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Wolfgang Genschorek

Zwanzigtausend
Kilometer durch
Sahara und Sudan
Leben und Leistung des Bahnbrechers
der Afrikaforschung Heinrich Barth

VEB F. A. Brockhaus Verlag Leipzig


Pioniere der Menschheit
Hervorragende Forscher und Entdecker
Herausgegeben von Dr. Wolfgang Genschorek (Leipzig)
und Doz. Dr. habil. Max Linke (Weienfels)

1. Auflage

VEB F. A. Brockhaus Verlag Leipzig, DDR, 1982


Lizenz-Nr. 455115013182, LSV 5008
Lektor: Roland Walter
Kartenredaktion: Helmut Strubig
Gesamtgestaltung: Hans-Jrg Sittauer
Kartenzeichnung: Helga Paditz
Printed in the German Democratic Republic
Lichtsatz: INTERDRUCK Graphischer Grobetrieb Leipzig
Reproduktionen, Druck und buchbinderische Verarbeitung:
Grafische Werke Zwickau 11112911
Redaktionsschlu: 30. 4. 1980
Bestell-Nr. 5871205
DDR 10, 40 M

Inhalt
Jahre der Reife
Elternhaus und Schulzeit.
Als Student in Berlin.
Erste Forschungsreise Barths an das Mittelmeer.
Enttuschende Debts.
Die groe Afrika-Expedition
Wissenschaftler nicht Handelsagent.
Lockende Beute.
Historischer Boden.
In den Gluthauch der Sahara.
Dem Tode nahe.
Agades Stadt der Weisheit.
Ereignisreiche Vergangenheit.
Auf getrennten Wegen.
In Kukawa, seiner afrikanischen Heimat.
Vom Stromfieber gepackt.
Schrecken des Sklavenhandels.
In auswegloser Lage.
Auf dem Wege nach Timbuktu.
Knigin der Wste.
Rckkehr.
Kmpfe eines Auenseiters
Auf der Suche nach einer Existenzgrundlage.
England ein Ausweg?
Erneut in Kleinasien.
Bittere Enttuschungen.
Verpflichtendes Erbe.
Anhang
Literaturverzeichnis
Schriften von Heinrich Barth (Auswahl in chronologischer Folge)
Schriften ber Heinrich Barth.
Personen- und Ortsregister
Bildquellennachweis

Auf dem Gebiet der Wissenschaft und der Humanitt sollten alle
Nationen vereint einen gemeinsamen Zweck verfolgen.
Heinrich Barth

Jahre der Reife

Elternhaus und Schulzeit.


Nur einem glcklichen Umstand konnte es Johann Christoph Heinrich Barth verdanken, da ihm das schwere Los eines Waisenkindes
erspart geblieben war. Nach dem frhen Tode der Eltern hatte ein
Onkel den verwaisten Thringer Bauernsohn bei sich aufgenommen.
Wenn er auch in der Grostadt Hamburg, seiner neuen Heimat, die
geliebten Berge und Wlder vermite, hatte er doch hier ein neues
Zuhause gefunden. Nach Abschlu der Lehre bei einem Schlachtermeister widmete er sich dem Kaufmannsberuf und brachte es darin
durch Flei, Sparsamkeit und groe Energie zu einem gewissen
Wohlstand. Dabei fand er in seiner Frau, die ebenfalls dem Handwerkermilieu entstammte, groe Untersttzung. Seine ganze Liebe
galt der Familie, die er selbst whrend der eigenen Kindheit so
schmerzlich hatte entbehren mssen. In Erinnerung an sein eigenes
schweres Schicksal wollte er alles in seinen Krften Stehende tun,
damit es seine Kinder leichter htten. Als drittes Kind war am 16.
Februar 1821 der Sohn Heinrich zur Welt gekommen. Seine Geburt
wurde als ein besonders freudiges Ereignis gefeiert, war doch nun
nach zwei Tchtern endlich der lang ersehnte Stammhalter da. Auf
seine Entwicklung konzentrierten die Eltern vor allem ihre Aufmerksamkeit. Wichtigste Voraussetzungen fr das angestrebte Vorwrtskommen schienen ihnen Ehrlichkeit, Ordnungsliebe, Pflichtbewutsein und Sparsamkeit sowie ein fundiertes Wissen zu sein.
Da der Vater auf Grund seiner eigenen mangelhaften Schulbildung
nicht in der Lage war, dem Sohn umfangreiche Kenntnisse zu vermitteln, schickte er ihn, keine Kosten scheuend, zunchst auf eine
Privatschule. Hier sollten ihm all die reichen Schtze des Wissens erschlossen werden, die er selbst hatte entbehren mssen. Zu seiner
grten Freude verstand es Heinrich, mit groem Interesse und viel
Flei die gebotenen Mglichkeiten zu nutzen. Ergebnis dieser Erziehung war freilich auch ein gewisser Hang zur Zurckgezogenheit
und Eigenbrtlerei. Oft sich selbst und der Welt seiner Bcher berlassen, entwickelte sich der Junge zum Einzelgnger, den die Ge-

schftigkeit der heimatlichen Handelsstadt zum Trumen in die Ferne anregte.


Mit zwlf Jahren trat Heinrich Barth in das, eine traditionsreiche Gelehrtenschule Hamburgs, ein. Leider entsprach hier die Ausbildung
in der Mathematik und den Naturwissenschaften bei weitem nicht
den Erfordernissen der Zeit ein Umstand, den Barth spter oft als
sehr behindernd empfand. Groer Flei und berdurchschnittliche
Intelligenz, insbesondere eine hervorragende Sprachbegabung, lieen
ihn bald zum Liebling der Lehrer, allerdings weniger seiner Klassenkameraden werden. Einen Schulfreund hatte er nicht, das frhliche
Treiben der Kinderjahre blieb ihm unbekannt, und einer seiner Mitschler erinnerte sich:
Wahr ist es, da B. kein gewhnlicher Schler war. Er verkehrte
wenig mit dem Gros der Klasse, stand in den Zwischenpausen meist
am Ende der Bank, auf der er seinen Platz hatte, eine vornehme Zurckhaltung gegen seine Mitschler beobachtend und nur mit diesem
oder jenem seiner nheren Bekannten, die an ihn herantraten, ein
Wort wechselnd. Selten verzog sich seine Miene zu einem vornehmen Lcheln, herzlich lachen habe ich ihn nie hren. Dabei machte
er gern allerlei bungen mit den Armen, brachte dieselben mglichst
nahe auf dem Rcken zusammen, um den Brustkasten hervortreten
zu lassen und bte so in diesen Pausen eine Zimmergymnastik, weiche ihm als Correctiv fr das viele Sitzen in den Unterrichtsstunden
dienen sollte, ohne da er es ntig htte, sich in die Spiele der Mitschler auf dem Klassenhofe zu mischen. Er war von Natur krnklich
und schwchlich, strkte aber seinen Krper durch vieles, auch im
Winter fortgesetztes kaltes Baden und Schwimmen, sowie durch eifrige Teilnahme an den Turnbungen. Das alles aber offenbar nicht so
sehr aus Lust an der Sache, wie man an der ernsten, morsen Miene
sehen konnte, mit der er auch diese Dinge betrieb, als vielmehr im
Interesse einer damals noch Niemandem, und wohl auch ihm selbst
nicht klaren Idee. Er war auerordentlich fleiig; seine Ttigkeit war
aber keineswegs nur den Schul-Objekten zugewandt. Er besa eine
fr einen Schler erstaunlich groe Menge von Bchern und kaufte
deren in allen antiquarischen Auktionen, die in Hamburg, aber auch
auswrts, in Berlin und Leipzig namentlich, stattfanden, fortwhrend

an, wozu er als Sohn wohlhabender Eltern sehr wohl in Stand gesetzt
war. Er studierte aber auch diese Bcher..., wobei ihm sein erstaunliches Gedchtnis vorzgliche Dienste leistete.
Daneben trieb er aber auch fr sich Gegenstnde, die gar nicht in den
Bereich der Schule fielen; namentlich hie es von ihm, da er sich
privatim und ohne alle Anleitung mit dem Arabischen beschftigte,
was uns gedankenlosen Schuljungen denn freilich als der Gipfel aller
Verrcktheit erschien, bei Barth aber vielleicht doch in Ahnung der
ihm bevorstehenden Mission geschah. Im Allgemeinen hatten wir
trotz dem allen keine hohe Meinung von Barth; er galt der Mehrzahl
seiner Mitschler als Pedant.
Entgangen scheint seinem Klassenkameraden zu sein, da sich Heinrich Barth nebenbei auch mit der englischen Sprache beschftigte,
die er bereits mit vierzehn Jahren beherrschte. Anfang Oktober 1893
verlie er das Johanneum, allerdings ohne Abitur, das noch nicht
Voraussetzung zum Studium war. Offensichtlich vermochte die
Schule seinen Wissensdrang nicht mehr zu befriedigen:
Eingepfercht wurden wir... in gedankenlosen Phrasen, die Sprachen,
dieses unergrndliche tiefe und staunenswerte Organ des Menschen,
allen seinen Gedanken Ausdruck zu geben, seine Teilnahme, seine
Liebe seinem Nebenmenschen darzustellen, als ein totes Material,
wie ein Stck Holz wurden sie uns eingepaukt, die herrlichsten
Schpfungen des menschlichen Geistes abgettet wurden sie uns aufgetischt, um sie mit Ekel hinunterzuschlucken. Nicht zu jung habe
ich die Schule verlassen ja wre ich auch nur kurze Zeit lnger dort
geblieben, ich wre gnzlich verkommen, erstorben wre ich an
Geist und Krper aber zu unreif, zu verdummt durch den geistlosesten, hohlsten Unterricht war ich, um den freien Flug zu erfassen,
den die Wissenschaft genommen hat.

Als Student in Berlin.


Ohne Pause wollte Heinrich Barth nun, von den beengenden Fesseln
befreit, weiter lernen und begann bereits zwei Wochen nach dem
Ausscheiden aus der Schule das Studium in Berlin. Allerdings war er
sich ber das anzustrebende Ziel noch unschlssig. Eigentlich war er
der geborene Philologe, doch er schwankte zwischen dem Studium
der Altertumswissenschaft und historischen Geographie. So belegte
er im ersten Semester, um sich einen berblick zu verschaffen, unterschiedliche Vorlesungen. Dabei zogen ihn als Lehrer der Altertumswissenschaftler August Bckh (1785-1867) und der Geograph
Carl Ritter (1779-1859), mit denen er spter in enger freundschaftlicher Verbindung stand, besonders in ihren Bann.
August Bckh war bereits 1810 bei ihrer Grndung an die Berliner
Universitt berufen worden. Er war ein ebenso hervorragender Forscher wie Lehrer, der aus seiner oppositionellen Haltung gegenber
dem preuischen Obrigkeitsstaat keinen Hehl machte. Mit seinem
Wirken erlebte die griechische Altertumskunde eine Wiedergeburt.
Unermdlich kmpfte er fr die Durchsetzung des Neuen. Dabei war
ihm sein Freund Barthold Georg Niebuhr (1776-1831), der die rmische Altertumswissenschaft vertreten hatte, bis zu seinem Tode ein
aktiver Mitstreiter gewesen. Ihr Kontrahent war die in der Person
Gottfried Hermanns (1772-1848) vertretene sogenannte Leipziger
Schule, die im Erforschen der Sprache das Hauptanliegen der Altertumswissenschaft sah. Im Gegensatz dazu betonte Bckh konsequent
die Gleichberechtigung von Sprach- und Sachforschung, die sich auf
die gesamtgesellschaftlichen Verhltnisse als Forschungsgegenstand
orientieren msse. Sprachforschung sollte keineswegs als Selbstzweck betrieben, sondern vor allem als Mittel der wissenschaftlichen
Erkenntnis historischer Zusammenhnge genutzt werden.
Von dieser Grundorientierung wurde der Student Heinrich Barth geleitet. Seine Sprachstudien standen unter dem Einflu Bckhs stets in
enger Beziehung zu den historischen und kulturhistorischen Gegebenheiten.

In hnlicher Weise anregend waren die Impulse, die ihm von Carl
Ritter vermittelt wurden. Er hatte als erster Professor der Geographie
in Deutschland seit 1820 in Berlin einen Lehrstuhl inne und setzte in
seinem Fach die historische und vergleichende Betrachtungsweise
durch. Damit erhob er, beeinflut durch Alexander von Humboldt
(1769-1859), die Geographie von der beschreibenden Erdkunde zur
Wissenschaft. Bis zur Anwendung seiner systematischen wissenschaftlichen Arbeitsmethode hatte man sich auf eine deskriptive Darstellung mehr oder weniger zuflliger geographischer Erscheinungen
beschrnkt. Whrend seine 1806 erschienenen Bemerkungen ber
den methodischen Unterricht in der Geographie die Prinzipien der
neuen Arbeitsmethode theoretisch begrndeten, wandte Ritter diese
mit aller Konsequenz in seinem seit 1817 erscheinenden Hauptwerk
Die Erdkunde im Verhltnis zur Natur und Geschichte des Menschen, das bis 1859 auf 19 Bnde anwuchs, an.
Neben dem Einflu seiner Lehrer gaben die reichhaltigen Berliner
Kunstsammlungen der Entwicklung Heinrich Barths wesentliche Impulse. So oft als mglich war er hier und bewunderte die Denkmler
antiker Kultur, die in ihm immer strker den Wunsch reifen lieen,
die Sttten der Antike zu besuchen, um sie in dem von Ritter gelehrten geographisch-historischen Zusammenhang zu sehen.
Trotz fleiigen Lernens befrchtete er immer wieder, die groen
Hoffnungen, die seine Eltern in ihn setzten, nicht zu erfllen. Neben
dem eigenen Ehrgeiz war das Verlangen, ihren Erwartungen zu entsprechen, eine groe Triebkraft.
Mit Untersttzung des Vaters unternahm Heinrich Barth nach Abschlu des 2. Semesters vom Sommer 1840 bis Mitte Mai 1841 die
ersehnte Studienreise. Hierbei sollte die unmittelbare Anschauung
das erworbene theoretische Wissen vertiefen und schlielich, so
hoffte er, auch ber das anzustrebende Studienziel endgltig entscheiden. (aber Venedig, Florenz, Rom und Neapel fhrte ihn die
Reise, auf der er intensive Studien trieb, bis nach Sizilien. Barth
rechnete unterwegs mit jedem Pfennig, selbst die Portokosten fr
Briefe sparte er weitgehend ein.
Im November 1840 strzte er sich aber doch in Unkosten und
schrieb den Eltern aus Rom: Es ist ungeheuer, wie viel man hier ar-

beiten mu, um rechten Nutzen von den Schtzen zu haben. Ich bin
ungemein fleiig, was hierdurch die vielen groen Bibliotheken sehr
erleichtert wird... Seitdem mein zweiter Brief von hier abgegangen
ist, habe ich natrlich schon ungemein vielmehr gesehen, obgleich es
mir nicht so sehr darauf ankommt, vieles zu sehen, als einiges viel zu
sehen.
Diese Betrachtungsweise vermittelte zwar tiefere Kenntnisse ber
Details, verfhrte jedoch den jungen Studenten dazu, den Blick fr
grere Zusammenhnge einzuengen.
Die Schnheit der Natur und die imposanten antiken Sttten hatten
ihn tief beeindruckt. Besonders nachhaltig war das Erlebnis des Mittelmeeres, das, wie ein groartiger Marktplatz zwischen den drei
Lndermassen gelagert, die Vlker hier zum friedlichen Verkehr einladet. Er fate den fr seine weiteren Studien wichtigen Entschlu,
dieses Bassin mglichst in seinem ganzen Umfang zu durchwandern und seine Gestade rund umher aus eigner Anschauung kennenzulernen.
Nach viermonatigem Italienaufenthalt an die Universitt zurckgekehrt, war er sich jedoch ber die Zielstellung seines Studiums noch
immer nicht endgltig klar geworden. Im Gegenteil, nun erhhte sich
sogar noch die thematische Vielfalt der von ihm belegten Vorlesungen und Seminare. Archologie bei Ernst Curtius (1814-1896), griechische Metrik, lateinische Sprache hier hrte er bei Jakob Grimm
(1785-1863) ber die Germania des Tacitus auch mit juristischen
Studien hatte er begonnen, so da August Bckh Gefahr sah, der
Student knnte sich verzetteln. Er versuchte deshalb, Barth auf die
Geographie und naturwissenschaftliche Gebiete wie Botanik, Geologie und Klimatologie zu lenken. In seiner herzlichen, gtigen Art war
der bedeutende Gelehrte den Studenten nicht nur ein guter Lehrer,
sondern er wurde von ihnen auch als groes Vorbild verehrt. Dem
jungen Barth war Bckh besonders zugetan und stand ihm in allen
Fragen des Studiums beratend zur Seite.
Heinrich Barth nahm an dem feucht-frhlichen Studentenleben seiner
Zeit nicht teil, er hatte kein Verlangen danach, zugleich fehlten ihm
aber auch die Mittel; der Vater opferte einen erheblichen Teil seines
Vermgens, um dem Sohn das Studium zu ermglichen. Voller Lie-

be und Dankbarkeit blieb er seinem Elternhaus verbunden: Meine


Stellung zu Euch, geliebte Eltern, heit es in einem Brief, ist wirklich eine eigentmliche. Ihr habt mich mit der grten Bereitwilligkeit studieren lassen, habt mir in allem darauf Bezglichen freie
Hand gelassen, habt mir groe Opfer gebracht.
Wenn lngere Zeit keine Post von zu Hause eintraf, war er vllig
niedergeschlagen und durchforschte gewissenhaft sein Sndenregister, ob er die Eltern verrgert haben knnte. Zu den Semesterferien
eilte er nach Hause, doch hatte sich sein Hang zur Eigenbrtlerei
noch verstrkt, so da ihm das Leben im Hause eines Geschftsmannes zu unruhig erschien, und er stellte fr seinen Besuch entsprechende Bedingungen, die erneut eine gewisse Neigung zur Pedanterie verraten Wenn ich komme, so komme ich nur Euretwegen,
um mit Euch zu leben und um mich zu unterhalten, lebe also fr alle
anderen Menschen dort unbekannt, besuche also Niemanden und
mu durchschnittlich tglich acht Stunden zu meinem Studium haben. Wenn Ihr diese Bedingungen eingeht, so bin ich von Ende August bis Mitte Oktober bei Euch so manche Strung es auch erweckt.
Mutters Kuchenpakete Heinrich Barth war ein leidenschaftlicher
Kuchenesser waren besonders beliebte Heimatgre, mit denen die
krgliche Studentenkost aufgebessert wurde. Mit magnetischer Kraft
zogen ihn nach der schmalen Berliner Kost die Tpfe der Mutter
whrend der Semesterferien trotz grten Lerneifers letztlich doch
immer wieder nach Hause.
Das Studium wurde fr Heinrich Barth immer mehr zu einer echten
Leidenschaft. Lernen war fr ihn nicht nur Pflichterfllung, sondern
auch Freude. Einschlielich der Kollegien arbeitete er tglich zwlf
Stunden. Es bereitete ihm Genugtuung zu sehen, wie er von Stunde
zu Stunde, von Tag zu Tag tiefer, bewuter und klarer in die Wissenschaft eindrang. Dabei arbeitete er ein ganz kleines spezielles Feld
immer grndlicher durch, versumte es aber nicht, dieses kleine Teilgebiet im Verhltnis zur ganzen Wissenschaft, zur ganzen Fortentwicklung der menschlichen Erkenntnis zu sehen. Barth sagte selbst
dazu: Je lebendiger man die Wissenschaft in ihrem innersten Wesen
erfat, um so mehr wird sie Einem auch nach auen hin treiben, an-

treiben, auch anderen Menschen von diesem geistigen Leben mitzuteilen und sie zu krftigen, zu strken, ihrer anderen, sinnlichen Seite
den Kampf zu erhalten. Diesen Erfolg hat die eigentliche Wissenschaft; wird aber ohne Gesinnung, ohne Herz und Gefhl an den
schnsten Geistesprodukten, an den geistigen uerungen des Menschen herumgezwackt, herumpedantisiert, da mu die Jugend verkommen. Die lebhaft und bermtig aufwachsende Jugend will entweder frei und unbndig sich in der Natur umhertreiben da wird sie
wenigstens stark, natrlich und gut werden oder sie will eine lebendige geistige Bildung, ergreifen will sie die Gegenstnde des
Wissens, die von einem Gedanken durchzogen sind, die nicht allein
den Verstand, sondern auch Herz und Seele fllen; wird ihr das zuteil, da wird sie nicht allein krftig und rstig, sondern auch gedankenvoll, gelehrt und gebildet aufwachsen.
Barths Zurckgezogenheit war keinesfalls Ausdruck von Egozentrismus oder gar von Menschenverachtung. Seine Devise war: Man
kann ja berall glcklich sein, wenn man nur mit sich selbst einig
und zufrieden ist. Er fhlte sich in seiner Zurckgezogenheit wohl
und war nur verstimmt, wenn er glaubte, in den Leistungen nachzulassen oder seine Fehler nicht bekmpfen zu knnen. Er war uerst
feinfhlig und so schmerzte ihn sehr, wegen seiner Zurckhaltung
hufig verkannt zu werden.
Ihm ging es nicht um den ueren Schein, sein Streben galt nicht
dem Erwerb materiellen Reichtums: Mir kommt es allein auf meine
innere Ausbildung, auf meine innere Tchtigkeit an, um so den Menschen so viel wie mglich ntzen zu knnen... Nur das, was man in
sich selbst trgt, hat man sicher. Vermgen? in einer Sekunde ist es
oft dahin. ueres Glck? es bricht wie Glas. Die innere Krftigung
und Geschicklichkeit, die kann einem niemand rauben; nur mit der
Aufhebung der persnlichen Existenz, wodurch sie auch berflssig
wird, schwindet sie dahin.
Dank der Untersttzung seines Vaters konnte er auch die Ferien des
Jahres 1842 zu einer Urlaubsreise nutzen, die ihn den Rhein entlang
in die Schweiz fhrte.
In den folgenden Semestern vertiefte sich unter dem Einflu Bckhs
Barths Interesse fr die Altertumswissenschaft. Vorlesungen des Phi-

losophen Friedrich Wilhelm Schelling (1775-1854) und des Historikers Leopold von Ranke (1795-1886), insbesondere dessen quellenkritische Arbeitsmethode, erweiterten sein Wissen, so da er auf solidem Fundament an die Erarbeitung seiner Dissertation gehen konnte. Sie hatte das Thema Corinthorum commercii et mercaturae historiae particula, war also den handelspolitischen Beziehungen des
antiken Griechenland als mchtigem Welthandelsplatz gewidmet.
Am 28. Juni 1844 schlo Heinrich Barth mit der Promotion sein Studium ab. Noch am gleichen Tage teilte er den Eltern berglcklich
mit: Heisajuchhe! Dudeldumda! Das Examen gemacht, nun bin ich
ganz frei! Gestern Abend ist dieses groe Werk vor sich gegangen,
mit Ruhe und groer Heiterkeit angefangen und beendet, mit einigen
Ausnahmen alles gut beantwortet. Meine Arbeit hat das Prdikat erhalten doctrina conspicua, heit zu Deutsch durch Gelehrsamkeit
ausgezeichnet. Also das wre geschehen und so mchte ich gern auf
Adlersflgeln zu Euch hinberkommen; dann knnte ich mich aber
noch nicht mit Recht Doktor nennen, da ich noch kein Diplom htte.
Also mu ich schnell erst ein paar Bogen meiner Arbeit drucken lassen.
Whrend des Studiums hatte Heinrich Barth mit zunehmendem Wissen erkennen mssen, da nicht alles, was alsGelehrsamkeit feilgeboten wurde, tatschlich eine Bereicherung der menschlichen Erkenntnis darstellte, da das wissenschaftliche Treiben auch mancherlei Schattenseiten zeigte. Diese kritische Haltung verhalf ihm zu
einer fundierten Vorstellung von der Verantwortung des Wissenschaftlers, besonders gegenber dem akademischen Nachwuchs. Es
bedruckte ihn, nunmehr bereits seit drei Jahren seinen Eltern auf der
Tasche zu liegen. Wann wrde er endlich sein Brot selbst verdienen?
Er wollte alles tun, die Zeit zu nutzen, alles Wissenswerte in sich
aufzunehmen, um nach abgeschlossener Ausbildung seinen Mann zu
stehen.
Wissenschaft war fr ihn kein Abstraktum, sie erfllte nur in Verbindung mit der Gesellschaft und im Dienst fr die Gesellschaft ihren
Zweck: Ihr httet sehn sollen, da ich nicht allein in der Wissenschaft lebe oder da ich vielmehr die Wissenschaft so mit dem Leben

zu verschmelzen wei da nur eins im andern da ist, schrieb er


nach Hause.
Das mit der Lnge der Studienzeit wachsende Wissen, insbesondere
die kritische Verarbeitung der erworbenen Kenntnisse, fhrte ihn
ber die erlernten Fakten hinaus zu theoretischen Verallgemeinerungen: Erst jetzt habe ich mich mit Liebe der Philosophie hingegeben,
die alles einzelne Wissen mit einem gemeinsamen Gedanken durchdringt und erst zur Wissenschaft macht, und er lie auch keinen
Zweifel darber offen, weicher Art von Philosophie er sich zugewandt hatte: Meine Philosophie ist fr diese Welt und aus dieser
Welt; erst mu der Mensch hier etwas Tchtiges leisten das weitere
findet sich von selbst.

Erste Forschungsreise Barths an das Mittelmeer.


Eigentlich hatte er sich nach der intensiven wissenschaftlichen Arbeit eine Erholungspause verdient. Das halbe Jahr, das er bis Anfang
des Jahres 1845 zu Hause verbrachte, war jedoch mit Forschungsarbeit ausgefllt. Vor allem bedruckte den jungen Wissenschaftler die
ungewisse Zukunft. Er wollte sich so bald wie mglich eine eigene
Existenzgrundlage schaffen. Die angestrebte akademische Laufbahn
war kaum realisierbar, da eine Habilitation als Voraussetzung der
Lehrttigkeit in der Regel erst drei Jahre nach der Promotion mglich
war. Auch die Versuche, eine Stelle als Hauslehrer zu erhalten, blieben trotz aller guten Empfehlungen erfolglos.
Da sprang der hilfsbereite Vater erneut in die Bresche. Selbstlos war
er bereit, fr das Weiterkommen des Sohnes, wenn es notwendig
war, seine Ersparnisse zu opfern. Er kannte dessen groen Wunschtraum, das Mittelmeer und die antiken Kunststtten nher kennenzulernen und ermglichte ihm die erste groe mehrjhrige Forschungsreise. Heinrich Barth machte es sich nicht leicht. Das Geld des Vaters sollte nicht unntz fr eine Touristenfahrt geopfert werden.
Eingehende Studien waren sein Ziel. Das bedurfte intensiver Vorbereitungen. Ende Januar 1845 begab sich Heinrich Barth nach London
und lernte hier in zwei Monaten die arabische Sprache in Wort und
Schrift. Gleichermaen wute er seinen Londonaufenthalt zu nutzen,
um die Schtze der Museen kennenzulernen, nicht zuletzt aber auch,
um Bekanntschaft mit den englischen Konsuln zu schlieen, deren
Wirkungssttten an der Kste des Mittelmeeres lagen und deren Untersttzung ihm gegebenenfalls von groem Nutzen sein konnte. Von
groer Tragweite war die Tatsache, da der preuische Gesandte
Christian Karl Josias von Bunsen (1791-1860) auf den begabten jungen Wissenschaftler aufmerksam wurde. Bunsen, selbst ein vorzglicher Kenner der Antike, sollte ein einflureicher Frderer Barths
werden.
Anschlieend an den Londonaufenthalt fuhr Barth nach Paris und bereiste danach Sdfrankreich und Spanien. Am 7. August 1845 be-

gann schlielich die eigentliche Mittelmeerreise. Nach Durchquerung der Strae von Gibraltar betrat er im marokkanischen Hafen
Tanger erstmals afrikanischen Boden. Sein Plan, ins Landesinnere
vorzudringen, erwies sich jedoch als undurchfhrbar. Es war nicht
allein das allzu berechtigte Mitrauen der nordafrikanischen Bevlkerung gegen alle Fremden, das ein solches Unternehmen in Frage
stellte, sondern es waren unmittelbare Kampfhandlungen, die es geraten sein lieen, von dem Vorhaben Abstand zu nehmen.
Die franzsische Kolonialmacht war bestrebt, das Erbe des Kranken
Mannes am Bosporus zu bernehmen. Nachdem bereits Napoleon
Bonaparte mit einer militrischen Expedition nach gypten 1798
diese Absicht bekundet hatte, streckten seine Nachfolger zu Beginn
des 19. Jahrhunderts ihre Hand auch nach Algerien aus. Gleich den
anderen arabischen Lndern war es formal noch eine Provinz des
Osmanischen Reiches. Doch der Dey als oberster trkischer Statthalter verstand sich als weitgehend unabhngig von der weit entfernten
Zentralgewalt. Allerdings beschrnkte sich sein Machtbereich auf
das Kstengebiet, whrend auerhalb der Stdte die algerischen Feudalherren und Stammesfrsten die eigentlichen Herren waren. In
Frankreich waren mit Ludwig XVIII. nach der Vertreibung Napoleons 1815 die Bourbonen wieder an die Macht gekommen, hatten aber
mit erheblichen innenpolitischen Schwierigkeiten zu kmpfen, so
da die ffnung eines auenpolitischen Ventils gerade recht war,
zumal damit auch die Gier nach Beute befriedigt werden konnte. Da
durch den Machtverfall der Pforte kaum mit einer ernsthaften Gegenwehr zu rechnen war, wurde am 14. Juni 1830 eine Expedition
von 37000 Mann nach Algerien geschickt. Der bermacht der Eindringlinge unterlagen bis 1832 die Kstenstdte und weitere Gebiete.
Die feudale Zersplitterung verhinderte eine geschlossene wirksame
Gegenwehr des algerischen Volkes; auerdem bten Teile der algerischen Oberschicht Verrat.
Am 21. November 1832 erhoben die Stmme des Oran-Gebietes den
erst 24jhrigen Marabut Abd el-Kader (1807-1883) zum Emir. Er
rief im Namen des Islam seine algerischen Glaubensbrder zum
Kampf auf. Da er erkannt hatte, da nur dies berwindung der feudalen Zersplitterung Siegeschancen bot, schuf er einen zentralisierten

Staat unorganisierte den einheitlich gefhrten Volkswiderstand. Bis


zum Jahre 1839 gelang es ihm, weite Teile Algeriens unter Kontrolle
zu bringen und den Ausbau eines unabhngigen Territoriums weiterzufhren. Frankreich verstrkte seine Kolonialarmee auf mehr als
100000 Mann und fhrte einen grausamen Vernichtungsfeldzug gegen das algerische Volk. Trotz heldenhafter Gegenwehr mute Abd
el-Kader der bermacht weichen. Er ging nach Marokko, um von
hier aus den Kampf weiterzufhren.
Whrend dieser Zeit des erbitterten Volkswiderstandes war Heinrich
Barth in Marokko eingetroffen. Um nicht in die Auseinandersetzungen zu geraten, die von der franzsischen Kolonialarmee auf das marokkanische Territorium getragen wurden, verlie er alsbald das
Land und begab sich am 29. August nach Algerien. Hier verblieb er
im relativ sicheren Kstengebiet und hielt sich nahezu drei Wochen in Algier auf. Erneut kostete das Unternehmen den Vater viel
Geld. Nachdem er bei dem groen Hamburger Brand Anfang Mai
1842 einen groen Teil seines Vermgens verloren hatte und sich die
Geschftseinnahmen verschlechterten, vermochte er die Ausgaben
des Sohnes nur mit groer Mhe zu bestreiten. Voller Dankbarkeit
war sich Heinrich Barth dieser Opfer bewut.
Eingehende kulturhistorische Studien konnte er erstmals in Tunesien
durchfuhren. Barth durchforschte die Ruinen, Tempel und Baudenkmler des altkarthagischen Gebietes. Nach einem anschlieenden
kurzen Maltaaufenthalt im Januar 1846 kehrte er nach Tunis zurck,
nahm aber am 5. Mrz schweren Herzens erneut Abschied, durchquerte die malerische Landschaft der Kyrenaika und setzte die Reise
am Mittelmeer entlang in Richtung gypten fort. Unweit der an der
Kste der Marmarika gelegenen Hafenstadt Tobruk traf ihn am 7.
Juni 1846 ein schweres Migeschick. Er wurde von Beduinen, die
ihm schon seit zwei Tagen gefolgt waren, berfallen und ausgeraubt.
Dabei verlor er nicht nur einen groen Teil seines Besitzes, insbesondere die bisherigen Aufzeichnungen und Notizen, er wurde im
Verlaufe der Auseinandersetzungen auch durch zwei Schsse verwundet.
Der weitere Marsch hatte, wie Barth in seinem Reisebericht schilderte, mehr den Charakter der Flucht eines Menschen, der nur sicher

das Ziel seiner Reise zu erreichen wnscht, als den einer wissenschaftlichen Expedition, auf der man bemht ist, auf Alles umher zu
achten. Oft war er gezwungen, sich am Tage so gut wie mglich zu
verbergen und erst bei Nacht den Marsch fortzusetzen. So konnte er
nicht nach Belieben umherstreifen. Durch seine Verwundung war er
ohnehin gezwungen, da liegenzubleiben, wo man ihn vom Kamel ablud. Durch diese erschwerenden Bedingungen war es Barth nicht
mglich, seinen Reisebericht neu zu beginnen, und die Notizen fielen
entgegen seiner Gewohnheit recht sprlich aus.
Unter Aufbietung der letzten Krfte konnte er sich nach Alexandria
durchschlagen, wo er am Abend des 17. Juni eintraf. Damit endet die
Reiseschilderung Barths.
Im Herbst setzte er nach lngerer Ruhe- und Genesungspause die
Reise fort, und nach einer Nilfahrt bei Assuan durchquerte er die
Wste in Richtung Rotes Meer, um hier die antiken Ruinen von Berenike aufzusuchen. ber die Hafenstadt Kosseir kehrte er am 10.
Dezember nach Kairo zurck.
Gern wre er lnger geblieben, doch sah er bald ein, nicht alles sehen
zu knnen. Zweifellos gab es am Nil noch viele alte Monumente und
der Strom selbst interessierte ihn sehr. Das Bedeutendste aber hatte
er gesehen, und das brige mute er sich aus der Literatur aneignen.
Von Kairo aus fhrte ihn der Weg durch das Trockengebiet der Sinaihalbinsel nach Gaza. Hier hielt er sich einen Monat auf, um
Sprachstudien zu betreiben.
Heinrich Barth zog weiter in das Innere des palstinensischen Gebiets, suchte Damaskus sowie die imposanten architektonischen
Denkmler der rmischen Kaiserzeit in Baalbek auf. Trotz der vielen
interessanten Studien bedruckte ihn der Gedanke an seine vllig ungewisse Zukunft. Er wnschte sich eine gesicherte Stellung, die ihm
endlich die finanzielle Unabhngigkeit vom Elternhaus gewhrleisten sollte. Seine Ansprche waren gering, nicht zuletzt war auch die
Reise eine Erziehung zur Gengsamkeit: Was mich anbetrifft, fr
mein krperliches Wohl bedarf es wenig, ich wei mir mein Brot
selbst zu backen, und meinen Reis selbst zu kochen und drauen auf
dem Felde, auf dem Fels oder auf der Erde schlummre ich sanfter als
in den weichlichen Flaumen.

Groe Hoffnungen fr seine Zukunft knpfte er an den Hamburger


Senatssyndikus Karl Sieveking, einen Bekannten des Vaters. Er informierte ihn regelmig ber seine Reiseeindrcke und verband diese Schilderungen geschickt mit Informationen, die ihm fr den Vertreter der Eigenbrtlerei Geschftsinteressen bedeutsam erschienen.
So schlug er am 9. Juli 1846 vor, in Tripolis ein Handelshaus zu errichten, da von hier aus die Mglichkeit einer direkten Verbindung
mit dem Sudan bestnde. Ebenso wie er erfolgversprechende Vorhaben empfahl, riet er von riskanten Unternehmungen ab. Benghasi
hielt er fr die Hanseaten nicht so wichtig, da der Handel sich nur auf
wenige Produkte erstrecken wrde. Heinrich Barth verschlo aber
auch nicht die Augen vor den Mistnden, die er anprangerte: Das
alte blhende Cyrenaika ist gegenwrtig in einem schauderhaften
Zustand und die nur etwa 20000 Familien zhlende gesamte Bevlkerung stirbt fast Hungers in diesem fruchtbaren Lande... Die Bewohner sind vollkommen ausgezogen von der Regierung. Vielleicht
mifiel dem Hanseaten eine solche verdchtige Einstellung. Er tat
jedenfalls nichts fr seinen Mitbrger, der ja ohnehin von wenig
standesgemer Herkunft war. Schlielich fate sich Heinrich Barth
ein Herz und wurde in einem Brief zum Jahresende 1846 konkreter:
ich bin ein Sohn Hamburgs, je mehr Lnder und Stdte ich gesehen,
je mehr der verschieden gesittetsten Vlker ich beobachtet, um so
mehr habe ich meine Vaterstadt lieb gewonnen; ich habe aus reinem
Interesse fr das Groe und Schne, von einem mich ber alles liebenden Vater untersttzt, der das seinige der Durchfhrung meiner
Plne aufgeopfert, diese lange, nicht mhelose Reise unternommen
und hoffte zu Gott sie durchzufahren was ich geleistet habe oder
vielmehr was ich leisten werde, kann ich nicht sagen; da ich aber
meiner Vaterstadt ntzen kann, da ich ihr keine Schande machen
kann, das wei ich. Ich biete mich meiner Vaterstadt an; gibt man
mir bei meiner Rckkehr eine Stellung, wo ich unabhngig mich
ausbilden und in meiner Bahn fortschreitend das Begonnene beendigen kann, so gehren alle meine Krfte Hamburg, ber Hamburgs
Wege geht mein Wunsch nicht hinaus. Glaubt man aber mich mit
leeren Aussichten hinzuhalten, so sehe ich mich gezwungen, meiner
Vaterstadt Lebewohl zu sagen und mich in einen anderen Staat ein-

zubrgern, wo ich mit Gottes Hilfe eine nicht ganz ehrlose Laufbahn
zu machen gedenke.
Sievekings Antwort war eindeutig, sie enthielt eine in viele freundliche Worte gekleidete Absage. Er verwies Heinrich Barth nach Berlin, das ihn nach Betriebnahme der Eisenbahn ja nur noch 8 Stunden
von seiner Vaterstadt trennen wrde. Dieser Hinweis auf die neue
Eisenbahnverbindung war fr den stellungslosen Heinrich Barth angesichts seiner vllig unklaren Zukunft jedoch alles andere als trstlich.
Ende Mrz 1847 begab er sich weiter nach Beirut. Sein Reiseziel waren die an der Kste des Mittelmeeres gelegenen Stdte. Nach einem
kurzen Exkurs nach Zypern suchte er die an der Sdkste Kleinasiens gelegene Halbinsel Lykien und die angrenzende Landschaft
Pamphylien auf. Im gischen Meer weilte er auf Rhodos und ging
von hier nach der trkischen Hafenstadt Smyrna (Izmir), wo ihn eine
Sumpffiebererkrankung mehrere Wochen ans Bett fesselte. Schlielich konnte er Anfang September den abschlieenden Teil seiner
Reise antreten. ber kurze Aufenthalte in Lydien, das ihn wegen seiner Mittlerrolle zwischen dem Alten Orient und Griechenland besonders interessierte, dem Gebiet um Troja, der antiken Berglandschaft
Mysien und der ehemaligen rmischen Provinz Bithynien, traf er in
Istanbul ein. Er war bestrebt, noch vieles im Endspurt zu besichtigen: Athen will ich denn doch noch sehen, schrieb er den Eltern,
Korinth und Argos und Sparta und Delphi oben auf dem Parnassos
und Olympia am Alpheios, dann geht es heim zum Weihnachtsabend, da will ich mich mit Euch freuen, und drei kleine Tannenbume voll kleiner Wachskerzen sollt ihr mir auf den Tisch stellen,
einen fr dieses Jahr und zwei fr die beiden letzten licht- und baumlos verlebten Abende.
Mit einiger Versptung kehrte er am 27. Dezember 1847 nach Hause
zurck, das Weihnachtsfest hatte er leider verpat. Die nahezu dreijhrige Reise hatte nicht weniger als 14000 Taler gekostet, aber das
Ziel war erreicht worden. Heinrich Barth hatte eine Flle archologischer, historischer, ethnographischer und philologischer Kenntnisse
erworben und konnte vor allem auf seinem Hauptarbeitsgebiet der
Erforschung der antiken Handelsbeziehungen und Verkehrsverhlt-

nisse, wichtige Informationen sammeln. Doch reduzierten sich die


Ergebnisse der Reise nicht nur auf deren wissenschaftliche Ausbeute.
Von unschtzbarer Bedeutung war die Vielzahl der Eindrcke und
Erlebnisse. Barth hatte sich krperlich und geistig entwickelt, sein
Selbstvertrauen war sprbar gewachsen, er war selbstndig geworden. Whrend der Expedition hatte er seine Methode, Material und
Eindrcke zu sammeln, herausgebildet die er auch spter beibehielt.
Ob zu Pferde, zu Kamel oder auch zu Fu, notierte er alles ihm wichtig erscheinende, wie Namen, Bodenbeschaffenheit, Entfernungen,
Tler, Flsse, Berge, Ruinen usw. in seinem Tagebuch. Jeden Abend
brachte er dann die kurzen Notizen in ihren Zusammenhang. Sobald
er ein wenig mehr Mue fand, begann er mit der Auswertung und systematischen Darstellung. So wurde das Tagebuch sein genaues
Memorandum dessen, was er gesehen hatte. Hinzu kamen so hufig wie mglich Skizzen oder auch weiter ausgefhrte Zeichnungen
und zuweilen, wegen der zeitaufwendigen Vorbereitung allerdings
relativ selten, auch Daguerreotypien, so da er alles in allem ausreichend Material hatte, um seine Reiseroute exakt und anschaulich zu
beschreiben.

Enttuschende Debts.
Nach seiner Rckkehr hoffte Heinrich Barth, die angestrebte akademische Lehrttigkeit in Berlin aufnehmen zu knnen. Doch August
Bckh versuchte ihm unter den gegebenen gesellschaftlichen Bedingungen abzuraten:
Bei dem groen Andrange zur Habilitation sieht es die Fakultt
zwar selten gern, wenn ein neuer Kandidat erscheint; indessen zweifle ich nicht, da Sie keine Schwierigkeiten haben werden, obwohl
Sie noch ein neues gedrucktes oder handschriftliches Specimen werden vorlegen mssen, da auf die Dissertation die Zulassung zu den
Habilitationsleistungen nicht gegrndet werden darf. Abraten will ich
Ihnen von Ihrem Vorhaben nicht; aber ich halte es doch fr meine
Pflicht, Sie auf die Dornen dieser Bahn aufmerksam zu machen. Wie
die Verhltnisse in Preuen und in Deutschland berhaupt jetzt sind,
ist es schwer, sich auf der akademischen Laufbahn durchzuschlagen,
und es gehrt ein berma von Geduld und Ausharrens dazu. Wie
glcklich war dagegen die Zeit meiner Jugend! Damals suchte man
Professoren zu Stellen; jetzt sucht man Stellen zu Professoren (sic!),
und nur der kommt vorwrts, fr den ein Mchtiger eine Stelle sucht.
Denken Sie sich die Sache also nicht zu leicht und anmutig; und vorzglich bedenken Sie, da Sie zwar mit Spezialitten anfangen knnen, aber um mit Glck und, wie die Leute sagen, nachhaltig wirken
zu knnen, dabei nicht lange stehen bleiben drfen, sondern allgemeine Vorlesungen vorbereiten mssen... leider ist der Einflu des
Hofes auf die Besetzung der Stellen der Universitt nicht gering.
Bckh lt in diesem Brief deutlich erkennen, da er nicht nur Vertreter des Neuen in der Wissenschaft war. Seit seinem mutigen Eintreten fr die gemaregelten Gttinger Sieben hatte er sich als Opponent der Karlsbader Beschlsse nachdrcklich gegen die Bevormundung der Wissenschaft durch den feudalbrokratischen Staat
gewehrt und auch zu politischen Fragen den Standpunkt der kleinbrgerlich-demokratischen Opposition geteilt

Die Auseinandersetzungen zwischen der brgerlichen Klasse und der


Feudalmacht hatten sich im Verlaufe der vierziger Jahre zugespitzt,
da diese nicht bereit war, der wirtschaftlich erstarkten Bourgeoisie
einen Anteil an der politischen Macht zu gewhren. Als Ausdruck
der sozialkonomischen Entwicklung vertiefte sich die revolutionre
Bewegung, es reifte eine revolutionre Situation heran, in der die
Nachricht von der Februarrevolution in Frankreich wie ein Funke im
Pulverfa wirkte. Heinrich Barth hatte jedoch wenig Beziehung zu
den politischen Ereignissen. Zu sehr hatte er sich bisher von dem gesellschaftlichen Geschehen isoliert und in die Wissenschaft zurckgezogen. So zeigte er sich weder von der gut gemeinten Warnung
seines Gnners Bckh beeindruckt, noch zog ihn das revolutionre
Geschehen in seinen Bann.
Die Versuche seiner ehemaligen Kommilitonen Theodor Mommsen
(1817-1884) und Julius Friedlaender (1813-1854), ihn fr die demokratische Bewegung zu gewinnen, blieben erfolglos. Barth war zu
sehr mit seinen privaten Angelegenheiten beschftigt. Dazu zhlte
auch der Versuch, eine Familie zu grnden. Die Abfuhr, die er dabei
von der Auserwhlten erhielt, lie ihn sich noch mehr in sich selbst
zurckziehen und hat seinem Selbstvertrauen einen argen Sto versetzt. Er war bestrebt, diese Enttuschung durch Erfolge in der wissenschaftlichen Arbeit auszugleichen und betrieb mit groer Eile die
Vorbereitungen fr die Habilitation. Unter Vorlage von zwei Manuskriptbnden des in Vorbereitung befindlichen Reiseberichts bewarb
er sich um die Zulassung. An seine Probevorlesung zu einem Thema
ber die Handelsbeziehungen Karthagos zu den Hellenen, schlo
sich ein wissenschaftliches Kolloquium an, das von seinen Lehrern
und Freunden Bckh und Ritter geleitet wurde, die auch die Gutachten fr die Habilitation vorlegten. Ritter hatte darin zum Ausdruck
gebracht: Unverkennbar bleibt es, da unser Reisender in Hinsicht
klassischer Bildung seinen meisten Vorgngern auf denjenigen mediterranen Lndergebieten... weit berlegen ist, und daher mit weit grerer Besonnenheit, Klarheit und Kritik die Erscheinungen der Gegenwart mit denen des Mittelalters und der karthagisch-punischen,
der Barcer und der Ptolemer-Periode, wie mit der rmischen und
byzantinischen Zeit zu vergleichen, von ihnen zu sichten und gegen-

seitig zu erlutern imstande war. Ihm kommt nicht nur die Vertraulichkeit mit griechischer und rmischer Sprache und Literatur, sondern auch eine hinreichend erworbene Kenntnis des Arabischen nach
seinen dortigen lokalen Redeweisen, die sich nur durch lngeren
Aufenthalt erwerben lie, zustatten sowie seine verlssigen, in Italien
und Spanien gewonnenen Kunstanschauungen und Studien von Monumenten um den Stil lterer und spterer Zeiten der verschiedenen
Vlker in den Mauerkonstruktionen und Ornamenten besser beurteilen zu knnen.
Nach Bckhs Urteil lag das Verdienst der Arbeit Barths nicht in
dem Topographischen, welches, so schreibt er, ich allerdings auch
fr das am wenigsten Wissenschaftliche im Gebiete der Erdkunde
halte, sondern vielmehr in der Verbindung der Lokalbetrachtung mit
dem Geschichtlichen sowohl im einzelnen als in Beziehung auf Kultur und Zivilisation im allgemeinen, und zwar nicht blo der altertmlichen, griechischen und rmischen und barbarischen, sondern
auch der gesamten spteren. Hierdurch erweist sich der Verfasser als
ein Gelehrter, der vermge seines weiten Gesichtskreises als Lehrer
der Geschichte und Geographie vorteilhaft zu wirken imstande sein
wird.
Ende Oktober 1848 erhielt Heinrich Barth die Zulassung als Privatdozent fr Geographie und alte Geschichte an der Berliner Universitt. Er hatte den Dekan ausdrcklich darum ersucht, seine Habilitation nicht auf alte Geschichte und alte Geographie zu beschrnken,
sondern sie fr Geographie berhaupt auszusprechen.
Unverzglich nahm Heinrich Barth seinen Wohnsitz in Berlin. Nachdem er als Student in der Neuen Friedrichstrae 72 sowie der Dorotheenstrae 31 h und nach der ersten Italienreise in der Mittelstrae
36 ein Zimmer bewohnt hatte, nahm er sich jetzt eine Wohnung in
der Louisenstrae 22.
Sein erstes Bestreben war es, mit den Fachkollegen engen Kontakt
herzustellen, vornehmlich verband ihn mit August Bckh und Carl
Ritter ein enges Vertrauensverhltnis. Die Archologische Gesellschaft und die Gesellschaft fr Erdkunde in Berlin nahm ihn in die
Reihen ihrer Mitglieder auf und er hielt eine Reihe Vortrge, in denen er seine Reiseerlebnisse auswertete.

Whrend dieser Zeit beschftigte sich Heinrich Barth vornehmlich


mit seiner ersten Buchverffentlichung Wanderungen durch die Kstenlnder des Mittelmeeres, ausgefhrt in den Jahren 1845, 1846,
und 1847. Er hatte sich darin die Aufgabe gestellt, die Landschaften
nach ihrer topographischen Gestaltung und nach ihren ethnographischen Eigentmlichkeiten zu schildern und ihre vergangenen Zustnde an dem dem Lande eingeprgten Zgen zu veranschaulichen.
Der erste und einzige Band erschien im Juni 1849, er brachte zwar
eine Flle von Informationen, die sich durch groe Detailtreue und
Zuverlssigkeit auszeichneten und vom Fachmann sehr geschtzt
wurden, ein Buch fr einen greren Interessenkreis war es aber wegen seiner ermdenden inventarisierenden Weitschweifigkeit nicht,
obwohl sich diese Erstlingsarbeit noch weitgehend als geschlossenes
einheitliches Werk darstellt, das im Gegensatz zu Barths spterem
Schaffen nicht durch das Nebeneinander von langen Errterungen
zerstckelt wurde. Als Ergnzung zu dem Buch kann an Stelle des
vorgesehenen zweiten Bandes eine Reihe publizistischer Arbeiten
Barths angesehen werden.
Ein Mierfolg war Barths Debt als Dozent. Seine Antrittsvorlesung
hatte er zu dem Thema ber das Moment der Umschiffung Afrikas
in der alten Geographie gehalten. Fr das Wintersemester 1848/49
kndigte er folgende Themen an: Alte Geographie, Geographie des
nrdlichen Afrika, alte Ethnographie und Chorographie, Ethnographie und Chorographie des alten Italien. Es mag sein, da sich damals ohnehin fr die junge geographische Wissenschaft kaum Interessenten fanden. Diese aber vergraulte Barth offensichtlich durch
seine wenig anregende und unanschauliche Darstellungsweise auch
noch, so da er sich gezwungen sah, seine Lehrttigkeit bald einzustellen.
Alle diese Fehlschlge und Enttuschungen blieben nicht ohne Auswirkung. Voller Niedergeschlagenheit sah Heinrich Barth einer vllig ungewissen Zukunft entgegen.

Die groe Afrika-Expedition

Wissenschaftler nicht Handelsagent.


Dem vterlichen Freund und Lehrer Carl Ritter war es zu danken,
da ein Ausweg aus der milichen Lage gefunden wurde.
Der preuische Gesandte in London, Christian Karl Josias von Bunsen, ein Vertrauter Alexander von Humboldts, hatte davon gehrt,
da im Auftrage der britischen Regierung eine Afrikaexpedition vorbereitet wurde, an der sich gegebenenfalls auch Auslnder beteiligen
knnten. Er sah darin eine Chance, einem deutschen Wissenschaftler
die Teilnahme zu ermglichen. Dank seiner guten Verbindung zum
Foreign Office konnte er dafr die Zustimmung erlangen. Der zu dieser Zeit an der Londoner Sternwarte arbeitende Kartograph und
Astronom August Petermann (1822-1878), empfahl ihm, sich an Carl
Ritter zu wenden, der den besten berblick ber befhigte Geographen besitze. Ritter schlug sofort Heinrich Barth vor. Da sich Bunsen
an den jungen Mann erinnerte, der bei seinem Londonaufenthalt einen guten Eindruck auf ihn gemacht hatte, war auch er mit dem Vorschlag einverstanden und informierte den preuischen Minister fr
Auswrtige Angelegenheiten Graf A. v. Schleinitz ber das Vorhaben, der sich am 6. November 1849 an den Kultusminister von Ladenberg wandte, um die Freistellung Barths zu erwirken. Dabei werden auch Barths Bedenken erwhnt, da eine mehrjhrige Abwesenheit seiner angestrebten akademischen Laufbahn abtrglich sein
knnte. In dem an Ladenberg gerichteten Antrag hatte Barth dazu
ausgefhrt:
Ich spreche zugleich die Hoffnung aus, da Euer Excellenz mir die
Versicherung geben werden, da bei meiner glcklichen Rckkehr
eine ehrenvolle Anstellung mir zuteil werde, wie ich sie durch so
wiederholte Bemhungen um die Wissenschaft denn wohl verdient
habe. Um so freudiger und zuversichtlicher werde ich dann den Strapazen trotzen und mit um so greren Eifer mich um Erforschung
noch so wenig bekannter Lnder bemhen.

Indem ich die Hoffnung nhre, da Euer Excellenz meinen Wunsch


gewhren werde, versichere ich Euer Excellenz meiner tiefsten
Hochachtung und anhnglichster Dankbarkeit.
Da die Antwort auf sich warten lie, mahnte Barth nachdrcklich
zwei Tage vor der vorgesehenen Abreise in einem schnell abgefaten Schreiben: Hochverehrter Herr Minister.
Das Dringliche der Sache, wo jeder Tag beraus kostbar ist, da die
Zeit des Aufbruchs der Expedition herannaht oder vielmehr schon
da ist, mge meine Khnheit entschuldigen, da ich es wage, Eure
Excellenz an mein Gesuch zu mahnen. Nur das Interesse fr das
Gelingen der Sache, wovon der Ruhm ja Euer Excellenz Ministerium mitbetreffen wrde, kann mich zu diesem Schritt bewegen.
Auch seine Excellenz der Herr Baron A. v. Humboldt nimmt jetzt
den grten Anteil daran und wnscht dem Unternehmen den besten Erfolg, wie gewi jeder, der fr Die Kenntniss des Erdballes
und seine Bewohner Sinn und Teilnahme hat.
Donnerstag Morgen, also schon bermorgen, mte ich sptestens
von hier aufbrechen, da ich noch Hamburg besuchen mu; Euer
Excellenz wrde mich also unendlich glcklich machen, wenn ich
noch heute die Bewilligung meines Urlaubs erhalten knnte. Unendlich wrde Euer Excellenz dem Unternehmen frderlich sein,
wenn Eure Excellenz mit einige Worte beifgen wollte, da ich als
in wissenschaftlichen Zwecken reisend die Begnstigung der Behrden wirklich mehr teilhaftig wre, als das durch einen gewhnlichen Pa geschieht. Das wre besonders wichtig fr Paris, wo ich
mein Verhltnis zum englischen Reisenden feststellen mu.
In der Hoffnung, da Eure Excellenz meine Bitte um Beschleunigung nicht mir bel deuten wrde, und in der Erwartung, da Eure
Excellenz auch die Zusage wegen meiner Stellung bei meiner
Rckkehr beifgen wird, verbleibe ich Eurer Excellenz untertnigster Diener hochachtungsvoll
H. Barth Dr. Wenige Stunden vor dem Aufbruch gewhrte der Minister den beantragten Urlaub und gab zu Barths Beruhigung eineallgemeine freundliche Zusicherung fr die Anstellung in den
Staatsdienst nach der Rckkehr. Welches Gewicht allerdings einem
solchen Versprechen gegeben werden konnte, zeigt die gleichzeitig

von Ladenberg an den Auenminister bermittelte Information, da


dem p. Barth eine bindende Zusage wegen seiner knftigen Anstellung nicht fglich hat gegeben werden knnen.
Die Teilnahme an der Expedition bot Heinrich Barth unverhofft eine
groe Chance, die fr seine weitere Entwicklung bestimmend sein
sollte. Die im Auftrage der britischen Regierung vorgesehene Afrikaexpedition, mit deren Leitung James Richardson betraut wurde,
war jedoch auf die kolonialen Bestrebungen Grobritanniens orientiert. Aus dieser Tatsache sollten bald Konflikte entstehen, da der
Wissenschaftler und Humanist Heinrich Barth sich von vllig anderen Aspekten leiten lie.
Seit Ende der vierziger Jahre nahm Grobritannien in der industriellen Produktion die fhrende Position in der Weltwirtschaft ein. So
entfielen bereits im Jahre 1850 etwa die Hlfte der Roheisenproduktion, Steinkohlenfrderung und der Baumwollverarbeitung in der
Welt auf die britische Industrie. Diese Entwicklung hatte die Erweiterung des Auenhandels zur Folge, in dem Grobritannien ebenfalls
den ersten Platz einnahm; er wurde durch den Export von Industrieerzeugnissen und den Import von Rohstoffen und Nahrungsmitteln
bestimmt.
Der wirtschaftliche Aufschwung hatte die Gesellschaftsstruktur verndert. Nach dem Zerfall der alten Tories als lnteressenvertretung der
Groagrarier entstanden seit den zwanziger Jahren, neue politische
Gruppierungen der herrschenden Klassen, die sich Mitte des Jahrhunderts zu fest organisierten Parteien entwickelten. Die Konservativen bildeten die Partei der Groagrarier, teilweise der Schiffseigner
und der in den kolonialen Gebieten ansssigen Kaufleute. Basis der
Konservativen waren die von den Grogrundbesitzern abhngigen
Farmer.
Die liberale Partei war die Interessenvertreterin der Industrie und
Handelsbourgeoisie sowie der ehemaligen linken Tories. Sie bildeten
Mitte des 19. Jahrhunderts nahezu ausschlielich die Regierung, nur
1852 kam unter A. Stanley, Earl of Derby (1799-1869) fr kurze Zeit
ein Kabinett der Konservativen an die Macht.
Hauptexponent der innen- und Auenpolitik der herrschenden Klassen war Henry John Temple Viscount Palmerston (1784-1865), der

in der Zeit von 1830-1834, 1835-1841, 1846-1851 als Auenminister


und von 1852-1855 als Innenminister wirkte. In den Jahren 18551858 und 1858-1865 fhrte er als Premierminister die Regierungsgeschfte. Palmerston, der die Aufgaben der von Richardson geleiteten
Expedition festlegte, bestimmte in der letzten Phase des vormonopolistischen britischen Kapitalismus die politischen Grundlinien. Dazu
zhlte der Drang nach kolonialen Eroberungen.
In Europa war Palmerston um ein Gleichgewicht bemht. In dieser
Schiedsrichterrolle wollte er die fhrende Stellung Grobritanniens
erhalten. Das groe Potential des Handels- und Industriekapitals ermglichte es, beachtliche Mittel fr die kolonialen Eroberungen zur
Verfgung zu stellen.
Mitte des 19. Jahrhunderts hatte Grobritannien tiefe Breschen in die
Einflusphren der alten Kolonialmchte Spanien, Portugal und Holland geschlagen und nahm den ersten Platz in der Kolonialpolitik
ein. Bis 1800 war sie unter anderem durch Raub und Plnderung gekennzeichnet, wobei der Sklavenhandel einen entscheidenden Stellenwert einnahm. Jetzt trieb der industrielle Aufschwung vor allem
nach neuen Absatzmrkten und Rohstoffquellen, erforderten die
wachsende Ozeanschiffahrt und die Kriegsflotte Sttzpunkte in aller
Welt. Vorerst richtete sich das koloniale Streben auf den asiatischen
Raum. In Afrika, das keinen so unmittelbaren Nutzen versprach, galt
es zunchst an den Ksten Brckenkpfe zu bilden, von denen aus
Erkundungszge ins Landesinnere gestartet werden konnten. Einer
solchen Untersuchung, speziell von Teilen des Sudan, sollte auch die
von Richardson geleitete Expedition dienen. Da die Gefahr bestand,
dabei mit den franzsischen Konkurrenten in Konflikte zu geraten,
zumal die Expedition von Nordafrika, der Interessensphre Frankreichs, ihren Ausgang nehmen sollte, htte Palmerston eine franzsische Beteiligung an dem Unternehmen gern gesehen. Doch alle Bemhungen, in Paris dafr zu werben, blieben erfolglos. Die franzsische Regierung zeigte wenig Interesse, das Alibi fr ein Vorhaben zu
liefern, das ihre eigenen kolonialen Absichten beeintrchtigen mute.
Da dieser Schachzug fehlgeschlagen war, hatte Palmerston gegen eine Internationalisierung, und damit scheinbare Neutralisierung

des Vorhabens durch Teilnahme von Deutschen keine Einwnde, sie


kam im Gegenteil seiner Politik des Ausgleichs sehr entgegen.
Den deutschen Territorialstaaten konnte man bis zu diesem Zeitpunkt
schwerlich koloniale Bestrebungen anlast en. Das war freilich weniger auf politische Einsicht oder gar humanitre Haltung als auf die
gegebenen innen- und auenpolitischen Realitten zurckzufhren:
Ohne Rckhalt einer starken Zentralgewalt, ohne feste konomische
Basis, waren koloniale Bestrebungen illusionr. So blieben eine Reihe von Kolonialprojekten, die Spekulanten und Militrs auch in deutschen Landen entworfen hatten, als Luftschlsser zunchst unbeachtet. Bis Ende der siebziger Jahre war keine politische Organisation
oder staatliche Institution in Deutschland zur Untersttzung derartiger Vorhaben in der Lage, so sehr man auch neiderfllt auf die kolonialen Eroberungen Grobritanniens blickte.
In gewissem Umfang wurde von hanseatischen Kaufleuten zwar
halbkoloniale Handelsexpansion betrieben. Dabei erschacherte man
Maximalprofite fr die verkaufte Ware und zahlte fr die erworbenen
Rohstoffe Minimalpreise. Mit territorialer Eroberung und kolonialem
Landraub hatte das aber nichts zu tun. Die gemessen an ihren Konkurrenten konomisch schwache deutsche Bourgeoisie versprach
sich wenig von kolonialer Landnahme. Erst mit dem bergang zur
Schutzzollpolitik und schlielich nach dem Erla des Sozialistengesetzes wurde die Kolonialfrage im Zusammenhang mit den wirtschafts- und innenpolitischen Auseinandersetzungen ein wesentliches Element deutscher Innen- und Auenpolitik, die dann allerdings, um gebhrend am Raub beteiligt zu sein, mit besonderer Aggressivitt betrieben wurde. Nun erkannte man auch den Nutzen, den
eine systematische geographische Erforschung fr die Kolonialexpansion haben konnte und war zu entsprechenden finanziellen Untersttzungen bereit. Anfang der fnfziger Jahre aber war das noch
grundstzlich anders. Heinrich Barth mute froh sein, mitgenommen zu werden, er hatte einen betrchtlichen Teil der Unkosten
selbst zu bestreiten. Die finanzielle Belastung stellte schlielich seine
Beteiligung an der Expedition in Frage. Am 5. Oktober 1849 hatte
ihn Carl Ritter von der Mglichkeit der Teilnahme unterrichtet. So
geeignet Heinrich Barth fr diese Aufgabe war er hatte Expediti-

onserfahrungen, besa eine solide wissenschaftliche Ausbildung und


beherrschte die arabische Sprache in Wort und Schrift ohne Kostenbeteiligung von 200 Pfund Sterling konnte er die Expedition
nicht antreten. Fr den preuischen Staat war das Vorhaben eine
private Angelegenheit, die von dem Teilnehmer selbst finanziert
werden sollte. Wider Erwarten zeigte sich der Vater Barths entgegen
seiner bisherigen Grozgigkeit unzugnglich. Bislang hatte er freigebig die wissenschaftliche Ausbildung seines Sohnes finanziert.
Doch als Geldgeber fr eine englische Afrikaexpedition zu wirken,
erschien ihm nun doch zu viel verlangt. Weiterhin frchtete er die
mit einer solchen Reise verbundenen groen Gefahren und hegte,
wie es sich noch zeigen sollte, nicht unberechtigt, groe Bedenken,
da die lngere Abwesenheit der angestrebten akademischen Laufbahn seines Sohnes hinderlich sein knnte. Alle Bitten und berredungsversuche blieben erfolglos, so da sich Heinrich Barth schlielich schweren Herzens zu einer Absage veranlat sah. Selbst in dieser Situation sah sich der Staat auerstande, die geforderten
200 Pfund zu zahlen. So wurde von der geographischen Gesellschaft
an Barths Stelle der Geologe und Astronom Adolf Overweg (18221852) vorgeschlagen. Die englische Regierung hatte jedoch bereits
die Teilnahme Barths besttigt. Mit dieser Tatsache konfrontiert, lie
sich sein Vater doch noch umstimmen und Bunsen gelang es, die Beteiligung eines zweiten Deutschen zu erwirken, so da Heinrich
Barth und Adolf Overweg Mitglieder der English mixed scientific
and commercial expedition (Englische gemischte Wissenschaftsund Handelsexpedition) wurden.
James Richardson war schon zweimal in den Jahren 1845 und 1846
von Tripolis aus in die Sahara zu den Oasensiedlungen Ghadames,
Ghat und Mursuk vorgedrungen. Die wissenschaftlichen Ergebnisse
seiner Reisen waren allerdings uerst sprlich. Dazu fehlten dem
ehemaligen Journalisten, der sich jetzt unter dem Einflu pietistischreligiser Kreise auch missionarischen Aufgaben widmen wollte,
doch sowohl die wissenschaftlichen Voraussetzungen als auch die
persnlichen Interessen. Auerdem hatte er dazu auch keinen Auftrag.

Richardson schlug der Regierung eine erneute Expedition vor, die er


bis Bornu fhren wollte, um im zentralafrikanischen Gebiet die handelspolitischen Mglichkeiten fr das Empire zu klren. So bildeten
sich bereits vor Beginn der Expedition zwei grundstzlich verschiedene Zielstellungen heraus. Ihr Leiter James Richardson stand im
Dienste der vom Foreign Office erteilten Auftrge. Heinrich Barth
vertrat hingegen den Standpunkt des Forschers und Wissenschaftlers,
der auch von Overweg geteilt wurde. Hinzu kamen unvermeidliche
nationalistische Divergenzen, die keineswegs durch den internationalen Charakter der Expedition behoben werden konnten. Barth
wurde in seiner Haltung nachdrcklich von Carl Ritter und vor allem
auch von Alexander von Humboldt bestrkt. Freudig gab ihm dieser
den erbetenen Rat, der auf der Grundlage reicher persnlicher Erfahrungen viele wertvolle konkrete Hinweise enthielt:
Wie sollte ich mich bei meiner Vorliebe fr khne Entschlsse, bei
meinem Interesse fr die verzauberte Kenntnis des inneren Afrika,
bei meiner hohen Achtung fr Ihr Wissen und Ihre Erfahrung auch
nicht ihrer aufopfernden Hingebung erfreuen? Etwas ist es, im Leben
Trostgrnde zu suchen ber etwas, (das) nicht zu Stande hat kommen
knnen, etwas anderes, eine frei gewordene Wahl zu beurteilen. Sie
werden erst dieser Expedition eine Wichtigkeit geben und den deutschen Namen verherrlichen, wenn sie vom See Tschad stlich das
Gebirgsland aufschlieen und den Zusammenhang des Hhenzuges
mit dem oberen Nilland, und Vlkerkenntnis und Sprachverwandtschaft zwischen entlegenen Stmmen werden wir Ihnen verdanken.
Mehr noch als die Gebirgsgipfel interessiert die Hhenbestimmung
der Wste, die sdlich von Biskara tiefer als der Meeresspiegel zu
sein scheint... An Barometer ist wohl nicht zu denken, und auf jeden
Fall mu ein Apparat zur Bestimmung der Siedehitze, und zwar ein
wenig zerbrechlicher, angeschafft werden. Er braucht fr das, was
wir wollen, gar nicht sehr kleine Teile von Fahrenheitschen Graden
anzugeben. Ohne einen solchen Apparat und mehrere Thermometer
darf die Reise nicht angetreten werden. Fr geographische Ortsbestimmungen rate ich noch immer Sextanten, keineswegs Theodoliten
oder Voltaschen Kreis, deren Aufstellung und Rektifikation so oft
die Resultate ungewi machen. Die grte Wichtigkeit hat der knst-

liche Horizont mit dazu gehrigem Niveau; schwarze Glashorizonte,


nicht Quecksilber-Apparate, die auf Reisen gefhrlich. Unsichere
astronomische Breitenbestimmungen sind fr die Wissenschaft
schdlicher als gar keine. Ich sehe mit Freude aus Ihrem Briefe, da
Dr. Overweg, der Geognost, Sie begleitet. Ich wei nichts von den
Mitteln, die er zu einer Zeit erlangt, wo die Regierung alle hilflos
lt. Ich darf doch gewi hoffen, Sie vor Ihrer Abreise zu sehen.
Mit der innigsten Hochachtung
Ihr A. v. Humboldt Zweifellos hat die Anerkennung und Achtung
des bedeutenden Gelehrten das Selbstvertrauen des jungen Heinrich
Barth betrchtlich gestrkt. Er war entschlossen, bei den bevorstehenden Verhandlungen in London seine Auffassung zu vertreten. Um
eventuellen Konflikten und Kompetenzstreitigkeiten zu begegnen
und sich fr die eigene wissenschaftliche Arbeit weitgehende Entscheidungsfreiheit zu wahren, wollte er indem Vertrag unabhngig
sein.
Anfang November 1845 reisten Barth und Overweg in die britische
Metropole, wo sie erstmals mit Richardson zusammentrafen. In den
gemeinsamen Beratungen wurden die Bedingungen und Ziele der
Expedition eingehend errtert und Rechte und Pflichten der Expeditionsteilnehmer fixiert. Barth brachte nachdrcklich und konsequent
seine wissenschaftlichen Zielstellungen zum Ausdruck und machte
letztlich seine Teilnahme davon abhngig, da der Erforschung des
Innern eine grere Bedeutung und Ausdehnung gegeben wrde,
whrend ursprnglich die Abschlieung von Handelsbndnissen mit
den Huptlingen der Wste den fast alleinigen Gesichtspunkt gebildet hatte. Am 30. November wurde der Vertrag abgeschlossen, in
dem die rechtliche Stellung der deutschen Expeditionsteilnehmer
festgelegt wurde, die formal Richardson unterstellt waren. Die Reiseroute bis zum Tschadsee sollte nach der Disposition Richardsons erfolgen, der sich in Einzelfragen mit Barth und Overweg beraten
wollte. Nach Erreichen des Tschadsees war die Rckkehr Richardsons zum Mittelmeer vorgesehen.
Sollten Barth und Overweg sich entschlieen, die Expedition weiterzufhren, hatte Richardson den Auftrag, durch den Vizekonsul in
Mursuk fr sie einen Vorschu von 200 Pfund Sterling zu erheben.

Sie wurden weiterhin ermchtigt, zustzlich 200 Pfund bei dem englischen Konsul in Sansibar oder Kairo entgegenzunehmen. Richardson wurde angewiesen, Barth und Overweg in ihrer wissenschaftlichen Arbeit zu untersttzen.
Welche Bedeutung die britische Regierung der Expedition beima,
ergibt sich daraus, da Auenminister Palmerston Richardson auf der
Grundlage der vereinbarten Vertragsbedingungen persnlich folgende Instruktion erteilte:
Sir.
Ich habe sie zu benachrichtigen,... da die kgl. Regierung sich entschlossen hat, nachdem Sie den Wunsch ausgedruckt haben, eine
nochmalige und zwar umfnglichere Reise in jenen Teil Afrikas anzutreten, dieses Unternehmen zu genehmigen und Ihnen die ntigen
Mittel dazu zu bewilligen.
Wir unterrichten Sie, da die Regierung Sr. Majestt des Knigs von
Preuen der britischen Regierung Herrn Dr. Barth, einen ausgezeichneten afrikanischen Reisenden und Dozenten an der Berliner Universitt, sowie Herrn Dr. Overweg, einem Geologen und Mitglied der
Berliner Geographischen Gesellschaft, zur Begleitung auf Ihrer afrikanischen Reise vorgeschlagen, und da uns unsere Regierung dieses
schne Anerbieten freudig angenommen hat, da sie es fr einen
wichtigen Vorteil hlt, sich den Beistand dieser hervorragenden und
ausgezeichneten Mnner fr die Untersuchungen gesichert zu haben,
welche die Expedition zu verfolgen hat.
Ihre Erfahrung auf frheren Reisen in das Innere Afrikas und ihre
Kenntnis der Sitten und Gebruche der afrikanischen Araber werden
Ihnen groe Erleichterungen fr den beabsichtigten Zug gewhren
und Richtschnur und Winke fr Ihre Nachforschungen geben. Die zu
durchreisenden Lndergebiete sind den Europern noch so wenig bekannt, da jede sie betreffende Erforschung interessant und ntzlich
sein wird.
Aber nchst den politischen und wissenschaftlichen Zwecken, auf
die Sie ihre Aufmerksamkeit zu richten haben, hegt die Regierung
den Wunsch, durch Sie zu erfahren, durch weiche Mittel die Handelsbeziehungen zwischen Grobritannien und Afrika erweitert und
entwickelt werden knnen, ferner: welches die Distrikte und Ver-

kehrslinien jener Gebiete sind, die dem Handel am leichtesten zu


ffnen sind, welche europische Waren von den Eingeborenen am
meisten gesucht werden, und endlich, worin die hauptschlichsten
afrikanischen Erzeugnisse bestehen, die am besten an Zahlungsstatt
erlangt werden knnen.
Sie werden auch keine Gelegenheit vorber gehen lassen, den Huptlingen jener Lnder, die Sie besuchen, die groen Vorteile auseinander zu setzen, welche sie und ihre Lnder aus der Erweiterung eines
legitimen Handelsverkehrs mit den Nationen anderer Teile der Welt
ziehen knnen. Auch wollen Sie Ihnen erffnen, da die Kgl. Regierung dem Sklavenhandel ein Ende zu machen, wie auch die Wohlfahrt und das Gedeihen der afrikanischen Vlker zu frdern, suchen
wird.
Obwohl Sie die allgemeine Leitung der Expedition zu fhren haben,
so wird es doch ihre Pflicht, wie Ihr eigener Wunsch sein, ganz aufrichtig und in herzlichstem Einverstndnis mit den preuischen Herren zu verfahren und allen ihren Wnschen und Vorschlgen hinsichtlich des Fortschritts Ihrer gemeinsamen Unternehmung entgegen
zu kommen. Sie werden sich, so weit es die Umstnde gestatten, in
Verbindung mit den Kgl. Konsular-Agenten in Afrika halten, und jene Beamten sind verstndigt worden, Ihnen jede mgliche Untersttzung zu gewhren und Ihnen und Ihren Begleitern bei der Ausfhrung der von Ihnen bernommenen Auftrge zu helfen. Ich bin Sir
u.s.w.
Palmerston

Lockende Beute.
Obwohl seit dem Altertum dem afrikanischen Kontinent Forschungsfahrten gegolten hatten, war das subsaharische Afrika noch bis zum
ausgehenden 18. Jahrhundert weitgehend eine Terra incognita geblieben. Die ersten Forschungen beschrnkten sich auf den Norden
des Erdteils oder gingen kaum ber die Kstengebiete hinaus. Erste
Informationen ber die Gebiete sdlich der Sahara sind in gyptischen Kriegsberichten sowie in Schilderungen der Karthager, Griechen und Rmer enthalten. Whrend des Mittelalters bestanden zwar
zwischen den Kstenstaaten des Mittelmeeres Handelsverbindungen,
die mohammedanischen Staaten wahrten jedoch ihr Handelsmonopol
sdlich der Kste, und so blieb Europern aus konomischen und religisen Grnden der Weg ins Landesinnere verschlossen.
Erste Kenntnisse wurden von jdischen Handelsreisenden nach Europa berbracht. So entstand im 14. Jahrhundert in Mallorca eine bedeutende Kartographenschule. Der von Abraham Cresques entwickelte Atlas vermittelte erstmals trotz vieler vager Angaben Informationen ber den Kontinent, die durch wertvolle Mitteilungen arabischer Historiker und Geographen sowie maghrebinischer Kaufleute
konkretisiert und erweitert wurden. So bereiste Ibn Battuta (13041377) Mitte des 14. Jahrhunderts die zum Mali-Reich gehrenden
Gebiete, whrend der Marokkaner Leo Africanus (1492-1550) auf
der Grundlage ausgedehnter Reisen im Sudan 1526 eine Geschichte
und Beschreibung Afrikas verfate. Die Berichte der arabischen
Reisenden wurden seit dem 16. Jahrhundert durch zeitgenssische
lokale Aufzeichnungen ergnzt. Von besonderer Bedeutung waren
die Sudan-Chroniken, wie der Tarikh es Sudan und der Tarikh elFettach. Allerdings blieben diese in Arabisch geschriebenen Werke
in Europa unbekannt. Die Erschlieung des bedeutsamen Tarikh es
Sudan ist das Verdienst Heinrich Barths.
Auch im Zeitalter der groen Entdeckungen wurden die Kenntnisse
ber den dunklen Erdteil nur wenig erweitert. Die europischen

Seemchte lieen ihre Forscher und Entdecker Kurs auf Amerika und
Asien nehmen, wo sie reichere Beute vermuteten.
Die Gebiete Afrikas, in die erste europische Schiffe vordrangen,
waren weniger Gegenstand geographischer Forschungen als vielmehr
Objekte der Ausplnderung. Die Kolonialexpansion hatten im 15.
Jahrhundert die Portugiesen eingeleitet. Heinrich der Seefahrer
(1394-1460) entsandte seit 1416 Schiffe an die westafrikanische Kste und lie Sttzpunkte errichten. Vasco da Gama (1469-1524) entdeckte auf der Suche nach dem Seeweg nach Indien die Handelsmetropolen der ostafrikanischen Kste, in denen mit brutaler Gewalt ein
Netz von Handelssttzpunkten und Flottenbasen ausgebaut wurde.
Portugal sollte nicht lange alleiniger Nutznieer des Kolonialraubes
sein. Auch in Spanien, Holland und England drngten die frhkapitalistischen Krfte zur Kolonialexpansion, durch ihre maritime Lage
nicht weniger begnstigt als ihr portugiesischer Konkurrent.
England und Holland erzwangen nicht nur eine Neuverteilung der
kolonialen Einflugebiete, sie entwickelten auch neue Formen und
Methoden der Kolonialpolitik. Strker als das bei den sptfeudalfrhbrgerlichen Kolonisatoren Portugal und Spanien der Fall gewesen war, trat nun neben die bervorteilung im Handel auch der Raub
von Rohstoffen und der Drang nach Absatzmrkten fr die sich entwickelnden Manufakturen. Ziel war aber dabei zunchst noch nicht
der koloniale Landraub und die Errichtung von geschlossenen Kolonialgebieten. Hierzu bedurfte es weiterer Voraussetzungen, zu denen
nicht zuletzt auch die geographische Erkundung der Gebiete im Landesinneren zhlte. Insofern besteht zwischen der geographischen Erforschung und der weiteren Erschlieung des afrikanischen Kontinents und seiner kolonialen Eroberung seit Anbeginn ein Zusammenhang.
Als England im Jahre 1783 mit den unabhngig gewordenen Vereinigten Staaten von Amerika, eines seiner reichsten Kolonialgebiete
verlorengegangen war, suchte die britische Handels- und Industriebourgeoisie in Afrika den notwendigen Ausgleich. Mit ihrer Untersttzung war auf Initiative des Naturforschers Joseph Banks (17431820), der James Cook (1728-1779) auf der ersten Weltreise begleitet hatte, am 9. Juni 1788 die Londoner African Association ge-

grndet worden, mit deren Wirksamkeit die planmige Afrikaforschung eingeleitet wurde. Zu der gegebenen Lage heit es im Grndungsdokument: Whrend der Kreis unseres Wissens in bezug auf
Asien und Amerika sich allmhlich erweitert, hat die Entdeckung
von Afrika nur in einzelnen Teilen Fortschritte gemacht... Die Karte
des Innern ist eine weite weie Flche, auf welcher der Geograph,
gesttzt auf die Autoritt des Leo Africanus und des ... Edrisi, mit
zgernder Hand einige Namen von unerforschten Flssen und ungewissen Vlkern verzeichnet.
Die neu gebildete britische Geographische Gesellschaft lie keinen
Zweifel offen, da ihre Bestrebungen keineswegs nur wissenschaftlichen Zielen dienten, sondern vielmehr im Interesse der aufstrebenden Handels- und Industriebourgeoisie standen: Von allen Vorteilen, die eine bessere Kenntnis der Gegenden im Inneren Afrikas gewhren wrde, sind die wichtigsten die Ausbreitung des Handels und
die Frderung der britischen Industrie.
In diesem Sinne wurden Expeditionen ausgerstet, die in erster Linie
beauftragt waren, Handelsbeziehungen anzubahnen, Handelswege,
insbesondere auf schiffbaren Flssen zu erforschen und Angaben
ber die politischen und sozialen Verhltnisse der zu unterwerfenden
Gebiete zu machen. Bereits vor Heinrich Barth waren im Auftrag der
African Association auch auslndische Forscher nach Afrika gesandt
worden, wie der aus Hildesheim stammende erste europische Saharaforscher Friedrich Konrad Hornemann (1772-1801), der 1796 den
Auftrag erhielt, zu klren, ob zwischen Nil und Niger tatschlich die
vermutete Verbindung bestehe. Hornemanns Erstdurchquerung von
Sahara und Sudan zhlt zu den wissenschaftlichen Glanzleistungen.
Ebenfalls im Auftrag der Gesellschaft sollte 1806 der Schweizer Johann Ludwig Burckhardt (1784-1817) dessen Werk fortsetzen. Es
war also keineswegs ungewhnlich, da mit Heinrich Barth und
Overweg zwei Auslnder an der englischen Expedition teilnahmen.
Bis in die sechziger Jahre des 19. Jahrhunderts waren die Afrikaexpeditionen im wesentlichen nur vereinzelte Vorhaben mit spezifischen Zielstellungen gewesen. Von 1800 bis 1820 wurden jhrlich
zwei sehr bescheidene Expeditionen gestartet. Ihre Zahl stieg in den
Jahren 1821 bis 1830 auf acht, sank aber 1831 bis 1840 wieder auf

drei. In der Folge erweiterte sich die Forschungsttigkeit (1851 bis


1860: 27, 1861 bis 1870: 29 Expeditionen) und nahm mit der imperialistischen Phase der Neuaufteilung der Welt greren Umfang an
(1871 bis 1880: 47 und 1881 bis 1890: 84 Expeditionen).
Trotz des nicht zu verkennenden Zusammenhangs mit der kapitalistischen Kolonialeroberung hatten die Forschungsreisenden beachtliche
geographische aber auch ethnographisch-historische Kenntnisse vermittelt. Das war um so mehr der Fall, wenn sie sich, wie Heinrich
Barth, bewut gegen die Bevormundung ihrer Auftraggeber zur
Wehr setzten, um erfllt vom echten Forscherdrang wissenschaftlich
zu arbeiten. Dabei entdeckten sie hervorragende eigenstndige historisch-kulturelle Leistungen der subsaharischen Vlker, die spter
entstandenen rassistischen, kolonialapologetischen Theorien Lgen
strafen. Es ist deshalb nicht verwunderlich, da ihre Forschungsergebnisse ebenso ignoriert und negiert wurden wie die konomische
und politisch-kulturelle Entwicklung der Vlker Afrikas. So blieb
der subsaharische Raum entgegen allen wissenschaftlichen Forschungen weiterhin der dunkle, geschichtslose Kontinent. Eine
Flschung, die in extrem reaktionren rassistischen Anschauungen in
verschiedenen Variationen fortbesteht. Die Erforschung der Sahara
war bis zur Mitte des 19. Jahrhunderts nur sehr zgernd vorangekommen. In der menschenleeren de wurden keine Reichtmer vermutet, so da die Haupttriebkraft zur Ausrstung von Expeditionen
fehlte. Erste Reisen einzelner Europer, wie die des franzsischen
Kaufmanns Anselm dYsguier, der Anfang des 15. Jahrhunderts bis
zum Niger vordrang, oder des Genuesers Antonio Malfante, der 1447
bis zu den Tuatoasen gelangte, blieben unbekannt oder gerieten in
Vergessenheit.
Die Berichte der Portugiesen ermunterten nicht zu neuen Vorhaben.
So informierte Aluise da Cada, er habe auf seiner Fahrt entlang den
Ksten ermittelt, da die Sahara eine unendliche, mit weiem Sand
bedeckte Ebene sei. Eine Auffassung, die auch der hollndische Seefahrer Jakob Le Maire (1585-1616) besttigte. Die ersten Forschungsreisenden, die in die Wste einzudringen versucht hatten,
korrigierten diese falsche Darstellung nicht. So blieb die Vielgestal-

tigkeit der Oberflchenformen der Sahara, nur maximal 1/7 ihres


Terrains ist mit Sand bedeckt, unbekannt.
Bei der Erforschung Innerafrikas hatten zunchst die Flsse als knftige Schiffahrtswege Vorrang. So stand der Beginn der Saharaforschung in enger Verbindung mit der Klrung des Nigerproblems. Der
schottische Arzt Mungo Park(1771 -1806) leitete die Lsung der Frage ein. Er drang von der Gambiamndung zum Niger vor und brachte den Nachweis, da er in stlicher Richtung verluft und keine Verbindung mit dem Senegal oder Gambia hat. Hornemann, der von
gypten aus den Niger erreichen wollte, verstarb bevor er zum Ziel
gelangte. Schlielich wurde 1830 im Ergebnis der Forschungen von
Hugh Clapperton (1788-1827), Oudney (gest. 1824) und Dixon Denham (1786-1828) das Rtsel des Niger geklrt und sein Verlauf festgelegt.
Im selben Jahr war Frankreich in Algerien eingedrungen und dehnte
seine Eroberungen nach Sden aus. Das veranlate den englischen
Konkurrenten, seine ebenso bescheidenen wie ergebnislosen Versuche der Saharaerkundung durch Richardsons Expedition zu aktivieren. Alle bisherigen Ergebnisse der Saharaforschung waren Teilresultate anderer Vorhaben oder bildeten nur Informationen, die whrend einer Durchquerung der Wste gesammelt worden waren. Mit
Heinrich Barth als Teilnehmer der dritten Richardsonschen Expedition begann die systematische wissenschaftliche Erforschung des Terrains. Ein Proze, der sich bis 1960 hinzog. In den Jahren 1958 bis
1960 erschlo Theodore Monod das letzte, bisher unerforschte Areal
im Sdabschnitt der Westsahara. Die Saharaforschung der Gegenwart trgt anderen Charakter. Ihr Ziel ist die Erkundung von Erdl
und weiterer Bodenschtze. Als im Jahre 1889 die britischen und
franzsischen Regierungen die Sahara als koloniale Beute unter sich
aufteilten, vermerkte der britische Premierminister spttisch: Wir
haben dem gallischen Hahn Sand gegeben, ohne zu knausern. Lassen
wir ihn scharren so lange er will.
Erstmals hatte der junge Franzose Conrad Kilian, der als Schatzsucher die Wste durchzog, grundstzlich neue Anschauungen ber
den geologischen Aufbau der Sahara entwickelt und an seine Regierung geschrieben: Es ist offenkundig, da die Sahara eine starke

Schicht zersetzter Seetiere aus frheren Zeitaltern birgt, die sich naturgem im Laufe der Zeiten in Erdl umgesetzt haben mssen.
Die von ihm zur nheren Erluterung beigefgten Plne und Skizzen
fanden jedoch nur mitleidiges Lcheln.
Als nach dem 2. Weltkrieg die systematische geologische Erkundung
der Sahara eingeleitet wurde, fanden Kilians Angaben volle Besttigung. Der Wettlauf der lkonzerne begann. Am 6. Januar 1956 wurde bei Edjeleh das erste l geborgen. Heute zhlt die Sahara zu den
reichsten lvorkommen der Weit.

Historischer Boden.
Durch seine bisherigen Forschungen, besonders durch die Dissertation, hatte sich Heinrich Barth auf seine Aufgabe intensiv vorbereitet.
Er wrde ein Gebiet betreten und erforschen, das in seiner wechselvollen Geschichte und traditionsreichen Vergangenheit einen hervorragenden Beitrag zum gesellschaftlichen Fortschritt der Menschheit
geleistet hatte. Heinrich Barth hatte sich in seiner Forschung bisher
vornehmlich den nordafrikanischen Kstengebieten gewidmet und
wandte sich jetzt mit grtem Interesse den Spuren der Vergangenheit zu. Ein kurzer Einblick in die Geschichte dieses Territoriums
scheint deshalb zweckmig.
Zu Beginn des v.u.Z. beherrschten die phnikischen Stdte den Mittelmeerhandel, und etwa um 800 v.u.Z. hatten die Phniker an der
Bucht von Tunis die Sklavenhalterrepublik Karthago als Handelsniederlassung gegrndet. Sie nannten sie Quart-hadascht (neue Stadt)
im Gegensatz zu den lteren phnikischen Kolonien an der nordafrikanischen Kste. Karthago entwickelte sich zur mchtigsten Handels- und Seemacht im \Westlichen Mittelmeer und dehnte schlielich seit 700 v.u.Z. seine Herrschaft ber alle phnikischen Niederlassungen im Mittelmeer aus. Der Fernhandel, den zu erforschen sich
Heinrich Barth zur Aufgabe gestellt hatte, bildete neben den Plantagenwirtschaften die wichtigste konomische Grundlage des Staates.
Im Handelsverkehr, der vor allem Sklaven, Elefanten und Elfenbein
aus Westafrika, Stoffe und Teppiche aus Vorderasien, Gold und Silber aus Spanien, Zinn aus Britannien, Wachs aus Korsika, Wein von
den Balearen und aus Sizilien umfate, befuhren die Karthager Mittelmeer und Atlantischen Ozean und drangen auf dem Landwege ins
Innere Afrikas vor. Die historische Erforschung ihrer Handelswege
gab Heinrich Barth wesentliche Impulse fr seine eigenen spteren
Expeditionen. Zur Wahrung ihrer Monopolstellung waren die Karthager bestrebt, die Griechen aus dem westlichen Mittelmeer zu verdrngen, und so wurde ein langwieriger, wechselvoller Kampf entfesselt.

Die Sklavenhalterrepublik Karthago entwickelte sich zu einem Welthandelszentrum des Altertums. Ihre Eroberungspolitik mute mit
dem expansiven Streben Roms, das ebenfalls Sizilien als begehrenswerte Beute betrachtete, in Konfliktgeraten. So entbrannte der 1. Punische Krieg (die Rmer nannten die Karthager Punier), in dem Karthago alle sizilischen Besitzungen verlor und hohe Kontributionen zu
zahlen hatte. Doch noch immer besa es die absolute berlegenheit
im westlichen Mittelmeer. Als Ausgleich fr die erlittenen Verluste
sollte das sdspanische Hinterland mit seinen reichen Silbergruben
erobert werden. Nach Hannibals Plan wurden die eroberten Gebiete
zugleich als Aufmarschbasis fr einen Revanchekrieg gegen Rom
vorgesehen. Er berschritt 218 v.u.Z. die Pyrenen und stie mit seinem Heer nach verlustreichem Alpenbergang nach Italien vor. Doch
auch der 2. Punische Krieg endete mit einer Niederlage. Karthago
verlor alle auswrtigen Besitzungen, mute alle Kriegsschiffe ausliefern und hohe Entschdigungen zahlen. Jetzt war Rom der unbestrittene Hegemon im Mittelmeer, doch das besiegte Karthago war nicht
vernichtet und potentiell noch immer ein gefhrlicher Gegner.
Whrend sich Rom nach dem Sieg auf den Osten orientierte, tief in
die hellenistischen Lnder eindrang und sich Makedonien und Griechenland unterwarf, war Karthago bestrebt, seine Wirtschaft zu festigen. Da nicht mehr wie bisher Unsummen von der expansiven Auenpolitik verschlungen wurden, und man sich auf Investitionen in
den Werksttten des Landes und Handelsunternehmen konzentrierte,
erblhte das Wirtschaftsleben, sehr zum Verdrusse des rmischen
Rivalen. Eine starke und einflureiche Partei der rmischen Ritter
und Nobiles forderte deshalb die vllige Vernichtung des unliebsamen Konkurrenten. So endete nach Aussage Plutarchs der ltere Cato
grundstzlich seine Senatsreden mit der Bemerkung: im brigen bin
ich der Meinung, da Karthago zerstrt werden mu.
Nach einem Anla zum Kriege wurde nicht lange gesucht. Rom
nahm den Widerstand Karthagos gegen die bergriffe des Numiderknigs Masinissa zum Vorwand, den 3. Punischen Krieg (149-146
v.u.Z. ) vom Zaune zu brechen, der mit der vlligen Vernichtung
Karthagos endete, das nunmehr zur rmischen Provinz Africa erklrt
wurde. Bald wurden auch Numidia und Mauretania von Rom abhn-

gig, so da auch sie im 1. Jahrhundert v.u.Z. als Provinzen dem rmischen Weltreich einverleibt wurden. Die Provinz Africa war die
wichtigste Kornkammer des Reiches. In den afrikanischen Provinzen
bildete sich im 1. Jahrhundert v.u.Z. als bergangsform von der
Sklaverei zum Feudalismus das System des Kolonats heraus. Die
Kolonen bewirtschafteten das Latifundienland und muten den
Grundbesitzern einen betrchtlichen Teil ihrer Ernte abliefern. Durch
die Arbeit Hunderttausender Sklaven und freier Handwerker wurden
Wasserreservoire, Deiche, Aqudukte und Kanle geschaffen, die
das Land bewsserten. Es entstanden auch grandiose Tempel, Straen und Kulturbauten, mit denen sich Heinrich Barth auf seiner spteren Expedition eingehend beschftigte.
Mit brutaler Gewalt unterdrckten die rmischen Prokonsuln die
Aufstnde der Sklaven und abhngigen Stmme, die sich von dem
verhaten rmischen Joch befreien wollten. Zur Zeit des Verfalls des
Rmischen Reiches wurde Nordafrika von dem gemeinsamen Aufstand der libyschen Stmme und Sklaven erfat, dabei wurden die
Gter des rmischen Adels zerstrt, die Sklaven befreit und alle
Schuldbriefe vernichtet.
In der ersten Hlfte des 5. Jahrhunderts fielen die Vandalen und ein
Jahrhundert spter die Byzantiner in Nordafrika ein. Diese Eroberungen waren vorbergehend, sie hinterlieen in der Geschichte
Nordafrikas kaum Spuren in der ethnischen Zusammensetzung und
Kultur der einheimischen Bevlkerung. Von groem Einflu waren
hingegen die Araber, die im 7. Jahrhundert die byzantinischen Eroberer verdrngten. Zur Zeit der arabischen Expansion waren Teile
der einheimischen berberischen Bevlkerung bereits im Proze der
Klassendifferenzierung fortgeschritten. In ihrer Mehrheit aber standen die nomadischen Stmme in der Sahara sowie die buerliche Bevlkerung der unzugnglichen Berggebiete erst am Anfang der gesellschaftlichen Differenzierung. Das Vordringen der Araber erfolgte
in Etappen. Zunchst beschrnkten sie sich auf die Kstengebiete,
um von den reichen byzantinischen Stdten Tribut zu fordern. Im
Jahre 681 stieen sie bis zum Atlantischen Ozean vor und zu Beginn
des 8. Jahrhunderts war die Unterwerfung Nordafrikas abgeschlossen.

Die in den Maghreblndern sehaft gewordenen Araber vermischten


sich mit der einheimischen Bevlkerung, ein Proze, der sich nach
der Massenbersiedlung von Arabern seit dem 11. Jahrhundert so
verstrkte, da eine Arabisierung vieler Berberstmme erfolgte.
Die Araber hatten den Islam nach Nordafrika gebracht. Diese von
Mohammed Ibn Abdallah (um 570-632) verkndete Religion hatte
im 7. Jahrhundert die Voraussetzung fr die Vereinigung der Stmme der arabischen Halbinsel zu einem frhfeudalen Staat gebildet
und ein zentralisiertes Staatswesen geschaffen. Von ihm ausgehend
weiteten die Anhnger Mohammeds in mehreren Eroberungswellen
ihren Machtbereich aus und gelangten auch nach Nordafrika. Der Islam, den Friedrich Engels als eine auf handel- und gewerbetreibende Stdter, andererseits auf nomadisierende Beduinen des orientalischen Raums zugeschnittene Religion charakterisierte, verbreitete
sich rasch unter den nomadisierenden Berberstmmen, die eine hnliche Kultur und Gesellschaftsstruktur aufwiesen wie die eindringenden Araber, nach und nach aber auch unter der Masse der buerlichen Berber. Ihre Gesellschaftsstruktur entsprach den gesellschaftlichen Verhltnissen der buerlichen arabischen Bevlkerung in den
jemenitischen Gebirgen, in den Kstengebieten Syriens, der trkischen und kurdischen Bevlkerung in den Randgebieten der Trkei
und des Iran.
Nach der arabischen Eroberung wurden die Maghreblnder dem Kalifat zugeordnet, das sich von Mittelasien bis zur Pyrenenhalbinsel
erstreckte. Diesem gewaltigen Lnderkonglomerat fehlten jedoch die
objektiven Voraussetzungen, um seinen Bestand zu gewhrleisten.
Infolge der Instabilitt fhrten der Partikularismus lokaler Feudalherrscher sowie die Unabhngigkeitsbestrebungen und sozialen Aufstandsbewegungen der unterdrckten Massen zur Herausbildung
selbstndiger Herrschaftsbereiche. Schon im 8. Jahrhundert wurde
auf dem Territorium des heutigen Algerien das kharidjitische Frstentum Tahert mit einem Imam als Oberhaupt gegrndet. Wenig
spter lsten sich Gebiete vom Kalifat, die etwa dem heutigen Marokko entsprechen. Die propagierte Gleichheit aller Muslims erwies
sich als Fiktion. Auch der Versuch, das Lehrgebude des Islam den
vernderten gesellschaftlichen Bedingungen durch eine verstrkte

Orthodoxie und Dogmatik anzupassen, um damit die politische


Macht zu festigen, vermochte nicht die sozialen Widersprche zu
berbrcken, die ebenfalls zum Verfall der feudalen Frstentmer
beitrugen. Die erbitterten Kmpfe zwischen den Mariniden, Wattasiden, Hafsiden und Abdalwadiden erleichterten seit dem 14. Jahrhundert das Eindringen der spanischen, portugiesischen und schlielich
der osmanischen Eroberer. Die drei Jahrhunderte whrende Fremdherrschaft der trkischen Feudaldespotie, die sich auf das Bndnis
mit dem einheimischen Feudal- und Stammesadel sttzte, fhrte zu
einer Stagnation des gesellschaftlichen und kulturellen Lebens.
Mit dem Einsetzen eines kontinuierlichen inneren und ueren
Machtverfalls des Osmanischen Reiches wuchs die Aufstandsbewegung in den arabischen Provinzen, bildeten sich Anstze der nationalen Selbstbestimmung. Gleichzeitig aber begann der Streit der europischen Gromchte, wer das Erbe des Kranken Mannes am Bosporus antreten wrde.

In den Gluthauch der Sahara.


Gemeinsam mit Overweg betrat Heinrich Barth am 11. Dezember
1849 afrikanischen Boden und traf vier Tage spter in Tunis ein. Er
war glcklich darber, tglich zu Pferde zu den nahe gelegenen Sttten des alten Karthago reiten zu knnen. Inmitten der Ruinen des
einstmals so mchtigen Reiches prfte er nochmals grndlich die
Plne fr die bevorstehende groe Aufgabe. So gern er sich hier noch
verweilt htte, mute er doch aufbrechen, um nach Tripolis, dem
Ausgangspunkt der Expedition zu gelangen und mit Richardson zusammenzutreffen. Die Silvesternacht verbrachten Barth und Overweg im Maultiersattel. Ich werde nie diese Nacht vergessen, die
Nacht, welche das neue Jahr 1850 anfing, in dessen Verlauf wir so
manche schwere Prfungen bestehen und durch Ausdauer uns des
Erfolges wrdig machen sollten, erinnerte sich Heinrich Barth spter in seiner Reiseschilderung. Es war empfindlich kalt und die Kleidung, die sie mitfhrten, schtzte sie kaum vor der Klte. Deshalb
plante man, in Tripolis wrmere Sachen zu kaufen, denn in Afrika
mute man offensichtlich nicht nur schwitzen. Zu Mitternacht stiegen die Reisegefhrten von ihren Maultieren und beglckwnschten
sich zum Anbruch des neuen Jahres. Was wrde es ihnen bringen?
Barth war glcklich, in Overweg einen zuverlssigen Begleiter gefunden zu haben, mit dem er den bevorstehenden Aufgaben hoffnungsvoll entgegensah. Sie setzten die Reise entlang der Kste fort,
wo Heinrich Barth reichlich Gelegenheit hatte, Ruinen antiker Sttten zu bewundern. Bei ihrer Ankunft in Tripolis war Richardson
noch nicht eingetroffen. Schon in dieser Zeit, bevor die Expedition
berhaupt begonnen hatte, machte sich Heinrich Barth ber die knftige Zusammenarbeit mit ihm, wie ein Brief an seinen Schwager
Schubert vom 2. Februar 1850 zeigt, keine Illusionen: Der materielle Leiter unserer Expedition, Mr. Richardson ist leider nicht der nobelste Charakter und er wird dem Unternehmen durch sein ganzes
Benehmen nicht eben frderlich sein, aber im Ganzen ist es eine Gelegenheit, mir Verdienste zu erwerben gerade wie ich sie wnsche

und was mich anbetrifft, gehe ich mit vollstem Vertrauen und ganzer
Zuversicht daran. Das Feld, was wir vor uns haben, ist ungeheuer,
eine ganz neue Welt, die wir der Wissenschaft und vielleicht auch
der Menschheit gewinnen knnen.
Da auch die Instrumente und andere Ausrstungsgegenstnde noch
nicht an Ort und Stelle waren, beschlossen Barth und Overweg, die
nhere Umgebung zu erforschen. Sie zogen zunchst in westlicher
Richtung am Meer entlang, da Barth hier weitere antike Denkmler
zu finden hoffte. Dem Wunsche Overwegs folgend, wandten sie sich
dann nach Sden und gelangten durch Steppengebiete bis zum Gharian-Gebirge.
Dieser Abstecher war keineswegs nur ein Ausflug zum berbrcken
der Zeit. Er wurde eine Entdeckungsreise, auf der sich die bewhrte
effektive Arbeitsteilung beider Forscher herausbildete, die fr die
knftige fruchtbare Zusammenarbeit bestimmend sein sollte. Whrend Barth sich den historisch-geographischen und philologischen
Aufgaben widmete, arbeitete Overweg vornehmlich auf dem Gebiet
der physischen Geographie. Gewi erschlossen sie mit dem Ausflug
kein unerforschtes Terrain, doch ber die Topographie und Geologie
des Gharian-Gebirges lagen kaum Beschreibungen vor, so da Overwegs geologische Bestimmungen der noch weitverbreiteten Auffassung, die Sahara sei ein groes, weites Tiefland, ja vermutlich sogar
auf weiten Strecken eine Senke unterhalb des Meeresspiegels, widerlegten.
Bei ihrer Rckkehr von Tripolis waren inzwischen die erwarteten Instrumente eingetroffen, die Vorbereitungen fr die Expedition aber
noch lange nicht abgeschlossen. Zelte und Waffen fehlten, und die
Begleiter muten noch angeworben werden. Die Zusammenstellung
der Karawane erwies sich als uerst mhsam und zeitraubend, galt
es doch neben der Ausrstung mit wissenschaftlichen Instrumenten
und Material an vieles mehr zu denken. Wirtschaftsgerte, Proviant,
Wasserschluche, Medikamente, Kleidungsstcke, Bcher, Tauschwaren und Geschenke waren mitzunehmen. Allein von dem Marschgepck der beiden Deutschen wurden acht Kamele beladen. Die Kafla Richardsons hatte nochmals acht Lasttiere, die unter anderem ein
groes zerlegbares Boot zur vorgesehenen Erforschung des Tschad-

sees quer durch die Wste tragen mute. Dieses Instrument erregte
unterwegs groes Aufsehen.
Zu Barth und Overweg gesellte sich als Dritter der treue Begleiter
Mohammed el Gatroni, ein erfahrener Karawanenfhrer, der Barth
als persnlicher Gehilfe zugeteilt wurde und fnf Jahre an seiner Seite blieb. Seinem Vorschlag folgend, nahmen die Expeditionsteilnehmer zur Erleichterung des Kontakts mit den Einheimischen arabische
Namen an. So erhielt Barth, der wegen seines vorzglichen Arabisch
und seiner Koranfestigkeit durchaus fr einen Marabut gehalten werden konnte, den Namen Abd el Kerim (Diener des Gnadenvollen).
Overweg, der sich durch gewisse medizinische Kenntnisse und groe
Hilfsbereitschaft auszeichnete, den Namen Tahib (Arzt) und Richardson den biblischen Namen Jakub.
Endlich war alles zum Aufbruch bereit. Um einen abrupten bergang vom behaglichen Stadtleben in die Strapazen der Wste zu
vermeiden, schlug Barth vor, noch einige Tage im Zeltlager auerhalb der Stadt zu verbringen. Hier blieb man bis zum 29. Mrz und
nahm nun Kurs auf die Sahara. Allerdings zunchst nur fr eine kurze Strecke, da sie auf Richardson, der noch einiges zu erledigen hatte, warten muten. Schlielich erfolgte am 5. April der endgltige
Aufbruch.
Zunchst war die Landschaft noch abwechslungsreich, Olivenhaine
wechselten mit Kornfeldern, bald aber lie sie die Einde den Vorgeschmack der Wste kosten. Auch hier erinnerten eine Reihe verwitterter Meilensteine daran, da einstmals eine Rmerstrae in das
Landesinnere gefhrt hatte. Nach beschwerlichem Marsch erreichten
sie hocherfreut am 7. April die Oase Mizda, eine offenbar sehr alte
Ansiedlung, die bereits in den Schilderungen des alexandrinischen
Gelehrten Ptolemus (um 90-160) erwhnt wurde. Ein knstlich angelegtes Bewsserungssystem lie Getreidefelder und Dattelbume
gedeihen. Nach wenigen Tagen wurde die Reise fortgesetzt. Das
Land nahm wieder den, steinigen Charakter an. Ein aufkommender,
sich verstrkender Sandwind erschwerte das Vorwrtskommen und
ermglichte es nicht, die am Wege gelegenen Ruinen, eine Burg und
ein Grabmal, zu besichtigen. Diese Kulturdenkmler legten beredtes
Zeugnis dafr ab, da im Altertum hier keineswegs verdete Wste

war. Von Wadi zu Wadi arbeitete sich die Karawane durch Engpsse
und Gerllfelder voran. Am 15. April war der Nordrand der gefrchteten und von den Karawanen gemiedenen Hammada el Hamra, der
Hochebene des Schreckens erreicht. Bevor sie in diese glhende
wasserlose Wste eindrangen, galt es, die Wasservorrte am Brunnen
von Tabonieh zu erneuern.
Am 17. April begann der Marsch nach Sden. Bei dem Weg durch
die sonst gemiedene Felswste betraten sie erstmals wissenschaftlich
zu erschlieendes Neuland. Trotz der nahezu unertrglichen Hitze
mute die Arbeit verrichtet werden. Unermdlich betrieb Overweg
seine astronomischen und geologischen Studien. Bei aller Freundschaft mifiel dem strengen Systematiker Barth, der gewissenhaft,
zuweilen sogar etwas pedantisch, auch die kleinsten Details notierte,
die Nonchalance seines Begleiters. Er verwendete kaum seine Notizbcher und vertraute seinem Gedchtnis. Auch mit der exakten
Orthographie der Ortsbezeichnung nahm er es nicht allzu genau,
wute er doch, da es Barth dafr um so exakter machte. Die unbewohnte Wste hatte ihren Namen von den rtlich scheinenden Gerllfeldern (el Hamra die Rote), die sich etwa 240 km nach
Sden erstreckten. In sechs Tagesmrschen sollten sie bezwungen
werden. Ein nahezu unmglich erscheinendes Unterfangen, wenn
man bedenkt, da die Glut der Mittagshitze 60 Grad Celsius erreichte. Am meisten litt Richardson unter der Hitze und entschlo sich
deshalb zu Nachtmrschen. Die Nchte waren jedoch derartig kalt,
da die Gerllhgel mit Reif bedeckt wurden.
Am 22. April war nach entbehrungsreichem, krftezehrendem
Marsch der heiersehnte Brunnen El Hassi erreicht. Der Schrecken
lag hinter ihnen, sie kamen nun in eine Zone, in der sie fters Oasen
antreffen wrden.
Die Rast konnte nur kurz sein, denn bis nach Mursuk, ihrem ersten
Etappenziel, dem Zentrum des noch trkischen Gebiets Fessan, war
es noch weit. Erneut lagen ermdende beschwerliche Mrsche ber
steile Sandhgel vor ihnen. Schlielich kndigte am 5. Mai das
Hochland von Mursuk die Nhe des Ziels an. Wir erreichten die
Mauern der Stadt, welche aus einer Art Lehm gebaut ist, der ganz
von salzigen Inkrustationen glimmert. Wir umzogen die ganze West-

und Nordseite der Stadt, die beide kein Tor haben, das gro genug
fr eine Karawane wre, und machten an der Ostseite halt. Von dem
hier wohnenden englischen Konsul wurden sie schlielich in die
Siedlung gefhrt. Richardson war bereits einen Tag frher eingetroffen.
Nun befanden sie sich in Mursuk, dem Sammelpunkt aller Karawanen, die von der Kste des Mittelmeeres aus die Sahara durchquerten. Der Charakter des Ortes wurde vom Zwischenhandel geprgt.
Whrend in anderen an einer Karawanenstrae gelegenen Orten
berwiegend ansssige Kaufleute ihren Handel betrieben und ihr
Vermgen in Unternehmen anlegten, nahmen hier die auswrtigen
Hndler das Geld fr die verkaufte Ware wieder mit, so da in Mursuk stndiger Geldmangel herrschte. Die Stadt nahm gemessen an ihren 2 800 Einwohnern eine relativ groe Flche ein. Das Klima war
wegen der groen Trockenheit und druckenden Hitze nahezu unertrglich, so da hier schon manche hoffnungsvoll begonnene Expedition ein vorzeitiges Ende gefunden hatte.
Die am Stadtrand gelegenen Salzbecken, in denen faulendes Wasser
verdunstete, verpesteten die Luft. Mursuk war auch als Umschlagplatz des Sklavenhandels, von dem etwa zwei Drittel der Bevlkerung sein Einkommen bestritt, ein wahrer Schreckensort. Da Barth
hier wenig Anstze und Mglichkeiten fr seine wissenschaftliche
Arbeit fand, htte er am liebsten gleich die Weiterreise angetreten.
Diese aber sollte vorsorglich unter Geleitschutz erfolgen. Dafr kamen nur die Herrscher der Wste, die stolzen kmpferischen Tuareg
in Frage. Die Verhandlungen mit ihnen erwiesen sich jedoch als sehr
zeitaufwendig.
Nach Barths Vorschlag war der weitere Weg in Richtung Westen
nach dem Hochland von Ghat und von dort nach Sden zum mittleren Sudan vorgesehen. Ein glcklicher Umstand ergab, da ein angesehener und einflureicher Vertreter des Tuareg-Adels, Mohammed
Boro, gegen Bezahlung bereit war, die Karawane bis in seine Heimat
Ar zu fhren. Zum Entsetzen Barths brskierte Richardson den
selbstbewuten Sohn der Wste und erteilte, um zu sparen, einem
anderen schon betagten Tuareg, der geringere Forderungen stellte,

den Auftrag. Das kennzeichnete sein Unverstndnis fr Wesen und


Charakter jenes stolzen, freien Volkes.
Da die Gefahren der Wste Eindringlinge zurckschreckten und auerdem hier keine Reichtmer vermutet wurden, war den Tuareg ihr
Herrschaftsgebiet bisher nicht strittig gemacht worden. Ihre Geschichte ist vielfltig, bewegt und von zahlreichen Legenden umwoben. Ihre Ethnogenese hat sich im Verlauf von Jahrhunderten im Ergebnis mehrerer Einwanderungswellen vollzogen und ist sehr kompliziert.
Der Ahaggar ist zwar das Hauptgebiet der Tuareg, doch wre es
falsch, sie als Wstenbewohner zu betrachten. Sie leben nrdlich der
Hausalnder, auch am Mittellauf des Niger, westlich von Gao und in
den Steppen des Sudan.
Im Gegensatz zu anderen berberischen Vlkern vermischen sich die
Tuareg nicht mit den Arabern. Bei ihnen herrscht eine strenge Rangordnung. Oberster Herrscher ist der Amenokol, ihm gehren Grund
und Boden. Die Tuareg-Hierarchie weist ein recht kompliziertes feudales Abhngigkeitsverhltnis auf. An der Spitze stehen die Vertreter
des Adels, ihr Werkzeug ist das Schwert; keine Oase, keine Karawane war vor ihnen sicher. Die produktiven Ttigkeiten muten Tributpflichtige verrichten. Die unterste Stufe bildeten die Haussklaven,
die als Beute von Kriegszgen mitgefhrt wurden. Sie waren fr alle
groben Arbeiten zustndig. Zu Unrecht ist der Taguelmust, der Gesichtsschleier der Mnner, geheimnisumwittert. Er wird bereits von
den rmischen Chronisten erwhnt, ist also ein jahrhundertealtes traditionelles Kleidungsstck, das vor allem aus praktischen Erwgungen getragen wird, schtzt es doch das Gesicht vor Sand und Hitze.
Bei einem berfall auf eine Karawane verfehlt es kaum seine unheimliche psychologische Wirkung, machte den berfallenen fgsamer und den Angreifer unkenntlich, was bei zu befrchtenden Vergeltungsaktionen von Nutzen war. Das Schlimmste, was einem Tuareg zugefgt werden konnte, war eine Krnkung. Das konnte nicht
ohne Folgen bleiben, und Heinrich Barth sah mit groen Bedenken
der vor ihnen liegenden Strecke entgegen.
Der von Richardson Angeworbene stammte aus dem nur etwa 400
km von Mursuk entfernten Ghat und hatte weder Kenntnisse ber die

Beschaffenheit des weiter entfernt liegenden und zu durchquerenden


Gebietes, noch konnte von einem Einflu auf die dortigen Bewohner
die Rede sein. Auch die Mitteilung, da er mindestens einen Monat
Zeit brauche, um die Vorbereitungen fr die Reise abzuschlieen,
war alles andere als erfreulich. Doch Richardson hatte nach langwierigen Verhandlungen entschieden, da die Karawane, von Hatita gefhrt, zunchst bis Ghat gehen sollte. Da er sich noch an den zeitraubenden Festen, die der trkische Statthalter von Mursuk dem Abgesandten der britischen Krone gab, erfreuen wollte, beschlossen Barth
und Overweg in einer Vorausabteilung aufzubrechen. Um den Abstand zu dem nachfolgenden Richardson nicht zu gro werden zu lassen, zogen sie nur langsam voran. Nach den ermdenden Tagesmrschen durch die sonnendurchglhte Steinwste waren die Nchte der
wissenschaftlichen Arbeit gewidmet. Barth hatte bereits von Mursuk
aus eine Flle Material an den britischen Geschftstrger nach Tripolis abgeschickt. Whrend des Marsches stellte er an Hand von Uhr
und Kompa die Wegrichtung fest, registrierte den Sonnenstand und
fhrte atmosphrische Beobachtungen aus. Overweg erhob entsprechend ihrer bewhrten Arbeitsteilung geologische und astronomische
Befunde. Nachts wurde das Material gesichtet, wurden Skizzen angefertigt und der kommende Tag vorbereitet. Trotz stndiger Mahnungen lie sich Overweg zu Barths Leidwesen nicht zu einer systematischen Darstellung seiner Forschungsergebnisse und Beobachtungen
bewegen. Barths wichtigstes Arbeitsmittel war das Tagebuch. Es war
sein Gedchtnisspeicher, in dem er mit geradezu protokollarischer
Exaktheit alle Gesprche, Beobachtungen und Fragen festhielte Obwohl das Tagebuch vor allem Barths Arbeitsinstrument war, gab es
auch Zeiten, wo es ihm zum Gesprchspartner wurde. Ohne sich dabei in subjektiven Problemen zu verlieren und die Beschftigung mit
dem eigenen Ich zum zentralen Anliegen zu erheben, zeichnete er
dabei aufschlureiche Stimmungsbilder. Diese Einkehr zu sich selbst
verlor sich jedoch niemals in den eigenen Leiden oder Sorgen, sondern war ein Mittel der Selbstkontrolle, eine Quelle zur Sammlung
neuer Krfte.
Auf der Suche nach einem geeigneten Lagerplatz machte Heinrich
Barth eine bedeutende kulturhistorische Entdeckung. Er wollte sei-

nen Augen nicht trauen. In einem Felsblock eingemeielt, sah er wie


von Knstlerhand geschaffen, Jahrtausende alte Skulpturen, die eine
Rinderherde und sogar eine Gruppe von Schwimmern darstellten.
Heute sind Tausende herrlicher Fels- und Hhlenbilder in den Bergen der Zentralsahara als Zeugen der alten hochentwickelten Kultur
Afrikas bekannt. Fr Barth und seinen Begleiter waren sie eine Sensation, mit der zugleich der Schleier ber der Geschichte der Sahara
ein Stck gelftet wurde. Die Zeichnungen waren zwischen 9 000 bis
3 000 vor unserer Zeitrechnung entstanden. In unterschiedlicher
Gre, von wenigen Zentimetern bis zu acht Metern Breite bieten sie
getreue Abbilder der Vergangenheit, ihrer Vegetation, Lebensweise
und klimatischen Verhltnisse. Die erstmals 1847 von Europern
entdeckten Felszeichnungen fhrten zunchst zu vielerlei Spekulationen, ehe sie als historische Zeugnisse gewertet wurden. Erste Versuche einer Ordnung und Deutung der Petroglyphen erfolgten seit
1932 u. a. durch den Ethnographen Leo Frobenius. Der ursprngliche
monumentale Realismus der frhen Felszeichnungen wich allmhlich in der Darstellungsweise einer strkeren Stilisierung. Auch die
Bildmotive wechselten. Die groe Fauna (Elefanten, Nilpferde und
Giraffen) der Jgerperiode ging ber zu der Wiedergabe von Stieren
in der Hirtenperiode. Sehr vielfltig sind die Interpretationsmglichkeiten. Ohne da bereits eine vollstndige Klrung erfolgte, kann
festgestellt werden, da die bisherige Deutung, es handele sich um
Jagdrituale, keineswegs die ausschlieliche Interpretation sein kann.
Wesentlich mehr Motive lassen z. B. vermuten, da mit ihnen auch
Lehr- oder lnformationsabsichten verbunden waren.
Neben den Petroglyphen trugen noch eine Vielzahl weiterer archologischer Funde zur Aufklrung der Geschichte der Sahara bei. Archologen, Kunsthistoriker und Naturwissenschaftler entwickelten
verschiedene Hypothesen. Dabei berwog zunchst die Auffassung,
das Gebiet der Sahara sei vor Jahrtausenden von tropischen Urwldern bedeckt gewesen. Heute wissen wir, da das nicht zutrifft, sondern da vielmehr mchtige, von Gebirgen strmende Flsse das
Gebiet durchzogen, deren Ufer von Galeriewldern umsumt wurden, in denen sich eine reichhaltige tropische Flora und Fauna entfaltete. Auerhalb der Fluregionen herrschte Steppenland mit Baum-

gruppen vor. In der Zeit vom 8. bis 3. Jahrhundert v.u.Z. bildete das
Gebiet der Sahara eine klimatisch fr Ackerbau und Viehzucht auerordentlich gnstige dicht besiedelte Zone. Wie aus den Felszeichnungen ersichtlich, bildeten sich in dieser Zeit hier die anthropologischen Bevlkerungstypen heraus, die spter auf dem afrikanischen
Kontinent am hufigsten in Erscheinung traten.
Seit dem 3. Jahrtausend v.u.Z. setzte der geologische Proze der
Austrocknung ein, das Ende der neolithischen Feuchtigkeitsperiode
einleitend. In seinem Verlauf verlor das Land seine Fruchtbarkeit.
Die Strme begannen zu versiegen, der Regen wurde immer geringer, das Land trocknete aus. Auf dem Steppenland trugen die Viehherden zur weiteren Vernichtung der Vegetation bei. Systemloser
Ackerbau erhhte die Bodenerosion, so da schlielich etwa um das
Jahr 2000 v.u.Z. die Sahara ihr heutiges Aussehen annahm. Dieser
Austrocknungsproze lie einen weitgehend unbewohnten Wstengrtel entstehen, der eine trennende Barriere innerhalb des afrikanischen Kontinents errichtete.
Von den Saharabewohnern zogen die hellhutigen Viehzchter
berwiegend in nrdliche und stliche Gebiete oder dehnten ihr Weideland in die sdlich angrenzenden Savannen aus, whrend die negroiden Ackerbauern in die sudanesischen Zonen auswichen.
Die konomische und politisch-kulturelle Entwicklung der Vlker
Nordafrikas, die in enger Wechselbeziehung mit dem Mittleren
Osten und den Mittelmeergebieten standen, und des subsaharischen
Afrikas verlief fortan in getrennten historischen Entwicklungslinien.
Hervorgerufen durch die Zuwanderung der Saharabewohner in den
Sudan wurde eine bis ins Mittelalter andauernde, von Norden nach
Sden fhrende, mannigfaltige Wanderungsbewegung ausgelst, in
deren Verlaufe die Vlker neues Terrain fr Ackerbau, Viehzucht
und Jagd suchten.
Diese Bevlkerungsverschiebung fhrte zur Verbreitung wesentlicher Grundnahrungspflanzen, zur Durchsetzung neuer Methoden des
Ackerbaus, insbesondere der Bewsserung und des Terrassenbaus,
aber auch zur Intensivierung der Gewinnung und Nutzung von Metallen. Im Ergebnis einer kontinuierlichen gesellschaftlichkulturellen Entwicklung bildeten sich regionale Zentren heraus, wo-

bei die einsetzende soziale und konomische Differenzierung die urgesellschaftlichen Organisationsformen berwand und zur Herausbildung der Klassengesellschaft, zu Staatengrndungen im subsaharischen Raum fhrte, deren Geschichte Gegenstand der Forschungen
Heinrich Barths werden sollte.
Der vor Jahrtausenden einsetzende Proze der Verwstung ist ein
Phnomen, das bis in die Gegenwart eine Bedrohung fr den Menschen darstellt. Mit etwa 800 Millionen ha umfassen die Wstengebiete 5, 5% der festen Erdoberflche. Als grte Wste der Erde bedeckt die Sahara nahezu ein Viertel des afrikanischen Kontinents und
umfat 77, 3% der Wstenflche der Erde. Zhlt man zu den sogenannten extremen Wsten noch die Halbwsten, Trockensteppen und
Trockensavannen hinzu, so besteht die Erdoberflche zu einem Drittel aus unfruchtbaren Gebieten und die Verwstung schreitet weiter
fort. Nach UNO-Statistiken verwsten alljhrlich weitere 5 bis 7 Millionen Hektar, das entspricht der landwirtschaftlichen Nutzflche der
DDR. In den letzten fnf Jahrzehnten haben sich am Sdrand der Sahara die wstenhnlichen Gebiete um 65 Millionen ha erweitert, und
auch am Nordrand gingen 100000 ha landwirtschaftliche Nutzflche
verloren. Und doch ist die fortschreitende Deserfikation kein Naturgesetz, sondern vor allem Folge der Einwirkung des Menschen auf
die kosysteme arider und semiarider Gebiete. Die Variabilitt der
Niederschlge oder deren vlliges Ausbleiben in Drreperioden sind
nur Sekundrfaktoren und keineswegs die Ursache der Verwstung.
Die Drrekatastrophen, die in der Sahel-Zone entlang den Ufern des
Senegal bis zum Tschadsee Not und Elend zur Folge hatten und immer wieder aufs Neue Mensch und Tier bedrohen, haben ihre Hauptursachen in Raubbau und Monokultur sowie in der jahrzehntelangen
Vernachlssigung von Manahmen gegen die Verkarstung.
Noch immer sind weitere Territorien von der Verwstung bedroht.
Die gewachsenen Viehbestnde fressen whrend der Trockenzeit die
sprliche Vegetation ab und zerstampfen den Boden. Damit wird die
natrliche Regeneration der Pflanzendecke gestrt. Gleiche unheilvolle Wirkung hat der zu stark intensivierte Ackerbau, der auch auf
das Grasland ausgedehnt wird. Der den kologischen Bedingungen
widersprechende landwirtschaftliche Raubbau bringt den Wasser-

haushalt des Bodens durcheinander und setzt die Humusschicht der


Erosion aus. In Afrika verringerte sich in den letzten 25 Jahren der
Bestand an tropischen Regenwldern um 60%. Doch noch immer ist
fr 90% der Bevlkerung dieser Gebiete Holz die wichtigste Energiequelle. Die Abholzung verstrkt den Austrocknungsproze und
kann zur Verwstung von Regionen fhren, die ursprnglich nicht
gefhrdet waren.
Die Erkenntnis, da die weitere Ausbreitung der Wsten kein Naturgesetz, sondern Folgeerscheinung sozialkonomischer Ursachen ist,
ermglicht es, dagegen einzuschreiten. Sowohl die moderne Wissenschaft als auch die Technik bieten eine Vielfalt verschiedener Manahmen zur Wstenbekmpfung. Mit groem Erfolg wurden in der
Sowjetunion, in der mit 210 Millionen ha Land 10% des gesamten
Territoriums mit Wsten bedeckt sind, eine breite Skala von Gegenmanahmen erprobt. Ihre Durchfhrung in allen gefhrdeten Gebieten der Erde erfordert erhebliche Mittel, die jedoch relativ leicht aufzubringen wren, wrde man dem Vorschlag der Sowjetunion folgen, da die fnf stndigen Mitglieder des UN-Sicherheitsrates ihre
Rstungen. um 10% senken. Mit den dadurch erhaltenen 3 Milliarden Dollar liee sich der Kampf erfolgreich fhren und zum Beispiel
durch eine Grne Mauer, einem Baumgrtel um die Sahara, deren
weitere Ausbreitung verhindern.
Die im September 1977 in Nairobi stattgefundene Weltwstenkonferenz (UNCOD), an der sich 110 Lnder beteiligten, widmete sich einer Erfassung der gegenwrtigen Situation und beschlo einen Aktionsplan zur Bekmpfung der drohenden weiteren Verwstung der
Erde. Danach soll in etwa 10 bis 15 Jahren der verhngnisvolle Proze gestoppt werden.
Das ist nur der erste Schritt. Wie die sowjetischen Erfahrungen in
den Wstengebieten der mittelasiatischen Republiken bewiesen, ist
es mglich, nicht nur die Verwstung aufzuhalten, sondern auch die
Wsten durch Bewsserung in blhende Grten zu verwandeln. So
wre es mglich, den Wsten der Erde Schritt fr Schritt Gebiete zu
entreien. Das aber sind Vorhaben der Zukunft. Wenden wir uns
wieder der Vergangenheit, der Erforschung des Wstengebietes zu.

Dem Tode nahe.


Etwa Mitte Juli hatte die Karawane die westliche Grenze des FessanHochlandes erreicht. Dem Blick bot sich eine Ebene von malerischem Reiz. Inmitten dieser Ebene trmte sich wie eine steinerne
Riesenburg ein Felsenkolo. Viel Geheimnisvolles und Gespenstisches wuten die Begleiter von dem Zauberberg zu berichten, in
dem die Geister der Wste ihre Heimsttte htten. Niemand wrde es
wagen, jemals in dieses Felsenlabyrinth einzudringen. Fr den Wissenschaftler Barth, der den Berichten mit Spannung gelauscht hatte,
war es ein groer Reiz, den Aberglauben zu widerlegen. Am 15. Juli
vermerkte er im Tagebuch: Mein dies ater (schwarzer Tag) brach
an. Overweg und ich hatten beschlossen, uns zeitig am Morgen nach
dem Geisterberg aufzumachen, den wir sowohl in geologischer, als
in archologischer Beziehung nicht seitwrts liegen zu lassen vermochten. Wir hatten uns indes von unseren Begleitern keinen Fhrer
verschaffen knnen, welcher uns noch mal von dem Berge aus bis
zum nchsten Brunnen, wohin sich die Karawane eben auf der geraden Strae zu begeben beabsichtigte, htte bringen sollen.
Als alle Versuche, eventuell doch noch einen ortskundigen Begleiter
zu finden, scheiterten und nur unntige Zeitverzgerungen zur Folge
hatten, machte sich Heinrich Barth, mit einem kleinen Wasservorrat
versehen, auf den Weg.
Anfangs ging alles gut. Er durchschnitt einige Sandhgel und gelangte in eine groe de mit schwarzen Kieselsteinen bedeckte Ebene.
Allmhlich begann der Anstieg, der immer beschwerlicher wurde. Es
zeigte sich auch, da die Entfernung viel grer war, als er vermutet
hatte. Unvorhergesehene Hindernisse zwangen wiederholt, die Richtung zu ndern. Das kostete viel Kraft und Zeit. Gegen 10 Uhr brannte die Sonne unertrglich, nirgends war ein schattiger Platz zu finden.
Vllig entkrftet erreichte Heinrich Barth endlich den schmalen,
mauerhnlichen Kamm. Den Abhang bildete ein unbersehbares Gerll herabgefallener Felsmassen. Von Inschriften oder Skulpturen
war ebensowenig etwas zu sehen wie von spukenden Palmenhainen.

Obwohl eine vorzgliche Fernsicht mglich war, vermochte Barth


keine Spur der Karawane zu entdecken. Die Zeit verging und er
mute befrchten, da seine kleine Gefolgschaft, in der Annahme er
sei bereits vorausgezogen, ihren Weg am Nachmittag fortsetzen wrde. So mute er trotz groer Erschpfung versuchen, das Lager zu
erreichen. Die Hitze wurde immer grer und der Durst unertrglich.
So verbrauchte er den letzten kleinen Wasservorrat, der noch geblieben war, mit einem Male. Mittag war lngst vorber und noch immer
war niemand zu sehen. Auch ein Pistolenschu war erfolglos. Der
Wind lenkte den Schall in eine andere Richtung.
ber den weiteren Verlauf des Abenteuers informiert Barth:
Ich berdachte einen Augenblick meine Lage, und indem ich ber
den in Hgeln angehuften Sand fortschritt und eine andere Anhhe
erklomm, tat ich einen zweiten Schu. Zu der berzeugung gelangt,
da niemand in dieser Richtung nahe sein knne, gab ich der Vermutung Raum, da unsere Gesellschaft noch zurck sein mchte, und
hielt mich unglcklicherweise mehr ostwrts, whrend bisher meine
Richtung Sd von Ost gewesen war. Das Tal war reich mit ssebt
bewachsen und whrend ich mich umschaute, erblickte ich mit unaussprechlicher Freude in einiger Entfernung kleine runde Htten,
die sich an Ethelbume anlehnten und mit hohem Grase gedeckt waren. Nach vorn waren sie offen. In hchstem Jubel eilte ich ihnen zu,
aber sie waren verlassen. Weder ein lebendiges Wesen war zu sehen,
noch ein Tropfen Wasser zu finden. Meine Kraft hatte mich jetzt
vllig verlassen. Ich setzte mich nieder, vor mir die volle Aussicht
auf das breite Tal. Meine Besorgnis war noch nicht rege. Mit einiger
Zuversicht erwartete ich die Karawane, ja einen Augenblick glaubte
ich in der Entfernung einen Zug Kamele vorberziehen zu sehen.
Es erwies sich als Tuschung. Nichts in der Welt ist so voll tuschender Gebilde, als die von der Sonnenglut erhitzten Tler und
Flchen der Wste. Des waren sich selbst die wegkundigen Araber
von aller Zeit her bewut und drckten ihre Empfindungen aus, indem sie diese Wsteneien mit Geistern fllten, die den einsamen, genossenlosen Wanderer irre machen und seitabwrts leiten. Ich erhob
mich endlich wieder, um mich umzusehen, aber ich war jetzt so
schwach, da ich mich kaum auf den Fen halten konnte. Die Son-

ne neigte sich zum Untergang und ich mute sehen, wo ich die Nacht
zubringen knnte. Es blieb mir die Wahl zwischen einer der Htten
oder einem Ethelbaume, weicher mir in geringer Entfernung zuwinkte und eine Zeitlang als Brunnenschwengel meine durstige Phantasie
getuscht hatte. Ich whlte den Baum, weil er auf einem hheren
Platze stand. Mit ungeheurer Anstrengung schleppte ich mich hin. Er
war von ehrwrdigem Alter, mit groen, dicken sten, aber ohne ein
einziges Blatt. Ich hatte die Absicht, ein Feuer anzuznden, das als
Signal fast untrgliche Rettung versprach; aber mir fehlte die Kraft,
auch nur ein wenig Holz zusammenzusuchen. Ich war gnzlich zusammengebrochen und fhlte, wie Fieber sich meiner bemchtigte.
Nach einer Rast von etwa zwei Stunden, als es vllig dunkel geworden war, erhob ich mich und schaute um mich. Da erblickte ich zu
meiner hchsten Wonne in sdwestlicher Richtung, abwrts im Tale,
ein groes Feuer. Hoffnung lebte in mir auf. Es konnte nur das Feuerzeichen meiner mich suchenden Begleiter sein. Mich hoch emporrichtend, feuerte ich eine meiner Pistolen ab. Wie das das einzige
Mittel war, weiches mir zum Verkehr mit ihnen blieb, so schien es
mir unfehlbar. Mit fester Zuversicht folgte ich dem gewaltigen
Schalle, wie er das Tal hinab der Flamme zurollte. ich horchte,
horchte lange; alles blieb totenstill. Nur die Flamme schlug hoch
zum Himmel auf, als ein Zeichen unerreichbarer Hilfe. Ich hatte lange, lange gewartet; da feuerte ich ein zweites Mal, aber auch jetzt
kam keine Antwort. Ich legte mich wieder nieder, mich ruhig in mein
Schicksal ergebend. An Schlaf war nicht zu denken. Rastlos und in
heftigem Fieber warf ich mich auf dem Boden umher und erwartete
den nchsten Tag halb sehnschtig, halb mit Furcht. Endlich wich
die Finsternis und Zwielicht trat ein. Alles war Ruhe und Stille. Ich
war berzeugt, da ich keinen gnstigeren Augenblick whlen knne, meinen Freunden ein Zeichen von mir zu geben. Ich sammelte
daher alle Krfte, die mir noch geblieben waren, und lud die Pistole
mit einem gewaltigen Schu. Ich feuerte einmal, zweimal; ich glaubte, der Schall htte die Toten erwecken knnen, so mchtig brach er
sich am entgegengesetzten Abhange und rollte das Tal hinunter, aber
keine Antwort traf mein Ohr. Ich begriff nicht, wie die Entfernung so

gro sein knne, da meine Begleiter meinen Schu nicht gehrt htten.
Die Sonne stieg auf; obwohl ersehnt, sah ich ihr doch mehr mit
Furcht und Schrecken entgegen. Mit der steigenden Hitze ward mein
Zustand immer unertrglicher. Ich kroch umher, jeden Augenblick
meine Lage verndernd, um ein wenig Schatten, welche die laublosen ste bildeten zu genieen. Um Mittag wich auch der geringe
Schatten; nicht einmal genug blieb, um mein fieberkrankes Haupt zu
schtzen. Ich litt unsglich von Durst, obgleich ich an meinem Blute
sog. Endlich ward ich besinnungslos und verfiel in eine Art von
wahnsinniger Trumerei. Ich kam erst wieder zum Bewutsein als
die Sonne sich hinter die Berge senkte, und indem ich mich aufraffte,
kroch ich aus dem Schatten des Baumes hinweg und warf einen trben schwachen Blick ber die Ebene. Da pltzlich traf der Schrei eines Kamels mein Ohr. Der klangreichste Ton, den ich je im Leben
gehrt! Ich erhob mich etwas vom Boden und sah einen Gargi in einiger Entfernung langsam nach allen Seiten umhersphend, vor mir
vorbereiten. Er hatte meine Fustapfen im Sande bemerkt, und da er
die Spur auf dem steinigen Boden verloren, suchte er ngstlich, nach
welcher Richtung ich mich wohl gewendet. Ich ffnete meine trockenen Lippen, und mit meiner geschwchten Stimme aman, aman
Wasser, Wasser rufend, war ich entzckt, zur beruhigenden Antwort das bejahende iwua, iwua zu bekommen. In wenigen Augenblicken sa er an meiner Seite, wusch und besprengte meinen Kopf,
whrend ich unwillkrlich in ein oft wiederholtes el hamdu lillahi, el
hamdu lillahi ausbrach.
Es war Rettung in hchster Not. Aufopferungsvoll hatten sich Overweg und Gatroni, begleitet von einigen Helfern, auf die Suche begeben und nach dem verschollenen Freund gefahndet. Schlielich fand
ein Tuareg halb verwehte Spuren, die ihn zu dem Vermiten fhrten.
Der treue Helfer hob den vllig Entkrfteten auf sein Kamel und eilte
den Zeiten zu. Hier hatte man Heinrich Barth bereits aufgegeben. Die
Freude des Wiedersehens war deshalb umso grer. Anfangs konnte
Heinrich Barth nur wenig und undeutlich sprechen. Whrend der ersten drei Tage war er kaum in der Lage, etwas zu essen, doch dank
seinem guten Gesundheitszustand wurde die schwere Krise bald

berwunden. Schon am folgenden Tage vermochte er die Anstrengungen des Tagesmarsches wieder auf sich zu nehmen und am 18.
Juli traf die Karawane in Ghat, der zweiten groen Station der Expedition ein. Wie ein Lauffeuer hatte sich die, da Abd el Kerim, der
groe weie Mann unerschrocken in die Geisterburg eingedrungen
sei und der Macht der Dmonen widerstanden habe. Sie fanden im
Hause des Statthalters Hadj Ahmed, der sich als geschickter Kaufmann vom Eintreffen einer englischen Mission mancherlei Vorteile
versprach, freundliche Aufnahme. Weniger zugnglich zeigten sich
jedoch die Tuareg, mit denen Richardson bestrebt war, einen Vertrag
abzuschlieen, der die Handelswege durch die Sahara sichern sollte.
Die Karawane brach am 25. Juli wieder auf. Dabei schlo sich ihr eine Gruppe an, die nach Agades gehen wollte, so da die vereinigte
Kafla nun die stattliche Zahl von etwa 60 Kamelen aufwies. Nach
wenigen Tagen gelangten sie durch Schluchten und Engpsse ins
Hochland, dessen Kmme bis zu einer Hhe von 1 500 Metern emporragten. Der Weg fhrte wieder abwrts in eine weite wasserlose
Ebene, die schlielich in Wstengebiet mndete, das sich bis an die
Auslufer des Gebirges von Ar erstreckte. Dieses sagenumwobene
Gebiet wurde von den Karawanen gemieden. Noch kein Europer
war hier eingedrungen. Es galt, vllig unerforschtes Gebiet zu erschlieen. Und gerade jetzt, wo die eigentlichen Gefahren beginnen
wrden, machten die angeworbenen Tuareg unmiverstndlich Anstalten, umzukehren. Nur mit Mhe und vor allem erneuter Bezahlung war es mglich, ihr weiteres Geleit zu erwirken. Wie unklug
Richardsons Sparmanahmen gewesen waren, sollte sich bald weiter
zeigen. Pltzlich tauchte der durch die Brskierung in seinem Stolz
zutiefst verletzte Tuareg Mohammed Boro wieder auf und offensichtlich nicht in bester Absicht. Er sah die Stunde gekommen, sich
fr das erlittene Unrecht zu rchen. In seiner Begleitung befand sich
eine Schar verwegener Gesellen, deren Kriegsrufe und Waffengeklirr
ber ihr Vorhaben keine Zweifel bestehen lieen. Alle Verteidigungs- und Ausfallversuche waren sinnlos. Die bermacht war zu
gro. Nachts wurden die Kamele entfhrt, ohne die eine Karawane
dem sicheren Tod geweiht ist. Ein Lsegeld von 50 Pfund Sterling
bewirkte die Rckgabe. Doch wenige Tage spter folgte ein neuer

berfall. Die Krieger forderten die Auslieferung der drei Unglubigen. Sie sollten sterben oder ihrem Gott abschwren. Das Schicksal
der Expedition schien besiegelt zu sein, zumal die Haltung der Begleiteskorte keineswegs zuverlssig war. Whrend sich Richardson
voller Ergebenheit in die ausweglose Situation fgte und sich fr den
Weg ins Jenseits rstetete, gaben sich Barth und Overweg nicht verloren. Unerschrocken trat Barth den Wegelagerern entgegen. Seine
Entschlossenheit blieb nicht ohne Wirkung und nach erneuten stundenlangen Beratungen konnte die Karawane nach Zahlung von Waren im Werte von 230 Talern weiterziehen.
In dem unwegsamen Gebirgsland lauerten neue Gefahren. Whrend
sie eine enge Schlucht passierten, ffnete der Himmel seine Schleusen. Die anfngliche Freude ber die Erfrischung verwandelte sich
bald in Schrecken, als die nicht endenden Regenstrze das Tal in einen reienden Flu verwandelten. Ihr hoch gelegener Lagerplatz bewahrte sie vor dem Schlimmsten, doch die Fluten stiegen von Stunde
zu Stunde. Nur der Versuch, auf den felsigen Klippen hher zu steigen, konnte Rettung bringen. Glcklicherweise hrte der Wolkengu
auf. Obwohl die Gefahr gebannt war, blieb die Stimmung gedrckt.
Welches Unheil erwartete sie noch, bevor sie Tintellust, das nchste
Reiseziel erreichten? Sie setzten ihre Hoffnungen auf Scheich Annur,
der ihnen Geleitschutz entgegenschicken sollte. Anfang September
traf die erwartete Begleitmannschaft auch ein, doch ohne angemessene Bezahlung zeigte sie wenig Neigung, den gewnschten Schutz
zu bieten. So zog die Karawane arg geprellt am 4. September in Tintellust. ein.

Agades Stadt der Weisheit.


Der Statthalter, Scheich Annur, unterstand zwar dem Sultan von
Agades, war aber als einflureicher Stammesfhrer der Herrscher
von Nord-Asben. Bemerkenswert war auch sein Geschftssinn als
Hndler, Viehzchter und Landbesitzer. Gegen Bezahlung von 1 000
Dollar war er bereit, die Expedition eine Strecke von annhernd 1
000 km bis in das Knigreich Bornu zu begleiten allerdings stnde
es ihnen auch frei, auf eigene Gefahr durch das Gebiet der raubenden
Nomaden weiterzuziehen. Da der Bedarf an Abenteuern vorerst
reichlich gedeckt war, zog man es trotz bedrohlicher Abnahme der
Reisekosten vor, das Angebot anzunehmen. Allerdings hie das,
auch eine lngere Wartezeit einzulegen, denn Annur wollte die Reise
mit einer Salzkarawane verbinden, die nach den groen Handelszentren des Sudan zog, um hier das weie Gold im Werte von etwa
60000 Dollar gegen Waren oder Geld einzutauschen. Die Salzkarawane aber hatte er erst vor kurzem in das 500 km entfernte Salzgebiet bei der Oase Bilma geschickt. Einige Monate wrden bis zu ihrer Rckkehr noch vergehen. Fr Heinrich Barth gab es keine verlorene Wartezeit. Er nutzte die Gelegenheit fr eine Vielzahl geographischer und vlkerkundlicher Forschungen. Bei den Einwohnern,
den Tuareg Kelowis war er bald ein gern gesehener Gast. Der enge
Kontakt mit den Menschen ermglichte eingehende Studien der Sitten und Gebruche, so da sich die Journale und Skizzenbcher des
Forschers fllten.
Auch sein Freund Overweg war stark beschftigt. Ihm war der Ruf
des Tahib (Arzt) vorausgeeilt und nun kamen die Patienten in groen
Scharen, seine Kunst in Anspruch zu nehmen. Zu den eifrigsten Verehrerinnen zhlte die Frau Annurs, die allerdings den groen Tahib
gern in den Kreis der Familie aufgenommen htte und nicht mde
wurde, ihm die Vorzge ihrer Nichte als Ehekandidatin zu preisen.
Besonderen Reiz bte auf Heinrich Barth das berhmte Sultanat
Agades aus. Er mute dieses bedeutende kulturelle Zentrum des Mittelalters aufsuchen, das lange Zeit eine weltbekannte Sttte der Ge-

lehrsamkeit gewesen, jetzt aber der Vergessenheit anheimgefallen


war. Keine Warnungen vermochten ihn davon abzuhalten, den gefahrenvollen Abstecher von etwa 200 km durch die Felsenwildnis zu
machen. Er hoffte, da ihm das Empfehlungsschreiben Annurs an
den Sultan Abdel-Kadiri in der Hauptstadt von Ar den Weg ebnen
wrde.
Vom 10. bis 30. Oktober, etwa drei Wochen, weilte Barth in der sagenumwobenen Stadt der Weisheit. Er vertiefte sich in eine Flle
von Bchern und Dokumenten aus den Zeiten einstiger Gre in
Kunst und Wissenschaft. Das Verhltnis zum Sultan war von Anfang
an sehr freundschaftlich. Auch den Einwohnern war der erste Europer, der ihre Stadt betrat, sehr willkommen. Etwas beunruhigend
fand Heinrich Barth hingegen die nach seiner Meinung hier herrschenden leichten Sitten: Fnf oder sechs Mdchen oder Frauen
kamen in unser Haus, um mir einen Besuch abzustatten, und luden
mich mit groer Einfachheit ein, mit ihnen lustig zu sein. Zwei von
ihnen waren leidlich hbsch und gut gebaut, fhrt er fort. Doch die
Snderinnen gingen in ihrem bermute jedenfalls etwas zu weit,
was seinen Prinzipien uerster Vorsicht und Zurckhaltung in Bezug auf das weibliche Geschlecht, widersprach, so da diese ausgelassenen, keineswegs abstoenden Personen, ihn nicht haben
wankend machen knnen. Allerdings fgt er dieser Schilderung
die Schlufolgerung an: Es wrde ohne Zweifel fr einen Reisenden in diesen Lndern besser sein, wenn er eine Gefhrtin mit sich
nehmen knnte, sowohl hinsichtlich seiner eigenen Bequemlichkeit,
als auch wegen der Achtung, in der er dann bei den Eingeborenen
steht, die in ihrer Einfachheit nicht begreifen, wie ein Mann mglicherweise ohne weibliche Gesellschaft leben kann.
Die Stadt war nur noch ein Schatten ihres ehemaligen Glanzes, dessen Spuren man noch berall sehen konnte. Viele Wohnhuser waren
Ruinen, nur noch wenige Moscheen waren erhalten geblieben.
Die Zahl der Einwohner war von 30000 whrend der Bltezeit auf
7000 zurckgegangen.
Der liebenswrdige Asben-Herrscher Abd-el-Kadiri lie seinem Gast
bei der Abreise Empfehlungsschreiben an die Statthalter von Kano,
Katsina und Daura aushndigen, die ihm noch von groem Nutzen

sein sollten. Im Namen seiner Auftraggeber konnte Heinrich Barth


einen Handelsvertrag mit dem Sultan abschlieen und damit seine
erste offizielle Mission erfllen. Anfang November traf er nach etwa
einwchiger Rckreise wieder in Tintellust ein, wo man sich wegen
seiner langen Abwesenheit bereits groe Sorgen gemacht hatte.
Die Hoffnung, nun mglichst unverzglich die Expedition nach Sden fortsetzen zu knnen, erfllte sich nicht. Die Salzkarawane von
Bilma lie noch immer auf sich warten. Man bezog ein Standlager
im Tale Ofayet, und Heinrich Barth nutzte die erneute Zwangspause,
um das in Agades gesammelte Material zu sichten und einen Bericht
an die englische Regierung zu schreiben in der Hoffnung, da diese
dann die dringend bentigten finanziellen Zuwendungen bermitteln
wrde.
Anfang Dezember traf endlich die erste Abteilung der Salzkarawane
ein und die Vorbereitungen fr den lange erwarteten Aufbruch konnten beginnen. Am 12. Dezember konnte endlich die Weiterreise angetreten werden. Es ging Heinrich Barth zu langsam und mit zu vielen Aufenthalten voran. Es war eine wahre Vlkerwanderung, die
sich da in Richtung Sden in Bewegung setzte. ber 3000 Kamele
zhlten allein die Lasttiere, die in Tragkrben die grobkrnigen Salzplacken transportierten. Es war ein ganzer Volksstamm in Bewegung, die Mnner zu Fu oder zu Kamel, die Frauen auf Rindern
oder Eseln, mit allem Hausbedarf, ja selbst den leichten Wohnungen,
Matten und Stangen, Tpfen und Mrsern, Schsseln und Trinkschalen, alles in buntem Gewirre umherhngend. Eine Rinderherde,
sowie eine Herde Milch gebender Ziegen und eine Menge junger
Kamele liefen nebenher, die letzteren, in ihrer spielenden unsteten
Weise, unterbrachen oft strend die Reihen der aneinandergebundenen Lastkamele. Alles war Leben und Rstigkeit und gewhrte einen
beraus anregenden Anblick.
Der Boden, ber den wir dahinzogen, war sehr rauh und felsig; anfnglich jedoch zeigte sich Graswuchs, bis der Sandstein vom Basalt
unterbrochen wurde und nun die ganze Landschaft ein beraus kahles und verlassenes Ansehen erhielt.
Die mehrere Kilometer lange Karawane kam wegen ihrer Schwerflligkeit nur sehr schleppend voran. Sie war in mehr als 30 Abteilun-

gen gegliedert, denen jeweils verschiedene Stammesgenossenschaften angehrten. Der Gesamtwert der Ladung betrug etwa 60000 spanische Taler. Ein knappes Drittel des Salzes ging nach Zinder, der
weitaus grte Teil hatte Kano, das Handelszentrum im mittleren
Sudan, zum Bestimmungsort.
In den ersten Tagen des Jahres 1851 kndigte eine allmhlich einsetzende und reicherwerdende Vegetation den Eintritt in eine neue Region an. Die Karawane gelangte aus der unfruchtbaren Hochflche in
eine Steppenlandschaft, die sie an der Schwelle des Sudan in das
fruchtbare Gebiet der Provinz Damerghu fhren sollte. Am 6. Januar
sahen sie die ersten Kornfelder -. Dies war ohne Zweifel ein wichtiger Abschnitt in unserer Reise, notierte Barth in sein Tagebuch.
Hier nun hatten wir endlich jene fruchtbare Region des Innern Afrikas erreicht, die nicht allein ihre eigene Bevlkerung ernhren kann,
sondern selbst jetzt bei wenig Industrie genug erzeugt, um fremde
Lnder zu versorgen. Ich fhlte mich durch diesen Anblick innig
erfreut und dankte der Vorsehung, da sie meine Bemhungen so
weit mit Erfolg gekrnt hatte; denn hier war ein reichliches lohnendes Feld fr unsere Bemhungen erffnet, ein Gebiet, das in der zuknftigen Geschichte der Menschheit von hchster Wichtigkeit werden drfte. Auch die Bauweise der Drfer hatte sich gegenber den
bisher durchreisten Orten grundlegend verndert. Die Htten waren
nahezu vllig aus Hirserohr gefertigt und wurden durch die Fasern
einer Seidenpflanze (Calotropia gigantea) zusammengehalten. Zwischen den Htten standen kleine Kornschober. Die vernderte Landschaftsstruktur, die dichtere und reichere Besiedlung, die groe Gastfreundschaft der Dorfbewohner ermglichten es, die Weiterreise in
kleineren Gruppen durchzufahren, was das Tempo wesentlich erhhte.

Ereignisreiche Vergangenheit.
In den subsaharischen Gebieten, in die die Expedition jetzt gelangte,
war bereits im 1. Jahrtausend u.Z. die Urgemeinschaftsordnung
durch hhere gesellschaftliche Entwicklungsformen berwunden
worden. Im Proze der sich im Ergebnis sozialer und konomischer
Differenzierungen herausbildenden frhen Klassengesellschaft war
die Intensivierung der innerafrikanischen Handelsbeziehungen, auch
durch die Sahara, ein wichtiger Faktor.
Im Zusammenhang mit diesen Handelsverbindungen konnten die
kulturellen Kontakte der afrikanischen Mittelmeergebiete mit dem
subsaharischen Afrika belebt werden. Haupthandelsprodukte waren
Gold und Salz. Weiterhin wurden aus dem Sudan Felle, Elfenbein,
Strauenfedern, Halbedelsteine im Austausch gegen Leinwand,
Baumwollwaren, Seide, Handwerkserzeugnisse, Haushaltwaren,
Werkzeuge und Waffen exportiert. An den Zielorten der Karawanenstraen und deren Knotenpunkten bildeten sich stdtische Zentren,
die gleichzeitig auch die Mittelpunkte der sich bildenden Staaten
wurden. Hier hatte die herrschende aristokratische Oberschicht ihren
Sitz, bte Kontrolle ber den Handel aus und bezog aus Zllen lukrative Einnahmen, die ihre konomische und damit auch soziale und
politische Vormachtstellung festigten.
Es gab drei transsaharische Karawanenstraen. Die westliche fhrte
von Marokko nach Timbuktu, die mittlere Route begann in Tripolis
und verlief ber Ghadames, Ghat, Agades nach Kano, whrend der
stliche Weg vom gleichen Ausgangspunkt ber Mursuk, Bilma zum
Tschadsee gelangte. Die Erforschung der Wirtschafts- und Verkehrsgeographie zhlte zu Heinrich Barths Hauptanliegen. In den von ihm
bereisten Handelszentren, zu denen die wichtigsten Knotenpunkte
der Karawanenstraen zhlten, nutzte er dafr ausgiebig jede sich
ihm bietende Gelegenheit. Seine Aufzeichnungen enthalten bis ins
Detail gehende Beschreibungen ber Herkunft, Art, Menge, Qualitt
und Preise der Handelswaren. Nicht zuletzt interessierten ihn auch
die Verkaufsgewohnheiten auf den Mrkten. Besonders eingehend

untersuchte er den Salzhandel und die Textilmanufakturen, die in einigen Stdten entstanden waren. Seine Untersuchungen beschrnkten
sich jedoch nicht auf die Ausdehnung und den Umfang des weitverzweigten sudanesischen Handelssystems, er ging auch der Geschichte des Handels nach.
Die Salzsteuer bildete eine der wichtigsten Einknfte der aristokratischen Oberschicht, war aber auch eine willkommene Pfrnde des
Steuerbeamten, dessen Ttigkeit Heinrich Barth whrend seiner Reise mit der Salzkarawane interessiert beobachtete. Er hatte nach Barth
die Aufgabe, jhrlich die Salzkarawane der Kel-geress, weiche den
westlichen Teil des mittleren Sudan mit dem Salze von Bilma versieht, von Agades nach Sokoto zu begleiten und sowohl auf der Strae zu beschtzen, als auch gegen bertriebene Erpressungen der Bewohner jener Residenz zu sichern. Fr diese Bemhung erhlt er im
Durchschnitt einen Kantu, das heit soviel als den achten Teil von
jeder Kamelladung... Dies bildet eine fr dieses Land betrchtliche
Einnahme im allgemeinen wohl von 8 bis 10000 Spanischen Talern.
Die Karawane besteht nmlich immer aus einigen 1 000 Kamelen
und gewi nie weniger als etwa 3000, worin jedoch auch die Reservetiere eingerechnet sind; auch sind nicht alle Tiere gleich schwer
beladen, Der Kantu Salz bringt im Sudan 5 bis 7000 und 8000 Muscheln Kurdi- ein, was dem Werte von zwei bis drei spanischen Talern gleichkommt. Unter diesen Umstnden versteht es sich von
selbst, da diese Beamten, welche zu gleicher Zeit auf ihre eigene
Rechnung handeln, bedeutenden Reichtum ansammeln.
Bei den mit vielen statistischen Daten belegten verkehrsgeographischen Analysen hatte Heinrich Barth, dem Auftrag der britischen
Regierung folgend, die Mglichkeiten und Zweckmigkeiten des
Wirtschaftsverkehrs einzuschtzen. Dabei kam er zu dem Resultat,
da fr die beabsichtigte Steigerung des Handelsvolumens die
Landwege kaum geeignet seien. Seine weiteren Forschungen waren
deshalb schwerpunktmig auf die Wasserstraen orientiert.
Mit dem Auffinden und Auswerten historischer Quellen, die bisher
unbekannt geblieben waren, hat Heinrich Barth entscheidend zur Erforschung der Geschichte Afrikas beigetragen. Er sttzte sich in seiner Arbeit nicht nur auf schriftliche Dokumente, sondern bezog auch

die mndlichen berlieferungen, die Vielzahl von Mythen und Legenden ein. Damit verlie er das Prinzip bisheriger europischer
Afrikageschichtsschreibung, die sich auf die Frage konzentrierte,
was bereits in der Antike ber Afrika bekannt war, und die den Spuren der Griechen, Rmer, Phnizier und Karthager folgte. Innerafrikanische Quellen wurden erstmals systematisch von Heinrich Barth
ausgewertet und damit vom eurozentristischen Standpunkt der Historiographie zugunsten der Anerkennung eigenstndiger historischkultureller Leistungen der afrikanischen Vlker abgerckt.
Die Vernderungen der sozialkonomischen und politischen Verhltnisse hatten auch im subsaharischen Raum whrend einer lngeren Phase des Zerfalls der Urgemeinschaftsordnung zur Staatenbildung gefhrt. Die frheste Staatengrndung in dem von Heinrich
Barth erforschten Gebiet war das alte Ghana-Reich, dessen Anfnge
bis in das 4. Jahrhundert zurckreichen. Nach schweren Auseinandersetzungen mit dem westafrikanischen Volk der Soninke und den
Berbern erlebte es im 9. und 10. Jahrhundert seine Bltezeit, in der
sich sein Territorium vom Atlantik bis nahe Timbuktu erstreckte.
Im Jahre 1076 wurde das Reich von den Almoraviden unter Abu
Bakr erobert und tributpflichtig gemacht. Obwohl Ghana wenige
Jahre spter die Unabhngigkeit wiedererlangte, konnte es seine frhere Bedeutung nicht wieder erreichen und wurde schlielich 1240
von dem legendren Lwen von Mali, Sunddjata zur Provinz seines Reiches gemacht;
Das Mali-Reich hatte unter dem von 1307 bis 1332 regierenden
Mansa Musa seinen Hhepunkt. Es erstreckte sich von Tekrur im
Westen bis Gao im Osten, von dem Sahara-Hochland Ar im Norden
bis zum tropischen Urwald im Sden. Zeitgenssische Chronisten
und Reisende, wie der berhmte Ibn Batutta, der den Sudan Mitte
des 14. Jahrhunderts bereiste, berichten von bedeutenden kulturellen
Leistungen des alten Mali. Besonderes Aufsehen erregte die prunkvolle Pilgerfahrt des Mansa Musa nach Mekka 1324. In seinem, von
endlosem Gefolge begleiteten Zug, sollen 500 Sklaven riesige Goldmengen transportiert haben. Doch das Anliegen des Knigs war nicht
nur die Reise zum Grabe des Propheten. Er wollte Macht und Reichtum demonstrieren und Handelsverbindungen zu seinen nrdlichen

und stlichen Nachbarn in gypten und der arabischen Halbinsel


herstellen. Der Erfolg blieb nicht aus. Unter dem Zustrom der Kaufleute und Gelehrten entwickelten sich die Stdte Gao, Timbuktu und
Djenne zu bedeutenden wirtschaftlichen und kulturellen Zentren. Es
entstanden in dieser Zeit prchtige Bauwerke, insbesondere Moscheen und Palste. Doch in dem riesigen Reichsgebiet vollzog sich
mit dem ausgehenden 14. Jahrhunderte in Proze partikularistischer
Abspaltungen, der zum Abfall der Vasallen fhrte.
In den Jahren 1465 bis 1500 nahm schlielich Songhai, der dritte bedeutende Staat des mittelalterlichen Sudan, der bis ins 14. Jahrhundert noch ein Vasall Malis gewesen war, einen groen Teil des Reiches in Besitz. Sonni Ali der Groe eroberte 1468 Timbuktu und
Djenne. Der Hhepunkt der politischen Macht wurde in der Regierungszeit (1493 -1528) von Askia Muhammed Ture I. erreicht, dem
es gelang, in den von seinen Vorgngern eroberten Gebieten eine
funktionsfhige Zentralgewalt aufzubauen. Unter der von ihm begrndeten neuen Dynastie der Askia dehnten sich die Grenzen des
Reiches weiter aus, so da auch die Hausa-Stadtstaaten Zamfara,
Katsina, Zaria und Kano einverleibt wurden.
Das Gebiet um den Mittellauf des Niger war ein reich bevlkertes,
blhendes Land, in dem mehr als siebentausend Drfer dicht zusammenlegen. Mit der Ausweitung des Reiches fielen neue Reichtmer, insbesondere Salzbergwerke in die Hnde der Herrscher von
Songhai, die mit Gold, Elfenbein, Sklaven handelten. Bei der Konsolidierung des Groreiches spielte der Islam eine entscheidende
Rolle. Er bildete ber die Stammesgrenzen hinaus das einigende
Band, frderte den wirtschaftlichen Aufschwung und die Handelsbeziehungen. Mit der Herausbildung des monotheistischen Staatskults,
der den Herrschern eine besondere religise Verehrung sicherte,
wurden die Ausbeutungsverhltnisse gefestigt. Die Ausbreitung des
Islam vollzog sich im wesentlichen entlang den Handelswegen. Mohammedanische Kaufleute aus Nordafrika, denen die Kleriker folgten, sorgten seit dem 8. Jahrhundert fr seine Verbreitung. Die herrschende Klasse erkannte bald seinen Nutzen und frderte nach Krften seinen Einflu. Dabei lag die Bedeutung des Islam fr sie weniger in dem theologischen System, sondern in den Institutionen und

den fr konomische und politische Zwecke ntzlichen Praktiken,


wie die Einfhrung der islamischen Gerichtsbarkeit und Steuergesetzgebung. Ma- und Gewichtssysteme wurden vereinheitlicht,
Handel und Gewerbe durch Privilegien gefrdert und der Ackerbau
durch neue Techniken und Bewsserungsanlagen intensiviert.
Hauptgebiete des Islam waren die stdtischen Zentren von Handel
und Handwerk. Hier erlangte er auch bei der Frderung des kulturellen Lebens groe Bedeutung. Er erleichterte die Einfhrung der
Schriftsprache, die Isiamschulen und hheren Lehranstalten wurden
zu Heimsttten der Wissenschaft, an denen man sich keineswegs auf
das Studium des Koran beschrnkte; gleichermaen wurden Literatur
Geschichte, Geographie, Mathematik und Astronomie gelehrt. Der
sudanesische Gelehrte Ahmed Baba hat eine Biographie nahmhafter
Wissenschaftler Timbuktus verfat und beschreibt darin Leben und
Wirken von ber hundert Dichtern, Juristen, Mathematikern, die eine
Flle bedeutender Chroniken und wissenschaftlicher Werke vorlegten. Auf Einladung der Herrscher Songhais kamen zahlreiche arabische Gelehrte und rzte nach dem Sudan, unter ihnen viele Opfer
der vom religisen Fanatismus der katholischen Kirche aus Spanien
vertriebenen Mauren. In der sozialkonomischen Struktur des Reiches Songhai hatten sich die Abhngigkeits- und Ausbeutungsverhltnisse weiterentwickelt und die Arbeitsteilung zwischen Handwerk, Landwirtschaft und Handel herausgebildet. Adel und Geistlichkeit besaen groe Gter, die von Sklaven bearbeitet wurden.
Das aufblhende Land weckte die Besitzgier der Sultane von Marokko. Bereits 1584 gelang es ihnen, die Bergwerke von Tag-hazza
an sich zu reien, und sieben Jahre spter wurde Timbuktu das Opfer
des berfalls der Armee des Djudar Pascha, der eine barbarische
Blutherrschaft errichtete und die Kulturschtze vernichten lie. Auf
Befehl des Sultans Mulei Ahmed al-Mansur muten alle Gelehrten
und deren Familien den Todesmarsch durch die Wste nach Marokko antreten.
Es gelang Marokko jedoch nicht, Songhai vllig niederzuwerfen. Im
erbitterten Partisanenkrieg fgte die einheimische Bevlkerung dem
marokkanischen Heer schwere Verluste zu. Im ganzen Land brachen
Aufstnde aus, die trotz marokkanischer bermacht nicht unter-

drckt werden konnten. Auf die Dauer vermochte der Sultan die annektierten Gebiete nicht zu halten und zog seine Truppen zurck.
Songhai war jedoch nicht in der Lage, seine Gre wiederzuerlangen. Die Selbstndigkeitsbestrebungen der Vasallen schwchten das
zerfallende Land und lieferten es den Einfllen der Tuareg und Fulbe
aus.
Auch sdlich des Nigerbogens war es seit dem 11. Jahrhundert zu
Staatenbildungen gekommen. Die hier ansssigen Mossi grndeten
die kleinen Knigreiche Wagadugu und Yatenga, in die der Islam
keinen Eingang fand. Durch berflle auf Stdte und Handelszentren
im Bereich des Niger strten die Mossi die Entwicklung in den islamischen Gebieten empfindlich.
Mehr als die Mossi-Knigreiche ist die Geschichte der HausaStadtstaaten bekannt, die unmittelbares Reiseziel Heinrich Barths
waren. Seit etwa dem 10. Jahrhundert bildeten sich stlich von Songhai die sieben Stdte Gobir, Daura, Biram, Kano, Rano, Zaria und
Katsina als wirtschaftliche Zentren heraus, in denen sich auch die in
den Hnden von Adelsdynastien befindliche Macht konzentrierte. In
den von breiten Wllen und Grben geschtzten Stdten entfaltete
sich die handwerkliche Produktion, deren Erzeugnisse im wesentlichen von Sklaven gefertigt wurden. Zu Hauptexportartikeln zhlten
Metall- und Lederwaren, sowie Baumwollstoffe in leuchtenden Farben.
Nach vorbergehender Eroberung durch den Songhai-Herrscher
Askia Muhammed I. errangen die Stadtstaaten Mitte des 16. Jahrhunderts wieder ihre Unabhngigkeit und schlossen sich zum besseren Schutz gegen Eindringlinge trotz aller inneren Differenzen fester
zusammen, was die Herausbildung einer gemeinsamen HausaSprache frderte. Nach dem Zerfall des gefrchteten SonghaiReiches fhrten die wirtschaftlichen Sonderinteressen die Stdte
wieder zum Zerwrfnis. In dem alten Kulturzentrum des Tschadseegebietes bildeten sich ebenfalls im Ergebnis der Klassenspaltung
staatliche Organisationsformen heraus. Etwa im 8. bis 9. Jahrhundert
entstand das Reich Kanem, das von der herrschenden SefuwaDynastie durch zahlreiche Eroberungen stndig ausgeweitet wurde.
Mit der bernahme des Islam als Staatsreligion wurde in der 2. Hlf-

te des 11. Jahrhunderts die staatliche Zentralgewalt konsolidiert. Unter Mai (Knig) Dunama Dibalami erfuhr das Reich seine grte
Ausdehnung. Es grenzte im Norden an Fessan, reichte im Sden bis
zum heutigen Dikwa, im Osten bis Wadai und im Westen bis zu den
Hausa-Stadtstaaten. Der Macht des Reiches entsprachen vielfltige
politische und konomische Beziehungen, die bis nach gypten und
Tunis reichten. hnlich wie in den anderen Staaten des mittleren und
westlichen Sudan untergruben die Autonomiebestrebungen der Vasallen die Einheit des Reiches. Der einsetzende Verfall wurde durch
Aufstnde einzelner Volksstmme verstrkt. So erzwangen die Bulala Ende des 14. Jahrhunderts ein autonomes Gebiet nordstlich des
Tschadsees. Durch die Auswanderung aus diesem Territorium wurde
die Provinz Bornu, ursprnglich Grenzmark des Reiches, zu dessen
neuem Machtzentrum. Auch als unter Idris 11. (1 504 -1526) die
Reichsteile wieder vereinigt wurden, verblieb der Sitz der SefuwaDynastie in Bornu. Unter Idris Alaoma (1571 -1603) erlebte das
Reich eine erneute Blte und den Hhepunkt seiner Macht, zerfiel
jedoch ebenfalls infolge feudaler Zwistigkeiten.

Auf getrennten Wegen.


Seit Beginn der Expedition hatte es zwischen Barth und Richardson
Unstimmigkeiten gegeben. Sie waren in den unterschiedlichen Charakteren, vor allem aber in den verschiedenen Auffassungen ber die
Ziele der Expedition begrndet. War es zunchst noch mglich gewesen, die Spannungen zu berbrcken, so verstrkte sich der Konflikt mit den zunehmenden Schwierigkeiten. Richardson brachte fr
die Forschungsarbeiten Barths und Overwegs immer weniger Verstndnis auf. Um die unliebsamen und hinderlichen Reibereien, die
frher oder spter zu einem Zerwrfnis fhren muten, zu vermeiden, fate Barth den Entschlu, die Expedition nunmehr nach erfolgreicher Durchquerung der Sahara fr eine gewisse Wegstrecke getrennt weiterzufhren. Bei der Ortschaft Taghejel setzte er sein Vorhaben, das er mit Overweg beraten hatte, in die Tat um. Barths Entscheidung wurde auch durch die miliche finanzielle Lage der Expedition motiviert. Das Geld aus dem englischen Mutterland war
ausgeblieben, und es war zweifellos einfacher, in kleineren Gruppen
mit weniger Aufwand den Weg fortzusetzen.
Die Expedition teilte sich nach Barths Plan fr etwa zwei bis drei
Monate in drei Abteilungen: Richardson begab sich, begleitet von
Annur, in das etwa nur noch 100 km sdlich bereits im Herrschaftsgebiet des Sultans von Bornu gelegene Zinder. Whrend Annur nach
Erreichen des Ziels umkehren wrde, beabsichtigte Richardson den
Weg bis nach Kukawa (Kuka), der Hauptstadt des Reiches, fortzusetzen. Schwieriger war die Overweg zugedachte Route. Er sollte
von dem sdwestlich von Damerghu gelegenen Karawanensttzpunkt Tessaoua in das noch unerforschte Gebiet um Maradi vordringen, um ein wichtiges Terrain des mittleren Sudan geologisch zu erschlieen und astronomisch zu vermessen.
Am kompliziertesten war zweifellos die Aufgabe, die sich Heinrich
Barth selbst zugedacht hatte. Sein Ziel war, ber Katsina in die geheimnisumwitterte, noch unbekannte Grostadt Kano im mittleren
Sudan zu gelangen.

Am 11. Januar 1851 war der Tag der Trennung von Richardson gekommen. Man vereinbarte, Anfang April in dem 700 km entfernten
Kukawa am Tschadsee wieder zusammenzutreffen. Barth war glcklich, nun ungehindert und nach eigenem Ermessen die folgende
Etappe der Expedition gestalten zu knnen. Voller Zuversicht sah er
der Zukunft und der zu erwartenden reichen wissenschaftlichen Ausbeute entgegen. Mit groem Interesse registrierte er die immer reichhaltiger werdende Vegetation, insbesondere die sich vergrernde
landwirtschaftliche Nutzflche. Bald sah er die ersten Baumwollfelder und einen in voller Blte stehenden Tulpenbaum. Am 14. Januar
schlug auch Overweg, der Barth noch einige Tage begleitet hatte, einen anderen Weg ein. Treuer und zuverlssiger Reisebegleiter Heinrich Barths war nun Eleidji, der Bruder des Scheichs Annur, dem die
Kafla bis zur Trennung der Expedition anvertraut gewesen war. Bereits Mitte des Monats erreichten sie Tessaoua als ersten greren
Ort des Sudan. Die etwa 10000 Einwohner zhlende Stadt machte einen freundlichen Eindruck. Heinrich Barth interessierte sich vor allem fr die Lebensweise der Bevlkerung. Ihre Wohnsttten wurden
von einem, aus hohen Rohrmatten bestehenden Zaun umgeben. Die
in einem Hof gelegenen, mit Rohr gedeckten Lehmhtten waren uerst behaglich. Auffallend viele Kinder tummelten sich inmitten der
Haustiere. Wo ein gewisser Wohlstand herrschte, gesellten sich zu
den Ziegen, Hhnern und Tauben noch ein Ochse oder gar ein Pferd.
Die Liebe zu Geselligkeit, Gesang und Tanz war unverkennbar. Von
Polygamie war nichts zu sehen. Den Luxus einer zweiten, jngeren
Frau konnten sich nur sehr wenige leisten. Die bergroe Mehrheit
der Mnner schien mit einer einzigen Frau und einer groen Kinderschar ein glckliches Familienleben zu fhren.
Am 22. Januar hatte sich Heinrich Barth bis auf wenige Kilometer
dem bedeutenden Handelszentrum Katsina genhert. Er befand sich
jetzt im Gebiet der Fulbe.
Es war ein wichtiger Abschnitt in meiner Reise, vermerkt sein Tagebuch, hier hatte ich das Gebiet jenes merkwrdigen Stammes erreicht, der in nachweisbarem allmhlichen Strome von Westen von
den Ufern des Senegal her, sich ber das ganze Innere von Zentralafrika verbreitet hat, zuerst still und bescheiden als Waldhirten, fried-

lich in den Waldungen und Triften mit ihren Rinderherden lebend,


dem Rinde, das sie in diese Gegend erst einfhrten, dann immer strker und strker werdend und schon im sechzehnten Jahrhundert unserer Zeitrechnung selbst in Bornu als ein bemerklicher Teil der Bevlkerung auftretend, allmhlich sich in die politischen Verhltnisse
mischend, schon seit dem Fall des Songhay-Reiches, dann aber im
Anfange dieses Jahrhunderts von reformatorischem Impuls des Islam
ergriffen, siegreich neue Reiche auf den Trmmern der alten grndend. Fr den ganzen Erfolg meiner Entdeckungsreise war es von der
hchsten Bedeutung, wie ich mich zu diesem herrschenden Stamme
stellen sollte. Hier war die erste Provinz jener ausgedehnten Reiche,
hier der erste fast unabhngige Statthalter.
Unvoreingenommen erforschte Heinrich Barth an Hand der ihm zur
Verfgung stehenden Quellen die Geschichte der Fulbe und gab als
erster Europer eine objektive Darstellung der Entwicklung und
Verbreitung dieses Volkes. Barths Schilderungen enthalten nicht die
Spur einer rassistischen berlegenheitstheorie, mit der sptere Forscher umfangreiche Werke fllten.
Zweifellos weisen die Fulbe mit ihrem unverkennbar europischen
Gesichtsausdruck innerhalb der subsaharischen Vlker eine anthropologische Sonderstellung auf. Entgegen der negriden Bevlkerung
haben sie schmale Nasen und Lippen, sind hellbraun, schlankwchsig, relativ gro und haben langes schwarzes Haar. Durch nichts aber
wird die von Kolonialapologeten vertretene Rassentheorie belegt,
da die Fulbe, der sehaften Bevlkerung an Intelligenz weit berlegen, im Rahmen der afrikanischen Wanderbewegung erst die Kultur
in den Sudan gebracht htten und durch besondere Befhigung zur
Staatenbildung hier erst die Entwicklung frhfeudaler Staaten ermglicht htten. Diese unwissenschaftliche Behauptung erweist sich
nicht nur als allzu durchsichtige kolonial-rassistische Apologetik, sie
ignoriert zugleich den gesetzmigen historischen Proze, der auf
der Klassendifferenzierung beruhenden Staatenbildung und bersieht vllig den bedeutenden gesellschaftlichen und kulturellen
Entwicklungsstand, der bereits vor dem Eintreffen der Fulbe im Sudan erzielt worden war.

Die Fulbe, ein Volk der Viehzchter, waren seit dem 15. Jahrhundert
aus ihrem Stammland, der westlichen Sahel, nach Osten gezogen und
entwickelten sich hier im Gebiet der buerlichen Hausa-Bevlkerung
zur herrschenden Schicht in den bereits bestehenden, sich umformenden oder neubildenden Staaten. Doch nicht besondere ethnische
oder intellektuelle Eigenschaften lieen sie im Proze der herrschaftlichen Landnahme diese Stellung erzielen, Grundlage ihres
Aufstiegs bildeten vielmehr die sozialkonomischen Verhltnisse.
im Verlaufe des Sehaftwerdens setzte sich auch bei den Fulbe der
Proze der sozialen Differenzierung fort. Eigentlicher Nutznieer der
Eroberungen war die Fulbe-Aristokratie, die zur Festigung ihrer
Macht im Verlaufe des 18. Jahrhunderts westlich des Nigerbogens
die staatlichen Theokratien Futa Dschalon (Guinea), Futa Toro und
Massina (Mali) errichteten.
stlich des Nigerbogens, im Bereich der Hausa-Staaten, dem Gebiet,
in das Heinrich Barth im Frhjahr 1851 gelangte, war im Ergebnis
der politisch-religisen Erhebung des islamischen FulbeWanderpredigers Uthmn dan Fodio (1754-1817) gegen den Herrscher von Gobir, der Ende des 18. Jahrhunderts unter den rivalisierenden Hausa-Stadtstaaten eine Vormachtstellung errungen hatte,
Anfang des 19. Jahrhunderts das Sokoto-Reich gegrndet worden.
Von 1805 bis 1807 wurde Kebbi, 1807 Kano und Katsina erobert.
Mit dem Fall von Gobir (1810) entstand schlielich aus der Vereinigung der bisher partikulr getrennten Stadtstaaten das Groreich.
in den Hausa-Staaten hatte sich innerhalb der hier seit dem 15. Jahrhundert eingewanderten Fulbe eine wohlhabende Aristokratie herausgebildet, deren wachsende konomische Strke im Widerspruch
zu der ihr von dem Hausa-Adel vorenthaltenen politischen Macht
stand. Der Aufstand Uthmn dan Fodios brachte nun die erstrebte
Neuverteilung der politischen Machtverhltnisse zugunsten der Fulbearistokratie. Ihr Sieg wurde auch dadurch begnstigt, da sich die
unterdrckten Hausa-Schichten, die von dem Umsturz eine Verbesserung ihrer sozial-konomischen Lage erhofften, dem Aufstand angeschlossen hatten. Uthmn dan Fodio hatte als ideologische Begrndung seines Heiligen Krieges den Kampf fr die reinen Ziele
des islamischen Glaubens propagiert, von dem der unglubige Hau-

sa-Adel abgewichen wre. Ein Ziel, dem sich die fanatisch islamisierten Fulbe umso mehr anschlossen, da sie sich davon durchaus
auch weltlichen Nutzen versprachen. Die propagierten Reformen des
sozialen Ausgleichs und menschenwrdiger Behandlung fanden die
Untersttzung der ausgebeuteten Hausaschichten. Nach vollzogenem
Machtwechsel waren freilich die sozial-revolutionren Zielstellungen
vergessen. Ein Umstand, der weniger Uthmn dan Fodio anzutasten
ist, dessen subjektive Ehrlichkeit auer Zweifel steht, als vielmehr
der Tatsache, da mit der an die Macht gelangten Fulbe-Aristokratie
nur die Nutznieer der Ausbeutung wechselten, die Ausbeutungsverhltnisse selbst jedoch unangetastet blieben. Das allerdings fhrte
dazu, da die enttuschten Hausa-Massen sich abwandten und den
Aufstandsversuchen des Hausa-Adels, der die politische Macht zurckerobern wollte, ihre Untersttzung gaben.
Zweifellos hatte die Grndung des Sokoto-Groreiches positive gesellschaftliche Auswirkungen. Die stndigen verlustreichen kriegerischen Auseinandersetzungen zwischen den rivalisierenden HausaStaaten wurden unterbunden. Das fhrte zu einem Aufschwung von
Ackerbau, Handwerk und Handel, die durch ein gut funktionierendes
feudales Verwaltungssystem weitergefrdert wurden. Auf der Grundlage der gestrkten Wirtschaft entfaltete sich auch ein vielfltiges
geistig-kulturelles Leben.
Das Sokoto-Reich wurde in Emirate gegliedert, deren Grenzen etwa
den ehemaligen Hausa-Staaten entsprachen, doch reichte das Reich
ber das Kerngebiet der Hausa hinaus bis zum Tschadsee und Adamaua. Die vom Sultan als Oberhaupt des Reiches eingesetzten Emire
standen an der Spitze des Hochadels ihres jeweiligen Territoriums.
Sie sttzten sich auf einen Exekutivrat, dessen privilegierten Mitglieder als Lehnsfrsten die einzelnen Provinzen der Emirate beherrschten.
Im Proze der Assimilierung verlor sich mehr und mehr die zunchst
vordergrndige ethnische Differenzierung, whrend die Trennung in
antagonistische Klassen das vorherrschende gesellschaftliche Element wurde. So konnte ein Angehriger des alten Hausa-Adels bei
entsprechender politischer Anpassung durchaus hohe Beamtenstellen
mit allen sich daraus ergebenden Vorrechten einnehmen, whrend

der arme Fulbe-Nomade den herrschenden Ausbeutungsverhltnissen


ebenso unterworfen war wie sein Hausa-Klassengenosse. Nach dem
Tode Uthmn dan Fodios wurde 1817 das Sultanat aufgeteilt. Sein
Sohn Muhammed Beilo erhielt die stlichen Gebiete, einschlielich
Adamauas, mit Sitz in Sokoto, dem Zentrum der ehemaligen HausaStaaten. Sein Bruder Abdullahi, der Fhrer der militrischen Expansion, residierte in den Westprovinzen mit der Hauptstadt Gando. Die
Teilung leitete jedoch ein Proze der Dezentralisierung ein, der sich
in der Folgezeit verstrkte und schlielich wenige Jahrzehnte spter
die in das Land eindringenden Kolonialmchte in ihrer Expansion
begnstigte.
Am 24. Januar 1851 hatte Heinrich Barth Audienz bei Sultan Beilo.
Er war ein Mann mittleren Alters und uerst einfach gekleidet. Zu
Barths Erleichterung war er trotz allen Mitrauens Fremden gegenber jedoch so zugnglich, da es mglich war, die Stadt ungehindert
zu besichtigen.
Katsina war whrend des 17. und 18. Jahrhunderts als bedeutender
Knotenpunkt der transsaharischen Karawanenstrae eine blhende
Stadt, ein Zentrum des geistigen Lebens der subsaharischen Staaten.
Nach der Eroberung durch die Fulbe vernderte sich zu Anfang des
19. Jahrhunderts die Lage. Die auslndischen Kaufleute siedelten in
das sdwestlich gelegene Kano, das sich zum Handelszentrum entwickelte und Katsina verfiel.
Am 30. Januar verlie Heinrich Barth mit seinem kleinen Reisetro
die Stadt in Richtung Kano. Die Landschaft, in die sie kamen, zhlte,
wie er spter feststellte, zu den schnsten, anmutigsten Gegenden,
die er je gesehen hat. Wie von Knstlerhand gestaltet, erhob sich
ber dem leicht hgligen Gebiet eine reichhaltige Vegetation, die
von unzhligen farbenprchtigen Vgeln belebt wurde. Je mehr sie
sich Kano nherten, umso beeindruckender wurden die Schilderungen, die ihnen Reisende von dem afrikanischen London gaben, so
da Heinrich Barth mit grter Spannung dem Ort entgegensah, der
ihn in seinen Bann gezogen hatte. Als er Anfang Februar in Kano
eintraf, lag bereits ein Jahr voller Mhen und Entbehrungen hinter
ihm, die jedoch angesichts des erreichten Ziels verflogen.

In Anbetracht der milichen materiellen Verhltnisse der Expedition


vermochte die Freude ber den Erfolg jedoch nicht die Sorgen ber
die Zukunft zu zerstreuen. Heinrich Barth stand praktisch vor dem
Nichts:
Kano war fr uns eine wichtige Station, nicht allein in wissenschaftlicher, sondern auch in materieller Hinsicht. Anstatt mit barem
Geld waren wir in Mursuk mit Waren versehen worden, denn dies
war uns nicht allein sicherer, sondern selbst als ungleich vorteilhafter
dargestellt worden. Die erste Angabe erwies sich als der Wahrheit
gem, aber die zweite war eine Unwahrheit... In der Folge der
schweren Erpressungen, denen wir auf der Strae nach Ar ausgesetzt gewesen, und des langen Aufenthaltes in jenem Lande war unser ganzer Vorrat an kleinen Waren, die leicht und schnell im Verkauf oder Tausch gegen die laufenden Bedrfnisse umzusetzen sind,
verbraucht. Alles was mir verblieben war, beschrnkte sich auf die
kleine Quantitt der wertlosesten Waren, die ich mit Singluna, dem
Handelsreisenden Annurs nach Kano vorausgesandt hatte. Ihr ganzer
Wert mochte sich bei gutem, vorteilhaftem Absatz auf 500000 Kurdi
oder 200 Spanische Taler belaufen. Demgegenber standen Schulden in Hhe von 112300 Kurdi fr Miete, Transportkosten und verauslagte Geschenke, die von den Glubigern nachdrcklich zurckgefordert wurden. Auerdem erforderten es die Bruche, da er dem
Statthalter von Kano ein ansehnliches Gastgeschenk zu machen habe. Umso niederschmetternder war deshalb die Mitteilung, da die
Preise fr die vorausgesandten Waren stark gefallen waren. Meine
Lage war umso unerfreulicher, schreibt Barth, als der Name des
Platzes schon seit langer Zeit meine Einbildungskraft in Ttigkeit gesetzt und meine Erwartungen auf das Hchste gesteigert hatte. Ich
war in der Tat ein wenig entmutigt und teils aus Besorgnis und Bekmmernis, teils aus Mangel an Bewegung (Barth durfte, so lange
ihm keine Audienz bei dem Statthalter gewhrt worden war, seine
Wohnung nicht verlassen. W. G. ) bekam ich in wenigen Tagen einen heftigen Fieberanfall, der mich auf mein hartes Lager niederwarf
und in kurzer Zeit fast aller Krfte beraubte...
Glcklicherweise besa ich Geisteskraft genug, um mich so weit aufzuraffen, einer Einladung zu einer Audienz bei dem Statthalter auf

den 18. Februar Folge zu leisten. Indem ich da die wenigen wertvollen Sachen, die ich noch besa, aufopferte, ebnete ich mir den Weg
zu fernerem Vordringen. Auch hatte die Anstrengung, welche ich zu
ertragen hatte, um den Besuch abzustatten, den guten Erfolg, m ich
ber meine Schwche zu erheben, wie das gewhnlich bei mir der
Fall war, und allmhlich ein gesunderes Befinden anzubahnen. Denn
die Entfernungen der Quartiere sind in Kano sehr bedeutend und mit
denen der grten europischen Hauptstdte wohl zu vergleichen,
und die Zeremonien, welche bei einer Audienz durchzumachen sind,
geben denen an einem europischen Hofe an Lstigkeit gewi nichts
nach.
Nach der Audienz hatte Barth die Erlaubnis, die Stadt nach Belieben
zu durchstreifen: Wie wir uns so kreuz und quer durch alle bewohnten Quartiere wandten, konnte ich von meinem Sattel aus all die verschiedenen Szenen des ffentlichen und Privatlebens bersehen, Bilder ruhiger Behaglichkeit und huslichen Glcks, wie eitler Verschwendung und verzweifelten Elends, rstiger Ttigkeit und schlaffer Trgheit; hier ein Bild des Gewerbefleies, dort ein anderes der
uersten Gleichgltigkeit.
Alle Seiten des Lebens zeigten sich mir in den Straen, auf den
Marktpltzen und in dem Inneren der Huser. Es war ein reiches lebendiges Bild einer kleinen Welt fr sich, uerlich durchaus von
dem, was man in europischen Stdten zu sehen gewohnt ist, verschieden und doch in seinen vielfachen Triebfedern so hnlich. Hier
war eine Reihe Lden voll einheimischer und fremder Waren, mit
Kufern und Verkufern in allen Abstufungen von Gestalt, Farbe und
Kleidung, aber alle auf das eine Ziel bedacht, durch bervorteilung
des anderen sich einen kleinen Gewinn zu machen; dort eine groe
Schattenbude wie eine Hrde, voll halb nackter, halb verhungerter
Sklaven, ihrer Heimat, ihren Weibern oder Mnnern, ihren Eltern
oder Kindern entrissen, wie Vieh in Reihen aufgestellt und verzweifelnd auf die Kufer starrend, ngstlich erwartend, in wessen Hnde
ihr Schicksal sie fhren wrde. Ein anderer Teil der Buden war mit
Lebensbedrfnissen aller Art angefllt, wo der Reiche die schmackhaftesten Dinge fr sein Haus findet und der Arme anhlt und begie-

rig auf ein Stck trockenes Brot schaut, um seinen Hunger zu stillen.
Nach der bersiedlung der Kaufleute von Katsina war Kano seit Beginn des 19. Jahrhunderts wirtschaftlich erstarkt und hatte zur Zeit
Barths etwa 30000 Einwohner, deren Zahl sich in den Hauptgeschftsmonaten Januar bis April nahezu verdoppelte. Kano erlangte
nicht nur als Handelszentrum, sondern auch als Sitz von Manufakturen Bedeutung. Es wurden einheimische Produkte verarbeitet, vor allem zu Baumwollerzeugnissen, die man mit selbstgezogenem Indigo
frbte. Ein weiteres, in grerem Umfang gefertigtes Produkt waren
Sandalen und andere Kleinlederwaren. Als innerafrikanisches Handelsprodukt stand das Salz an erster Stelle. Auch aus Europa wurden
Waren eingefhrt. Sie bestanden vor allem aus englischem Kattun,
franzsischer Seide, rotem Tuch aus Sachsen, Glasperlen aus Venedig, Spiel- und Kurzwaren aus Nrnberg, Klingen aus Solingen und
Zucker aus Marseille.
Von grter Bedeutung war auch die landwirtschaftliche Produktion.
Die Provinz Kano war auerordentlich fruchtbar. Mit dem geernteten
Getreide konnte nicht nur die eigene Bevlkerung ernhrt werden,
sondern es war auch ein wichtiger Exportartikel.
Whrend des fnfwchigen Aufenthalts in dem groen Handelszentrum sah Heinrich Barth tiefes Elend. Er lie es nicht dabei bewenden, die Gegenstze von Reichtum und Armut festzustellen, sie fanden auch seine scharfe Kritik. Da die herrschenden Klassen Preuens
in dieser sozialen Anklage mit Recht auch eine Mibilligung der
Verhltnisse im eigenen Lande vermuteten, sollte Heinrich Barth ihre Revanche spter noch deutlich zu spren bekommen.
Da sich Barth gerade whrend der Haupthandelszeit in Kano aufhielt,
hatte er reichlich Gelegenheit, seine Forschungen ber Handel, Gewerbe und Lebensverhltnisse zu vertiefen. Von den aus allen Teilen
des Sudan eintreffenden Hndlern konnte er wichtige Informationen
ber die Wegeverhltnisse des Landes sammeln, die fr die Fortsetzung der Expedition eine groe Hilfe waren. Dabei erweckte die Mitteilung ber eine Strae, die von Sokoto nach der sagenumwobenen
Stadt Timbuktu fhren sollte, sein besonderes Interesse, und fortan
lie ihn die Absicht, auch in diese Stadt

vorzudringen, nicht mehr los. 1


Zunchst aber galt es, den Anforderungen des Tages gerecht zu werden. Und dazu zhlte zu seinem Leidwesen vor allem auch die Notwendigkeit, die Geldangelegenheiten zu klren. Um seine Schulden
abzutragen, war er gezwungen, alles was er noch besa, zu verkaufen. Doch wie sollte er die vorgesehene Reise nach Bornu vorbereiten? Abgesehen von dem notwendigen Proviant, war es ausgeschlossen, ohne Geld Diener anzuwerben. Zu seiner grten berraschung
kam unerwartete Hilfe. Der Statthalter von Kano stellte ihm 60000
Kurdi zur Verfgung. Hatten diese auch nur den Wert von 24 Spanischen Talern und beliefen sich allenfalls auf ein Drittel dessen, was
Barth selbst an Geschenken in Kano berreicht hatte, so waren sie in
der akuten Notlage die Voraussetzung, um die Expedition berhaupt
fortsetzen zu knnen. Nach dem Kauf von Kamelen wurde die Abreise auf den 9. Mrz festgelegt. Doch nur unter Aufbietung aller
Krfte vermochte Barth, der an einer fiebrigen Krankheit litt, sich erneut auf den Weg ins Ungewisse zu machen: Der Reisende in diesen Gegenden wird stets mannigfachen Aufenthalt und mannigfache
Sorge haben, wenn er einen Ort verlt, wo er sich lngere Zeit niedergelassen hatte. Denn alle Mittel des Fortkommens sind durch seine eigenen Vorkehrungen bedingt und hundertfache Verzgerungen
werden ihm von allen Seiten bereitet. Jedoch war meine Lage, als ich
am Sonntag, den 9. Mrz 1851 im Begriff stand, Kano zu verlassen,
eine besonders beunruhigende. Da war keine Karawane, die Strae
wurde von Rubern unsicher gemacht und ich hatte nur einen Diener,
auf den ich mich verlassen konnte oder der mir wirklich zugetan war.
Dazu war ich am vorhergehenden Tag so krank gewesen, da ich
mein Lager nicht hatte verlassen knnen. Aber Selbstvertrauen besiegt alle Hindernisse, und das hatte ich, so eilte ich mit demselben
Entzcken, mit weichem ein Vogel seinem Kfig entflieht, aus den
engen, schmutzigen Lehmmauern hinaus in Gottes freie Schpfung.
Der Weg fhrte durch bebautes fruchtbares Land in Richtung Osten.
Die Kafla war nur klein. Barth, der getreue Gatroner und zwei Diener ritten auf vier Kamelen Kukawa, der Residenz des Herrschers
von Bornu, entgegen. Etwa 600 km waren noch zu bewltigen.
Nchtliches Lwengebrll lie es geraten erscheinen, die Gewehre

griffbereit zu halten. Der 15. Mrz wird ein wahrer Freudentag.


Barth erhielt den Besuch eines Arabers, der mit einer kleinen, aus
Mursuk kommenden Karawane eingetroffen war und ihm ein Paket
auszuhndigen hatte. Es enthielt eine Vielzahl Briefe von Freunden
und Angehrigen, die den allzu schmerzlich entbehrten Kontakt mit
der Heimat wieder herstellten. Es war ein herrliches Gefhl, nicht
vergessen zu sein und zu wissen, da man mit groem Interesse und
Wohlwollen an der Expedition Anteil nahm. Nicht zuletzt erhielt
Barth die Mitteilung ber eine kleine Untersttzung, die ihm vom
preuischen Knig gewhrt worden sei. Fr die Expedition waren
auch Waren im Werte von 100 Pfund Sterling zur Verfgung gestellt
worden, die sich jedoch auf dem Weg nach Kano befinden sollten.
Mit neuem Optimismus setzte Heinrich Barth die Reise fort. Leider
wurde die Freude bald getrbt. Ein aus Kukawa entgegenkommender
Reitertro teilte ihm mit, da Richardson vor etwa zwanzig Tagen,
vier Tagesmrsche von Kukawa entfernt, in Nghurutua an Entkrftung verstorben sei. Barth schenkte der Trauernachricht zunchst
keinen Glauben, doch als ihm diese wenige Tage spter auch andere
besttigten, wurde sie zur Gewiheit. Unverzglich begab er sich an
den Sterbeort seines Gefhrten, um Nheres zu erfahren und die Expeditionsausrstung sicherzustellen. Der Ort Nghurutua war weitgehend verfallen. Man konnte es kaum glauben, da diese Ruinen einmal zu den Zentren des Knigreiches Bornu gehrt haben sollten.
Am Abend des 28. Februar war Richardson hier eingetroffen und am
kommenden Tag verstorben. Die druckende Hitze hatte ihn vllig erschpft. Mit qulender Furcht hatte er an die bevorstehenden noch
greren Strapazen in den Fieberhllen des Tschadsees gedacht und
wre am liebsten schon lange nach Tripolis zurckgekehrt, doch es
fand sich keine Kafla, der er sich anschlieen konnte. Die nach seinem Tode herrenlos gewordene Karawane war inzwischen nach Kukawa weitergezogen. Barth mute nun die Initiative ergreifen und die
Verantwortung fr die Expedition bernehmen. Hoffentlich lie die
englische Regierung nicht allzu lange auf ihre offizielle Besttigung
warten.

In Kukawa, seiner afrikanischen Heimat.


Am 2. April erreichte Heinrich Barth die Bornu-Metropole Kukawa.
Seit nahezu 30 Jahren, als Clapperton, Denham und Oudney auf der
Suche nach dem Verlauf des Niger hier gewesen waren, hatte kein
Europer mehr die Stadt betreten.
Der Wesir, den Heinrich Barth noch am selben Tag kennenlernte,
war sehr freundlich und auch der Scheich, der ihm bald eine Audienz
gewhrte, zeigte sich uerst wohlwollend.
Weniger erfreulich waren allerdings die Lohnforderungen, die von
den Teilnehmern der Richardsonschen Teilexpedition erhoben wurden. Glcklicherweise waren Richardsons Aufzeichnungen und Tagebcher erhalten geblieben, andere in Verlust geratene Gegenstnde
waren leichter zu ersetzen.
Kukawa war eine echte Metropole pulsierenden Lebens. Man glaubte, die 100000 Einwohner wren stndig unterwegs. Ihr Treffpunkt
war vor allem der Markt, auf dem eine Flle Waren auf ihre Kufer
wartete.
Als stndiges Quartier bekam Heinrich Barth einen gerumigen,
landhausartigen Lehmziegelbau zugewiesen. Obwohl die Wnde erst
krzlich zum Schutz gegen das Ungeziefer mit Kuhmist frisch getncht worden waren, herrschte an Wanzen und Flhen kein Mangel.
Eine noch weitaus grere Plage aber waren die groen Ameisen,
vor deren Fregier nichts sicher war. Overweg lie noch auf sich
warten, so da Heinrich Barth in seinem Standquartier mit der Auswertung seiner bisherigen Expeditionsaufzeichnungen beginnen
konnte. Er hatte neuen Mut gefat. Als Bettler war er in Kukawa
eingezogen. Er hatte weder Geld, noch war er in der Lage, eine
Vollmacht vorzuweisen, ein Umstand, der seine Lage geradezu aussichtslos erscheinen lie. Umso berraschender war es deshalb, da
der Wesir ihm ein hohes Darlehen gewhrte, das ihn der drckendsten materiellen Sorgen enthob und die Weiterfhrung der Expedition sicherte. So sehr das auf das groe persnliche Wohlwollen des
Ministers zurckzufhren war, so war es doch zugleich auch der

berzeugungskraft und dem persnlichen Auftreten Heinrich Barths


nicht zuletzt auch dem guten Ruf, der ihm vorauseilte zu danken.
Er wollte die Zeit nicht ungenutzt verstreichen lassen. Die Vermessung des westlichen Tschadufers war seine nchste Aufgabe. Als
Scheich Omar am 23. April zu einem Ausflug nach Ngornu und den
Ufern des Tschad aufbrach, schlo sich Heinrich Barth freudig seinem Gefolge an. Am Tschad geriet er jedoch in ein Sumpfgebiet, das
ihm trotz aller Bemhungen ein weiteres Vordringen verwehrte. Es
war nicht einmal mglich, einen Blick aufs offene Wasser zu werfen,
geschweige denn, die vorgesehenen Arbeiten durchzufahren. Wohl
oder bel mute er nach Ngornu zurckkehren, um ortskundige Fhrer zu suchen, die ihn schlielich ans Ziel brachten. Das riesige Binnenmeer, in dem die Wassermassen des Schari aus den Urwldern
oberhalb des quators und des Komadugu mnden, lag vor ihm. Der
Eindruck des gewaltigen Naturschauspiels und des Vogelreichtums
war berwltigend. Mit einer Anzahl Skizzen und Notizen kehrte
Barth zurck und traf am 27. April gerade rechtzeitig in Kukawa ein,
um einer abreisenden Karawane wichtige Nachrichten an die englische Regierung mitgeben zu knnen. Er unterbreitete den Vorschlag,
ihm nach dem Tode Richardsons die Leitung der Expedition zu bertragen mute aber zugleich dringend um bermittlung der lngst flligen Geldbetrge ersuchen.
Overweg war noch immer nicht eingetroffen. Heinrich Barth arbeitete fieberhaft. Er bereitete Entdeckungsreisen in die Sdreiche des
Sudan vor, um Overweg mit den neuen Vorhaben vertraut zu machen. Gleichzeitig leistete er intensive wissenschaftliche Arbeiten
zur Auswertung des bisher gesammelten Materials. Es entstanden in
diesen Wochen geographische Skizzen, historische Studien des Reiches Bornu und der Entwurf eines Wrterbuches der Kanurisprache.
Heinrich Barths Forschungen sind noch heute Grundlage unserer historischen Kenntnisse ber die Entwicklung Bornus. Whrend im
Westsudan das groe Songhai-Reich zerfiel, erlebte Bornu einen
Hhepunkt seiner Geschichte. Auch als zu Beginn des 19. Jahrhunderts seine westlichen Nachbarn von den anstrmenden Fulbe berrannt wurden, vermochte Bornu ihren Siegeszug zu stoppen. Das war
allerdings nicht Verdienst des Sultans Ahmed, sondern des Faki Mo-

hammed el Amin el Kanemi, der die Eroberer in der Schlacht bei


Ngornu zurckschlug und die besetzten Gebiete befreite. Nach dem
Tode des Sultans betrat dessen Sohn Dunama im Jahre 1810 den
Thron, die wirkliche Macht aber lag bereits in den Hnden des Heerfhrers Ei Kanemi, der schlielich die schwache Sefuwa-Dynastie
besiegte und eine neue Dynastie mit Sitz in Kukawa begrndete.
Als Scheich EI Kanemi 1835 starb, trat sein ltester Sohn Omar, der
sptere Gastgeber Heinrich Barths, die Nachfolge an. Leider vermochte El Kanemi seinem Sohn nicht die Kraft seiner Persnlichkeit
zu bertragen. Scheich Omar erwies sich zwar als vorzglicher Gastgeber, doch fehlte ihm die Energie seines Vaters, um die vielen widerstrebenden Elemente des Groreiches zusammenzuhalten. Mit
Argwohn verfolgte sein jngerer Bruder Abd el Rahman die wachsende Macht des ehrgeizigen Wesirs Hadj Beschir. Zur Bewahrung
der Dynastie war er zu einer Palastrevolte gegen seinen Bruder bereit. Der schwelende Konflikt konnte zwar whrend der Anwesenheit
Heinrich Barths noch einmal beigelegt werden, doch die innere Labilitt machte auch die ueren Grenzen unsicher, was zu hufigen
berfllen fhrte, deren Last das Volk zu tragen hatte.
Am 7. Mai traf der seit langem erwartete Overweg in Kukawa ein, so
da Heinrich Barth die geplante Reise nach dem sdwestlich gelegenen unerforschten Adamaua antreten konnte. Im Jahre 1817 war der
Fulbe-Herrscher Muhammed Bello Oberlehnsherr auch dieser abgelegenen Provinz geworden, in der sein Statthalter Adama 1841 die
Hauptstadt Yola grndete und mit Argwohn ber die Grenzen wachte, die er von dem angrenzenden Bornu bedroht sah. Heinrich Barth,
der aus dem Lande des Kontrahenten kam, mute Verdacht erregen.
Das Risiko, whrend der Expedition durch verschiedene afrikanische
Herrschaftsgebiete zu reisen, war ihm jedoch nicht neu und vermochte ihn auch jetzt nicht von dem Vorhaben abzuhalten, sich mit einer
kleinen Mannschaft nach Sden zu begeben. Overweg sollte sich inzwischen der Erforschung des Tschad widmen.

Vom Stromfieber gepackt.


Bevor Heinrich Barth am 29. Mai abreiste, unternahm er einen erneuten Versuch, die finanzielle Lage der Expedition zu verbessern,
indem er dem Berater der Britischen Afrikagesellschaft, Dr. Beke,
einen schonungslos offenen Bericht bermittelte: Der Tod des
Herrn Richardson hat dem Fortschreiten der Expedition eine neue
Wendung gegeben. Denn wir armen Deutschen, die wir mit den
kmmerlichen Mitteln 200 Pfund Sterling auskommen mssen, mit
denen die Regierung uns ausgestattet hat, wir, die wir unser Vermgen opfern unser Leben nicht gerechnet -, sind nicht als Mitglieder
der Expedition oder Leute vom Stande, sondern fast als Diener betrachtet worden. Die Folge davon ist, da Herrn Richardsons Tod
nicht allein die Fortschritte der Expedition auf kurze Zeit angehalten
hat, sondern ihr ganz und gar ein Ende zu machen droht.... Statt Vorbereitungen fr eine Reise um den Tschadsee herum vorzufinden,
fand ich die ganze Expedition in Verzweiflung und alle bereit, zurckzukehren, statt Untersttzung fr mich anzutreffen, fand ich
mehr als 300 Dollar Schulden (an die Dienerschaft allein), und um
die Ehre der Regierung, in deren Dienst wir reisen, aufrechtzuerhalten, habe ich es fr meine Pflicht gehalten, meinen Privatkredit zu
erschpfen, um einen Teil der Schulden, die der Direktor gemacht
hat, zu bezahlen, an den ich selbst 91 Dollar zu fordern habe.
Heinrich Barths Weg nach Adamaua fhrte durch weite fruchtbare
Ebenen und dichte Buschwlder. Hufig hinderten ihn Orkane, Gewitter und strmender Regen, der selbst kleine Rinnsale zu reienden
Flssen anschwellen lie, am Vorankommen. Bald verwandelte die
Hitze nach den Regengssen das Land mit seiner ppigen Vegetation
wieder in ein einziges tropisches Treibhaus. Das Unternehmen, das
durch unsichere Gebiete fhrte, war keineswegs ungefhrlich. Es erwies sich als groes Glck, da Scheich Omar den ortskundigen Offizier Billama als Begleitung mitgeschickt hatte, der bei den Einwohnern in hohem Ansehen stand. Nach vier Tagesmrschen hatte
Heinrich Barth das Grenzgebiet zwischen Yarimari, dem letzten

Bornu-Ort und Uba, der ersten Stadt von Adamaua durchquert und
befand sich nun auf dem Gebiet des Fulbe-Reiches, dessen ferne sdliche Provinzhauptstadt Yola sein Ziel war. Wie ihm berichtet wurde,
sollte die Stadt an einem breiten Strom liegen. Barth bewegte die
Frage, ob es sich dabei um den Tschadda handeln knnte, der nach
Angaben des Begleiters von Clapperton, Richard Lander(18041834), eine Verbindung zwischen Tschadsee, dem er entstrme und
dem Niger herstelle? Oder war es der seit langem vergeblich gesuchte Benu? Barth stellte sich die Aufgabe, nach Krften zur Klrung
des unbekannten Flusystems in der quatorialzone beizutragen.
Zunchst aber galt es, sich den Weg weiter nach Sden zu bahnen.
Mit Abscheu fand er in den Heidengebieten deutliche Spuren brutaler Unterdrckung dieser fleiigen Vlker, die in stndiger Furcht
vor den mohammedanischen Sklavenjgern lebten. Im Gebiet der
Marghi hatte er verdete Gebiete gefunden, deren frhere Bewohner entweder in Sklaverei geschleppt oder zum Islam bekehrt worden
waren... Die Landschaft welche wir nun betraten, trug nur zu klare
Beweise des unglcklichen Zustandes, welchem sie verfallen ist, an
sich; ein dichter Wald in welchem hie und da die Spuren frheren
Anbaues und die verfallenden Reste von Htten zu sehen waren, bot
sich uns dar... Nur ein kleiner isolierter Fleck lie sich noch sehen,
wo der Wald zum Landbau gelichtet war, und gab somit einen Beweis, da die Eingeborenen der Energie nicht ermangeln wrden,
wenn ihre Oberherren sie nur menschlich behandelten.
Vom Stromfieber gepackt, trieb es Heinrich Barth vorwrts. Die Anzeichen, da er sich einem neuen Flusystem nherte, wurden immer
deutlicher. Anstatt wie bisher, in Richtung Norden, bahnten die Wasserlufe sich nun den Weg nach Sden, einem ihm unbekannten Ziel
zu.
Der 18. Juni sollte einer der glcklichsten Tage seines Lebens werden. Er war zu frher Stunde aufgebrochen: Es war ein herrlicher
Morgen, die ganze Natur erfrischt von dem heftigen nchtlichen Gewittersturm. Mein Geist war aufgeweckter als je und schwelgte in
enthusiastischen Gefhlen eines endlich erlangten Triumphes: Sollte
ich doch heute den Flu sehen, nach dem ich so vielfach geforscht,

von dem ich so vieles gehrt und nach dem ich so begierig Verlangen getragen...
Die Nhe der gewaltigen Wasserader ward zuerst angezeigt durch
eine groe Menge hoher Ameisenhgel, die hauptschlich in der
Nachbarschaft von Flssen vorwiegen und hier groartige systematische Bauwerke oder vielmehr ganze Ketten von Bauten bilden.
Bald darauf stand Heinrich Barth am Ufer des Benu, an der Stelle,
wo er sich mit dem Faro vereinigte. Damit hatte er den vom Golf von
Guinea her natrlichen Zugang nach Zentralafrika gefunden. Das
Tagebuch registriert diese glckliche Stunde: Wer je den schrankenlosen Phantasien eines Jugendtraumes sich berlassen hat, und
einem groen Plan nachgegangen ist, wird sich leicht eine Vorstellung von den Gefhlen machen knnen, die mich bewegen muten
als ich vom Ufer herab meine Blicke ber die Flulandschaft schweifen lie. Von stummen Entzcken ergriffen, schaute ich sprachlos in
das reiche Land hinein. Wie die Natur es geschaffen, ohne die knstliche Hand des Menschen berhrt zu sein, lag diese reiche Landschaft da, ein Feld der Ttigkeit kommender Geschlechter...
Lange schaute ich in stillem Entzcken auf den Flu; es war einer
der glcklichsten Augenblicke meines Lebens.
Mit Khnen wurde der Flu passiert, er hatte an dieser Stelle eine
Breite von etwa 900 Metern. Der Benu strmt von Osten nach Westen, um in den 700 km entfernten Niger zu mnden. Die Brder
Lander waren im Jahre 1826 bis zu dieser Stelle vorgedrungen. So
gerne Heinrich Barth sich lnger verweilt htte, rief die Expedition
zu neuen Zielen: Wenige Kilometer vom Flu entfernt, lag Yoia, die
Hauptstadt von Adamaua. Hier erwartete Heinrich Barth eine groe
Enttuschung. Der anmaende tyrannische Machthaber verweigerte
ihm den Aufenthalt. In wenigen Tagen mute er die Stadt, die brigens mit etwa 9 nrdlicher Breite der sdlichste von Heinrich Barth
in Afrika erreichte Punkt war, wieder verlassen. Allerdings war
Barth vllig schuldlos in die Auseinandersetzungen zwischen Bornu
und Adamaua geraten. War der Statthalter auch vorher nicht gerade
freundlich, so entzndete sich seine Wut erst richtig, als ihm Barths
Begleiter Billama im offiziellen Auftrag seines Scheichs ein Schreiben berreichte, das in den strittigen Grenzbereichen Gebietsanspr-

che stellte. Heinrich Barth vermutete, da er dabei insofern indirekt


eine gewisse Rolle spielen sollte, da er als Vertreter einer auslndischen Gromacht und in freundschaftlicher Beziehung zu Bornu stehend, deren Anliegen greren Nachdruck verleihen sollte. Doch die
erhoffte Wirkung trat nicht ein, er mute den Rckweg antreten, ohne das Gebiet nher erforschen zu knnen. Nur wenig konnte er ber
die bisher unbekannte Region in Erfahrung bringen. Die Reise hatte
gezeigt, da Adamaua nicht nur zu den schnsten, sondern auch zu
den fruchtbarsten Lndern im Sudan gehrte. Im schrecklichen Kontrast dazu stand die nicht zu bersehende Tatsache, da sich hier ein
Zentrum des Sklavenhandels befand. Das Handwerk war in Yola
wenig entwickelt, dafr waren Sklaven der Hauptexportartikei und
die wichtigste Einnahmequelle. Trotz fiebriger Erkrankung und
Schwcheanfllen mute Heinrich Barth am 24. Juni 1851 den
Rckweg antreten und erreichte Mitte Juli im Zustand vlliger Erschpfung wieder das Bornu-Reich, wo er in seiner afrikanischen
Heimat Kukawa frsorgliche Aufnahme fand. Mehr und mehr wurde dieser Ort sein Sttzpunkt, das Zentrum, von dem aus er weitere
Forschungsreisen antrat. Zu seiner Erleichterung waren inzwischen
die fr die Expedition bestimmten Waren eingetroffen. Sie hatten
zwar theoretisch einen Wert von 100 Pfund Sterling, da er sie jedoch
in Bargeld umsetzen mute, blieben relativ hohe Tauschverluste
nicht aus, so da die eingelste Summe keineswegs eine beruhigende
Rcklage bildete. Heinrich Barth lie sich von dem Fehlschlag der
Yola-Expedition nicht entmutigen, das umso weniger, da er dabei einen der Hhepunkte seines Forscherlebens, die Wiederentdeckung
des Benu erlebt hatte. Nach wie vorstellte er sich die Aufgabe, die
Gebiete rings um den Tschad zu erforschen. Dazu hatte er sich als
nchstes Ziel die nrdlich des Sees gelegene Steppenlandschaft Kanem vorgenommen. Inzwischen war auch Overweg nach erfolgreichen Forschungen zurckgekehrt. Mit einem Boot hatte er eine Reihe
von Inseln des Tschad aufgesucht und wichtige Messungen und Untersuchungen angestellt. Nun wollten die Freunde das neue Vorhaben
gemeinsam durchfuhren. Zunchst aber galt es, in einer etwa einmonatigen Ruhepause neue Krfte zu sammeln, um fr die bevorstehenden Gefahren und Strapazen gerstet zu sein. Ob es nun die im Nor-

den des Seegebietes ansssigen Kanembu Waren, oder die im Sden


lebenden Bergvlker, sie alle waren in Bewegung geraten und es bestand die Gefahr, in kriegerische Auseinandersetzungen einbezogen
zu werden.
Am 11. September 1851 war es soweit. Heinrich Barth begab sich
auf den Weg nach Kanem. Um sich allmhlich an die Anstrengungen
zu gewhnen, waren die ersten Tagesmrsche relativ kurz. Nur etwa
80 km wurden in den ersten fnf Tagen zurckgelegt. Es zeigte sich
sehr bald, da die Reise mit vielerlei Gefahren verbunden war. Es
verging kaum ein Tag ohne bedrohliche Situationen, doch Kilometer
um Kilometer wurden die Geheimnisse des Tschadgebietes erschlossen. Dem Westufer nach Norden folgend, nahm die kleine Gruppe
Kurs auf Kanem. Immer undurchdringlicher wurde die Landschaft,
immer bedrohlicher auch die Gefahr durch Raubtiere. Doch die Begegnungen der Forscher mit den Kanembu, einem fleiigen, freundlichen Negervolk, waren sehr herzlich. Die Bewohner dieses unglcklichen von stndigen berfllen heimgesuchten Landes wuten
sehr wohl zwischen Freund und Feind zu unterscheiden. Der drohenden bermacht der bornueser Aristokratie, die ihnen Besitz und Leben nahm, ergaben sie sich nicht kampflos.
In Gebieten blutiger Auseinandersetzungen hat der Forscher keinen
Raum. Ein weiteres Vordringen in das stliche Kanem war unmglich geworden. Es galt, den Rckweg einzuschlagen. Als sie am 14.
November 1851 wieder in Kukawa eintrafen, hatten Barth und
Overweg jedoch keineswegs Veranlassung, enttuscht zu sein.
Weite Gebiete, bisher unerforschten Landes waren erschlossen, eine
Anzahl Flsse, die von Norden und Nordosten dem Tschad zuflossen, markiert, wichtige Informationen zur Geschichte des Landes gesammelt und der Grundstock zu einem Wrterbuch der Kanembuund Wadaisprache gelegt.

Schrecken des Sklavenhandels.


Fr Heinrich Barth gab es kein Ausruhen. Kaum hatte er seine Krfte
einigermaen wieder gesammelt, zog es ihn zu neuen Aufgaben.
Schon zehn Tage nach der Rckkehr schlo er sich einem Heerzug
der Bornuesen in das unbekannte Gebiet der Musgu an. Das gute
Verhltnis zu dem Scheich und seinem Wesir brachte auf dieser Reise mancherlei Vorteile und Annehmlichkeiten. Abends fand man sich
im engeren Kreis zum Gedankenaustausch zusammen, wobei die
Sklavenjger und die Wissenschaftler eine hchst unterschiedliche
Gesellschaft bildeten. Heinrich Barth lie bei den Gesprchen nichts
unversucht, die Machthaber von der Barbarei der Sklavenjagden abzubringen. Wenn sie schon nicht aus Grnden der Humanitt ihr blutiges Handwerk lieen, sollten sie es doch wenigstens aus wirtschaftlichen Erwgungen tun. Die verkehrstechnische Nutzung des Benu
wrde eine Verbindung mit dem Atlantischen Ozean und mit Europa
herstellen, so da ein konomischer Aufschwung des Landes, der jedoch von der Arbeitskraft der Bewohner abhnge, greren Nutzen
zur Folge habe als der Sklavenhandel. Er folgte in seiner Argumentation den konomischen Auffassungen der liberalen Industrie- und
Handelsbourgeoisie des Viktorianischen Zeitalters, wobei fr ihn
als Humanisten die Menschenliebe Triebkraft des Handelns war.
Seit Anfang des 19. Jahrhunderts war der Sklavenhandel fr die fortgeschrittenen kapitalistischen Staaten konomisch unattraktiv geworden, so da man es sich leisten konnte, mehr oder weniger lautstark und konsequent aus humanitren Erwgungen der Sklaverei
den Kampf anzusagen.
Whrend der Zeit der ursprnglichen Akkumulation des Kapitals war
man freilich weniger zimperlich. Der Menschenhandel war uerst
gewinnbringend und diente der Finanzierung der industriellen Revolution. Portugal hatte bereits Mitte des 15. Jahrhunderts die Epoche
des Sklavenhandels eingeleitet. Im Jahre 1562 begann England mit
dem blutigen Handwerk und hatte dabei bald seine Mitkonkurrenten
berflgelt. Hauptabnehmer der Ware bildeten die Plantagenbesit-

zer Amerikas. Allein in die englischen Kolonien wurden im Zeitraum


von 1680 bis 1780 mindestens 2, 5 Millionen Menschen verschleppt.
Durch den brutalen Sklavenhandel wurden weite Gebiete Afrikas
entvlkert und verwstet; Staaten, in denen sich vor dem Eintreffen
der kolonialen Ruber eine eigenstndige Kultur entwickelt, hatte.
Nach groben Schtzungen verlor der afrikanische Kontinent durch
den Sklavenhandel, die Sklavenjagden und die damit im Zusammenhang stehenden Auswirkungen etwa 75 Millionen Menschen.
Eine furchtbare Schuldbilanz der europischen Staaten. Die Schiffseigner erzielten einen hohen Profit. Die zu etwa 50 Dollar in Afrika
gekauften Sklaven hatten einen Preis von mindestens 400 Dollar. Da
waren die aufgrund der unmenschlichen Behandlung auf den Sklavenschiffen Verstorbenen schon konomisch zu verkraften. Ihr
Schwund war bereits in dem Verkaufspreis der berlebenden einkalkuliert. Welche Ausmae der Menschenhandel angenommen hatte,
zeigte die Tatsache, da um 1800 allein 18400 britische, Seeleute in
diesem Gewerbe ttig waren. 25% aller Schiffe, die den Hafen Liverpool anliefen, waren Sklaventransporter.
Allerdings waren Sklaverei und Sklavenhandel keine Errungenschaften, die von den europischen Lndern auf den afrikanischen
Kontinent exportiert worden waren. Bereits im Altertum hatten
kriegfhrende afrikanische Stmme ihre Gefangenen als Sklaven unterworfen und verkauft. Die Araber, die seit etwa 800 weite Gebiete
Nordafrikas beherrschten, vervollkommneten den Handel mit den
Unfreien, die als Soldaten, Diener oder Haremsdamen sehr gefragt
waren. Vereinzelt wurden Negersklaven auch bereits nach Westeuropa verschleppt. Doch das alles waren, verglichen mit dem, was die
europischen Kolonialmchte praktizierten, uerst bescheidene
Vorlufer. Erst der sich entwickelnde kapitalistische Markt bot die
konomische Grundlage der extensiven und intensiven Ausnutzung
der Sklavenarbeit. Das schliet nicht aus, da wie frher, Sklavenmassen auch in Gebiete gebracht und dort ausgebeutet wurden, in
denen die kapitalistische Entwicklung noch nicht, oder erst in Anstzen zu verzeichnen war. So wurden Hunderttausende von Afrikanern
nach gypten, Sdarabien, dem Irak, dem Iran, nach Afghanistan
usw. verkauft. Seit dem ausgehenden 16. Jahrhundert war nicht mehr

das Gold, sondern das schwarze Elfenbein Haupthandelsartikel mit


Afrika. Allerdings unternahmen die europischen Sklavenhndler
nicht selbst die gefhrlichen Sklavenjagden ins Landesinnere. Das
lieen fr sie die bestochenen Huptlinge von Kstenstmmen ausfahren, die als quivalent fr die Gefangenen Alkohol und billige
Waren erhielten. Sklavenexporteure greren Stils waren die Herrscher weiter Territorien in Westafrika. Durch die Ausplnderung des
Hinterlandes ihrer eigenen Staaten und durch Kriegszge in Nachbargebiete, bei denen die Gefangenen verkauft wurden, erzielten sie
groe Gewinne.
Als mit der Entfaltung der kapitalistischen Wirtschaft der Sklavenhandel nicht mehr den gewnschten Profit brachte und sich schlielich hemmend auswirkte, wurde er zunchst von der britischen Regierung im Jahre 1807 fr die westindischen Zuckerplantagen und
1834 fr das gesamte Empire verboten. Die fahrenden europischen
Mchte schlossen sich an und vereinbarten gemeinsame Antisklavereiabkommen. Diese Entwicklung hatte neben dem Einwirken konomischer Gesetze auch politische und ideologische Ursachen. Von
groer Bedeutung waren die in der Groen Franzsischen Revolution
verkndeten Menschenrechte. Wenn auch weder die Unabhngigkeitserklrung noch die Verfassung des jungen unabhngigen amerikanischen Bundesstaates die Freisetzung der Negersklaven proklamierten, so leiteten sie doch eine Entwicklung ein, in der die demokratischen, gegen das Sklavenhalterausbeutungssystem gerichteten
Krfte, den Sieg davontrugen.
Die britische Flotte war nun eifrig damit beschftigt, an der afrikanischen Kste Sklavenschiffe kleinerer Nationen aufzubringen und
damit zugleich die britische Macht in Westafrika zu festigen. So lukrativ der Sklavenhandel im 18. Jahrhundert auch gewesen war, seiner Einstellung folgte ein noch greres Geschft: Solange man mit
Sklaven handelte, die man im Kstenbereich erwerben konnte, erbrigten sich Versuche, ins Landesinnere einzudringen. Mit dem Ende
des Sklavenhandels nahm die Epoche der kolonialen Eroberung und
territorialen Aufteilung Afrikas ihren Anfang.
Barth war sich der Problematik seiner Situation, die ihn wohl oder
bel in Verbindung mit den einheimischen Sklavenhndlern brachte,

wohl bewut. Am 28. Dezember notierte er: Es war ein interessanter Tagemarsch, der uns neue wichtige Zge von Land und Volk dieser Zone enthllte, aber uns um so mehr bedauern lie, da wir diese
schne Landschaft nicht in unserem eigentlichen Charakter als friedliche Reisende durchziehen konnten, sondern uns gezwungen sahen,
die Gesellschaft dieses Heeres schonungsloser und blutgieriger Sklavenjger zu suchen, welche, ohne Gefhl fr die Schnheit des Landes und das behagliche Lebensglck seiner Bewohner nur darauf bedacht waren, sich mit dem Raub derselben zu bereichern.
Die furchtbaren Grausamkeiten der Menschenjger, deren Augenzeuge er werden mute, wurden voller Abscheu vermerkt: Eine groe Menge Sklaven war heute eingefangen worden und noch am
Abend ward nach einem Kampfe, in welchem drei Bornu-Reiter fielen, eine bedeutende Anzahl eingebracht. Im Ganzen sollten an diesem Tage 1 000 Sklaven gefangen worden sein, aber sicherlich belief
sich die Beute nicht unter 500. Die erwachsenen Mnner, meist
hochgewachsene Leute wurden ohne Schonung abgeschlachtet oder
man lie sie sich vielmehr verbluten, indem man ihnen ein Bein abhieb.Grauenhaft war am Abend die Teilung der Beute. Kleinkinder
wurden erbarmungslos aus den Armen ihrer Mtter gerissen.
Blut, Elend und Verwstungen waren die Spuren des Heereszuges,
an dem mindestens 10000 Mann beteiligt waren. Am 1. Februar traf
man mit mehr als 3000 unglcklichen Sklaven wieder in Kukawa
ein.

In auswegloser Lage.
Heinrich Barth lie es keine Ruhe, noch immer nicht, wie vorgesehen, das Land stlich des Tschad erforscht zu haben. Fest entschlossen, erneut alles zu versuchen, auch in diese Gebiete vorzustoen, war sein neues Ziel Massnya, die Hauptstadt der IslamHierarchie Baghirmi. Durch Unterwerfung gentiler Stmme des sdlichen Sudan hatte der hier herrschende Sultan es verstanden, seine
Macht zu festigen. Die Erforschung Baghirmis war fr Heinrich
Barth nicht nur von historischer und ethnologischer Bedeutung. Vor
allem wollte er mit der Erkundung des Flunetzes dazu beitragen, die
Frage zu klren, ob eine Querverbindung zwischen dem Schari, dessen Nebenflu Logone und dem Benu bestand. Eine solche Wasserbrcke war von grter verkehrsgeographischer Bedeutung, da sie
das Tschadgebiet mit dem Atlantik verbunden htte.
Um sich fr die Expedition die notwendigen Mittel zu verschaffen,
war Barth gezwungen, alles auch nur einigermaen Entbehrliche seiner Habe zu verkaufen. Die am 4. Mrz 1852 startende Gruppe war
mehr als armselig. Barths Begleitung bestand nur aus zwei Dienern.
Die sprliche Ausrstung wurde von einem Pferd und einem Kamel
transportiert. Der Optimismus mute sich angesichts dieser Lage in
sehr engen Grenzen halten, doch wollte Heinrich Barth vor der
Heimkehr, die ihm in Ermangelung jeglicher finanzieller Untersttzung unumgnglich schien, mit dem Mute der Verzweiflung doch
noch einen Vorsto wagen.
Mitte Mrz setzte der Logone mit einer Breite von etwa 400m das erste grere natrliche Hindernis, das allerdings eher zu bezwingen
war als die vielfltigen Schwierigkeiten, die Heinrich Barth bald darauf von den verschiedenen Ortsgewaltigen bereitet wurden.
Der Sultan von Baghirmi befand sich auf dem Kriegszuge und seine
Statthalter vermuteten in dem Fremden eine Gefahr fr den verwaisten Thron. Ohne ausdrckliche Verhaltensmaregeln aus der Hauptstadt wollten sie auf keinen Fall aus eigenem Ermessen die Weiterreise gestatten. Die stndigen Zwangsaufenthalte erwiesen sich fr

die ohnehin sprliche Expeditionskasse katastrophal. Barths ganzer


Besitz war inzwischen auf einen spanischen Taler, einen kleinen
Vorrat an Glasperlen, einige Spiegel und ein greres Sortiment
Nhnadeln zusammengeschmolzen. Mit den begehrten Nadeln als
Tauschobjekt mute er den tglichen Lebensbedarf bestreiten. Da alle Schikanen Barths Weiterkommen zwar behindern, aber nicht verhindern konnten, wurde er am 19. April sogar gefesselt und mit Gewalt zurckgehalten. Vier Tage blieb er in schrecklicher Ungewiheit ber sein weiteres Schicksal. Endlich wurden ihm die Fesseln
abgenommen, und er konnte auch den Schari berqueren. Er erinnerte sich an die eindringlichen Warnungen seines Freundes Scheich
Omar, diese natrliche Grenze nicht zu berschreiten, aber die Leidenschaft des Forschers kannte keine Furcht. Allen Widerstnden
zum Trotz stand Heinrich Barth am 27. April 1852 vor den Toren
von Massnya, der Hauptstadt Baghirmis. Doch das Dilemma hatte,
wie Barths Reiseschilderungen verraten, noch kein Ende gefunden:
Es war mir nicht vergnnt, die heilige Umschlumauer dieser verdeten Hauptstadt ohne weitere Belstigungen zu betreten; denn indem ich gentigt war, dem Vizestatthalter eine Botschaft zuzusenden, um ihm meine Ankunft anzuzeigen, lie man mich lnger als 1
Stunden vor dem Tore warten, obgleich hier auch nicht der geringste Schatten zu finden war. Nach dieser Demtigung ward es mir gestattet, meinen bescheidenen Einzug zu halten.
Barths Bewegungsfreiheit war auf das Stadtgebiet begrenzt und
selbst hier wurden alle seine Wege und Handlungen argwhnisch
berwacht. Da sich der Aufenthalt bereits wieder wochenlang hinzog
und von der Rckkehr des Sultans nichts zu hren war, wollte Barth,
um nicht noch mehr Zeit zu verlieren, den Rckweg antreten. Aber
auch das wurde ihm vom Vizestatthalter verwehrt. Er sollte unter
keiner Bedingung vor der Rckkehr des Sultans die Stadt verlassen.
So hie es also wohl oder bel ausharren. Unter welchem Argwohn
und Gefahren sich der Aufenthalt gestaltete, soll ein Beispiel zeigen.
Infolge groer Trockenheit war das Gras verdorrt und die Aussaat
vertrocknet. Sobald sich Regenwolken zeigten, schpfte man immer
wieder aufs neue Hoffnung doch der heiersehnte Regen blieb aus.
Im Rahmen seiner meteorologischen Untersuchungen fhrte Hein-

rich Barth vor seinem Quartier auch Wetterbeobachtungen durch.


Das lie einen schrecklichen Verdacht aufkommen. Am 21. Juni sa
er, mit seinen wissenschaftlichen Arbeiten beschftigt, in seiner Unterkunft, als ein Bote des Vizestatthalters mit der Nachricht erschien,
er wnsche zu wissen, ob, wie das Gercht in der Stadt umginge
und wie ihm die Leute hinterbracht htten, es wahr sei, da sobald
ein Gewitter aufstiege und wenn das Gewlk am Himmel erschiene,
ich meine Wohnung verliee und den Wolken gebte, sich zurckzuziehen, denn die Leute htten ihm versichert, da sie zu wiederholten
Malen bemerkt htten, wie die Wolken, sobald ich sie mit einer gewissen gebieterischen Miene betrachtete, vorberzgen, ohne einen
einzigen Tropfen Regen zu bringen.
Barth lie dem Statthalter bermitteln, da kein Mensch, weder
durch Zauberformeln, noch durch Gebet im Stande sei, Regen herbeizufhren oder zu verhindern, konnte es jedoch nicht unterlassen
hinzuzufgen, da wenn er der Ansicht sei, seine Gegenwart stifte im
Lande Unheil, er ihm erlauben mge, sich zu entfernen, da er nichts
Besseres wnschen knne, als dies, und da er dann Tag und Nacht
ununterbrochen um Regen beten wolle, whrend er gegenwrtig
selbst keineswegs einen groen berflu von Regen wnschen knne, da er befrchten mte, da er ihm den Rckzug durch zu groes
Anschwellen des Flusses abschnitte.
Die Antwort lie nicht auf sich warten. Der Statthalter lie Barth
unmiverstndlich wissen, da aus hnlichem Anla unlngst zwei
bedeutende Religionshupter aus der Stadt Bidderi gettet worden
waren und auch ihn knne durchaus ein gleiches Schicksal erwarten.
Heinrich Barth zog es zuknftig vor, seine Wetterbeobachtungen einzustellen.
Der widrige Aufenthalt wurde dadurch erleichtert, da Heinrich
Barth hier eine Anzahl Mnner traf, deren Bekanntschaft wesentlich
zur Erweiterung seines Wissens beitrug. Vor allem Faki Sambo, ein
alter erblindeter Pullo, war nicht nur ein hervorragender Kenner der
arabischen Literatur, er war ebenso in der Antike zu Hause und hatte
in seiner frheren intensiven Reisettigkeit umfangreiche Kenntnisse
erworben, die fr Heinrich Barth auerordentlich interessant und
ntzlich waren.

Am 3. Juli wurde die lange erwartete Rckkehr des Sultans angekndigt. Barth beschreibt die Zeremonie seines Einzuges: Es war
gegen 9 Uhr Morgens, als sich das Heer der Sdseite der Stadt nherte. Schimmernder Pomp und barbarische Pracht ward in Flle entfaltet, aber die Truppe war keineswegs zahlreich, sondern auf die Anzahl der zur Einwohnerschaft der Hauptstadt Gehrigen beschrnkt,
indem sich der Rest schon in allen Richtungen zerstreut hatte und
nach den bezglichen Wohnsttten heimgekehrt war. Die Folge davon war, da sich nur 700-800 Reiter beim Heere befanden, aber
mein Freund, der Scherif Sliman, versicherte mich, da sich selbst
auf ihrem Heimmarsche wenigstens 2000 Mann Reiterei beim Heere
befunden htten. An der Spitze des Zuges ritt der Kadamange (hoher Hofbeamter W. G. ) umgeben von einer Abteilung Reiterei.
Gerade vor dem Sultan ritt der Kriegshauptmann, der die zweite Person im Reiche ist. Der Sultan selbst trug einen gelben Bernus und ritt
einen Grauschimmel. Der Kopf des Sultans war kaum sichtbar, nicht
allein wegen der vor und neben ihm befindlichen zahlreichen Reiter,
sondern ganz besonders wegen zweier Schirme, die ein Paar Sklaven
auf jeder Seite neben ihm trugen. Sechs Sklaven, deren rechter Arm
in Eisenblech bekleidet war, fchelten ihm mit Strauenfedern, die
an langen Stangen befestigt waren, Khlung zu, um ihn her ritten
fnf Huptlinge, whrend auf seiner Rechten der Gheletma und andere vornehme Leute des Landes sich zeigten. Diese ganze Gruppe
um den Frsten herum bildete ein so wildes Gewirr, da es unmglich war, alle besonderen Zge mit Genauigkeit zu unterscheiden.
Dicht hinter dieser Gruppe folgte das Kriegskamel, das der Trommler ritt, der seine Geschicklichkeit auf zwei an jeder Seite des Tieres
befestigten Pauken zur Schau stellte; neben ihm ritten drei Musikanten.
Gewi war das Aussehen dieses Teiles des Zuges, der sich um die
Person des Knigs selbst gruppierte, nicht ohne groartigen Effekt,
aber derjenige, weicher hintendrein folgte, war noch charakteristischer in Hinsicht auf die barbarische Pracht und die ganze Lebensweise solcher afrikanischer Hfe. Diese Gruppe bestand aus einer
langen, gleichmigen Reihe von 45 bevorzugten Sklavinnen oder
Konkubinen des Sultans, welche zu Pferde und vom Kopf bis auf den

Fu in einheimisches schwarzes Baumwolltuch gekleidet waren; jede


hatte rechts und links einen Sklaven. Die Prozession endete mit einer Reihe von 11 Kamelen, welche das Gepck trugen. Auch die Anzahl der Infanterie war etwas beschrnkt, da auch der grere Teil
von ihr schon nach den bezglichen Wohnsttten zurckgekehrt war;
aber andererseits waren fast alle Stdter herausgekommen, um das
siegreiche Heer auf seiner Heimkehr zu sehen.
Bald nach seiner Ankunft entbot der Sultan Heinrich Barth seinen
Willkommensgru. Wichtiger noch als dieses scheinbare Vorzeichen
einer Besserung seiner Lage war die Nachricht, ein Bote mit zwei
groen Paketen befnde sich auf dem Wege zu ihm. Er traf am 6. Juli
ein und brachte eine Menge Briefe und Nachrichten mit allerdings
befand sich darunter noch immer keinerlei finanzielle Untersttzung.
Trotz dieser groen Enttuschung war die Post fr Heinrich Barth
auerordentlich bedeutungsvoll. Die anerkennenden Schreiben gaben
ihm neuen Mut.
Whrend der Reise war Heinrich Barth bestrebt, mit seinen Freunden
und Fachkollegen in Europa in Verbindung zu bleiben. So hatte er
am 13. August 1851 aus Kukawa einen Brief an Alexander von
Humboldt geschickt, der diesen allerdings erst Anfang 1852 erhielt.
Dieser Brief bildete den Gegenstand einer Unterhaltung Humboldts
mit dem Geographen und Kartographen Heinrich Karl Berghaus
(1797-1884), dem wir besondere Aufmerksamkeit widmen mchten,
da darin nicht nur grundstzlich zu der Arbeit Barths Stellung genommen wurde, sondern auch, und das ist aus zeitgenssischer Sicht
besonders wichtig, bei aller Anerkennung seiner Leistungen mit Kritik nicht gespart wurde, die sich vornehmlich auf die negativen Auswirkungen der unzureichenden naturwissenschaftlichen, speziell der
astronomischen Vorbildung Barths bezog. H. Berghaus berichtet:
Herr von Humboldt war beraus liebenswrdig, wie er es immer ist.
Wir verfolgten auf der Karte Barths Ausflge von Kukaua nach
Adamaua usw. und freuten uns ber den Unternehmungsgeist des
Reisenden, seine eiserne Ausdauer, ein bestimmtes Ziel nicht aus den
Augen zu lassen, und ber die Menschenkenntnis, die er sich unter
den afrikanischen Vlkern erworben, kraft deren es ihm mglich geworden, das Vertrauen von Machthabern zu gewinnen, die infolge

ihrer religisen Vorstellungen einer von der unsrigen total verschiedenen Sphre der Anschauung und Bildung angehren. Wir wnschten ihm und seinem Reisegefhrten Overweg dauernde Gesundheit
inmitten des tropischen Klimas und der Gefahren, denen der europische Mensch unter der Sonne der quinoktiallinie und ihrer senkrecht fallenden Strahlen stets ausgesetzt bleibt. Was es sagen will,
bemerkte Humboldt, monatelang unter einer Temperatur zu leben,
die bei Tag und bei Nacht die nmliche ist, hab ich am Orinoco zur
Genge kennengelernt. Und im Innern von Afrika ist es mit der Hitze
noch viel rger. Schade ewig schade fuhr er nach einer kurzen
Pause fort da Barth von der ersten Grundlage aller Erdbeschreibung, von der Ortsbestimmung nichts versteht. Durch diesen Mangel
erleidet die Geographie von Zentralafrika groe Einbue an positiven
Tatsachen... Barth htte meinem Beispiele folgen sollen. Bei dem
Mangel aller Ortsbestimmung schweben Barths Reiserouten, sobald
Overweg sich von ihm trennt... rein in der Luft. Wenn er nur auf den
Einfall kme, um die Mittagszeit einen Stock senkrecht in die Erde
zu stecken und den Schatten desselben zu messen, wie es der wenig
unterrichtete Cailli ganz schlauerweise in Timbuktu gemacht, so
htte man wenigstens noch einen Halt, wenn auch noch so rohen, fr
die Polhhe wenigstens...
Meine Maxime ist es immer gewesen: Zuerst eine Karte, gegrndet
auf sichere Beobachtungen, damit man sich orientieren knne. Was
hilft alle Erzhlung von Merkwrdigkeiten aus den Naturreichen und
dem Menschenreiche, wenn nicht der Fleck der Erde, an den diese
oder jene Merkwrdigkeit gebunden ist, nachgewiesen werden kann
seiner Lage unter dem oder dem Himmelsstriche! Ich bin weit entfernt, Barths Verdienste zu verkennen, ich habe mich schon vorher
darber ausgesprochen; dennoch mu ich seinem Gefhrten Overweg
darum den Preis einrumen, weil er es versteht, den Ort, wo er sich
eben befindet, nach der Entfernung vom quator und von irgendeinem als fest angenommenen Mittagskreise zu bestimmen. Bei Barth
fllt dies leider aus! Wenn er nur wenigstens genaue Kompamessungen zur mglichst richtigen Orientierung seiner Reiserouten
macht und den mittleren Schritt der Reittiere in einem gegebenen In-

tervall zu ergrnden sucht, um nach diesen Daten eine leidlich genaue Karte zu konstruieren!...
Als ich einschaltete, da mit Rcksicht auf Ausfhrlichkeit und Genauigkeit von Kompamessungen und auf Entfernungsbestimmungen unter allen Reisenden in Afrika und im Morgenlande Ludwig
Burckhardt den ersten Rang behaupte; und als ich hinzufgte, da
Barth die wichtigen Nachrichten ber den stlichen Sudan, welcher
dieser Reisende, und vor ihm Browne und Seetzen, und nach ihm
Lyon, sowie die eigentlichen Erffner des langverschlossenen Innern
von Afrika, Oudney, Denham und Clapperton, gesammelt htten,
scheinbar nicht kenne, da er in seinem Brief nur von Fesnel spreche,
erwiderte Humboldt:
Da er die von Ihnen genannten Namen nicht erwhnt, mssen Sie
ihm nicht anrechnen; er hat sie nur zu schreiben vergessen; soviel ich
wei, hat sich Barth vor seiner Abreise mit den Arbeiten seiner Vorgnger sehr eifrig beschftigt, er hat alles gelesen, er hat sich Auszge gemacht oder machen lassen und sich in Historie und Linguistik
auf einen Standpunkt gestellt, von dem er nicht so leicht von einem
anderen verdrngt werden kann. Wenn er nur ein flieenderes
Deutsch schreiben knnte, sein Periodenbau ist doch gar zu verwickelt, in dieser Beziehung ist Barth fast ein anderer Herr Ludwig von
Bayern. Sie haben recht, die drei Englnder sind die ersten gewesen,
welche die Pforten Nigritiens aufgeschlossen haben. Barths schwarzer Freund, der Wesir von Bornu, hat eine ganz gesunde Ansicht, die
ich vollkommen teile: zehn Mann hoch mte eine wissenschaftliche
Expedition ins Innere vorrcken. Wo aber werden sich zehn wissenschaftlich gebildete Mnner finden, die bereit sind, ihr Leben fr einen Zweck in die Schanze zu schlagen, den der groe Haufe der
Zeitgenossen, der nur auf materiellen Genu des Lebens sieht und
nicht ber die Grenzmarken seines Weichbildes hinausblickt, fr einen eingebildeten hlt! Das Leben setzt aber jeder ein, der sich unter
die afrikanische Tropensonne begibt. Und fnde sich auch eine so
groe Zahl von Mnnern, wie der Wesir vorgeschlagen hat, wer soll
die Kosten einer so ungeheuren Ausrstung tragen? Unsererseits ist
das unmglich; das Geld wird zu anderen, wie man sagt, wichtigeren
Dingen gebraucht; man mag recht haben, besonders seitdem vor vier

Jahren der beschrnkte Untertanen-Verstand, wie der lebenslustige


Rochow, oder unter seiner Firma einer der Herren wirklichen geheimen Oberregierungsrte, sich ausdrckt, die Khnheit gehabt zu dem
Verlangen, ein Wort wieder mitreden zu wollen ber Einnahme und
Ausgabe des demokratischen Geldbeutels! Angenommen, es wre
mglich, den Knig fr die Idee einer so groartigen Expedition ins
Innere von Afrika zu gewinnen, was ich aber fr... glauben Sie, da
die superklugen Kammern, wenn ihnen vom Finanzminister so ein
Vorschlag von Million gemacht wrde, in ihrer hochnotpeinlichen
Halsgerichtssitzung zunicken werden fr Reisen zu den Schwarzen?
Ich lachte und meinte, eine derartige Expedition knne nur von England ausgehen, wo man gewohnt sei, mit dem allgemeinen Ziele
menschlicher Gesittung naheliegende praktische Gesichtspunkte von
Handel und Wandel ins Auge zu fassen, zu deren Erreichung jenseits
des Kanals kein Kostenaufwand gescheut wrde. Wre doch die gegenwrtige Expedition von Richardson, Barth und Overweg ebenfalls von diesem Gesichtspunkte ins Leben gerufen worden. Von
besonderer Bedeutung war fr Heinrich Barth, da sich unter der
Post, die er in Massnya erhielt, auch ein Schreiben des Auswrtigen
Amtes befand, das ihn offiziell als Nachfolger Richardsons benannte
und ihn zur Fortsetzung der Expedition ermchtigte. Darin heit es:
Sie wollen sich demzufolge hierdurch als autorisiert ansehen, die
Leitung der Expedition fr die Zukunft zu bernehmen und denjenigen Weg zu verfolgen, der Ihnen nach reiflicher berlegung der passendste zu sein scheint, um die allgemeinen Ziele zu erreichen, welche die Kgl. Regierung im Auge hatte, als die Expedition nach InnerAfrika ins Werk gesetzt wurde. Sie werden diese Ziele in den Original-Instruktionenan Richardson, von denen eine Abschrift als Richtschnur fr sie beiliegt, bezeichnet finden.
Fr Barth gab es in der Situation, in der er sich befand, keine andere
Mglichkeit, als im Auftrage der britischen Regierung die Expedition fortzusetzen. Weitgehend mittellos, erleichterte ihm seine offizielle Stellung wenigstens etwas sein schweres Los. Auch Bunsen hatte
diese Auffassung eindeutig in einem Brief vom 5. Januar 1852 unterstrichen, da er wute, wie schwer es Barth persnlich fiel, unter diesem Status zu reisen: Sie mssen im Auftrage Englands reisen, da

Sie nur unter englischen Schutze Ihre Reise fortsetzen und vollenden
knnen. Ich bitte Sie, so viel Vertrauen zu mir zu haben, da ich Sie
gewi nicht an England verkaufen oder zugeben werde, da man Ihnen irgendwie lstige Bedingungen vorschreibt.
Von der Regierung Ihrer Majestt hatte Heinrich Barth trotz schner
Worte kein Geld erhalten, umso glcklicher war er jedoch, da sein
ebenfalls in finanziellen Nten lebender Reisegefhrte Overweg ihm
aus Kukawa die bescheidene Summe von zehn Turkedi bermittelte,
mit denen er wenigstens die allergrte Not beheben konnte, so da
er nicht als Bettler zu leben brauchte.
Die Hoffnung, mglichst sofort aufbrechen zu knnen, erfllte sich
leider nicht. Erst am 10. August erhielt er die Erlaubnis dazu und
machte sich voller Freude, endlich wieder seine Freiheit zu haben,
sofort reisefertig. Overweg kam ihm entgegen und berbrachte die
freudige Nachricht, da die Fortsetzung der Expedition durch eine
Wertsendung von etwa 400 Talern in teils deutschem, teils englischem Geld fr eine gewisse Zeit gesichert sei.
Der Herrscher von Bornu zeigte sich erneut uerst gastfreundlich.
Es wre ihm am liebsten gewesen, wenn sich Heinrich Barth, seinem
Vorschlag entsprechend, als stndiger Vertreter der englischen Regierung in Kukawa niedergelassen htte. Da Barth andere Ziele verfolgte, war es dem Sultan eine Freude, ihm wenigstens so weit es
mglich war, durch Empfehlungsschreiben das weitere Vorhaben zu
erleichtern. Als wichtigstes Dokument seines diplomatischen Wirkens, zu dem ja die englische Regierung in erster Linie Order gegeben hatte, konnte Heinrich Barth einen Handelsvertrag abschlieen,
den der Herrscher von Bornu nach langem berlegen kurz vor der
Abreise unterzeichnet hatte.
Nach Zahlung aller Schulden, die ein beunruhigend groes Loch in
die Finanzen rissen, stand einer Fortsetzung der Expedition nichts
mehr im Wege. Da schlug das Schicksal unbarmherzig zu. Overweg,
dem die klimatischen Bedingungen, die besonders im September sehr
ungesund waren, zunehmend zu schaffen machten, war am 19. September auf einer Jagd auf Wasservgel ins Wasser gestiegen und hatte es versumt, die Kleidung zu trocknen. Sein Zustand verschlechterte sich zusehends, nach wenigen Tagen verstarb der treue Gefhr-

te. Barth schrieb tief ergriffen und zum ersten Male mutlos in sein
Tagebuch:
Tief erschttert und voll von trben Betrachtungen ber meine verlassene Lage kehrte ich am Abend nach der Stadt zurck; aber unsere
Wohnung, welche mein Gefhrte whrend meines Aufenthaltes in
Baghirmi bedeutend verbessert und durch bertnchen mit Gips, von
dem er im Hofraume eine Schicht vorgefunden, verschnert hatte, erschien mir jetzt gnzlich verdet und beraus trbselig. War es nun
gleich ursprnglich mein Vorhaben gewesen, noch einen Versuch zu
machen, nach dem Ostufer des Tschad vorzudringen, so kam mir
doch jetzt jeder lngere Aufenthalt an diesem Orte so unertrglich
vor, da ich mich zur ungesumten Abreise nach dem groen westlichen Strome entschlo, um neue Lnder zu sehen und mit neuen
Menschen in Berhrung zu kommen.
Mit Overweg hatte Heinrich Barth nicht nur einen treuen, selbstlosen
Freund, sondern auch einen bedeutenden Mitarbeiter verloren. Immer mehr hatte sich die seit Beginn der Expedition als zweckmig
erwiesene Arbeitsteilung der beiden Forscher bewhrt und durchgesetzt. Wobei die exakte topographische Bestimmung und geologische
Erkundung Overwegs Verdienste waren, whrend sich Barth den historisch-ethnographischen und philologischen Fragen widmete. Dabei korrigierte er Overweg, dessen Orts- und Hhenbestimmungen
wissenschaftlich uerst exakt waren, der aber bezglich der geographischen Orthographie groe Unbekmmertheit an den Tag legte.
Die neuen Vorhaben lieen Heinrich Barth schlielich die psychische Krise, wie ein Brief vom 7. Oktober 1852 an Bunsen zeigt,
berwinden: Anstatt mich durch den Tod meines Reisegefhrten
niedergebeugt zu fhlen, fhle ich meine ganze Kraft verdoppelt. Im
Bewutsein, da nun ferner hier nichts geschieht, was ich nicht tue,
fhle ich eine Riesenkraft in mir, allen Ansprchenzu gengen. Mein
Schlachtfeld wird der Westen und, so Gott will, der Sdwesten werden. Mein erstes Ziel wird hierbei die Erreichung Timbuktus sein,
mein zweites Yakoba und die nach Sden angrenzenden Lande mit
dem unteren Laufe des Benu.
Vor der Abreise aus Kukawa galt es, sehr gewissenhaft, unter Bercksichtigung der gegebenen Lage, das weitere Ziel der Expedition

zu bestimmen. Der von der englischen Regierung gegebene Auftrag


konnte als erfllt angesehen werden: Die Sahara war auf einer bisher
unbekannten Route durchquert und das Gebiet am Tschad erforscht
worden. Der angestrebte Handelsvertrag mit dem Sultan von Bornu
war abgeschlossen. Ja, es war bereits weitaus mehr erreicht worden
als die ursprngliche Zielstellung vorsah: 1 m Bereich des Zentralsudan war es gelungen, in das bisher unerforschte Gebiet Adamaua
vorzudringen, den Benu wiederzuentdecken und wertvolle Schlsse
ber die Flsse Logone und Schari, dessen Mittellufe von Barth
kartographisch erfat wurden, zu ziehen. Neben den geographischen
und wirtschaftlichen Forschungsergebnissen hatte auch die weitere
wissenschaftliche Arbeit Heinrich Barths reiche Frchte getragen.

Auf dem Wege nach Timbuktu.


Der Tod seines Gefhrten hatte Heinrich Barth veranlat, den Plan,
nochmals an das Nordufer des Tschad zu gehen, aufzugeben. Er erwog nun alle Mglichkeiten zur Weiterfhrung der Expedition. Das
Vorhaben, die Route in Richtung Osten fortzusetzen, oder gar den
Versuch zu wagen, bis an die Ostkste Afrikas in Hhe der Insel
Sansibar vorzudringen, mute wegen der damit verbundenen groen
Gefahren aufgegeben werden. Schlielich kam er zu dem Entschlu,
sich nach Westen zu begeben, was auch dem Anliegen Palmerstons
entsprach, die am Mittellauf des Niger gelegenen Gebiete zu erforschen und hier gegebenenfalls Handelsbeziehungen anzuknpfen.
Den bereits mit Bornu abgeschlossenen Handelsvertrag sowie die
bisherigen Forschungsergebnisse und Aufzeichnungen bersandte
Heinrich Barth Mitte Oktober dem englischen Konsul in Tripolis,
verbunden mit dem Ersuchen, ihm per Eilboten eine Geldsumme
nach Zinder, der nchsten Station seiner Reise, zu schicken.
Die Abreise von Kukawa wurde durch den Einfall eines TuaregStammes in das westliche Bornu verzgert. Als der Weg wieder frei
war, fand am 19. November 1852 bei Scheich Omar die Abschiedsaudienz statt. Hier fiel Barth die keineswegs leichte Aufgabe zu, seinem Gastgeber mitzuteilen, da sein nchstes Reiseziel das mit Bornu alles andere als gutnachbarlich verbundene Gebiet der Fulbe sei.
Es gelang ihm jedoch, Omar davon zu berzeugen, da diese Entscheidung von sachlichen Erwgungen diktiert wurde und keineswegs als unfreundliche Handlung zu werten sei. Omar stellte jedoch
die Bedingung, da die Stadt Kano von der Expedition nicht berhrt
werde. Nach 20monatigem Aufenthalt nahm Heinrich Barth am 25.
November 1852 Abschied von seiner afrikanischen Heimat. Es
war nur eine sehr kleine Gruppe, die mutig ein neues Kapitel der
Entdeckungsgeschichte begann. Acht Personen, mit vier Pferden und
vier Kamelen begaben sich in Richtung Westen. Das besondere Vertrauen Barths besa der Gatroner Mohammed, der ihn bereits von
Mursuk nach Kukawa begleitet hatte. Der Kafla gehrten auch die

beiden jungen, von Overweg freigekauften Afrikaner, James Henry


Dorugu und Frederick Burton Abbega an, die Heinrich Barth spter
nach Europa begleiteten und hier zum Anla groer persnlicher
Konflikte wurden.
Die Barschaft des Unternehmens war auf 200 Taler zusammengeschmolzen, doch in Zinder hoffte man die mglicherweise bereits getroffene Untersttzung in Empfang nehmen zu knnen.
Nach dreiwchigem Marsch nherte sich die Kafla der Residenz der
westlichsten Provinz des Reiches Bornu. Es war bereits das dritte
Weihnachtsfest, das Heinrich Barth in Afrika verbringen mute. Da
die erwartete Geldsendung noch nicht eingetroffen war, mute er vor
der Weiterreise ins Ungewisse etwa einen Monat in Zinder bleiben,
obwohl die hier herrschenden Verhltnisse alles andere als einladend
waren.
Der Statthalter Ibrahim nutzte die Notwendigkeit, sein unmittelbar an
das Sokoto-Reich angrenzendes Gebiet vor drohenden berfllen zu
sichern, zum Ausbau seiner Macht, die er bald weniger gegen bergriffe von auen als vielmehr zur Strkung seiner eigenen Herrschaft
nutzte. Jeder Widerstand wurde brutal unterdrckt. Selbst Scheich
Omar, zu dessen Vasallen der Despot zhlte, zog es vor, gegen die
Gewaltttigkeiten nicht einzuschreiten. So bildete das in Zinder herrschende Terrorregime einen widrigen Kontrast zu der herrlichen
landschaftlichen Umgebung. Heinrich Barth war gezwungen, auf das
erhoffte Geld zu warten. Die finanzielle Untersttzung durch die britische Regierung blieb aus, doch dafr traf eine unerwartete, aber mit
umso grerer Freude empfangene Zuwendung der Berliner Geographischen Gesellschaft ein. Sie setzte Heinrich Barth in die Lage, endlich seine Reise fortzusetzen.
Am 1. Februar 1853 berschritt er die Westgrenze von Bornu und
gelangte vier Tage spter nach Katsina. Da er hier auf dem Wege
nach Kukawa auf sehr unliebsam Weise aufgehalten worden war,
verbanden sich fr Heinrich Barth wenig gute Erinnerungen an die
Stadt, und er war heilfroh, sich einer Karawane nach Sokoto, der
Hauptstadt des Reiches, anschlieen zu knnen, zumal deutliche Anzeichen die nahende Regenzeit ankndigten. Die Abreise verzgerte
sich jedoch, da das Heer der Goberaua einen Kriegszug in das Gebiet

der Fulbe plante. Erst Mitte Mrz war abzusehen, welche Gebiete
davon betroffen wurden, so da man es wagen konnte, eine relativ
sichere Route zu whlen.
In Katsina vereinbarte Heinrich Barth mit einem Einheimischen am
10. Februar 1853 folgenden Arbeitsvertrag, der ein sehr interessantes Dokument darstellt: Ich bezeuge mit diesem Papier, da ich
heute Aly Laggren el Mejebryals Dragoman und Makler fr meine
beabsichtigte Reise nach Timbuktu und Hamd Allahi in meinen
Dienst genommen habe und da sein Lohn 6 Dollars pro Monat und
auerdem in 2 Dollars monatlich fr seine Unkosten und einen Dollar fr seine Konkubine besteht, die fr mich waschen und arbeiten
soll, und der oben genannte Aly darf selbst Geschfte machen, aber
darf keine Sklaven kaufen oder verkaufen, und mein Geschft mu
immer an erster Stelle stehen und dann erst darf sein eigenes kommen, und ich mu Aly ein Pferd zu seinem Gebrauch geben und ein
Tier fr seine Frau in Sokoto. Und Aly mu in jeder Hinsicht auf
meine Interessen achtgeben und hat sich mit all seiner Kraft darum
zu bemhen, da wir Timbuktu erreichen, und wenn Gott uns sicher
von dort zum Gebiet des Scheichs Omar zurckkehren lassen wird,
dann werde ich ihm auer dem oben erwhnten Lohn ein Geschenk
von 50 (fnfzig) Dollars machen.
Was den Vertrag anbetrifft, den Aly Laggren mit Herrn Gagliuffi,
dem Vize-Konsul Ihrer Majestt in Mursuk, abgeschlossen hat, so
habe ich alle Verantwortung fr die Verzgerung auf mich genommen, die meine beabsichtigte Reise fr seinen Kontrakt zur Folge
haben wird, aber nach unserer Rckkehr von Timbuktu mu er seine
Verpflichtungen aus dem Vertrage mit Herrn Gagliuffi, so wie sie
zwischen ihnen vereinbart worden ist, erfllen.
Dieser Vertrag mit Aly tritt heute in Kraft, und ich habe ihm den
Lohn von 6 (sechs) Monaten im voraus bezahlt, auer seinen monatlichen Unkosten, die ich ihm monatlich vergten werde. Und (fr
den Fall, da mir irgend etwas zustoen sollte)werden alle Agenten
und Konsuln Ihrer Britischen Majestt meine Verpflichtungen in gebhrenden Ehren halten.
Dr. Barth, Afrika-Expedition Nach dem Aufbruch begab man sich
zunchst bis zu der Stadt Kuraje in Richtung Sden, um sich dann

westwrts zu halten. Am 1. April traf die Karawane nach


26stndigem Eilmarsch vllig erschpft in der Nhe des Dorfes
Guassu ein, wo ein Treffen mit dem Emir el Muminin, dem Herrscher des mchtigen Fulbe-Reiches, vorgesehen war. Er hatte hier
ein Lager bezogen, um gegen die Goberaua zu Felde zu ziehen.
Heinrich Barth konnte eine gewisse Erregung nicht verleugnen, hing
doch das Wohl und Wehe seines weiteren Unternehmens weitgehend
von dessen Wohlwollen ab. Der Emir war uerst freundlich. Mit
groer Anteilnahme hatte er bisher von dem Weg der Expedition
Kenntnis genommen und war gern bereit, das weitere Vorhaben nach
Krften zu untersttzen. Allerdings sollte die Weiterreise nach Timbuktu erst erfolgen, nachdem er seinen Heereszug beendet hatte. Die
Wartezeit verbrachte Barth in dem damals etwa 150000 Einwohner
zhlenden Wurno. Von hier aus unternahm er einen Abstecher in das
nur 5 km entfernte Sokoto. Ende April traf der Emir glcklicherweise
schneller als erwartet wieder ein. Er entsprach nicht nur Barths Bitte
nach einer baldigen Abreise, sondern stellte ihm darber hinaus als
Begleitschutz eine kleine Eskorte zur Verfgung.
Am 17. Mai erreichte die Kafla die Residenz Gando, wo es darauf
ankam, die Gunst des Emirs zu erwerben, dessen Herrschaftsbereich
sich ber ein weites Gebiet erstreckte, durch das Heinrich Barth in
Richtung Timbuktu ziehen wollte. Emir Chalilu lebte von der Not
des Volkes kaum berhrt in mnchischer Zurckgezogenheit und
zeigte sich auch von dem drohenden Verfall des Reiches wenig beeindruckt.
In Gando war Barths unermdlichem Forschen nach historischen
Quellen, die er fr seine Arbeiten zur Geschichte, besonders zur Kulturgeschichte des afrikanischen Kontinents dringend brauchte, Erfolg
beschieden. Es gelang ihm, ein bisher unbekanntes arabisches Manuskript aufzufinden, den sogenannten Tarschisch, die bisher lteste
schriftliche Urkunde ber Songhai und Timbuktu.
In zgigem Westkurs nherte sich die Expedition dem von Heinrich
Barth hei ersehnten Niger. Am 20. Juni war der groe Tag gekommen. Barth stellt erleichtert fest: Nach ruhelos durchtrumter Nacht
und gehoben von den erhabensten Gefhlen brach ich mit meinem
rstigen Reisetro in frher Morgenstunde auf, und nach einem Mar-

sche von etwas weniger als 2 Stunden und durch felsige, mit dichtem
Buschwerk bedeckte Wildnis traf der erste Schimmer der silbernen
Wasserflche des Niger mein Gesicht. Bald lag der mchtige Strom
ganz vor mir und in geringer Entfernung von seinem Ufer ging es
entlang. Noch eine Stunde und ich stand mit meinem Rosse auf dem
Einschiffungsplatze, der Stadt Sai gegenber. So war endlich der
berhmte Strom erreicht, der den Europern seit der Erffnung der
afrikanischen Geographie und Forschung mystisch vor Augen und
Sinnen schwebende Niger.
Mit Barth hatten sich eine Anzahl Reisender, auf die berfahrt wartend, am Ufer eingefunden. Der Statthalter von Sai war ber die Ankunft Barths sehr erfreut, da er sich als Folge der mit ihm als Vertreter der englischen Regierung aufgenommenen Kontakte eine Belebung des Handels erhoffte.
Nach wenigen Tagen Aufenthalt setzte Barth seine Expedition fort
und begab sich nun, im Gegensatz zu den bisher bereisten Gebieten
des mittleren Sudan, in die teilweise bereits Forscher vorgedrungen
waren, in vllig unerforschte Gebiete. Er litt an Erschpfungserscheinungen, die ihn in seiner Arbeit stark behinderten. Da die ihm
zur Verfgung stehenden Karten nur auf Grund sehr vager Vorstellungen erarbeitet worden waren, wichen die Entfernungsangaben betrchtlich von den tatschlichen ab. Die Landschaft des Nigerknies,
zweifellos der gefahrenreichste Abschnitt auf dem Wege nach Timbuktu, zeigte deutliche Spuren kriegerischer Verwstungen, die immer wieder den hier ansssigen Fulbe, Songhai und Tuareg das Leben erschwerten. Die ppige tropische Vegetation bot die natrlichen
Voraussetzungen fr ein zufriedenes Leben fr alle. Von dland, wie
es die geographischen Beschreibungen auswiesen, war keine Spur. In
Siedlungen und Drfern lebten fleiige Bauern, Handwerker und Fischer, die den Fremden und sein Gefolge voller Gastfreundlichkeit
aufnahmen und ihm, wenn notwendig, ihre Hilfe anboten. Die
Schnheit der Natur und die Herzlichkeit ihrer Bewohner luden zum
Bleiben ein. So gern sich Barth eine Erholungspause gegnnt htte,
mute er doch an die Bewltigung des noch Hunderte Kilometer vor
ihm liegenden Weges und der vielen auf ihn wartenden Aufgaben
denken.

Der Marsch war alles andere als ein idyllischer Spazierritt. Es galt
auf der Hut zu sein, urpltzlich konnten berittene Banden auftauchen, die auch die friedlichen Einwohner tyrannisierten. Als die Kafla unterwegs einen reisenden ortskundigen Araber traf, der seine
Hilfe anbot, war Barth hocherfreut. Leider aber sollte es sich bald
zeigen, da er an den Falschen geraten war. Sein Begleiter Walati
entpuppte sich als ein durchtriebener Erpresser, der jede sich nur bietende Notlage zu seinen Gunsten zu nutzen verstand. Als am 25. Juli
eine Gruppe von etwa 200 Einheimischen der Karawane den Weg
versperrte, wirkte Walatis Mitteilung, sein Begleiter sei ein Scherif
und ein guter Freund des Scheichs von Timbuktu, el Bakay, dem er
eine Anzahl Bcher aus dem Orient brchte, Wunder. Voller Demut
baten sie den vermeintlichen Nachkommen Mohammeds ihnen seinen Segen zu erteilen. Der Ruf hoher geistlicher Wrde eilt Barth
knftig weit voraus. Wehe ihm, wenn diese Lge entdeckt worden
wre. Er war gezwungen, die ihm auferlegte Rolle weiterzuspielen
und Walati wute sich sein Schweigen durch unverschmte Forderungen zu erkaufen. Mit Ehrfurcht wurde allerorts der von Allah gesandte heilige Prophet erwartet. Die drckende Lebenslage lie die
Menschen sehnschtig die verheiene Befreiung durch den Mehedi
erwarten. Auf meiner ganzen Reise, seitdem ich Sai hinter mir gelassen hatte, war ich oftmals nachdem Erscheinen des Mehedi befragt worden, berichtet Barth, denn die zweite Wiederkehr des
Messias, des Erlsers aus aller irdischen Not, von der diese Gegenden in so bedeutendem Mae heimgesucht sind, erwartete man mit
Inbrunst, und besonders die armen Landleute sahen mit groen Augen auf mich, den aus dem Osten kommenden weien Mann. Die
Tuareg aber konnten sich kaum enthalten, mich mit diesem ersehnten
Propheten zu identifizieren.
Die letzten Zweifel an der prophetischen Kraft des groen Mehedi
verflogen, als ihn die Bewohner eines kleinen Stdtchens um Frbitte
nach dem lang erwarteten Regen anflehten. Kaum hatte Heinrich
Barth, in seine Rolle gezwungen, am Abend seinen frommen Sermon
gettigt, entluden sich nachts ganze Regenstrme. Der Ruf der Wundertterei breitete sich wie ein Buschfeuer aus. Ehrwrdige Mnner
beugten ihre Hupter, Frauen hielten dem muselmanischen Prophe-

ten ihre Kinder entgegen, und Walati kassierte ein Schweigegeld.


Am 27. August war der letzte Tag seiner Landreise gekommen. In
neun Monaten hatte Heinrich Barth von Kukawa kommend, zweieinhalbtausend Kilometer beschwerlichen Weges zurckgelegt. In dem
Stdtchen Sarayamo konnte er nun das Boot besteigen und auf einem
Arm des Niger dem Ziel entgegenfahren.
Es wrde mir schwerfallen, meinen Lesern einen Begriff davon zu
geben, welch frohes, beseligendes Gefhl mich belebte, als ich mich
auf diesem Flusse oder Nebenarme befand, den ich den ganzen Weg
bis zum Hafen von Timbuktu nicht verlassen sollte, schrieb Barth
voller Freude am 1. September 1853. Heftige Gewitterregen, die das
Boot zwangen, am Ufer Schutz zu suchen, vermochten das Glck
nicht zu stren.
Am vierten Tag der Bootsfahrt mndeten sie in der Nhe von Sanyame in das breite Becken des Hauptstromes. Es war wirklich ein
prchtiger Anblick; majesttisch lag der Spiegel des Flusses in der
Abenddmmerung ausgebreitet, der Neumond uns gerade gegenber,
seinen schwachen Silberschein in schmalen Streifen ber die Landschaft gieend, und dann und wann ein Wetterleuchten, durch den
Horizont zuckend. Hocherfreut ber dieses herrliche Schauspiel sa
ich auf dem gewlbten Mattendache unseres schwchlichen Fahrzeugs und schaute mit forschenden Augen ber die gewaltige Wassermasse in nordstlicher Richtung hinaus, wo das Ziel unserer Reise
liegen sollte.
In Kabara, der Hafenstadt von Timbuktu, ging Heinrich Barth an
Land. Hier besttigte sich die wenig erfreuliche Nachricht, da
Scheich el Bakay, auf den Heinrich Barth seine ganze Hoffnung gesetzt hatte, abwesend sei.
Am 7. September 1853 war endlich der Tag gekommen, an dem das
unter grten Entbehrungen und Strapazen erstrebte Ziel erreicht
wurde. Gegen 10 Uhr morgens war Heinrich Barth mit seiner Begleitung aufgebrochen. Unmittelbar hinter Kabara muten sie hohe
Sanddnen ersteigen, die in eine de Wstenlandschaft mndeten,
die sich bis nach Timbuktu erstreckte.
Der kleinen Schar kam eine Gruppe Stadtbewohner zur Begrung
entgegen. Das war ein bedeutungsvoller Augenblick; denn wenn

diese Leute den geringsten Argwohn in Bezug auf meinen Glauben


gehegt htten, wrden sie meinen Eintritt in die Stadt leicht ganz und
gar verhindert haben und selbst mein Leben wre in uerster Gefahr
gewesen.
Mit Geistesgegenwart bewltigte Heinrich Barth die heikle Situation
und war froh, wohlbehalten sein Quartier zu erreichen, das sich in
der gleichen Strae wie das Haus von Scheich el Bakay befand.

Knigin der Wste.


Das sagenumwobene Timbuktu gehrte whrend der Zeit Heinrich
Barths zu dem Fulbe-Staat Massina, der bis Ende des 15. Jahrhunderts ein Vasall des Mali-Reiches gewesen war. 1494 kam Massina
in Abhngigkeit von Songhai, bis es sich nach blutig niedergeschlagenen Aufstnden der Fulbe mit Beginn des 17. Jahrhunderts als relativ selbstndiger Staat konstituierte.
Im Rahmen der religisen Erneuerungsbewegungen der Fulbe, die
Ende des 18. und beginnenden 19. Jahrhunderts im Sudan zur Herausbildung einer Reihe frhfeudaler Staaten fhrte, errichtete der
Fulbe-Marabut Seku Hamadu sein theokratisches Reich, in das er
auch das Handelszentrum Timbuktu einbezog. Auf der Grundlage eines gut funktionierenden Verwaltungssystems verstand er es, durch
die Frderung von Handwerk und Handel das Wirtschaftsleben von
Massina zu beleben, eine Tendenz, die auch nach seinem Tode von
seinem Sohn Ahmadu II. fortgesetzt wurde. In den Provinzen des
Landes wirkten Emire und Kadis als Statthalter, die von Ahmadu berufen, aber auch abgesetzt werden konnten.
Timbuktu hatte als bedeutendstes Zentrum des Handels- und Geisteslebens im westlichen Sudan eine uerst bewegte Geschichte, zu deren Aufklrung Heinrich Barth durch seine Handschriftenfunde in
Agades wesentlich beigetragen hat.
Bereits Ende des 5. Jahrhunderts haben Tuareg-Stmme am Nigerknie eine Niederlassung gegrndet, aus der 1087 Timbuktu hervorging. Im Jahre 1330 eroberte Mansa Musa, unter dem der Staat Mali
seine grte Ausdehnung und innere Stabilitt erreichte, die Stadt,
die sich unter seinem Einflu nicht nur zu einem bedeutenden Handels- und Gewerbezentrum entwickelte, sondern auch zur Sttte hoher Kultur und Bildung wurde. 1434 drangen die Tuareg ein, die aber
bereits drei Jahrzehnte spter dem Songhaiknig Sonni Ali weichen
muten. Unter ihm und vor allem seinen Nachfolgern, gelangten
Wirtschafts- und Geistesleben zu neuer, hoher Blte. Voller Bewunderung schilderte der arabische Afrikareisende Leo Africanus Tim-

buktu, das er zweimal besucht hatte: Der Handel blht. Bis zu


10000 Kamelen zhlen die Karawanen. Die Bevlkerung ist sehr
reich. Der Knig heit Askia. Viele Brunnen unter Palmen mit sem Wasser gibt es dort. Kanle ziehen sich zum Nigerstrom. Der
Knig besitzt einen groen Schatz von Gold in Barren, Platten und
Blcken, deren einige 1 300 Pfund schwer sind wie jener vor seinem Palaste, an dem er sein Pferd anbindet. Alle Sporen, Steigbgel,
Zume, Gebisse der edlen weien Rosse in seinem Marstall sind von
Gold, ja sogar die Ketten der Hunde. Geschriebene Bcher gibt es
dort wohl mehr als anderthalbtausend Bnde. Der Knig ehrt die
Dichter, die rzte, die Priester, die Gelehrten. Als Geld dient
Goldstaub. Die Einwohner lieben die Vergngungen, durchziehen oft
unter Musik und Tanz die Stadt und lassen ihre Geschfte durch
Sklaven besorgen. Wenn der Herrscher Audienz erteilt, ist er mit
dunklen Halsbinden und Ringen geschmeckt. Hinter dem Throne stehen zehn Sklaven Schilde und goldverzierte Schwerter haltend; zu
seiner Seite die vornehmsten Jnglinge in prachtvollen Gewndern,
das Haar mit Golddraht durchflochten. Auf ihren Matten zu seinen
Fen aber sitzen die ersten Minister und die Rte. Tglich mssen
sich seine Beamten unter Trommelschlag vor dem Palaste versammeln, dann reitet der Knig an ihrer Spitze durch die Stadt, und jeder
Untertan darf sich ihm nahen und frank und frei sein Anliegen vorbringen.
Mag das eine oder andere Detail im Zuge der Begeisterung auch
bertrieben worden sein, so zogen Reichtum und Ansehen Timbuktus doch die Blicke der Neider an. Vornehmlich den Sultan von Marokko lie die Besitzgier nicht ruhen. Mehr als zwanzigtausend
Landsknechte wurden durch die Wste geschickt, um den Juwel seinem Reiche einzuverleiben. Sie fielen dem Sand und der Hitze in einem Massensterben zum Opfer. Doch die lockende Beute war zu
verheiungsvoll. Der Sultan sandte ein neues Heer aus, das wesentlich kleiner, aber besser ausgerstet war. Dank der modernen Waffentechnik, gegen die alle Tapferkeit der heldenmtigen Lanzen- und
Schwertkmpfer Songhais vergebens war, siegte Pascha Djudar, und
Timbuktu geriet in den Herrschaftsbereich des Sultans von Marokko.
Auf die Dauer war aber das 1 700 km vom Machtzentrum entfernte

und durch die Wste abgetrennte Gebiet nicht zu halten, das umso
weniger, da Unruhen im eigenen Lande dem Sultan zu schaffen
machten. So entglitt ihm die Beute wieder. Die Zeiten wirtschaftlicher und kultureller Blte Timbuktus aber waren vorbei. Kriege und
Zerstrungen hatten zum Niedergang gefhrt. Die Einwohnerzahl
sank von 60000 auf 13000. Um den Besitz der Stadt, die nur noch
ein Schatten ihres frheren Glanzes war, lagen die Fulbe und Tuareg
mit wechselndem Erfolg in blutiger Fehde und erstickten damit auch
die letzten Mglichkeiten einer Belebung. So war die Lage, als Heinrich Barth nach Timbuktu kam.
Jahrhundertelang hatte die sagenumwobene Stadt wie ein Magnet europische Geschftsleute und Forscher angezogen. Die einen versprachen sich hohen Profit, die anderen hofften, die Geheimnisse der
groen Unbekannten zu enthllen. Nach den bisherigen Ermittlungen
war der erste Europer, der in Timbuktu weilte, der vom Florentiner
Handelshaus Portiuari entsandte Kaufmann Benedetto Dei, der hier
eine Geschftsfiliale fr Stoffe aufbaute.
Im Jahre 1483 entsandte der Knig von Portugal eine Delegation, um
die Mglichkeit von Handelsbeziehungen zu prfen.
Hchst unfreiwillig wurde der franzsische Matrose Paul Imbert im
Jahre 1630 Gast der Stadt. Als Schiffsbrchiger hatte er die Atlantikkste erreicht, wurde von den Arabern gefangengenommen und
als Sklave nach Timbuktu verkauft, ein Schicksal, dem das des amerikanischen Seemanns Robert Adams nahezu gleicht.
Diese ersten Kontakte gerieten in Vergessenheit, zumal darber auch
keine schriftlichen Berichte berliefert wurden. So setzte Ende des
18. Jahrhunderts der Wettlauf ein, wer als erster Europer nach Timbuktu gelange.
Auf seinen zwei Reisen zur Erforschung des Niger blieb es Mungo
Park in den Jahren 1795 und 1805 versagt, die Stadt zu erreichen.
Als erster europischer Forscher kam 1826 im Auftrage der britischen Regierung der schottische Afrikareisende Alexander Gordon
Laing (1793-1826) ans Ziel. Whrend Mungo Park den Versuch,
vom Atlantischen Ozean nach Osten vorzustoen, unternahm, ging
Laing von Tripolis aus ber Ghadames durch die Wste nach Sden.

Im Verdacht, als Spion zu wirken, wurde er gettet, und seine Aufzeichnungen gingen verloren.
Erste Schilderungen ber den Aufenthalt in dem alten Handelszentrum sind von Ren Cailli (1799-1838) berliefert. Den Bckerssohn aus der Vend lockten die Ferne und auch die von der franzsischen geographischen Gesellschaft in Aussicht gestellten 10 000
Francs. Ohne Mittel, ohne Vorbildung machte er sich allein auf den
Weg nach dem lockenden Ziel. Als angeblicher von den Franzosen
entfhrter mohammedanischer Pilger kam er von der Westkste ber
Futa Djalon und dem oberen Niger 1828 nach Timbuktu. Unerkannt
machte er zahlreiche Aufzeichnungen. Ohne historische und geographische Bildung blieben diese jedoch an uerlichkeiten haften, ohne das Wesentliche erfat zu haben. Doch zerstrte Caillis Situationsbericht eindeutig die Fabel von der luxurisen Mrchenstadt. Im
Gefolge einer marokkanischen Karawane kehrte er, die Wste durchquerend, ber Tanger nach Frankreich zurck und mute voller Enttuschung und Bitterkeit zur Kenntnis nehmen, da man seinem sensationellen Bericht keinen Glauben schenkte. Erst Heinrich Barth
war es vorbehalten, die Schilderungen seines mutigen Vorgngers zu
besttigen: Es war mir sehr interessant, hier (am Niger) die vom
wohlverdienten franzsischen Reisenden Ren Cailli auf seiner
ruhmvollen und gefhrlichen Reise durch den ganzen westlichen Teil
von Nordafrika von Sierra Leone nach Marokko verfolgte Strae zu
erreichen, und es ist mir eine angenehme Pflicht, die allgemeine
Richtigkeit seiner Beschreibung zu besttigen.
Die von Felix Dubois in seinem Buch Tombouctou, la mystrieuse
1892 gegen Heinrich Barth erhobenen Vorwrfe, er habe Ren Cailli ignoriert, sind ebenso gegenstandslos, wie seine Kritiken an Heinrich Barths Reisewerk insgesamt.
Bereits die ersten Tage seines Aufenthaltes in Timbuktu waren fr
Heinrich Barth wenig erholsam. Zu den erschwerten ueren Bedingungen kam als Tribut an die durchlittenen Strapazen eine Erkrankung. Heinrich Barth machte sich ber seine Lage keine Illusionen:
Es war bestimmt worden, da whrend der Abwesenheit des
Scheichs el Bakay, als dessen besonderen Gast ich mich ansah, meine Wohnung verschlossen bleiben, und es keinem gestattet werden

sollte, mich zu besuchen. Dessenungeachtet erhielt in dem Augenblick, wo mein Gepck ins Haus geschafft wurde, whrend ich in
dem zum ueren Hofe meines Hauses fahrenden Korridor auf einem
Teppich sa, eine groe Anzahl Leute Zutritt; sie kamen, um mich
willkommen zu heien. So geschah es, da, whrend sie die einzelnen Stcke meines Gepckes, worunter freilich manches ein fremdartiges Aussehen hatte, genau besahen, mehrere von ihnen an meiner
Nationalitt, wie diese ffentlich proklamiert worden war, zu zweifeln anfingen. Aber die Sache war die: ich hatte selbst nicht einen
Augenblick die Absicht gehegt, diese Leute glauben zu machen, ich
sei ein Moslem; ich war ja auf der ganzen Lnge meines Marsches
als Christ gereist... und als solcher auch bekannt gewesen und so
konnte es denn keineswegs ausbleiben, da meine wahren Verhltnisse bald entdeckt wurden; es war ja ohnehin schon gnstig genug,
da uns ungeachtet unseres sehr langsamen Vorrckens und unserer
gewundenen Marschrichtung eine solche Nachricht nicht zuvorgekommen war.
Wie Barth erfuhr, hatte Hammadi, der Widersacher seines Gastgebers, den strengglubigen Fulbe davon Kenntnis gegeben, da ein
Christ, der sich flschlicherweise als Moslem ausgegeben habe, in
der Stadt sei. Barths Leben war in groer Gefahr, doch er kannte keine Furcht und begann sich den Umstnden entsprechend einzurichten. Am 10. September erhielt er die Mitteilung, da die Fulbe beabsichtigten, ihn in seinem Quartier anzugreifen. Angesichts dieser Tatsache nahm er einen Brief des Scheichs el Bakay, der ihn unter seinen persnlichen Schutz stellte, mit groer Erleichterung auf.
Am 26. September traf der Scheich in Timbuktu ein und gewhrte
seinem Gast bereits am nchsten Tag eine Audienz, whrend der er
versicherte, da er sich von der Erregung der Fulbe ber den Unglubigen keineswegs beeindrucken lasse. Als Haupt des Araberstammes der Kunta und zugleich als geistiger Wrdentrger nahm
Scheich el Bakay eine einflureiche Stellung ein, doch seine Gegner
waren nicht zu unterschtzen. In den Auseinandersetzungen der Gegenparteien um Heinrich Barth ging es den fahrenden Vertretern weniger um die Person des Fremden als um ein grundstzliches Krftemessen. Den von dem Sultan aufgestachelten fanatisierten Fulbe

schlossen sich die reichen Hndler aus Ghadames und Marokko an.
Sie wuten geschickt ihre eigenntzigen konomischen Interessen
mit religisen Motiven zu bemnteln. Scheich el Bakay war mit seiner humanitren Grundhaltung Interessenvertreter der von der FulbeOberschicht unterdrckten, alteingesessenen Songhai. Auf seiner
Seite standen auch die Tuareg. Diese bekannten sich zwar zum islamischen Glauben, waren aber im Gegensatz zu den Fulbe keine religisen Eiferer. Die Form ihrer Religionsausbung wich betrchtlich
vom orthodoxen Islam ab.
Heinrich Barth, der zwischen beiden Gruppierungen stand, empfand
es als besonders bedruckend, da er so gut wie nichts aus eigener
Kraft zur Gestaltung seines Schicksals beitragen konnte. Sein Wohl
oder Wehe lag in den Hnden des Scheichs, der ein aufrichtiger
Mann und liebenswrdiger Gastgeber, aber keineswegs ein Freund
entschlossener Taten war. Nachdem im September dank der Besonnenheit angesehener Brger die wachsenden Spannungen so weit unter Kontrolle gehalten wurden, da es nicht zu blutigen Auseinandersetzungen gekommen war, brachte der Oktober eine bedrohliche
Wende. Der Sultan bestand darauf, da sein Befehl, den Fremden zu
vertreiben, durchgesetzt werde und schickte eine Schar bewaffneter
Reiter in die Stadt. El Bakays Widersacher Hammadi nutzte die Situation und erlie an die Einwohner Timbuktus einen Aufruf, dem
Gebot des Landesherrn Folge zu leisten. Die sich zuspitzende Lage
veranlate el Bakay am 11. Oktober mit seinem Schtzling sicherheitshalber die Stadt zu verlassen und bei seinen Freunden, den Tuareg, ein Lager zu beziehen. Hier in der freien Wstensteppe konnten
sie einem berfall besser begegnen. Das Lagerleben war fr Heinrich
Barth, der sich ja schon seit lngerer Zeit in Schutzhaft befand, eine angenehme Abwechslung. Doch der Aufenthalt im Lager war nur
sehr kurz. Am 13. Oktober kehrten sie wieder in die Stadt zurck.
Whrend einige Mitglieder der Familie des Scheichs Zweifel uerten, ob es sinnvoll sei, wegen des Fremden weitere Auseinandersetzungen zu provozieren, verharrte el Bakay bei seiner Meinung und
empfahl Heinrich Barth sogar, sich knftig bewaffnet zu zeigen, um
den Gegnern zu demonstrieren, da er bereit sei, jeder Gewalt Trotz
zu bieten. Die Lage beruhigte sich nicht. Die feindselige Haltung der

Fulbe machte es ratsam, in der zweiten Oktoberhlfte erneut mehrmals das Lager aufzusuchen. Unter den gegebenen Umstnden konnte von einer Abreise Barths zunchst keine Rede sein. Auch der Monat November ging vorber, ohne da eine nderung abzusehen war.
Erneut mute im Lager Schutz gesucht werden. Gegen Ende des
Monats wurde die Lage noch kritischer, da aus der Hauptstadt eine
Schar Bewaffneter eingetroffen war, die alle bedrohten, die sich
nicht dem Befehl, den Fremden tot oder lebendig dingfest zu machen, beugen wrden.
Am Morgen des 1. Dezember berichtete ein aus der Stadt kommender Diener, da hier grte Aufregung herrsche und mit einem baldigen Angriff gerechnet werden msse. Es war ein trber Tag, und im
Lager herrschte gedruckte Stimmung, die jedoch sofort in Aktivitt
umschlug, als in der Ferne Reiter gesichtet wurden. Sie berbrachten
dem Scheich ein Schreiben, das den Befehl des Sultans enthielt,
Heinrich Barth und dessen Eigentum auszuliefern. Die Aufregung in
Timbuktu wuchs von Stunde zu Stunde, und es mehrten sich die
Stimmen, auch bei den Freunden des Scheichs, die dazu rieten, den
offensichtlich sinnlos gewordenen Widerstand aufzugeben. Der
Scheich aber lie sich nicht beeinflussen, sondern bat die Tuareg um
Hilfe, die bis zum 8. Dezember 100 bewaffnete Reiter schickten, die
in der Nhe der Wohnung des Scheichs und dessen Gstehaus einquartiert wurden. Angesichts des vernderten Krfteverhltnisses
wurden die Hitzkpfe wieder ernchtert, die Lage entspannte sich
und es unterblieben die offenen Angriffe.
Barth hatte erkannt, da eine enge Verbindung mit den Tuareg wichtigste Voraussetzung fr seine Sicherheit war. Fr die geplante Rckreise gab es nur drei Mglichkeiten: der Weg durch das Gebiet der
Fulbe nach der Westkste, der Weg zurck, entlang dem Niger, wie
er gekommen war, oder die Reise in Richtung Norden durch das Gebiet der Tuareg, zum Mittelmeer. So sehr er die weitere Erforschung
des Niger von Timbuktu abwrts als ein die Expedition abschlieendes Programm fr die beste Variante ansah, erschien ihm doch nach
Lage der Dinge der unmittelbare Rckweg nach Norden das sicherste
zu sein. Aber noch war es nicht soweit.

Da ihre bisherigen kriegerischen Attacken wenig Erfolg hatten, versuchten es seine Widersacher nun mit einer anderen Taktik. Sie drohten damit, Timbuktu einzuschlieen und von der dringend bentigten
Getreidezufuhr auf dem oberen Niger abzuschneiden. Eine solche
Manahme htte zur Hungersnot und unweigerlich zu Revolten gefhrt. Unter dieser bedrohlichen Ungewiheit verlebte Heinrich
Barth nun bereits den vierten Jahreswechsel in Afrika.
Die ersten Wochen des Jahres 1854 verliefen relativ ruhig. In seinen
Kontakten blieb Barth nach wie vor auf den Scheich und dessen nhere Umgebung beschrnkt. Immer eindringlicher trug er seinem
Gastgeber den Wunsch der mglichst baldigen Abreise vor, doch el
Bakay zeigte wenig Bereitschaft zu dem Risiko.
Heinrich Barth mute sich weiter in Geduld fassen. Seit Ende Februar verstrkten die Fulbe erneut ihre Aktivitten, um ihn zu vertreiben
und ihren Einflu in der Stadt zu festigen. Wiederum schien eine
bewaffnete Auseinandersetzung unvermeidlich, obwohl Heinrich
Barth, der Anla dieser Wirren, selbst nichts sehnlicher herbeiwnschte, als die Stadt endlich verlassen zu knnen. Er bat den
Scheich, alles zu versuchen, eine friedliche Lsung des Konflikts
herbeizufhren. Der Gedanke, die Ursache fr Tod und Elend anderer sein zu mssen, war ihm unertrglich. Schlielich konnte doch
das Schlimmste vermieden und der Streit friedlich beigelegt werden.
Whrend sich die Fulbe verpflichteten, ihre Streitkrfte aus Timbuktu zurckzuziehen, gab der Scheich die Zusicherung, da Heinrich
Barth nicht mehr in die Stadt kommen, sondern nur noch im Zeltlager bleiben sollte.
Die erhoffte baldige Abreise verzgerte sich jedoch wegen der Unentschlossenheit des Scheichs weiter. Heinrich Barth nutzte die Zeit,
um seine in Timbuktu gesammelten Erkenntnisse und Erfahrungen
zu Papier zu bringen. So fiel es ihm auf, da Timbuktu z. B. im Vergleich zu der Hausa-Residenz Kano kaum eigene Produktionssttten
hatte, sondern nahezu ausschlielich als Handelszentrum diente, in
dem die Waren des Nordens gegen die des Sdens getauscht wurden.
Haupthandelsartikel bildeten Gold, Salz und die Guro- oder Kolanu.
Die in Timbuktu ansssigen Hndler waren in der Regel Agenten
von Handelsherren aus Marokko und Ghadames. Als Scheidemnze

diente die Kaurischnecke (Cypraea moneta), wie Grabfunde beweisen, ein uraltes Zahlungsmittel. Zur Zeit Barths entsprachen dreitausend Kaurischnecken dem Wert von etwa einem Spanischen Taler.
Hauptfundort der Schnecke waren die Malediven. Ihre Verbreitung
als Zahlungsmittel erstreckte sich vom Tschadseegebiet im Osten bis
zu den Madingostaaten im Westen, von Timbuktu im Norden bis zur
Nigermndung im Sden. ber die Mglichkeiten eines Handelsverkehrs mit europischen Lndern stellte Heinrich Barth fest:
Die Schwierigkeiten, welche ein Platz wie Timbuktu einem freien
Handelsverkehr mit den Europern entgegensetzt, sind unzweifelhaft
sehr gro. Die eigentmliche Lage der Stadt an dem Rande der Wste und an der Grenzlinie verschiedener Rassen macht in dem gegenwrtigen entarteten Zustande der einheimischen Knigreiche eine
energische Regierung sehr schwierig, ja fast unmglich, und die Entfernung sowohl von der Westkste, als auch von der Mndung des
Niger ist hchst bedeutend. Aber auf der anderen Seite macht die
groe Bedeutung der Lage dieser Stadt an der nrdlichen Biegung
jenes majesttischen Flusses, der in einem gewaltigen Bogen die
ganze sdliche Hlfte von Nord-Zentral-Afrika umspannt und dicht
bevlkerte sowie beraus produktionsfhige Landschaften einschliet, die Erffnung eines europischen Handels hchst wnschenswert, und berdies bietet ja der Flu selbst fr einen solchen
Zweck groe Erleichterung dar.
Er war sich bewut, da die eiferschtige Nebenbuhlerei der Kolonialmchte England und Frankreich eine handelspolitische Entwicklung auerordentlich erschwerte. Unmiverstndlich brachte er zum
Ausdruck, da die einheimische Bevlkerung zum Ausbau ihrer
Handelsbeziehungen keinerlei auslndischer Protektionen bedrfe,
sondern da im Gegenteil unabhngige afrikanische Staaten eine
wirtschaftliche Entwicklung gewhrleisten knnten, die auf der
Grundlage der Gleichberechtigung auch den europischen Lndern
von Nutzen wre: Wenn daher der Stadt Timbuktu eine freisinnige
Regierung gesichert wre, indem man hier eine... unabhngige Herrschaft begrndete, so mchte ich dem europischen Handel und Verkehre hier ein ungeheures Feld erffnen und es knnte dann diese
ganze Gegend wieder in den Bereich einer gesunden, krftigeren Or-

ganisation gebracht werden. Alle Frsten und Nationalitten des Inneren sind friedlichem Verkehre freundlich gesinnt und wrden sich
solchen selbst von Europern, sobald sie Gerechtigkeit und energische Entschiedenheit bei ihnen finden, gern gefallen lassen. Handelsbeziehungen zwischen Europa und Afrika aber mten, so forderte Barth, auf der Grundlage vlliger Gleichberechtigung erfolgen
und zur Anbahnung derartiger Beziehungen lud er Verwandte des
Scheichs nach Europa ein. Ein solcher Besuch der aufgeweckten
Eingeborenen wrde die grten Resultate haben, wenn man wirklich das ernste Bestreben hat, einen freundschaftlichen Verkehr mit
jenen Gegenden zu erffnen; aber an solche weitergehenden Plne
denken gewhnlich die Regierungen nicht, die ein paar hundert Taler
zu solchen Forschungsreisen hergeben und deren Zweck nur darin
liegt, fr den Augenblick mit einigen glnzenden Resultaten zu
prunken. In einer Zeit, in der die Verfechter des Kolonialismus in
den Eingeborenen Barbaren sahen, sind Barths Vorschlge auerordentlich humanitr und weitsichtig. Er machte auch keinen Hehl daraus, was er von den Segnungen der europischen Kulturbringer
in Afrika hielt: Seit den Entdeckungen der Portugiesen an den Ksten Afrikas haben die Europer nichts anderes getan, als den Zerfall
dieser Lnder zu beschleunigen, so da gegenwrtig kein Aufschwung, selbst nicht zu einem blo materiellen Handelsverkehr,
mglich ist.
Zu Barths besonderen wissenschaftlichen Leistungen whrend seines
Timbuktuaufenthalts zhlen seine Auszge aus dem Tarikh es Sudan, jener aufschlureichen Chronik, die ein farbiges Bild der traditionsreichen Geschichte des Landes vermittelt.
Scheich el Bakay hatte den 19. April 1854 zum Abreisetag bestimmt,
und zu Barths groer Freude setzte sich gegen Mittag die kleine Karawane auch tatschlich in Bewegung. Man wandte sich in Richtung
Niger, um dann dem Nordufer entlang weiterzuziehen. Viel zu langsam ging es Heinrich Barth voran. Er war ein anderes Tempo gewhnt als das der Karawane des Scheichs, die sich fr sein Empfinden allzu gemchlich durch Sumpfgebiete und Dschungel vorwrts
bewegte. Sein Vorhaben, in sptestens zwei Monaten in Sokoto zu
sein, um von dort aus auf der bereits bekannten Route nach Kano zu

gelangen, war damit in Frage gestellt. Bevor die eigentliche Heimreise angetreten werden konnte, mute Heinrich Barth nochmals seine
alte afrikanische Heimat, die Residenz Kukawa am Tschad aufsuchen. Er hoffte, das hier inzwischen eingetroffene, dringend bentigte Geld vorzufinden, das ihn in die Lage versetzen wrde, wohl ausgestattet in Begleitung einer Karawane nach Norden zu ziehen.
Der 30. April setzte allen Trumen ein jhes Ende. Ein Kurier brachte dem Scheich die Nachricht, da sein, ihn whrend der Abwesenheit in Timbuktu vertretender lterer Bruder Sidi Mohammed, in
groen Schwierigkeiten sei. Die frheren Bundesgenossen, die Tuareg, htten sich mit den Fulbe verbindet. EI Bakay sah sich unter diesen Umstnden veranlat, unverzglich nach Timbuktu zurckzukehren, ein Entschlu, dem sich Heinrich Barth unter den vernderten
Umstnden freilich keineswegs anschlieen konnte und so bat er um
Erlaubnis, die Reise allein fortzusetzen.
Doch die Gefahr war zu gro. Die Franzosen hatten auf ihrem Unterdrckungsfeldzug im sdlichen Algerien den tapferen Berberstamm
der Schaaba heimtckisch berfallen. Noch war ihr Machthunger
nicht gestillt, und sie waren weiter nach Sden vorgedrungen. Am 4.
Dezember 1852 hatten sie die Oase Laghouat gestrmt und ein
furchtbares Massaker veranstaltet. Die Nachricht von dieser Greueltat verbreitete sich im ganzen Sudan. Die friedlichen freien Vlker
der Wste erhoben sich gegen ihre Unterdrcker. Es war ausgeschlossen, da sich Heinrich Barth angesichts dieser Situation in
Richtung Tripolis begeben konnte.
Auch el Bakay war voller Emprung ber die franzsischen Aggressoren. Sein Plan, mit den Tuaregstmmen des mittleren Niger das
weitere Vordringen des Feindes zu verhindern, war leider wegen
Feindseligkeiten zwischen den Nachbarstmmen undurchfhrbar.
Wenn damit auch ein bewaffnetes Vorgehen ausgeschlossen war, so
wollte der Scheich doch wenigstens in einer Protestnote an die franzsische Regierung die Invasion verurteilen. Nach einigem Zgern
entschlo sich Heinrich Barth, diese Erklrung mit zu unterzeichnen.
Bis zur Rckkehr des Scheichs, der sich zur Klrung der Lage nach
Timbuktu begab, sollte Heinrich Barth mit Mohammed ben Chottar,
einem Neffen seines Gastgebers, bei Ernesse ein Lager beziehen.

Frher als erwartet, wurde bereits Mitte Mai die Rckkunft gemeldet
und was ebenso erfreulich war, der Kurier brachte ein Paket Briefe
mit, die allerdings 15 Monate unterwegs gewesen waren. Darunter
befand sich ein Schreiben des Auswrtigen Amtes vom 19. Februar
1853. Darin wurde Heinrich Barth mitgeteilt, da zu seiner Untersttzung ein Assistent, der junge Wissenschaftler Eduard Vogel
(1829-1856) nach dem Sudan entsandt werde. Er wrde mit Geld und
wissenschaftlichen Instrumenten ausgerstet werden, um den weiteren Erfolg der Expedition zu gewhrleisten.
Heinrich Barth wurde bevollmchtigt, die Expedition auf den Stand
zu bringen, wie er es auf Grund seiner Kenntnis des Landes fr notwendig erachtete. Nach Auffassung der britischen Regierung wurde
die Expedition vom Tschadsee nach Sansibar weitergefhrt.
Das Auswrtige Amt hatte demzufolge am 19. Februar 1853 noch
nicht die Mitteilung Barths vom Tode seines Gefhrten erhalten und
konnte sich nicht ber die darin enthaltene weitere Orientierung der
Expedition in Richtung Timbuktu uern. Wenige Tage spter aber
war Barths Brief in London eingetroffen. Ein weiteres, vom 24. Februar datiertes Schreiben des Auswrtigen Amtes nimmt dazu Stellung:
Sir,
Mit derselben Gelegenheit, mit welcher Sie diese Depesche erhalten,
wird ihnen auch eine von meinem Vorgnger an Sie gerichtete Depesche zugehen, die Ihnen die Genugtuung der Kgl. Regierung ber
den Erfolg ausdrucken wird, welchen Sie und Ihr verstorbener und
betrauerter Genosse Dr. Overweg durch Ihre Enthllungen erreicht
haben. Diese Depesche hatte London kaum verlassen, als ihre Mitteilung aus Kuka vom 10. Oktober (1852) eintraf, in welcher Sie den
Tod Dr. Overwegs anzeigen, was mir die traurige Pflicht auferlegt,
Ihnen das tiefe Bedauern auszudrcken, mit dem die Kgl. Regierung
durch Ihre Anzeige erfllt worden ist.
Es gereicht mir indessen zu einiger Genugtuung, zu wissen, da den
Wnschen und den Bedrfnissen der Expedition durch meinen Vorgnger einigermaen durch die erfolgte Zusendung eines Gehilfen
(Assistent) und durch die Gewhrung weiterer Mittel zuvorgekommen ist. Ich habe Ihnen nur zu erffnen, da die Kgl. Regierung Ihrer

Absicht beistimmt, den Versuch zu machen bis Timbuktu zu gelangen, und ich hoffe zuversichtlich, da Ihre Unerschrockenheit mit
Erfolg belohnt werde. Die Kgl. Regierung wird nicht ermangeln, Ihren Vorschlag ber die Errichtung einer Konsular-Agentur in Kuka
in Erwgung zu ziehen, aber die Frage hat ihre besonderen Schwierigkeiten und verlangt viel berlegungen. Ich bin, Sir, Ihr ganz gehorsamer, ergebener Diener Clarendon. Nach den aufregenden und
teilweise entmutigenden Erlebnissen in Timbuktu verlieh der wiederhergestellte Kontakt mit Europa Heinrich Barth neue Impulse, das
umso mehr, als auch sein Freund und Beschtzer Scheich el Bakay
wieder eingetroffen war. Nur lie sich dieser zu Barths Leidwesen
von seinem Drngen, das Reisetempo zu beschleunigen, wenig beeinflussen. Es ging weiterhin nur recht langsam voran. Zahlreiche
Flsse und Smpfe versperrten den Weg, so da Umwege kostbare
Zeit in Anspruch nahmen. Am 25. Mai erreichten sie schlielich bei
Bamba den nrdlichsten Teil des Niger. Nun begab sich die bunt zusammengesetzte Schar in sdstlicher Richtung nach dem Knie von
Bourem. Wie seit Beginn der Expedition sammelte Heinrich Barth
am Tage mit Hilfe der Meinstrumente unermdlich Daten, die er
dann in den Stunden der Rast auswertete. Die Abende waren zugleich dem freundschaftlichen Gesprch mit seinem Gastgeber aber
auch den einheimischen Tuareg gewidmet. Hierbei kamen ihm seine
hervorragenden Sprachkenntnisse zugute, die er als unabdingbare
Voraussetzung fr eine erfolgreiche Forscherttigkeit ansah. Barth
beeindruckte immer wieder die stolze Haltung der Tuareg, die sich
aber bei nherem Kontakt als sehr gastfreundlich und umgnglich
zeigten. Allerdings war es notwendig, zunchst groes Mitrauen
abzubauen, denn die Tuareg vom Stamme der Tingeredesch hatten
mit Mungo Park, der hier bedenkenlos von seiner Waffe Gebrauch
gemacht hatte, schlechte Erfahrungen gemacht. Als sie aber bemerkten, da ich mit einigen ihrer Landsleute eine lebhafte Unterhaltung angeknpft hatte, berzeugten sie sich, da ich nicht zu der
Klasse der wilden Tiere gehrte; denn eine solche Vorstellung schienen sie sich nach dem Empfang, der ihnen von Park

Niger bei Horara Dieses Gebiet wurde schlielich Ende des 19.
Jahrhunderts durch Hourst erschlossen.
Fr das Ansehen und die Beliebtheit Heinrich Barths legte die Tatsache Zeugnis ab, da man sich im Nigergebiet Jahrzehnte nach seiner
Anwesenheit noch sehr gut an ihn erinnern konnte, ja, da das Gercht, Hourst sei der Neffe des allseits beliebten Abd el-Kerim, seinem Vorhaben uerst dienlich war. Er schreibt dazu in seinem Reisebericht: Sobald ich anfing, von meiner Verwandtschaft mit Abdel-Kerim zu sprechen, beeilte man sich, uns Lebensmittel und Fhrer
zu gewhren und erlaubte uns, Abgesandte zu Madidu zu schicken,
um ihn zu bitten, da er das, was sein Vater fr Abd-el-Kerim getan
hatte, nun auch fr seinen Neffen tun mge. Was mich hierbei auch
begnstigte, war eine Prophezeiung des Scheich el Bakay, die er bald
nach der Abreise Barths ausgesprochen hatte: da einer seiner Angehrigen eines Tages mit drei Schiffen wiederkommen werde, und da
ich nun gerade drei Schiffe mitfhrte, so unterlag es gar keinem
Zweifel: der Nachkomme Abd-el-Kerims das war ich.
Die Klrung des Nigerverlaufs war 1795 durch den schottischen Arzt
und Afrikareisenden Mungo Park eingeleitet worden. Nach monatelangem, strapazenreichem Ritt war er in Hhe von Segou als erster
Europer zum Niger vorgedrungen und hatte entgegen allen bisherigen Angaben festgestellt, da er nach Osten fliet. Es galt, die seit
Jahrhunderten auf den Landkarten enthaltenen Angaben eines
westwrtigen Verlaufs zu korrigieren. Noch wenige Jahre zuvor hatte
die 1790 gegrndete britische Afrikanische Gesellschaft in Zweifel
gezogen, ob der Niger berhaupt ein selbstndiger Flu sei. Mit dem
Nachweis, da der Niger nach Osten fliet, war gleichzeitig die Auffassung einer Verbindung mit dem Senegal oder Gambia widerlegt,
da diese in den Atlantischen Ozean mnden.
Friedrich Konrad Hornemann und Johann Ludwig Burckhardt bemhten sich Anfang des 19. Jahrhunderts um die weitere Klrung der
Rtsel des Niger, und opferten dabei ihr Leben im Dienste der Wissenschaft. Neue Erkenntnisse brachte die Expedition von Hugh Clapperton. Er stellte fest, da der majesttische Flu sich nicht gradlinig
nach Osten, sondern in sdstlicher und schlielich sdlicher Rich-

tung bewegt. Auf einer zweiten, 1825 begonnenen Reise, drang er


von der Mndung aus stromaufwrts vor und erbrachte mit Richard
Lander den Nachweis seiner frheren Behauptung. Der Gesamtverlauf des Niger war damit fixiert. Richard Lander hatte beim Befahren
seines Unterlaufs die Einmndung des Benu passiert. In der Annahme, es handele sich dabei um einen Abflu des Tschad, nannte er
ihn Tschadda. Ein Irrtum, den Heinrich Barth mit seiner Ermittlung,
da zwischen dem Quellgebiet des Benu und dem Tschadsee eine
Wasserscheide liegt, 1852 zu korrigieren vermochte und damit zugleich die Vermutung einer Verbindung von Niger und Tschadsee
widerlegte. Whrend Barth sich in Timbuktu aufhielt, hatte die britische Regierung seine Erforschung des Benu fr ihre handelspolitischen Zwecke zu nutzen versucht. Am 24. Mai 1854 wurde eine von
Kapitn Becroft und William Balfour Baikie geleitete Schiffsexpedition gestartet, um die Mglichkeit einer schiffbaren Verbindung in
das Landesinnere weiter zu erkunden.
Dieses Vorhaben wurde Heinrich Barth zwar am 10. Juni 1853 mitgeteilt, doch Eduard Vogel, dem man die Nachricht bergeben hatte,
traf erst wesentlich spter mit ihm zusammen. Die Information lautete, da die britische Regierung unter dem Eindruck der Bedeutung
von Barths und Overwegs Forschungen beschlossen hat, diese Entdeckungen weiter zu verfolgen und beabsichtige, ein speziell ausgerstetes Dampfschiff auszusenden, das den Niger bis zum Zusammenflu mit dem Tschadda hinauffahren sollte. Der Fhrer dieser
Expedition wrde angewiesen werden, auf diesem Strom weiter vorzustoen, um sich zu vergewissern, ob der Tschadda und der von
Barth beschriebene, im Sdgebiet des Tschadsees ostwrts flieende
Strom identisch sind, und sollte das zutreffen, zu ermitteln, wie weit
er eine schiffbare Verbindung mit dem Landesinnern gewhrt,
Von Heinrich Barths Erkundung war zur Zeit der Vorbereitung der
Schiffsexpedition im Juni 1853 in London noch nichts bekannt, so
da der Benu noch als Tschadda bezeichnet und der vorstehende
Auftrag erteilt wurde. ber die vorgesehene Expedition wurde Barth
weiter informiert, da diese in Anbetracht der fortgeschrittenen Jahreszeit erst im nchsten Jahr England verlassen wird, zu einer Zeit, in
der man das Steigen der afrikanischen Flsse nutzen knne, um so

ihre Beschiffung mit Dampfschiffen am leichtesten und mit den geringsten Gefahren fr die Gesundheit ihrer Mannschaften zu bewerkstelligen.
Sobald die weiteren Vorbereitungen der Expedition abgeschlossen
wren, wrde Barth das mitgeteilt werden. Er sollte aber in zwischen
Manahmen treffen, die den Erfolg der Expedition wirksam untersttzen knnten. Heinrich Barth wurde ersucht, der Dampferexpedition einen ortskundigen Eingeborenen entgegenzuschicken und dafr
zu sorgen, da an verschiedenen Sttzpunkten am Ufer des Flusses
Feuerung fr den Dampfer bereitgestellt wrde.
Bei seinem Eintreffen konnte Heinrich Barth feststellen, da sich in
Sai vieles zum Guten gewandelt hatte. Er hatte den Ort whrend einer schrecklichen Drre verlassen. Jetzt erblickte er berall ppige
tropische Vegetation. Nach kurzem Aufenthalt setzte die kleine Karawane am 2. August ihren Weg nach Sokoto fort. Man begab sich
an das stliche Ufer des Niger und konnte dabei messen, da die
Fluenge bei Sai ber einen Kilometer breit war. Der neue Abschnitt der Landreise durch das sdsaharische Saumland des Sahel
war der gleiche Weg wie auf der Hinreise. Die krftezehrenden Strapazen zermrbten die Gesundheit Barths. Insbesondere machten ihm
die Auswirkungen der tckischen Tropenruhr schwer zu schaffen.
Nur mit Mhe schleppte er sich bis nach Sokoto, wo er bei einem alten Freunde, Mobido Ali, einem angesehenen Fulbe, freundliche
Aufnahme fand. Dankbar, doch auch voller Bitterkeit, stellte Heinrich Barth fest: So bezeugten mir denn meine schwarzen moslemischen Freunde die grte Liebe und Freundlichkeit und behandelten
mich auf die gastlichste Weise. Aber ein Gleiches konnte ich leider
nicht rhmen von meinen Freunden in Europa; denn deren Benehmen gegen mich war nur wenig ermutigend und keineswegs dazu geeignet, meinen sinkenden Mut aufzurichten. Besonders rgerte ihn,
da er nur ganz nebenbei von einer Expedition erfuhr, die angeblich
zu seiner Untersttzung ausgesandt worden sei: So hrte ich denn
rein durch Zufall von einer befreiten Sklavin aus Konstantinopel, die
mich bald nach meiner Ankunft besuchte, den mir so unendlich
wichtigen Umstand, da fnf Christen mit einem Packtro von 40
Kamelen in Kuka angekommen seien. Nur mit grter Mhe konnte

ich dabei die Mitglieder der Expedition, wie sie mir diese Person in
ihrem eben nicht offiziellen Berichte beschrieb, mit den Angaben in
Lord Russels Depesche identifizieren. Die letztere hatte ich, wie ich
zu seiner Zeit angegeben, bei Timbuktu erhalten; sie setzte mich davon in Kenntnis, da eine neue Expedition ausgerstet sei, um mir zu
Hilfe zu kommen, und gab mir einige Details ber die sie bildenden
Persnlichkeiten. Whrend ich nun so Nachricht erhielt, da sie vor
geraumer Zeit glcklich in Bornu angekommen wren, konnte es
nicht fehlen, da ich hchst erstaunt und davon unangenehm berhrt
war, nicht einmal eine einzige Zeile von diesen Herren erhalten zu
haben, die doch wenigstens ebenso leicht einen Brief hierher senden
konnten, als es jener Person mglich war, ihren Weg hierher zu nehmen. Aus allem diesem zog ich schon damals den Schlu, da da etwas nicht ganz in Ordnung sei; jedoch hatte ich noch immer keine
klare Andeutung von dem Gercht, das ber meinen vermeintlichen
Tod in Umlauf gesetzt worden war. Jedenfalls war es von Herrn Vogel nicht ganz umsichtig, da er es ungeachtet des Gerchtes, das in
Bornu umging, nicht versuchte, sich fr den Fall, da ich noch am
Leben wre, mit mir in Verbindung zu setzen.
Tatschlich war Barth zu dieser Zeit in Europa, aber auch in Afrika
fr tot gehalten worden. Nachdem ein Brief von ihm am 29. September 1853 von gnzlich abschwchenden Fieber berichtete, hatte er
zwar am 23. Mrz 1854 nochmals aus Timbuktu nach Hause geschrieben, doch seitdem war jede Verbindung abgebrochen. Am 18.
Juli teilte Eduard Vogel aus Kukawa dem britischen Konsul den Tod
Heinrich Barths mit, den dieser am 24. Oktober seiner Regierung
meldete. Offensichtlich war es auch in Europa mit der Nachrichtenbermittlung nicht zum besten bestellt, denn in Deutschland wurde
der angebliche Tod Heinrich Barths erst am Jahresende bekannt.
Wiederum durch einen Brief Eduard Vogels an seinen Vater nach
Leipzig. Dieser schrieb am 12. Dezember 1854 an Alexander von
Humboldt:
Da ich den innigen Antheil kenne, welchen Sie an dem Fortgange
der englischen Expedition nach Central-Afrika stets genommen haben und noch nehmen, achte ich es fr meine Pflicht, Sie von dem
schweren Verluste in Kenntnis zu setzen, weichen, nach einem heute

hier eingegangenen Briefe meines Sohnes d. d. Kuka, den 18. Juli


die Wissenschaft und die Menschheit durch den Tod des trefflichen
Dr. Barth erlitten. Er starb nach ziemlich zuverlssigen Berichten, zu
Merade, bei Socatu, auf seiner Rckreise von Timbuktu nach Bornu.
Auch ein britischer Soldat hatte unabhngig von E. Vogel sein Ministerium ber Barths Tod informiert und schlielich bermittelte sogar der Sultan von Bornu der Knigin Victoria offiziell Barths Ableben.
Da aber niemand die genauen Umstnde seines Todes mitteilen
konnte und Monat auf Monat verstrich, ohne da Nheres bekannt
wurde, blieben doch Zweifel ber die Richtigkeit der Nachricht.
Zweifel, die einen letzten Hoffnungsschimmer lieen, da der Totgesagte, ber den E. T. Gumprecht 1855 in der Zeitschrift fr Allgemeine Erdkunde bereits einen Nekrolog verfat hatte, doch noch am
Leben sein knnte. Wiederum war es Eduard Vogel, der die Freudenbotschaft berbrachte. Der Generalkonsul Hermann schrieb am
13. Mrz 1855 aus Tripolis: Glcklicherweise habe ich nicht umsonst gehofft. Das Gercht vom Tode des Dr. Barth hat sich als unbegrndet erwiesen! Seinem Schreiben fgte er eine entsprechende
Mitteilung Vogels aus Mursuk vom 15. November 1854 bei. Da aber
noch immer niemand Heinrich Barth gesehen hatte, konnte auch diese Information wiederum nur ein Gercht sein. Die endgltige Besttigung, da Heinrich Barth am Leben sei, war deshalb ein Brief Vogels an seinen Vater vom 7. Dezember 1854, in dem er ihm von dem
unvermuteten Zusammentreffen mit Heinrich Barth am 1. Dezember
berichtete. Am 4. April 1855 traf der Brief in Leipzig ein, am 26.
April verbreiteten die Deutsche Allgemeine Zeitung und die
Speyersche Zeitung die freudige Nachricht, und am 30. April trafen auch bei der Familie des Totgesagten Briefe vom Herbst 1854
ein. Die Totmeldung. hatte fr Heinrich Barth jedoch schwerwiegende Folgen. Man hatte nicht nur seine in Kukawa deponierten Hinterlassenschaften aufzuteilen begonnen, sondern Eduard Vogel unterlie es auch, entsprechend der Anweisung die Barthsche Expedition
zu suchen. Barth stellte dazu fest: Die von Vogel geglaubte Nachricht von meinem Tode, wie die 1854 fast ganz aufgehobene Verbin-

dung mit den Nigerlndern hatten den begeisterten, aber noch unerfahrenen Reisenden veranlat, von seiner Instruktion abzuweichen
und in Bornu zu bleiben.
Doch wir sind den Ereignissen um einige Monate vorausgeeilt. Verfolgen wir die Rckreise Heinrich Barths, die aus den oben genannten Umstnden der erhofften Hilfe entbehren mute, weiter. Keineswegs ausgeheilt, verlie er am 29. August Sokoto und traf am folgenden Tag in Wurno ein, wo er entkrftet zusammenbrach. Sechs
Wochen bemhten sich einheimische Naturrzte um das Leben des
weien Mannes. Dank strengster Dit gestampftem Reis und saurer
Milch kam er langsam wieder zu Krften und konnte die schwere
Krise berwinden. Am 22. September war er erstmals wieder in der
Lage, einen kleinen Ritt zu machen, und die Genesung schritt nunmehr voran. Doch nicht nur der Gesundheitszustand machte Barth
Sorge. Die finanziellen Mittel waren durch die lange Reise ebenso
erschpft wie seine Krfte. Der unvorhergesehene wochenlange Aufenthalt hatte ein briges zur Verschlechterung seiner Situation beigetragen. Hinzu kam, da eine Teuerung die Lebensmittelpreise erhhte. Sein Pferd, das ihn 22 Monate als treuer Begleiter durch Steppen und Wlder getragen hatte, war verendet, ebenso mute er einige
Lastkamele ersetzen. Alles das erforderte wesentlich mehr Mittel als
zur Verfgung standen. Wohl oder bel mute Heinrich Barth den
Sultan um Hilfe bitten, zu dessen Tugenden allerdings die Freigebigkeit nicht zhlte.
Am 5. Oktober konnte der Marsch fortgesetzt und Mitte des Monats
die geschftige Handelsmetropole des Sudan erreicht werden. Die
Hoffnung, hier in Kano endlich Geld oder Waren vorzufinden, um
die Schulden zu bezahlen, und die Weiterreise finanzieren zu knnen, erfllte sich nicht. Voller Enttuschung notierte Heinrich Barth:
ich fand nmlich auch nicht einen einzigen Brief vor und auch von
den erwarteten neuen Hilfsmitteln war nicht das geringste angekommen. Dabei war ich gnzlich von Mitteln entblt und hatte doch in
dieser Stadt eine Menge Schulden zu bezahlen, und zwar besonders
den meinen Dienern schuldigen Lohn; denn whrend der ganzen Reise von Kuka nach Timbuktu und zurck hatte ich ihnen noch nichts
bezahlt. Kaum war ich im Stande, mir zu erklren, wie dies alles ha-

be geschehen knnen, da ich mich vllig darauf verlassen hatte, hier


alles zu finden, was ich bedrfte, sowie besonders auch gnstige
Nachrichten ber die Unternehmungen Dr. Vogels und seiner Gefhrten.
Der Verzweiflung nahe, schickte er als letzte Hoffnung am nchsten
Tag seinen treuen Diener Mohammed, den Gatroner, nach Zinder. Er
sollte die hier zurckgelassenen wenigen Habseligkeiten holen, sowie auch die nach hier wie er hoffte geschickten Waren oder
Gelder.
In Kano erfuhr er von einem Augenzeugen erstmals von der britischen Benu-Dampferexpedition. Groe Sorge bereitete ihm die ungewisse politische Lage in seiner afrikanischen Heimat Kukawa,
die sein nchstes Ziel war. Bereits whrend seiner Anwesenheit war
es wegen des wachsenden Einflusses des Wesirs Hadj Beschir zwischen Scheich Omar und seinem Stiefbruder Abd el-Rahman zu Auseinandersetzungen gekommen, die sich weiter zugespitzt hatten, so
da, wie Heinrich Barth mitgeteilt wurde, sein Freund Scheich Omar
entmachtet und der Wesir hingerichtet worden seien. Da die fortdauernden Feindseligkeiten es nicht geraten erscheinen lieen, die Stadt
aufzusuchen, hatte sich Heinrich Barth gerade entschlossen, unmittelbar durch Ar den Weg zur Kste einzuschlagen, als er erfuhr, da
es Scheich Omar im Sommer 1854 gelungen sei, den Bruder zu strzen und die Macht im Lande wieder auszuben. Das erffnete die
Mglichkeit, die ursprnglich geplante Route weiter zu verfolgen.
Noch immer kursierten die widersprchlichsten Gerchte ber die
Lage in Bornu.
Erst als am 9. November persnliche Boten Omars in Kano eintrafen,
fand die erfreuliche Tatsache Besttigung. Damit war der Weg nach
Kukawa geebnet, doch zur Weiterreise fehlten die Mittel, da der nach
Zinder gesandte Diener mit leeren Hnden zurckgekehrt war. Die
Kiste mit den Waren war gestohlen worden und die hier deponierten
Sachen hatte ein Diener Dr. Vogels abgeholt, da Dr. Barth ja verstorben sei. So stand Heinrich Barth fassungslos vor schier auswegloser Situation. Er besa weniger als nichts, denn seine Diener erwarteten mit Recht endlich ihre seit Monaten ausstehende Bezahlung.

Ein Darlehen enthob ihn zunchst der uersten Not. Allerdings


wurde es zu einer Wucherzinsrate von 300% gewhrt, die ihn darber hinaus auch noch auferlegte, die Schuld in vier Monaten in Tripolis zu begleichen.
Am 23. November 1854 konnte schlielich, mit dem ntigsten ausgerstet, der letzte Abschnitt der Sudanexpedition angetreten werden.
Nach dem berschreiten der Grenze von Bornu zeigten sich bald die
Spuren des verheerenden Brgerkrieges. Viele Ortschaften waren
zerstrt und entvlkert. Auf einer Strecke von etwa 50 km ehemals
dicht besiedelten Gebietes war kein Mensch zu erblicken. Umso
berraschender war es, als die kleine Karawane am 1. Dezember
1854 unweit von Bundi zufllig Dr. Vogel traf. Barth berichtet darber: ich selbst hatte in der Tat nicht die entfernteste Ahnung, da
ich ihm begegnen knnte und er seinerseits hatte erst kurz zuvor die
Kunde erhalten, da ich noch am Leben und glcklich aus dem Westen zurckgekehrt sei. Ich hatte ihm von Kano aus einen Brief geschrieben, und der war ihm unterwegs zugekommen; aber wegen der
arabischen Adresse, die ich der sicheren Besorgung halber auf den
Umschlag gesetzt, hatte er gemeint, es wre ein Brief von einem
Araber, und hatte denselben, ohne ihn zu ffnen, zu sich gesteckt, bis
er jemand trfe, der ihn vorlesen konnte. Es war ein unendlich erfreuliches, berraschendes Ereignis. Inmitten dieser ungastlichen
Waldung stiegen wir nun vom Pferde und setzten uns nieder. Mittlerweile kamen auch meine Kamele nach und meine Leute waren
hchst erstaunt darber, einen weien Landsmann neben mir zu finden. Ich holte einen kleinen Vorratssack hervor, wir lieen uns Kaffee kochen und waren ganz wie zu Hause. Seit lnger als 2 Jahren
hatte ich kein deutsches oder berhaupt europisches Wort gehrt, und
es war ein unendlicher Genu fr mich, mich wieder einmal in der
heimischen Sprache unterhalten zu knnen. Aber unser Gesprch
wandte sich bald Gegenstnden zu, die keineswegs so erfreulich waren. So hrte ich zu meinem groen Entsetzen von Herrn Dr. Vogel,
da in Kuka keine Mittel vorhanden seien und das, was er selbst mitgebracht htte, verbraucht sei. Der Usurpator Abd el-Rahman, sagte
er mir, habe ihn sehr schlecht behandelt und das von mir in Zinder
zurckgelassene Eigentum in Besitz genommen. Nach etwa zwei-

stndiger Unterhaltung nahmen die beiden Forschungsreisenden


wieder Abschied. Dr. Vogel setzte seinen Marsch nach Zinderfort,
whrend Heinrich Barth mit seinem Geleit nach Kukawa weiterzog.
Dabei kreuzte er mehrmals seinen bereits 1851 benutzten Weg. Als
sich die kleine Karawane am 11. Dezember der Hauptstadt Bornus
nherte, kam ihr eine Schar von 30 Reitern entgegen, die sie in
Barths afrikanische Heimat geleiten sollte. So betrat er in stattlichem Aufzug wieder den Ort, von dem aus er vor mehr als zwei Jahren den gefahrvollen Weg nach Westen angetreten hatte. So hatte
ich denn wieder mein altes Standquartier erreicht, und ich konnte
glauben, da ich durch meine glckliche Rckkehr nach Kuka alle
Schwierigkeiten, die sich einem vollstndigen Erfolg meines Unternehmens in den Weg stellen konnten, besiegt htte und mich nun an
diesem Platze, von wo aus ich meine Forschungsreisen im Sudan begonnen hatte, mit Genu noch einige Zeitwrde aufhalten knnen,
ehe ich die letzte Strecke meiner Heimreise zurcklegte. Dies war
jedoch keineswegs der Fall, vielmehr war es mir bestimmt, vier Monate unter recht unerfreulichen Umstnden in dieser Stadt zuzubringen.
In der Erwartung, da ich hier hinreichende Mittel vorfinden wrde,
hatte ich die bereinkunft getroffen, die Summe von 200 Thalern,
welche mir der Fessaner Kaufmann Chueldi in Kajlo geliehen hatte,
hier bezahlen zu wollen; aber wie mir mein neuer Kollege schon im
Walde von Bundi zu meinem grten Schrecken mitgeteilt hatte, waren von den Vorrten und Geldern, welche derselbe mitgenommen,
nur noch wenige Thaler brig.
Ende Dezember traf auch Dr. Vogel wieder in Kukawa ein, so da
sie den Jahreswechsel gemeinsam begehen konnten. Hoffnungsvoll
sahen beide dem anbrechenden Jahre 1855 entgegen. Die gemeinsamen Tage waren bald zu Ende, denn Dr. Vogel begab sich am 20.
Januar nach dem mittleren Benu. Zwei Tage gab ihm Heinrich
Barth das Geleit, dann hie es Abschied nehmen. Abschied, wie es
sich zeigen sollte, fr immer.
Nach der Rckkehr fhlte sich Barth doppelt einsam. Das Tagebuch
verrt seine Stimmung: Man kann sich leicht vorstellen, da ich bei
meiner Rckkehr von diesem Ausfluge, nachdem ich von einem so

aufgeweckten Landsmann, der mir hier pltzlich in dieser Einde


begegnet war, Abschied genommen, in Kuka recht verlassen und einsam fhlte. Dazu kam nun noch, da ich in Folge einer Erkltung, die
ich mir in der Nacht zugezogen hatte, einen heftigen Anfall von
Rheumatismus bekam, der mich fr lange Zeit darniederwarf und indem er mich des nchtlichen Schlummers beraubte, in auerordentlichem Grade schwchte, so da ich mich erst gegen Ende des Monats
wieder erholte.

Rckkehr.
Da Heinrich Barth befrchtete, da es einige Zeit in Anspruch nehmen wrde, bis er wieder vllig genesen sei, bat er den Scheich immer wieder aufs eindringlichste, ihn abreisen zu lassen. In Anbetracht der zerrtteten Gesundheit mehrten sich seine Bedenken, ob
er, falls die Wartezeit, die er mit Studien der Geschichte und des
Landes Bornu ausfllte, noch lnger dauerte, berhaupt noch in der
Lage sein wrde, den strapazenreichen Weg zur Mittelmeerkste zu
berstehen, und um die Abreise zu beschleunigen, wollte er nicht auf
eine groe Karawane warten, sondern sich auch einer kleineren Kafla
anschlieen. Diese Gelegenheit bot sich mit dem Eintreffen einer Kafla des Tebu-Kaufmanns Kolo, der sich auf dem Wege nach Bilma
befand, um Salz zu holen.
Mit Zustimmung des Scheichs schlo Heinrich Barth Ende April mit
dem Kaufmann einen Vertrag und trat am 10. Mai die lang ersehnte
Abreise an. Seine kleine Reisegruppe bestand aus dem treuen Diener
Mohammed, der sich ebenfalls freute, bald wieder in seiner Heimat
zu sein, den beiden Freigelassenen Abbega und Dorugu und dem
Korporal Church. Barth whlte den krzesten Weg nach Norden, die
sogenannte Tibbustrae, auf der Hugh Clapperton und Eduard Vogel
nach Sden gezogen waren. Am 19. Mai verlieen sie mit der Stadt
Yo zugleich das Gebiet von Bornu. Nach kurzer Reise auf bereits
bekanntem Weg nahmen sie, NGuigmi, am Nordufer des Tschadsees verlassend, geraden Nordkurs nach Bilma, durch ein Gebiet, das
durch berflle der Tuareg verunsichert wurde: Diese drngende
Gefahr, verbunden mit der groen Hitze whrend der Mittagsstunden
in dieser heiesten Jahreszeit, ntigte uns, ohne die geringste Rcksicht auf unsere Bequemlichkeit den grten Teil der Nacht zur Reise zu benutzen. Das hatte jedoch zur Folge, da sich Heinrich Barth
nur wenig Gelegenheit bot, Beobachtungen, die er in der frheren
Expedition gemacht hatte, zu berichtigen oder zu vervollstndigen.
Der Marsch war uerst beschwerlich, obwohl sie noch ber leicht
hgeliges Land mit schnen Tlern zogen; zunehmend wurde der

Boden steiniger und die Vegetation sprlicher. Der heie Atem der
Wste kndigte sich an. Ende Mai erreichten sie das Sandmeer, dessen schier unendliche Weite die Strapazen der Reise erhhten. Mitte
Juni wurde das Stdtchen Anikimma erreicht, wo man sich von dem
Reisegefhrten Kolo trennte. Es galt nun, ein Wstengebiet von etwa
750 km Breite zu durchqueren. Hatten sie auf der zurckliegenden
Strecke wenigstens noch hin und wieder in kleineren Ortschaften Erholung finden knnen, so wurde das nun zu bewltigende Terrain
immer unbewohnter und unwegsamer. Am 6. Juli gelangten sie nach
Tegerri, dem ersten Ort in Fessan. Die Rast war nur kurz, denn der
treue Diener Mohammed drngte zum Aufbruch, sein Heimatort Madrussa, wo er von seiner Familie sehnschtig erwartet wurde, war
nicht mehr weit. So gern Heinrich Barth der Einladung Mohammeds,
einige Zeit bei ihm zu verweilen, gefolgt wre, es zog ihn mit aller
Kraft weiter zur Kste, zumal er Nachricht erhalten hatte, da
Volksaufstnde gegen die Fremdherrschaft der Trken ausgebrochen
und die Karawanenstraen streckenweise gesperrt seien. Der Gatroner lie es sich nicht nehmen, seinen Herrn Abd-el-Kerim, der so
ganz anders war, als man sich einen Europer vorgestellt hatte, noch
bis Mursuk das Geleit zu geben, wo man am Morgen des 14. Juli eintraf: So hatte ich denn wieder die Stadt erreicht, wo unter gewhnlichen Verhltnissen alle Gefahren und Schwierigkeiten zu Ende gewesen sein wrden, vermerkt Barths Tagebuch. Aber das war zur
Zeit nicht der Fall, da in Folge der Unterdrckung der trkischen Regierung ein sehr ernsthafter Aufstand unter den mehr unabhngigen
Stmmen des tripolitanischen Baschaliks ausgebrochen war, der sich
von Djebel ber den gesamten Ghurian ausbreitete, stets weiter um
sich greifend und allen Verkehr abschneidend. Der Anstifter dieses
Aufstandes war ein Huptling namens Rhoma, der vor vielen Jahren
von den Trken in Gefangenschaft gesetzt worden und nun vor kurzem infolge der Kriegsereignisse in der Krim aus seiner Haft in Trebisond entwichen war. Dieser Umstand setzte denn selbst meinem
Zuge durch diese Gegenden ernstliche Schwierigkeiten entgegen,
und verursachte mir einen lngeren Aufenthalt in Mursuk, als ich mir
ihn unter anderen Verhltnissen erlaubt haben wrde, da mir unend-

lich viel daran lag, meine Reise so sehr wie mglich zu beschleunigen.
Gemessen an den bisherigen Zwangspausen war der Aufenthalt in
Mursuk nur sehr kurz. Doch die wachsende Ungeduld lie die sechs
Tage nun bereits endlos erscheinen. Hier in Mursuk galt es von dem
treuen Diener Mohammed Abschied zu nehmen, dessen fnfjhrige
Begleitung wesentlich zum Gelingen der Expedition beigetragen hatte. Das Angebot des Paschas, der Kafla durch eine Abteilung Soldaten Schutz zu geben, lehnte Heinrich Barth ab. Das wrde bei der
aufstndischen Bevlkerung Argwohn erwecken und im brigen
konnte er mit Recht auf das Ansehen rechnen, das er, Abd-el-Kerim,
bei den Arabern, geradezu als einer der ihren anerkannt, geno.
Am 20. Juli trat er mit wenigen Begleitern die letzte Etappe an, die
durch das Djebel Soda (Sodagebirge) fhrte. Es galt, sich den Weg
durch Schluchten und felsige Engpsse zu bahnen, die in das Wadi
Semsen fhrten, in dessen Talebene sich ein Lager der Aufstndigen
befand. Unbehelligt lie man Abd-el-Kerim, wie er richtig vorausgesehen hatte, in Richtung Kste weiterziehen. Das weite Trockental
wurde bald vegetationsreicher. Das Steppenland ging allmhlich in
Feigenwlder und Dattelhaine ber, die das Reiseziel Tripolis ankndigten.
Am 23. August traf Heinrich Barth in der kleinen Oase Ain Sara ein,
in der er vor Antritt der groen Expedition einige Tage mit letzten
Vorbereitungen verbracht hatte. Nach einem angenehm verlebten
Abend wurde am folgenden Morgen schlielich der endgltig letzte
Marsch auf afrikanischem Boden angetreten, um festlichen Einzug in
Tripolis zu halten.
Wie wir uns der Stadt nherten, die ich vor 5 Jahren verlassen
hatte und die mir nun als Eingangstor zu Ruhe und Sicherheit erschien, wallte mein Herz vor Freude ber und nach einer so langen
Reise durch de Wsteneien war der Eindruck, den der reiche Pflanzenwuchs in den die Stadt umgebenden Grten auf mein Gemt
machte, auerordentlich; jedoch bei weitem grer war noch die
Wirkung des Anblickes der unermelichen Oberflche des Meeres,
das im hellen, dieser mittleren Zone eigentmlichen Sonnenschein
im dunkelsten Blau entfaltete. Es war das prchtige, vielgegliederte

Binnenmeer der alten Weit, die Wiege europischer Bildung, das von
frher Zeit an der Gegenstand meiner wrmsten Sehnsucht und meines eifrigsten Forschens gewesen war. Alles zusammen bildete ein
beraus bewegtes, tief ergreifendes Schauspiel: das dichte
Menschengewoge in den verschiedensten Charakteren und Gruppierungen, das dunkelblaue, weit offene Meer mit seinen Schiffen, der
dichte Saum des Palmenwaldes rings umher, dann die schneewei
getnchten Mauern der Stadt, alles beleuchtet und erwrmt vom
glnzendsten Sonnenschein. So ritt ich dahin, bis in das Innerste
meiner Seele erschttert und betrat die Stadt.
Nur vier rage blieb Heinrich Barth in Tripolis, dann begab er sich in
Begleitung der freigelassenen Sklaven Abbega und Dorugu nach Europa. In Malta, der ersten Zwischenstation, hielt er sich nur kurz auf
und benutzte, um auf dem krzesten Wege nach England zu kommen, das nchste Dampfboot nach Marseille. Am 6. September fand
mit seinem Eintreffen in London die groe Afrika-Expedition Heinrich Barths ihren Abschlu. Der umfangreiche Reisebericht endet mit
den Bemerkungen: So beschlo ich meine lange und erschpfende
Laufbahn als afrikanischer Forscher, von der diese Bnde Bericht erstatten. Vorbereitet zu solchen Unternehmen an Geist und Krper, in
Studien, Erfahrungen und krperlichen Strapazen, durch eine ausgedehnte, auf eigene Kosten ausgefhrte Reise durch Nordafrika und
Vorderasien hatte ich mich diesem Unternehmen unter hchst ungnstigen Bedingungen als Freiwilliger angeschlossen. Die ganze
Anlage der Expedition war im Anfang uerst beschrnkt und ihre
Mittel gering; nur durch den glcklichen Erfolg, der unsere Unternehmen begleitete, konnte ihm eine groe Ausdehnung gegeben
werden, und dieser Erfolg entsprang wieder insbesondere aus meiner
Reise zum Sultan von Agades, die das durch groe Unglcksflle erschtterte Vertrauen in unsere kleine Schar wiederherstellte. Als
dann der ursprngliche Anfhrer unseres Reiseunternehmens seinen
schwierigen Aufgaben unterlegen war, hatte ich, anstatt mich der
Verzweiflung hinzugeben, meine Laufbahn unter groen Schwierigkeiten fortgesetzt und ausgedehnt, vorher unbekannte Landschaften
fast ganz ohne Mittel erforscht. Nachdem ich mich so eine Zeitlang
durchgeschlagen, ward infolge des Vertrauens, das die englische Re-

gierung in mich setzte, die Leitung der Mission mir bertragen, und
obgleich die mir bewilligten Mittel keineswegs gro und die mir
wirklich zugekommenen selbst gering waren, und obwohl ich den
einzigen europischen Begleiter, der mir noch geblieben war, gerade
damals verlor, beschlo ich doch, eine Reise nach dem fernen Westen zu unternehmen und den Versuch zu machen, Timbuktu zu erreichen und denjenigen Teil des Niger zu erforschen, der durch den
frhen Tod Mungo Parks der wissenschaftlichen Weit unbekannt geblieben war. Dieses Unternehmen gelang mir ber alle Erwartung
und so ri ich nicht allein jenen ganzen ungeheuren Lnderstrich, der
selbst den arabischen Handelsleuten unbekannt geblieben war, als irgend ein anderer Teil Afrikas, aus dem Dunkel der Verborgenheit,
sondern es gelang mir auch, mit all den mchtigsten Huptlingen am
Flusse entlang bis zu jener mysterisen Stadt selbst freundschaftliche
Verhltnisse anzuknpfen.
Alles dies, mit Einschlu der Bezahlung der von der frheren Expedition hinterlassenen Schulden, fhrte ich mit ungefhr 10000 Talern
aus. Se. Majestt der Knig von Preuen trug 1 000 Taler und ich
selbst 1 400 Taler bei (!). Allerdings lie ich selbst, so fgte er voller Bescheidenheit hinzu, auf der Strae, die ich persnlich erforschte, gar manches meinen Nachfolgern zur Verbesserung; aber
immerhin habe ich die Genugtuung, mir bewut zu sein, da ich den
Blicken des wissenschaftlichen europischen Publikums eine hchst
ausgedehnte Lnderstrecke der abgeschlossenen afrikanischen Welt
erffnet habe.

Kmpfe eines Auenseiters

Auf der Suche nach einer Existenzgrundlage.


Die Rckkehr Heinrich Barths fand in ganz Europa grte Beachtung. Den ersten Gru erhielt er von seinem Frderer Bunsen, der inzwischen bei Heidelberg im Ruhestand lebte: Willkommen, mein
trefflicher, ruhmgekrnter Freund, in Europa und England! Diese
Zeilen sollen Sie bei der Rckkehr begren, da ich leider selbst es
nicht tun kann. Unterdessen bin ich eines wrdigen und dankbaren
Empfangs in Europa sicher und wei auerdem, da Sie Ihre grte
Belohnung in dem Bewutsein finden, mit Gottes sichtbarer und
fhlbarer Hilfe, ein so groes Werk fr Europa und die Menschheit
zu Stand gebracht zu haben.
Ich wei, da auch Lord Clarendon und Lord Palmerston, und bei
uns die Geographische Gesellschaft, Humboldt und der Knig so
denken und Ihnen Beweise ihrer Achtung und Teilnahme geben werden. Gott gebe nur, da Ihre Gesundheit nicht dauernd geschwcht
ist. Ihr Mut und Ihr Gottvertrauen sind es gewi nicht.
Mein Sohn Ernst und der brave, unermdete Freund Petermann werden Ihnen das Weitere mitteilen, wie ich darber denke.
Ohne Zweifel wird man Ihnen ein Schiff anbieten nach dem Tschadda und Benu. Wenn Sie Deutschland berhren, drfen Sie Heidelberg nicht umgehen. Mein ganzes Haus grt Sie herzlich.
Mit treuester Anhnglichkeit und Hochachtung der ihrige
Bunsen. Als Heinrich Barth am 19. September in London den erfolgreichen Abschlu seiner Expedition meldete, teilte ihm Lord Clarendon mit: Ich beglckwnsche Sie zu Ihrer glcklichen Heimkehr
in dieses Land, das Ihre Bemhungen gerecht wrdigt, und ich bin so
glcklich, Ihnen ankndigen zu knnen, da die Knigin ihre Absicht erklrt hat, Sie in die Genossenschaft des Bath-Ordens aufzunehmen, als Zeugnis der hohen Meinung, der Ihre Majestt ber Ihre
der Wissenschaft geleisteten Dienste hegt.
Doch die Verleihung des Bath-Ordens, einer bereits im Jahre 1399
von Heinrich IV. gestifteten hohen Auszeichnung, lie auf sich warten. Auch mit der Entlohnung des verdienten Forschers hatte die bri-

tische Regierung keine Eile. Da Heinrich Barth nicht als Angestellter


der Krone gereist war, wurde ihm fr die Zeit der Expedition, die also seine Privatangelegenheit war, kein Gehalt bewilligt. Es sollten
ihm lediglich die Unkosten erstattet werden. Nach Barths Rckkehr
wurden nun Berechnungen ber seine Entschdigung angestellt.
Bunsen, der inzwischen durch Graf A. von Bernstorf in seinem Amt
als preuischer Gesandter abgelst worden war, hatte dazu im Interesse seines Schtzlings unter Bercksichtigung seiner Verdienste einen Vorschlag unterbreitet. Dabei legte er ein Jahresgehalt von etwa
500 Pfund zugrunde und schlug den Pauschalbetrag von 3000 Pfund
vor. Fr die Herausgabe des mehrbndigen Reisewerkes im Verlag
Longman sollte Heinrich Barth ein Honorar von 2000 Pfund erhalten.
Die Regierung zeigte sich jedoch uerst kleinlich, sie nahm nur 450
Pfund als Berechnungsgrundlage und die Zahlung sollte erst nach
dem Tode Richardsons erfolgen. Danach wurde eine Summe von
2020 Pfund errechnet. Auch das Honorar fr die Publikation wurde
um 340 Pfund reduziert.
hnliche Erfahrungen mute Heinrich Barth mit Preuen machen.
Nach seiner Rckkehr trat die Gesellschaft fr Erdkunde fr eine
Sammlung ein, um dem verdienten Forscher einen Erholungsaufenthalt zu ermglichen. Whrend Alexander von Humboldt das Vorhaben nach Krften untersttzte, hatte Knig Friedrich Wilhelm IV.
Bedenken. Er hielt es fr richtiger, der reichen Hansestadt Hamburg bei der Untersttzung den Vortritt zu lassen.
Auf Vorschlag Ritters war Barth schlielich gem Kabinettsorder
vom 17. Dezember 1855 aus dem kniglich-preuischen Dispositionsfonds eine befristete jhrliche Untersttzung von 1 000 Talern
gewhrt worden (diese Summe wurde spter auf 1 500 Taler erhht),
so da mit der britischen Untersttzung und dem Honorar zunchst
die materielle Sicherheit gegeben war, die Heinrich Barth in die Lage
versetzte, seinen Reisebericht zu erarbeiten. Dabei gab ihm der bedeutende Geograph William Desbourough Cooley (gest. 1883) Untersttzung. Auch er machte wie ein Schreiben an Heinrich Barth
zeigt, mit den konservativen Mitgliedern der geographischen Gesellschaft schlechte Erfahrungen: Im Hinblick auf die afrikanische

Geographie ist die Weisheit der Vergangenheit die Senilitt der Zukunft; aber leider liegt der Haupteinflu der Gesellschaft (hier wenigstens) immer bei denjenigen, die dem Fortschritt der Meinungen
am wenigsten gnstig gesinnt sind. Ich hoffe aber doch, die kommende Generation wird erkennen, da die Geographie wie ihre
Schwester, die Historie, vollkommen gereinigt werden mu von veralteten und irrigen Annahmen. In Heinrich Barth sah er einen willkommenen Mitstreiter im Kampf fr die Wahrheit, deren Verkndung auf unwillige Ohren stoe. Voraussetzung fr den Durchbruch des Neuen seien wissenschaftliche Leistungen, wobei Heinrich
Barth mit in der ersten Reihe stehe: Sie haben schon so vieles vollbracht im Laufe Ihrer Mission und sind offensichtlich fhig, noch
mehr zu tun. Sie haben eine grere Menge von Informationen nach
Hause geschickt, als es bis jetzt irgendein Afrikareisender getan hat.
Anfang Oktober konnte Heinrich Barth endlich nach Hamburg zu
seiner Familie reisen, die den Totgesagten sehnschtig erwartete.
Doch er nahm sich kaum Zeit fr private Freuden. Bereits Mitte Oktober weilte er wieder in Berlin, wo er vor der Gesellschaft fr Erdkunde ber die Resultate seiner Expedition berichtete. Auf dem etwa
20000 km langen beschwerlichen Weg hatte er nach eigenen Angaben im Wesentlichen folgende wissenschaftliche Ergebnisse erreicht:
Die Klrung des Charakters der Sahara; die geographische Feststellung von Lage und Ausdehnung der Mendif-Gebirgsgruppe; der
Nachweis der Unabhngigkeit des stlichen Quellflusses des Niger
vom Tschadsee; die Erforschung des Flusystems von Baghirmi und
Adamaua, die Feststellung des Verlaufs des Niger zwischen Timbuktu und Sai.
Mit den geographischen Forschungen waren unmittelbar weitere Erkenntnisse verbunden. So erwiesen sich Barths geomorphologische
Betrachtungen der Oberflchenformen ebenso bedeutungsvoll wie
seine klimakundlichen und hydrographischen Untersuchungen. Immerhin hatte er nicht weniger als 11 Monate in der Wste und 41/2
Jahre im Sudan verbracht, eine Zeit in der er in der Lage war, signifikante Aussagen ber die Auswirkung von Klima und Wetter auf
Mensch und Tier zu treffen. Da wichtige Meinstrumente gefehlt

hatten, waren leider Luftdruck- und Feuchtigkeitsmessungen nicht


mglich gewesen.
Besondere Bercksichtigung fanden hydrographische Beobachtungen, die ber Wasserverhltnisse und Fluwege Aufschlu gaben.
Schlielich boten Barths siedlungsgeographische Darstellungen
erstmals ein differenziertes unverflschtes Bild des vorkolonialen
afrikanischen Kommunalwesens der von ihm bereisten Gebiete. Im
Rahmen der Expedition hat Heinrich Barth auch zur Erforschung der
Flora und Fauna Afrikas beigetragen. Da er kein Naturwissenschaftler war, waren ihm exakte Bestimmungen der Objekte nicht mglich,
konnte er keine umfangreiche Sammlung anlegen, doch vermitteln
seine exakten Beschreibungen ein anschauliches Bild von ber 50
tropischen Pflanzenfamilien und etwa 40 Arten von Kultur- und
Nutzpflanzen und deren Verbreitung.
Heinrich Barths geographische Unternehmungen waren mit historisch-ethnographischen Pionierleistungen verbunden. Er zerstrte die
Lge von der geschichtslosen Vergangenheit des subsaharischen
Afrika und erforschte die hochentwickelte Kultur der Sudanvlker.
Sein besonderes Interesse galt den Fulbe. Auf sprachwissenschaftlichem Gebiet erfate er eine Reihe unbekannter Sprachen und legte
zu deren Erforschung umfangreiche Wortlisten an.
Alexander von Humboldt charakterisierte treffend Barths Verdienste
mit der Feststellung, er schlo uns einen Erdteil auf -. Heinrich
Barth hatte nicht nur bahnbrechende eigene Forschungsleistungen
erzielt, er hatte zugleich die zu Beginn der fnfziger Jahre stagnierende Forschung belebt und mit einem umfangreichen Material Ansporn fr weiterfhrende Forschungen gegeben. Wenn man sich die
Frage stellt, wie es mglich war, da ein Forscher weitgehend ohne
Untersttzung eine derartige Grotat vollbringen konnte, ist neben
den hervorragenden Fhigkeiten und charakterlichen Eigenschaften
auch die Mitwirkung seiner afrikanischen Freunde zu bercksichtigen. Ohne ihre Hilfe htte Heinrich Barth in Afrika nicht existieren,
geschweige denn seine Arbeit verrichten knnen. Die Afrikaner boten ihm nicht nur die materiellen Voraussetzungen seiner Existenz,
sondern gaben ihm auch als Informanten unschtzbare Untersttzung
bei den Forschungen. Das wiederum war nur mglich durch Barths

enge persnliche Beziehung zu den Menschen, vom einfachen Trger


und Viehtreiber bis zum Emir oder Sultan als Herrscher ber Groreiche.
Nach seiner Rckkehr wurde Heinrich Barth von allen Seiten mit Ehrungen berhuft. Die Berliner Akademie der Wissenschaften ernannte ihn zum korrespondierenden Mitglied, seine Vaterstadt Hamburg erhob ihn zum Ehrenbrger, die Jenaer Universitt verlieh die
Wrde des Ehrendoktors, eine Anzahl wissenschaftlicher Gesellschaften des In- und Auslandes ernannte ihn zu ihrem Mitglied. Frstenhuser und Gelehrtengesellschaften zeichneten ihn mit Medaillen
aus doch all diese zahlreichen Huldigungen konnten ber die
Schattenseiten nicht hinwegtuschen. Es war weniger die Erinnerung
an die ausgebliebene Untersttzung durch jene, die ihm jetzt zujubelten, ihn aber whrend der Expedition zum Bettler degradiert hatten,
sondern es gab bereits Stimmen, die nicht nur Barths Expeditionsleitung kritisierten, sondern auch das Vorrecht an seinen Entdeckungen
in Anspruch nahmen. So wandte sich Heinrich Barth bereits in seiner
Berliner Rede vom 13. Oktober gegen jene Kreise, als deren Sprachrohr er vor allem den Sekretr der Londoner Geographischen Gesellschaft, Norton Shaw, ansah: Wenn in England einige gemeine Seelen, die unter dem Scheine wissenschaftlicher Fragen nationale Animositten auszubeuten suchen, sich in verchtlichen uerungen gegen die Fhrung einer englischen Expedition durch einen Deutschen
ausgelassen haben, so kann und mu mich dieser Angriff um so mehr
bewegen, so schnell wie mglich meine Leistungen dem englischen
Publikum vorzulegen, um mich sowohl als die ehrenwerten englischen Staatsmnner, vor allem Lord Palmerston, welche die Deutschen mit ihrem Vertrauen beehrten, zu rechtfertigen.
Barth, der schwer gekrnkt, allerdings auch von tiefstem Mitrauen
gegen seine Umwelt befangen war, zeigte sich gegenber Vermittlungsversuchen unzugnglich. Schroff wies er den in dieser Absicht
wirkenden Rear-Admiral Smyth (den spteren Prsidenten der Royal
Geographical Society) zurck, lehnte es strikt ab, als Ehrengast an
der Erffnungsfeier der Winterversammlung der Londoner Geographischen Gesellschaft teilzunehmen und wies auch die ihm zugedachte Ehrung durch die groe goldene Medaille, die hchste Aus-

zeichnung der Gesellschaft, zurck. Hier zeigten sich bereits Charaktereigenschaften, die sein Schwager und Biograph Gustav von Schubert folgendermaen kennzeichnete: Heinrich ist bei allem Gemt
zu schroff, zu unbeugsam und wiederum zu bescheiden und ohne
Weltklugheit. Sein Selbstgefhl erlaubt ihm nicht, sich zur rechten
Zeit zu beugen. Er ist ein khner und ausdauernder, aber kein gewandter Schwimmer auf dem Strome des Lebens.
Barth wollte mglichst bald die Ergebnisse seiner Expedition verffentlichen. Ein wertvoller Freund und erfahrener Ratgeber war ihm
dabei August Petermann, der inzwischen von London nach Gotha
umgezogen war und die Herausgabe der berhmten Geographischen
Mittheilungen vorbereitete. Er war bereit, nach Barths Angaben die
Bearbeitung der Karten zu dem Reisewerk zu bernehmen.
Es war dringend notwendig, fr Heinrich Barth eine gesicherte Existenzgrundlage zu schaffen. Darum bemhten sich seine Freunde und
Frderer Christian Karl J. Bunsen, Carl Ritter und vor allem der einflureiche Alexander von Humboldt. Auf Empfehlung Ritters legte
Barth am 18. Oktober 1855 seine persnlichen Wnsche und Vorstellungen dazu dar: Verehrter Herr Professor Ritter!
Nachdem ich mir das Verhltnis, in das ich zur hiesigen Universitt
zu treten wnsche, recht bedacht habe, stelle ich, um der Universitt,
deren erster und nchster Beruf doch ist, die Jugend durch lebendige
Vortrge heranzubilden, nicht lstig zu fallen ehe ich im Stande bin,
ihr in Erfllung dieses Berufs mit allen meinen Krften dienlich zu
sein, meinen Antrag folgendermaen: Se. Majestt der Knig bewilligt mir eine Untersttzung von 4000 oder 5000 Talern zur Herausgabe meines Reisewerks, und das Ministerium mit Bewilligung der
Kammern sagt mir in bestimmten Ausdrcken eine Anstellung an der
Universitt zum Sommer- oder Wintersemester 1857 als Professor
Ordinarius der Geographie mit 1 500 Talern zu. Auf diese Weise
wrden der Universitt ihre so stark in Anspruch genommenen Mittel nicht unntig entzogen und ich trte zugleich doch dem englischen Publikum und der englischen Regierung gegenber in einer
Art unabhngige Stellung, wie ich sie zur vollkommenen Ausbeutung meiner dortigen Verhltnisse, zur Frderung wissenschaftlicher
Unternehmungen fr ersprielich halte.

Wenige Tage spter bermittelte Carl Ritter, den zweifellos recht


selbstbewuten Brief Barths an die Philosophische Fakultt: Nur erlaube ich mir hier noch die zu beachtenden Worte des Veteranen der
gesamten Gelehrtenwelt (vermutlich A. v. Humboldt, W. G. ) auszufahren, wenn derselbe schreibt: )Curtius fr Griechenland und die
ganze hellenistische Entwicklung, Barth fr einen ganzen Weltteil
und ein neu entdecktes Vlkersystem, welche herrliche Zugabe fr
den Glanz einer Universitt(.
Meine Pflicht war es nur, nach spezieller Einsicht von meinem
Standpunkte aus, meine innnigste berzeugung fr die Realisierung
des mir klar vorschwebenden Ziels und Gewinnes fr Menschenwohlfahrt durch diejenige Wissenschaft auszusprechen, deren schwacher Vertreter ich bisher sein sollte. Ritter verwies auf sein Alter
von 77 Jahren und lie seinen Wunsch, Heinrich Barth als Nachfolger in seinem Amt zu sehen, erkennen.
Bei der Beratung seines Antrages war Ritter in den Fakulttssitzungen am 22. Oktober und 15. November 1855 nicht anwesend. Die
Fakultt befrwortete die Untersttzung Barths, um die Arbeit an
seinem Reisewerk zu sichern, sprach sich aber gegen eine baldige
Berufung zum ordentlichen Professor aus, da damit der Zukunft unntig vorgegriffen wrde und viele verdiente Mnner verletzt werden.
Kultusminister von Raumer, an den die Stellungnahme der Fakultt
weitergeleitet wurde, griff diesen Vorschlag auf und erklrte: Nach
Vollendung des Werkes wird spezieller zu beurteilen sein, inwiefern
dem p., Barth neben seinen Leistungen als Forscher, auch als Gelehrter und Universitt sieht er eine gleich bedeutende Befhigung zuzuerkennen ist. Heinrich Barth bermittelte er am 4. Februar 1856 seine Entscheidung, da er sich die eventuelle bernahme in den
Staatsdienst fr spter, nach Abschlu des Reisewerkes, vorbehalte.

England ein Ausweg?


Im Gegensatz zu Ritter und Humboldt, die sich fr Barths Anstellung
in Berlin einsetzten, war Bunsen in Anbetracht der ihm nur allzu bekannten hemmenden preuischen Verhltnisse bestrebt, Barth trotz
der eingetretenen Schwierigkeiten in England eine Stellung zu vermitteln. Obwohl Barth zweifellos lieber in der Heimat geblieben wre, zeigte er sich Bunsens Argumenten zugnglich. Dieser informierte ihn Ende Oktober 1855 ber die von ihm bei der englischen Regierung eingeleiteten Manahmen. Er empfahl Heinrich Barth, seine
Abreise nach England nicht lnger als bis gegen Ende des Monats zu
verschieben, da er es sonst dem englischen Ministerium erschweren
wrde, etwas fr ihn zu tun. Nachdrcklich hob er hervor: Sie sind
im Namen der englischen Regierung als ihr Beauftragter gereist und
Sie mssen es um keinen Preis mit England und dem englischen
Volke verderben. Zur Bekrftigung seiner Argumentation sandte
Bunsen wenige Tage spter noch folgende wichtige Ergnzungen:
Ich kann mich nicht enthalten, mein hochgeehrter Freund, Ihnen
noch einige Zusatzworte zu meiner neulichen Sendung zuzusenden.
Sie wnschen meinen Freundesrat, und den bin ich also schuldig, Ihnen zu geben.
Je mehr ich ber Ihre ganze Stellung nachdenke, desto mehr wird mir
klar, da England vor allem jetzt Ihr Mittelpunkt sein, und in gewisser Hinsicht bleiben mu. Sobald Sie als preuischer Professor dort
auftreten, verlieren Sie dreiviertel der Sympathien bei Regierung und
Volk. und an eine Remuneration wie die vorgeschlagene ist nicht zu
denken.
Zweitens:
Sie knnen sich nicht in eine allgemeine Professur der
Geographie hineinarbeiten, wobei man sehr vieles von Ihnen erwartet, und zugleich Ihr Werk rasch vollenden. Diese fordert fr die ersten Jahre Ihre ganze Kraft. Endlich aber bedenken Sie ja, ob nicht
der Reiseberuf der erste ist. Sie knnen jetzt mit leichter Mhe auerordentliches leisten. Aber das ist mit einer Professur nicht vereinbar.

Ich will dabei nicht in Anschlag bringen, da Sie den Ansprchen


und Erwartungen Kieperts und seiner zahlreichen Freunde in den
Weg treten drften, und eine groe Opposition gegen sich erwecken.
Ich kann das von hier aus nicht bersehen: und deshalb will ich
auch nicht davon reden. Aber ich zweifle nicht, da von dort aus
manches wird vorgebracht werden, um Ihnen entgegenzutreten. Also
halten Sie sich frei. Freiheit ist das erste Gut; Berlin entgeht Ihnen
nicht, so wenig als eine Professur. Allein anderes knnte Ihnen leicht
entschlpfen.
Mit treuer Freundschaft der Ihrige Bunsen. Nach der von Bunsen
geratenen bersiedlung nach London, richtete sich Heinrich Barth
Ende November 1855 in einem kleinen Landhaus mit Garten ein behagliches Heim ein. Hier fand er die notwendige Ruhe fr seine Arbeit, die er mit groem Eifer betrieb. Obwohl er wenig Neigung und
Zeit fr grere Geselligkeiten hatte, versumte er es nicht, mit einigen Fachkollegen, zumeist Afrikaforscher, in freundschaftlichem
Kontakt zu stehen. Unter ihnen war auch der Rear-Admiral W. Henry Smyth, mit dem er ja zunchst in Fehde gelegen hatte.
Barth war inzwischen 34 Jahre alt, und es wre naheliegend gewesen, da er sich eine Lebensgefhrtin gesucht htte. Nach seiner ersten Abfuhr hatte er sich zwar weitgehend vom weiblichen Geschlecht zurckgezogen, doch die Ehe und ein gemtliches Heim erschienen ihm neben seiner wissenschaftlichen Arbeit als erstrebenswertes Ziel. Zunchst hatte er das Vorhaben, wie ein Brief an seine
Schwester zeigt, bis nach Abschlu der Expedition zurckgestellt:
Gott segne Euer gemtliches husliches Dasein, zu dem ich nun
einmal nicht frh bestimmt bin, obgleich ich vollkommen geneigt
bin, mit Lorbeeren bekrnzt und beladen mit Kenntnissen dieser
noch unenthllten Welt, in ehrenvoller Stellung ein hchst liebenswrdiges Frulein heimzufhren und mich dann ganz einem ruhigen
Dasein zu widmen sofern es meine Bestimmung ist.
Als er nach seiner Rckkehr feststellen konnte, da sich die Familie
seiner Schwester erneut vergrert hatte, bemerkte er: Wirklich, mit
jedem kleinen Neffen mehr fllt mir ein Stein vom Herzen, da ich
selbst bis jetzt noch gar nichts fr die krperliche Unsterblichkeit unserer Familie getan habe.

Er zog die Konsequenzen und wollte mglichst bald heiraten: Eine


Genossin, wenn ich glcklich whlte, wrde mein ganzes Leben erst
zur Entfaltung bringen knnen. Ich schmachte nach Herzensaustausch und gemtlicher Geselligkeit. Freilich hatte er ber den Verfahrensweg der Partnerwahl hchst unpraktische, illusionre Vorstellungen: Kommt mein erster Band nur heraus, so werde ich schon
Gelegenheit finden, entsprechende Naturen kennenzulernen. Doch
es erschienen der erste, der zweite und auch der dritte Band, ohne
da sich die Hoffnung erfllte. Auch nach dem vierten und fnften
Band blieben die Naturen aus. Es ereignete sich nichts. Offensichtlich funktionierte es nicht mit dem Selbstlaufmechanismus. Der zurckgezogene, mitrauische Hagestolz war jedoch nicht zu bewegen,
aktiv zu werden, um unter den jungen Damen seine Wahl zu treffen.
Es fiel ihm berhaupt auerordentlich schwer, sich dem stark konservativ geprgten englischen Lebensstil anzupassen.
Wie ein Notschrei ist seine Notiz: Wie sehne ich mich nach einem
freien Nachtlager in der Wste, in jenem unermelichen Raume, wo
ohne Ehrgeiz, ohne Sorge um die tausend Kleinigkeiten, die hier den
Menschen qulen, ich mich im Hochgenu der Freiheit nach Beendigung des Tagesmarsches auf meine Matte zu strecken pflegte, um
mich meine Habe, meine Kamele, mein Pferd. Fast bereue ich, da
ich mich selbst in diese Ketten gelegt habe.
Allerdings hatte Barths schroffe Haltung und Reizbarkeit nicht wenig
zu seiner Isolierung beigetragen.
Smyth hatte ihn zwar mit vieler Mhe dazu veranlassen knnen, die
ihm angetragene Mitgliedschaft der Londoner Geographischen Gesellschaft und die Auszeichnung mit der groen Medaille anzunehmen, doch blieben einige Mitglieder dieser bedeutenden Vereinigung
wegen Barths weltfremder Haltung verletzt. Streit gab es weiterhin
auch mit dem Auswrtigen Amt, das Barth im Gegensatz zu dessen
Auffassung noch immer als in seinem Auftrag Handelnden verstand.
Erhebliche Schwierigkeiten hatte er auch wegen der beiden mit nach
Europa gekommenen freigelassenen Sklaven Dorugu und Abbega.
Barth hatte sie mit ihrem Einverstndnis als Mitarbeiter fr seine linguistischen Arbeiten gewonnen. Es war weiterhin vorgesehen, da
sie die englische Sprache und ein Handwerk erlernen sollten, um

knftigen Expeditionen als Fachkrfte zur Verfgung zu stehen. Nun


wurde Heinrich Barth des Sklavenhandels beschuldigt, eine wahrhaft absurde Unterstellung. Darber zutiefst emprt, leitete er die sofortige Rckkehr der beiden Afrikaner ein und lie sie am 5. Mrz
1856 nach Southampton bringen, wo sie an Bord gehen sollten. Von
hier aber wurden sie von dem Missionar Schn in die Missionsanstalt
Chatham gebracht. Barth vermutete in dieser Aktion wiederum eine
Heimtcke des Auswrtigen Amtes und setzte sich zur Wehr. Es
stellte sich jedoch spter heraus, da der Missionar vllig selbstndig
gehandelt hatte. Die Arbeiten an dem groen Reisewerk, das Barth
gleichzeitig in englischer und deutscher Sprache verfate, gingen zgig voran. Dank der intensiven Vorarbeiten whrend der Expedition,
konnte er bereits im Mal 1857 die ersten Bnde vorlegen. Perthes
hatte bereits in einem Schreiben vom 5. Oktober 1855 sein Interesse
an dem Werk zum Ausdruck gebracht: ... Von Freund Petermann
hre ich,... da Sie beabsichtigen, neben der englischen Ausgabe
auch eine deutsche zu veranstalten, und da Sie den Verlag dieses
Werkes mir zu bertragen, nicht abgeneigt sein wrden. Eine zweibndige deutsche Ausgabe erschien 1859/60. Zuvor waren bereits eine hollndische, dnische und amerikanische Ausgabe erschienen.
1860/61 wurde auch eine vierbndige franzsische Fassung vorgelegt, die jedoch fehlerhaft war und von Heinrich Barth nicht autorisiert wurde.
Offensichtlich fehlte dem Werk eine durchgehende Gesamtkonzeption. Der rote Faden wurde zwar durch die Reiseroute gegeben, doch
ermdetete das Nebeneinander von nebenschlichen Details und
Wichtigem, wobei hufige Einschbe zu Spezialfragen den Handlungsverlauf wegfhrten.
Das Ergebnis war, da das Buch zwar bei den Fachleuten begeisterte
Zustimmung fand, das breitere Lesepublikum aber schreckte, wie bereits bei Barths erstem Buch, vor der breiten Darstellung zurck. Eine im Spectator vom 16. Mai 1857 enthaltene Rezension traf das
Wesen der Sache:
Das Gebotene ist ohne Zweifel zu umstndlich und weitlufig abgefat; der Stil htte gedrngter sein knnen, und viele alltgliche Dinge und Begebenheiten konnten unerwhnt gelassen werden. Indessen

wrde durch Anwendung dieses Verfahrens die Bedeutung des Werkes nicht wesentlich gesteigert worden sein, denn dasselbe zeugt. bis
auf die kleinsten Dinge von einer Zuverlssigkeit, wie sie bei Reisen
durch unbekannte Lnder... nur erwnscht sein kann.
Im Allgemeinen ermdet aber dennoch jedes Buch, wenn es sich
ber Gegenstnde von untergeordneter Bedeutung, die ohne Interesse
sind, zu sehr verbreitet. Auch dem vorliegenden Werk wird dadurch
eine gewisse Einfrmigkeit aufgedrckt, die bei einer vernderten
Auflage des Werkes htte vermieden werden knnen.
Einen groen Unterschied macht es ferner, ob sich ein Mann die
Welt ansieht, der nur mit geringen Mitteln ausgerstet ist oder gar
ohne solche reist, oder aber mit groen Mitteln versehen gro und
machtvoll aufzutreten vermag, weil beide infolge dessen die Eingeborenen verschieden ansehen und beurteilen. Dr. Barth sah die Dinge
mit andern Augen an als unsere Armee- und Marine-Angehrigen. Er
war Philolog, Ethnolog und Historiker so gut wie Geograph, und obgleich diese Eigenschaften seine Darstellung hier und da beschweren
mgen, so verleihen sie ihr doch Vielseitigkeit und erhhen also ihren belehrenden Wert. berdies machte ihn seine Vorliebe fr
Sprachstudien mit den Landessprachen vertraut und erleichterte ihm
die Unterhaltung... Trotz der Mngel in der Anlage des Buches, der
bergroen Peinlichkeit in der Darstellung und der berhufung mit
Unwesentlichem enthalten Barths Bnde dennoch die beste Schilderung ber die inneren Verhltnisse des Negerlandes nrdlich des
neunten Breitengrades, wie er selbst das Muster eines Forschungsreisenden ist: geduldig, beharrlich, entschlossen und zufrieden mit wenigem.
Im Mai 1858 wurden die das Werk abschlieenden Bnde vorgelegt.
Leider wurde das Reisewerk alles andere als ein Bestseller, sondern
ein verlegerisches Risiko. Der Verlag Longman, Green u. Co hatte
vorsorglich von den ersten drei Bnden nur 1 250 Exemplare gedruckt, erfreulicherweise aber bald einen Nachdruck von weiteren 1
000 Stck veranlassen knnen. Die Zahl der Kufer aber ging zurck, so da die letzten Bnde nur eine Gesamtauflage von 1 000 Exemplaren hatten. Das lag keineswegs an einem Desinteresse an der
Thematik, denn von den Bchern David Livingstones, mit dem Hein-

rich Barth seit Dezember 1856 freundschaftlich verbunden war und


der ihm auch sein erstes Reisewerk ber Sdafrika widmete, fanden
50000 Exemplare reienden Absatz.
Obzwar mit wenig Neigung, so hatte Heinrich Barth doch whrend
seiner Afrikaexpedition im Interesse seiner Auftraggeber auch Handelsbeziehungen eingeleitet. Lord Clarendon hatte nach Auswertung
des Reiseberichts im April 1857 an den Scheich von Timbuktu sowie
an die Herrscher von Sokoto und Bornu Schreiben gerichtet, in denen er fr die Untersttzung der Barthschen Expedition seinen Dank
aussprach und die angebahnten Handelsbeziehungen zu konkretisieren versuchte. Entsprechend der in Timbuktu gefhrten Vorgesprche Barths wurde die Einladung von Mitgliedern der Familie des
Scheichs el Bakay erneuert.
Die auenpolitischen Positionen kapitalistischer Mchte aber sind
uerst instabil. Sie beruhen kaum auf festen Prinzipien und sind abhngig von der politischen Wetterlage und den jeweiligen konomischen Erfordernissen. Wurden alle bisherigen kolonialen Bestrebungen Grobritanniens deutlich von dem Vorsatz bestimmt, dem franzsischen Konkurrenten zuvorzukommen, um den Lwenanteil der
Beute zu erringen, so brachten die mit dem Krimkrieg verbundenen
Ereignisse eine gewisse Wende der Auenpolitischen Konstellation.
England und Frankreich fanden sich als Verbndete im Entente Cordiale, und vordergrndiges koloniales Konkurrenzstreben pate (vorbergehend) nicht mehr in die politische Landschaft. Doch im Auftrage des Scheichs el Bakay hatte sich inzwischen eine Gesandtschaft
auf den Weg begeben. Ihr gehrten der Schwiegersohn und ein Neffe
des Scheichs an. Sie trafen am 22. Juni 1857 in Tripolis ein und
wollten sich zu Verhandlungen nach London begeben. Nun aber kamen sie ungelegen. So schickte man sie nach mehrmonatiger Hinhaltetaktik unter einem gleichermaen fadenscheinigen wie beleidigenden Vorwand unverrichteter Dinge wieder zurck. Barth, der die
Einladung ausgesprochen hatte, sah sich dadurch brskiert, das umso
mehr, als er 1858 ein persnliches Schreiben seines Freundes
Scheich el Bakay erhielt, in dem dieser seiner Entrstung ber das
Verhalten der englischen Regierung Ausdruck verlieh. Allerdings
zweifelte er nicht an der Aufrichtigkeit Barths und hielt ihn an der

Affre fr unschuldig. Barth schrieb ber die Handlungsweise der


englischen Regierung an seinen Schwager: La sie es tun, da die
Englnder in ihrer Missionar-Hypokrisie doch keinen Verstand dazu
haben und das, was ich ihnen mit offenen Hnden bot, in den
Schmutz geworfen haben. Die Herren am Niger und am Tschad sollen wenigstens wissen, da ich sie nicht belogen habe.
Die Diskrepanzen Barths mit dem Auswrtigen Amte vertieften sich
bis zum vlligen Bruch der Beziehungen. So mute er es als tiefe
persnliche Krnkung empfinden, da er, als am 26. Mrz 1857 eine
Schiffsexpedition nach dem Niger und Benu entsandt wurde, die
von ihm angeregt worden war, nicht einmal informiert wurde, obwohl er zunchst an den Vorarbeiten beteiligt gewesen war. Allerdings sollte sich diese Bswilligkeit rchen. Das Schiff strandete bei
Rabba im Niger, da man den Empfehlungen Barths, zunchst ein
Schiff mit geringerem Tiefgang zur Sondierung vorauszuschicken,
nicht gefolgt war. Der Leiter der Expedition, W. B. Baikie, mute
nahezu 6 Jahre mit dem festgefahrenen Schiff liegenbleiben, bis er
schlielich nach Kano und Sokoto gelangte, um Handelsbeziehungen
aufnehmen zu knnen.
Zu den vielen groen und kleinen rgernissen, mit denen man dem
bedeutenden Forscher das Leben erschwerte, zhlte auch, da man
ihm den lngst versprochenen Bath-Orden nicht verlieh, die von ihm
angebahnten Handelsbeziehungen nicht weiterfhrte, ja, da selbst
die vielen Warenproben, die er mit groer Mhe durch die Wste
transportiert hatte, ungeffnet in Kisten lagerten. In einem Schreiben
an Bunsen vom 9. Januar 1858 machte Barth seinem Herzen Luft:
Das Interesse, das Sie an meinem Werke nehmen, belebt und erfrischt mich sehr. Im ganzen, bin ich berzeugt, hat man es hier sowohl, wie in Deutschland freundlich aufgenommen, obgleich hier der
grere Teil es nicht anerkennt, wenigstens ffentlich nicht. Gerade
whrend dieses Weihnachtsfestes habe ich wieder ein Netz der widerlichsten Intrigen, von denen Sie keine Vorstellung haben, durchschneiden mssen...
Bei solchem Zustand der Dinge, wo ich mich kaum in persnlicher
Anwesenheit zu halten im Stande bin, wie knnte ich da es wagen,
auf fernere Unternehmungen im Regierungsdienste auszugehen?

Diese Zustnde veranlaten Heinrich Barth, seinen Aufenthalt in


England mglichst bald zu beenden. Nach Abschlu seines Reisewerkes begab er sich am 21. August 1858 zurck nach Deutschland.
Doch wrde sich hier seine Hoffnung auf Unabhngigkeit realisieren
lassen? Ja, fand sich berhaupt eine passende Anstellung? Mit der
Rckkehr stellte sich erneut die Frage nach seiner Zukunft. Seine
dreijhrige Abwesenheit hatte alle frheren Verbindungen gelst und
Heinrich Barth zeigte auch wenig Neigung, sich in ein dienstliches
Abhngigkeitsverhltnis zu begeben. Am liebsten wre ihm der Antritt einer mglichst langen Expedition gewesen. Da sich das aber
nicht verwirklichen lie, wollte er wenigstens mit einer ausgedehnten
Reise seinen alten Traum, die nhere Erforschung der Kstengebiete
des Mittelmeeres, fortsetzen.

Erneut in Kleinasien.
Elf Jahre waren seit Heinrich Barths erstem Aufenthalt in Kleinasien
vergangen, als er nun im Herbst 1858 erneut Konstantinopel (Istanbul) besuchte, um von hier aus die Reise ins Landesinnere anzutreten. Bereits hier, in der Metropole, war es deutlich zu spren, da
sich die politische und konomische Abhngigkeit der Trken von
den Westmchten, insbesondere England, vertieft hatte. Seit den
vierziger Jahren waren die kapitalistischen Produktionsverhltnisse
im Fortschreiten, das beschleunigte das Eindringen des westeuropischen Kapitals und die Unterwerfung des Landes unter die Gesetze
des kapitalistischen Weltmarktes. Das Ergebnis der Anlehnung an
den Westen war zwiespltig. Von Vorteil war die bernahme brgerlich-kapitalistischer Erfahrungen bei der Entwicklung eigener
Manufakturen, insbesondere auch im Bereiche des Bildungs-, Verwaltungs- und Rechtswesens. Damit wurden schrittweise die erstarrten Feudaleinrichtungen berwunden. Als nachteilig erwies sich die
wachsende halbkoloniale Abhngigkeit von den fahrenden kapitalistischen Lndern, die sich nach dem Aderla durch den Krimkrieg zu
einer finanziellen Versklavung auswuchs, und im Lande zu einer
Teuerungswelle fhrte. Heinrich Barth stellte whrend seiner Reise
wiederholt die Anzeichen des gesunkenen Lebensstandards der Bevlkerung fest.
Am 25. Oktober 1858 begann die Schiffsreise durch den Bosporus,
der laut Londoner Konvention von 1841 einem internationalen Statut
unterworfen war, in das offene Meer. Nach zwei Tagen war Trapezunt, der eigentliche Ausgangspunkt der Expedition, erreicht. Heinrich Barth hatte sich, begleitet von Dr. Mordtmann, dem hanseatischen Geschftstrger in Konstantinopel, das Ziel gestellt, eine Vielzahl bedeutsamer Sttten, an denen er bereits geweilt hatte, erneut
aufzusuchen, um Einzelheiten, die er bei der ersten Reise nicht erforschen konnte, zu ermitteln.
Er bereiste ein kulturhistorisch bedeutsames Gebiet, dessen Zeugnisse groer Vergangenheit noch zu erschlieen waren. Bereits im 3.

Jahrtausend vor unserer Zeitrechnung befand sich hier eine hochentwickelte Kultur. Das Ende des 17. Jahrhunderts v.u.Z. gegrndete
hethitische Groreich hatte seine Spuren hinterlassen, die auch von
lebhaften kulturellen Beziehungen zu den Griechen der mykenischen
Periode Zeugnis ablegten. Zu Beginn des 1. Jahrtausends v.u.Z. hatte
sich die politische Karte Vorderasiens stark verndert. Im Zentrum
Kleinasiens war nach dem Zusammenbruch des Hethiterstaates das
Phrygische Reich entstanden. Die Knige und Angehrigen der Aristokratie wurden anfangs in Hgelgrbern bestattet. Durch die bernahme der hheren handwerklichen Technik der einheimischen Bevlkerung gingen die phrygischen Architekten und Bauleute dazu
ber, Felsgrber anzulegen. Dabei bertrugen sie die Ornamentik der
Holzarchitektur auf die Steinarchitektur und schufen an den Fassaden
der Grabsttten imposante Kulturdenkmler. Neben diesen Werken
monumentaler Felsarchitektur, der Barths besonderes Interesse galt,
brachte die blhende phrygische Kunst, wie Grabbeigaben zeigen,
auch zahlreiche Schtze der Kleinkunst hervor. Die Handelsverbindungen mit den griechischen Stadtstaaten an der Westkste Kleinasiens fhrten zu wechselseitigen kulturellen Einflssen. So stellt das
altphrygische Alphabet eine Variante des griechischen Alphabets
dar. Der phrygische Knig Midas nimmt eine wichtige Stellung in
der Welt der antiken griechischen Sagen ein, die dem Phrygischen
Reich unermelichen Reichtum zu schreiben. Nach Auseinandersetzungen mit dem Assyrischen Reich unterlag Phrygien den aus den
Steppen des nrdlichen Schwarzmeergebietes hereinbrechenden
Stmmen der Kimmerier (um 675 v.u.Z. ) und kam schlielich 546
unter persische, 334 unter makedonische und 103 v.u.Z. unter rmische Herrschaft. Die Rmer gliederten das Gebiet in Provinzen auf.
Heinrich Barth durchwanderte die Provinzen Pontos, Cappadocia
und Galatia. Seit der Teilung des rmischen Imperiums (395) gehrte
Kleinasien zum Ostrmischen Reich (Byzanz), das im 15. Jahrhundert unter die Gewalt der Osmanen fiel.
Der Gebirgsmarsch Heinrich Barths durch dieses historisch so bedeutsam Land wurde zu Pferde angetreten. Allerdings waren die
Voraussetzungen der Reise, da Barth erneut mit erheblichen konomischen Schwierigkeiten fertig werden mute, sehr ungnstig: Zum

freien Zeit-Lager war die Jahreszeit schon zu weit vorgerckt und


konomische Rcksicht verbot mir, mich mit europischen Bedrfnissen zu versehen, auer guten Kaffee und Tee, so da wir gnzlich
auf das angewiesen waren, was wir an Ort und Stelle finden konnten.
Das freundliche Herbstwetter kam ihm zunchst noch entgegen. Die
schne Berglandschaft lag im herrlichen Sonnenglanz. Bald waren
interessante Kulturdenkmler am Weg zu bewundern. Doch bei allem Interesse fr die Schnheiten von Natur und Kultur verlor Heinrich Barth nicht den Blick fr die Probleme der Gegenwart. Auch
dieser Ort, so erzhlt er von einem Etappenziel, ging seiner Verdung und seinem Untergang entgegen in Folge der Erpressungen
der Regierung... und in Folge davon waren von 25 Familien alle bis
auf fnf schon ausgewandert und auch die brigen mit unserem Wirt
an der Spitze wollten nachfolgen.
Das erste grere Ziel war Kara-Hissr. Wenn der Ort auch kaum
Spuren antiker Kultur aufwies, so war doch die mittelalterliche Felsenburg eine interessante Bastei. Am 9. November durchschritten sie
das von unzhligen Schluchten zerrissene Scheidegebirge zwischen
Lykus und Iris und erreichten schlielich am 14. November Tokat.
Zwei Tage spter traf die Gruppe bei strmendem Regen in Amasya
ein, wo ein deutscher Seidenhndler eine Niederlassung hatte. Er
wies ihnen bereitwillig den Weg zu den Kultursttten. Am beeindruckendsten waren die in den Felsgrotten befindlichen Knigsgrber. Die im kleinasiatischen Kstengebirgsland gelegene Stadt erwies sich als wahre Fundgrube fr den Archologen. Nach einigen
Tagen Aufenthalt wurde die Reise in die Landschaft Busuk fortgesetzt. Dabei konnte Barth feststellen, da diese gesamte Landschaft
im Interesse der Altertumskunde eine durchgehende Untersuchung
und Aufnahme wnschenswert macht. In den imposanten Ruinenstdten von Boghas-Koei glaubte er die stark befestigte Hauptstadt
des alten Pteria wiederzuerkennen. Leider ermglichte der kurze
Aufenthalt keine systematische Erforschung des Terrains. ber die
Hhen des Kapak Tepe gelangten sie nach Ysghad, dem Zentrum
der Militrmacht im Herzen Kleinasiens. Ein Abstecher nach dem
malerischen alten Kayseri erwies sich als uerst lohnend. Allerdings

lieen die hygienischen Bedingungen des neuen Kayseri mehr als zu


wnschen brig. Als um so wohltuender zeigte sich das unweit gelegene kleine Uergyb als schnes sauberes Stdtchen, das etwa zu 1/3
von Moslems und zu 1/3 von griechischen Christen bewohnt wurde.
Beim Bau der neuen Gebude hatte man, wie Barths Reisebericht
schildert, geschickt die alten berreste zu nutzen verstanden: Uergyb wird auf beiden Seiten, der westlichen wie stlichen, von steilen
Tuffwnden eingeschlossen, die von alten Hhlenwohnungen nach
allen Richtungen durchlchert sind. Wirklich lehnen sich die neueren
Wohnungen nicht allein zum groen Teil an diese Hhlen an, sondern man benutzt diese feuerfesten Behausungen aus dem Altertum
selbst zu Magazinen.
Am 2. Dezember traf Heinrich Barth in Kyr-Schehr ein, einer malerischen, belebten Gartenstadt sdstlich von dem Handelszentrum Angora (Ankara). Hier zeigte sich infolge des Eindringens westeuropischer Fertigerzeugnisse eine deutliche wirtschaftliche Stagnation,
was Heinrich Barth zu der Feststellung veranlate: Das Hauptinteresse von Angora liegt fr den Europer, seitdem es aufgehrt hat, ein
Mittelpunkt europischer Komptoire im Orient zu sein, in seinem
hohen Kastellberg, an dessen westlichen und sdlichem Fue sich
die Stadt hinzieht, und in seinen zahlreichen Altertmern.
Nach anderthalbtgigem Aufenthalt wurde die Reise in sdwestlicher
Richtung fortgesetzt. Es war bereits empfindlich kalt, so da man
sich bemhte, schneller vorwrts zu kommen. Bei Ssidi Ghasi fhrte
ein scharfer Sdkurs zu den berhmten Phrygischen Knigsgrbern.
An Sonnenbeleuchtung fehlte es glcklicherweise nicht, um diese
schnen, denkwrdigen Arbeiten des Altertums in ihrer ganzen
Pracht zu sehen und das Einzelne der flachen Eingrabung mittels der
Schattenlinien klar zu erkennen, aber zur Erwrmung besa die Sonne durchaus keine Gewalt und die schneidende Klte verhinderte eine vollstndige Zeichnung. Trotzdem hat Barth mit seinen Skizzen
und Detailbeschreibungen wesentlich dazu bei getragen, die Knigsgrber und die monumentreiche Landschaft zu erschlieen. Mit starken Schneefllen und sinkenden Temperaturen war der Winter hereingebrochen, und die Reisegruppe zog ber Eski Schehr dem Ziel
entgegen. Die letzten Etappen waren jedoch noch harte Bewhrungs-

proben: Genug, dieser Marschtag von Issnik nach Kara-Murssal


war der beschwerlichste dieser ganzen Reise und wurde mir nur ertrglich durch das sich daran knpfende Interesse des krassesten Gegensatzes gegen meine Reise durch die Sahara im Glutsommer 1855.
Dichtes Schneegestber hielt den ganzen Tag an und war bei der
durchdringenden Klte keineswegs ganz erfreulich; natrlich waren
die Wege ber den Gebirgskamm abscheulich und selbst gefhrlich
und nur sehr erfahrene Fhrer konnten ihre Spur berhaupt erkennen.
Wir hofften, da wir auf dem Kamm das Schlimmste berstanden
htten, aber erst beim Herabsteigen an den Saum des Golfes wurde
es fast unertrglich. Wie wir nmlich abwrts stiegen, lste sich der
Schnee in halb aufgetaute Eissplitter auf, die, von heftigem Winde
getrieben, uns ins Gesicht peitschten. So kamen wir in Kara-Murssal
in sehr mitgenommenen Zustande an und fanden leider kein ordentliches Kaminfeuer, sondern muten uns mit einem Kohlenbecken begngen. Dabei war es bei den abscheulichen Wegen schon Abend
geworden und wir konnten fast nichts zur leiblichen Strkung auftreiben.
Doch das Ziel war glcklicherweise nahe. Am frhen Morgen ging
die Reise weiter und nach Mitternacht trafen sie durchgefroren und
durchnt in Skutari ein und setzten am folgenden Tage nach Konstantinopel ber. Die schne, wenn auch gegen Ende sehr beschwerliche Reise war beendet. Sie war keine Forschungsexpedition gewesen, die neue wissenschaftliche Erkenntnisse angestrebt hatte. Heinrich Barth wollte die whrend der ersten Reise eingeleiteten kulturhistorischen Studien, die sich nur auf das Kstengebiet beschrnkt hatten, auf das Landesinnere ausdehnen und dabei vor allem auch das
Wirtschaftsleben kennenlernen.
Letzten Endes war seine unvermittelt angetretene mehrwchige Reise ein Fluchtversuch aus der persnlichen Misere, in die Heinrich
Barth nach der Rckkehr von dem Englandaufenthalt geraten war.
Insgeheim hatte er sogar gehofft, im hanseatischen Konsulat von
Konstantinopel eine Anstellung zu finden, doch auch diese Erwartung erfllte sich nicht.

Bittere Enttuschungen.
Am 4. Januar 1859 war Heinrich Barth wieder in Berlin eingetroffen
und hatte, in dem festen Willen, sich jetzt hier niederzulassen, in der
Schellingstrae 6 eine Wohnung bezogen. Sein weiterer Werdegang
hing jedoch weitgehend von der Untersttzung durch seine Freunde
ab. Und er wute, da er sich fest auf sie verlassen konnte. So
schrieb ihm sein groer Frderer Bunsen zum Jahreswechsel
1856/57: Sie schreiben mir sehr schn ber das, was das letzte Jahr
Ihnen gebracht hat. Ich freue mich der Weisheit und Klarheit Ihrer
Betrachtungen. Es gibt nun einmal keine hhere Schule fr das Leben, als das Leben selbst, und Weisheit wird nie zu teuer erkauft.
Gewi war Ihre Lage eine sehr schwierige; aber Ihr eifriges Streben
nach Wahrheit und Ihre Hingabe an den groen Gegenstand, welchem Sie Ihre letzten Jahre in Afrika und Europa gewidmet, haben
Ihnen durchgeholfen und werden es auch weiter tun. Ich wnsche
ihnen ebenso Glck zu der Strkung Ihrer Gesundheit nach solchen
fast bermenschlichen Anstrengungen und Entbehrungen. Die
Vollendung Ihres groen Reisewerkes ist der beste Beweis dafr.
Im Frhjahr des gleichen Jahres hatte ihn sein Lehrer Bckh wissen
lassen: Haben sich unsere Lebenswege geschieden, so wrde doch
Ihr Andenken stets in mir das lebhafteste geblieben sein wenn Sie
auch nicht durch Ihre gefahrvollen und erfolgreichen Reisen eine
weltgeschichtliche Bedeutung erlangt htten. Die Freundschaft ist eine Sache des Herzens, die Hochachtung fllt grtenteils dem Verstande anheim. Da mein Herz sich zu Ihnen neigte, seitdem ich Sie
kennenlernte, davon kann ich die aufrichtigste Versicherung geben;
und haben Sie jemals daran gezweifelt, so kann dies nur dem Verhngnisse, nicht meinem Willen zugeschrieben werden.
Auch der Nestor der Wissenschaft, Alexander von Humboldt, versicherte am 26. Februar 1859:
Ich bin tief beschmt, teurer Reisekollege, da die Furcht vor Ihren
fr mich jetzt unersteiglichen drei Treppen in der Philosophenstrae
mich so lange gehindert hat, den zu besuchen, den wir das Glck ha-

ben mchten, ganz den Unsrigen zu nennen, und der uns einen Weltteil aufgeschlossen hat. Ich habe in diesen Tagen mit Ritter und dem
Regenten sehr ernst ber Ihre Wnsche gesprochen und ich hoffe,
da alles nach Ihren Wnschen abzumachen ist.
Das Unglck aber fgte es, da in kurzen Abstnden alle drei Frderer verstorben. Carl Ritter am 28. Februar 1859, Alexander von
Humboldt am 6. Mai 1859 und am 28. November 1860 auch Christian Karl Josias Bunsen. Whrend sich leider die Beziehungen Barths
zu Bunsen im Zusammenhang mit den zunehmenden Konflikten mit
dem Auswrtigen Amt abgekhlt hatten Heinrich Barth lastete ihm
unberechtigterweise eine gewisse Mitschuld an der Misere an, da er
ihn nach London vermittelt hatte, berhrte der Tod Ritters Barth am
tiefsten. Und doch brachte sein Ableben fr Barth, der hinsichtlich
seiner Zukunft vllig ungewi war, eine positive Wende. Die Stelle
Ritters als Vorsitzender der Geographischen Gesellschaft bernahm
Professor Dove, whrend Barth zum zweiten Vorsitzenden gewhlt
wurde. Als Dove schlielich im April 1863 seine Funktion wegen
berlastung niederlegte, rckte Barth in dieses Amt auf. Mit besonderem Eifer widmete er sich der von ihm initiierten Carl-RitterStiftung, die er praktisch zu einem Expeditionsfonds zur Frderung
von Forschungsreisen gestaltete. Zu den ersten Vorhaben, die mit
Hilfe dieses Fonds durchgefhrt wurden, zhlte die Aufklrung des
Schicksals seines seit Mai 1855 in Afrika verschollenen Reisegefhrten Eduard Vogel. Dem im Juli 1860 gegrndeten Komitee gehrten
Heinrich Barth, Justus Perthes und August Petermann an. Heinrich
Barth veranlate eine Sammelaktion, deren Ergebnis die Durchfhrung einer Suchexpedition ermglichte, der Barth folgende Order erteilte: Die Aufklrung des Schicksals Vogels, die Rettung seiner
Papiere und die Vollendung seines wissenschaftlichen Unternehmens, nmlich die Erforschung des Gebietes zwischen dem Nil und
dem Tschadsee, sind die Aufgaben, welche der Expedition gestellt
sind. Da die von Theodor von Heuglin (1824-1876) geleitete Expedition sich nicht an die von Barth festgelegte Reiseroute hielt, veranlate er ihre Rckberufung. Das fhrte zu Kontroversen mit Petermann, der die eigenmchtige nderung des Kurses im Interesse von

Informationen fr seine Geographischen Mittheilungen begrt


hatte.
Auch eine zweite, direkt von Barth veranlate Expedition zur Sicherung des Vogelschen Nachlasses (inzwischen waren die Nachrichten
ber seinen tragischen Tod besttigt worden), unter der Leitung von
Moritz von Beurmann (1835-1863), fhrte ebensowenig zum Erfolg
wie ein drittes Unternehmen unter Leitung von Karl Klaus von der
Decken (1833-1865).
Aufgrund seiner reichen praktischen Erfahrungen und Kenntnisse
war Heinrich Barth zum entscheidenden Berater und vielfach auch
Initiator der Afrikaforschung seiner Zeit geworden. Eine Flle von
Briefen zeugt von der Intensitt, mit der er den Forschern zur Seite
stand, wie er sich um die Nutzbarmachung ihrer Forschungsergebnisse verdient gemacht hat und wie er vor allem in der sich verstrkenden Phase des Kolonialismus, entgegen der Menschenfeindlichkeit der Geschftemacher, das humanitre Anliegen der Wissenschaft
zu wahren bestrebt war. Wie die Vielzahl seiner publizierten Arbeiten, vor allem enthalten in der Zeitschrift fr allgemeine Erdkunde
zeigt, entfaltete Heinrich Barth auch eine umfangreiche publizistische Arbeit, in der er wichtige detaillierte Forschungsergebnisse verffentlichte. Er erwarb sich auch als Herausgeber und Kommentator
der Reiseberichte anderer Forscher groe Verdienste.
Im Rahmen der kleineren Arbeiten nimmt sein Artikel Neger, Negerstaaten, den er fr das Deutsche Staatswrterbuch schrieb,
aufgrund seiner Bedeutung eine Sonderstellung ein. Er bietet gewissermaen das Konzentrat seines Wissens auf diesem Spezialgebiet
und charakterisiert eindeutig die humanistische Grundhaltung Heinrich Barths. Nicht nur, da er 1862 den Afrikaner als gleichberechtigtes Glied in der groen Menschenfamilie betrachtete, er unterzog die sogenannten Segnungen der europischen Kulturbringer einer vernichtenden Kritik: Die Ttigkeit der brigen europischen
Nationen beschrnkte sich darauf, den Abschaum ihrer Bevlkerung
auf jene Kste zu werfen und einerseits jene Naturvlker mit den
schlechtesten Seiten des Christentums in Berhrung zu bringen, andererseits die uralte heimische Sklaverei in verderblichen Sklavenhandel umzugestalten.

Die allgemein anerkannte Bedeutung Barths bewirkte auch, nachdem


er England verlassen hatte und damit die unmittelbare persnliche
Konfrontation nicht mehr gegeben war, eine Verbesserung der Beziehung zu dem Auswrtigen Amt. 1862 empfing er den seit langem
versprochenen Bath-Orden. Doch den Bitten, nach England zurckzukehren, die sogar von Lord John Russel persnlich vorgetragen
wurden, entsprach er nicht. Das Mitrauen war, wie ein Brief an seinen Schwager zeigt, zu gro. Ich traue der englischen Politik nicht.
Jetzt, wo in Amerika ein Brgerkrieg bevorsteht und ihnen die
Baumwolle auszugehen droht, suchen sie solche in Afrika, und es
wird die Freundschaft mit den mohammedanischen Staaten wieder
hervorgesucht. Da mssen wieder einmal die Missionareneinflsse
eine Weile zurcktreten. Es geschieht diesen Baumwollheuchlern
ganz recht, die sich nicht geschmt haben, mich der Sklaverei anzuklagen, der ich tausendmal mehr zur wahren Bekehrung der Neger
Binnenafrikas getan habe, als alle ihre Missionare zusammengenommen.
In Preuen aber blieb fr Heinrich Barth alles beim alten. Er erhielt
zwar die ihm zugesicherte Untersttzung, doch die Anstellung als
Hochschullehrer und damit ein festes Gehalt lieen noch immer auf
sich warten. Obwohl Carl Ritter ihn der philosophischen Fakultt als
seinen Nachfolger vorgeschlagen hatte, blieb Barths Berufung auf
den Lehrstuhl fr Geographie nach dem Tode seines Lehrers aus. Am
27. 10. 1859 hatte die philosophische Fakultt ber die Nachfolge
Ritters beraten. Als Kandidaten kamen Heinrich Kiepert, Ferdinand
Mller und Heinrich Barth in Frage. Man beschlo, die Neubesetzung des Lehrstuhls zu vertagen, doch auf Veranlassung des Kultusministers wurde mit Wirkung des 1. 1. 1860 Kiepert berufen, der den
Vorstellungen der preuischen Regierung wesentlich mehr entsprach
als Heinrich Barth, der sich durch seine humanitre Haltung und politische Einstellung verdchtig gemacht hatte. Er konnte aus seinem
Herzen keine Mrdergrube machen, und wie er dachte, mgen zwei
Briefstellen aus dem Jahre 1859 belegen: Du kannst mir wohl glauben, wenn ich Dir sage, da es hier zuweilen ganz unertrglich ist,
alle die Reden dieser Ultra-Preuen anzuhren, Leuten, die nicht
ber die Kanten ihrer Schuhe hinberzusehen im Stande sind, und

So endet mit Gottes Hilfe das alte Jahr fr Euch segensreich und
das neue werdet Ihr mit frischer Hoffnung beginnen. Was es in politischer Hinsicht bringen mge wei kein Mensch. Fr Deutschland
gewi nichts Gutes; Zerrissenheit nach auen und innen, das wird
nach meiner Ansicht das Los sein, bis sich der Volkswille Bahn
bricht.
Schlielich bemhten sich Barths Freunde um seine Ernennung zum
ordentlichen Mitglied der Akademie der Wissenschaften, deren korrespondierendes Mitglied er seit 1855 war. Die Verleihung der Mitgliedschaft mute durch drei Mitglieder der philologischhistorischen Klasse beantragt werden. Als Antragsteller wirkten der
Altertumswissenschaftler G. Parthey, der Orientalist H. Petermann
und der Historiker Leopold von Ranke. Die Antrge wurden den ordentlichen Mitgliedern zur Kenntnis gegeben, die darber abstimmten. Dabei stie die Aufnahme Barths auf Widerstand. Acht Akademiemitglieder sprachen sich fr und dreizehn gegen ihn aus. Es versteht sich, da der selbstbewute, empfindsame Wissenschaftler diese Haltung wiederum als schwere Krnkung empfand. Mgen hierbei
Migunst und Intrigen eine gewisse Rolle gespielt haben, einen nicht
geringen Anteil Schuld hatte sich Heinrich Barth mit seiner schroffen
Art, die viele zurckstie gewi jedoch auch selbst zuzuschreiben.
Er hatte sich seit seiner Rckkehr aus Afrika, wo er nahezu sechs
Jahre auf sich allein gestellt leben mute, der brgerlichkonservativen Welt nicht mehr anpassen knnen. Er lebte einsam
und verschlossen im stndigen Konflikt mit seiner Umwelt. Gegenber seinem allerdings sehr klein gehaltenen Freundeskreis war
er hilfsbereit und aufopferungsvoll. Seine besondere Liebe galt den
Eltern und seiner Familie. Allzu gern htte er selbst eine Familie gegrndet, doch noch immer hatte er dafr noch nicht die rechte Methode gefunden. Da die erhoffte Verbindung ausblieb, klingt seine
Anfang 1860 getroffene Feststellung schon fast wie eine Resignation: Jedenfalls aber werde ich nicht heiraten, blos um zu heiraten,
sondern nur, wenn entschiedenster Herzensdrang mich zu einem Wesen hinzieht. Darber also wird erst die Zukunft entscheiden. Diesen
Augenblick ist mein Herz vllig frei, wenn ich auch mit warmer
Teilnahme an einige weibliche Wesen zurckdenke, mit denen ich in

zeitweilige Berhrung gekommen bin und zu denen ich mich augenblicklich stark hingezogen fhlte.
Sein Schwager Gustav von Schubert kennzeichnet einige wesentliche
Charakterzge Heinrich Barths: ber das Privatleben Barths mchte ich noch Folgendes hinzufgen. Im gewhnlichen Umgang ernst
und zurckhaltend. Gleichgltig gegen Alltgliches, ward er im intimen Verkehr anregend und mitteilsam, sobald es groe Fragen der
Politik oder Wissenschaft betraf. Seine eigenen Taten berhrte er am
liebsten gar nicht, und kamen sie zur Sprache, so redete er von ihnen
mit grter Bescheidenheit. Infolge seiner Abgeschlossenheit war
Barth kein rechter Menschenkenner, und deren Presseerzeugnisse oft
einen Wert beilegte, der ihnen nicht gebhrte. Im brieflichen Gedankenaustausch war er sehr freimtig und liebte auch ein krftiges
Wort... Besonders beachtete er die Pressestimmen des Auslandes,
namentlich Englands und Frankreichs, aber auch Rulands, der
Schweiz und Italiens. Mit vielen wissenschaftlichen Gren stand er
in lebhaftem Briefwechsel.
Nachdem er bereits seit Jahren vergeblich auf eine ordentliche Professur gehofft hatte, war die Niederlage bei der Wahl zum Akademiemitglied eine doppelte Enttuschung. Sie sollte nicht die letzte
sein. Auch sein Antrag auf ein festes Gehalt wurde abgelehnt und
statt dessen nur die jhrliche Untersttzung verlngert. Im Jahre 1862
wurde von der Fakultt wiederum seine Berufung als ordentlicher
Professor verweigert. Damit war das Ma der Demtigungen voll.
Mit groer Bitterkeit schrieb Heinrich Barth am 5. Januar 1863 an
den Kultusminister:
Das alte Jahr ist verflossen und das Neue Jahr hat seinen Anfang
genommen. So lange habe ich in Geduld gewartet, da die mir
schriftlich gegebenen Versprechungen sich erfllen mchten. Nun
aber kann ich nicht lnger warten und bereite einen Artikel fr die
Zeitungen vor, um mir eine feste Stellung anderswo zu erbitten, und
ich hege die feste Zuversicht, da man anderswo meine Leistungen
zu schtzen wei, die man hier auf alle erdenkliche Weise zurckgestellt hat.
Man hat mich preuischerseits, von wo allein meine Teilnahme an
der fast sechsjhrigen gefahrvollen und ber alle Maen schwierigen

Erforschung des zentralafrikanischen Binnenlandes ausgegangen und


vermittelt worden ist, ganz fremdartigen Interessen in England zum
Opfer gebracht und so scheint es auch hier der Fall zu sein, indem
man mich von einem Tage zum anderen hinhlt. Eine solche unsichere Stellung ohne jedweden Rckhalt kann ich nicht lnger ertragen
und bitte dringend, ohne lngeren Verzug ihr auf die eine oder andere Weise ein Ende zu machen.
Heinrich Barth stand in Verhandlungen mit der Universitt Jena, wo
der lang ersehnte Lehrstuhl in Aussicht stand. Da erhielt er die Mitteilung, da ihn das preuische Kultusministerium zum auerordentlichen Professor ernannt hatte. So zog er es vor, in der Metropole zu
bleiben. Allerdings war mit dieser Berufung die Gehaltsfrage nicht
geregelt, und er war nach wie vor auf die jhrlichen Verlngerungen
der Untersttzung angewiesen. Doch es war wenigstens ein erster
Schritt getan, der freilich lange genug gedauert und viel Kraft gekostet hatte. Froh ber das Erreichte schrieb er seinem Schwager: Trbes mu der Mensch hinnehmen und tut es mit Ruhe, aber ganz gegen den Strom zu schwimmen bricht die beste Kraft. Anstatt entgegenkommende Hilfe zu finden, habe ich bisher nur Widerstand berwinden mssen, um berhaupt etwas zu Stand zu bringen.
So habe ich denn, da ich nun auch Vorsitzender der hiesigen )Geographischen( bin, ein hbsches Feld der Wirksamkeit vor mir und
wnsche mir nichts als dauernde Gesundheit. Berlin hat unzweifelhaft manche gute Seite, besonders wenn man sich erst Bahn gebrochen hat. Denn das Cliquenwesen hier ist frchterlich...
Im Wintersemester 1863 hatte er die Vorlesungsttigkeit aufgenommen. Es fanden sich bei den Lehrveranstaltungen bis zu 60 Hrer
ein. Das war im Vergleich zu seinem frheren Wirken als Privatdozent ein groer Erfolg. Der von ihm vertretenen Erd- und Vlkerkunde ma er neben ihrer wissenschaftlichen auch besondere vlkerverbindende Bedeutung zu: Was ist belehrender fr die Jugend als
die Erd- und Vlkerkunde in allen ihren belebenden und beseligenden Charakterzgen. Fr mich selbst in der Tat ist die Wissenschaft
der Inbegriff, das einigende Band aller brigen Disziplinen, und gerade wie die verschiedenen Zweige der Wissenschaft stets grere
Bedeutung gewinnen. Selbst in dieser in nacktesten Negation ver-

sunkenen Altstaatsresidenz, die sich erst allmhlich zu einer wahren


Metropole hervorarbeitet, macht sich dies immer mehr geltend.
Mchte es mir beschieden sein, nach dem Mae meiner schwachen
Krfte auch ein kleines Scherflein dazu beizutragen. Jedenfalls bin
ich mir bewut, da ich nicht fr mich allein arbeite. Nachdem die
geographischen Ergebnisse seiner groen Expedition weitgehend
ausgewertet waren, wandte sich Heinrich Barthauch philologischen
Vorhaben zu. Ein linguistisches Standard Werk sollte die 1862 begonnene Sammlung und Bearbeitung Central-Afrikanischer Vokabularien werden. Es blieb aber leider unvollendet.
In seinen linguistischen Arbeiten bemerkte Heinrich Barth: Wie habe ich es nun gemacht? Kannte ich vorher wenigstens die hauptschlichsten der im Innern Afrikas gebrauchten Sprachen? Mitnichten...
Ich hatte mich..., abgesehen von der Berbersprache, mit den Sprachen jener Landschaften keineswegs beschftigt... Vom volkstmlichen Arabisch also ausgehend, dessen Gebiet wir von Tripolis bis
Mursuk zu durchreisen hatten, verschaffte ich mir mit Hilfe der uns
von der Kste her begleitenden, jenen inneren Landschaften angehrenden, befreiten Neger-Sklaven durch Niederschreiben und Auswendiglernen eine Kenntnis der gewhnlichen Ausdrcke in der
Hausa- und Kanuri-Sprache.
Barth sammelte intensiv die Vokabularien der ihm unbekannten
Sprachen, die er zugleich sorgfltig studierte. Schlielich war er in
der Lage, sich in sieben innerafrikanischen Sprachen zu verstndigen.
Der bedeutende franzsische Saharaforscher Henri Duveyrier (18401892), der sich vor allem um die Beschreibung der Tuareg verdient
gemacht hat, fhlte sich verpflichtet, das von Barth hinterlassene linguistische Werk weiterzufhren. Da sich das Manuskript bei der
Firma Justus Perthes befand, setzte er sich mit Dr. Petermann in Verbindung, um ber die notwendigen Manahmen zu beraten. Dieser
erteilte ihm hocherfreut den Auftrag, das Werk zu Ende zu fhren
und herauszugeben.
Noch immer hielt es den Gelehrten nicht am Schreibtisch. Immer
wieder zog es ihn hinaus. Nach wie vor bildeten die Mittelmeerlnder seine beliebtesten Reise- und Forschungsziele. In Weiterfhrung

einer 1862 durchgefhrten Reise durchquerte er 1865 den westlichen


Teil der Trkei. ber die Ergebnisse seiner Wanderungen legte er
wie blich gewissenhaft Berichte vor, die im wachsenden Mae auch
die bisher seinen Werken mangelnde Fhigkeit zur Konzentration auf
das Wesentliche zeigen.
Nach wie vor verfolgte er mit groer innerer Anteilnahme alle Forschungsexpeditionen. Bei der Rckkehr Livingstones hatte er 1857
die Festrede gehalten. Livingstone seinerseits widmete ihm sein
Buch mit den Worten Dr. Heinrich Barth ist dieses Werk gewidmet
als ein freundlicher Gru und als hohe Anerkennung seiner Verdienste bei der Entdeckung Afrikas; von seinem Freund und Mitstreiter
David Livingstone. London, 29. Oct. 1857. Auch mit anderen Forschern, vor allem mit Georg Schweinfurth (1836-1925) und Gerhard
Rohlfs (1831-1896), stand er als ihr groer Frderer in engem
freundschaftlichen Kontakt. Ebenso wichtig wie die finanzielle Hilfe
waren, wie Heinrich Barth aus eigener Erfahrung wute, Empfehlungsschreiben. Nun war er es, der seinen Jungen Kollegen diese moralische Rckenstrkung geben konnte. Rohlfs bat ihn um solche
Schreiben an alle einflureichen Mnner, namentlich Hamed el Bakay, im Inneren Afrikas... denn man kann nie wissen, wohin man
verschlagen wird auf einer solchen Reise und Abd-el-Kerim hat
berall einen guten Namen hinterlassen.
Im gleichen Sinne erbat auch Georg Schweinfurth Untersttzung fr
seine Mitgliedschaft in der Geographischen Gesellschaft.
Kernstck des Lebenswerkes Heinrich Barths, zu dem die Ergebnisse
seiner Expeditionen und der Einzelreisen die Grundlagen boten, war
die Arbeit an einer physischen und historischen vergleichenden
Geographie des Mittelmeerbeckens. Schon 1860 hatte er sich diese
Hauptaufgabe gestellt: Ich hoffe, da wenn mir ein hinreichend langes Leben geschenkt wird, es mir gelingen soll einen reichen Einzelstoff auch zu allgemeinen Ideen ganz zu bemeistern. Diese zwei Aufgaben liegen mir wesentlich vor: Eine systematische Geographie von
Afrika und eine natur- und kulturhistorische geographische Beschreibung des Beckens des Mittelmeeres. Beide greifen ineinander
und beleben sich gegenseitig; das Mittelmeer erfrischt dabei den von
Afrikas Einfrmigkeit mitunter erschlafften Sinn und greift mit sei-

nen kulturhistorischen Fden dahin ein. Das zusammen ist die Aufgabe eines langen Lebens.
Wenn auch Afrika und das Mittelmeerbecken das eigentliche Element des groen Forschers blieben, so zgerte er als Prsident der
Geographischen Gesellschaft keinen Augenblick, auch dem Ausschu fr die Nordpolforschung beizutreten. Die Flle der Arbeit lie
ihn die Sorge um die persnlichen Belange vergessen. Whrend er
im Jahre 1865 nochmals das geliebte Mittelmeer auf einer Reise nach
Makedonien, Albanien und Montenegro aufsuchte, setzte sich Ohlhausen in einem Gesuch an das Finanzministerium fr den Gelehrten
ein:
Mit dem Ablaufe dieses Jahres erneuert sich die fr mich wie fr
die gesammte gelehrte Welt uerst peinliche Situation, da ein
durch Leistungen ganz ungewhnlicher Art ausgezeichneter, nicht
mehr im jugendlichen Alter stehender Forscher gentigt sein wird,
Preuens Hauptstadt und die literarische Metropole Deutschlands zu
verlassen, um mit der Aussicht auf eine verkmmerte Existenz anderswo ein Unterkommen zu suchen. Von Bodelschwingh aber
lehnte erneut ein Gehalt ab und stellte lediglich eine Verlngerung
der Untersttzungssumme in Aussicht. Heinrich Barth hatte die
grozgige Geste nicht mehr ntig. Seine Tage waren gezhlt.
Whrend eines Kuraufenthaltes hatte ihn ein offenbar durch einen
Ditfehler hervorgerufenes leichtes Unwohlsein befallen, das zu einer nicht erkannten, gefhrlichen Magen- und Darmentzndung fhrte. Nach nur dreitgigem Krankenlager verschied Heinrich Barth unter groen Schmerzen am 25. November 1865. Da die Todesursache
unklar war und sogar Gerchte ber eine Selbstvergiftung kursierten,
lie der berhmte Pathologe Rudolf Virchow (1821-1902) auf Bitte
der Angehrigen eine Sektion durchfuhren. Dabei wurde eine Magenperforation festgestellt. In Anwesenheit bedeutender Vertreter der
Wissenschaft und Kultur fand unter groer Anteilnahme der Bevlkerung am 29. November 1865 die Beisetzung statt.

Verpflichtendes Erbe.
August Petermann widmete Heinrich Barth in seinen Geographischen Mittheilungen einen trefflichen Nachruf :
Seine Forschungen ber Geschichte, Politik und Sprachen erschlossen ein vollstndig neues Gebiet und lieferten eine staunenswerte
Masse wichtiger Daten. Dies alles leistete er unter den drckendsten
Verhltnissen... Es ist wahrhaft zu bewundern, da er neben diesen
weit umfassenden ethnographischen und geographischen Forschungen Zeit zu der hchst mhevollen, vielleicht von keinem anderen
Reisenden jemals mit hnlicher Genauigkeit und Ausdauer durchgefhrten Wege Aufnahme fand, die den festen Anhalt zur Zeichnung
seiner Karten gab. Wenn man bedenkt, da er oft alle fnf Minuten
Uhr und Kompa ablas, die Schnelligkeit des Kamelschrittes in verschiedenen Tagesstnden sorgfltig ma, diese auf Richtung und
Lnge der Wegstrecken bezglichen Beobachtungen aufnotierte, auerdem alles am Wege Bemerkenswerte in seinem Tagebuch erwhnte, daneben die meist aus verschiedenen Nationalitten zusammengesetzte Begleitung ber Nahes und Fernes ausfragte und zur Erlernung der ihm vorher vllig fremden mannigfaltigen Sprachen benutzte, dieses alles aber gegen sechs Jahre hindurch..., so mu man
eben so sehr seine Arbeitskraft und Energie bewundern, wie man es
begreifen wird, da ein solches Werk auf lange Zeit hinaus das fundamentale, eigentliche Quellenwerk sein und alles Vorausgegangene
unendlich weit hinter sich zurcklassen mu. Barth war unbedingt
die erste Autoritt ber das nrdliche Zentralafrika, und seine Reisen
daselbst lassen sich in Hinsicht auf die Flle des Neuerforschten und
der fruchtbaren Anregung zu weiteren Reisen und Untersuchungen
nur mit denen Cooks nach der Sdsee und Alexander von Humboldts
nach Amerika vergleichen. In der Tat bte er als einer der grten
Reisenden, die je gelebt haben, durch sein Beispiel einen mchtigen
Einflu aus, und eine Reihe bedeutender junger Mnner ging aus,
seinem Beispiele nacheifernd, angefeuert und geleitet durch seine re-

ge Teilnahme und durch den groen Umfang seiner Erfahrung und


seines Wissen.
Doch nach dem Tode des hervorragenden Forschers geriet sein Name
mehr und mehr in Vergessenheit. Der Humanist Heinrich Barth lie
sich nicht in die Ahnenreihe kolonialer Sendboten einreihen, seine
Werke gaben fr kolonialpolitische Theorien und Praktiken keine
Rechtfertigung. Im Gegenteil, er hatte gezeigt, da die afrikanischen
Vlker keineswegs der Hilfe des weien Mannes bedurften, um
zivilisiert zu werden. Er hatte in vielen Einzelheiten erstmals
nachgewiesen, da es lange vor dem Eindringen der Kolonialmchte
sdlich der Sahara zahlreiche hochentwickelte Staaten mit hervorragenden kulturellen Leistungen gegeben hatte. Vorurteilslos, frei von
Chauvinismus und Diffamierungsabsichten gegen Menschen anderer
Rassen, widmete er sich seinen Zielen, die nicht politischen und konomischen Zwecken, sondern der Wissenschaft dienten. So weit er
die Anordnungen seiner Auftraggeber, das bereiste Gebiet dem Handel zu erschlieen, ausfhrte, sprach er sich fr die Gleichberechtigung im Austausch mit quivalenten Waren aus.
Mit Heinrich Barth beginnt eine neue Epoche der Entdeckungsgeschichte Afrikas. Seine Erkenntnisse waren von einzigartigem Wert
fr den Geographen, Historiker, Archologen, Ethnographen, Soziologen und Sprachwissenschaftler. Nicht alles, was er auf diesen Gebieten geschrieben hat, war neu, obwohl er vieles Neue entdeckte,
doch er fgte alles zu einem systematischen Gesamtbild zusammen,
das eine grundstzlich hhere Qualitt als die bisherige Betrachtungsweise und Interpretation bot.
Gewi konnte sein in den Grenzen des brgerlichen Humanismus befangenes Denken und Handeln nicht frei von Fehlern sein. Ihm blieben die Klassenverhltnisse verborgen, daraus resultierte seine Orientierung auf die innerafrikanische Aristokratie als Bndnispartner
ebenso wie die ungerechtfertigt differenzierte Bewertung einiger
afrikanischer Stmme als hochentwickelte oder verwahrloste Vlkerschaften.
Barths Reiseschilderungen sind von Zgen des lteren Positivismus
geprgt. Er ging von dem positiv Gegebenem aus und stellte nicht
die Frage nach dem Wesen der Erscheinungen. Dabei berlieferte er

jedoch einen auerordentlich groen Faktenreichtum, eine Flle von


Detailbeschreibungen, insbesondere auch konomischer Sachverhalte, die fr die gegenwrtige Geschichtsforschung von unschtzbarem
Wert sind.
Erst in den 50er Jahren wurde die Bedeutung Heinrich Barths wiederentdeckt. Zweifellos erwarben sich R. Italiaander und H. Schiffers
Verdienste um die Erschlieung und Propagierung seines Werkes,
wenn auch ihre undifferenzierte Wertung Barths als apolitischen
Humanisten nicht geteilt werden kann. Vor allem begann sich auch
die junge afrikanische Geschichtsschreibung mit dem Wirken Heinrich Barths auseinanderzusetzen. So bezeichnete ihn der marxistische
Historiker Modelim Achufusi (Nigeria) als den bemerkenswertesten
aller Afrikareisenden, dessen kartographische Aufzeichnungen und
Notizen nach wie vor fr die Erforschung der Geschichte des Sudan
unentbehrlich sind.
Wir wrdigen Heinrich Barth als progressiv-brgerlichen Wissenschaftler, der im Dienste der friedlichen Forschung und des Humanismus den Schleier, der ber den dunklen Kontinent gelegt wurde, lftete, und der die Notwendigkeit erkannte, Geographie nicht
nur als reine, sondern vor allem als vlkerverbindende Wissenschaft zu betreiben.

Anhang

Literaturverzeichnis
Schriften von Heinrich Barth (Auswahl in chronologischer Folge)
Corinthorum commercii et mercaturae historiae Particula. Berlin
1844 (Dissertation).
Wanderungen durch die Kstenlnder des Mittelmeeres ausgefhrt in den Jahren 1845, 1846 und 1847. Berlin 1849.
Bd. 1. Wanderungen durch das punische und kyrenische Kstenland oder Magreb, Afrikia und Bara. (Zugleich Habilitation 1848).
Bd. 2 erschien nicht.
ber Reisen im nrdlichen Afrika, in Syrien und Klein-Asien. In:
Monatsber. ber d. Verhandlungen d. Gesellschaft f. Erdkunde zu
Berlin. N. F. Band 6. 1850. S. 43-63.
Nachrichten aus Timbuktu. In: Monatsber. d. Kgl. Preu. Akademie d. Wiss. 1 854. S. 17l-181.
Beitrge zur Geschichte und Geographie des Sudan. In: Zeitschr.
d. Dt. Morgenlnd. Gesellschaft. Band 9. 1855. S. 518-594.
Reisen und Entdeckungen in Nord- und Central-Afrika in den Jahren 1849 bis 1855. Tagebuch einer Reise im Auftrage d. Britischen Regierung unternommenen Reise. Gotha 1857-1858. Bd. 15.
Kurze Skizze von Timbuktu in der Vergangenheit und Gegenwart.
In: Zur Erinnerung an d. Feier des 30jhrigen Stiftungsfestes d.
Gesellschaft f. Erdkunde zu Berlin am 18. April 1858. Berlin
1858.
Reise von Assuan ber Berenike nach Kosser im October und
November 1846. In: Zeitschr. f. allgem. Erdkde. N. F. Band 7.
1858. S. 1-31.
Das Becken des Mittelmeeres in natrlicher und kulturhistorischer
Beziehung. Hamburg 1860.
Reise von Trapezunt durch die nrdliche Hlfte Klein-Asiens
nach Scutari im Herbst 1858. Gotha 1860. (Erg. H. 3 zu Petermanns Geogr. Mitteilgn. ).

Negerund Negerstaaten. In: DeutschesStaatswrterbuch. Hrsg.


von J.C. Bluntschli. Stuttgart 1860. Bd. 7. S. 219-247.
Sammlung und Bearbeitung Central-Afrikanischer Vokabularien.
Gotha 1862.
Reise durch das innere der Europischen Trkei von Rustschuk
ber Philipoppel, Rilo (Monastir), Bitolia und Thessalischen
Olymp nach Saloniki im Herbst 1862. Berlin 1864. Auch in:
Zeitschr. fr allg. Erdkde. N. F. Band 15. 1863. S. 301-358; 457538. Band 1-6. 1864. S. 117-208.
Schriften ber Heinrich Barth.
Italiaander, Rolf: Heinrich Barths Leben und Wirken. In: Barth,
Heinrich: Im Sattel durch Nord- und Zentralafrika. Wiesbaden
1967. S. 283-379.
Keienburg, Ernst: Der Mann, der Abd el Kerim hie. Heinrich
Barths Forscherleben in Wste und Wildnis. Berlin 1966.
Schubert, Gustav von: Heinrich Barth, der Bahnbrecher der deutschen Afrikaforschung. Berlin 1897.

Personen- und Ortsregister


Abbega, Frederick Burton 118, 155, 158, 171
Abd el-Kader 20
Abd el-Kadiri 70
Abd el-Rahman 92, 152, 154
Abdullahi 83
Abu Bakr 74
Adama 92
Adamaua 82, 83, 92, 94, 162
Adams, Robert 130
Agades 66, 68, 70, 73
gypten 18
Ahaggar 56
Ahmed Baba 76
Ahmadu 11. 128
Ain Sara 157
Ar 56, 66, 70, 75
Albanien 192
Alexandria 21
Algerien 18, 20, 44, 48
Algier 20
Amasya 179
Angora (Ankara) 180
Annur 68, 69, 70, 79
Anikimma 156
Argos 23
Askia Muhammed 1. 75, 77
Assuan 21
Athen 23
Baalbek 21
Baghirmi 106, 114, 162
Baikie, William Balfour 146, 175
Bamba 141
Banks, Joseph 42
Barth, Johann Christoph Heinrich 7, 13, 15, 16, 17, 20, 34, 36
Beirut 23
Benghasi 22
Benu 97, 98, 100, 106, 146, 147
Berenike 21
Berghaus, Heinrich Karl 110
Berlin 9, 23, 24, 26, 162, 169, 183
Bernstorf, A. von 161
Beurmann, Moritz von 184
Bidderi 108

Bilma 69, 73
Biram 77 Bithynien 23
Bodelschwingh, von 193
Bckh, August 9, 10, 12, 15, 24, 25, 26, 183
Boghas-Koei 180
Bornu 36, 78, 92, 98, 116, 153
Bosporus 177
Bourem 141, 143
Bundi 153
Bunsen, Christian Karl Josias Freiherr von 18, 29, 36, 113, 115, 160, 161, 166, 169, 170,
183, 184
Burckhardt, Johann Ludwig 43, 111, 146
Busuk 180
Byzanz 179
Cada, Aluise da 44
Cailli, Ren 111, 130, 131
Cappadocia 179
Cato d. . 47
Chalilu 122
Clapperton, Hugh 44, 89, 112, 146, 155
Clarendon 160, 174
Cook, James 42
Cooley, William Desbourough 161
Cresques, Abraham 41
Curtius, Ernst 12
Damaskus 21
Damerghu 72, 79
Daura 77
Decken, Karl Klaus von der 184
Dei, Benedetto 130
Delphi 23
Denham, Dixon 44, 89, 112
Dikwa 78
Djebel Soda 157
Djenne 75
Djudar Pascha 77, 129
Dorugu, James Henry 118, 155
Dove 184
Dubois, Felix 131
Dunama 92
Dunama Dibalami 78
Duveyrier, Henri 190
dYsaguier, Anselm 44
Edjeleh 45
Edrisi, Abu Abdallah Muhammad 42
Ei Bakay 127, 128, 131, 132, 133, 138 139, 140, 142, 143, 174, 178
Eleidji 79
EI Kanemi 92

EI Muminin 121
England 41, 42, 101, 169, 175, 176
Ernesse 139
Eski Schehr 182
Faro 97
Fessan 54, 62, 156
Florenz 12
Frankreich 19, 33, 44, 175
Friedlaender, Julius 25
Friedrich Wilhelm IV., Knig von Preuen 161
Frobenius, Leo 58
Futa Dschalon 81
Futa Toro 81
Gama, Vasco da 41
Gambia 44
Gando 83, 122
Gao 56, 75, 142
Gaza 21
Ghadames 36, 73
Ghana 74
Gharian-Gebirge 51
G hat 36, 56, 67, 66, 73
Glatia 179
Gobir 77, 81
Gotha 166
Griechenland 46
Grimm, Jakob 12
Grobritannien 31, 33, 34, 40
Guassu 121
Hadi, Ahmed 66
Hadj, Beschir 92, 152
Hamburg 7, 22, 30, 162, 164
Hammada el Hamra 54
Hammadi 132, 133
Seku Hamadu 128
Hannibal 46
Hatita 57
Heidelberg 160
Heinrich der Seefahrer 41
Hermann, Gottfried 10 Heuglin, Theodor von 184
Holland 41, 42
Hornemann, Friedrich Konrad 43, 44, 146
Hourst 145
Humboldt, Alexander von 10, 29, 30, 36, 37, 110, 149, 160, 161, 166, 169, 183, 184
Ibn Battuta 41, 75
Ibrahim 118
Idris II. 78
Idris Alaoma 78

lmbert, Paul 130


Iran 48
Iris 179
Issnik 182
Istanbul 23
Jena 164
Kabara 127, 143
Kairo 21
Kanem 78, 99
Kano 72, 73, 75, 77, 79, 81, 83, 84, 86, 87, 116, 152, 153
Kapak Tepe 180
Kara-Hissr 179
Kara Murssal 182
Karthago 45, 46, 47, 49
Katsina 75, 77, 79, 80, 81, 83, 84, 85, 86, 118, 119
Kayseril 80
Kebbi 81
Kiepert, Heinrich 186
Kilian, Conrad 45
Konstantinopel 176, 182
Korinth 23
Kosseir 21
Kukawa 79, 89, 9l, 92, 98, 99, 105, 112, 11 3, 114, 115, 116, 140, 152, 154
Kuraje 121
Kyrenaika 20
Kyr-Schehr 180
Ladenberg, von 29, 30
Laghouat 139
Laing, Alexander Gordon 130
Lander, J. 98
Lander, Richard 94, 98, 143, 146
Le Maire, Jakob 44
Leo Africanus 41, 42, 128
Livingstone, David 174, 190
Logone 106
London 18, 37, 158, 160, 170
Longman 161, 174
Ludwig XVIII., Knig von Frankreich 19
Lydien 23
Lykien 23
Lykus 179
Madrussa 156
Makedonien 46, 192
Malfante, Antonio 44
Mali 75
Mallorca 41
Malta 20, 158
Mansa Musa 75, 128

Maradi 79
Marmarika 21
Marokko 20, 73, 75, 76, 77
Marseille 158
Masinissa 47
Massnya 105, 107, 113
Massina 81, 128
Mauretania 47
Mendif-Gebirge 162
Midas 178
Mizda 53
Mohammed ben Chottar 139
Mohamed Boro 56, 66
Mohammed el Gatroni 52, 65, 118, 152,
155, 156, 157
Mohammed Ibn Abdallah 48
Mommsen, Theodor 25
Monod, Theodore 44
Montenegro 192
Mordtmann 177
Muhammed Bello 83, 92
Mulei Ahmed al-Mansur 77
Mller, Ferdinand 186
Mursuk 36, 54, 55, 56, 73, 156, 157
Musgu 100
Mysien 23
Napoleon Bonaparte 18, 19
Neapel 12
Nghurutua 88
Ngornu 90, 91
NGuigmi 155
Sansibar 115, 139
Sarayamo 126
Schari 91, 106
Schelling, Friedrich Wilhelm 15
Schleinitz, A. von 29
Schubert, Gustav von 166, 187
Schweinfurth, Georg 191, 192
Segou 146
Senega 144
Shaw, Norton 165
Sieveking, Karl 22, 23
Sizilien 46
Skutari 182
Smyrna (Izmir) 23
Smyth, W. Henry 166, 170
Sokoto (Reich) 81, 82, 83
Sokoto (Stadt) 118, 122, 148, 151

Sokoto (Flu) 143


Songhai 75, 76, 77, 92
Sonni All 75, 128
Sowjetunion 61
Spanien 18, 41, 42
Sparta 23
Stanley, A. Earl of Derby 31
Sudan 33, 41, 43, 56, 60, 72, 81
Sundjata 75
Syrien 48
Tabonieh 54
Taghazza 77
Taghelel 78
Tahert 48
Tanger 18
Tegerri 156
Tekrur 75
Tessaoua 79
Timbuktu 73, 75, 77, 127ff., 162
Tintellust 68, 71
Tobruk 21
Tokat 179
Trapezunt 177
Tripolis 22, 36, 49, 51, 73, 157, 158
Troja 23
Tschadsee 61, 73, 78, 79, 82, 90, 162
Tunesien 20
Tunis 20, 45, 49
Uba 94
Uergyb 180
Uthmn dan Fodio 81, 82, 83
Venedig 12
Vereinigte Staaten von Amerika 42, 1
Virchow, Rudolf 193
Vogel, Eduard 139, 146, 149, 151, 15
153, 154, 155, 184 Wadai 78
Wadi Semsen 157
Wagadugu 77
Wurno 122, 151 Yarimari 94
Yatenga 77
Yo 155
Yola 92, 94, 98
Ysghad 180 Zamfara 75
Zaria 75, 77
Zinder 72, 79, 116, 118, 152
Zypern 23

Bildquellennachweis
Werke Heinrich Barths (34), Autor (10), Schubert, G. von: Heinrich
Barth. Berlin 1897. (5), Universittsbibliothek, Leipzig (4), Brockhaus Verlag, Leipzig (1), Deutsche Staatsbibliothek, Berlin (1), Zentralarchiv, Merseburg (2). Das Bild auf dem Schutzumschlag zeigt
den Markt von Sokoto

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