor Appius Claudius und die bisherigen kniglichen Vormnder sahen sich berspielt. Gegen Ende
des Jahres war das syrakusanisch-karthagische Bndnis perfekt.
Die Oberbehrden von Karthago, die nun eng mit
dem Strategen in Italien zusammenarbeiteten, beschlossen, eine neue Armee nach Sizilien zu entsenden. Doch
das brauchte Zeit. Und die eitle Hoffnung Hieronymos
von Syrakus, er knne den sehr geistreichen, aber bereits etwas dekadenten Knig Ptolemaios IV. Philopator gegen Rom einnehmen, zerrann rasch. Der Monarch sah nicht ein, weshalb er sich mit Rom anlegen
sollte, zudem Hof, Staatsbank und Getreideexporteure
keine unerfreulichen Erfahrungen gemacht hatten. Zudem galt seine Aufmerksamkeit in der Hauptsache den
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Auseinandersetzungen mit Antiochos III. dem Groen, Herrscher ber das Riesenreich der Seleukiden
zwischen Bosporus und Persischem Golf, um den Besitz Syriens und Palstinas. Im Jahre 217 v. Chr., als Hannibal am Trasimenischen See die Rmer besiegte, hatte
Ptolemaios IV. Philopator mit seiner berlegenen Elefanterie die Schlacht von Raphia (Syrien) gegen Antiochos gewonnen. Beide Knigshuser, Ptolemer wie
Seleukiden, waren Diadochen, Erben des AlexanderReiches. Fr sie lagen Karthago wie Rom noch auerhalb ihrer Interessensphren. Es schien auch nicht
schlecht, wenn sich die beiden Randmchte gegenseitig
die Kpfe zerschlugen.
Ob Hannibal bewut gewesen ist, welch unwahrscheinliches Bndnissystem auf schwankendem Boden
er sich in Unteritalien, Sizilien und in der hellenischen
Welt zu schaffen versuchte? Wie dem gewesen sein
mag, eine andere Wahl blieb ihm nicht. Die bernahme der Herrschaft in Syrakus durch Hieronymos war
ein Glcksfall in diesem Spiel. Doch im gleichen Jahre
215 v. Chr. bot sich ein zweiter Glcksfall an.
Knig Philippos V. von Makedonien, damals 22 Jahre alt, Erbe des dritten groen Diadochenreiches und
nach Meinung der Zeitgenossen nicht nur ein schner,
sondern auch hchst edelmtiger Jngling10, fate den
Entschlu, sich im Bunde mit Hannibal an Rom zu rchen. Die Rmer hatten den von ihm ausgehaltenen
Abenteurerfrsten Demetrios von Pharos aus der obe- 193 -

ren Adria vertrieben; und dieser Mann lag dem jungen


Knig nun in den Ohren, nach dem Sieg Hannibals bei
Cannae sei die Stunde fr einen Feldzug gegen Rom
auf der italischen Halbinsel gekommen. Das makedonische Heer, die Phalanx mit den meterlangen Sarissen,
den Riesenstospeeren, geno noch einen legendren
Ruf.
Der Knig schickte 215 v. Chr. eine vom Hofkmmerer Xenophanes, einem gebrtigen Athener, angefhrte Gesandtschaft zu Hannibal. Da dessen Hauptquartier noch immer der Palast der Ninnier in Capua
war, mute sich die makedonische Delegation nicht
nur auf der Seereise durch die rmische Seeblockade
vor Unteritalien hindurchwinden, sondern auch zu Land
die rmischen Linien passieren. Xenophanes bedeutete
hchst gewandt den rmischen Kommandeuren, er
reise in wichtiger Mission seines basileus zu den Vtern des Senates nach Rom.
Als die makedonische Gesandtschaft in Capua eintraf, standen die rmischen Hauptgruppen zur Dekkung Latiums im nordcampanisch-latinischen Grenzbereich sozusagen Spie bei Fu: An der Westkste
bei der Seefestung Sinuessa der Konsul Tib. Sempronius Longus, nordstlich davon, mehr zum Zentrum der
Proconsul Marcellus, weiter landeinwrts der zweite
Konsul, Fabius Maximus. Ihre Weisheit bestand darin,
auf die Offensive des Puniers zu warten. Und dies war
genau das Richtige. Ein Versuch des Puniers, sich im
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Handstreich des wichtigen Hafens von Cumae zu bemchtigen, milang. In seinem Rcken hielten die Rmer mit aller Zhigkeit die Festung Nola. Der groe
Krieg schien auf der italischen Halbinsel zum Stillstand
gekommen zu sein. Immerhin hatte Hanno Bomilkar
sich nun von Bruttium (Kalabrien) aus mit einem starken Korps bruttischer Aufgebote nach Campanien in
Marsch gesetzt. Auf Sizilien hatte sich die Situation offenbar zugunsten Karthagos gewandelt. Und man wird
auch im Palast der Ninnier gewut haben, da eine Diversion nach Sardinien im Gange war.
Als die makedonische Gesandtschaft in Capua eintraf, wurde sie mit allen Ehren empfangen. Erschien
Philippos V. tatschlich mit einem Korps makedonischer Truppen in Italien, konnte, ja mute dies die Rmer zu ganz neuen berlegungen veranlassen. Da beide Verhandlungspartner von vornherein zum Abschlu
bereit waren, kam die Generalallianz zwischen Hannibal und dem Knigreich Makedonien schnell zustande.
Hannibal, flankiert von den Mitgliedern der Gerusia
in seiner Umgebung, handelte hier in stillschweigend
angenommener Vollmacht auch fr die Oberbehrden
in der Heimat.
Durch Xenophanes verpflichtete sich der Makedonenknig ein Armeekorps makedonischer Truppen,
15.000 Mann, in Italien zu landen. Einen etwaigen
Friedensschlu mit Rom behielt sich Hannibal namens
seiner Stadtvter, ohne vorherige Konsultation mit dem
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Knigshof im fernen Pella, der Hauptstadt Makedoniens, ausdrcklich vor. Dafr sicherte er dem Knig
im Fall des Friedens mit Rom die Wiederherstellung
der Herrschaft des Demetrios von Pharos, die Abtretung der rmischen Sttzpunkte in Illyrien und an
der Kste von Epirus an Makedonien zu sowie die Anerkennung Griechenlands als makedonischer Interessensphre. In Italien dagegen sollte geschehen, was
Hannibal, respektive Karthago, fr recht befanden. Der
Bndnisvertrag lie im Grunde ahnen, wie Hannibal
sich die Teilung der Mittelmeerwelt im Falle eines siegreichen Friedens vorstellte. Rom sollte dabei als Mittelstaat sein Dasein fortfhren. Von einer Auslschung
Roms war bei beiden Partnern nicht die Rede. Rom
sollte dafr spter zuerst das Knigtum der Antigoniden zerstren, dann Karthago.
Die uere Form dieses Allianzvertrages, der uns in
griechischer Sprache berliefert ist, entsprach ganz der
Abfassung eines berit, eines altphnizischen Vertragswerkes. Nur die im uralten Tyros bliche Formel der
Verwnschung der Vertragsbrchigen fehlte in der
Schluformel. Da Hannibal und sicher auch die Gerusiasten im Stab den Text aufgesetzt haben werden, beweist dieser Rckgriff auf urtraditionelle Formeln, wie
stark auch der Stratege auf dem italischen Kriegsschauplatz, bei aller wissenschaftlichen hellenistischen Bildung in der Kriegskunst, im Denken der Vter und Vorvter gelebt hat. Hannibal, die Gerusiasten, die Ange- 196 -

hrigen der Dreihundert, die als Offiziere in der Armee dienen, schwren bei allen Gottheiten Karthagos
und bei den Gttern Makedoniens und Griechenlands,
wobei sich aus der Nennung der Gottheiten fr Hannibal, vorab des Baal Shannim und der Herrin Tanit,
auch Rckschlsse auf den speziellen Olymp des Hauses Barkas ziehen lassen. Eine dster aberglubische
Welt enthllt sich in diesen Formeln, die meint, man
knne das Schicksal zwingen und fr die eigene Sache in
Bann schlagen, sofern man nur den verschollenen Urvtern und ihren Gttern von Tyros folge
Die Gesandtschaft des Xenophanes, begleitet von
Geskon, dem bereits bei Cannae genannten Stabsoffizier Hannibals, und den Gerusiasten Bostar und Mago
(um zu dokumentieren, da der Stratege nicht eigenmchtig, sondern im Einvernehmen mit seinen Regenten handelte!), reiste durch Campanien und Bruttium
zur Kste zurck, zur Zeit ein durch die Operationen
Hanno Bomilkars wohl halbwegs gesicherter Weg. Mit
sich fhrten sie ein Handschreiben Hannibals an den
basileus von Makedonien und eine Ausfertigung des
Allianzvertrages. In Kroton, das inzwischen karthagischer Seesttzpunkt geworden war, gingen sie an Bord
eines Schiffes, das sie nach der epirotischen oder griechischen Kste tragen sollte.
Unweit des Lakynischen Vorgebirges bei Kroton
das einst Zeuge fr Hannibals Rumung Italiens werden sollte stellte ein rmischer Blockadekreuzer den
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Schnellsegler mit der makedonischen Gesandtschaft


und den Karthagern an Bord. Der rmische Kommandant lie sie mitsamt den Aktenstcken nach Rom bringen. Dort konnte noch der hellenisch-prormische Historiker Polybios die Akten einsehen.11
Da beide Allianzpartner nicht von dem Vertrag lassen wollten, mu die ganze Verhandlungsprozedur
wiederholt werden. Drei andere Hofleute des makedonischen basileus, Herakleitos Skoteinos, Kriton und
Sositheus von Magnesia12, reisten in das Hauptquartier
Hannibals, das inzwischen nach Nordapulien verlegt
worden war. Der Vertrag, der berit, wurde wiederholt.
Nun schrieb man bereits 214 v. Chr. Der Sand verrann
im Stundenglas. Und Knig Philippos V. hatte immerhin soviel vom Erbe seines unstet ideenreichen Urgrovaters Pyrrhos von Epirus in sich aufgenommen,
da er damals schon neuen Plnen nachging: der Eroberung ganz Griechenlands mit seinen halb zerfallenden Stdtebnden.
Nichts gelingt mehr recht fr Hannibal fr Karthago! Im Jahre 214 v. Chr. fielen die Schatten dsterer
ein. Die Expedition nach Sardinien scheiterte ziemlich
klglich. Der karthagische Kommandeur und der Verwandte der Barkiden namens Mago gerieten in rmische
Gefangenschaft, der sardische Rebellenfrst Hampsicoras gab sich selbst den Tod. In Spanien milang
eine neue Nordoffensive, die Hasdrubal Barkas, der ltere Bruder Hannibals, eingeleitet hatte.
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Hannibal selbst hatte inzwischen das Gros der Armee von Campanien nach Nordapulien in den Raum
von Arpi verlegt. In Arpi hatte er das Winterquartier
215/14 v. Chr. genommen. Hier, am Rand der Ebene
des Aufidus, erreichte ihn die zweite Gesandtschaft Knig Philippos V. Aber wann und ob berhaupt noch
der Knig der Phalanx nun marschieren wrde, stand
bei den Gttern, deren Segen man auf den Pakt herabgefleht hatte. Aus Sizilien kamen sehr schlechte Nachrichten. Zu Sommeranfang 214 v. Chr. war der junge
Knig Hieronymos in Leontinoi von rmischen Parteigngern ermordet worden. Der Adel von Syrakus hatte beschlossen, die Republik wieder einzufhren. Es
kostete Hippokrates und Epikydes, den Emissren Hannibals, groe Mhe, diese unruhige und wenig verstndige Sippschaft wieder auf das Bndnis mit Karthago
festzulegen. Die letzte Hoffnung war, da endlich das
von den Oberbehrden in Karthago zugesagte Heer
auf der Insel landete.
Zur Sommerkampagne von 214 v. Chr. verlegte
Hannibal die Operationslinie, aber hielt dabei strikt die
Grenzlinie gegen Rom im nrdlichen Unteritalien, im
Trennbereich des nrdlichen Campanien und Apulien,
ein. Die Rmer vermieden konsequent jede groe
Auseinandersetzung im offenen Felde. Der Schock
von Cannae sa noch zu tief in den Knochen. Andererseits wollte Hannibal mit diesen taktischen Wechselzgen den Eindruck beim Gegner aufrechterhalten,
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er sei jederzeit willens, den Marsch auf Rom anzutreten.


An die griechische Bevlkerung in Cumae und Neapel ergingen Sendschreiben, die die Erhebung gegen
Rom forderten. Cumae und Neapel reagierten nicht.
Von Bruttium gedachte Hannibal seinen Neffen Hanno
Bomilkar mit starken Formationen bruttischen Landsturms zur Deckung Nord-Campaniens und Capuas
heranzuziehen.13 Doch die Kolonnen des Unterbefehlshabers wurden beim Straenkreuz von Beneventum
(wo einst 275 v. Chr. Pyrrhos die letzte Schlacht gegen
Rom verloren hatte) von dem Konsul Sempronius Longus gestellt und vernichtend geschlagen. Der bruttische Landsturm erwies sich in der Feldschlacht als vllig untauglich. Eine Unternehmung gegen die noch immer von den Rmern gehaltene Festung Nola milang
ebenfalls vllig.
Hannibal belie Besatzungen in den sezessionistischen Stdten Campaniens, die durch landeseigene Milizen verstrkt wurden, und rckte nach Sdostapulien
in den Raum vor Tarent, der alten Metropole Grogriechenlands. Hier gab es im jngeren Adel, der wiederum wie die Standesgenossen in Capua die steigende
Wirtschaftsmacht Roms frchtete, eine prokarthagische Partei. Aber in der Stadt, einem der wichtigsten
Hfen Unteritaliens mit einer eigenen, wenn auch nicht
mehr sehr starken Kriegsflotte, befand sich auch eine
rmische Besatzung. Und die ltere Generation unter
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dem Patriziat scheute bereits den Bruch mit Rom. Tarent hatte einst den Knig Pyrrhos als Schirmherrn des
unteritalischen Griechentums nach Italien gerufen.
Das Abenteuer war bel ausgegangen. Sollte man sich
jetzt ausgerechnet einem Punier anheimgeben?
Das Jahr 214 v. Chr. verrann ohne groe Entscheidungen. Hannibal bezog sein Winterquartier in Salapia
in Apulien, einer Stadt, die im Altertum an einem heute
lngst verschwundenen See gelegen hatte und wegen
des in weitem Umkreis dort betriebenen Getreidebaues, ihrer Pferdezucht und ihrer Schafherden berhmt
war. Salapia schien als Verpflegungsbasis fr ein groes
Heer vorzglich geeignet. Rund zweihundert Jahre nach
Hannibals Tode erzhlte der rmische Naturforscher
Plinius in seiner Historia naturalis (Bd. III), Salapia sei
berhmt geworden durch die meretricio amore Hannibalis, durch die Liebe Hannibals zu einer Dirne
oder Hetre in der Stadt.14 Die Stadt, ursprnglich eine
griechische Kolonie, scheint sich mit dieser Affaire des
Puniers gebrstet zu haben.
In Salapia gab es zwei rivalisierende Stadtadelsgeschlechter, die Dasier und die Blattier, die ersten prokarthagisch, die zweiten prormisch gesonnen. Einer
der Blattier spielte im Jahre 210 v. Chr. die Stadt wieder
den Rmern zu. Die karthagische Garnison, 500 Numider, wurde dabei niedergemetzelt. Soviel ist noch bekannt. ber die Frau, die Hannibals Nchte in diesem
Winter geteilt hat, wissen wir nichts. Vielleicht handelte
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es sich tatschlich um eine meretrix, eine griechische


Kurtisane, vielleicht auch um eine Tochter des Stadtadels, die spter wegen ihrer Beziehungen zu dem Punier von der rmischen Propaganda zur Dirne gestempelt wurde? Wahrscheinlicher ist das erste, da uns auch
bei dem grko-rmischen Schriftsteller Appian eine Geschichte von Hannibals Vergngungen mit Kurtisanen
berliefert ist. In jedem Falle knnen wir annehmen, da
der Stratege Karthagos in Italien, dessen Ehe mit der
spanischen Prinzessin lngst versunken war, die Feldzugsjahre nicht als Asket verbracht hat
Aus Sizilien kam wenigstens eine erfreuliche Nachricht in diesem Winter nach Salapia. Um die Wende
214/13 v. Chr. war ein neuer Stratege der karthagischen
Oberbehrden, mit Namen Himilko, auf Sizilien gelandet, an der Spitze von 25.000 Mann Fuvolk, 3.000
Reitern und zwlf Kampfelefanten. Der Hannibal unterstellte Geschwaderchef Bomilkar sperrte mit seinen
Schiffen die Gewsser vor Syrakus. Hannibals Emissre auf der Insel, Epikydes und Hippokrates, hatten damit neuen Handlungsspielraum15.
Der neue Kriegsschauplatz band rmische Krfte.
Rom schickte den besten Soldaten, ber den es verfgte, M. Claudius Marcellus, mit einem starken Korps
nach Sizilien. Marcellus machte sich an die Aufgabe,
Syrakus von der Landseite her zu blockieren.16 Karthago gewann noch einmal groe Teile Mittel- und Westsiziliens zurck. Zahlreiche griechische Stdte fielen
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von Rom ab. Hippokrates durchbrach mit 10.000 Mann


den Sperrgrtel des Marcellus vor Syrakus, vereinigte
sich mit Himilko und sammelte einen neuen sizilischgriechischen Stdtebund um sich, der fr Karthago auch
Truppen aufbrachte. Gemeinsam mit Himilko begann
er die Offensive gegen die rmischen Einschlieungslinien, whrend in der Stadt Syrakus Hannibals Delegierter Epikydes die Abwehr leitete. Dabei konnte er
auf den Rat und die Hilfe eines der genialsten Ingenieure der Antike, des Archimedes, rechnen, eines entfernten Verwandten des Geloniden-Hauses. Archimedes, ebensosehr Mathematiker wie Konstrukteur, schuf
Kriegsmaschinen, die die Rmer immer von neuem in
Verwunderung versetzten.17
Die Operationen der Armee des Hippokrates und
Himilko auf Sizilien verschafften Hannibal in Unteritalien ein wenig Entlastung. Zu groen Aktionen bot
ihm freilich der Gegner keine Gelegenheit mehr. Die
Kriegfhrung beschrnkte sich auf Einzelunternehmen und den Kampf um die Positionen, die Hannibal
in Campanien, Apulien und Lukanien gewonnen hatte.
Dabei ging die wichtige Sperrfestung Casilinum in
Nordcampanien schon wieder verloren. Die geheimen
Unterhandlungen mit Tarent dauerten fort. Dafr traf
Rom eine hchst entscheidende Manahme, die die Allianzplne Hannibals mit Makedonien durchkreuzte. Ein
rmisches Flottengeschwader sperrte die Adria zwischen Brundisium (Brindisi) und der Kste von Epirus.
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Eben von Epirus aus hatte Knig Philippos V. sein


Hilfskorps nach Italien berfhren wollen. Aus den im
Jahr 215 erbeuteten Akten mit dem Text des karthagisch-makedonischen Bndnisvertrages wute man
am Tiber sehr wohl, was Hannibal im Sinn hatte. Daher setzte man alles daran, den Aitolischen Stdtebund
in Griechenland gegen den Knig von Makedonien zu
mobilisieren. Und der junge Knig, ein sehr unsteter
Kopf, lie sich leicht von dem Abenteuer in Italien ablenken, zumal ja die Unterwerfung ganz Griechenlands
zu den Zielen gehrte, die er sich gesteckt hatte. Mit
dem Erscheinen der makedonischen Phalanx auf italischem Boden konnte Hannibal im Jahre 213 v. Chr.
kaum mehr ernsthaft rechnen.
Neben der erfolgreichen Aktivitt in der Adria und
in Griechenland ging Rom auch dazu ber, Karthago
in seinem nordafrikanischen Kerngebiet Schwierigkeiten zu bereiten. Rmischen Agenten gelang es, einen
der einflureichsten Frsten der Numider, den Knig
Syphax, zu gewinnen. Syphax erhob sich gegen Karthago. Die numidische Aufstandsbewegung in Nordafrika war wohl auch die Ursache dafr, da rund 4.000
numidische Reiter Hannibals geschlossen zu den Rmern bergingen, der einzige Fall eines Frontwechsels
groen Mastabes unter seinen Sldnern, der uns berliefert ist. Stammesbindungen spielten bei diesen berberischen Reiternomaden eine entscheidende Rolle,
und man kann leicht vermuten, da die Rmer ihre
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Whlarbeit in der Heimat der Numider auch auf die


numidischen Verbnde Hannibals ausdehnten.
Der sogenannte Knig Syphax schickte sich an, gegen Karthago zu marschieren. ber nennenswerte
Truppen gebot man hier nicht mehr, nachdem man
noch eine starke Armee nach Sizilien geworfen hatte.
Daher wute man keinen anderen Rat, als Hasdrubal
Barkas in Spanien zu Hilfe zu rufen. Diesem gelang es,
mit einem Korps seiner Armee den Numider-Aufstand
niederzuschlagen. Freilich war es Hasdrubal Barkas so
nicht mehr mglich, in Spanien selbst grere Operationen durchzufhren, und damit rckte auch die Idee,
eine zweite karthagische Armee aus Spanien im Landmarsch nach Italien zu ziehen, in immer weitere Ferne.
Es war ein schwacher Trost fr Hannibal, da in seinem Hauptquartier das sich wahrscheinlich noch immer in Salapia befand, vielleicht auch der meretrix
Salapina halber zwei Angehrige der Adelsopposition von Tarent, Nikon und Philemenos, einfanden,
um mit ihm einen Plan zu errtern, wie man den grten Kriegshafen Unteritaliens in Hannibals Hand spielen knnte.
Dafr kam aus Sizilien eine Unheilsbotschaft. Das
karthagische Heer unter Hippokrates und Himilko lag
noch immer vor Syrakus, in den mit Papyrosstauden
bewachsenen Niederungen am Anapos-Flu. Die rmische Armee unter Marcellus behauptete ihre Stellungen, war jedoch praktisch blockiert zwischen dem kar- 205 -

thagischen Heer im Westen und dem von Hannibals


Emissr Epikydes beherrschten Syrakus. Weshalb Hippokrates und Himilko nicht zum Angriff ansetzten, ist
nicht ganz verstndlich. Wahrscheinlich wollten sie ihre
kostbare Sldner-Armee nicht unntig in die Schlacht
werfen, in der Hoffnung, Marcellus wrde zwischen
zwei Feuern sich schlielich gezwungen sehen, zu kapitulieren.
Statt dessen ruinierten Hippokrates und Himilko ihre Armee. In den ungesunden, zum Teil versumpften
Niederungen am Anapos brach bei den blichen
schlechten sanitren Vorkehrungen in solchen Sldnerlagern eine Seuche aus, vermutlich Ruhr oder Typhus.
Die beiden Oberbefehlshaber und Tausende von Soldaten starben. Die Reste des Heeres wichen nach Westsizilien aus. Darauf entschlo sich Marcellus zum Angriff
auf Syrakus. Der Verrat eines spanischen Sldnerhauptmanns der Karthager ffnete ihm den Weg in die Stadt.
Hannibals Delegaten Epikydes gelang es zwar, sich mit
etlichen treugebliebenen Soldaten nach Westen durchzuschlagen. Aber Syrakus wurde im Jahre 212 v. Chr.
rmisch. Die Legionre machten eine ungeheure Beute;
bei der Plnderung nach dem ersten Einbruch stach ein
Legionr den greisen Archimedes ber den Haufen, sicher ohne zu ahnen, welch genialen Geist er mit seiner
Tat auslschte.
Gemeinsam mit dem karthagischen Kommandanten in Akragas, abermals einem Mann namens Hanno,
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versuchte Epikydes in Westsizilien eine neue Streitmacht auf die Beine zu bringen. Hannibal, der offenbar beiden nicht allzuviel zutraute, entsandte einen
neuen, eigenen Strategen aus seinem Stab nach Sizilien,
den Liby-Phnizier Myttones. Dieser verdiente Offizier, der aus der hrigen Landbevlkerung Nordafrikas
stammte, wurde in praxi den beiden Kommandeuren
vor die Nase gesetzt, was weder Epikydes noch gar
dem adelsstolzen Hanno pate. Myttones konnte sich
ihnen gegenber nicht durchsetzen; der alte Ha gegen
die punischen Aristokraten brach bei ihm wieder durch:
Er ging zu den Rmern ber und wurde in deren
Dienst unter dem latinisierten Namen Muttines hoch
geehrt.18
Diese unglckliche Affaire wirft die Frage auf, ob
Hannibal, was seine engste Umgebung betraf, wohl ein
guter Menschenkenner gewesen ist, oder ob ihm diese
Gabe, gleich anderen groen Feldherrn, Friedrich d.
Gr. und Napoleon, gefehlt hat? Einen Mann niederer
Abkunft gleich gegen zwei Aristokraten, einen HalbPunier und einen waschechten Punier zu stellen, beweist nicht viel Einfhlungsvermgen. Auf der anderen Seite mu man einen Umstand in Betracht ziehen,
an dem Hannibal nichts ndern konnte: Das Reservoir
an fhigen hheren Offizieren war uerst beschrnkt.
Die traditionelle Vorbedingung, da diese aus karthagischem Stadtadel stammen muten, bot noch lange keine Gewhr fr soldatische Begabung. Hannibal hat sich
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offenbar mehrfach ber diese Regel hinweggesetzt, wie


das Beispiel des Myttones lehrt. Aber auch Namen wie
Maharbal oder Karthalo begegnen sonst kaum im karthagischen Adel, so da es nicht ausgeschlossen ist, da
diese Reiterbefehlshaber Auenseiter waren, aufgestiegen unter den Feldzeichen des Hauses Barkas.
Hannibal selbst erffnete das dstere Jahr 212 v.
Chr. mit einem groangelegten Handstreich. Im Winter 213/12 hatte er sein Hauptquartier in das Gebiet
der Sallentiner, drei Tagemrsche vor Tarent, verlegt.
Mit Vertretern des tarentinischen Adels, Nikon und
Philemenos, war der Plan zur Besetzung von Tarent
und zur berrumpelung der rmischen Besatzung verabredet worden. Die beiden jungen Herren waren als
eifrige Jger bekannt. Vor allem Philemenos jagte gern
in den Waldungen vor der Stadt auf Rot- und Schwarzwild. Er verfehlte auch nicht, dem rmischen Kommandanten von Tarent, Caius Livius, Wildbret fr dessen Tafel zu liefern. Den rmischen Torwachen war er
wohlbekannt. Sie lieen ihn passieren, auch wenn er
am spten Abend heimkehrte. Auch sie nahmen gern
ein Stck erlegten Wildes als Geschenk.
Auf diese Waidmannsknste wurde der Handstreich
abgestellt. Man whlte einen Winterabend 213/12, an
dem der rmische Kommandant im Museion, einem
Gesellschaftsklub am Markt, ein groes Festessen gab.
Philemenos veranstaltete wieder einmal seinen Jagdausflug. Whrend des Essens wurde dem Komman- 208 -

danten gemeldet, numidische Reiter trieben sich vor


der Stadt herum. C. Livius meinte auf seinem Speisesofa, man werde am nchsten Tag das Gesindel schon
verjagen. Es waren die Aufklrer fr Hannibals Unternehmung. Philemenos erlegte zwar ein Stck Wild auf
der Jagd, doch der Hauptzweck seines Ausfluges bildeten die letzten Abreden mit Hannibal.
Um Mitternacht erschien er vor dem Temenischen
Tor. Seine Jagdsklaven schleppten einen prchtigen toten Keiler mit sich. Die rmischen Posten lieen ihn
durch. Aber unmittelbar hinter der Jagdpartie quoll aus
dem Dunkel keltisches Fuvolk mit fratzenhaften Helmen, libysch-phnizische schwere Infanterie mit geflltem Spie herein, dahinter, schattenhaft erkennbar auf
seinem Ro, der unheimliche einugige Punier in eigener Person.
Die Karthager waren in der Stadt. Hannibal brach
zum Markt durch, um den Kommandanten beim Festmahl auszuheben. Doch C. Livius war gewarnt worden.
Mit der Mehrzahl seiner Leute rettete er sich auf die
Akropolis von Tarent. Die Tempelburg beherrschte
den Hafen und war nur durch eine lngere Belagerung
zu nehmen. Hannibal hatte Tarent genommen und
das interessanteste Objekt nicht gewonnen. Abermals
war eine sorgfltig eingefdelte Operation nur noch
halb gelungen.
Hannibal belie einen seiner besten Offiziere, Karthalo, als Kommandanten in Tarent. Um die Akropolis
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zu zernieren, wurde eine Mauer durch das Stadtgebiet


gezogen. Die Kriegsschiffe von Tarent wurden im
Landtransport an den Strand auerhalb der Stadt geschafft und wieder zu Wasser gelassen. Mit diesem
Flottenverband griff der tarentinische Marinebefehlshaber Demokrates ein rmisches Geschwader von 20
Schiffen an, das sich der Stadt nherte. Auch die Karthager schickten eine Gruppe von Penteren. Der rmische Verband wurde vernichtet. Doch war auch dies
wieder ein halber Sieg. Karthalo behauptete fortan Tarent, C. Livius die Stadtburg von Tarent.
Immerhin hatte der bergang von Tarent zu Hannibal zur Folge, da der Lukanische Bund, die Gemeinschaftsvertretung aller alten Stmme Lukaniens
(etwa der Bereich der heutigen Provinz Potenza), beschlo, sich korporativ Hannibal zu alliieren. In Unteritalien besetzten Hanno Bomilkar und Mago Saunites
die Hfen am Jonischen Meer, Metapontum, Herakleia
und Thurioi. Mago Saunites lockte bei Herdonea den
noch immer im Feld befehligenden Exkonsul Tiberius
Sempronius Longus in einen Hinterhalt. Der alte Gegner Hannibals fiel im Kampf.
Das alles waren sicherlich wiederum Erfolge. Irgendeine Entscheidung zeichnete sich jedoch fr Hannibal
nicht ab. Der mit so groen Hoffnungen begrte potentielle Verbndete, Knig Philippos V. von Makedonien, verzettelte seine Krfte in Aktionen in Illyrien
(Dalmatien) und Griechenland.19 Weder das durch den
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Numideraufstand erschtterte Karthago noch das barkidische Generalkommando in Spanien konnten zur
Entlastung Hannibals in Italien etwas beitragen. Der
Krieg versandete. Es war kein gutes Zeichen, da sich
Hannibal persnlich zur Leitung eines GropartisanenUnternehmens wie dem berfall auf Tarent hergab
oder hergeben mute.
Konnte er Teilerfolge im Sden seines ephemeren
Heer-Herrschaftsbereiches in Unteritalien verbuchen,
so mute dennoch die Hauptentscheidung ber den
Bestand dieser unsicher gefgten Gegen-Bundesgenossenschaft zu Rom im Norden, in Campanien, fallen.
Nach wie vor war Capua die Schlsselstellung; und nach
wie vor war es das Hauptbestreben der vorsichtigen
rmischen Kriegfhrung, diese Stadt wieder aus dem
Herrschaftsbereich Hannibals herauszubrechen. Fr
ernsthafte eigene Kriegsanstrengungen war Capua moralisch schlecht gerstet. Nicht umsonst hatte sich der
Meddix Pacuvius Calavius bei der Allianz mit Hannibal die Freiheit von Kriegslasten ausbedungen. Wenn
man schon von Tarent spottete, hier gbe es mehr Festals Werkeltage, so galt dies in beinahe noch hherem
Mae fr Capua. Der Kommandant, den Hannibal hier
eingesetzt hatte, abermals ein nicht nher identifizierbarer Offizier namens Hanno, hatte keinen leichten
Stand, allzumal unterschwellig immer die Abneigung
aller hellenistisch oder gar noch hellenisch gebildeten
Leute gegen die punischen guggas schwelte.
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Im Jahre 212 v. Chr. gelang es Hannibal noch, eine


unmittelbare Einschlieung von Capua durch die Rmer zu vereiteln. Wie lange dies noch mglich war,
stand dahin. Zudem wird man auch in capuanischen
Adelskreisen, die ber vielerlei verwandtschaftliche Beziehungen zu Rom verfgten, gewut haben, mit welch
finsterer Entschlossenheit Rom seine Kriegsanstrengungen weiterverfolgte. Als der Abfall der unteritalischen Seestdte am Tiber bekannt wurde, strzte man
die in Rom befindlichen Geiseln aus diesen Orten vom
Tarpejischen Fels auf dem Kapitol zu Tode.
So begann das Jahr 211 v. Chr. fr Hannibal unter
recht dsteren Aspekten. Ein erfolgversprechendes Ende des Krieges war nicht abzusehen. In Rom hatte man
fr dieses Jahr Fulvius Centumala und Sulpicius Galba
zu Konsuln gewhlt. Fr den Wandel in der rmischen
Kriegsverfassung, die der hannibalische Krieg bewirkte, war es jedoch symptomatisch, da hufig nicht
mehr die Konsuln selbst ins Feld ausrckten, sondern
da man bereits erprobten Militrs, vor allem Claudius
Marcellus und in Spanien den beiden Brdern Cornelius Scipio die Fhrung belie. Und einem Soldaten wie
Marcellus war es vllig klar, da Capua zum Angelpunkt kommender Entscheidungen geworden war.
Im Jahre 211 v. Chr. gelang den rmischen Streitkrften nun tatschlich die Einschlieung von Capua.
Hannibal, der den Winter im Gebiet von Tarent verbracht hatte, detachierte seinen Neffen Hanno Bomil- 212 -

kar mit einem groen Verpflegungs-Konvoi zum Entsatz. Als der Versuch, nach Capua durchzubrechen,
fehlschlug, marschierte Hannibal selbst mit dem Gros
der Armee und 33 Kampfelefanten von Lukanien nach
Campanien. Appian, der im 2. Jahrhundert n. Chr. eine
Rmische Geschichte in 24 Bnden verfat hat, gibt
an, Hannibal sei nur deshalb bei Capua zu spt erschienen, weil er sich in Lukanien eine Geliebte genommen
und sich wster Schwelgerei ergeben habe. Diese Geschichte spiegelt jedoch nur die bliche rmische Propaganda wider.20
In Wahrheit brauchte die Verlegung einer Armee
von immer noch etwa 50.000 Mann Kampftruppen
mit umfangreichem Tro und einem Elefanten-Korps
aus Lukanien nach Campanien ganz einfach ihre Zeit.
Hannibal versammelte sein Heer in den Tifata-Bergen
ber Capua, nahm die Ortschaft Caletta nahe bei der
Stadt und bot dann dem Gegner die Feldschlacht an.
Darauf lieen sich die Belagerer wohlweislich nicht
ein.
Nun fate Hannibal den Entschlu, die Belagerungsarmee von Capua durch einen direkten Vorsto
auf Rom fortzulocken. In Eilmrschen durchzog er
Samnium und das Sabinerland, berschritt den Anio,
der drei Kilometer oberhalb von Rom in den Tiber
mndet und von groer Bedeutung fr die Wasserversorgung der Riesenstadt war, seitdem Manlius Curius
Dentatus, der Sieger ber Pyrrhos bei Beneventum,
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275 v. Chr. hier die berhmten Aqudukte gebaut hatte, und schlug eine Wegstunde vor Rom ein Feldlager
auf. Von allen Seiten drngte flchtendes Landvolk mit
Karren und Herden in die Stadt, um hinter den Mauern Schutz zu suchen. In der Stadt selbst brach eine Panik ohnegleichen aus. Der Ruf Hannibal ad portas
(Hannibal vor den Toren) ging wie ein Lauffeuer um.
Als die von Hannibal zu den Rmern desertierten numidischen Reiter, die man vorsichtshalber erst einmal
in Rom stationiert hatte, aufgeboten wurden und durch
die Straen galoppierten, glaubten Tausende, die Punier seien bereits in der Stadt.21
Aber dann geschah genaugenommen gar nichts.
Um Rom auf lange Zeit zu belagern, waren Hannibals
Streitkrfte zu schwach. An einen Handstreich war
berhaupt nicht zu denken. Valerius Antias, ein rmischer Schriftsteller des ersten nachchristlichen Jahrhunderts, der eine phantasievolle Geschichte Roms in 75
Bnden verfate, wei zwar von dem grenzenlosen Ha
des Puniers gegen Rom zu berichten: Um die Gre
dieses Hasses zu untermalen, habe Hannibal einmal
besonders heftig mit dem Fu auf den Boden gestampft, so da eine mchtige Staubwolke aufflog, und
ausgerufen, der Krieg zwischen Karthago und Rom
wrde so lange dauern, bis eine der beiden Stdte in
Staub verwandelt sei. Solche und hnliche Geschichten
kolportierte man gern in Rom.22 Aber mochte Hannibal auch den Zorn seiner Gtter auf die Stadt am Ti- 214 -

ber herabbeschwren er war ohne gesichertes Hinterland und eine ausreichende Verpflegungsbasis nicht
einmal imstande, sehr lange vor den Mauern der Todfeindin Karthagos zu verweilen.
In der Stadt hatten die Vter im Senat die Mauern
und Trme besetzen lassen. Vom weitgedehnten karthagischen Lager her konnte man die Hornsignale und
das Trompeten der Elefanten vernehmen. Das Wetter
verschlechterte sich. Graue Regenwolken zogen ber
den Himmel und machten das Dasein im Lager noch
beschwerlicher als zuvor.
An einem dieser Tage unternahm Hannibal mit einem kleinen Gefolge selbst einen Erkundungsritt. Gedeckt durch numidische Reiter auf ihren sehnigen Rossen, erschien der Punier mit dem einen Auge und dem
kohlschwarzen Bart, in Bgelhelm und rotem Feldherrnmantel vor dem Collinischen Tor im Nordosten
der Stadtmauer. Die Wachen konnten ihn und die Reitergruppe genau beobachten, auf den Gleitschienen der
Pfeilgeschtze lagen die Geschosse bereit, die Bogen
waren gespannt. Doch niemand auf rmischer Seite riskierte einen Schu, niemand dachte an einen jhen Ausfall gegen den verhaten und aberglubisch gefrchteten groen Gegner.
Hannibal ritt ein gutes Stck der riesigen Stadtmauer ab. Fern darber mochte man das Kapitol ahnen.
Dort hatten die Rmer jetzt der Venus Erycina von Sizilien einen Tempel errichtet. Nach der Niederlage vom
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Trasimenischen See hatte die Cumische Sibylle den


Rmern geraten, den Kult der Aphrodite vom Berge
Eryx nach Rom zu berfhren, um den Geist vom Eryx
fr sich zu bannen. Auf diesem Berg, unter dem von
den Rmern gehaltenen Tempel Aphrodites und ihrer
heiligen Liebesdienerinnen, hatte Hannibals Vater Hamilkar seinen letzten Kampf auf Sizilien ausgefochten
bis zur letzten Stunde. Nun hatten die Rmer die
Gttin vom Berg der Barkas fr sich beschlagnahmt.
Ein dsteres Zeichen, und wir wissen, wie sehr Hannibal ganz im Bann solch magischer Bezge stand.
Schwere Wolkenbrche gingen ber dem rmischen
Land nieder. Nach drei Tagen brach Hannibal sein Lager
ab. Das, was er sich von dieser Diversion versprochen
hatte, der Abmarsch des Belagerungsheeres vor Capua
nach Norden zur Deckung von Rom, war nicht eingetreten. Die Rmer hatten viel vom Gegner gelernt zu
viel. In Rom erzhlte man sich spter eine hbsche
Geschichte, um Hannibals pltzliches Verschwinden
zu erklren. Von einem gefangenen rmischen Soldaten habe er erfahren, da gerade in den Tagen seiner
militrischen Demonstration vor der Tiberstadt der
Grund und Boden, auf dem sich sein Lager befand,
den Besitzer gewechselt habe. Der Landpreis sei nicht
im geringsten gesunken. Dies habe Hannibal ebensosehr in Wut wie in Bestrzung ber Roms Unerschtterlichkeit versetzt, und so habe er das Weite gesucht.23
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Der Entschlu, den er jetzt fate, erscheint vllig unverstndlich: Hannibal lie Capua mit der eingeschlossenen karthagischen Besatzung und dem dem Tod
geweihten sezessionistischen Adel unbeachtet liegen.
Mit dem Gros der Armee marschierte er durch das mittlere Sditalien nach Rhegion an der uersten Westspitze Bruttiums (Kalabriens). Wir vermgen nicht
mehr zu entschleiern, was diese riesige Marschoperation
in Hannibals Augen fr einen Sinn gehabt hat: Ob er
gehofft hat, er knne die Rmer auf diese Art in Verwirrung bringen, indem er einen mglichen bergang
nach Sizilien vortuschte?
Der Meddix Tuticus von Capua und seine aristokratischen Freunde konnten nur mehr feststellen, da
die Rmer doch recht hatten, wenn sie von punischer
Treulosigkeit redeten. Capua fiel wieder in rmische
Hand. Der eine der amtierenden Konsuln von 211,
Appius Claudius, vordem Kommandeur auf Sizilien,
riet wegen mancher verwandtschaftlichen Beziehungen
zwischen dem rmischen und campanischen Adel zur
Milde. Umsonst! Sein Kollege Fulvius Flaccus bestand
darauf, da die Rache die schnste Frucht des Sieges
sei. Achtundzwanzig fhrende Sezessionisten whlten
vor der Gefangennahme den Tod von eigener Hand.
53 Adelige von Capua wurden ffentlich ausgepeitscht
und dann gekpft; das gleiche Schicksal widerfuhr 17
Adeligen aus anderen abtrnnigen campanischen Stdten, die sich in Capua befunden hatten. Rom kannte
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keine Gnade. Nach rmischer Ansicht handelte es sich


einfach um Aufstndische, die mitten im Krieg ihrer
Regierung in den Rcken gefallen waren.
Der Fall von Capua anno 211 v. Chr. bedeutete die
groe Wende im Krieg Hannibals in Unteritalien. Er
bewirkte eine langsam sich ausbreitende Vertrauenskrise im lockeren Gefge der antirmischen Gegen-Eidgenossenschaft, die Hannibal hatte schaffen wollen.
Fnf Jahre zu spt konnten dafr Hannibals Brder
Hasdrubal und Mago in Spanien, denen die Oberbehrden von Karthago zwei neue Strategen beigegeben
hatten, Hasdrubal Geskon, den Sohn des im Sldnerkrieg ermordeten Befehlshabers, und den numidischen
Prinzen Masinissa, den ersten groen Sieg verbuchen.
Die Brder Publius und Gnaeus Cornelius Scipio, die
sich umfangreiche iberische Hilfskontingente zugelegt
hatten, wurden in der Feldschlacht besiegt, Teile ihrer
iberischen Verbnde liefen zu den Karthagern ber.
Die beiden Scipionen blieben im Kampf.24
Die spanische Front schien fr den Augenblick freigekmpft zu sein. Damit konnte eigentlich Hasdrubal
Barkas daran denken, mit einer zweiten karthagischspanischen Landarmee dem Bruder in Unteritalien zu
Hilfe zu kommen.
Dies wurde durchkreuzt durch die Tatsache, da die
Oberbehrden von Karthago jetzt ein ganzes Strategen-Kollektiv in Spanien eingesetzt hatten. Die alte
Unsitte, jeweils zwei Strategen an die Spitze einer Feld- 218 -

armee zu stellen, feierte ihren letzten Triumph in der


Verdoppelung dieses Dualismus. Da man den zwei Barkiden im Herzen doch nicht recht ber den Weg traute, hatte man den Geskoniden Hasdrubal nach Spanien
gesandt, und um den unsicher gewordenen NumiderFrsten zu schmeicheln, hatte man dem KavallerieKommandeur in Spanien, Masinissa, einen sehr eitlen
und ruhmbegierigen Mann, wieder mit besonderen
Wrden ausgestattet. Nachdem die Rmer aus dem
Felde geschlagen zu sein schienen, trieb die Rivalitt vor
allem zwischen den Brdern Barkas, von denen Hasdrubal als basileus auf der Knigsburg zu Neu-Karthago fungierte, und dem Geskoniden die schnsten
Blten.
Hasdrubal Geskon war der Enkel des karthagischen
Flottenchefs Hannibal Geskon, der 260 v. Chr. die Seeschlacht von Mylae gegen die Rmer verloren hatte
der erste furchtbare Schlag fr die bisherige Herrin der
Meere. Gleichwohl hatte ihn der Staatsgerichtshof der
Hundertvier ungeschoren gelassen. Spter hatte er das
Kommando ber eine Expedition nach Sardinien erhalten und war von seinen Sldnern wegen seiner Grausamkeit ans Kreuz geschlagen worden. Hasdrubal Geskon war, was Grausamkeit, Ehrgeiz und Ungeschick
betraf, ein wrdiger Erbe. Ganz offensichtlich plagte
ihn in Spanien die Sucht, dem Haus Geskon eine hnliche Position zu schaffen, wie sie das Haus Barkas errungen hatte. Infolge dessen konnte Hasdrubal Barkas
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vorerst nicht daran denken, den spanischen Kriegsschauplatz zu verlassen.

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IX. Hasdrubals Kopf


Die letzte Hoffnung und die letzten
Jahre in Italien
Vier Jahre waren seit dem Fall von Capua ins Land gegangen. Man schrieb das Jahr 207 v. Chr. Der Sommer
hatte bereits begonnen. An der Stelle, wo die Strae
von Canusium nach Herdonea die garganischen Berge
verlie, war eine Gruppe numidischer Reiter postiert.
Sie gehrte zur uersten Vorpostenkette der Hannibalischen Armee.
Etwas weiter zurck, sdwestlich von diesem Punkt,
hatte Hannibal bei Apuleia, nahe Canusium, ein verschanztes Feldlager bezogen, nachdem er zu Beginn
des Frhjahres aus den Waldbergen Bruttiums wieder
nach Apulien heraufmarschiert war. Fr das Jahr 207
stand eine groe Entscheidung bevor. Man wute im
karthagischen Lager, da Hasdrubal Barkas mit einer
Armee Spanien verlassen hatte, um ber die Alpen
hinweg seinem lteren Bruder in Italien Entsatz zu
bringen. Man war jedoch ohne jede Nachricht, wo sich
die Armee des zweiten Barkiden inzwischen befand
und an welcher Stelle Hasdrubal sich mit dem Bruder
vereinigen wollte. Auch die Vorposten waren davon
unterrichtet, da jeder Tag Nachrichten von Hasdrubal Barkas bringen konnte, sei es durch Agenten, sei
es durch Stafetten. Es war ihnen uerste Wachsamkeit und Aufmerksamkeit befohlen worden. Doch die
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Reiterposten wuten nichts zu melden. Die Zeit verstrich


Wieweit man im Stabe Hannibals im einzelnen von
der fatalen Entwicklung der Dinge in Spanien Kenntnis gehabt hat, ist unbekannt. Dort jedenfalls war alles
zum Unheil ausgeschlagen. 210 v. Chr. hatte der jngere Publius Cornelius Scipio, der Sohn des gleichnamigen, im Vorjahr gefallenen rmischen Oberkommandierenden und Exkonsuls, den Oberbefehl auf dem
spanischen Kriegsschauplatz erhalten. Die drei rivalisierenden Strategen Karthagos taten das Ihrige, um jede Kooperation zu vermeiden. Von einem einheitlichen
Oberkommando war keine Rede, dazu reichte die Autoritt des offenbar rechtschaffenen, aber doch nicht
sehr begabten Hasdrubal Barkas nicht aus.
Hasdrubal Geskon ging 209 v. Chr. in das heutige
Portugal, um die dortigen einheimischen Stammesfrsten wieder unter karthagische Botmigkeit zu bringen und Geiseln mitzubringen, vor allem schne Mdchen und Frauen aus dem Adel, die ihn selbst interessierten. Mago Barkas nahm eine Position im Sdzipfel Spaniens, nahe des heutigen Gibraltar, ein. Hasdrubal Barkas rckte in das Gebiet der Karpetaner, in das
heutige Kastilien vor, um dort die karthagische Herrschaft zu festigen. Ihm fiel auch die Sicherung der barkidischen Hauptstadt und der Silberminen von Neukarthago zu. Doch fr ein Eingreifen im Kstenbereich
stand er viel zu weit im Landesinnern. Wahrscheinlich
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bildeten sich alle drei Kommandierenden ein, die Rmer wrden nicht zur Offensive bergehen. Niemand
von ihnen kannte den jngeren Scipio, ein Feldherrntalent, das Hannibal glich.
P. Cornelius Scipio, damals ungefhr 26 Jahre alt,
nahm seine Chance wahr. Mit 25.000 Mann Infanterie
und 2.500 Reitern stie er in einem sechstgigen Gewaltmarsch vom Ebro lngst der Kste hinab auf
Neukarthago vor. Auf See kreuzte vor der barkidischen Knigsburg ein rmisches Flottengeschwader
auf. Die stark befestigte Stadt war schlecht besetzt. Im
Hafen gab es nur ganz wenige Kriegsschiffe. Zwar
verteidigte sich die Garnison, eine Tausendschaft Fusldner und die Brgermiliz aus den hier ansssigen
karthagischen Handelsleuten und dem Minenpersonal,
tapfer, aber die rmische bermacht war zu gro.
Neukarthago, die Zentrale des barkidischen FamilienImperiums und der Hort des Minengebietes, fiel quasi
im Handstreich an Scipio. Es war nach Capua die
zweite groe Entscheidung im Krieg um das Mittelmeer. Die rmische Beute an Gold, Silber, Kunstschtzen und Waffenvorrten im Arsenal war ungeheuer. Zwei Mitglieder der Gerusia und 15 Angehrige der karthagischen Oberbehrden, die sich in
der Stadt aufgehalten hatten, wurden gefangengenommen, zahlreiche Geiseln aus spanischen Adelsfamilien
befreit. Die iberischen Frsten neigten sich jetzt Rom
zu.1
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Hasdrubal Barkas mu nach diesem furchtbaren


Schlag erkannt haben, da die Sache Karthagos und
seines Hauses in Spanien verloren war, da nichts mehr
blieb, als diese Position zu verlassen und ber Gallien
und die Alpen hinweg seinem Bruder in Italien zu Hilfe
zu eilen. Er bezog 208 v. Chr. bei Baecula am Guadalquivir eine Sperr- und Ausfallstellung. Den Tro mit
der Kriegskasse und einer Gruppe von Kampfelefanten sandte er bereits nach Nordosten voraus. Das lt
auf die Absicht schlieen, von hier abzumarschieren.
Scipio gedachte, ihn bei Baecula aufzuhalten. Der Versuch milang. Unter schweren eigenen Verlusten erkmpfte sich Hasdrubal Barkas die Handlungsfreiheit.
Der Marsch nach Italien begann.
Das war etwa im Sommer 208. Wieweit die komplizierten Nachrichtenverbindungen zwischen dem spanischen und dem italischen Kriegsschauplatz noch funktionierten, ist dunkel. Da jedoch von den unteritalischen
Hfen aus Kontakt mit Karthago vorhanden war und
man dort wieder Meldungen aus Sdspanien ber
Nordafrika erhielt, scheint Hannibal immerhin erfahren zu haben, da der ltere Bruder aus Spanien abgerckt war und beabsichtigte, im Frhjahr des nchsten
Jahres, 207 v. Chr., ber die Alpen zu gehen. An Erfahrungsberichten ber den Alpenbergang von seiten
Hannibals wird es nicht gefehlt haben. Mglicherweise
bestand auch noch ein weitmaschiges Netz karthagischer Agenten oder Verbindungsoffiziere in Sdgalli- 224 -

en, bei den Alpenbewohnern wie in der keltischen Poebene.


berdachte Hannibal im Frhjahr 207, in Erwartung des Bruders die vergangenen vier Jahre, so war
das Bild trbe genug. Jahr um Jahr hatten seit dem Fall
von Capua die Rmer beharrlich versucht, die karthagische Position in Unteritalien einzuengen. Dieser stete
Kampf um Landstriche, Stdte und Straenkreuze mit
immer neuen, zum Teil weitausholenden Manvern bedeutete fr Unteritalien eine immer strker um sich greifende Auszehrung und somit fr die Armee Hannibals
den Verlust von Verpflegungsbasen. Beide Parteien,
Rmer wie Karthager, gingen zur Taktik der verbrannten Erde ber, wenn es sich darum handelte, abtrnnige Verbndete zu bestrafen oder bislang besetzte
Gebiete endgltig zu rumen. 210 v. Chr. war Salapia
durch Verrat wieder verlorengegangen. Im gleichen Jahre hatte Hannibal bei Herdonea den Pro-Konsul Fulvius Centumala vernichtend geschlagen, der ehemalige
Konsul war in der Schlacht gefallen. Herdonea, das sich
Rom zugewandt hatte, erlebte ein frchterliches Strafgericht.
Darauf rumte Hannibal Nordapulien und wich nach
Lukanien aus. Bei Numistro versuchte ihn M. Claudius
Marcellus, der Eroberer von Syrakus, der in diesem Jahr
das Konsulat bekleidete, zu stellen, doch kam es zu keiner Entscheidung. Hannibal entwand sich dem Versuch,
ihn der Operationsfreiheit zu berauben. In den beiden
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greren Kampfhandlungen bewhrte sich noch einmal die klassische hellenistisch-karthagische Waffengattung der Kampfelefanten. Aber generell wich die
rmische Fhrung der groen Schlacht aus und verlegte sich auf den Manverkrieg, um Hannibal zu Lande zu
blockieren. Und es nutzte diesem gar nichts, da Rom in
diesen Jahren innere Krisen zu bestehen hatte: wachsende Schwierigkeiten infolge der stndig grer werdenden Kriegsbelastungen, Steuerstreiks in den rmischen Koloniestdten in Latium, Unruhen in Etrurien,
wo der alte Unabhngigkeitssinn der Etrusker wieder
aufflackerte.
Im Jahre 209 v. Chr. kommandierte Claudius Marcellus wieder in Unteritalien. Einer der beiden amtierenden Konsuln dieses Jahres, der greise Fabius Maximus,
eroberte Tarent zurck. Hannibals alter Vertrauter Karthalo, der hier kommandierte, fiel im Straenkampf,
ein Teil seiner Einheiten, bruttischer Landsturm, ging
zu den Rmern ber. Als der Fall von Tarent gemeldet
wurde, soll Hannibal im Rhetorenstil gesagt haben: So
haben auch die Rmer ihren Hannibal. Wir mssen uns
ber den Verlust der Stadt zu trsten suchen. Wie gewonnen, so zerronnen.2
Plutarch hat uns diese steif-pathetische Bemerkung
berliefert. Er schrieb im 2. Jahrhundert n. Chr., und
das Ganze sieht nach bungen in den damals beliebten
Rhetorenschulen aus. Die uerung, sofern sie echt
ist, verrt Resignation. Zwar blieb ein neues greres
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Treffen gegen Marcellus unentschieden, und die Rmer


hatten Mhe, das Schlachtfeld zu behaupten, aber das
nchste Jahr, 208 v. Chr., sollte nicht besser werden.
Es half nichts mehr, da Marcellus, der in diesem
Jahre gemeinsam mit Fulvius Crispinus abermals zum
Konsul erkoren worden war, von der Bhne abtrat. Bei
einem leichtsinnigen Erkundungsritt im Raum von Venusia-Bantia im lukanisch-apulischen Grenzgebiet wurden die beiden Konsuln auf einem bewaldeten Hgel
von numidischen Reitern berfallen. 43 Mann ihrer Bedeckung fielen unter dem Wurfspiehagel der Numider; Marcellus, von einem Spie in der Hfte getroffen,
sank tot vom Pferd. Sein Amtskollege konnte schwerverletzt in Sicherheit gebracht werden.
Als Hannibal berichtet wurde, Marcellus den er
nicht zu Unrecht fr seinen hervorragendsten Gegner
auf diesem Kriegsschauplatz hielt sei gefallen, ritt er
selbst zum Kampfplatz, lie sich den Leichnam seines
Feindes zeigen, nahm den Goldring des Konsuls an sich
und ordnete an, der tote Feldherr sei unter militrischen Ehren zu verbrennen. Den Ring und die Aschenurne bersandte er dem gleichfalls im Felde stehenden
Sohn des Gefallenen.3 Diese homerisch-ritterliche Geste sollten die Rmer dem Punier im folgenden Jahr auf
rmische Manier heimzahlen.
Vorerst freilich dachte man nur an eines: Hasdrubal
Barkas mute jetzt in Italien eintreffen, damit konnte
der Krieg eine neue Wendung nehmen. ber dessen
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Marschrichtung hatte man keine Nachricht. Hannibal


konnte vermuten, der Bruder wolle die rmische Zentralstellung in Mittel- und Westitalien im Osten umgehen und an der Adriakste herabziehen. Darum whlte
er im stlichen Apulien eine Auffangstellung bei Canusium auf dem rechten Ufer des fr ihn historisch gewordenen Aufidus. Hasdrubals Zug war bereits ein
verzweifelt khnes Unternehmen, weil der rmische
Gegner zwar nicht die Poebene, wohl aber Nord- und
Mittelitalien wieder unter Kontrolle hatte.
Rom mute 208/07 v. Chr. einen unruhigen Winter
hinnehmen. Geheimnisvolle Brandstiftungen ereigneten sich in der Tiberstadt, die man campanischen
Agenten Hannibals in die Schuhe schob. Kriegsmdigkeit breitete sich aus. Aus dem Osten hatte man den
Kult der Magna Mater, der groen Muttergttin von
Pessinus, nach Rom verpflanzt, mitsamt Tempeldirnen
und Lustknaben, die sich beim Gottesdienst den Glubigen hingaben. Viele Menschen suchten Trost in solchen rituellen Ausschweifungen.
Zu Konsuln fr das Jahr 207 v. Chr. waren indes
zwei Mnner besonderer Art gewhlt worden: Marcus
Livius Salinator Konsul anno 219, gut vertraut mit
der barkidischen Politik in Spanien, dann in Verdacht
geraten, weil er der Schwiegersohn des Meddix von
Capua , des Verrters Pacuvius Calavius, war, der inzwischen seinem Leben selbst ein Ende bereitet hatte
und ein Angehriger der claudischen Familie, Caius
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Claudius Nero, ein harter, ja grausamer Mann, der berraschendes militrisches Talent entfalten sollte. M. Livius Salinator seinerseits hatte allen Anla, sich um seine
patriotische Rehabilitierung zu bemhen. Das vordringlichste Ziel der neuen Konsuln mute es sein, die Vereinigung der beiden karthagischen Heere zu verhindern.
Durch das traditionell verbndete Massilia wute man
von Hasdrubals Zug durch Gallien. Die Vereinigung
mute verhindert werden, sollte der Krieg nicht verlorengehen oder zumindest verlngert werden. Im Frhjahr 207 v. Chr. bekamen die Konsuln die Meldung,
Hasdrubal Barkas habe die Poebene erreicht und betreibe Werbung unter den Keltenstmmen.
Claudius Nero4, der die konsularische Armee in Unteritalien erhalten hatte, ordnete eine scharfe berwachung aller Straen, Wege und Pfade an, um etwaige
Staffetten Hasdrubals an den Bruder abzufangen.
Ursprnglich hatte Claudius Nero an der Sdfront
Hannibal bei der Senke von Gruentum den Marsch
nach Apulien verlegen sollen, zwei rmische Korps
sollten Sperren vor Bruttium und Tarent einnehmen.
Hannibal hatte durch die Anlage eines kompletten
Scheinfeldlagers mit brennenden Feuern den Konsul
getuscht und sich durch den Abmarsch nach Nordosten die Operationsfreiheit erhalten. Er bezog Stellung bei Canusium, Claudius Nero rckte hinterdrein
und wartete ab, was der Punier frderhin unternehmen
wrde.
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Sein Amtskollege Livius Salinator hatte die Dekkung Mittelitaliens bernommen, mit Flgelkorps bei
Ariminum (Rimini) im Osten und Arretium (Arezzo)
im Westen. Noch wuten beide Konsuln nicht, wo der
zweite Barkide mit seinem Heer auftauchen wrde.
Dann nahmen die Vorposten des Claudius Nero am
Rand der Aufidus-Ebene einen Trupp von sechs numidischen Reitern gefangen, eine Stafette Hasdrubals mit
einem Brief an den Bruder. Danach stand Hasdrubal
Barkas noch bei Placentia (der groen rmischen Festung gegen die Kelten Oberitaliens). Er wollte sich indes mit einer Belagerung nicht weiter aufhalten, sondern
an der Adriakste durch Umbrien nach Sden marschieren, um auf halbem Wege sich mit Hannibals Armee zu vereinigen.
Claudius Nero zog die richtigen Schlsse aus der
einzigartigen Beute. Er jagte einen Eilkurier zu Livius
Salinator, um diesen zu warnen und brach selbst mit
7.000 Mann Elitetruppen nach Norden auf. Diesmal
war Hannibal der Geprellte. Claudius Nero, ein guter
Soldat, verstand es, seinen Abmarsch geschickt zu verschleiern.
Hasdrubal verfgte in diesem Augenblick ber etwa
22.000-25.000 Mann, Kerntruppen aus Spanien, zehn
Kampfelefanten und keltische Aufgebote, die sich ihm
angeschlossen hatten. Da die Rmer alles tun wrden,
um die Vereinigung der Brder Barkas zu verhindern,
mu er gewut haben. Da der Oberbefehlshaber im
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Norden noch Verstrkung, nicht nur durch Claudius


Nero, sondern durch ein drittes Korps unter dem Praetor Marcus Porcius Cato erhalten hatte, hat er vermutlich nicht so schnell erkannt.
Er marschierte an Ariminum vorbei und setzte ber
den Metaurus-(Metauro-)Flu. Hier, beim bergang
der Via Flaminia und dem Furlo-Pa, war gewissermaen das Eingangstor nach Mittelitalien. Eben an dieser
Stelle sperrten starke rmische Krfte den Weg. Hasdrubal entschlo sich zur Umkehr und fiel ber den
Metaurus zurck. Er gedachte, in gnstiger Stellung
erst einmal ein befestigtes Lager zu beziehen und die
Antwort seines Bruders auf seinen Brief abzuwarten.
Da die Stafette inzwischen abgefangen worden war,
konnte er nicht wissen.
Der Rckzug ber den Metaurus erwies sich als
schwierig. Hasdrubal befand sich jetzt in der Nhe der
Kste, die Fluufer waren hier versumpft. Also marschierte er mit dem ganzen Heer wieder fluaufwrts,
um besseres Gelnde zu gewinnen. Bei dieser Bewegung faten ihn die Rmer, die beiden Konsuln und
Cato, der Praetor. Hasdrubals Verbnde waren durch die
Hin- und Hermrsche bereits stark mitgenommen.
Doch ihm blieb nichts anders brig, als den Kampf aufzunehmen.
Auch Hasdrubal hatte die griechische Militrwissenschaft studiert. Er wollte nach dem Prinzip der schiefen Schlachtordnung siegen, jener Methode, mit der
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einst 371 v. Chr. der Thebaner Epaminondas die Spartaner geschlagen hatte. Mit sehr starkem rechten Flgel
marschierte er auf einem Hgelrcken auf. Hier wollte
er mit den Elefanten und seiner erprobten schweren
spanischen Infanterie angreifen, whrend den Kelten
ein hinhaltender Kampf auf dem linken Flgel befohlen war. Eine Weile schien alles gutzugehen. Hasdrubal,
die Elefanten voraus, kam auf der Rechten gut vorwrts, und die Kelten hielten sich brav. Dann fiel Claudius Nero ihnen in den Rcken. Sie begannen zu weichen, und als Hasdrubal Ordnung stiften wollte, fiel er
im Getmmel. Damit verlor sein Heer jeden Zusammenhalt. Von Hasdrubal Barkas wird berichtet, er habe
eine Methode ersonnen, dank derer die Inder, die Elefantenlenker, ihre Tiere durch Sto mit einem scharfen
Meiel in eine bestimmte Nackenpartie tten konnten,
wenn diese im Kampfgewhl scheu wurden. Diese Methode feierte am Metaurus einen letzten Triumph.5
Claudius Nero lie den Leichnam des Barkiden suchen und den Kopf vom Rumpf trennen. Die rzte
muten ihn prparieren, so da der Konsul die schauerliche Beute dem verhaten Punier bersenden konnte.
Rmische Reiter nherten sich, aus Staub und Glast
des Sommertages auftauchend, den numidischen Vorposten am Straenkreuz vor den garganischen Bergen.
Die Numider machten sich mit ihren Wurfspiebndeln gefechtsbereit. Einer der Rmer schwenkte als Par- 232 -

lamentrzeichen einen grnen Laubzweig. Zwischen


den Reitern gewahrten die Numider zwei Mnner, die
sich mhten, im Laufschritt den rmischen Kavalleristen zu folgen. Einer der Rmer galoppierte vor und
rief den Numidern ein paar lateinische Worte zu. Dann
wurden die Mnner, Kriegsgefangene, losgelassen und
zu den Vorposten hinbergejagt. Einer von ihnen hielt
einen Kopf mit schwarzem Haupt- und Barthaar in der
Hand, eine wohlkonservierte Trophe. Es war das vom
Rumpf getrennte Haupt des Hasdrubal Barkas. Die beiden Gefangenen waren Hauptleute in seiner Armee gewesen. Inmitten der rmischen Reitergruppe konnte
man noch andere, mit Ketten beladene Kriegsgefangene erkennen. Ihr Anblick sollte deutlich machen, da
die zweite barkidische Armee aufgehrt hatte zu existieren.6
Die rmischen Reiter warfen ihre Pferde herum und
entfernten sich wieder. Ihr Auftrag war erfllt gem
dem Befehl des Konsuls Claudius Nero. Wie anders
war doch Hannibal im Vorjahr verfahren, als ein anderer Claudier im Kampf gegen numidische Reiter gefallen war!
Mit dem Scheitern der Entsatzoffensive verlosch die
letzte Hoffnung, da Hannibal den Krieg in Italien noch
aus eigener Kraft entscheiden konnte. Es scheint das
Schicksal Karthagos zu sein, da es untergehen soll. Die
Gtter sind nicht mit uns. Dies Wort Hannibals, als er
die Nachricht von der verlorenen Schlacht und vom Tod
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des Bruders erhielt, hat uns Plutarch berliefert.7 Im


Grunde verrt es den geschraubten Stil sptantiker Rhetorenschulen. Aber Stunden der Resignation waren ihm
jetzt sicherlich nicht mehr fremd. Horaz legt ihm die
Worte in den Mund: Alle Hoffnung, alles Glck unseres Namens ist tot, ist dahin. Hasdrubal ist nicht mehr.8
Nach der Kunde von der Niederlage am Metaurus
zog sich Hannibal wieder in die Waldberge von Bruttium zurck. Hier harrte er noch vier Jahre auf unteritalischem Boden aus, einem der riesigen Mhnenlwen
des marokkanischen Atlas vergleichbar, den die Jger
von allen Seiten umstellt hatten. Noch hegte er wie die
Oberbehrden in der Heimat die berzeugung, solange Hannibal in Italien stnde, wrde der Feind den
Sprung nach Nordafrika nicht wagen. Eben diese Operation leitete der jngere Scipio jedoch in den nchsten
Jahren ein, weil Hannibal zu groen Operationen nicht
mehr fhig war.
Hannibal schlug sein Hauptquartier in Kroton (Crotone) auf. Kroton war vor zwei-, dreihundert Jahren eine der glnzendsten und reichsten Stdte der Magna
Graecia Grogriechenlands gewesen. Hier hatte der
Philosoph, Mathematiker und Mystiker Pythagoras gelehrt, dessen verschlungene Weltdeutung auch in Karthago Anhnger gefunden hatte im Gegensatz zu allen anderen rationalistischen griechischen Philosophen.
Inzwischen hatte Hannibals Neffe Hanno Bomilkar
auf Drngen der bruttischen Zwlf-Stmme-Genos- 234 -

senschaft, die Reste der bereits arg zusammengeschmolzenen griechischen Bewohner nach Lokroi umgesiedelt.
Bruttier hatten von der Stadt Besitz ergriffen. Nun nisteten sich die Sldner des Puniers mit Weibern, Trodirnen und Soldatenkindern in den zum Teil leerstehenden Husern und Palsten ein.
Einst hatte Hannibal gehofft, er knnte durch den
khnen Zug nach Italien dem Gegner den entscheidenden Kriegsschauplatz aufzwingen, knnte Rom im eigenen Bereich zum Friedensschlu ntigen. Jetzt sah er
sich selbst ausmanvriert. Die Entscheidung fiel auf anderen Kriegsschaupltzen, in Sdspanien und dann endlich in Nordafrika selbst. Die karthagischen Oberbehrden konnten ihm nicht mehr viel Untersttzung geben,
da sie sich im eigenen Kernbereich nicht mehr sicher
wuten. Der offiziell auf dem Papier noch verbndete
Knig Philippos V. von Makedonien schlo im Jahre
205 v. Chr. einen Sonderfrieden mit Rom. Rom hatte es
verstanden, nicht nur den Aitolischen Stdtebund, sondern auch das westkleinasiatische Knigreich von Pergamon gegen ihn aufzubringen. Da Hannibal gleichwohl noch versuchte, auf die Entwicklung in Karthago
Einflu zu nehmen, lehrt die Entsendung seines Neffen Hanno Bomilkar in die Heimatstadt, die in diesen
Jahren erfolgte.
In dem gleichen Jahre 205 v. Chr., als das Kapitel
griechisch-makedonischer Politik fr Hannibal endgltig abgeschlossen war, lie er im Tempel der Hera La- 235 -

kinia bei Kroton, die die Rmer die lacinische Juno


nannten, zwei groe Erztafeln mit seinem Feldzugsbericht in punischer und griechischer Sprache aufstellen,
als htte er bereits gewut, da alles zu Ende war. Die
Tafeln stellten gewissermaen ein Vermchtnis an die
grogriechische Welt dar, zu deren Retter er sich gegenber Rom aufgeworfen hatte, weniger um der hellenischen Zivilisation willen, als fr Karthagos Sieg. Niemand hatte ihn recht begriffen. Noch kein Jahrzehnt
spter sollte der eitle Knig Philippos V. von Makedonien Roms eiserne Faust im eigenen Lande zu spren
bekommen.
Der Tempel der Hera, dessen Dach von 48 gewaltigen Marmorsulen getragen wurde und zu dessen Besitz eine Herde heiliger Rinder gehrte, lag unweit von
Kroton auf dem Lakinischen Vorgebirge. In Marmor
und bunten Farben ragte er hoch aus dem dunkelgraugrnen Fichtenwald, der die Berghnge bedeckte, ber
das Meer, auf dem sich kaum noch ein karthagisches
Schiff zu zeigen wagte. Der Sage nach hatte Herakles
den Tempel gestiftet zur Shne fr den Heros Lakinios, einen Knig der Bruttier, den er erschlagen hatte.
Hannibal mochte gehofft haben, die Erztafeln wrden alle Zeiten berdauern, zumal sie an heiliger Sttte
aufgestellt waren. Aber bald nach der Geburt Christi
geriet Kroton ganz in Verfall, der Kult der Hera Lakinia kam in Vergessenheit, die schtzenden Fichtenwlder wurden dem rmischen Flottenbau geopfert. Livi- 236 -

us, der unter Kaiser Augustus schrieb, hat die Tafeln


noch gekannt und sie als Quelle benutzt, soweit diese Inschriften in seine Konzeption paten. Dann verschwanden sie. Ihr Schicksal ist unbekannt 9

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X. Entscheidungsschlacht in Afrika
Von den Waldbergen des heutigen Kalabrien, des antiken Bruttium, aus fhrte Hannibal Jahr um Jahr Kleinkrieg gegen die Rmer. Diese bezeigten vernnftigerweise nicht viel Ehrgeiz, den Punier aus dieser Position
zu vertreiben. Die Blockade zu Lande gengte. Fast erschien die gebirgige Halbinsel wie ein letzter, dnner
Abglanz des barkidischen Heer-Vizeknigtums in Spanien. Hannibal herrschte wie ein Vizeknig ber das
Bergland mit seiner Zwlf-Stammes-Gemeinschaft,
und sehr viel verllicher als die launischen iberischen
Frsten waren die Huptlinge der Hirten, Jger, Holzfller und Khler Bruttiums auch nicht. Infolge des
Versiegens finanzieller Untersttzung von Karthago
war er sogar gentigt, eigene schlechte Mnzen schlagen zu lassen, um seinen zusammengeschmolzenen
Tausendschaften den ntigen Sold zahlen zu knnen.
Unterdes verteidigten die letzten beiden, rivalisierenden Strategen Mago Barkas und Hasdrubal Geskon
noch eine Weile den Rest des einstigen barkidischen
Vizeknigreiches in Spanien. Die groen Stammesfrsten, immer geneigt, sich den Gttern zu unterwerfen,
welche sich als mchtiger erwiesen, waren auf die Seite
des jngeren Scipio bergewechselt. 206 v. Chr. schlug
Scipio den ehrgeizigen Geskoniden Hasdrubal in der
nach dem Muster von Cannae angelegten Flgelschlacht von Ilipa. Nur ein schwerer Regensturm ver- 238 -

hinderte am Abend die volle Ausnutzung des Erfolges.1


Hasdrubal Geskon verlie Spanien. Die Entwicklung
in Afrika erschien ihm jetzt wichtiger. In dem gleichen
Jahr, in dem Hannibal seinen erzenen Kriegsbericht im
Tempel der lakinischen Hera bei Kroton aufstellen lie,
rumte sein Bruder Mago die letzten Sttzpunkte in
Spanien. Gades (Cadiz), die lteste phnizische Kolonie
auf iberisch-spanischem Boden, bekam darber noch
die Brutalitt zu spren, die in diesem jngsten Barkiden gelebt haben mu. Die schofet von Gades, die
obersten Gerichtsherren, hatten vermutlich bereits
heimlich, so whnte Mago Barkas, Verbindung mit Scipio gesucht. Mago schlug erbarmungslos zu, lie die
schofet (Sufeten) ans Kreuz schlagen, die Stadt restlos
plndern und den reichen Tempelschatz des Melkarth,
den die Griechen als gaditanischen Herakles bezeichneten, beschlagnahmen.
Der Tempelschatz lie sich zur Anwerbung neuer
Truppen verwenden. Vielleicht war Mago weniger aberglubisch und mystisch veranlagt als sein strategisch genialer Bruder. Nach altphnizischem Glauben mute
ihn nun der Baal (Herr) Melkarth strafen. Zur See ging
er mit dem Rest seiner Truppen nach den Balearen,
dem noch von Karthago behaupteten Sttzpunkt im
westlichen Mittelmeer, warb neue Truppen und landete
wohl noch im gleichen Jahr setzen wir die Affre von
Gades um die Wende 206/05 an an der Kste Ligu- 239 -

riens, im Raume des heutigen Genua oder La Spezia.


Die Ligurer, Reservoir karthagischer leichter Sold-Infanterie waren erbitterte Gegner Roms. Von Ligurien
aus wollte Mago Barkas wieder in die Poebene vorstoen, um die Kelten zu mobilisieren und auf solche
Weise die Rmer von anderweitigen Plnen, gegen den
Bruder in Bruttium oder gegen Nordafrika selbst, abzulenken. Anders ist diese realiter phantastische Diversion nicht zu deuten.
Alle diese Aktionen karthagischer Kriegfhrung in
der letzten Phase des mittelmeerischen Krieges waren
offenbar vllig unkoordiniert. Mago Barkas handelte
auf eigene Faust, erhielt aber noch den Segen und die
Untersttzung der heimischen Oberbehrden. Hannibal blieb sich selbst berlassen. Hasdrubal Geskon bezeigte offensichtlich in dieser Krise den Ehrgeiz, sich
selbst als Retter zwischen den abgewirtschafteten Barkiden und der Partei des Hauses Hanno zu offerieren.
Als neuer politischer Faktor in Nordafrika traten
jetzt, wie auch schon bei der rmischen Invasion whrend des Ersten Punischen Krieges, die Frsten der
berberischen Numider in Erscheinung. Nicht umsonst
hatte Rom durch Agenten bereits einen Aufstand in
Nordafrika auslsen knnen. Von Spanien aus knpfte
der jngere Scipio Beziehungen zum Oberhaupt des
mchtigsten Stammes, der Masaesyler im heutigen Algerien, an: Syphax. Dieser Frst beanspruchte den Knigstitel fr die Numider. Dem Beispiel der barkidi- 240 -

schen Rivalen folgend, die aus politischen Grnden


Ehebndnisse mit numidischen Prinzen gesucht hatten, gelang es Hasdrubal Geskon, dem Knig Syphax
seine sehr schne und intelligente Tochter Sophonisbe
als Gemahlin anzubieten. Damit war dieser Stammesknig zunchst einmal fr Karthago gewonnen. Und
dies wog um so mehr, als Scipio selbst am Hofe des
basileus zu Verhandlungen eingetroffen war.
Unterdes marschierte Mago Barkas 205/04 mit etwa 15.000 Mann und sieben Kampfelefanten in die Poebene ein, in der utopischen Hoffnung, diese Bewegung knne Rom zu gewaltigen Gegenanstrengungen
verfhren. Der Knig Syphax machte sich ans Werk,
den lngst aus dem barkidisch-karthagischen Verband
in Spanien ausgeschiedenen Prinzen Masinissa, Sohn
des Gala von Cirta, auszuschalten. Das gelang zunchst.
Der Knig Syphax, Alliierter seines neuen Schwiegervaters Hasdrubal Geskon, warf sich zum Herrn
von ganz Numidien auf. Darber hatte der Numider,
noch schlauer als die Punier sich gebend, die alten
Bndnisbeziehungen zu Rom noch keineswegs offiziell
aufgegeben. Er hatte sich nur mit Karthago arrangiert.
Und dies unklare, schwerverstndliche Rnkespiel fand
nun darin seine Krnung, da der knigliche Schwiegervater Hasdrubal Geskon, den listigen Numiderscheich berredete, er mge doch den Rmern klarmachen, er knne das ihm teure, unverletzliche
Bndnis mit Rom nur aufrechterhalten, bei Handlungs- 241 -

freiheit gegenber Karthago, wenn Rom sich verpflichte, auf eine Invasion in Nordafrika zu verzichten. Soviel Falschheit macht sich in der Politik selten bezahlt.
Immerhin aber konnte Hasdrubal Geskon fr den Augenblick fr sich in Anspruch nehmen, er sei der pfiffigste aller karthagischen Adligen und Herr der Situation. Die ihm und wohl auch seinem Clan verhaten
Barkiden verbrauchten sich in Italien. Der eine sa in
Bruttium fest, der andere ging in der Poebene Abenteuern nach.
Unterdessen verlegte der jngere Scipio das Gros
seiner Armee von Spanien nach Sizilien. Er selbst erschien in Rom, um die Ehrungen fr seine Siege entgegenzunehmen und auf eine Entscheidung in diesem
schier nicht endenwollenden Krieg zu dringen. Dies
geschah mit der khnen, aber angesichts allgemeiner
tiefer Erschpfung sehr unpopulren Sentenz: Der
Krieg habe noch gar nicht richtig begonnen, er fange
jetzt richtig an. Scipio verlangte die Invasion im Kerngebiet von Karthago. Hauptschlichster Wortfhrer der
breiten Opposition im Senat war der alte Fabius Maximus. Nach hitzigen, langen Debatten und nachdem
Scipios Gegner ihm noch einen Skandal wegen des unmglichen Benehmens eines seiner Unterfhrer auf Sizilien anzuhngen versucht hatten, erhielt er die Genehmigung zur Landung in Nordafrika. Einmtigkeit
bestand wenigstens darber, da man sich auf die verschlungene Verhandlungstaktik des sogenannten K- 242 -

nigs der Numider, Syphax, nicht einlassen knne und


drfe. Nicht ganz zu Unrecht erblickte man darin eine
verschleierte Erpressung.
Im Sommer 204 v. Chr. landete Scipio mit 35.000
Mann beim Schnen Vorgebirge im Raum von Utika
nrdlich von Karthago. Der mchtigste Mann in Karthago war zu dieser Zeit unzweifelhaft Hasdrubal Geskon als Stratege. Gemeinsam mit seinem kniglichen
Schwiegersohn Syphax blockierte er das rmische Invasionsheer im Winter 204/03 v. Chr. bei Utika. Anzugreifen getraute sich der Geskonide nicht. Er baute
von neuem auf Verhandlungen. Knig Syphax als Vermittler unterbreitete den Rmern ein Waffenstillstandsangebot: Bedingung war die Rumung aller noch von
beiden Parteien besetzten Gebiete. Die Karthager gaben Bruttium und die noch in ihrer Hand befindlichen
unteritalischen Stdte auf, das rmische Invasionsheer
verlie Nordafrika. Auf Grund dieses Waffenstillstandes sollten danach Friedensverhandlungen beginnen.
Scipio versprach, alles grndlich zu bedenken. Aber er
gedachte nicht, diese Verhandlungen jemals zum Abschlu zu bringen.
Dafr berfiel er im Frhjahr 203 v. Chr. eines nachts
das groe, schlecht gesicherte Lager der karthagischnumidischen Armee bei Utika. Zelte und Htten wurden in Brand gesteckt, Tausende von Menschen und
Tieren fanden den Tod in den Flammen. Das karthagisch-numidische Heer lste sich in Panik auf. Doch
- 243 -

Hasdrubal Geskon gab noch nicht auf.2 Gemeinsam


mit dem bereits wieder unsicher gewordenen Knig
Syphax reorganisierte er die Armee und erlitt eine
zweite schwere Niederlage. Auf den Groen Feldern
am Bagradas-(Medjerda-)Flu kam es zur Schlacht. Syphax strzte im Getmmel mit seinem Pferd und wurde gefangengenommen. An seiner Stelle wurde nun der
zu Scipio bergewechselte junge Prinz Masinissa, einst
barkidischer Reiter-Kommandeur in Spanien und auf
Grund alter Stammesfehden ein Todfeind des Syphax,
Herrscher ber alle Numider.
In Karthago rstete man zum letzten Kampf. Die
halb vergessene Miliz, die Adelsgarde, eine Reitertruppe aus Shnen der Oberschicht, wurde in Bereitschaft
versetzt. Hasdrubal Geskon, verantwortlicher Stratege
bei der Niederlage am Bagradas, trat von der Bhne ab.
Appian will sogar wissen, man habe ihn vor Gericht ziehen wollen, was wohl heit, vor die Staatskontrolle der
Hundertvier; diese htten ihn in contumaciam zum
Tod verdammt. Tatschlich aber war der Ex-Stratege
nicht auffindbar: Er fhrte wohl im tunesisch-algerischen Grenzland einen Partisanenkrieg gegen die Invasoren. Hannibals Neffe, Hanno Bomilkar, erhielt das
Amt des Strategen. Und jetzt, in uerster Bedrngnis
entschlo man sich, Hannibal und die Reste seiner Armee nach Nordafrika zurckzuholen. Die Oberbehrden entsandten ein Transportgeschwader, dem zum
Schutz etliche Kriegsschiffe beigegeben wurden.
- 244 -

Die Lage Karthagos verschlechterte sich, nachdem


ein Angriff der Flotte auf die rmischen Kriegsschiffe
am Landungsstrand fehlgeschlagen war. Darum ist es
denkbar, da die Hundertvier wenigstens noch versucht haben, Staatsrache an dem besiegten Strategen
Hasdrubal Geskon zu ben. Noch whrend Kuriere
und die Transportflotte fr die Evakuierung der Armee
Hannibals unterwegs waren, gelangte man bei den
Oberbehrden zu dem Schlu, das beste sei, dem rmischen Feldherrn Frieden anzubieten. Eine Waffenstillstandskommission begab sich in das rmische Hauptlager, das inzwischen nach Tunes (Tunis), 20 Kilometer
vor Karthago, verlegt worden war. Beim Empfang
durch den rmischen Oberbefehlshaber warfen sich die
wrdigen Gerusiasten nach altorientalischer Sitte zu
Boden und kten den Fu des Siegers. Der stolze, von
Griechen erzogene rmische Aristokrat, der die Proskynese nicht kannte, war von soviel scheinbarer Unterwrfigkeit unangenehm berhrt.
Er stellte khl seine Bedingungen: Aufgabe aller Positionen Karthagos auerhalb Afrikas, 5.000 Talente
Kriegsentschdigung und die Reduzierung der Kriegsflotte auf 20 Schiffe. Bei diesem Punkt strubten sich
die Vertreter der Gerusia, wenngleich sie die Kontakte
nicht abbrachen. Vielmehr beschlo man in Karthago,
zu Schiff eine Gesandtschaft nach Rom zu schicken.
Kuriere und Transporter waren nicht nur nach Unteritalien, sondern auch nach Ligurien unterwegs. Auch
- 245 -

das Expeditionskorps des Mago Barkas sollte das Heer


in Nordafrika auffllen. Doch inzwischen war Mago in
der Gegend von Mailand von dem rmischen Prokonsul Ceteghus gestellt, geschlagen und im Kampf schwer
verwundet worden. Nur Trmmer seines Korps konnten noch eingeschifft werden. Er selbst starb auf der
Rckreise an den Folgen seiner Verwundung.3 Offenbar blieben jedoch einzelne karthagische Verbindungsoffiziere bei Kelten-Stmmen zurck. Jedenfalls brach,
wohl noch im Jahre 203, in der Poebene unter Fhrung
eines Puniers namens Hamilkar eine neue Aufstandsbewegung aus, die den Rmern geraume Zeit schwer
zu schaffen machte.
Inzwischen erscheinen die Kuriere aus Karthago bei
Hannibal in Kroton. Die Heimat rief ihn zurck. Die
Boten berichteten von der ungnstigen Entwicklung in
Nordafrika, vom Wirrwarr unter den Regenten. Sie hatten vermutlich schon Kenntnis von deren Absicht, mit
Scipio einen Waffenstillstand auszuhandeln und Frieden mit Rom zu schlieen. Keine Quelle verrt mehr,
ob sich Hannibal gegen die Idee eines Friedensschlusses aufgelehnt hat. Der rmische Historiker Livius hat
uns nur einen etwas pathetisch klingenden Ausbruch
der Bitternis berliefert:
Jetzt rufen sie mich schon nicht mehr durch versteckte List, sondern offen zurck, sie, die durch Verweigerung von Truppen und Geld schon lange mich
zurckzerrten. Meine Sieger wurden nicht die Rmer,
- 246 -

die ich so oft geschlagen habe, sondern die Gerusia


von Karthago mit ihrem Parteiha. Und ber diesen
meinen schimpflichen Abzug wird Scipio nicht lauter
frohlocken als Hanno, der meine Familie, weil er es
durch andere Mittel nicht vermochte, unter den Trmmern Karthagos begrub.4
Mag sein, da solche Worte gefallen sind. Wahrscheinlich gab sich Hannibal in diesen Stunden, in denen er Abschied von allen groen Plnen nehmen mute, sehr bitteren Empfindungen hin. Der Familienha
zwischen Barkiden und Hannoniden war Tradition, und
seinen Hauptwidersacher in Karthago konnte er mit
Recht in dem alten Hanno dem Groen erblicken. Tatsache war auch, da die Heimat ihn in den letzten Jahren ohne Hilfe gelassen hatte. Ob das nun allein auf
den Familienstreit der Huser Hanno und Barkas zurckzufhren war, ob sich alles mit Partei-Ranknen
erklren lie oder ob einfach auch die Mittel fr eine
grozgige Kriegfhrung in Unteritalien nicht mehr
ausreichten, zumal eine zentrale Kriegsleitung gnzlich
fehlte, vermgen wir nicht mehr sicher zu entscheiden,
wie es auch vermutlich Hannibal in Kroton in diesem
Augenblick gar nicht zu bersehen vermochte.
Mit Sicherheit knnen wir erschlieen, da der Verlust der spanischen Silberminen der Finanzkraft Karthagos einen schweren Schlag versetzt hatte. Die Finanzkrise mu der Friedenspartei, mu den Anti-Barkinern
erheblichen Auftrieb gegeben haben. Obendrein erstand
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dem Haus Hanno in diesen Jahren ein neuer Sprecher,


der mit den Massen umzugehen verstand, Hasdrubal
mit dem Beinamen Eriphos. Das griechische Wort
bedeutet Bckchen. Weshalb dieser Hasdrubal einen
solchen Spitznamen fhrte, wissen wir nicht.5
Als Soldat hatte Hannibal dem Befehl der Oberbehrden zu gehorchen. 2.000 Kelten und 10.000 Mann
schwerer Infanterie, darunter Reste der alten spanischafrikanischen Garde und bruttische Sldner, gingen
mit ihm an Bord. Von Elefanten und Reiterei sagen die
Quellen nichts. Vielleicht fehlte es fr sie an den ntigen Transportmitteln? Vielleicht aber waren die Elefanten auch den harten Wintern im bruttischen Bergland erlegen. Dafr ist bezeugt, da Hannibal an etlichen wichtigen Punkten Besatzungen in Bruttium zurcklie. Das entsprach schon allein diplomatischen
berlegungen, ganz abgesehen davon, da er sich mglicherweise Gedanken ber eine sptere Rckkehr gemacht haben mag. Bei allen Verhandlungen mit Rom
muten die auerafrikanischen Gebiete Karthagos eine
Rolle spielen. Mindestens bildeten sie ein Faustpfand,
das man nicht einfach verschenken konnte.
Die rmische Geschichtsschreibung hat uns dafr
ein wundervolles Greuelmrchen berliefert, das den
Abzug des treulosen und grausamen Puniers aus Italien, dieser Geiel Roms, ins rechte Licht rcken sollte.
Danach strmten um Kroton viele alte Mitstreiter Hannibals aus Lukanien und Bruttium zusammen, als sie
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von Hannibals Abfahrt erfuhren, um im Heiligtum der


Hera Lakinia Schutz zu suchen. Der Gtter verachtende Punier habe daraufhin befohlen, diese Italiker allesamt der Gttin zum Opfer zu bringen, das heit sie
abzuschlachten. Eine solche Geschichte eignete sich
vorzglich dazu, unter den italischen Vlkern den Ha
auf alle Punier zu schren.6 Nicht genug damit: Man
schilderte auch seine Abfahrt von Kroton in dsteren
Farben: Vom Tempel der Hera sei dieser Mensch zu
seinem Schiff herabgestiegen, und kaum je habe ein
Emigrant mit solcher Trauer im Herzen sein Vaterland
verlassen wie Hannibal Italien verlassen habe.7
Damit wollte man ausdrcken, Hannibal habe im
Grunde bereits den Krieg verlorengegeben, als er Kroton verlie. Da dies die erste vieler schwerer Stunden
war, die ihn noch erwarteten, hat er sicher empfunden.
Da er den Krieg noch nicht fr verloren ansah, bevor
er die letzte groe Schlacht geschlagen hatte, sollte die
Zukunft sehr bald lehren.
Inzwischen hatte die rmische Flotte trotz der Waffenstillstands- und Friedensgesprche, die Blockade des
Hafens von Karthago verstrkt, womit sie freilich ihre
Krfte im Norden festgelegt hatte. Hannibals Absicht
war es offenbar von vornherein, keineswegs in Karthago selbst zu landen, wo man ihm allzu leicht die Operationsfreiheit nehmen konnte, er setzte seine bescheidene Armee viel weiter sdlich an Land. Im Herbst
oder Anfang des Winters 203 v. Chr. wurden die Trup- 249 -

pen bei Leptis (Lebda) im sdlichen Tunesien8 ausgeschifft, in dessen Bereich die Barkas umfangreiche
Landgter besaen. Von hier aus marschierte Hannibal
nach Norden bis Hadrumet, wo ihm sein Neffe und
vormaliger Unterbefehlshaber Hanno Bomilkar die
Heimatarmee bergab.9
In Karthago schlug die Stimmung wieder um, als
bekannt wurde, Hannibal sei in Afrika erschienen. Inzwischen traf freilich die karthagische Gesandtschaft
aus Rom wieder ein. Sie hatte alle Bedingungen angenommen, die Scipio przisiert hatte, und der Senat wiederum hatte Scipio das Placet gegeben. Damit war auch
die Abwrackung der Flotte bis auf einen kmmerlichen
Rest besiegelt.
Hannibal blieb zunchst fr den Winter in Hadrumet stehen. Ob er Einflu auf die politischen Entscheidungen in Karthago zu nehmen versucht hat, ist
nicht berliefert. Wir kennen nur einige sehr verworrene und merkwrdige Mitteilungen ber die Ereignisse in und um Karthago aus diesem Winter 203/02 v.
Chr. Danach haben etliche Karthager versucht, eine
rmische Delegation zu ermorden, die sich auf der Reise zu Scipio befand. Ferner wurden rmische Getreidetransporter, die bei Tunes gestrandet waren, geplndert. Zum dritten kam es offenbar in Karthago zu
schweren Unruhen. Die Wut des Volkes richtete sich
vor allem gegen Hasdrubal Geskon (der inzwischen
wohl wieder in die Stadt zurckgekehrt war). Der Pa- 250 -

last des Geskon-Sohnes wurde gestrmt, der Unselige


flchtete in das Grabmal seines von den Sldnern ermordeten Vaters und gab sich selbst den Tod, indem
er Gift nahm.10
Aus diesen schwer entwirrbaren Erzhlungen lt
sich nur entnehmen, da Karthago einen unruhigen
Winter erlebte. Wir wissen auch, da etliche karthagische Oligarchen nach dem Pbelaufruhr nicht etwa
Schutz bei Hannibal, sondern bereits beim Feind, bei
Scipio, suchten. Mglicherweise war der Aufruhr von
der Friedenspartei gegen Kriegsverlngerer angezettelt worden. Der Waffenstillstand ging jedenfalls zu
Ende, ohne da ein Friede geschlossen wurde.
Hannibal verbrachte den Winter damit, bei Hadrumet die letzte groe Armee Karthagos zu formieren
und nach seinen Vorstellungen zu schulen. 12.000 Mann
Kerntruppen hatte er selbst mitgebracht. Dazu kamen
einige Verbnde Magos aus Ligurien, 12.000 Mann karthagischer Brgeraufgebote, die wohl Hanno Bomilkar
kommandiert hatte, 1.200 Mann berittener Adelsgarde
von Karthago, 2.000 numidische Reiter unter einem
Scheich namens Tychaios, einem Vasallen des unglcklichen Knigs Syphax, sowie 80 Kampfelefanten.11
Noch einmal brachte man Geld fr Werbungen zusammen. 12.000 Sldner iberisch-spanischer Abkunft, von
den Balearen und aus Ligurien wurden zusammengetrommelt. Diese gewaltigen Anstrengungen wren
nicht denkbar, wenn nicht ungeachtet aller Wirren in
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Karthago ein Consensus zwischen Hannibal, dem


Stadtknig, den Sufeten und der Gerusia bestanden
htte.
Doch weder der Mobilisierung der letzten Silberreserven noch Gebet und Opfer fr die Gtter der Barkas, den Herrn Shannim, die Herrin Tanit und den
Herrn Haddad, den karthagischen Mars, noch Fluch
und Prgelschlag alterprobter Exerziermeister Hannibals vermochten diesem Heer aus heterogensten Elementen jenen Geist einzuflen, der einst das hellenistisch geschulte Berufsheer erfllt hatte, mit dem Hannibal nach Italien marschiert war und mit dem er seine
groartigen Siege ber Rom erfochten hatte. Diese Armee existierte nur noch in einem Restbestand von
schwerer Infanterie. Nur mit einer derart hart gedrillten Berufsarmee waren die hchst unkonventionellen
Manver in den weit zurckliegenden Schlachten an der
Trebia, am Trasimenischen See oder bei Cannae ausfhrbar gewesen. Bei diesem Heer konnte sich Hannibal
hchstens auf ein Drittel der Mannschaft verlassen.
Darin ist wohl der Grund dafr zu suchen, weshalb er
fr seine letzte Schlacht ein hchst konventionelles Rezept whlte.
Das Jahr 202 v. Chr. zog herauf. Hannibal entschlo
sich zur Offensive. Es mute etwas geschehen, solange
Scipio in Nordafrika stand. Mit rund 36.000 Mann
schwerer und leichter Infanterie, 3.500 Reitern und dem
starken Elefantenkorps (80 der Riesentiere) marschier- 252 -

te er in nordwestlicher Richtung auf Zama, das etwa


140 Kilometer sdwestlich von Karthago lag (wahrscheinlich identisch mit der Stadt Zama Regia der rmischen Kaiserzeit und dem heutigen Dorfe Jama in
Tunesien). Hannibal whlte diese Marschrichtung, um
seinen rtselvoll-genialen Gegner so weit wie mglich
von seiner Kstenbasis wegzulocken, in der Annahme,
da dieser versuchen wrde, die letzte karthagische
Feldarmee so rasch wie mglich auszuschalten. Nahm
Scipio diese Herausforderung an, so mute er sich sozusagen mit verkehrter Front schlagen, mit den ewig
unsicheren Numider-Frsten in Westtunesien und Ostalgerien im Rcken. Mochten diese auch heute mit dem
Prinzen Masinissa an der Spitze berwiegend auf Rom
setzen, so wie sie zuvor auf Hasdrubal Geskon gesetzt
hatten sie wrden stets mit den strkeren Bataillonen
gehen. Die Numider kannte man im Hause Barkas seit
den alten Ehebndnissen gut genug.12
In der Einschtzung der Reaktionen des jngeren
Scipio tuschte sich Hannibal nicht. Whrend er eine
Weile bei Zama verhielt, um sich ber die Bewegungen
des Gegners zu orientieren, marschierte der Rmer von
Tunes aus im Tal des Bagradas (Medjerda) aufwrts gen
Sden. Etwa 45 Kilometer nordwestlich von Zama legte auch Scipio einen Halt ein, um seinerseits die Lage zu
erkunden. Er mute auch das Eintreffen des NumiderKorps von Prinz Masinissa 4.000 Reiter und 6.000
Leichtbewaffnete abwarten. Scipio war gentigt, sei- 253 -

nerseits eine Entscheidung herbeizufhren. Er wute


sehr wohl, da ein neuer endloser Krieg keineswegs die
Billigung des Senates in Rom mehr finden wrde.
Scipio verfgte mit 29.000 Legionren ber weniger
schwere Infanterie als Hannibal. Doch diese Legionssoldaten waren, ursprnglich Milizen aus Ackerbrgern und Bauern, in den Jahren des Krieges erstklassige Feldsoldaten geworden. Dazu kamen noch 2.500
Mann rmischer Kavallerie und das Korps Masinissas.
Hannibal hatte die alte berlegenheit an erstklassiger
Kavallerie eingebt. Daran nderte nichts, da sich
bei seinem Heer noch ein Numiderprinz, Gatte einer
seiner Nichten, einfand, Maesotylos (lateinisch Mazaetullus) mit vielleicht 1.000 Reitern.
Hannibal setzte auf die zahlenmige berlegenheit an schwerem Fuvolk und auf die halbmechanische (nie ganz zu berechnende) Stokraft der starken
Elefanterie. Dabei kam es darauf an, die schwere Infanterie je nach deren Schlagkraft in Etappen einzusetzen.
Kam es zur Schlacht, gedachte er eine ganz hellenistisch
konventionelle Durchbruchsschlacht zu schlagen, um
das Zentrum des Gegners zu zerschmettern. Das war
zwangslufig der Abschied von genialen Konzepten
der Vergangenheit. Der Feldherr Hannibal war auf
sonderbare Art auch in Nordafrika bereits ausmanvriert. Ob er das alles empfunden hat? In jedem Fall
konnte er der Entscheidung nicht ausweichen; im Gegenteil er wollte eine Entscheidung um jeden Preis!
- 254 -

Vor der Schlacht in der groen Ebene sdlich von


Zama hat Hannibal ein Gesprch mit seinem ihm unbekannten Gegner Scipio gefhrt, wir mssen denken,
auf sein Ersuchen.13 Mglicherweise lie sich noch eine politische Lsung finden. Hannibal bot den Verzicht
auf alle auerafrikanischen Positionen an, kritisierte die
verlangte Kriegsentschdigung als zu hoch und lehnte
die Abrstung der Kriegsmarine ab. Diese Diplomatie
vor bereits aufmarschierten Heeresfronten, die wiederum nicht denkbar war ohne Absprache mit den Regenten daheim auf der Byrsa und im Justizpalast, sollte
wohl dazu dienen, den Willen Karthagos zu unterstreichen, einen tragbaren Frieden zu schlieen und damit
den Gegner moralisch ins Unrecht zu setzen, sofern
dieser Verhandlungen ablehnte. Scipio lehnte ab. Die
Schlacht rollte an.
Am Tag nach der Unterredung formierten sich beide Armeen. Scipio stellte seine Manipel in den drei
Treffen der Principes, Hastati und Triarier nicht wie
blich schachbrettfrmig auf, sondern genau hintereinander, so da sich in der Front Gassen ergaben. Damit wollte er den zu erwartenden Elefantenangriff ableiten. Die Reiterei kam auf die Flgel, links die Rmer
unter dem Tribun Laelius, rechts die Numider unter
Masinissa.
Hannibal bildete vier Treffen. Das erste gaben die 80
Elefanten ab, deren Gefechtstrme mit Wurfschtzen
gespickt waren. Das zweite Treffen machten 14.000
- 255 -

Mann neugeworbener Soldtruppen aus, die er seinem


alten Kameraden Mago Saunites anvertraut hatte. Das
dritte Treffen, die karthagische Brgerwehr, kommandierte sein Neffe Hanno Bomilkar. Das vierte Treffen
bernahm er selbst mit 10.000 Veteranen aus seinen
ruhmreichen Feldzgen. Auf den Flgeln postierte er
die Kavallerie, die sogenannte Adelsgarde und die Numider unter dem Scheich Tychaios.14
Hannibal nahm nach genauem Studium der in Spanien erfolgreich angewendeten Taktik seines Gegners
an, dieser wrde versuchen, mit seinem ersten Infanterietreffen die karthagischen Krfte frontal zu binden,
um dann mit den beiden anderen Treffen zur Umfassung nach der Manier von Cannae anzusetzen. Dieser
Mglichkeit setzte er in der Theorie eine in der Antike
bis dahin unbekannte Taktik entgegen: die Bildung einer Schlachtreserve, eben dem vierten Treffen mit dem
Veteranenkorps unter seiner persnlichen Fhrung.
Diese Idee war so vollkommen neuartig, da viele seiner, keineswegs auf seine Knste eingeschworenen Unterfhrer sie nicht begriffen. Sie machte die Schlacht
von Zama zum Exempel fr die Kriegsgeschichte und
kostete Hannibal vielleicht den Sieg, weil er ein psychologisches Moment in diesem buntgewrfelten Heer
unterschtzte: die entmutigende Wirkung der Zurckhaltung der Elite, whrend andere Einheiten sich verbluteten, was bei dem alteingewurzelten Mitrauen aller
karthagischen Sldner gegen die Eigensucht punisch- 256 -

aristokratischer Strategen eine verheerende Wirkung haben mute.


Bewut erffnete Hannibal die Schlacht mit dem
Angriff der Kampfelefanten und verstellter Flucht seiner Reiterei auf den Flgeln, um die berlegenen gegnerischen Schwadronen erst einmal vom Kampfplatz
fortzulocken. Die Attacke der grauen Riesentiere wurde unter ungeheurem Getse rmischer Lrmtrompeten und einem Geschohagel der leichten Infanterie zerschlagen, bevor die Tiere und die Besatzung in den
Trmen recht zur Wirkung kamen. Ein Groteil der
Kolosse brach, scheu geworden, nach rechts und links
aus, diejenigen Elefanten, die bis an das erste rmische
Treffen gelangten, wurden in die befohlenen Gassen
gedrngt, wo sie wenig Schaden anrichten konnten. Etliche der Riesentiere stifteten auch noch auf den Flgeln Verwirrung unter der karthagischen Reiterei. Von
Hasdrubals Methode zur Ttung nervs gewordener
Elefanten hren wir nichts.
Die erste Phase der Schlacht war also ein Fehlschlag;
die zweite scheint zu gelingen. Auf den Flgeln lassen
sich Rmer und Numider zur Verfolgung der scheinbar
ausweichenden karthagischen Kavallerie verfhren. Damit kann Mago Saunites das rmische Zentrum mit
dem Sldnerhaufen angreifen. Die Sldner, Iberer, Mauren, Ligurer, die sich zum Kampf mit Schweinefett und
Mastixl zu salben pflegen und einen scheulichen Gestank entfalten, Kelten, Balearen schlagen sich besser,
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als man erwartet hatte. Dann jedoch klappte das Zusammenwirken des zweiten und dritten Treffens nicht,
vielleicht auch darum, weil der Feldherr, Hannibal, im
vierten Treffen unter den riesigen Staubwolken des
Kampfgewhls keine klare bersicht mehr hat, weil
Adjutanten nicht durchkommen oder weil die einheitliche Befehlsfhrung bei einem solchen Infanteriekampf
von Mann gegen Mann berhaupt uerst schwierig ist.
Das dritte Treffen stand noch, auf Befehle wartend.
Die Sldner, die sich pltzlich ohne rechtzeitige Untersttzung sahen, argwhnten Verrat. Der alte Ha gegen
die arglistigen Punier, die alle opferten, nur sich selbst
nicht, brach durch. Sie fluteten zurck, gegen das dritte
Treffen. Hanno Bomilkar lie die Spiee fllen. An diesem Wall von Erzspieen prallten die kopflos gewordenen Sldner ab. Die dritte Phase des Schlachtplans von
Hannibal hatte sich somit ebenfalls als Fehlschlag erwiesen; das Ineinandergreifen der beiden Infanterietreffen hatte nicht funktioniert.
Noch schien nicht alles verloren. Aber es brauchte
jetzt Zeit, um die Treffen wieder zu ordnen. Hannibal
warf jetzt alles in die Schlacht, was er noch hatte, die
Brgerwehren des Neffen und die bislang ausgesparte
Reserve, das Veteranenkorps. Vielleicht gelang es doch
noch, Scipios Zentrum zu durchstoen. Auch bei den
Rmern zeigten sich Ermattungserscheinungen. Whrend die Infanterieschlacht in der heien Sonne, in Staub
und Blut und Dunst noch weiterging, ertnte pltzlich
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im Rcken der karthagischen Einheiten gellendes


Kampfgeschrei. Die rmische und die numidische Reiterei jagten heran, nachdem sie die Reiter Hannibals
aus dem Felde geschlagen hatten. Dies war das Ende.
Die Schlacht und der Krieg waren verloren.
Die Veteranen verkauften ihr Leben teuer. Sie schlugen sich bis zum letzten Mann. Mago Saunites und
Hanno Bomilkar werden nach Zama nirgends mehr erwhnt, sie sind vermutlich in der Schlacht geblieben.
Hannibal selbst ritt mit einem kleinen Gefolge nach Hadrumet zurck. Er suchte nicht den Tod in der Schlacht,
weil er wute, da erst jetzt fr den geschlagenen Feldherrn und fr die Heimatstadt die schwerste Stunde
kam. Und dieser Wendung wollte er nicht ausweichen.
Der Tod auf dem Schlachtfeld wre zu billig gewesen.
Die Sitte der Vorvter, sich nach verlorener Schlacht
dem Selbstopfer auf dem Scheiterhaufen zu berantworten, schien wenig sinnvoll. Allenfalls drohte ihm
jetzt die Klage vor dem traditionellen Staatskontrollhof
der Hundertvier. Aber auch die Hundertvier hatten
sich berlebt.
Von Hadrumet aus begab sich Hannibal nach Karthago, der Stadt, die er als Kind verlassen hatte. Kuriere
hatten die Niederlage bereits gemeldet. Die Oberbehrden muten sich noch hrtere Bedingungen diktieren lassen, nachdem sie eilends eine Gesandtschaft zu
Scipio geschickt hatte. Karthago mute nicht nur alle
berseeischen Posten rumen, sondern auch Masinis- 259 -

sas Anspruch auf alle Gebiete in Nordafrika anerkennen, die nach dessen Meinung Numidien gebhrten.15
Die Kriegsflotte wurde auf zehn Schiffe reduziert. Auerhalb Afrikas durfte Karthago berhaupt keinen Krieg
mehr fhren; in Nordafrika durfte es Verteidigungsmanahmen nur ergreifen, wenn der Senat von Rom
das billigte. Die Kriegsentschdigung wurde auf 10.000
Talente festgesetzt, zahlbar in 50 Jahresraten. Hundert
Shne des karthagischen Adels sollten als Geiseln nach
Rom gehen.
In Karthago sprach sich Hannibal vor der Gerusia
und dem Dreihunderter-Rat fr die Annahme dieser
Friedensbedingungen aus. Das hatte offensichtlich niemand erwartet, am wenigsten die Partei der Hannoniden. Es gab Abgeordnete, die sich leidenschaftlich fr
eine Fortsetzung des aussichtlos gewordenen Krieges einsetzten, selbst auf die Gefahr hin, da Karthago
belagert werden wrde. Ein Trger des Namens Geskon, vielleicht ein Verwandter des so schrecklich ums
Leben gekommenen Hasdrubal Geskon, wandte sich
mit wutverzerrtem Antlitz gegen Hannibal und sprang
auf die Rednertribne. Da ri diesem die Geduld: er
warf ihn hinunter in die Ratsversammlung. Dann bezwang er sich und sagte mit ruhiger Stimme: Brger,
bedenkt, als neunjhriger Knabe verlie ich die Stadt.
Die Regeln des Krieges, in denen man mich von Kindheit an unterwiesen hat, soll ich ja wohl so ziemlich begriffen haben. Allein ber die Rechte der Stadt und des
- 260 -

Gerichts, ber Gesetze und Gebruche habe ich Eure


Belehrung ntig.16
Dann folgte noch einmal die eindringliche Mahnung, man mge diesen Frieden annehmen. Wolle man
ein briges tun, dann knne man nur zu den Gttern
flehen, da Rom diese Bedingungen besttigt 17
Stadtknig, Sufeten, Gerusie, die Dreihundert, die
Volksversammlung beugten sich dem Rat ihres Strategen. Nachdem man mit Scipio einen Waffenstillstand
vereinbart hatte, reiste eine karthagische Gesandtschaft
unter Fhrung des Hasdrubal Eriphos nach Rom. Dort
hielt dieser merkwrdige Anwalt des Friedens und des
Volkes eine uerst peinliche Rede vor dem Senat. Er erdreistete sich darin zu behaupten, htte Karthago auf ihn
und Hanno gehrt, htten sie die Friedensbedingungen,
um die sie jetzt bitten mten, selbst fixieren knnen.
Als Hasdrubal Eriphos geendet hatte, fragte ihn ein
Senator, bei welchen Gttern die Karthager eigentlich
den Frieden zu beschwren gedchten? Den alten Gttern gegenber, bei denen sie den Frieden von 241 beschworen htten, seien sie doch eidbrchig geworden.
Hasdrubal Eriphos, vom Parteiha geplagt und dennoch sprichwrtlich schlau wie ein Punier, erwiderte:
Bei denselben, deren Rache jetzt die Bundbrchigen
so sichtbar verfolgt.18
Der Friede wurde geschlossen, zu den von Hannibal
hingenommenen, harten Bedingungen. Hannibal zog
sich in den Stadtpalast der Barkas in der Gartenvor- 261 -

stadt Megara zurck. Auf See vor dem Hafen lie Scipio, den seine Legionre knftig den Africanus nannten, 500 von den Karthagern ausgelieferte Kriegs- und
Transportschiffe verbrennen, und die dsteren, riesigen
Rauchwolken mu man auch im Adelsviertel sehen haben knnen.
Die erste Krise kam, als die erste Rate der Kriegsentschdigung fllig wurde und niemand recht wute,
wie man diese begleichen sollte. Hannibal wurde Zeuge
der Verwirrung im Justizpalast. Er lchelte still, so erzhlt uns Livius. Da fuhr Hasdrubal Eriphos wie ein
Tiger auf ihn los: Wie kannst Du noch lcheln, Du,
der Du die Ursache allen Unglcks bist?
Hannibal erwiderte: Wenn Ihr in mein Innerstes
sehen knntet, so wrdet Ihr feststellen, da dieses Lachen aus einer Brust kommt, die durch das Unglck
des Vaterlandes fast empfindungslos geworden ist. Und
doch ist mein Lachen lange nicht so unzeitig wie Eure
albernen Klagen. Da httet Ihr weinen sollen, als uns
die Waffen, die Schiffe genommen wurden, als uns verboten wurde, ohne Erlaubnis von Rom Krieg zu fhren. Mit dieser Wunde empfingen wir den Todesstreich.
Doch Euch erbittert nur eine Einbue an Geld. Jetzt
heult Ihr, als ob der Staat zu Grabe getragen werden
soll. Ihr, die Ihr aus Eurem Vermgen mit Leichtigkeit
die fllige Rate zahlen knnt. Ich frchte, Ihr werdet allzubald einsehen mssen, da dieses bel, worber Ihr
heute jammert, noch das kleinste ist.19
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XI. Gegen Rom bis zum Tod


von eigener Hand
Reform in Karthago Emigrantenschicksal
Ein Feldherr, der nach der Niederlage fr den Frieden
statt fr einen heroischen Untergang pldiert, verdient
zwar den Respekt der Historiker, kann aber nicht immer auf das Verstndnis der eigenen Nation rechnen.
In Karthago war das offenbar anders. Die Volksmassen waren hier des Krieges so mde wie die Plebejer in
Rom. Dennoch gab es in der herrschenden Oligarchie
eine Menge Leute, die nach der Niederlage bei Zama
der Meinung waren, man msse sich nun so entschlossen erzeigen wie die Rmer nach der Schlacht von Cannae; man msse eine lange Belagerung der Stadt in
Kauf nehmen, weil auch die Rmer des Krieges berdrssig seien.
War dies nicht die Stunde des Hauses Barkas, um
mit dem friedwilligen Haus Hanno abzurechnen, um
sich zum Herrn der Stadt aufzuwerfen? Hannibal hat
sich anders entschieden, wenn man will, nicht als Soldat, der den Tod in der Schlacht als das hchste Ziel
menschlichen Daseins ansieht, sondern als khl rechnender punischer Kaufherr, wie dies seine Ahnen gewesen waren. Es galt die Substanz der Stadt zu retten,
fr bessere Zeiten.
Er handelte in den politischen Wirren der Zeit des
Friedensschlusses freilich als Soldat, auch dem Amt
- 263 -

nach. Seine Funktion innerhalb der Oligarchie und ihrer Oberbehrden war immer noch diejenige des Strategen (zwar nicht mehr von Spanien aber noch von Libyen), des Oberkommandierenden, den die Armee gewhlt und dessen Wahl die Gerusia, die Dreihundert
und die Volksversammlung gutgeheien hatten. Die
Tatsache, da er sich ganz selbstverstndlich in die viel
geringer gewordene Rolle des militrischen Oberbefehlshabers schickte, lt den Rckschlu zu, da man
nicht zuviel in die fhrende Rolle der Barkiden in Spanien hineingeheimnissen darf. An ein selbstndiges pseudo-hellenistisches Soldatenknigtum hat Hannibal
wohl nie gedacht. Dazu war die Bindung an die Gtter
der Heimat, die aristokratische Verfassung und die eigene Kaste viel zu stark.
Whrend der ersten zwei Jahre nach dem Friedensschlu war Hannibal bemht, mit den schwachen Truppen, die sich die Stadt noch leisten konnte, die Ordnung
in der chora, dem libysch-phnizischen Agrargebiet,
wiederherzustellen, wo unter den Zinsbauern wieder
einmal Unruhen ausgebrochen waren. Im Winter lie
er die Soldaten lbaumkulturen anlegen, um sie nutzbringend zu beschftigen.1 Diese Manahme zeigt, wie
sehr er sich dessen bewut war, da Karthago jetzt
nach dem Verlust des spanischen Silbers wieder auf die
eigene wirtschaftliche Kraft angewiesen war. Diese basierte auf dem sehr reichen agrarischen Hinterland, auf
der Produktion und dem Export von Verbrauchsg- 264 -

tern und auf dem Handel. In Rom hatte man beim Friedensschlu offensichtlich vergessen, Sondermanahmen gegen Hannibal zu verfgen. Als man gewahr wurde, da dieser unheimliche Mensch noch immer die
Streitkrfte Karthagos kommandierte, verlangte man im
Jahre 200 v. Chr. seine Entfernung aus dem Amt. Dies
geschah ohne Widerspruch.
Die rmische Intervention erfolgte nicht zufllig in
dem fr die Vter im Senat sorgenvollen Jahr 200. In
der Poebene braute sich ein neuer Keltenkrieg zusammen, vielleicht noch ein spter Nachhall der Aktivitt
des karthagischen Partisanen-Offiziers Hamilkar. Um
die Kontrolle ber Griechenland drohte jetzt ernsthaft
ein Krieg mit Knig Philippos V. von Makedonien,
dem ehemaligen Verbndeten Hannibals, der nach Cannae die groe Stunde einer erfolgreichen Militrallianz
gegen das schwer geschlagene Rom versumt hatte und
sich nun doch zur Auseinandersetzung mit dem siegreichen Rom gentigt sah. Im Vorderen Orient und auf
dem Balkan in Thrazien zeichnete sich der nchste
Konflikt ab: der Zusammenprall mit dem mchtigsten
Herrscher der hellenistischen Welt, dem Knig des Seleukidenreiches, das von Kleinasien bis nach Nordostpersien und Westafghanistan reichte, Antiochos III.,
den die Zeitgenossen aus unerfindlichen Grnden den
Groen nannten. Rom sah hier wieder seine griechischen Interessen gefhrdet, und es war ein schwacher
Trost, da Philippos V. und Antiochos III. bitter ver- 265 -

feindet waren. Wie jedoch, so mute man sich am Tiber fragen, wenn Hannibal diese Situation ausnutzte
und neue Beziehungen zu den Hfen von Pella und
Antiochia knpfte?
Der verabschiedete Stratege zog sich keineswegs ins
Privatleben zurck, auf die Latifundien in der Byzacene in Osttunesien. Der Stadtpalast der Barkas in Megara blieb Zentrum fr die Partei der Barkiner. Gehssige
Klagen der Antibarkiner, die ihren Niederschlag in rmischen Quellen gefunden haben, drften gar nicht
weit an der Wahrheit vorbeigegangen sein.2
Freilich wird das Bild Hannibals unschrfer fr uns.
Vordergrndig gesehen, knnte man meinen, es sei
nun einsam um ihn geworden, weil fast alle Kameraden der groen Jahre dahingegangen waren. In Wahrheit mu Hannibal, wie die Folgezeit lehren sollte,
Mittelpunkt einer starken Fraktion gewesen sein, die
auf ihn schwor und, nach barkidischer Sitte, dabei mit
den Massen, mit der Volksversammlung operierte. Mglicherweise haben auch seine beiden griechischen Sekretre, Sosylos von Sparta und Silenos von Kale Akte, noch diese Phase seiner Ttigkeit als Innenpolitiker
mit ihm geteilt. Sie htten bei ihm ausgeharrt, quamdiu fortuna passa est (solange das Schicksal es zulie), berichtet Hannibals Biograph in rmischer Kaiserzeit, Cornelius Nepos3. Fortuna hat aber auch eine
andere Bedeutung: Das Schicksal mute glckverheiend sein. Und wann die beiden Literaten das Ende
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von Hannibals Glck gekommen whnten, wissen wir


nicht.4
Wir knnen nicht mehr mit Sicherheit entscheiden,
ob die zwei Griechen ihrem militrischen Mzen in ihren Schriften die Treue gehalten haben. Die rmisch
orientierte Historie und nur diese hat sich erhalten
war bemht, sein Bild in dsteren Farben zu malen.
Livius, Appian, Valerius Maximus und Cicero5 verraten smtlich das Bestreben, den Mann, der Rom beinahe besiegt htte, als typischen schlechten Punier und
als Sohn des Hades darzustellen. Livius bescheinigt
Hannibal wenigstens auerordentliches militrisches
Talent, das konnte den Sieg ber ihn nur in um so hellerem Licht erstrahlen lassen. Appian notiert, um Hannibals sptes Erscheinen beim Entsatz von Capua zu
motivieren: Der wilde Mann hatte sogar eine Geliebte
wenigstens ein menschlicher, aber wieder unmoralischer Zug. Valerius Maximus nennt Hannibal einfach
wild und grausam.6 Cicero mit ihm ein mrrisches,
finsteres Gebaren zu, und meint, so sehr die Rmer
den Knig Pyrrhos wegen seiner Gerechtigkeitsliebe
bewundert htten, so wrden sie Hannibal wegen seiner Grausamkeit stets verabscheuen.7 Noch Seneca,
der Philosoph, Erzieher und vterliche Berater Kaiser
Neros, kolportiert eine Geschichte, da Hannibal
beim Anblick eines mit Menschenblut gefllten Baches einmal ausgerufen habe: Oh, welch schnes
Bild.8
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Derlei Greuelgeschichten entstammen fraglos der rmischen Kriegspropaganda: Da gibt es Erzhlungen


von Menschen, die auf Hannibals Befehl bei lebendigem Leib geschunden oder verbrannt worden seien; da
gibt es die Mr von einer Brcke aus menschlichen
Leichnamen, die er habe errichten lassen; da gibt es eine
andere Geschichte, er habe Zweikmpfe unter gefangenen Rmern veranstalten lassen. Da es mindestens eine
wenig vornehme Manahme gewesen war, den Kopf
des am Metaurus gefallenen Hasdrubal Barkas vom
Rumpf zu trennen, ihn zu prparieren und Hannibal zuzuwerfen, wird notiert, jedoch nicht getadelt. Da Hannibal Massenhinrichtungen angelastet wurden, ist in diesem Zusammenhang beinahe selbstverstndlich.9
Massenhinrichtungen sind auf beiden Seiten in diesem Krieg vorgekommen, man denke nur an das Strafgericht der Rmer in Capua! Mindestens seit der
Schlacht von Cannae war die gesamte Kriegfhrung in
Mittel- und Unteritalien zu einem Zwischending von
regulren Operationen und Partisanen-Aktionen geworden. Im Ringen um die italische Eidgenossenschaft
verwandelten sich weite Gebiete in Besatzungsregionen rmischer oder karthagischer Observanz. Wer
sich zu der oder jener Partei bekannte, hatte Strafexpeditionen dieser oder jener Art zu frchten. Wer heimlich oder offen unter verrterischen Handlungen die
Front wieder wechselte, mute mit dem Gericht der
anderen Partei rechnen. Hannibal war gezwungen, in
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den einzelnen Regionen verantwortliche Unterbefehlshaber einzusetzen, punische Aristokraten oder fremde
Soldhauptleute, denen ein Menschenleben nichts galt
und die gewohnt waren, den Krieg auch als Beutegeschft anzusehen. Der Krieg wurde auf rmischer wie
karthagischer Seite gleich grausam gefhrt. Wenn Hannibal selbst bisweilen das Bestreben verriet, Menschlichkeit walten zu lassen, so konnte er nicht berall zugleich sein. Was aber von seiten der Unterbefehlshaber
geschah, geschah in seinem Namen. Und so werden
wir aus all dem Wust rmischer Kriegspropaganda
doch eines mit Sicherheit entnehmen knnen, da sich
die Truppen Hannibals bergriffe und harte Manahmen haben zuschulden kommen lassen, die den rmischen Schriftstellern gengend Stoff geboten haben.
Die gesamte Kriegfhrung der Zeit war weit entfernt
von jenen Mastben der Humanitt, die wir heute kennen und deren Achtung wir fordern.10
Nur der berhmte griechisch-rmische Historiker
Polybios, der im Stabe des jngeren Scipio Africanus
146 v. Chr. die Zerstrung Karthagos miterlebte, lt
Hannibal bis zu einem gewissen Grad Gerechtigkeit
zuteil werden. Allerdings glaubt auch er an die Erzhlungen von seiner entsetzlichen Habsucht.11 Der alte
Knig Masinissa von Numidien, Hannibals Zeitgenosse in seinen jungen Jahren, der in einem karthagischen
Adelshaus erzogen worden war, hatte ihm Geschichten
ber Hannibals Geldgier erzhlt. Dieser und sein
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Freund Mago Saunites, so behauptete Masinissa, htten


niemals gemeinsam eine Stadt in Italien erobert, sonst
htten sie sich in die Beute teilen mssen. Das sind
offensichtlich Klatschgeschichten.
Erst in der spten Kaiserzeit, als Nichtrmer, Illyrer,
Nordafrikaner, Asiaten, den kaiserlichen Purpur trugen, wandelt sich das Bild, ja es tritt uns geradezu eine
Hannibal-Renaissance entgegen. Marcus Junianus Justinus rhmt Hannibals Bescheidenheit und Enthaltsamkeit, Dio Cassius dessen militrische Begabung und
hohe griechische Bildung. Der aus Nordafrika stammende Militrkaiser Septimius Severus (193-211 n. Chr.)
pflegte ostentativ einen frmlichen Hannibal-Kult.
Der Punier wurde leuchtendes Beispiel fr die Tchtigkeit der von Rom einst Unterworfenen.
Mochten die Rmer sich auch anstrengen, den auf
ihr Gehei aus dem Amt entlassenen Strategen zu
verleumden, so war dieser doch in den Jahren zwischen
200 und 195 v. Chr. in Karthago noch immer die Zentralfigur des politischen Lebens. Wahrscheinlich haben
die Hundertvier, altvterlicher Sitte eingedenk, noch
einmal die Idee erwogen, ob man dem Feldherrn, der
den Krieg verloren hatte, nicht den Staatsproze machen und ihn ans Kreuz schlagen lassen knne.12 Unter den Anti-Barkinern liefen Gerchte um, nach der
Schlacht von Cannae habe er Rom nur deshalb nicht
angegriffen, weil er Unsummen aus der Beute in der
Schlacht unterschlagen habe und erst die Beute sichern
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wollte, bevor der Krieg zu Ende ging und seine Machenschaften vielleicht aufgedeckt wrden.13
Aber die Idee eines Staatsprozesses gegen Hannibal
war ein gefhrliches Gedankenspiel. Die Barkiden hatten einst der Volksversammlung, der volonte gnerale,
wieder Geltung verschafft, und sie bedienten sich jetzt
wie einst der Massen. Damals hatten die Barkiden die
Wahl der beiden hchsten Justitiare dieses Staatswesens, der schofet (Sufeten) durch die Volksversammlung durchgesetzt, und zwar jeweils fr ein Jahr. Den
Sufeten oblag zwar nur die Kontrolle des gesamten
Rechtswesens aber sie hatten auch die Befugnis, jeweils
die hchsten Ratsgremien Volksparlament, Dreihundert und Gerusia zu Sitzungen einzuberufen, und
konnten auf diese Weise indirekt auch erheblichen
Einflu auf politische Entscheidungen nehmen. Viel
hing dabei von der Persnlichkeit der beiden Sufeten
ab. Hannibal jedenfalls stellte sich im Jahre 197 v. Chr.
zur Wahl fr das Sufetat von 196.
Hannibals Entschlu, fr eines der obersten Staatsmter zu kandidieren, kann nur in Zusammenhang mit
der auenpolitischen Situation gestanden haben. Im
Jahre 197 hatte der Prokonsul Titus Quinctius Flamininus, der sich mit 20 Jahren als Stabsoffizier seine Sporen
im hannibalischen Krieg verdient hatte, die makedonische Phalanx des Knigs Philippos V. in der Schlacht
bei den Hundskpfen (Kynoskephalei) geschlagen. Die
in starrer Schlachtlinie formierte, ehedem berhmte
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schwere Infanterie hellenistischer Manier hatte sich der


wendigeren Manipeltaktik gegenber als hilflos erwiesen. Der Knig hatte mit Rom Frieden schlieen mssen. Sein Gegenpart im Spiel der hellenistischen Monarchen, der Diadochen Alexanders, um die griechische Welt, Knig Antiochos III., geriet mit dem Ausfall
Makedoniens jetzt in die unmittelbare Konfrontation
mit Rom. Das Reich der Seleukiden aber war eine der
strksten Mchte in der ostmittelmeerischen Welt. Fr
das besiegte und gedemtigte Karthago konnten sich
neue Aspekte ergeben, wenn dieser Herrscher die Stunde begriff, was bei seinem Rivalen in Makedonien, Hannibals ehemaligem Verbndeten, nie recht der Fall gewesen war.
Wie unter der Herrschaft der von den Barkinern gelenkten Volksversammlung nicht anders zu erwarten,
wurde Hannibal zum Sufeten fr das Jahr 196 v. Chr.
gewhlt. Sicherlich wurde der von den Barkinern bewirkten Verfassungsnderung von ehedem entsprechend auch ein zweiter Sufet gekrt, hchstwahrscheinlich ein Parteigenosse. Der Name ist uns nicht
berliefert, ebensowenig wie wir den Namen des amtierenden basileus, des halb sakralen Stadtknigs, kennen. Mglicherweise war dies noch immer der dann
freilich uralte Bomilkar II., der Schwager Hannibals und
Vater des hannibalischen Unterbefehlshabers.14
Der schofet (Sufet) Hannibal, als Soldat erzogen
und als Soldat hochbewhrt, entwickelte eine ganz
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nchterne, wirtschaftlich korrekte Politik, wobei man


bedenken mu, da im karthagischen Staatswesen
wie auch in Rom militrische Dienste und politische
Amtsaufgaben bestndig miteinander verknpft waren,
so da die schlichte moderne Faustregel von der Antithese von Soldat und Politiker in der Antike kaum Gltigkeit hatte. Auch die Familiengeschichte der Barkiden
mit dem quasi Heer-Knigtum in Spanien bildete dabei keine Ausnahme, weil die Bindung an Karthago, an
die Gtter der Stadt, nie gelst wurde.
Der Sufet des Jahres 196 hatte drei groe Programmpunkte, die wir in den Grundzgen noch sicher erkennen knnen: konsequente Erfllungspolitik gegenber
Rom sowie eine Finanz- und Verwaltungsrechtsreform.
Zur Erfllungspolitik gehrte die Zerschlagung der traditionellen adligen Pfrndnerwirtschaft. Ganz offensichtlich waren Jahrhunderte hindurch die hohen mter,
die Sufetie und die Schatzkanzlei, einander nebengeordnet gewesen. Jede Amtsgruppe war auf ihrem Sektor
autonom. Wo eigentlich die koordinierende Schaltstelle
lag, ist nicht mehr klar zu erkennen. Hannibal, gesttzt
auf die Volksversammlung, beschlo jedenfalls, hier
Abhilfe zu schaffen. Als der Schatzkanzler gegen eine
geregelte Finanzpolitik opponierte, lie ihn der Sufet
durch Polizeidiener verhaften.15
Die adligen Standesgenossen waren entrstet: Noch
gab es den Staatsgerichtshof der Hundertvier. Doch
diesen traf der nchste Streich. Der Sufet brachte in
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der Volksversammlung ein Gesetz durch, wonach alle


Mitglieder dieses Gremiums jhrlich neu gewhlt werden muten und nicht lnger als zwei Jahre im Amt
bleiben durften.16 Dies war das Ende fr das strkste
Bollwerk der Oligarchie. Hatten die Hundertvier ihr
Amt bislang auf Lebenszeit ausgebt, so schieden jetzt
die Pfrndner der Staatskontrolle aus dem Amt. Die
Volksversammlung wird nicht gerade erprobte AntiBarkiner zu Kontrolleuren gewhlt haben.
Diese Manahmen kamen einer unblutigen, demolegalistischen Revolution gleich. Offenbar war Hannibal sehr daran gelegen, Ausbrche der Volkswut, wie
ihnen der unglckliche Hasdrubal Geskon zum Opfer
gefallen war, zu vermeiden. Durch seinen griechischen
Sekretr Sosylos von Sparta hat er sicher Kenntnis von
dem Staatsstreich des Knigs Kleomenes III. im Jahre
227 v. Chr. gegen die fnf Ephoren, die Staatskontrolleure von Sparta, Kenntnis gehabt. Der gewaltttige
Monarch hatte vier der Ephoren einfach umbringen
lassen. Als Kleomenes nach groen Anfangserfolgen
scheiterte, machte er als Emigrant in gypten seinem
Leben selbst ein Ende.17 So blutrnstig wollte der Reform-Sufet keinesfalls verfahren.
Das tragische Ende des Spartaner-Knigs erscheint
uns heute freilich als bses Omen. Hannibals innenpolitische Manahmen muten natrlich die entmachtete
Oligarchie verbittern, die sich bald und grndlich zu
rchen gedachte. Anla dazu bot ein auenpolitischer
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Schachzug, die Aufnahme von geheimen Beziehungen


zum Seleukiden-Knig Antiochos III. Hatten bereits
frher Verbindungen zwischen karthagischen und rmischen Adelsfamilien bestanden wie das Beispiel
des Karthalo lehrt , so mssen sich diese seit dem
Frieden von 202 erheblich verstrkt haben. Jahr um
Jahr befanden sich jeweils 200 Shne des Stadtadels zur
Erziehung (in praxi als Geiseln) in Rom. Umgekehrt
hatte der Senat im Jahre 201 v. Chr. auf Bitten der damals regierenden Sufeten 200 junge kriegsgefangene
Adlige ohne Lsegeld in die Heimat entlassen. So war
es der Adelsfronde in Karthago ein leichtes, Rom zu
alarmieren.
In Rom hatte man Hannibals Wahl zum Sufeten
schon nicht gern gesehen. Die Denunziation seiner Geheimkontakte zu Antiochos III. steigerte die Besorgnis
und das Mitrauen. Zwar hatte man Makedonien besiegt, doch der Seleukidenherrscher hatte gleichfalls Interessen in Thrazien und im klassischen Griechenland.
Mit einem neuen Konflikt war durchaus zu rechnen.
Dazu kamen Aufstnde der Kelten und Ligurer in
Norditalien und der iberischen Stammesfrsten in Spanien. Obendrein komplizierte sich die Situation in
Nordafrika durch einen Streit zwischen Karthago und
Knig Masinissa von Numidien. So ging 195 v. Chr. eine rmische Gesandtschaft nach Karthago, offiziell, um
den Streit zwischen dem Numiderfrsten und der Stadt
zu schlichten. Ohne Genehmigung durch den Senat am
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Tiber durfte Karthago ja keinen Krieg mehr fhren


was natrlich auch Hannibal nur zu gut wute.
Die rmische Mission bestand aus dem bereits hochbetagten Cn. Servilius, Konsul des Jahres 217, dem
Jahr, in dem Hannibal Sieger am Trasimenischen See
gewesen war, Claudius Marcellus, dem Sohn des Eroberers von Syrakus, der im Kampf gegen Hannibal
gefallen war, und Terentius Culleo, einem Senator, den
Scipio aus karthagischer Kriegsgefangenschaft befreit
und der dann an den Friedensverhandlungen teilgenommen hatte. Alle drei konnten auf diese oder jene
Art als Experten fr karthagische Probleme gelten und
hatten ihre Erfahrungen mit dem einugigen Punier
gemacht. Abgesehen von dem Schiedsspruch zwischen
dem Numider und der Stadt sollten sie auch deutlich
machen, da es das beste sei, wenn die Stadt den ExSufeten ausliefern wrde
Fr Hannibal gab es unter diesen Umstnden keine
Wahl. Verlangten die Rmer tatschlich seine Internierung, so war es klar, da die ihm hrige Volksversammlung dies nicht zulassen wrde. Das bedeutete Krieg,
und dafr war die Stadt nicht gerstet. Umgekehrt
konnte die Adelsopposition, flankiert von Rom, den
frheren Sufeten wegen Verfassungsbruches anklagen.
Dies wiederum hie Brgerkrieg in der Stadt. Im Gegensatz zu frheren Strategen, die versucht hatten, sich
zu absoluten Knigen in Karthago aufzuwerfen, hatte
sich Hannibal im Grunde aber immer nur als der vor- 276 -

nehmste Diener der Stadt gesehen. Darum zog er es


vor, dem eigenen Gemeinwesen alle Komplikationen
zu ersparen und ins Exil zu gehen, natrlich mit der
Hoffnung aller politischen Emigranten, eines Tages, in
besseren Zeiten, wieder zurckkehren zu knnen. Die
Flucht wurde unter strengster Geheimhaltung vorbereitet. Hannibal gedachte, ber die Mutterstadt Tyros
an den Hof des Seleukidenherrschers zu reisen.
Am letzten Tag seines Aufenthaltes in Karthago sah
man ihn noch in der dsteren Tracht der rab, der hohen Richter und Wrdentrger, einem schwarzen
Obergewand und schwarzen, silberbesternten Halbstiefeln18 auf dem Markt und im Justizpalast, wo er
Bittsteller und politische Klienten anhrte. Als es dunkelte, verlie er die Stadt, begleitet von ein paar treuen
Dienern. Reitpferde standen bereit. Fr Pferdewechsel
auf der Flucht war gesorgt worden. In einem Gewaltritt ber 200 Kilometer erreichte er einen seiner Trme, ein Landschlo bei Thapsus, tief im Sden des
heutigen Tunesien. Am Kap Cabondia erwartete ihn
ein Schiff.19 Es sollte ihn nach dem allen Phniziern
heiligen Tyros bringen, der Stadt des Herrn Melkarth,
der dem Hause Barkas, wie die Namensgebung verrt,
besonders teuer war.
Das Schiff, das er bestieg, legte an der Insel Cercina
vor der osttunesischen Kste an, wo etliche karthagische Kauffahrer auf der Rckreise in die Heimatstadt
gleichfalls Station gemacht hatten. Die Kapitne und
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Superkargos erkannten natrlich den Mann mit dem


einen Auge. Hannibal sah sich von Neugierigen und
Verehrern umringt. Er wich allen Fragen aus und erklrte sehr bestimmt, er reise als Gesandter der Oberbehrden nach Tyros. Am Abend veranstaltete er, nach
einem Opfer im Tempel, ein Festessen fr die Schiffsoffiziere und Geschftsleute und lie reichlich Wein
auffahren. Als die Gste beseligt auf den Speisesofas
entschlummerten, entschwand er und ging an Bord seines Schiffes, das ihn nach Tyros brachte, der Stadt, aus
der die Grnder Karthagos stammten.
In Karthago lief am Tage nach seiner Flucht wieder
das Volk vor dem Ratspalast zusammen, um Hannibal
zu sehen und zu sprechen. Als er nicht erschien, verbreitete sich sogleich das Gercht, die Rmer htten ihn
entfhrt oder umbringen lassen. Doch die Menge zerstreute sich dann, und die barkinische Partei fiel auseinander. Ohne den letzten Barkiden hatte die Partei
ihren Sinn verloren. Von seinem Reformwerk blieben
nur Teile bestehen, vor allem die Finanzmanahmen.20
Hannibal hatte alles hinter sich gelassen, die Heimat,
die politisch-militrische Position und den sehr stattlichen Grogrundbesitz seines Hauses. Wir knnen annehmen, da dieser eingezogen wurde. Wir hren nichts
davon, da er im Ausland noch Einknfte aus der chora bezog. Seine materielle Lage scheint jedenfalls vom
Jahr 195 an immer unsicher gewesen zu sein.
Zu Schiff erreichte er Tyros, die Mutterstadt, welche
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der von ihm so bewunderte Alexander der Groe nach


langer Belagerung einst genommen und hart bestraft
hatte. Doch das heilige Tyros mit dem Tempel des
Herrn Melkarth war neuerstanden und empfing den berhmtesten Spro aller Phnizier mit allen Ehren.
Von Tyros begab sich Hannibal an das seleukidische
Hoflager in Antiochia, der Hauptstadt von Syrien. Dort
weilte indes nur der Kronprinz Seleukos. Knig Antiochos III. hielt Hof in Ephesos im griechischen Westkleinasien, der Stadt mit dem Tempel der hundertbrstigen Artemis. So reiste Hannibal weiter.
In Ephesos traf er mit dem hellenistischen Monarchen zusammen. Antiochos III., wie in diesen Diadochen-Dynastien blich, enger Verwandtenehe entstammend, war ein liebenswrdiger, recht gebildeter Mann,
aber auch von einem unsteten Geist und nicht ohne Zge von Dekadenz. Mit Hannibal teilte er das Interesse
und die Bewunderung fr Alexander den Groen, den
militrischen Ahnherren der drei Diadochendynastien.21
In Ephesos lernte Hannibal das Treiben an einem
pompsen hellenistischen Hof kennen. Das bunt zusammengestckte Riesenreich des Seleukiden, den man
nach persischer Sitte wohl auch als Groknig bezeichnete, wurde von einer dnnen Schicht makedonisch-griechisch-asiatischer Hofleute und ziviler wie
militrischer Amtsinhaber verwaltet. Das Reichsgebiet
zwischen dem Bosporus und dem westlichen Afghanistan umfate Griechen sowohl wie Syrer, Phnizier
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und viele halbhellenisierte oder noch ganz barbarische


Vlkerschaften in Kleinasien, im Zweistromland und
im heutigen Iran, sowie indoarische Stmme im persisch-afghanischen Grenzgebiet. Unter den Ministern,
Strategen und Kmmerern herrschte eine noch ppigere Cliquenwirtschaft als in der Oligarchie Karthagos.
Hannibal, der weltberhmte Feldherr, war zwar ein ehrenvoll aufgenommener Gast. Aber irgendwelche praktischen Aufgaben erhielt er keineswegs und konnte dies
vernnftigerweise auch kaum erwarten.
Natrlich htte Knig Antiochos III. theoretisch den
Punier als obersten Militrberater oder gar als Heermeister einsetzen knnen. Doch eine solche Herausstellung
des punischen Emigranten wre in Rom als schwerer
Affront angesehen worden, und niemand, am wenigsten der Knig selbst, wute an diesem Hof, ob man
angesichts des schwebenden Konfliktes mit den Barbaren am Tiber wirklich das Risiko eines groen Krieges
eingehen sollte oder nicht. Auerdem htten die tonangebenden Hofkreise die Betrauung Hannibals mit offiziellen Amtsbefugnissen vermutlich mit einem Entrstungssturm quittiert. Es handelte sich hier immerhin
um einen Punier, einen Phnizier, in den Augen makedonisch-hellenischer Staatsbeamter zumeist immer noch
ein Menschenschlag zweiter Klasse.
Hannibal blieb Gast des Knigs. Natrlich schmiedete er Plne fr den Fall des Krieges mit Rom. Er
schlug Antiochos III. vor, ihn mit einem Korps von
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10.000 Mann Infanterie und 1.000 Reitern der seleukidischen Berufsarmee nach Sdostitalien zu schicken.
Er wollte im Raum Brundisium (Brindisi) landen und
die Bundesgenossen von ehedem in Lukanien und Apulien mobilisieren. Dieser Plan war tollkhn, denn dies
projektierte Expeditionskorps mute ja erst einmal zur
Einschiffung nach Epirus gebracht werden. Zudem
hatten die Seleukiden, wie brigens auch die Antigoniden, stets wenig Wert auf den Unterhalt einer tchtigen, starken Kriegsmarine gelegt.
In Ephesos lernte Hannibal einen Grokaufmann
aus Tyros kennen, der den griechischen Namen Ariston fhrte. Da dieser ber gute Geschftsbeziehungen in Karthago verfgte, gewann ihn Hannibal als Mittelsmann, um die Verbindung zu seiner eigenen Partei
wiederaufzunehmen.22 Ariston lie sich auf diesen
Handel ein. Doch seine Mission scheiterte infolge Verrats von unbekannter Seite. Er konnte sich mit Mhe
in Karthago vor den Amtsdienern der Sufeten retten,
die nun wieder von der alten Oligarchie gestellt wurden.
In Karthago sa die Reaktion wieder fest im Sattel.
Am liebsten htte man jetzt den Namen Hannibal aus
allen Registern verschwinden lassen.23 Der berhmteste Feldherr seiner Zeit war jetzt tatschlich ein Ausgestoener, gechtet von der Heimat wie vom Feind, von
Karthago und von Rom. An Warnungen vor Rom lie
er es am seleukidischen Hofe nicht fehlen. Das Beispiel
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des Antigoniden Philippos V. in Makedonien bot Stoff


genug. Aber die beiden anderen Diadochenreiche, das
der Seleukiden und der Ptolemer, wo seit 205 v. Chr.
Ptolemaios V. Epiphanes (der Berhmte) regierte, waren von einer unfabaren Erschlaffung ergriffen. Sicher
war diesen Herrschern Rom unbehaglich, ebenso sicher
aber scheuten sie einen groen Krieg mit der neuen
rohen Weltmacht am Mittelmeer. Die Knige hofften,
sich bei Wahrung der eigenen Position irgendwie mit
Rom zu arrangieren. Der Gedanke an ein gemeinsames
Vorgehen war vllig absurd. Seleukiden und Ptolemer
waren traditionell Todfeinde. Ein Emigrant, der zum
Kriege mahnte, der unablssig warnte und warnte, konnte bei diesem Spiel auch zu einer hchst lstigen Figur
werden Hannibals Schicksal.
Immerhin versuchte Antiochos III. in diesen Jahren
wenigstens durch eine defensive Heiratsdiplomatie, wie
sie nun einmal der dynastischen Vorstellungswelt entsprach, die Front der Monarchen zu strken. Eine Tochter vermhlte er dem Knig von Kappadokien im sdstlichen Kleinasien, eine zweite Tochter quasi ein
diplomatisches Sonderstck dem Ptolemaios V. Epiphanes. Fr den Ptolemer, der der Geschwisterehe seines Vaters Ptolemaios IV. entstammte (den die Leute
auch Tryphon, den Schwelger, genannt hatten), war
dies ein Bruch einer beinahe sakralen Familiensitte. Die
Ehe hinderte ihn auch nicht daran, seine Neutralittspolitik fortzusetzen. Wer Rom nicht reizte, den wrde
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Rom schon in Frieden lassen. Ein dritter Ehestreich,


den Versuch Antiochos III., dem Attaliden-Knig Eumenes II. von Pergamon im westlichen Kleinasien, einem entschiedenen Bundesgenossen Roms, eine seleukidische Prinzessin anzutragen, scheiterte. Eumenes II.,
ein guter Politiker und groer Mzen, der Schpfer des
Pergamon-Altars, dachte nicht im Traum daran, auf eine solche Heirat hereinzufallen.
Im brigen war man sich am Seleukidenhof immer
noch nicht im klaren darber, ob man es nun zum
Krieg mit Rom kommen lassen sollte oder nicht. Hannibal erreichte im Jahre 194 v. Chr. wenigstens die offizielle Zusage, man wrde ihm im Ernstfall ein Flottengeschwader anvertrauen, um eine Landung in Italien
durchzufhren. Aber dies Geschwader existierte nur auf
dem Papier. Vielleicht gehrte allerdings die Mission des
Ariston in das weitmaschige Netz all dieser unsicheren,
halbherzigen Planungen, um doch gewissermaen eine
groe Koalition gegen Rom zusammenzubringen.
Karthago blieb jedoch unansprechbar. Dafr ging der
Aitolische Bund in Griechenland auf die Seite des Seleukiden ber, nachdem ihm die Rmer jede Anerkennung fr seine Hilfe gegen den Knig von Makedonien
versagt hatten. Der Sieger in der Schlacht bei den
Hundskpfen, T. Quinctius Flamininus, hatte zum rger des Aitolischen Bundes auch ein Bndnis mit dem
Achaiischen Bund, dem konkurrierenden Stdtebund,
abgeschlossen, um den Aitolern klarzumachen, da
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Rom ihnen niemals die ersehnte Vorherrschaft in Griechenland zugestehen wrde.


Die Hrte und Konsequenz in der Vertretung aller
Machtansprche durch Rom wirkte im Grunde staunenerregend. Die anderthalb Jahrzehnte Krieg auf italischem Boden hatten frchterliche Verheerungen hinterlassen. Rund 300.000 Rmer und rmische Fderalgenossen waren dem Krieg zum Opfer gefallen. 400
Stdte und Drfer lagen in Trmmern.24 Weite, einst
fruchtbare Landstriche, vor allem in Campanien, waren
verdet. Es war oft schwer, Bauern und Ackerbrger,
die sich in vielen Jahren an den Soldatendienst gewhnt hatten, wieder an die Pflugschar zu bringen. Der
Hannibalische Krieg hatte Verheerungen hinterlassen,
die zu tiefgreifendem sozialem Strukturwandel fhren
sollten. Der Niedergang des altrmischen Bauerntums
begann. Dazu kamen in den Jahren des Exils Hannibals am seleukidischen Knigshof fortgesetzte groe
Aufstnde in Spanien, und wir knnen annehmen, da
Hannibal, einstmals Schwiegersohn eines iberischen
Frsten, sehr wohl davon erfahren haben wird. In seinen Augen war dies die letzte Stunde fr den groen
Entscheidungskampf gegen Rom.
Doch Antiochos III. zgerte. Im Jahre 194 v. Chr.
reiste eine knigliche Gesandtschaft nach Rom, um
ber eine freundschaftliche Abgrenzung der beiderseitigen Interessensphren in Thrazien und im griechischen Westkleinasien zu verhandeln. Hier besaen die
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Rmer in der Inselrepublik Rhodos neben Pergamon einen treuen Verbndeten. All dies brauchte
Zeit. Erst 193 kehrten die Gesandten unverrichteter
Dinge wieder zurck. Nun schickte Rom seinerseits
eine Mission unter dem Senator Vibius Villius, die
dem Groknig klarmachen sollte, da nur der Verzicht auf all seine Ansprche noch den Frieden retten
knne.25
Antiochos III. hatte inzwischen das Hoflager nach
Apameia verlegt, von wo aus er eine Strafexpedition
gegen die ruberischen Pisidier im sdstlichen Kleinasien unternehmen wollte. Als der rmische Gesandte
Vibius Villius dort eintraf, herrschte Bestrzung ber
den Ernst der Situation. Die Plne, dem gleichfalls nach
Apameia gekommenen Hannibal ein Flottengeschwader fr weitreichende Diversionen zu geben, schwanden dahin.26 Derart khne Unternehmungen glaubte
man sich nicht mehr leisten zu knnen. Die Rmer trugen den Krieg praktisch ins seleukidische Kerngebiet.27
Jetzt schien es wichtiger, sich eine gute Basis in Griechenland selbst zu sichern, wozu der Bundesfeldherr
der Aitolier, Thoas, die Hand bot.
Vibius Villius erreichte, da ihm Hannibal mehrere
Unterredungen gewhrte, was nicht sehr klug von diesem war. Solche Unterhaltungen mit dem erklrten
Todfeind der Syrer mute alle Ohrblser am kniglichen Hofe beflgeln, dem Herrscher einzureden, der
Punier treibe ein doppeltes Spiel. Jetzt habe er gute
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Beziehungen zum rmischen Gesandten angeknpft.28


Hannibal stie pltzlich auf mitrauische Khle. Ohnehin hatte er es seinen Freunden kaum leichtgemacht;
ganz offensichtlich wurde er im Alter und im Exil mrrischer und galliger als in besseren Jahren, wie Anekdoten aus dieser Zeit beweisen29: So hrte er z.B. in einer
Epheser Rhetorenschule einen endlosen Vortrag eines
Schnredners und Pseudophilosophen namens Phormio ber Feldherrnpflichten an; als Phormio schlo,
spendeten die Zuhrer mit Ausnahme des Karthagers
begeistert Beifall. Daraufhin angesprochen, sagte er
boshaft, er sei in seinem Leben schon vielen eitlen
Schwtzern begegnet, aber solch einem Philosophen
noch nie. Einem Bettelphilosophen, wie sie damals zu
Dutzenden mit ungepflegtem uerem, Ziegenbart
und zerfransten Mnteln die antiken Grostdte belebten, sagte er auf dessen Bemerkung, nur der Weltweise knne Feldherr sein, grob, Feldherr wrde man
durch Erfahrung, und diese knne man sich nur im
Krieg erwerben, wobei der Zusatz unausgesprochen
blieb: nicht durch Bettelei.
Anekdoten sind keine einwandfreien Quellen. Sie
knnen auch in diesem Fall durchaus erfunden sein.
Aber alles, was noch an Aussprchen Hannibals aus
diesen letzten Jahren seines Daseins berliefert ist,
zeigt den gleichen grimmigen oder spottenden Ton
und weist darauf hin, da den alternden, um alle Hoffnung betrogenen Mann eine groe Bitterkeit ergriffen
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hatte und allmhlich wohl auch die Einsicht in die


Ausweglosigkeit des eigenen Lebens.
Die eisige Zurckhaltung bei Hofe konnte Hannibal
nicht verborgen bleiben. Die Gesprche mit dem Reprsentanten Roms hatten sich bel ausgezahlt. Vielleicht war Vibius Villius gerade darum so erpicht darauf
gewesen, sich mit dem einugigen, verhaten, wilden
Menschen zu unterhalten? Schlielich gelang es Hannibal, beim Knig unter vier Augen vorstellig zu werden. Er fragte, weshalb er in Ungnade gefallen sei? Antiochos III. erwiderte ebenso offen, die Unterhaltungen
mit dem Rmer seien Schuld daran. Darauf erwiderte
Hannibal (oder soll dieser erwidert haben)30:
Mein Vater Hamilkar, Antiochos, lie mich als
neunjhrigen Knaben beim Opfer einen hochheiligen
Eid schwren, den Rmern nie wohlgesonnen zu sein.
Das war mein Fahneneid, unter dem ich sechsunddreiig Jahre gedient habe. Dieser Eid hat mich aus meiner
Heimat getrieben, von ihm geleitet, will ich, wenn Du
meine Hoffnungen unerfllt lssest, hingehen, wo ich
noch eine Macht, noch Waffen anzutreffen glaube, um
Roms Feinde aufzufinden. Die Kreise Deines Hofes,
die mir nicht wohlgesonnen sind, mssen sich schon
Besseres ausdenken, um mich bei Dir zu verleumden.
Ich hasse die Rmer und werde von ihnen gehat. Mein
Vater Hamilkar und die Gtter sind Zeugen, da ich
die lautere Wahrheit rede. Gedenkst Du nunmehr, mit
Rom Krieg zu fhren, so whle mich als Deinen Bera- 287 -

ter, und ich werde Dir mit allen meinen Krften dienen.
Bist Du jedoch gesonnen, Frieden zu halten, so suche
Dir einen anderen Berater an meiner Statt.
Das mannhafte, im Ton rauhe Wort sofern es korrekt berliefert worden ist bewirkte immerhin soviel,
da der Knig, dem offener Streit in seiner engsten
Umgebung zuwider war, Hannibal wieder in Gnaden
aufnahm und ihm auch einen Platz in seinem Hofkriegsrat gewhrte. Irgendwelche entscheidenden militrischen Befugnisse erhielt er jedoch nicht, und der Monarch befolgte seine Ratschlge bestenfalls erst dann,
wenn es zu spt war.31
Das knigliche Hauptquartier wurde im Winter
193/92 v Chr. infolge der gespannten Lage nach Thessalien vorgezogen. Hier fand etwa um die Jahreswende
in Demetrias am Pegasaeischen Meerbusen ein allgemeiner Kriegsrat statt. Hannibal war dabei nur eine
Randfigur; das groe Wort fhrten der Hofminister
Minnio, ein besonderer Vertrauter des Knigs, der Elefantenbefehlshaber Philippos, der mit seinem Korps
indischer Riesentiere 217 v. Chr. die Schlacht von Raphia gegen Ptolemaios IV. Tryphon gewonnen hatte,
der hchste Kavalleriebefehlshaber, Prinz Antipatros,
ein Neffe des Knigs, und vor allem der Stratege des
aitolischen Bundes, Thoas, den im Grunde weder Rom
noch die Seleukiden-Monarchie noch gar Hannibal
und Karthago interessierten, sondern einzig der innergriechische Zwist zwischen Aitolern und Achern.
- 288 -

Hannibal gelangte wenigstens soweit zum Zuge, da


er noch einmal ein groes Konzept vortragen durfte.
Dazu gehrten der Abschlu eines Bndnisses mit Philippos V. von Makedonien, eine Landung unter seiner
Fhrung in Italien, gem seiner alten These, da Rom
nur in seinem Kernbereich zu schlagen sei, und die Sicherung einer breiten Ausfallbasis im Gebiet von Byllis (dem Raum von Valona im heutigen Albanien) durch
den Knig selbst mit der Hauptarmee und der Flotte,
um beim Gelingen der Hannibalischen Expedition
nach der italischen Halbinsel berzusetzen. Glckte es
nicht, Knig Philippos V. als Bundesgenossen zu gewinnen, sollte der Kronprinz Seleukos mit einem starken Korps Thrazien besetzen, um den Makedonier wenigstens an einer Kooperation mit Rom zu hindern.32
Dieser breit angelegte Aufmarschplan verriet noch
einmal den genialen Feldherrn. Fr den Verstand und
die Anschauungswelt der seleukidischen Minister, Prinzen und hohen Kommandeure war er viel zu weit, zu
khn angelegt. Auch hatte Hannibal nicht gengend in
Rechnung gestellt, da die Flotte, die fr solche Unternehmung notwendig war, erst noch gebaut werden mute. Die Seleukiden-Monarchie verfgte zwar ber eine
groe, wenn auch altmodisch gedrillte gute Berufsarmee, nicht jedoch ber eine starke Marine.
So siegte im Hofkriegsrat nicht Hannibal, sondern
der aitolische Bundesfeldherr Thoas, der den Knig mit
aller Gewalt in Griechenland engagieren wollte. Han- 289 -

nibal dagegen erhielt den Auftrag, erst einmal den Ausbau der Kriegsflotte zu bernehmen und in den phnizischen Seestdten Syriens Personal und wohl auch
Schiffe zusammenzubringen. Wozu, mochte sich mancher Hofmann des Antiochos III. fragen, hielt sich die
Majestt einen Phnizier im Stabe?33
Der Knig selbst marschierte in Griechenland ein.
Das heit, vorerst war er vllig von einer neuen Liebesaffre in Anspruch genommen. Er hatte sich in eine
schne griechische Brgerstochter verliebt. Zwar war
er legitim mit der Tochter des Knigs von Pontus vermhlt. Aber Nebenfrauen waren an hellenistischen Hfen auch nichts Unstandesgemes, und so beschftigte ihn die Gewinnung des reizvollen Mdchens weit
mehr als die Sicherung Griechenlands.
In Griechenland stand jedoch eine rmische Armee.
Rom konnte mit der Untersttzung durch den Achaiischen Stdtebund, die Inselrepublik Rhodos mit einer
sehr guten Flotte und auf Knig Eumenes II. von Pergamon in Nordwestkleinasien rechnen. Auch das Knigreich Pergamon verfgte ber Seestreitkrfte. Hannibal erhielt gemeinsam mit dem seleukidischen Marinebefehlshaber Apollonios den Befehl, zunchst einmal
die Flotte von Rhodos auszuschalten. Vor der Mndung des Eurymedon an der Kste Kleinasiens kam es
zu einer Seeschlacht. Hannibal errang auf dem von ihm
kommandierten Flgel Vorteile ber die Rhodier, auf
dem anderen Flgel wich der Flottenchef Apollonios
- 290 -

aus. Die Schlacht blieb unentschieden. In der Folge


blockierte die Flotte von Rhodos die von Hannibal befehligten Schiffe im Hafen von Megisthos an der kleinasiatischen Kste, und damit war die Rolle dieses strategischen Genius im Krieg zwischen Antiochos III.
und Rom zu Ende.
Im Jahre 191 v. Chr. rckte der Knig endlich mit einer starken Armee in das Gebiet des Achaiischen Bundes ein. Am welthistorisch berhmt gewordenen Thermopylen-Pa erlitt er gegen den rmischen Konsul
Manlius Acilius Glabrio eine schwere Niederlage. Der
Legat M. Porcius Cato, der sich schon bei der Rckeroberung von Tarent und in der Schlacht am Metaurus
ausgezeichnet hatte, vollzog ein Umgehungsmanver
und fate das knigliche Heer im Rcken. Nur Trmmer der Invasionsarmee retteten sich nach Kleinasien.
Im nchsten Jahre, 190 v. Chr., landete eine rmische
Armee in Kleinasien, untersttzt durch ein pergamenisches Korps. Den Oberbefehl fhrte einer der amtierenden Konsuln, Lucius Cornelius Scipio, der Bruder
des Siegers von Zama, der auch als Berater in dessen
Stab wirkte. Die leichte Kavallerie kommandierte ein
Mann, dem Hannibal einst hchstes Vertrauen geschenkt hatte, der Liby-Phnizier und nunmehrige Ritter Muttines (alias Myttones). Im Kriegsrat erklrte der
Sieger von Zama, man werde in einem Lande, in dem
Hannibal weile, nie die Gewiheit des Friedens haben.
Und der eigentliche Sieger bei den Thermopylen, Por- 291 -

cius Cato, prgte spter das Wort, Rom werde niemals


Frieden haben, bevor nicht Karthago zerstrt sei.34
Am Berge Sipylos bei Magnesia in Lydien stellte sich
Antiochos III. zur Entscheidungsschlacht. Er hatte alle
verfgbaren Krfte mobilisiert und gebot ber alle Waffengattungen hellenistisch-asiatischer Kriegsknste: indische Kampfelefanten, ein Korps von Sichelwagen mit
riesigen Messern an den Rdern, um die Infanterielinie
des Gegners zu zersbeln, ein Korps von Kataphrakten, persischen Panzerreitern, bei denen auch die Rosse
gepanzert waren. Selbst ein arabisches Kamelreiterkorps mit Bogenschtzen fehlte nicht. Diese uneinheitlich ausgebildete Armee hatte trotz ihrer Strke und
ihrer komplizierten Kampfmittel kaum Aussicht, gegen die wohlgedrillten kampferprobten rmischen Manipel zu bestehen.35
Nach dem Beispiel Alexanders verzichtete der Knig auch auf eine bergeordnete Befehlsfhrung und
strzte sich an der Spitze der persischen Panzerreiter
selbst ins Gewhl. Nach einigen Anfangserfolgen dieser den Rmern noch unbekannten schweren Reiterei
ging die Schlacht verloren. Das Riesenheer wurde unter
sehr hohen Verlusten vllig zerschlagen. Der Knig
entkam mit einigen Getreuen dem Gemetzel.
In allem Unglck war er wenigstens insoweit noch
Kavalier, als er Hannibal im Hafen von Megisthos eine
Warnung zukommen lie: Der Krieg sei verloren und
die Rmer wrden sicher beim Friedensschlu auf sei- 292 -

ne Auslieferung dringen. Der Prinz Antipatros bernahm gemeinsam mit einem ehemaligen seleukidischen Statthalter von Lydien die Friedensverhandlungen. Die Rmer forderten sowohl Hannibals wie Thoas Kopf.
Fr Hannibal begann die letzte Flucht. Es mu ihm
gelungen sein, zu Schiff von Megisthos zu entkommen,
denn die nchste Station, wo er auftauchte, war das
Hafennest von Gortyn auf Kreta. Mit sich nahm er ein
paar treue Diener, einiges Bargeld und seine Hausgtter, darunter den ihm teuersten Schatz, eine Statue des
gaditanischen Herakles, wie die Griechen den tyrischen Herrn Melkarth von Gades nannten. Es war ein
Tischaufsatz von der Hand des berhmten Bildhauers
Lysippos. Herakles bzw. Baal Melkarth war sitzend
dargestellt, in der Rechten hielt er einen Becher, in der
Linken die Keule. Der Blick war gen Himmel gerichtet.
Phnizische Glaubenstradition war in diesem Gtterbild durch hellenische Kunst berdeckt. Angeblich hatte diese Statuette Alexander dem Groen gehrt. Hundert Jahre nach Hannibals Ende tauchte sie in den
Sammlungen Sullas, des letzten, groen, schrecklichen
Corneliers, wieder auf. Spter zierte sie die Kunstkabinette rmischer Snobs.36
Der Lebensweg Hannibals wird nun dunkel. Das
meiste, was uns noch berliefert ist, besteht in mehr
oder weniger anekdotischen Erzhlungen. Gortyn auf
Kreta, der erste Zufluchtsort, geno einen denkbar
- 293 -

schlechten Ruf. Es war ein Sammelplatz fr entlaufene


Sklaven, fr Verbrecher und Seeruber, die Anla hatten, unterzutauchen. Immerhin schien Kreta auerhalb
des rmischen Machtbereiches zu liegen. Der seleukidisch-rmische Friedensvertrag galt nicht fr die groe
Insel, die im Windschatten der Geschichte lag.
Es gibt eine recht albern klingende Geschichte, wie
Hannibal hier seine letzten Barbestnde vor der Habsucht der diebischen Gortynier geschtzt haben soll.37
Danach lie er feierlich mehrere Schatzkrge im Tempel
der Artemis aufstellen. Er hatte sie mit Blei fllen lassen,
das mit einer dnnen Gold- und Silberschicht bedeckt
war. Sein Geld hatte er jedoch im Inneren seiner erzenen Hausgtter verborgen. Stadtdiener von Gortyn bewachten seitdem argwhnisch den Tempel, um der Stadt
im Falle einer neuen Flucht des Exulanten dessen Schatz
zu sichern.
Im Jahre 189 v. Chr. landete der rmische Praetor
Qu. Fabius Labeo auf Kreta, um Streitigkeiten zwischen Gortyn und anderen Stdten zu schlichten und
um nach rmischen Kriegsgefangenen Ausschau zu
halten, die nach Kreta in die Sklaverei verkauft worden
waren. Angeblich befanden sich auf der Insel 4.000 solcher Sklaven-Gefangenen. Gortyn zgerte keinen Moment, sich den Rmern gefllig zu erzeigen, und wollte Hannibal ausliefern, der nach dem Frieden mit Antiochos III. sozusagen auf den rmischen Suchlisten
stand. Hannibal verschwand aus Gortyn.38
- 294 -

Zunchst scheint er Zuflucht am Hofe des Knigs


Artaxias von Armenien gesucht und gefunden zu haben. Auf welch abenteuerliche Weise er von Kreta zu
Schiff und zu Land in das ferne Reich am Kaukasus
gelangt ist, davon berichtet keine Quelle mehr. Artaxias
war zwar ehemals Vasall der Seleukiden gewesen, hatte
sich jedoch selbstndig gemacht, und Armenien fiel
nicht unter die Bedingungen des seleukidisch-rmischen
Friedens ber die Auslieferung aller Fremden, die fr
Antiochos III. gekmpft hatten.39
Von Armenien aus ging er dann an den Hof des
Knigs Prusias I. von Bithynien im nordwestlichen
Kleinasien.40 Das halbhellenistische Haus der Prusiaden war in den Diadochenkmpfen nach dem Tod
Alexanders zur Macht gelangt. Bithynien galt damals
mit einer meist nichtgriechischen Bevlkerung als rauhes, waldreiches Bergland. Prusias I. war ein finsterer,
mrrischer Herr, der ungezhlte Kriege gegen die benachbarten, weit kultivierteren Attaliden von Pergamon, Roms Verbndete, fhrte, dabei es aber sorgsam
und schlau vermieden hatte, sich auf Auseinandersetzungen mit Rom selbst einzulassen. Im Seleukidenkrieg war er strikt neutral geblieben. Bei der Belagerung einer pontischen Festung hatte ihm die Steinkugel eines Wurfgeschtzes ein Bein zerschmettert, so
da er seither stark hinkte. Dies hatte seine unsympathischen Charakterzge womglich noch verstrkt.41
- 295 -

Nach der Schlacht von Cannae hatte er allerdings


einmal vorbergehend Beziehungen zu Hannibal gesucht, weil seine Gemahlin Apame eine Schwester des
Knigs von Makedonien war. Damals hatten bithynische Seestreitkrfte auch an Operationen des Schwagers
Philippos V. in Griechenland und in der Adria teilgenommen. Von solchen Unternehmungen hatte er allerdings bald Abstand genommen. Und fr seine Nichteinmischung in den Kriegen Roms gegen Philippos V.
und Antiochos III. hatte er sich jeweils von Rom die
Unversehrtheit Bithyniens garantieren lassen.
Da er dem landflchtigen berhmten karthagischen Feldherrn Asyl gewhrte und diesem ein festes
Schlo bei Libyssa, an der Strae nach der bisherigen
Landeshauptstadt Nikomedia zur Verfgung stellte, gehrte auch zu seiner Bauernschlauheit. Zu Rom hielt er
gute Beziehungen. Fr Rom war Hannibal in seiner Obhut sozusagen unschdlich gemacht. Andererseits konnte er einen hervorragenden Militr gut gebrauchen, um
seinen Todfeinden, den Attaliden von Pergamon,
endlich die Rechnung zu prsentieren.
Das meiste, was wir ber Hannibals Aufenthalt in
Bithynien wissen, ist wiederum anekdotisch verzerrte
berlieferung, in der vor allem sein mrrisch-bissiges
Wesen Niederschlag fand. So soll Hannibal vor einer
Schlacht gegen Pergamon, bei der das Opfer ungnstig
ausfiel und die Priester aus dem zuckenden Leib des
Opfertieres Unheil weissagten, den Knig Prusias I. an- 296 -

gefahren haben: Willst Du lieber einem Stck Kalbfleisch glauben oder einem alten Feldherrn?43 Beruht
diese Geschichte auf Wahrheit, was nicht mehr auszumachen ist, so wrde sie darauf hindeuten, da die Bitternis des alternden Mannes auch vor den Gttern
nicht mehr haltmachte.
Hatte sich Hannibal, in Seekriegfhrung an sich
ganz ungeschult, schon unter Antiochos III. als Flottenbefehlshaber bewhrt, so bewies er auf diesem Sektor neue Fhigkeiten im Dienst des Prusias. Er schlug
die Flotte des Knigs von Pergamon. Der Knig
scheint ihn auch als Baumeister beschftigt zu haben.
Auf Hannibal geht die Anlage der neuen Landeshauptstadt Prusa (Brussa) zurck.
Als diplomatischer Berater warb er dem Knig Verbndete unter den Keltenstmmen, die sich in Galatien
(Mittelkleinasien) festgesetzt hatten, und knpfte auch
wieder neue Beziehungen zum Hof des kniglichen
Schwagers in Makedonien an. In diese Jahre fllt auch
ein letzter Versuch Hannibals, durch Flugschriften die
griechische Welt vor Rom zu warnen. Im Jahr nach der
Schlacht am Berge Sipylos hatte der rmische Konsul
Gn. Manlius Volso eine Strafexpedition gegen die drei
keltischen Volksknige von Galatien unternommen,
weil sie die Seleukiden durch die Stellung von Soldtruppen untersttzt hatten, whrend sie selbst offiziell neutral geblieben waren. Das Strafgericht war frchterlich,
selbst die Ehre der Knigin Chiomara, der Gemahlin
- 297 -

des Volksknigs Ortiagon, den Hannibal aus Verhandlungen gekannt haben wird, war ihnen nicht heilig.44
Hannibal richtete daraufhin ein Sendschreiben an die
Inselrepublik Rhodos, seine alte Gegnerin zur See und
treue Bundesgenossin Roms, einen der letzten noch
kraftvollen hellenischen Stadtstaaten. Er riet den Rhodiern, sich an die Spitze aller griechischen Stdte gegen
Rom zu stellen, weil Rom die Freiheit aller Hellenen bedrohe. Das Schreiben blieb offensichtlich ohne Echo.
Unterdes nahm der bithynisch-pergamenische Zwist
eine unheilvolle Wendung. Eine Gesandtschaft aus Pergamon unter dem Prinzen Athenaios reiste Anfang 183
nach Rom, um sich ber den Schwager Prusias I., den
makedonischen Knig, zu beschweren; dieser untersttze Bithynien durch Waffenlieferungen im Krieg gegen Pergamon. Makedonische und bithynische Gesandte weilten zur gleichen Zeit in Rom. Und am Tiber
konnte nicht verborgen geblieben sein, da hinter all
diesen Machenschaften wiederum wahrscheinlich Hannibal stand. T. Quinctius Flamininus, der Sieger von den
Hundskpfen, wurde beauftragt, Frieden zwischen
Bithynien und Pergamon zu stiften. Er reiste in dieser
Mission an den Hof des Prusias I.; primr handelte es
sich dabei kaum um ein Begehren auf Auslieferung
Hannibals.45
Der Knig von Bithynien hielt sich fr einen erzschlauen Mann. Gewissensregungen erschienen ihm in
politischen Dingen gnzlich unntz. Auf einen Kon- 298 -

flikt mit Rom konnte und wollte er sich auf keinen Fall
einlassen. Wie war es darum, wenn er der rmischen
Mission des Flamininus, sozusagen um seinen guten
Willen zu beweisen, Hannibal, seinen Heermeister, als
Kder anbot?
So geschah es, und T. Quinctius Flamininus begrte natrlich diese Geflligkeit des Knigs. Hannibal hatte in dem von ihm bewohnten kniglichen Schlosse bei
Libyssa sieben verschiedene Fluchtausgnge anlegen
lassen, dazu einen achten Geheimgang, von dessen Existenz nur er selbst wute (eine etwas mrchenhafte Geschichte, denn irgendwelche Bauleute muten ja den
Gang eingerichtet haben). Mit einer neuen Flucht hatte er also wohl stets gerechnet. Aber auch der Knig
war ein gewitzter Kopf. Er lie das Schlo von Soldaten umstellen, so da es kein Entkommen mehr gab. Es
blieb nur der Tod von eigener Hand oder die Gefangenschaft in Rom.
Der rmische Historiker Livius hat Hannibal fr
seine letzte Stunde die Worte in den Mund gelegt, er
wolle nun Rom von seiner ewigen Sorge befreien, weil
es Rom unmglich sei, den Tod eines alten Mannes abzuwarten 46
Daraufhin soll er den Fluch der Gtter auf Prusias
und sein Haus herabbeschworen haben, weil diese die
den Gttern heilige Gastfreundschaft gebrochen hatten, und einen Becher Gift geleert haben. Als die Leibwchter des Knigs Prusias, die Schergen des Flamini- 299 -

nus, in das Schlo eindrangen, fanden sie nur noch einen Toten vor. Das Jahr, in dem Hannibal aus dem Leben ging, ist nicht einmal sicher zu bestimmen. Wahrscheinlich geschah der letzte Akt noch zu Ende des
Jahres 183 v. Chr. Mglich ist aber auch, da sich die
Tragdie erst 182 vollzog. Lange noch zeigte man sein
Grab als Sehenswrdigkeit. Mit dem Untergang der antiken Welt verschwand auch das Grabmal

- 300 -

Nachwort
Die Persnlichkeit und das Schicksal Hannibals haben
seit der Antike nicht nur die Historiker, sondern auch
die Schriftsteller und die Dichter vieler Nationen zu
immer neuer Darstellung oder Deutung angeregt. Vielleicht liegt dies neben der Ungewhnlichkeit des Lebensweges auch daran, da die uns berlieferten Quellen
ber das Leben des karthagischen Feldherrn unbefriedigend und zum grten Teil von der rmisch-hellenischen Geschichtsschreibung verfrbt sind. Damit ist
diese auerordentliche Erscheinung der antiken Geschichte von einem Geheimnis umwoben, das wir nicht
immer oder nur mit Hilfe von Hypothesen entschleiern knnen. Dazu kommt, da die Geschichte der Heimatstadt Karthago zu Lebzeiten Hannibals durch die
Zerstrung der phnizisch-punischen Lebenswelt bei
der Erstrmung durch die Rmer im Jahre 146 v. Chr.
fast vllig ausgelscht worden ist. Archologische Funde, Mnzenreste, berbleibsel von Kultdenkmlern vermgen nur kmmerlich die fehlenden schriftlichen
Zeugnisse zu ersetzen. Um so reizvoller wird die Betrachtung beziehungsweise die Ergrndung der Lebens-, Glaubens- und Gedankenwelt der versunkenen
kniglichen Grostadt auf dem Boden der heutigen Republik Tunesien.
Fr uns Deutsche erlangte Hannibal als Feldherr
spezifische Bedeutung, als der verabschiedete Chef des
- 301 -

preuischen Groen Generalstabes, Generalfeldmarschall Graf v. Schlieffen, in den letzten Jahren vor dem
ersten Weltkrieg daranging, aus dem Studium der ersten klassischen Umfassungschlacht der Weltgeschichte, Hannibals Sieg ber die Rmer bei Cannae 216 v.
Chr., Beweise fr die Richtigkeit seines Aufmarschplanes gegen Frankreich, eben des Schlieffenplanes, zu
gewinnen. Fr die Deutschen, die sich nach dem verlorenen ersten Weltkrieg 1919 mit der Legende vom
Dolchsto der schwchlichen, vergifteten Heimat gegen das siegreiche Frontheer zu trsten versuchten, gewann Hannibals Kampf in Italien gegen Rom eine besondere Anziehungskraft. Der von der Heimat im Stich
gelassene, immer siegreiche Feldherr wurde als Beispiel
brennend interessant. Aber schon Theodor Mommsen
hatte in seiner Rmischen Geschichte diese angebliche Tragdie angedeutet, die dann in den Anfngen
der nationalsozialistischen ra noch einmal hochgespielt wurde. Der vor mehr als 2.100 Jahren durch
Selbstmord geendete Feldherr wurde beinahe zu einem
Politikum.
Uns interessiert heute die Frage, wie das nun alles
wirklich gewesen ist, und im Zusammenhang damit als
zweite Frage, wieweit sich Hannibals Bild noch aus den
Quellen herausheben lt. Die uns zur Verfgung stehenden Quellen aus antiker Zeit enthalten nirgends einen ausfhrlichen Lebenslauf, abgesehen von der Kurzbiographie des Cornelius Nepos, der mit Cicero und
- 302 -

Catull befreundet war und im letzten vorchristlichen


Jahrhundert schrieb. Wir kennen die Namen hellenistischer Schriftsteller, die zu unbekannter Zeit ber
Hannibal geschrieben haben: Sosylos von Sparta, Silenos von Kale Akte, beide ehemals Angehrige seines
Stabes, Chaireas1, Eumachos von Neapel und Xenophon, der keinesfalls mit dem berhmten der Anabasis zu verwechseln ist. Von Sosylos und Silenos sind
bisher nur Fragmente oder im Rckschlu auslegbare
Zitate auf uns gekommen.2
Punisch-phnizisches Schrifttum ber Hannibal ist,
wenn es existiert hat, bei der Zerstrung des alten Karthago 146 v. Chr. untergegangen. Flugschriften von der
Hand Hannibals, die er sicher in griechischer Sprache
verfate, sind mit einer einzigen Ausnahme und einer
romanhaften berlieferung nicht auf uns gekommen.3
Hannibals Bild ist uns in der Sicht sptgriechischer,
sich an Rom orientierender Historiker oder streng rmisch-konservativer Schriftsteller und Historiker berliefert. Die hervorragendsten sind Polybios und Livius,
deren Werke nicht vollstndig erhalten sind. Sie futen
natrlich auf lteren Autoren und auf Aktenbestnden, die smtlich verloren sind. Wir knnen vermuten,
da die ersten Biographien Hannibals, mindestens die
des Silenos von Kale Akte, noch im Stil der Lebensbeschreibungen hellenistischer Soldatenherrscher, der
Nachfolger Alexanders, abgefat worden sind. Ein spter Nachhall davon findet sich noch in den Totenge- 303 -

sprchen des Lukianos von Samosata, der im 2. nachchristlichen Jahrhundert schrieb.


Es gibt darber hinaus in der antiken Literatur einen
reichen Schatz von Legenden. Wir haben die Erzhlung vom Essig, den Hannibal zum Sprengen von Felsgestein in den Alpen verwendet haben soll. Wir haben
eine andere spannende Geschichte von der Begegnung
zwischen Hannibal und seinem Besieger Scipio Africanus d. . vor der letzten Entscheidungsschlacht am Berge Sypylos in Kleinasien, an der Hannibal nicht mehr
beteiligt war. Diese Dinge sind in unserer Darstellung
nicht bercksichtigt worden.4
Die rmische Geschichtsschreibung hat uns das Bild
vom ewig rmerhassenden karthagischen Adelshaus
der Barkas, der Lwenbrut, bermittelt. Polybios, der
im Stabe des jngeren Scipio Africanus Zeuge der Vernichtung des alten Karthago im Jahre 146 geworden
war, hat dies Bild bei allem Bemhen um eine faire Beurteilung Hannibals zuerst entworfen. Dabei ging er
wohl von den vielleicht vernnftigsten oder gar prohannibalischen Schriften des Silenos von Kale Akte
und des Chaireas aus. Das verrt noch seine heftige Polemik gegen diese Biographen. Fr Polybios war Geschichte nach dem Vorbild des Thukydides nur verstndlich, wenn alles Geschehen unter einem inneren,
scheinbar logischen Gesetz und Zusammenhang stand.
Gesetz war der unaufhaltsame Aufstieg Roms zur Weltmacht, den Hannibal zu verhindern bestrebt gewesen
- 304 -

war. ber solcher Geschichtsdeutung mag Polybios


Trost im Hinblick auf sein eigenes Schicksal gefunden
haben. Die Rmer hatten diesen Abkmmling einer
alten Adelsfamilie aus Megalopolis nach Rom verschleppt.
Theodor Mommsen, dieser geniale deutsche Historiker des 19. Jahrhunderts, hat einst das Bild vom Helden entworfen, den derben Holzschnitt von der nationalen Barkidenfamilie, die in Spanien fr das Vaterland
ein neues Kolonialreich grnden wollte, um den Revanchekrieg gegen Rom zu fhren. Inzwischen ist die
Forschung weitergegangen: Die groartigen Gemlde
von der Historie sind oft zu prchtig, um wahr zu sein.5
Zwei Anmerkungen sind noch zu machen: Mit absoluter Sicherheit lt sich bis heute keine Bste, kein
Mnzportrt in unseren Museen und Sammlungen auf
Hannibal deuten. Wir haben darum verzichtet, diesem
Band Abbildungen beizugeben, die nur unsichere Hoffnungen erwecken knnen. Wir mssen uns mit den
Schilderungen begngen, die die antiken Schriftsteller
von den physischen Eigenschaften Hannibals berliefert haben.6
Keine Quelle geht auf die Mutter Hannibals ein.
Fr denjenigen, der sich mit Adelsgeschichte befat, ist
jedoch die Auffcherung des Stammbaumes stets von
groer Bedeutung. Wir mssen uns mit der Feststellung begngen, da in der phnizisch-altorientalischen
Welt Karthagos nur der Vatername im Stammbaum
- 305 -

galt. Wir knnen im Rckschlu die Vermutung hegen,


da die antiken Schriftsteller sicher ein Moment nicht
unerwhnt gelassen htten: eine Herkunft der Mutter
aus griechisch-sizilischem oder aus numidisch-berberischem Geschlecht. Da es Mischehen zwischen karthagischem und sizilisch-griechischem, syrakusanischem
Adel und mit numidischen Frstenhusern gegeben
hat, wissen wir aus der Geschichte des Hauses Barkas
selbst.7
Es hat eine Zeit in Deutschland gegeben, die dazu
neigte, Hannibal als Vertreter hellenischen Geistes im
phnizisch-punischen Milieu Karthagos zu deuten. Als
der Verfasser dieser Arbeit 1935 eine erste Studie ber
Hannibal verffentlichte, in der Manier einer biographie romance wurde ihm nahegelegt, Hannibal, als
potentiellen Hellenen, in jedem Fall wenigstens mit
blondem Haar zu schildern. Die (nicht befolgte) Empfehlung mag die Zeitgebundenheit aller Geschichtsdeutung verdeutlichen. Wir sind zu anderen Ufern vorgestoen.
Zum Schlu ist es dem Verfasser ein aufrichtiges Bedrfnis, eines Mannes zu gedenken, dem er an Anregung und auch an Kritik viel zu danken hat: Professor
Wilhelm Hoffmann, zuletzt Ordinarius fr alte Geschichte in Tbingen, vordem lange in Hamburg und
spter in Gieen. Wilhelm Hoffmann war einer der besten Kenner der Geschichte Karthagos zur Zeit Hannibals und dessen Persnlichkeit. Er ist im Jahre 1969
- 306 -

zu frh verstorben. Er hat um diese Arbeit gewut,


an deren Publikation lange gearbeitet worden ist. So
bleibt heute nur der Dank post mortem.
W. G.

- 307 -

Anmerkungen

I. Karthago und Rom:


Der erste Zusammenprall
1

Zur Geschichte des Hauses Barkas vgl. vor allem die neue Arbeit des franzsischen Hannibal-Experten Gilbert Charles-Picard: Hannibal (Paris 1967), S. 13-40, knftig zitiert als
GCP/Hannibal.

II. Hamilkar Barkas Retter Karthagos


1

ber Karthago im allgemeinen vgl. u.a. das Werk von


Stephan Gsell: LHistoire ancienne de lAfrique du Nord (Tome I-IV,
Paris 1912-1929), knftig zitiert als Gsell, ferner Rom und Karthago. Ein Gemeinschaftswerk, hrsg. v. Joseph Vogt (Leipzig 1943),
knftig zitiert mit Einzelbeitrgen als RuK., Gilbert Picard: Das
wiederentdeckte Karthago. bers. v. S. v. Claes-Rheden (Frankfurt
1957), knftig zitiert als Picard, sowie Gilbert und Colette Charles-Picard: So lebten die Karthager zur Zeit Hannibals. bers. v. S. v.
Claes-Rheden (Stuttgart 1959) knftig zitiert als Charles-Picard.
ber die im folgenden erwhnte Byrsa: Appian, Lib. I 128, 130,
Strabo XVII 3, Florus I 31, Orosius IV 22, Zonaras IX 30.
2 Ausfhrlich beschreibt Diodor XX 13 seinen Kult. Kinder
wurden auf die nach oben flach ausgestreckten Handflchen
des riesigen, erzenen Gtterbildes gelegt und rollten von dort
in einen im Inneren befindlichen Glhofen. Vgl. auch CharlesPicard, S. 37 ff.
3 Plinius n. h. VI 200. Andere haben die Lebewesen, von denen
die Trophen stammten, fr Pygmen halten wollen. Vgl. auch
Charles-Picard, S. 37 ff.
4 Vgl. Reinhard Herbig: Das archologische Bild des Puniertums
(RuK., S. 139 ff.). Dgl. Charles-Picard, S. 131 ff.
5 Aristoteles pol. II 11 bildet unsere Hauptquelle fr die karthagische Verfassung, neben Einzelangaben und Urteilen bei Polybios, Livius und Justinus. Vgl. den Artikel Ehrenberg: Sufeten in RE
IV A 1 Sp. 643 ff., H. Ldemann: Untersuchungen zur Verfassungsgeschichte Karthagos bis auf Aristoteles. (Diss. Jena 1932), Alfred
- 313 -

7
8
9

10
11

Heuss: Die Gestaltung des rmischen und des karthagischen Staates


(RuK., S. 83 ff.). A. Heuss widerspricht dort der These Ldemanns von einer Stadt-Dynastie vor dem Sufetat. Vgl. CharlesPicard, S. 193 ff., ferner die neuesten Untersuchungen von Gilbert Charles-Picard: Les suftes de Carthage dans Titus Livius et Cornelius Nepos (Rvue des Etudes Latines XLI 1964, S. 269-281)
und seine Darstellung in Hannibal, S. 63 ff. ber Stadtknigstum
und Sufetat. ber Mago d. Gr. vgl. Gsell II, S. 186 f.
ber das Wesen der Pentarchien sind die verschiedensten
Vermutungen angestellt worden. Vgl. Gsell II, S. 209 f., Meltzer: Geschichte der Karthager (1879) II, S. 57. Hennebert: Histoire
dAnnibal I, S. 260, vergleicht sie mit aristokratisch-politischen
Klubs. Fraglos aber wurde in diesen Gremien politische Ausschu-Arbeit geleistet.
ber Mago und sein Lehrbuch vgl. Charles-Picard, S. 89 ff.
Silius Italicus III 23-27. Vgl. auch Charles-Picard, S. 72 ff.
Trogus XX nennt den wahrscheinlichen Stammvater der Familie Hanno, der um die Mitte des 4. Jahrhunderts lebte und wohl
in der Schlacht am Flusse Krimisos gegen den Tyrannen Timoleon von Syrakus 339 v. Chr. den Tod fand. Offenbar hat
schon er den Beinamen der Groe gefhrt, der dann in der
Familie fr das Oberhaupt erblich wurde. Vgl. Gsell II, S. 245
f. ber diesen Hanno. Gsell II, S. 253 (Anm. 5), hlt jedoch den
familiren Zusammenhang beider Hannos, des im Krieg gegen
Timoleon gebliebenen und des Gegenspielers der Barkiden,
keineswegs fr gesichert.
ber Trachten der Kelten (Gallier) vgl. Diodor V 30.
Vgl. Aelian n.a. XIII 9. ber die Ausrstung eines Kampfelefanten. Gsell II, S. 407, hnlich Gavin de Beer: Alps and Elephants
(London 1955) glauben freilich nicht, da die karthagischen
und speziell die hannibalischen Kriegselefanten Kampftrme
getragen htten, eine These, die der Autor der Biographie nicht
teilt, weil der hchste Effekt des Einsatzes von Elefanten eben
in der Mischung von tierischer Rasanz und lockernder Scht- 314 -

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zenwirkung vom Turm aus lag, der dem anstrmenden Riesentier schon den Weg bahnte.
Vgl. auch Tarn: Hellenistic military (1930), S. 94 f. Das Vorhandensein des Elefanten im antiken Nordafrika bezeugen u.a.
Hanno Periplus 4 (Geogr. gr. min. I, S. 3), Aristoteles de caelo II,
14, 15, Agatharchides (Geogr. gr. min. I, S. 117), Polybios XII 3,
5, Plinius n. h. VIII 31, Manilius IV 664 u.a.m.
Polybios gibt im I. Buch seiner Geschichte die wohl beste, auf
uns gekommene Darstellung des Sldnerkrieges. KromayerVeith: Antike Schlachtfelder III 2 gibt die Rekonstruktion der
Schlachten.
Polybios I 78 erwhnt die Ehe zwischen der Tochter Hamilkars, mithin einer Schwester Hannibals, mit dem numidischen
Frsten Naravas. Eine Tochter aus dieser Verbindung ist offenbar die bei Livius XXIX 29 erwhnte Nichte Hannibals,
welche in erster Ehe mit dem numidischen Frsten Oesalces,
in zweiter Ehe mit dem numidischen Frsten Mazaetullus vermhlt gewesen ist. (?)
Diodor XXV fr. 8 sagt, Hamilkar Barkas habe sich aus niedersten Motiven mit dem gemeinsten Gesindel verbndet. In dieser Aussage steckt natrlich ein gehrig Stck altrmischer Propaganda. Die rmische Geschichtsschreibung unterstellte den
Barkiden einen lang geplanten Angriffs- und Revanchekrieg,
unausgesprochen stand dahinter die Ansicht, da jeder Krieg
gegen Rom als bellum iniustum anzusehen sei. Damit konnte
man dem angeblichen Aggressor absolute moralische Minderwertigkeit bescheinigen.
Valerius Antias IX 3, 2. Nach diesem Autor hat Hamilkar Barkas vier (!) Shne gehabt. Uns sind drei Shne sicher bezeugt:
Hannibal, Hasdrubal, Mago. Hennebert (Histoire dAnnibal I, S.
236) spricht gleichfalls von vier (!) Shnen. Historisch gesichert
sind nur drei Shne, wie oben zitiert. Wenn Livius XXIX 34 einen Reiter-Kommandeur namens Hanno, Sohn Hamilkars, erwhnt, so war dieser eben der Sohn eines anderen Hamilkar.
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Wre dieser Reiter-Befehlshaber ein Bruder Hannibals gewesen,


htte gerade Livius dies erwhnt, dieser Rckschlu ist erlaubt.
Vgl. zur neuesten Quellenkritik u.a. Wilhelm Hoffmann: Hannibal und Rom (Antike und Abendland, Band VI/1957, S. 7 ff.)
und die Kurzbiographie Hannibals vom gleichen Verfasser: W.
Hoffmann: Hannibal (Gttingen 1962). Vgl. auch Verweise i.d.
folgenden Kapiteln.

III. Vizeknige in Spanien


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ber karthagische Mnnertracht vgl. Charles-Picard, S. 137 ff.


Zur Rstung karthagischer schwerer Infanterie s. Charles-Picard, S. 198 f. und S. 269 mit Hinweisen auf weiterfhrende Literatur, Grabungsfunde, Stelen usw.
Vgl. auch Plutarch Tim. c. 27, wo 10.000 Geharnischte mit weien Schilden und Rstung im karthagischen Heere erwhnt
werden, und c. 28, wo Plutarch die karthagische Hoplitenrstung beschreibt: Harnisch, eherner Helm, groer Schild. Ein
Bronzepanzer aus dem 4. oder 3. Jh., sicher campanischer Herstellung, hat sich in Ksour es Saf in Nordafrika gefunden.
Auch die schwere Reiterei war griechisch gerstet, wie eine
kleine Reiterfigur beweist (vgl. Catalogue illustre du Muse Lavigerie de St. Louis de Carthage von R. P. Delattre).
Iberische Sldner hatten beispielsweise bereits unter dem Magoniden Hannibal, Sohn des Geskon, an der Erstrmung der
griechischen Stdte Selinus und Himera im Jahre 409 v. Chr.
teilgenommen, eine der glnzendsten Waffentaten karthagischer
Sldnerheere vor den Feldzgen Hannibals.
Zum ueren numidischer Reiterei: Vgl. die Stelen von Constantine bei L. Leschi: Algrie antique, S. 196, zitiert auch bei
Charles-Picard, S. 199. Die Pferde waren ungesattelt, sie wurden nur mit einem Zaum (einer Art Trense?) gelenkt. Auch Livius XXI 44 kennt diese Eigenart der numidischen Reiter.
Die Geschichte vom Eid Hannibals findet sich bei Polybios III
11, Livius XXI 1, XXX 19, Cornelius Nepos Hann. 2, Valerius
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Antias IX 9, 2, Martial IX 44, Silius Italicus Pun. I 81-143, Florus II 62, Orosius IV 14, Aurelius Victor de vir. ill. 42.
S. auch Eberhard Zeller: Hannibal (1947), S. 114. Auch der
schrfste Kritiker der berlieferung, Wilhelm Hoffmann, hlt
das Geschehen fr mglich, meint aber, der Erzhlung komme
ein streng urkundl. Wert nicht zu. (Vgl. W. Hoffmann: Hannibal und Rom [Antike und Abendland VI/1957, S. 77 ff.] und
Hannibal, S. 36 f.) Hoffmann weist darauf hin, nach der ltesten Version habe Hannibal selbst diese Geschichte erst sehr
spt, als er nach Unterredungen mit dem rmischen Gesandten Vibius Villius in Apameia 193 v. Chr. beim seleukidischen
Knig Antiochos in Verdacht der Rmerfreundlichkeit geraten
sei, erzhlt. Hoffmann bezweifelt, da sich die Eid-Geschichte
schon bei Sosylos oder Silenos gefunden hat, er fragt weiter,
wer denn diese Geschichte nach dem Gesprch zwischen Hannibal und Antiochos eigentlich preisgegeben hat, Hannibal
selbst, der Groknig oder einer von dessen Vertrauten? Hoffmann macht auch klar, da die Geschichte vom Eid in der Jugend in der Sicht romfreundlicher Historiker, wie Polybios,
natrlich ein Mittel zum Zweck gewesen ist, Hannibal nur als
unabnderlich festgelegten Vollstrecker des vterlichen Willens
erscheinen zu lassen. Diese berlegungen haben einiges fr
sich! Aber der Eid, niemals den Rmern wohlgesonnen zu sein,
beinhaltet doch nicht die Verpflichtung, mit allen Mitteln nach
Krieg gegen Rom zu streben, sondern ist ein Schwur, der zu
stetem Mitrauen verpflichtet. Solch ein Eid mute doch nicht
a priori eine Festlegung im politischen Handeln Hannibals bedeuten. Und wenn dieser, was anzunehmen ist, die Eidesformel
lange als sein Geheimnis gehtet hat, so zeigt dies doch nur,
da er den Eid als das aufgefat hat, was er war: Verpflichtung
zu Mitrauen und Wachsamkeit. In Apameia hatte Hannibal
selbst alles Interesse daran, da die Geschichte nun bekannt
wurde. Die Auslegung, die Polybios und die spteren antiken
Autoren dem Geschehnis gaben, ist wieder eine andere Sache.
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Zu den rmisch-karthagischen Vertrgen in alter Zeit vgl. Fritz


Taeger: Vlker- und Rassenkmpfe im westlichen Mittelmeer (RuK.,
S. 44 ff.). Die Frage, ob die Karthager schon vor Hamilkar in
Spanien ein Reich besessen haben, wird in der Forschung unterschiedlich beantwortet. Vgl. dazu: Hoffmann, Hannibal, S.
25, und Grimal, Pierre (Hg.), Der Hellenismus und der Aufstieg
Roms. Die Mittelmeerwelt im Altertum II. (= Fischer Weltgeschichte, Bd. 6, Frankfurt 1965), S. 329 f. Hoffmann vertritt die
Ansicht, die karthagische Herrschaft habe sich im wesentlichen
auf einige Sttzpunkte an der spanischen Kste beschrnkt
(etwa von Gades im Westen bis zum Kap de la Nao im Osten).
In dem von Grimal herausgegebenen Fischer-Bndchen hren
wir dagegen von einem groen karthagischen Reich in Sdspanien. Karthago habe aufwendige Kmpfe gegen eingeborene
Bevlkerungsgruppen fhren mssen und sich auch stndig
der von Massalia (Marseille) ausgehenden Unternehmungen
griechischer Seefahrer zu erwehren gehabt. Das Reich sei wahrscheinlich im Verlauf des Ersten Punischen Krieges verlorengegangen. Es wird die Vermutung geuert, dieser Krieg habe
Karthago daran gehindert, den lokalen Erhebungen scharf entgegenzutreten.
Noch Plutarch de r. p. ger. III 6 schildert den karthagischen
Volkscharakter folgendermaen: gallig, unfreundlich, unterwrfig gegenber Herrschenden, hart gegen die Untergebenen, trocken, schwunglos, malos im Zorn wie in der Furcht,
Scherzen abgeneigt. Vgl. auch Erich Burck: Das Bild der Karthager in der rmischen Literatur (RuK., S. 332 ff.).
Vgl. GCP/Hannibal, S. 79 ff.
Vgl. Zeller: Hannibal, S. 110 ff.
Tacitus Agric. 2.
Polybios, Fragm., beschreibt die Kampfesweise eingeborener
spanischer Reiterei beim Fugefecht. Die Pferde waren so
abgerichtet, da sie in Reih und Glied stehenblieben, wenn
ihnen die Reiter die Zgel ber den Kopf zogen und die klei- 318 -

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nen, an diesen befestigten Holzpflcke in den Boden steckten.


Die Tiere warteten dann geduldig, bis die Reiter wieder aufsaen.
Nach Zonaras VIII 24 hat Hannibal viele Sprachen beherrscht.
Die Werke des Knigs Pyrrhos werden erwhnt bei Plutarch
Pyrrh. 8, Aelian Tactic. c. I, Cicero ep. ad. div. IX 25, Dionysios
Halicarn. XX 10. Zu den Ephemeriden, den Kriegstagebchern
Alexanders, die Ptolemaios I. Soter in seinem Werk ber diesen benutzt hat, vgl. die Biographie v. J. F. C. Fuller: Alexander der Groe als Feldherr (Stuttgart 1961). Was den oben erwhnten Philinos von Akragas angeht, so schrieb dieser sowohl ber den Sldnerkrieg als auch den Ersten Punischen
Krieg.
Zur ersten Gesandtschaft Roms an Hamilkar vgl. Hoffmann:
Hannibal, S. 24 ff.
ber iberische Kriegstrachten s. Diodor V 33.
Hamilkars Tod ist verschieden berliefert. Appian Ib. 3 schildert den Angriff der Iberer hinter den Ochsenwagen. Tarn
(Hellenistic military, 1930, S. 92 f.) meint, Hannibal habe sich
spter dieser iberischen List im Gefecht am Pa von Callicula,
217 v. Chr., entsonnen. brigens griffen noch die Hottentotten 1510 die portugiesischen Truppen Don Francesco dAlmeidas in Sdafrika hinter einer Ochsenherde an und brachten
ihnen eine schwere Niederlage bei (Tarn ebd.).
Diodor hingegen lt Hamilkar sich freiwillig opfern, um das
Leben der im Lager befindlichen Shne zu retten. Er soll zu
Pferde den Tod in den Fluten eines Flusses gesucht haben.
Diese Version gemahnt stark an den freiwilligen Tod des Magoniden Hamilkar am Tag der verlorenen Entscheidungsschlacht gegen die Griechen auf Sizilien 480 v. Chr. Zufolge
Herodot VII 166 strzte sich Hamilkar in einen brennenden
Scheiterhaufen. Wahrscheinlich bietet Appian die bessere
berlieferung. Polybios II 1 sagt ausdrcklich, Hamilkar habe
in der Schlacht den Tod eines Tapferen gefunden, ebenso Corn.
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Nep. Hann. c. 4. Sicher ist in jedem Fall der Verrat eines der
verbndeten Frsten vom Stamm der Oretaner.
Polybios III 8, 2-4 gibt an, Hasdrubal habe zu Beginn seiner
Herrschaft in Spanien versucht, in Karthago eine Verfassungsnderung durchzusetzen. Als Gewhrsmann dafr nennt er den
ersten rmischen Annalisten, Fabius Pictor. ber diesen vgl.
Peter Bung: Q. Fabius Pictor. Der erste rmische Annalist. Untersuchungen ber Aufbau, Stil und Inhalt seines Geschichtswerkes
an Hand von Polybios I-II (ungedr. Diss., Kln 1950). Bung
hlt immerhin einen erheblichen Antagonismus gegen Karthago bei Hasdrubal fr mglich, ebenso bei Hannibal. Ob Hasdrubal das Eingreifen in Numidien zu weitergehender Aktivitt
in Karthago ausgenutzt hat, ist nicht mehr zu entscheiden. Zu
vermuten ist es bei einem so vorsichtigen Politiker nicht. Vgl.
auch De Sanctis (Storia dei Romani III 1, S. 409).
Livius XXI 3 fhrt dagegen aus: Hannibal sei erst von seinem
Schwager als Jngling nach Spanien gerufen worden, aus keinem anderen Grund, als ihn homosexuell zu mibrauchen, wie
es einst sein Schwiegervater mit ihm, Hasdrubal, selbst getan
habe. Solches mag Hanno d. Gr. in Karthago erzhlt haben.
Das entspricht rmischer, schon von griechischem Ungeist erfater berlieferung. Wir haben keinen Anla anzunehmen,
die Pderastie sei in Karthago so allgemein blich gewesen wie
im alten Griechenland. Vgl. Charles-Picard, S. 158.
Livius XXIV 41 berichtet, Hannibal sei mit einer Spanierin aus
Castulo, der Stadt der Oretaner, vermhlt gewesen. Silius Italicus nennt in seinem Epos Punica diese Frau Imilke, ein Name,
der punisch klingt. Sofern er berhaupt historisch ist, mte
ihn diese Dame bei der Heirat angenommen haben. Silius
wei weiter von einem Sohn aus dieser Ehe. Wenn er berhaupt existiert hat, mu er frh gestorben sein, wie wahrscheinlich auch die Mutter. Wir hren nie von einer Familie
Hannibals oder von Nachkommen. Htten Frau oder Sohn
noch gelebt, als der jngere Scipio 209 V. Chr. Neu-Karthago
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einnahm, wre solch kostbares Beutegut sicher erwhnt worden.


Der griechische Herakles von Gades meint den punischen
Gott Melkarth, eine Bezeichnung, die Knig der Stadt bedeutet. Zur Mnzprgung der Barkiden s. auch E.S.G. Robinson
Essays in Roman Coinage, pres. to H. Mattingly 1956, S. 34 ff., wo
sich der Verf. i. d. Festschrift f. Mattingly mit diesem Problem
befat. M.E. wrden Herrscherbildnisse auf Mnzen einen
vlligen Umsturz im Denken dieser doch sehr konservativen
orientalischen Adelsschicht bedeuten, fr die die Abbildung
von Menschen sozusagen wider alle Tradition war. S. auch
Nachwort Fn. 6 zu mglichen Bildnissen von Hannibal; Hoffmann: Hannibal, S. 24 ff. Vgl. GCP/Hannibal, S. 104 ff.
Vgl. Plinius n. h. XXXIII 97 ber die Grube von Baebelo.
Zum Problem des Ebrovertrages vgl. u.a. Peter Bender: Untersuchungen zur Vorgeschichte des 2. Punischen Krieges (ungedr. Diss.,
Hamburg 1954), W. Hoffmann: Hannibal, S. 32 f., und speziell
zur Jucar-These GCP/Hannibal, S. 96 u. 264 f. mit Verweisen
auf die Arbeiten von Jerme Carcopino und den Auseinandersetzungen ber die einschlgige Literatur. Charles-Picard macht
darauf aufmerksam, da Carcopinos und seine Deutung des
Hiberus/Iberus-Problems, da es nmlich in rmischer Sicht
zwei Flsse des Namens Iberus gegeben habe, einen nrdlichen (Ebro) und einen sdlichen (Jucar), bisher keineswegs
einhellig von der Fachwelt bernommen worden ist. Gleichwohl macht seine scharfsinnige Beweisfhrung klar, da die
Rmer unter dem von ihnen Iberus/Hiberus genannten Strom
keineswegs den heutigen Ebro verstanden haben knnen. Wre im Vertrag der heutige Ebro gemeint gewesen, htte Hannibal seine Expedition gegen Sagunt auch sehr viel leichter und
einleuchtender verteidigen knnen, als dies hernach der Fall
war. Fritz Taeger meint hingegen (Das Altertum. Geschichte und
Gestalt der Mittelmeerwelt, 6. Aufl. Stuttgart 1958, Bd. 2, S. 516520), der Vertrag von 226 beziehe sich eindeutig auf den Ebro.
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Sagunt und die alten Griechenstdte sdlich der Ebromndung


seien gar nicht Gegenstand von Verhandlungen gewesen. Im
Winter 220/19 war eine rmische Gesandtschaft in Cartagena
eingetroffen, man verlangte von Hannibal, jeden Angriff auf
Sagunt zu unterlassen und den Ebro nicht zu berschreiten.
Taeger konstatiert, nur die letzte Forderung sei durch den
Ebrovertrag gerechtfertigt, Sagunt hingegen sei keinesfalls
Vertragsobjekt gewesen. Das Bndnis zwischen Rom und
Sagunt sei hchstwahrscheinlich erst 220/19 durch eben jene
Gesandtschaft abgeschlossen worden, von der Hannibal in
Cartagena aufgesucht worden war.
Livius XXI 4, 5-9. Zitiert auch b. E. Burck (RuK., S. 332 ff.).
Vgl. die bereits zitierte Untersuchung von Fuller: Alexander
der Groe als Feldherr, dazu auch die Schlacht-Analysen, S. 125 ff.
Cornelius Nepos, Hann. c. 13 gibt an, Sosylos habe Hannibal
in der griechischen Sprache unterwiesen. Ebenso bezeugt Dio
Cassius fr. 52, 5, da Hannibal gut griechisch sprach. Auch hren wir nie von Dolmetschern im Verkehr mit Griechen. Cicero de or. II 18, 75 meint dagegen, Hannibal habe nicht besonders gut griechisch gesprochen. Lukian, Totengesprche XII, uert, Hannibal habe keinerlei feinere griechische Bildung besessen. Eine frhe Quelle fr solche Verdchtigung des Barbaren findet sich in einem fingierten Brief Hannibals an die
Athener, erdacht fr die Zeit nach Cannae 216 v. Chr., der
vielleicht aus einem verschollenen hellenistischen Briefroman
ber den 2. Punischen Krieg, in einer Anthologie fingierter
Briefe auf uns gekommen ist. Vgl. R. Merkelbach: Anthologie
fingierter Briefe Nr. 129, Griechische Papyri der Hamburgischen
Staats- u. Universittsbibliothek (Hrsg. v. Seminar f. Klass. Philologie, Hamburg 1954). Dio Cassius lobt ausdrcklich Hannibals griechische Bildung!
Aeneas der Taktiker schrieb vermutl. im 3. Jahrhundert. Vgl.
sein Werk Von der Belagerungskunst (Griechische Kriegsschriftsteller, hrsg. v. Kchly u. Rstow, Bd. 1, Leipzig 1853).
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ber Fackeltelegraphie: Hannibals Feuer-Relais-Post erwhnen Livius XXII 19, 6 und Plinius n. h. II 181 und XXXV 169.
Vgl. auch den Art. Nachrichtenwesen RE XVI 2 Sp. 1503 f.
Was im folgenden Pyrrhos betrifft, so bezeugt Athenaios Poliorc. XXXI 6, da Pyrrhos auch Poliorcetica geschrieben hat.
W. Hoffmann vermutet erheblichen Einflu der Taten Alexanders auf Hannibal und dessen Feldzugsplanung.
Appian Ib. 8, Anm. 2.
Polybios II 36. Livius XXI 2 schildert die Geschichte vom
Sterben des Mrders Hasdrubals.

IV. Der groe Krieg beginnt


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Natrlich mu man annehmen, da Hannibal, Sohn eines semitischen Volkes, der Phnizier, schwarze Haare gehabt hat.
Hennebert I., S. 248 vermutet freilich, er habe aschblondes Haar
gehabt. Solche Vermutung bleibt unverstndlich.
Vgl. zur Vorgeschichte des 2. Punischen Krieges P. Bender:
Untersuchungen zur Vorgeschichte des 2. Punischen Krieges, und W.
Hoffmann: Hannibal, S. 42 ff. E. Zeller, der nach dem Zweiten Weltkrieg das letzte populre Werk ber den Karthager
verffentlicht hat, hlt freilich noch ganz an der lteren Tradition fest, vgl. S. 122 ff. S. auch: GCP/Hannibal, S. 121 ff.
Polyaen VII 48.
Dazu W. Hoffmann: Hannibal, S. 41 f., dessen Urteil der Verf.
hier folgt.
Zum ueren Aussehen Hannibals vgl. Fn. 1 zu diesem Kap.
Vgl. die Schilderung bei Zeller, S. 122 ff. Hngt dieser noch der
lteren Version der Gesamtdeutung Hannibals an, so folgt er
doch sehr gut der antiken berlieferung allerdings kritiklos!
Kundschafter Hannibals sind bezeugt bei Livius XXI 13, gegenber Polybios freilich einer weit spteren, absolut nationalrmischen Quelle. Da es solche Erkundungsttigkeit gegeben
hat, mchte der Verf. annehmen. Nur wird man einzelne Aktivitten im Ergebnis nicht zu hoch veranschlagen drfen. Dar- 323 -

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auf deuten schon die vielen unerwarteten Schwierigkeiten hin,


die Hannibal beim bergang ber die Alpen und beim ersten
Einbruch in die Poebene erleben mute. Auch war die Zeit zu
kurz fr eingehende Verhandlungen mit den vielen keltischen
Stmmen bedenkt man allein die Dauer der Reisen solcher
Agenten.
Vgl. P. Bender, S. 6. S. auch GCP/Hannibal, S. 138 ff.
Vgl. P. Bender, S. 33 f. Bender und W. Hoffmann fragen sehr
richtig, wie sich die groen Schwierigkeiten mit keltischen Stmmen beim Alpenbergang und die sich daran anschlieenden
Kmpfe mit den Taurinern im Gebiet des heutigen Turin erklren lieen, wenn tatschlich im Winter 219/18 keltische Unterhndler in Neu-Karthago geweilt htten. Nach Ansicht des
Verf. braucht beides einander nicht auszuschlieen. Weder die
Keltenstmme in Gallien noch diejenigen in Oberitalien bildeten eine Einheit. Was Hannibal etwa mit einem Volke oder
Stamm aushandelte, galt beileibe nicht schon fr die Nachbarn! Erfolgreiche Fhlungnahmen mit Oberitalien mssen
sich auf den Stamm der Boier beschrnkt haben, dessen Gesandtschaft dann auch Hannibal an der Rhne begegnete (vgl.
dazu auch Bender).
ber Hannibal Monomachos Polybios IX 24,5 und RE VIII,
Sp. 2351. Untaten dieses Offiziers sind mehrfach in der antiken Literatur, auf Grund der Namensgleidhheit, dem groen
und viel humaneren Namensvetter zugeschrieben worden.
Zum Problem und zur Datierung der Entwicklung im Jahre
218 v. Chr. vgl. heute die neuesten grndlichen Untersuchungen v. P. Bender, S. 33 ff. und W. Hoffmann: Hannibal, S. 44 ff.
Was die Kriegsschuldfrage beim 2. Punischen Krieg anbetrifft,
so haben hervorragende deutsche wie italienische Historiker,
Theodor Mommsen, Eduard Meyer, De Sanctis, die Ansicht
geuert, seit Hamilkar Barkas htten die Barkiden den groen
Revanchekrieg gegen Rom geplant und vorbereitet, kein anderes Ziel htten sie gekannt. Der Verf. gesteht, da auch er lange
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dieser These angehangen hat, obwohl auch ltere gegenteilige


Ansichten in der Literatur vorliegen. Zu halten ist diese These
nicht. Vgl. z. B. Gilbert: Rom und Karthago in ihren gegenseitigen
Beziehungen (Leipzig 1876), Meltzer: Geschichte der Karthager II, S.
393-456, V. Ehrenberg: Karthago (Morgenland 14/1927), J.
Kromayer: Hannibal als Staatsmann (HZ 103/1909, S. 273 ff.)
und E. Groag: Hannibal als Politiker (Wien 1929), S. 17 ff. E.
Groag (S. 76) sagt wrtlich: Hannibal trgt vor der Geschichte
nicht die furchtbare Verantwortung, diesen Krieg hinaufbeschworen zu haben
Eins ergibt sich heute ganz klar: Hannibal mute, als Oberbefehlshaber und Generalstabschef, seit der rmischen Gesandtschaft bezglich des Falles Sagunt berlegungen anstellen,
wie man berhaupt verfahren msse bzw. verfahren knne,
falls es jetzt zum neuen Krieg mit Rom kme. Sofern er, wie
der Verf. annimmt, den Eid in seiner Jugend geleistet hat, niemals den Rmern wohlgesonnen zu sein, so meinte dieser Eid
jetzt doppelte Wachsamkeit und Vorbereitung. Ganz klar tritt
ein Moment aus dem noch erkennbaren zeitlichen Ablauf heraus: Hannibal, dem man hernach anlasten wollte, er habe stets
im Widerpart zu den Oberbehrden in der Heimat gehandelt
und diese htten ihn niemals ausreichend untersttzt, hat, nach
dem bergang ber den Ebro, einen auenpolitisch entscheidenden Schritt erwartet. Er hat lange, zu lange Zeit in Anbetracht des unumgnglichen Marsches ber die Alpen zur Vorwinterzeit, in Nordspanien verharrt, bis zum August des Jahres
218, weil er nichts unternehmen wollte ohne Karthago und die
ihm unbekannten Herren in der Sufetie, der Gerusia und den
Hundertvier. Daraus aber lt sich schlieen, da er den
Krieg gegen Rom nicht gewollt hat oder jedenfalls nicht absolut provozieren wollte Erst dann, wenn Rom den Fehdehandschuh hinwarf dann wollte er marschieren.
Zum Charakter und zur Eigenart hellenistischer Armeen vgl.
auch Launey: Recherches sur les armes hellnistiques (Paris
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1949/50). J. Kromayer (HZ 103/1909) verweist darauf, es


habe sich bei den Barkiden um Shne eines phnizischen
Handelsstaates mit ausgeprgtem Sinn fr Realitten gehandelt.
Cicero de div. I 49 bringt die Geschichte vom Traume Hannibals nach der Lektre von Silenos.

V. Die Berge des ewigen Schnees


Marsch ber die Alpen
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Vgl. die Erzhlungen des Silius Italicus in seinen Punica, wonach die Gemahlin Hannibals ihn habe ins Feld begleiten wollen. Dies alles, uns nur in einem spten epischen Verswerk
berliefert, ist auf den Wahrheitsgehalt nicht mehr nachzuprfen.
Da jedoch die Karthager Offizier-Relais-Posten in Sdgallien
einrichteten, zeigen vermutlich die Funde von Ensrune und
Ruscino in Sdfrankreich. Beide Ortschaften liegen im Mndungsgebiet der Aude, wo von hier aus eine uralte Handelsstrae im Tal der heutigen Garonne aufwrts zum britannischen
Zinnrevier fhrte. Vgl. Charles-Picard, S. 190 ff.
Vgl. Polybios III 33, 14 u. Livius XXIII 26, 4.
Seltsamerweise ist die Frage des berganges ber die Pyrenen
niemals eingehend errtert worden, soweit der Verf. zu sehen
vermag. Die hier geuerte Version ist eine Hypothese.
Auch diejenigen Autoren neuester Zeit, die Skepsis gegenber
Verbindungen zu keltischen Stmmen in Oberitalien hegen,
halten die Mission des Frsten Magalos fr gesichert. Vgl. P.
Bender, S. 33 u. W. Hoffmann: Hannibal, S. 51 ff. Nimmt man
diese Mission des Boier-Frsten als wahr an, mu sie doch
aber auf vorherige Fhlungnahme zurckzufhren sein.
Eine Reihe von Autoren (Pais: Storia di Roma I, S. 165 u. 317,
Much: Germanistische Forschungen, Wien 1925, S. 18 ff.) haben die Ansicht vertreten, es habe sich hier um germanische
Reislufer gehandelt.
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Auch Groag (Hannibal als Politiker, S. 34) hlt dies fr mglich.


Diese Versionen sind nicht mehr zu halten.
Zu Problemen hellenistischer Armeen vgl. W.W. Tarn: Hellenistic military, Oxford 1930 u. Launey: Recherches.
Zum Rhne-bergang vgl. G. Zeller, S. 138 ff. mit chronologischer Schilderung, u. W. Hoffmann: Hannibal, S. 50 ff.
Wie oben (Fn. 2) bereits erwhnt, weisen Grabungsfunde in
Ensrune und Ruscino, deren Namen wahrscheinlich auf punische Namensgebung zurckgeht, auf Aktivitten der Karthager im sdgallischen Bereich hin.
Die Literatur zum Problem des Alpenberganges von Hannibal ist schier unbersehbar geworden. Der Verf. hat ursprnglich noch der These angehangen, Hannibal sei ber den Kl.
Sankt Bernhard marschiert, welche von zahlreichen Autoren,
u.a. von Theodor Mommsen, vertreten wurde. Sie lt sich
nicht mehr aufrechterhalten. Die Ansicht eines Naturforschers (Gavin de Beer: Alps and Elephants, London 1955) der
annehmen mchte, Hannibal sei ber zwei Hochpsse, den
Col de Grimone und darauf den Col de la Traversette marschiert, hat heftige Proteste ausgelst, freilich damit die Diskussion erneut beflgelt. Scharfe Kritik u.a. bei Ernst Meyer:
Hannibals Alpenbergang (Museum Helveticum 15. Jg. 1958, S.
227 ff.) u. F.W. Walbank: Some reflections on Hannibals pass (The
Journal of Roman studies Vol. XLVI/1956, S. 37 ff.) E.
Meyer, der fr den Col du Clapier eine Lanze bricht, im Gebiet
des heutigen Mt. Cenis, hlt Gavin de Beer vor, er kenne wohl
kaum die Methode neuerer Quellenkritik und nehme dafr alles Zitierte fr bare Mnze, ohne den Wert der einzelnen Quellen gengend zu bercksichtigen. Unter neueren Autoren
pldieren mehrere, nicht nur Meyer und Walbank, fr den Col
du Clapier oder jedenfalls fr einen Pa im Gebiet des Mt. Cenis (vgl. u.a. Hoffmann: Hannibal, S. 54). S. auch bei Gavin de
Beer, S. 108 ff. die Zusammenstellung aller Pa-Hypothesen.
Danach haben sich fr den Col du Clapier entschieden: 1887
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der Oberst Perrin, ein guter Kenner der Alpen, ferner Paul
Azan (Annibal dans les Alpes, Paris 1902) und Spenser Wilkinson
(1911). Fr den Mt. Cenis pldiert auch GCP/Hannibal, S. 151.
Die These von Gavin de Beer, bergang ber Col de Grimone
und Col de la Traversette findet sich auch schon frher, z.B.
bei G. Torr: Hannibal crosses the Alps (Cambridge 1935).
Fr den Kl. St. Bernhard haben sich u.a. Th. Mommsen in seiner Rm. Gesch., Lehmann (Angriffe der drei Barkiden) S. 55 ff. u.
S. 71 ff.) entschieden, ebenso Lenschau i. d. RE VIII 2, Sp.
2328. Fr den Mt. Cenis treten ein: C. Jullian (Histoire des Gaules
I, S. 451 ff.), Gsell III, S. 152 und W. Osiander (Der Hannibalweg, 1900). Hennebert (Histoire dAnnibal II) pldiert fr den
Mt. Gnvre. Endlich ganz abweichend Douglas Freshfield
(Alp. Journ. XI/1883 S. 267-300). Er lt Hannibal ber den
Col de Vars und den Col de lArgentire gehen. S. auch D.
Freshfield: Hannibal once more (London 1914).
Will man nicht mit einem Experten, Ulrich Kahrstedt, die ganze Frage mehr fr ein literarisches denn ein geographisches
Problem halten, wird man sich heute fr den Col du Clapier
entscheiden mssen. (Anm. d. Verf.)
S. bei Polybios IX 24.
Zu den folgenden Passagen und den hohen Marschverlusten:
Delbrck-Daniels: Geschichte des Kriegswesens I, S. 83 f. (Berlin
1920, Slg. Gschen) mchte freilich erheblich geringere Verlustziffern, als berliefert, vermuten und uert die Ansicht, solche
hohen Verluste seien bei einem Heer von Berufssoldaten auszuschlieen. Vgl. dazu die auerordentlich hohen Marschverluste der gewi wohltrainierten napoleonischen Armee in Ruland
1812, oder etwa den Versuch des Tataren Khans Mohammed II.
Toghluk, eines der turkvlkischen Soldatenherrscher im mittelalterlichen Nordindien, von dort aus im Jahre 1337 mit angeblich 200.000 Mann ber den Himalaya durch Tibet nach China
zu marschieren. Sein ganzes Heer kam dabei in den verschneiten Gebirgspssen um (Schmidt: Geschichte Indiens, Leipzig 1923,
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S. 88). Im Herbst des Jahres 1799 kostete der Zug des russischen
Feldmarschalls Frst Suworow ber den Groen St.-GotthardPa ein Drittel der russischen Mannschaft, fast alles Geschtz
und ein Drittel des Pferdebestandes. Clausewitz (Bd. V, Feldzge
von 1799, II) bemerkt darber: Diese Verluste lieen sich den
Verlusten einer verlorenen Schlacht gleichstellen. Selbst die
Verbnde der Armee des Generals San Martin, die im Januar
1817 whrend des sdamerikanischen Freiheitskrieges von Argentinien aus ber die Anden nach Chile marschierten, um dort
die spanischen Truppen anzugreifen, waren nach dem Hochgebirgsmarsch auf das uerste erschpft, obwohl sie einen Riesentro, 10.000 Pack-Maultiere fr eine Division von 4.000
Mann, mit sich fhrten. Wir mssen daher annehmen, da die
sehr hohen Verluste Hannibals beim Marsch ber die Alpen
durchaus den Tatsachen entsprechen.
Vgl. Polybios III 56, 4 ber die Verluste Hannibals, nach der
von Hannibal errichteten Gedenktafel im Tempel der Hera auf
Kap Lacinium in Sditalien. Von Verlusten an Elefanten ist
hier nicht die Rede, worauf auch Gavin de Beer hinweist. Da
jedoch fr die Schlacht an der Trebia nur 20 Kriegselefanten
genannt werden, mu sich zuvor deren Zahl reduziert haben.

VI. Von der Trebia zum Trasimenischen See


Die ersten groen Siege
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Vgl. Zeller, S. 159 ff.


Vgl. W. Hoffmann, S. 56 ff.
Vgl. dazu Franz Miltner: Wesen und Gesetz rmischer und karthagischer Kriegfhrung (RuK, S. 203 ff.), dessen These der Verf. hier
folgt, wenn auch in erweiterter Form.
Ausfhrlich ber die Schlacht an der Trebia Kromayer-Veith
Ant. Schlachtfelder III, 1, noch immer die beste neuere Arbeit
ber die Schlachten Hannibals.
Laut Polybios III 78 lie sich Hannibal verschiedene Percken
und Kleidung anfertigen. Appian, Anm. 6, bertreibt dies dann.
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Vgl. zu diesen u. den folgenden Ausfhrungen Miltner, S. 217


ff., ber Kriegsziele Hannibals und Karthagos W. Hoffmann:
Hannibal, S. 60 ff.
hnlich urteilt heute der beste Kenner der Fragen in Deutschland, Prof. W. Hoffmann ( 1969), in einer dem Verf. freundlicherweise gewhrten Unterredung vom 20. August 1962.
Zur wahrscheinlichen Marschroute vgl. Kromayer-Veith III, 1,
S. 104 ff.
ber die Augenkrankheit Hannibals 217 v. Chr. berichten Polybios III 79 (H. verlor ein Auge), Livius XXII 2 (wird auf einem Auge blind), Cornelius Nepos Hann. c. 4 (konnte sein rechtes Auge in der Folge nie mehr gut gebrauchen), hnl. Cicero
de div. I 24, Plutarch: Sertorius I (wird auf einem Auge blind),
Tacitus Hist. IV 13 (eine stark sichtbare Verunstaltung des Auges und damit des Antlitzes bleibt zurck).
Silius Italicus Pun. V 352 ff. nennt einen Synalos als Arzt des
hannibalischen Heeres. Der Name ist punisch (Inscr. graec. II
235 nennt einen Karthager Synalos, der nach Athen ging!).
Dieser Arzt Synalos soll Namen und rztliche Weisheit von
seinen Vorfahren geerbt haben und gemahnt darin verdchtig
an legendre rzte des homerischen Epos, etwa Machaon.
Hennebert (Histoire dAnnibal ) mchte Synalos freilich als historische Gestalt werten. In I, S. 356 bezeichnet er ihn als
Leiter des Sanittsdienstes in der Armee in Italien (?).
Ehe wir nicht eine Bste finden, die einen auf einem Auge (vermutl. dem rechten) blinden Mann zeigt, bleiben alle Deutungsversuche von Bsten auf Hannibal unverbindlich, so z.B. die
sog. Neapeler Bste, die sich in dem in den 30ern verffentlichten Roman Hannibal von Mirko Jelusich als Titelbild findet.
Cornelius Nepos Hann. c. 4.
Aufmarsch und Schlacht nach Kromayer-Veith Antik. Schlachtfelder III, 1.
So vermutet M. Launey: Recherches sur les armes hellnistiques I., S.
259 bezgl. der kretischen Bogenschtzen-Einheit, die Knig
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Hieron von Syrakus den Rmern zur Verstrkung geschickt


hatte.
Zur italischen Politik Hannibals vgl. u. a. GCP/Hannibal, S.
124 ff.

VII. Der groe Sieg: Cannae


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Der menschliche Konflikt zwischen H. u. Maharbal erschlossen aus Livius XXII 6/7.
Cicero de sen. 4 schildert ihn im persnlichen Umgang als liebenswrdig und von wrdevollem Auftreten.
Zur Situation vgl. Zeller, S. 188 ff.
S. auch die Przisierung des Urteils ber die Beziehungen und
die Zusammenarbeit zwischen Karthago und der Armee Hannibals bei W. Hoffmann. Das alte Bild vom heldischen Patrioten, den eine feile, geldschtige Clique in der Heimat verriet
wie dies noch Theodor Mommsen fasziniert hat ist nicht zu
halten. (Anm. d. Verf.)
Caudinisches Joch: Vgl. Livius IX 2 ff. Im zweiten Krieg gegen die Samniter wurde das rmische Heer durch die Schachzge des samnitischen Oberfeldherrn Pontius in den Furculae
Caudinae, zwei engen Gebirgspssen nahe der Stadt Caudium,
sdwestlich des heutigen Benevent, 312 v. Chr. mit den beiden
amtsfhrenden Konsuln rettungslos eingeschlossen. Das
Heer mute kapitulieren und ohne Waffen unter dem Joch,
zwei Spieen, die oben durch einen dritten verbunden waren,
Mann fr Mann hindurchgehen. Spter verwarf der Senat die
hier von den Konsuln geschlossene schimpfliche Waffenstrekkung.
Vgl. was Polybios IX 22 sehr schn und treffend ber die
unabnderlichen Bindungen eines Mannes in fhrender Stellung sagt, der nicht nur nach Herz und Gemt gehen darf.
Plutarch Fab. Max. I. Hier auch weitere Anekdoten.
Plutarch Fab. Max. 12. Zumindest eine hbsche Anekdote.
Das Lokalproblem von Cannae ist vielfltig errtert worden.
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Die Schilderung der Schlacht ist nach Kromayer-Veith Ant.


Schlacht. III, 1 gegeben.
Im folgenden sei auf die verschiedenen Hauptthesen kurz hingewiesen.
Strenburg (De Rom. cladibus Trasumena et Cannensi, Progr. Leipzig 1883) lt die Schlacht auf dem linken Ufer des Aufidus
stattfinden. Ebenso: McDougall (The campaigns of Hannibal,
1858), Dodge (Hannibal ), Neumann-Nissen (Nissen: Ital. Landeskunde II, 1902, S. 852). Bei Nissen wird ein ganz anderer
Flulauf des Aufidus als in heutiger Zeit angenommen.
Hesselbarth (De pugna Cannensi, Gttingen 1874), Arnold (The second punish war, hrsg. v. W.J. Arnold 1886) setzen das Schlachtfeld
auf dem rechten Fluufer oberhalb von Cannae an.
Wie Kromayer-Veith entscheiden sich fr das rechte Fluufer
unterhalb Cannae: Wilms (Schlacht bei Cannae, Progr. Hamburg
1895), Strachan-Davidson (Selections from Polybios, Oxford 1888,
S. 34). Soweit der Verf. zu sehen vermag, ist die Schilderung
bei Kromayer-Veith bis heute gltig.
Polybios III 114 u. Livius XXII 46, Hannibal habe die schwere
Infanterie mit rmischen Rstungen und Waffen ausgerstet,
welche er am Trasimenischen See erbeutet habe. Von neueren
und neuesten Autoren bernehmen Zeller, S. 213 ff. u. W. Hoffmann: Hannibal, S. 65 f. diese These. Nach Ansicht des Verf. ist
dies eine ganz unmgliche Version, es sei denn, man rumt ein,
da schadhaft gewordene Panzer und Schilde aus rmischer
Beute ersetzt wurden. Das ist mglich, ja auch wahrscheinlich,
da man bislang ohne Berhrung mit Rstungserzeugungsbereichen (wie etwa Campanien) war und Nachschub aus Spanien
auch nicht zu beziehen war. Die volle bernahme rmischer
Rstung und Bewaffnung bei der schweren libysch-phnizischen und spanischen Infanterie htte die bernahme der Manipulartaktik und des Pilenwurfes fr die karthagische Phalanx
bedeutet. Wenn das Polybios und Livius wenigstens andeuten, so
klingt das doch sehr nach der Entschuldigung: Die Karthager
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htten nur deshalb, als arglistige Menschen, bei Cannae gesiegt


und siegen knnen, weil sie nach Rmerart gekmpft htten!
Wir hren aber nicht, da die schwere afrikanische Infanterie auf
den Flgeln bei Cannae anders als in der herkmmlichen Form
einer hellenistischen Phalanx mit Langspieen gefochten hat.
Vgl. was H. Delbrck (Gesch. d. Kriegskunst IV, S. 248 f.) dazu sagt. Delbrck meint, Hannibal habe die alte Regel, der
Schwchere drfe nicht auf beiden Flgeln zugleich umfassen,
umgehen knnen, weil er der unbedingten berlegenheit seiner Kavallerie sicher war.
Plutarch Fab. Max. 15, eines der wenigen, offensichtlich authentischen Worte Hannibals. Vgl. Lenschau RE VII 2 Sp. 2350.
H. Delbrck (Gesch. d. Kriegskunst I) vermutet, Silenos habe im
Winterquartier Hannibal das Werk des Ptolemaios Soter ber
die Feldzge Alexanders vorgelesen. Vermutlich hat er dies Werk
lngst selbst frher gelesen, als er sich in Spanien um militrwissenschaftliche und kriegsgeschichtliche Studien bemht hatte.
Vgl. die berhmte Studie des Generalfeldmarschalls Alfred Graf
v. Schlieffen, des ehemaligen Chefs des Generalstabes, ber
Cannae (Ges. Schriften Bd. I, 1913). Schlieffen ist von dem
Bild der Umfassung eines berlegenen Gegners mit schwcheren Krften stark beeindruckt worden. S. dazu G. Ritter: Der
Schlieffenplan (Mnchen 1956), S. 49 f.
Livius XXII 51. Dies Wort Maharbals hat vermutlich nur anekdotischen Wert. So auch heute W. Hoffmann (Hannibal, S. 73).
Wie der Verf. (1935) hlt aber auch Hoffmann solche oder
hnliche uerungen im Stab Hannibals durchaus fr denkbar.
Der Verf. mchte noch weiter gehen: Irgend etwas in diesem
Sinne wird Maharbal geuert haben. Die Koinzidenz zwischen dem Ausspruch und seinem Verschwinden aus der Geschichte der Armee Hannibals ist zu auffllig!
Anders berichtet Plutarch Fab. Max. 17. Danach spricht ein
Verwandter von Hannibal, Barkas genannt, das berhmte Wort.
Wen man sich darunter vorstellen knnte, ist ungewi, es sei
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denn, man wollte diesen Barkas (kein Personen- sondern nur


ein Zuname!) mit jenem Neffen Hannibals, Mago (Barkas) gleichsetzen, der 215 als hherer Befehlshaber nach Sardinien
ging und dort in rmische Gefangenschaft geriet. Dieser Neffe knnte aus der Ehe Hasdrubals d. Schnen mit der zweiten Schwester Hannibals stammen (?).
Ganz verzerrt dann Valerius Antias IX 5, 3: Hannibal wurde
nach seinem Siege (bei Cannae) so bermtig, da er mit seinen Landsleuten nur noch durch Mittelsleute verkehrt habe.
Darauf habe sich Maharbal vor Hannibals Zelt aufgestellt und
laut gerufen, er wisse, wie man es anzustellen habe, da Hannibal in wenigen Tagen auf dem Kapitol speisen knne. Aber
Hannibal habe diese Erklrung mit Verachtung gestraft. Valerius Antias schrieb um die Mitte des 1. Jh. n. Chr. und liebte
bertreibung oder farbige Ausmalung in seiner 75 Bcher umfassenden Geschichte Roms.
Livius XXII 15, 8 bezeichnet ihn als Oberbefehlshaber der
Reiterei. 216 v. Chr. geht er als Gesandter nach Rom. Spter im
Krieg wird er Stadtkommandant von Tarent und fllt bei der
Wiedereinnahme der Stadt durch die Rmer.
Vgl. Victor Ehrenberg Art. Myttones RE XVI 2 Sp. 1428 ff.

VIII. Von Capua nach Capua


Die politsche Entscheidung
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Vgl. Livius XXII 58, 7 ff. u. XXVII 16, 5. Livius spricht von
dem paternum hospitium des Karthalo zu Fabius. Die Mission des Karthalo, frher des fteren als Erfindung rmischer
Annalisten betrachtet, wird heute allgemein fr historische
Tatsache genommen. S. Hoffmann: Hannibal, S. 74.
Vgl. sein Verhalten nach der Schlacht am Trasimenischen See,
wo er nach dem Leichnam des gefallenen Flaminius forschen
lt, und spter die feierliche Bestattung des gefallenen rmischen Feldherrn M. Claudius Marcellus.
Zur Situation nach Cannae s. auch J. Kromayer: Hannibal als
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Staatsmann (HZ Bd. 103/1909, S. 273 ff.) u. W. Hoffmann, S.


74 ff.
Livius XXIII 12-14 berichtet ausfhrlich ber die Verhandlungen, schildert allerdings den karthagischen Senat als sehr
kriegslustig und hannibal-freundlich und lt Mago Barkas die
Fingerringe gleich zu Beginn ausschtten. Es ist aber nicht anzunehmen, da Mago seinen strksten Trumpf gleich zu Beginn ausgespielt hat. Abweichend vom Verf. hlt W. Hoffmann (S. 76) die Geschichte mit den Fingerringen fr eine rmische Erfindung.
ber Mago Barkas vgl. Fn 15 zum vorausgehenden Kap. Cannae.
L. Annaeus Florus II 6, 21. Auch Livius verbreitet sich (XXIII
18) ausfhrlich ber die Ausschweifungen, die Hannibals Heer
in Capua ruiniert haben sollen. Von einer Minderung der
Schlagkraft ist aber in den nchsten Feldzgen nichts zu spren! Immerhin wurde die auch noch heute bliche Wendung
Sein Capua finden schon im Altertum zum Sprichwort.
S. auch dazu Kromayer (HZ Bd. 103,) S. 273 ff.
Der Brief findet sich kommentiert bei R. Merkelbach: Anthologie fingierter Briefe Nr. 129 (Griechische Papyri der Hamburger
Staats- u. Universittsbibliothek. Hrsg. v. Seminar f. Klass. Philogogie, Hamburg 1954).
ber Hieronymos vgl. Lenschau, RE VIII Sp. 1537 ff.
Polybios VII 12 deutet spter auf einen Wandel in der seelischen
Verfassung des Knigs hin. Polybios XXIV 8 vertritt dann die
Ansicht, der Knig habe sich am Ende seines Lebens in einem
an Wahnsinn grenzenden Zustand befunden. ber Philippos V.
vgl. auch RE XIX 2 Sp. 2303 ff. mit ausfhrlicher Wrdigung.
Ausfhrlich handelt Groag: Hannibal als Politiker, S. 79-96 ber
den Bndnisvertrag Hannibals mit Philippos V. Holleaux: Rome,
la Grce et les monarchis hellnistiques, S. 182, vermutet, die Anregung sei von Hannibal ausgegangen. De Sanctis III 2, S. 408
nimmt von vornherein bei dem Knig Mitrauen und Eifer- 335 -

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sucht gegenber Hannibal an. Von neueren s. vor allem E. J. Bikkerman: An Oath of Hannibal (Transac. Amer. Philolog. Ass.
LXXV/1944) u. vom gleichen Autor: Hannibals Covenant (American Journal of Philology Vol. LXXIII/1952, S. 1 ff.). Zur altorientalischen Form des Vertrages, dem berit, vgl. auch G. u.
Ch. Picard, S. 193 ff.
Wenn Appian Lib. 53, 64 behauptet, im Fall des Sieges von
Hannibal htte nicht einmal der Name der Rmer brigbleiben
sollen, so gibt er die allgemeine, von Rom geformte Ansicht der
Antike wieder. Anders haben schon Egelhaaf (Anal., S. 170 ff),
Kromayer, S. 244 ff. (HZ Bd. 103), Eduard Meyer (Meister d.
Politik, S. 80) und H. Delbrck (Geschichte der Kriegskunst I, S.
385) geurteilt. Ebenso heute W. Hoffmann, S. 81 ber das
Bndnis. Zum Vertrag vgl. auch neuestens GCP/Hannibal, S.
28 ff. mit der sehr scharfsinnigen, eingehenden Analyse der
Gtterwelt der Barkiden.
Nach Livius XXIII 39.
Appian Ann. 20 bezeichnet Hanno Bomilkar als Neffen Hannibals. Nach allem, was wir sonst wissen, eine annehmbare Version.
Plinius n. h. III 103. Justinus XXXII 4 rhmt freilich an Hannibal, dieser habe whrend des Krieges und als Sufet weder liegend gespeist noch je mehr als einen Schoppen Wein getrunken
und habe inmitten vieler gefangener Frauen solche Zchtigkeit
an den Tag gelegt, da man meinen mute, er knne nicht in
Afrika geboren worden sein. Beide Stellen brauchen keinen Widerspruch zu enthalten. Eine Liebesaffre bedeutet noch nicht
dauernde Ausschweifungen. Ganz belanglos ist die bei Lukian
Totengesprche XII geuerte Floskel, Hannibal habe sich in Capua an Dirnen gehngt.
Zum Feldzug auf Sizilien vgl. W. Hoffmann, S. 80 ff.
Vgl. die von Plutarch verfate Biographie des Marcellus.
Berhmt ist des Archimedes letztes Wort: Stre meine Kreise
nicht (Noli turbare circulos meos), das er gesprochen haben
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soll, als ein rmischer Legionr in seinen Garten eindrang, wo


er im Sand mathematische Figuren zeichnete. Angeblich hat
Marcellus Befehl gegeben, den groen Mann zu schonen. Das
Wort wird verschieden wiedergegeben. Vgl. Valerius Maximus
VIII 7, ext. 7: Noli, obsecro, istum disturbare. Nach neuplatonischer Version soll Archimedes gesagt haben: Nimm meinen
Kopf, aber la unberhrt, was ich gezeichnet habe.
Myttones erlangt spter fr sich und seine Shne das rmische
Brgerrecht und befehligt die leichte Reiterei im Krieg gegen
Antiochos d. Gr., in dessen Umgebung Hannibal weilte.
Vgl. das Urteil von F. Geyer in dem bereits zitierten Artikel
ber Philippos V. i. d. RE.
Appian Ann. 43.
Meist falsch zitiert unter ,Hannibal ante portas. Vgl. Livius
XXIII 16. Sprichwrtlich dann schon bei Cicero.
Valerius Antias IX 3, 3
Livius XXVI 11.
Masinissa war in Karthago im Haushalt eines der Oligarchen
erzogen worden.

IX. Hasdrubals Kopf


Die letzte Hoffnung und die letzten Jahre in Italien
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Zur Lage in Spanien vgl. Miltner (i. RuK), S. 227 ff., W. Hoffmann, S. 89 ff., S. 94 ff.
Livius XXVII 16, Plutarch Fab. Maximus 23.
Cicero de sen. 20 drckt das folgendermaen aus: Auch der
grausamste Feind (d.h. Hannibal!) habe Marcellus nach dessen
Tod nicht die Bewunderung versagt.
Ein typischer Spro der claudischen Familie ist noch der Kaiser
Tiberius Claudius Nero (14-37 n. Chr.). Zur familiengeschichtlichen Analyse der Claudier vgl. Albert Esser: Csar und die iulischclaudischen Kaiser im biologisch-rztlichen Blickfeld (Leiden 1958), S. 74 f.
ber die Schlacht am Metaurus vgl. Kromayer-Veith: Ant.
Schlachtf. III 1, Miltner (i. RuK), S. 227 ff.
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Zum Italienfeldzug des Hasdrubal Barkas s. Livius XXVII 3951. Von neueren Autoren vor allem Konrad Lehmann: Die Angriffe der drei Barkiden auf Italien (Leipzig 1905), S. 190-283.
Die Datierung der Schlacht am Metaurus schwankt in der Kritik zwischen Frhjahr und Sommer 207 v. Chr. W. Hoffmann,
S. 97 f., lt die Zeitfrage offen, der Verf. entscheidet sich fr
den Frhsommer 207 v. Chr., da nicht anzunehmen ist, da
Hasdrubal nach dem Alpenbergang noch viel Zeit mit Operationen in Oberitalien vertan haben wird.
Livius XXVII 51.
Horaz Carmina IV 4.
ber die Erztafeln mit Hannibals Bericht im Tempel der Hera
Lakinia s. Livius XXVIII 46. ber den Tempel auf Kap Lakinion vgl. auch den Artikel Hera RE VIII Sp. 381. ber Hannibals letzte Jahre in Italien vgl. das Urteil bei Eduard Meyer
(Meister der Politik I, S. 131 f.) Ed. Meyer hlt es fr denkbar, da
Hannibal sich nicht von Hoffnungen habe losreien knnen,
welche sich dann nicht erfllt hatten. hnlich Cavaignac (Histoire de LAntiquit, S. 310), De Sanctis III 2, S. 543. An anderer
Stelle fat Ed. Meyer sein Urteil dahin zusammen: Hannibal
habe in diesen Jahren den richtigen Blick des Staatsmannes fr
die Situation nicht mehr besessen (Kl. Schr. II, S. 353, 2).
Man wird aber fragen mssen, was Hannibal anderes hatte tun
knnen, um eine Invasion in Nordafrika zu verhindern und
den Gegner in Italien zu binden, als was er getan hat? Und da
er die Stimmung in Rom ganz richtig eingeschtzt hat, zeigt die
lebhafte Opposition im Senat gegen Scipios Plan, nach Afrika
hinberzugehen.

X. Entscheidungsschlacht in Afrika
1
2

Zur Schlacht von Ilipa vgl. auch Miltner (i. RuK), S. 227 ff.
ber Hasdrubal Geskon s. Polybios IX 11, X 6, 7, 37 u. XI 2,
Livius XXIX 28, Appian Lib. 36. Mit Sicherheit gehrte er
nicht zu den Anhngern der Barkiden.
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Die Ansichten ber die Expedition Mago Barkas wie ber dessen Ende gehen stark auseinander. Vgl. d. Art. Mago Nr. 6
von Ehrenberg RE XIV 1 Sp. 499 ff. Ehrenberg glaubt nicht
an die strategische Zielsetzung bei diesem Unternehmen, sondern sieht es fr eine groe Truppen-Werbe-Aktion an. Kritisch auch etwa Kahrstedt, S. 538, 3, 541, 3 u. 555, De Sanctis
III 2, S. 511 ff., 540 f.
Livius XXVIII 46, Appian Ann. 54, Zonaras IX 11 wissen
noch von Verstrkungen, die im Jahre 205 an Hannibal von Karthago aus abgegangen, jedoch von den Rmern abgefangen
worden sein sollen.
Was das Ende von Mago Barkas anbelangt, so hat Cornelius
Nepos Hann. c. 8 eine abweichende Version, die singulr ist.
Nach ihm hat Mago noch 193 v. Chr. gelebt. Damals traf er
sich mit seinem Bruder in Kyrene in Nordafrika, wohin Hannibal mit fnf Schiffen aus Syrien gesegelt sein soll. Beide sollen in Kyrene errtert haben, ob sie nicht die Karthager zu einem neuen Krieg gegen Rom bewegen knnten. Mago soll dann
spter entweder bei einem Schiffbruch umgekommen oder von
seinen Sklaven ermordet worden sein. Es handelt sich wohl um
Legenden. Vgl. Gsell II, S. 273, Anm. 7, 281, Anm. 2. Ganz anders Friedrich: Biographie des Barkiden Mago (Untersuch. a. d. alten
Gesch., Heft 3, Wien 1880), der die bei Cornelius Nepos vorhandene Version zu retten sucht, ohne sonderliche berzeugungskraft.
Livius XXX 20. Die uerung ist stark zugeschnitten auf die
These vom Unterschied zwischen barkidischer und stadtstaatlicher Politik. Aber uerungen von Bitterkeit gegenber der
Heimat wird man Hannibal in diesem Moment wohl zutrauen
drfen.
ber diesen Hasdrubal vgl. Livius XXX 42, 44, Appian Lib. 34,
49.
Vgl. Appian Ann. 58, 59: Hannibal lie 203 die italischen Bundesgenossen, die ihm nicht nach Afrika folgen wollten, nie- 339 -

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dermetzeln. Zufolge Diodor XXVII 12 betrug ihre Zahl


20.000 Mann und 3.000 Pferde schon der Zahl nach eine
bare Unmglichkeit! Appian Ann. 54 meldet auch, Hannibal habe in Bruttien viele treulose Einwohner hinrichten
lassen.
Livius XXX 20. Vgl. die Schilderung bei Zeller, S. 399.
Die Strke des Korps, das Hannibal aus Italien heimgefhrt
hat, wird verschieden geschtzt. Kahrstedt, S. 542, 561 mchte 15.000 Mann veranschlagen. Ebenso Ed. Meyer (Meister d.
Pol. I, S. 135), hnl. De Sanctis III 2, S. 597 f. Kromayer-Veith
Ant. Schlachtf. III 2, S. 679 gibt 12.000 Mann an.
Appian Lib. 31, Dio Cassius I 264, 267 (Boiss.), Zonaras IX
12, 13.
ber das Schicksal des Hasdrubal Geskon Appian Lib. 38, Zonaras IX 13. Nach Appian Lib. 50, 55, Dio Cassius XVII 75
u. Zonaras X 13 verdchtigte das Volk von Karthago zeitweilig
damals sogar Hannibal, er konspiriere mit Rom.
Kromayer-Veith Ant. Schlachtf. III 2, S. 680 bezweifelt allerdings die hohe Zahl der Elefanten. Ebenso Delbrck Gesch. d.
Kriegskunst I, S. 392.
Livius XXX 26 verzeichnet ein makedonisches Hilfskorps von
4.000 Mann, das unter Fhrung des Sopater, eines Hofmannes
des Knigs Philippos V., zu Hannibal gestoen sein soll. Das
erscheint vllig ausgeschlossen, der Knig von Makedonien hatte lngst Frieden mit Rom geschlossen.
Appian Lib. 33 berichtet, 4.000 Reiter seien von Masinissa zu
Hannibal bergelaufen, an der gleichen Stelle erzhlt er, ein gewisser Mesotylos habe Hannibal 1.000 Reiter zugefhrt. Das
erste ist unwahrscheinlich, sonst wre Hannibal an Kavallerie
nicht so schwach gewesen, wie er dies nach den besten Quellen
am Tag von Naragarra/Zama tatschlich gewesen ist, das zweite wirkt wahrscheinlich. Mesotylos ist ohne Zweifel die griechische Namensform fr Mazaetullus, den Gatten einer Nichte
Hannibals, einen Numider-Scheich.
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Vgl. zur Vorgeschichte der Entscheidungsschlacht und zur


Schlacht selbst Kromayer-Veith Ant. Schlachtf. III 2.
Die Unterredung ist bezeugt bei Polybios XV 8, Livius XXX
31. Nicht nur der Verf., sondern zahlreiche bedeutende Kenner
der Materie haben sie fr unhistorisch gehalten. KromayerVeith erwhnt sie in seiner Analyse der Schlacht berhaupt
nicht, Delbrck Gesch. d. Kriegskunst I 406 und Groag, S. 99,
Anm. 2, lehnen die antike Version ab, dgl. Lehmann (Jahrb. f.
klass. Phil., Suppl. XXI/1894, S. 574 f.) u. a. m.
Nach dem Stand der Forschung ist sie dennoch heute als Faktum zu werten. Vgl. W. Hoffmann: Hannibal u. Rom (Ant. u.
Abendland, Bd. VI) u. Hannibal, S. 106, dem der Verf. hier folgt.
Die Ansichten ber die Lage des Schlachtfeldes gehen in der
neueren Literatur weit auseinander.
Fr West-Zama haben pldiert: Th. Mommsen (Zama, Hermes
XX/1885, Hist. Schr. I, S. 36 ff.), Meltzer (Wochenschr. f. Phil.,
1896), Gsell (Mlanges darchologie et dhistoire XVIII/1898,
S. 78).
Fr Ost-Zama: Schmidt (Zama, Rhein. Museum XLIV/1889),
Filek v. Wettinghausen (Ort und Zeit der Schlacht bei Zama, Wiener Studien XIX/1897, S. 272 ff.).
Mit Appian nimmt Hennebert (Histoire dAnnibal III) den Ort
Killa als Sttte der Schlacht an, dessen Lage heute unbekannt
ist. Fr Killa haben weiter pldiert Toussaint Rapport sur la rgion
de Mactar, Bull. comit. (1899, S. 185 ff.) u. L. Pareti Zama (1911).
In die Nhe der Stadt Naragarra verlegen das Schlachtfeld K.
Lehmann (Der letzte Feldzug des Hann. Krieges, Jahrb. f. Phil. Suppl.
21/1894) u. Delbrck Gesch. d. Kriegskunst I (2. Aufl. 1908). Sie
legen sich auf die angebliche Hochflche Hannencha fest.
ltere Biographen wie Dodge (Hannibal) oder W. T. Morris (Hannibal, soldier, statesman, patriot) lassen sich gar nicht auf die kaum
mehr voll befriedigend zu klrende Frage ein, hnlich neuestens
W. Hoffmann. Gilbert Charles-Picard vertritt heute die These
von Zama Regia Jama. Vgl. GCP/Hannibal, S. 204 f.
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Appian Lib. 24 berichtet, Hannibal habe nach der Niederlage


zuerst bei Masinissa angefragt, ob dieser zwischen ihm und
Scipio vermitteln knne, mit dem Hinweis, da der Numider
doch in Karthago aufgewachsen sei. Die Nachricht findet sonst
in den Qellen keine Besttigung.
Livius XXX 37. Zufolge Appian Lib. 55 sollen sehr angesehene Mnner gegen die Annahme des Friedens gewesen sein, wie
Hannibal sie empfahl.
Vgl. dazu W. Hoffmann (Hannibal u. Rom, Ant. u. Abld. VI,
S. 19).
Livius XXX 42.
Livius XXX 44. Man kann sich sehr wohl vorstellen, da Hannibal hnliches gedacht oder auch ausgesprochen hat, wiewohl der Text bei Livius etliche Merkmale rhetorischer Zuspitzung enthlt.

XI. Gegen Rom bis zum Tod von eigener Hand


Reform in Karthago Emigrantenschicksal
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Aurelius Victor, Caes. 37, 2, 3, welcher Hannibal hier mit dem


sptrmischen Kaiser M. Aurelius Probus (276-282 n. Chr.)
vergleicht, der seinen Soldaten am Rhein und an der Donau
befohlen hatte, Weinberge anzulegen.
Vgl. Polybios XV 19, 2 ff., Livius XXXIII 45, 7 f. u. Justinus
XXXI 1, 8, die Erzhlungen von Gegnern Hannibals anfhren,
er habe sich nicht in die brgerliche Ordnung fgen knnen.
Cornelius Nepos, Hann. c. 13.
Aus Polybios III 20, 3 lt sich mglicherweise schlieen, da
Sosylos seiner Bewunderung fr die Rmer Ausdruck gegeben
hat.
Die Geschichte vom Traum Hannibals vor dem Zug nach Italien, die von Silenos stammt (Cicero de div. I 49, Livius XXI 22,
Zonaras VIII 42), gestattet natrlich auch die Auslegung, Silenos habe Hannibal als Frevler an dem Gebot der Gtter hinstellen wollen, s. auch Groag, S. 13 ff.
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Eine punierfreundliche Einstellung der beiden griechischen


Schriftsteller vermuten u.a. De Sanctis III 2, S. 166 f., Ed. Meyer
(Kl. Schr. II, S. 336 u. 368 ff.), Beloch (Hermes L/1915, S. 357372), Kahrstedt III, S. 146 ff., Kromayer-Veith Ant. Schlachtf. III,
S. 328.
ber die Stellung der beiden Griechen in der Umgebung Hannibals gehen die Vermutungen weit auseinander. Hennebert
(Histoire dAnnibal I, S. 363 f.) bezeichnet sie als secrtaires historiographes. Egelhaaf (Hannibal, S. 58) sieht in Sosylos den
militrischen Berater des groen Puniers. Vielleicht haben sie
eine hnliche Stellung eingenommen wie die Gelehrten, die Alexander d. Gr. auf seinem Zug mit sich fhrte (Kallisthenes
u. a.) oder wie Polybios in der Umgebung des jngeren Scipio.
Will man Polyaen VI 41, 1 Glauben schenken, so haben karthagische Feldherrn schon frher Griechen im Stab gehabt.
Dort ist von einem Taktiker, also etwa Militrberater, die Rede,
welcher den Strategen Hamilkar auf Sizilien im Feldzug gegen den Tyrannen Agathokles von Syrakus begleitet hat.
Z.B. Appian, Ann. 54, Valerius Antias IX 2, 2, IX 6, 2.
Vgl. die Anekdote bei Valerius Antias IX 8, 1.
Cicero, de am. 8, de off. I 30.
Seneca, de ira 2, 5.
S. z.B. Plinius n. h. VIII 18.
Perfidus Hannibal ist ein stehender Ausdruck. Auch Horaz
verwendet ihn (Carm. IV 4, 49). Dion von Prusa, der in der rmischen Kaiserzeit schrieb, nennt Hannibal den bsen Geist
Karthagos, der durch seinen Krieg das Verhngnis ber seine
Vaterstadt heraufbeschworen habe (or. XXV 7).
Neuere Historiker haben den Karthager gleichermaen sehr
unterschiedlich beurteilt. Ein so profunder Gelehrter wie K. J.
Beloch spricht ihm jede Genialitt ab und mit ihm die Hauptschuld am Untergang Karthagos zu. Theodor Mommsen hat
Hannibal mit Respekt, aber doch mit einer gewissen Khle behandelt. Eduard Meyer, Kromayer, Egelhaaf, Groag zollen ihm
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hchste Bewunderung. Pais dagegen meint z. B., Hannibal sei


der Sohn eines Hndler-Volkes gewesen und glaubt, das Einsammeln der reichen Beute bei Cannae habe ihn daran gehindert, den Sieg auszunutzen. Cavaignac bewundert den Soldaten
Hannibal, spricht ihm aber politische Gaben ab. Friedrich d.
Gr., Napoleon und Schlieffen zhlen wieder zu den Verehrern.
Vgl. die Charakteristik Hannibals bei Polybios IX 22-26, s.
auch Dio Cassius I, fr. 83.
ber Polybios vgl. Konrat Ziegler, Art. Polybios, RE XXI 2 Sp.
1440 ff. Zum Hannibal-Kult in der sptrmischen Kaiserzeit
vgl. Dio Cassius LXXVII 13, 7 u. Herodian IV 8, 5, Carac. 2,
2; 4, 10; 5, 4. Hiernach hat etwa der Kaiser Caracalla, Sohn des
Septimius Severus, Hannibal auerordentlich verehrt.
Dio Cassius XVII 57, 86. Nach Gsell II, S. 273, verdient hingegen diese Nachricht keinen Glauben.
Dion von Prusa or. XXV 7.
Appian Lib. 38 berichtet, das Volk von Karthago habe die Regierung fr alle Mistnde verantwortlich gemacht.
Livius bezeichnet diesen Beamten als quaestor. Nach rmischen Begriffen also der Verwalter der Staatskasse.
Cavaignac (Histoire de lAntiquit III, S. 164 u. 321) vertritt die
Ansicht, die Hundertvier htten sich aus einer den Regierungskreisen entgegengesetzten Finanzaristokratie zusammengesetzt,
mithin habe sich Hannibals Unternehmen nicht gegen seine adligen Standesgenossen gerichtet. Vgl. dazu auch Groag, S. 116,
Anm. 2. Aus Livius XXXIII 46, 4 u. Justinus XIX 2, 5 lt sich
schlieen, da die Vermutung von Cavaignac nicht zutrifft.
ber die Reform vgl. auch W. Hoffmann, S. 113 ff.
Bereits Aristoteles pol. II 11 hat die Ephoren mit den Hundertvier verglichen. S. auch Groag, S. 119, Anm. 4.
Livius XXXIII 47: vestitu forensi
ber Hannibals Flucht berichten Livius XXXIII 47, 48; Justinus XXXI 2, 3; Zonaras IX 18 u. Eutropius IV 3. Die Angaben bei Corn. Nepos Hann. c. 7 ber Maregeln gegen Hanni- 344 -

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bals Besitz und Vermgen sind aber doch wohl erst auf die
Zeit nach dem Milingen der Mission des Ariston anzusetzen,
ausgenommen die Angabe, die Karthager htten zwei Schiffe
zu seiner Verfolgung ausgesandt. Zur Datierung der Flucht (Anfang Juli 195 v. Chr.?) vgl. Maurice Holleaux: La rencontre dHannibal et dAntiochos le Grand phse (Hermes XLIII/1908, S. 296
ff.). Holleaux glaubt, Hannibal habe, ber Tyros, Ephesus sptestens im September erreicht.
Vgl. Groag, S. 127 Anm. 2. Anders Gsell II, S. 279 f., welcher
annimmt, das Gesetz ber die Reform der Hundertvier sei
wieder aufgehoben worden (?). Speck (Handelsgeschichte des Altertums III 1, S. 116) beurteilt die ganze Finanzreform vllig anders. Ihm zufolge hat es sich nur um Verbesserungen im Landund See-Zollwesen gehandelt. De Sanctis III 1, S. 56 sieht nur
in der Beseitigung der Korruption Hannibals Verdienst.
Vgl. Justinus XXXI 5 ber die Fehler Antiochos d. Gr.
Es sei an das Wort des Jesaia XXIII 8 ber die Kaufleute von
Tyros erinnert: so doch ihre Kaufleute Frsten sind, und
ihre Krmer die Herrlichsten im Lande
ber Hannibal u. Antiochos und die Aufnahme und Aussichten des Landflchtigen vgl. heute auch W. Hoffmann, S. 119.
Hierzu pat Cornelius Nepos Hann. c. 7, 7.
Vgl. hierzu etwa die Angaben bei Strabo VI 3, 11 ber die Auswirkungen des hannibalischen Krieges in Apulien. Diodor
XXIX fr. 19 bringt ebenfalls Angaben ber den verwstenden
Krieg auf der italischen Halbinsel. Dgl. Appian Lib. 63, 134 sowie Ann. 60 u. Syr. 10. Livius XL 38 bezeugt, da noch um 180
v. Chr. weite Gebiete von Samnium so menschenleer waren,
da man dort Ligurer ansiedeln mute.
Bei dieser Gesandtschaft soll sich auch Scipio d. J. Africanus
befunden haben, der in Wahrheit damals schwer erkrankt in
Elaia unweit von Pergamon lag. Folglich ist das Gesprch zwischen ihm und Hannibal, das Livius XXXV 14 gibt, eine Erfindung. Lenschau RE VII 2, Sp. 2345 hlt es immerhin fr
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den Beweis, da man Hannibal ein eingehendes Studium der


Feldzge Alexanders und Pyrrhos zutraute. Vgl. auch H. Delbrck (Gesch. d. Kriegskunst I, S. 289 f.)
ber diese Flottenplne vgl. Livius XXXV 18, 8 u. 42, 2 ff.
W. Hoffmann analysiert kritisch (Hannibal u. Rom/Antike u.
Abendl.) die sptere berlieferung bei Livius XXXIV 60, 3 ff.;
Appian Syr. 7 u. Justinus XXXI 3, 5 ff.
Vgl. W. Hoffmann, S. 123, wo dieser meint, die Hintergrnde
seien schon den Zeitgenossen ,dunkel gewesen.
Die Anekdoten bei Cicero de or. II 75 u. Stobaios flor. 54, 58.
Livius XXXV 18. Ursprung der ganzen, bis heute vieldiskutierten und angezweifelten Geschichte vom Eid in der Jugend.
Kromayer (Hannibal und Antiochos d. Gr./Neue Jahrbcher f.
d. klass. Altertum XIX 1907, S. 681-699) u. Ant. Schlachtf. II, S.
127 f. gibt Antiochos recht, wenn dieser nicht auf Hannibals
Plne eingegangen sei, weil diese den Interessen des Seleukidenreiches und seiner Kraft nicht entsprochen htten. Ebenso
urteilt Ed. Meyer (Meister d. Politik I, S. 140 f.). Ganz anders dagegen K. Lehmann (Hannibals letzter Kriegsentwurf. DelbrckFestschrift 1908, S. 67-92) u. Groag, S. 134.
ber Hannibals Rede in Demetrias berichten Livius XXXVI 6,
6 ff.; Appian Syr. 14, Justinus XXXI 5, 3 ff. Vgl. die ob. zitierte
Kritik von Kromayer an seinen Plnen. W. Hoffmann (Hannibal u. Rom/Ant. u. Abdl.) folgt der Kromayerschen Kritik.
Nach Appian Syr. 6 waren die Aufgaben Hannibals im Krieg
gegen Rom sekundrer Natur.
Das berhmte Wort: Ceterum censeo Carthaginem esse delendam, das der ltere Cato in allen Senatsreden angebracht
haben soll, hufig i. d. ant. Literatur bei Plutarch, Cicero, Diodor, Florus, Valerius Maximus (Antias) u.a.m. zitiert.
ber die seleukisische Armee bei Magnesia und das Heer des
Antiochos d. Cr. allgemein vgl. Launey (Recherches sur les armes
hellnistiques I, S. 59 f., 96 ff. u. 318 f.) S. auch die breit ausgemalte Schilderung dieser kgl. Armee bei Zeller, S. 466.
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A. Gellius N. A. V 5, ein Anekdotenkrmer, der im 2. Jh. n.


Chr. schrieb, gibt in seinen Noctes atticae eine ganz unwahrscheinliche Anekdote. Danach soll Antiochos d. Gr. Hannibal
seine Armee vorgefhrt haben, mitsamt Panzerreitern, Sichelwagen und Elefanten, ein sinnverwirrendes Bild! Der Knig
fragt den Punier: Meinst Du nicht, da dies alles hinreichend
die rmische Kriegsmacht aufwiegt? Hannibal: Sicherlich, es
wird fr sie genug sein, auch wenn sie noch so beutegierig ist.
Martial IX 44, 45; Statius silv. 4, 6.
Cornelius Nepos Hann. c. 9 u. Justinus XXX 4.
Die Kreter genossen in der Antike einen denkbar schlechten
Ruf. Vgl. Polybios IV 8, VI 46, Diodor XXVIII 23 u.a.m. In
seinem Brief an Titus bezichtigt der Apostel Paulus (I 12) die
Kreter der Lgenhaftigkeit, Treulosigkeit und Vllerei.
Zufolge von Plutarch Flamin. 20 irrte Hannibal lange umher.
Nach Plutarch Luc. 31 gelangte er auch nach Armenien zum
Knig Artaxias, einem frheren Militr im Dienste des Antiochos d. Gr. Er soll ihn beim Bau der neuen Hauptstadt Artaxata beraten haben. Diese berlieferung kennt auch der
Geograph Strabo (XI 528). Zufolge von Plinius n. h. VI 48
grndet Hannibal die Stadt Prusa in Bithynien. Dazu Egelhaaf (Hannibal, S. 26): Unwillkrlich erinnert man sich der
Erzhlung, nach der er auch in Armenien mit genialem Blick
eine neue Stadt angelegt hat; ein Bericht sttzt den anderen.
Ed. Meyer (Meister d. Politik I, S. 45 u. Ursprung u. Anfnge d.
Christentums II, S. 217) hlt freilich diese Nachrichten fr historisch. hnlich entscheidet sich heute W. Hoffmann, S. 126.
Memnon c. 27 u. Strabo XII 546 bezeugen, da Prusias I.
Hannibal aufgenommen hat. Den noch weit unsympathischeren Prusias II., welcher den Beinamen der Jger fhrte, hat er
nur als Kronprinzen erlebt.
Vgl. wie oben Memnon u. Strabo.
Plutarch Flamin. 20, 21. Das Schlo soll sieben Ausgnge gehabt haben, die stndig von Dienern Hannibals bewacht wur- 347 -

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den. In c. 21 findet sich die Angabe, Hannibal habe bei Prusias


in hohem Ansehen gestanden und dessen Militr und Flotte
befehligt.
Cicero de div. II 24, Valerius Antias II 7, 17.
Vgl. was Groag, S. 147 Anm. 4 ber etwaige Vorbilder in Sendschreiben von Scipio sagt. Staehelin (Geschichte d. kleinasiatischen
Galater 1907, S. 50-61) urteilt freilich gnstiger ber den Zug
des Manlius Volso. Vielleicht ist die Schndung der Chiomara durch einen rmischen Centurio, wie sie Polybios XXI 38
bezeugt (der die Frstin in Sardes auch persnlich kennengelernt hat!) und wie diese auch von Livius, Florus und Plutarch bezeugt ist, durch Hannibals Sendschreiben allgemein
bekanntgeworden, wie jedenfalls Groag, S. 145 vermutet.
Zur Entwicklung der letzten Beziehungen zwischen Bithynien
und Pergamon in jenen Jahren, als sich Hannibals Leben dem
Ende zuneigt, vgl. die Untersuchung von Christian Habicht
(ber die Kriege zwischen Pergamon und Bithynien. Hermes
LXXXIV/1956, S. 90 ff.).
Wie sich Knig Prusias I. gegenber Hannibal verhalten hat,
als die rmische Gesandtschaft erschien, ist sehr unterschiedlich berliefert. (Vgl. Egelhaaf: Hannibal, S. 27 f.) Sicher ist, da
der bithynische Knig seinen Emigranten-Gast fallenlie, ob
mit oder ohne Skrupel? Cornelius Nepos Hann. c. 12 wei,
Prusias habe sich recht nobel verhalten. Er habe den Rmern
erklrt, man knne ihm keine Handlung zumuten, welche gegen die Gastfreundschaft verstoe, wollten sie Hannibal ergreifen, mchten sie dies selbst tun, sein Aufenthalt sei leicht
zu finden. Nach Plutarch hat der Knig seine eigenen Soldaten
zur Verfgung gestellt. Was nun davon wahr ist, knnen wir
nicht mehr entscheiden.
Sicherlich werden die Vertreter Pergamons auf die Gefahr in
Rom aufmerksam gemacht haben, die darin lge, da Hannibal
im Dienst ihres Todfeindes stand. Im rmischen Senat gab es
damals zwei Strmungen. Scipio Africanus, ein anstndiger
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Mensch, meinte, man mge den alten Feldherrn nicht mehr


behelligen. Die Gegenpartei unter T. Quinctius Flamininus,
eben dem Fhrer der Gesandtschaft zum bithynischen Hofe,
war der Ansicht, Hannibal sei, solange er am Leben sei, eine
Gefahr fr Rom. Spter haben Flamininus Feinde im Senat
vorgebracht, er habe nur deshalb die Gesandtschaft zu Prusias
I. bernommen, weil er seinen Namen mit dem Tod Hannibals
verknpfen wollte!
Die Worte, welche Livius XXXIX 51 Hannibal beim Tod in
den Mund legt, sind schwerlich echt. Hannibal spielt darin auch
auf die Anekdote an, die Rmer htten den Knig Pyrrhos vor
seinem Arzt gewarnt, weil dieser sich dem rmischen Senat gegenber anheischig gemacht hatte, seinen Herren zu vergiften.
Das ist anerkanntermaen eine Erfindung rmischer Annalisten. Hannibal kann sie kaum gekannt haben, und selbst wenn
dies der Fall wre, htte er sie kaum fr bare Mnze genommen.
Plutarch Flamin. 20, 21 kennt auch andere Versionen ber den
Tod Hannibals. Er soll sich seinen Mantel fest um den Hals haben binden lassen und darauf seinem Diener befohlen haben,
sich mit dem Knie auf seine Hfte zu stemmen, um ihn, Hannibal, dergestalt zu erwrgen eine konfuse Geschichte.
Anderen zufolge soll er wie Themistokles und Midas Ochsenblut getrunken haben, nach dem antiken Aberglauben ein tdlich wirkendes Mittel.
Mutmalich hat er den Tod durch Schierlingsgift gewhlt, das
damals Selbstmrder bevorzugten, wie z.B. der berhmte Arzt
Erasistratos im ptolemeischen gypten, der sich wegen eines
unheilbaren Leidens das Leben nahm (Stobaios flor. III 7, 57).
Vgl. auch W. Morel Art. ,Gifte RE Suppl. V/1931, Sp. 223 ff.
Das Jahr des Todes (183 o. 182 v. Chr.?) ist unsicher, wie schon
Cornelius Nepos Hann, c. 13 beweist.

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Nachwort
1

Chaireas mu, wie aus der Polemik bei Polybios zu entnehmen


ist, eine Geschichte Hannibals verfat haben. Vgl. RE III 1, Sp.
2023. Eumachos von Neapel schrieb, vielleicht in zwei Bchern, Peri Anniban historiai, erwhnt bei Athenaios XIII 577 a.
Vgl. RE VI II. Halbbd., Sp. 1073.
Sosylos, gebrtiger Spartaner, mutmalich Sklave oder Freigelassener in der Umgebung Hannibals, schrieb unter dem Titel
Taten Hannibals sieben Bcher, Denkwrdigkeiten ber den groen Karthager. Bis heute liegt nur ein Papyrusfragment vor mit
dem Bericht ber eine Seeschlacht unbekannten Ortes zwischen rmischen und karthagischen Flotteneinheiten, die durch
das Eingreifen eines Geschwaders von Massilia (Marseille) entschieden wurde. Vgl. U. Wilcken: Ein Sosylosfragment (Hermes
41/1906, S. 103 ff.) u. vom gleichen Verf.: Zu Sosylos (Hermes
42/1907, S. 510f.). Vgl. auch F. Jacoby: Sosylos RE III A 1 Sp.
1204 ff.
Silenos von Kallatis (Kale Akte auf Sizilien) schrieb sowohl
ber die Geschichte Siziliens wie ber die Taten Hannibals und
gehrte zu dessen Umgebung. Titel und Zahl der Bnde seines
Werkes sind unbekannt. Wir wissen nur, da sich sein Werk
lange Zeit groen Ansehens erfreute und sowohl von Polybios
wie von dem rmischen Annalisten Coelius Antipater benutzt
wurde. Vgl. Jacoby: FGr. Hist., Bd. 2/1929.
Cornelius Nepos, Hannibal c. 13. berliefert ist uns eine politische Flugschrift an die Inselrepublik Rhodos, um diese gegen
Rom aufzurtteln.
Vgl. was A. Neuburger (Die Technik des Altertums, Leipzig
1919, S. 468 ff.) ber die Unmglichkeit dieser angeblichen
Gesteinssprengungen Hannibals sagt.
Zum neuesten Stand der quellenkritischen Forschung vgl. vor
allem die Arbeiten des Althistorikers Wilhelm Hoffmann, denen
auch der Verfasser zu groem Dank verpflichtet ist: Hannibal
und Rom (Antike und Abendland, Bd. VI/1957, S. 7 ff.) und die
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Kurzbiographie: Hannibal (Gttingen 1962). In England und


Frankreich erschienen im letzten Jahrzehnt einige neue Lebensschilderungen: Leonard Cottrell Enemy of Rome (London 1960),
Gabriel Audisio Hannibal (Paris 1961) und Jean Pernoud Annibal
(Paris 1962). G. Audisio stellt Betrachtungen zur barkidischen
Familiengeschichte und zur karthagischen Namensgebung an.
Die Drftigkeit der Quellen setzt hierbei freilich Grenzen. Ganz
anders ist die Untersuchung von Gilbert Charles-Picard Hannibal (Paris 1967) angelegt, mit zum Teil neuartigen, weit ber die
Biographie des Karthagers hinausfhrenden Analysen der karthagischen, rmischen und italischen Wirtschafts- und Volksgeschichte. Der Verf. geht bei seiner Unterscheidung zwischen
Stadtknigtum und Sufetat auf Charles-Picard zurck; die These, der rmisch-karthagische Vertrag von 226 setze nicht den
Ebro, sondern den Jucar als Trennungslinie der Einflubereiche,
wurde von J. Carcopino bernommen.
Plinius n. h. XXXIV 32 gibt an, zu seiner Zeit htten sich nicht
weniger als drei Bildsulen Hannibals in Rom befunden. Keine
von ihnen hat sich erhalten. Ob Mnzprgungen aus der ra
barkidischer Herrschaft in Spanien tatschlich Portrts bringen, scheint noch immer nicht unbestritten. Vgl. jedoch den
Beitrag von E.S.G. Robinson in der Festschrift f. H. Mattingly:
Essays in Roman Coinage (1956, S. 34 ff.), Sir Gavin de Beer Alps
and Elephants (London 1955) meint, auf Mnzen, die zu Hannibals Zeiten in Neu-Karthago (Cartagena) in Spanien geprgt
wurden, in dem Kopf des gaditanischen Herakles Hannibals
Gesichtszge konstatieren zu knnen. Das Mnzbild zeigt nur
die konventionellen Umrisse eines Kopfes des Herakles, wie
ihn sich die Alten dachten. Auf dem ersten internationalen
Kongre der Hannibal-Forscher in Cortona (Italien) wurde im
Oktober 1961 von seiten des Pariser Professors Gilbert Charles-Picard ausgefhrt, der 1944 in Marokko entdeckte Bronzekopf stelle nicht, wie bisher vermutet, Knig Juba II. von
Mauretanien dar, sondern Hannibal. Picard fut auf Verglei- 351 -

chen mit Mnzbildern, die angeblich Hannibal darstellen, gibt


aber eine Abweichung in der Augenzeichnung zu. Die gelehrten Kontroversen ber diese These drften nicht entschieden
sein. Bislang scheint uns Reinhard Herbigs Feststellung: Die
angeblichen Hannibalbildnisse sind absolut apokryph nicht
erschttert zu sein. (R. Herbig: Das archologische Bild des Puniertumes in Rom und Karthago [Ein Gemeinschaftswerk, hrsg. v.
J. Vogt, Leipzig 1943, S. 139 ff.]) G. Charles-Picard vertritt freilich in seinem bereits erwhnten Hannibal weiter mit viel
Scharfsinn und mit ganz leiser Einschrnkung die These, die
Bste von Volubilis stelle nicht Juba II., sondern Hannibal dar.
Der Verf. vermag hier nicht ganz zu folgen. Die Bste zeigt einen Jnglingskopf mit vllig unphnizischen Zgen, ein Athletenantlitz, bei dem man nicht einmal unbedingt an hellenische Abkunft denken mu. GCP/Hannibal, S. 104 ff. (Portrait
dHannibal ).
Herodot VII 166 bezeugt, da Hanno, der Sohn Magos d. Gr.,
mit einer Syrakusanerin verheiratet war.
Diodor XIV 77,5 beweist, da es offenbar mindestens zu Beginn des 4. Jh. v. Chr. eine griechische Kolonie in Karthago gegeben hat. Vgl. auch Gilbert u. Colette Charles-Picard: So lebten
die Karthager zur Zeit Hannibals (Stuttgart 1959, S. 120 ff.).
Auch sonst kennen wir Griechen, die in Karthago lebten. Es
sei nur erinnert an den Philosophen Hasdrubal Kleitomachos
und den Bildhauer Boethios, die, wenigstens der Namensgebung nach zu urteilen, von Elternteilen griechischen Blutes abstammten. S. auch Gsell: Histoire ancienne de lAfrique du Nord
(Paris 1913-1924, IV, 175, 206).
Vgl. auch Pausanias II 21, 6 u. IV 35, 4, der einen Schriftsteller
Prokles den Karthager, Sohn eines Eukrates, erwhnt, der Pyrrhos und Alexander d. Gr. in militrischer Hinsicht verglichen
hat.

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