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Luis Barragn

Naci en 1902 en Guadalajara, donde hizo sus estudios profesionales y se gradu como
ingeniero civil y arquitecto en 1925. Tras terminar sus estudios estuvo en Europa durante
dos aos, en viaje de estudios y de placer, pero sin haber estado en academia o
institucin alguna.
Durante este viaje se impresion de la belleza de los jardines de las ciudades que visit,
como el Generalife de Granada y los de las villas italianas y de la costa del Mediterrneo.
Desde entonces conserv su inters por la arquitectura del paisaje.
De regreso a Guadalajara construy algunas residencias, varias de las cuales fueron
publicadas en revistas de los Estados Unidos, como el Architectural Record, e italianas.
Luego de la muerte de su padre en 1930, se hizo cargo de negocios familiares y realizo
otros viajes a Europa. En 1936 se traslad a la ciudad de Mxico, donde se instalara
definitivamente. Hasta 1940 ejerci su profesin construyendo algunos edificios de apartamentos en la colonia
Cuauhutmoc y algunas pequeas residencias.
En 1940 adquiri un amplio terreno en la entonces llamada Calzada de los Madereros, donde realiz algunos
jardines. Pudo ah trabajar libremente, ya que en esta obra no tena ningn compromiso con terceras personas.
Vendi la mayor parte de estos jardines, pero se reserv uno pequeo, que hasta hoy forma parte de su casa. En
sta procur desarrollar un ambiente exclusivamente de su gusto personal, procurando que tuviese rasgos tanto de la
arquitectura popular como de los antiguos conventos de Mxico, y que fuese a la vez una expresin de la arquitectura
contempornea.
De 1940 a 1945 dedic parte de su tiempo a estudios de planificacin y a negocios en bienes races y adquiri
propiedades en la avenida San Jernimo. En terrenos con gran abundancia de lava volcnica descubri las
posibilidades de realizar bellos jardines en las rocas, lo que despert en l la ambicin de desarrollar ah una
urbanizacin residencial. Para ello invit al seor Jos Alberto Bustamante, conocido hombre de negocios, quin
acept adquirir en copropiedad una gran extensin del Pedregal de San ngel. Esto ocurri en el ao de 1945, tres
aos antes del decreto del presidente vila Camacho para la fundacin de la Ciudad Universitaria, la cual se
construy en terrenos colindantes con la propiedad de los seores Bustamante y Barragn.
El arquitecto desarroll el proyecto total de planificacin y urbanismo para la firma Jardines del Pedregal de San
ngel, S.A., que fue el nombre que se dio a esta sociedad. En el mismo fraccionamiento dise varios jardines y
obras ornamentales (fuentes, rejas, ingresos, etc.) y estableci normas de construccin a fin de crear un ambiente
armnico en trminos arquitectnicos y evitar destruir la belleza del paisaje. El desarrollo del Pedregal ocup a
Barragn de 1945 hasta 1952, cuando se separ de dicha empresa. Durante esa poca realiz algunos viajes a
Europa, en uno de los cuales visit el norte de frica.
Entre 1952 y 1955, adems de seguir viajando, construy algunas residencias y atendi sus negocios personales.
Comenz tambin la reconstruccin del convento de las Capuchinas en Tlalpan, donde edific una capilla nueva. En
el mismo periodo realiz algunos proyectos para desarrollos urbansticos en las costas del Pacfico (zona de
Manzanillo), los cuales quedaron en suspenso.
En 1955 desarrollo para el Banco Internacional Inmobiliario la planificaron completa, con jardinera y obras de ornato,
del fraccionamiento residencial Jardines del Bosque, en Guadalajara. Tambin proyect y supervis los jardines del
hotel Pierre Mrquez, en Acapulco. En 1957 fue invitado por la empresa que desarrollo ciudad Satlite para constituir
el smbolo de la urbanizacin, para el cual Barragn, ya con la idea definida de que consistiera en un grupo de
elementos verticales de gran proyeccin publicitaria, invit al escultor Mathas Goeritz a colaborar en el desarrollo del
proyecto.
El mismo ao Barragn promovi un fraccionamiento residencial al norponiente de la ciudad de Mxico, Las
Arboledas, para el cual hizo el proyecto completo de planificacin, incluyendo obras de ornato y la arquitectura de
paisaje general. Tambin particip en la creacin de otra urbanizacin, el Club de Golf la Hacienda.
En 1964 y 1965 trabaja, asociado con otro arquitecto ilustre, Juan Sordo Madaleno, en el gran proyecto (que no
llegara a completarse) de Lomas Verdes. Louis Khan lo invita a asesorarlo, en 1964, en su proyecto del Salk Institute
de la Jolla, California. Poco despus realiza la Cuadra San Cristbal y casa Egerstrom, en colaboracin con Andrs
Casillas.
En 1980 recibi el premio Pritzker. Para ese entonces, ya la enfermedad de Parkinson lo haba ido minando y le
impeda trabajar. Volvi por ltima vez a Guadalajara en 1985, donde recibi el Premio Jalisco. Se realiza una gran
exposicin retrospectiva en el Museo Tamayo de la ciudad de Mxico. En 1987 recibe el Premio Nacional de
Arquitectura.
Luis Barragn muri el 22 de Noviembre de 1988 en su casa de Tacubaya, en la ciudad de Mxico. Sus restos son
trasladados al da siguiente a Guadalajara y ahora reposan en la Rotonda de los Jaliscienses Ilustres.

CASA ESTUDIO DE LUIS BARRAGN

PLANTA BAJA
Fachada: La casa estudio de Luis Barragn se levanta en los nmeros 12 y 14 de la
calle de General Francisco Ramrez, colonia Daniel Garza en la Ciudad de Mxico. Su
doble programa forma una sola pieza en la fachada principal que tiene una orientacin
sur-poniente.
La eleccin de esta pequea calle en el antiguo barrio de Tacubaya es, por s misma,
una de las primeras declaraciones en el manifiesto de esta obra. Hablamos de un
barrio popular que, a pesar de las presiones del desarrollo urbano, lucha hoy por
conservar algo de su carcter singular.
El barrio estaba constituido por modestas casas de pequea escala y por la tipologa
tradicional de la vivienda popular colectiva en la ciudad de Mxico: la vecindad.
Complementan este contexto la cercana de los talleres de oficios, las tiendas de abarrotes, las distribuidoras de
materiales de construccin y las fondas.
La fecha de construccin de la casa (1947) coincide con la primera etapa de desarrollo de los Jardines del Pedregal,
el fraccionamiento para la lite mexicana ms exitoso de la historia inmobiliaria de la Ciudad de Mxico. No debe
pasarse por alto que fuera el mismo arquitecto el que concibiera dicho desarrollo urbano el que haya elegido para
edificar su casa, no un terreno en esos Jardines, sino en uno de este barrio, tal vez como un testimonio de los valores
de urbanidad que le fueron cercanos.
La fachada principal de la casa se alinea con la calle obedeciendo al gesto de las dems construcciones y se
presenta como una frontera masiva de aberturas dosificadas. De expresin austera, casi inacabada, podra pasar
inadvertida de no ser porque su escala contrasta con las construcciones del barrio.
Se anuncia as la habitacin de un artista que, al mismo tiempo, se confiesa con una vocacin introspectiva, ntima y,
por sus materiales y acabados, paradjicamente humilde e intencionalmente annima.
Sobre el plano de la fachada se proyecta la ventana reticular y translcida de la biblioteca. La casi totalidad del
exterior conserva el color y la aspereza naturales del aplanado de concreto donde solamente se han pintado las
puertas de acceso peatonal y vehicular, as como la herrera de las ventanas.
En esta sobriedad de la fachada contrastan, en su ngulo superior izquierdo, dos planos en una misma esquina: el
amarillo y el naranja. Finalmente, la verticalidad blanca de una torre utilizada como depsito de agua remata la silueta
de la casa contra el cielo.
Este mismo gesto, la torre de agua, se reconoce a primera vista en el nmero 20 de Francisco Ramrez. La casa a la
izquierda comparte tambin el recorte de la fachada y la proyeccin de la ventana central en la composicin. Como
ya se ha apuntado, cualquier cronologa de la casa y estudio de Luis Barragn debe detenerse un instante en la casa
vecina que, sin duda, puede ser considerada como un primer modelo experimental o el estado embrionario de un
proyecto que se continuar en sus predios colindantes. Esta vecindad de dos obras tan ntimamente ligadas por un
mismo proceso creativo representan un caso singular en la historia de la arquitectura moderna.
La puerta al norte, marcada con el nmero 12, funcion durante la vida de Luis Barragn como el taller de
arquitectura, el cual se puede distinguir por el perfil de la fachada que tiene un volumen de menor altura. Por el
nmero 14 se accede a la casa del arquitecto.
Portera: La fuerte sensacin de lmite que establece el paramento hacia la calle del General
Francisco Ramrez queda reiterada por el primer espacio de la casa. La portera es una
esclusa de descompresin, un filtro sensorial y por lo tanto emocional. Este acceso de
dimensiones reducidas que tiene una luz teida por un vidrio amarillo en una reinterpretacin
de un espacio tradicional. Aquel que provoca la pausa que antecede a la casa mexicana o a
la mediterrnea, a los conventos o a los monasterios.
La portera funciona como un lugar de espera y, al mismo tiempo, como un espacio donde se
preparan los sentidos. La vista, el olfato, el tacto y el odo son puestos en un estado
expectante por la accin directa de una paleta de materiales precisa, escasa en variantes,
pero generosa con ellos: madera, piedra y muros encalados.
Vestbulo: La misma piedra volcnica, prcticamente virgen, que
forma el piso de la portera pasa a travs de la segunda puerta
hasta llegar al vestbulo. Su uso era conocido como un pavimento
de exteriores que consigue acentuar la paradjica sensacin de
encontrarse en un patio interno, al centro de la casa.
Esta segunda puerta, separa la penumbra dorada de la portera de
la luz intensa del vestbulo, que es elaborada por un mecanismo
de reflejos. Desde el plano amarillo del exterior, con orientacin
sur, la luz incide sobre una superficie dorada de un retablo barroco
expresado aqu en su forma abstracta por Mathias Goeritz y
baa despus al rosa intenso de los muros. Una tenue sombra rosada aparece sobre el blanco de la escalera, sobre
el color esencial de la casa al que regresan siempre los reflejos y las sombras.
En los espacios que hemos recorrido, la experiencia cromtica tambin puede ser leda como una secuencia
complementaria. De esta manera el amarillo amielado de la portera satura la pupila para recibir al color rosa que es,
a su vez, preparacin y catlisis, si es que abrimos una puerta ms y nos asomamos hacia la ventana del comedor
que tiene el fondo verde intenso y sombreado del jardn.

La arquitectura del siglo xx haba ya explotado la caja muraria para mostrar un espacio delimitado por planos slidos
o transparentes que se articulan en torno a dicho espacio. En este vestbulo, sin embargo, la luz vuelve a llenar un
espacio que se puede describir como si hubiese sido tallado en la materia blanca de los muros, lo que representa una
forma substancialmente distinta de construir.
La piedra volcnica en el piso asciende para formar una superficie obscura sobre la escalera que, con todo su peso
tectnico, puede recordar a las plataformas prehispnicas. Su ascenso prosigue en una rampa tras el muro hasta
un segundo espacio sobre el vestbulo donde se encuentra un vestidor separado visualmente por muros que no
alcanzan el techo y que le dan continuidad a toda la altura. Es un espacio fluido, moderno. Lo que no se contradice
de manera alguna con el hecho de que este tallado de una manera ancestral.
Un resumen de la casa podra hacerse identificando, en principio, dos grandes generadores espaciales, tanto en
escala, como en complejidad, a partir de los cuales giran y se cohesionan con el resto de los espacios de la casa:
este vestbulo principal y el saln de la estancia-biblioteca.
La puerta que los comunica, como las que tambin nos comunican a los comedores y a la cocina, se encuentra sobre
el muro rosa del vestbulo. Decir que este muro ha sido simplemente pintado de tal color sera inexacto. Los colores,
en la arquitectura de Barragn, pueden encontrarse en delgadsimas superficies que desmaterializan los volmenes
en sus caras. Pero los colores son tambin capaces de poseer volumen y peso por s mismos.
Tal es el caso de este slido rosado que se halla insertado en el vestbulo haciendo rincn para el mueble, pero
tambin invadiendo el interior de los comedores hasta cubrir el trastero de la cermica o el crucifijo sobre el marco de
la puerta en el desayunador. Incluso, la pequea cmara que comunica a este ntimo comedor con la cocina y el
vestbulo podra ser entendido como una sustraccin a la densidad volumtrica del color. De tal manera que el interior
del muro sigue siendo rosa.
Estancia: La transicin hacia la estancia-biblioteca se logra con recursos que sern
constantes a lo largo del recorrido. Un acento de escala, a manera de contraccin, su
consecuente sombra y el movimiento, nunca frontal ni directo, sino obligado a una directriz
quebrada que concluye con una nueva dilatacin del espacio, el aire y la luz.
En el transcurso de unos cuantos pasos han aparecido, cuidadosamente colocados para ser
descubiertos, la primera de las grandes esferas reflejantes (en nueva contraccin espacial
capturada en la superficie plateada) al lado de la figura de una Madona tallada en madera y
el acontecimiento luminoso de una lmpara cilndrica en el piso.
Superando el biombo de pergamino, la mirada se posa entonces sobre la sorpresiva puesta
en escena del jardn. Nombrar este suceso como una ventana sera otra reduccin, ya que
el marco que aqu se ha construido para el encuentro con el verde es, en s mismo, otro
espacio: un proscenio que va mas all de la profundidad mnima que puede poseer una hoja
de vidrio y su herrera.
La fachada poniente de la casa se distingue de la frontera prcticamente impenetrable de la
fachada hacia la calle no slo por su proporcin de vanos, sino tambin en su concepcin
como un mecanismo de dilogo de la casa con su jardn.
Este es el caso de la gran ventana en la estancia. A travs de esta fachada la naturaleza
acompaa y provoca las experiencias de la vida que ocurren al interior. Ms que una frontera,
esta fachada es el plano anterior a otra espacialidad, la vegetal, que adquiere as un valor
metafsico ms que utilitario.
Frente al jardn, acompandolo, se encuentra la estancia. La amueblan las sillas, la butaca,
las mesas de madera slida y el facistol monacal. Otra vez los materiales industriales estn
ausentes en el diseo de los objetos cotidianos. Slo tenemos madera maciza, piel, fibras
vegetales y lanas.
En colaboracin con la diseadora Clara Porset, la mayora de estos muebles son reelaboraciones o sutiles juegos
de depuracin sobre varios objetos de diseo tradicional y annimo.
Debe destacarse la capacidad del lugar de contener armnicamente estos objetos sencillos y artesanales, como lo
son las sillas ajenas a cualquier idea de produccin en serie.
Estn tambin las piezas antiguas de arte sacro occidental o los objetos ceremoniales tribales que, lejos de provocar
una contradiccin estilstica o semntica, se acogen con toda naturalidad al contexto atemporal de la casa.
Biblioteca: La estancia es el primero de los lugares contenidos
en esta esplndida doble altura del saln donde est la biblioteca.
Este gran flujo espacial se haya dividido en recintos conformados
mediante la introduccin de varios planos de muros a media altura.
Las fotografa hechas en los primeros aos de la casa muestran
que estas subdivisiones no aparecieron en la concepcin original
y, se puede afirmar, que son la respuesta a sus cuestionamientos
mientras habitaba este espacio. Pese a la multiplicidad de escala y
de usos, la unidad del saln est preservada y subrayada por la fuga de lneas de la viguera
que lo cubre y por el mismo librero que se aloja en uno de sus costados, vertebrando todos
los espacios del saln.
Los cientos de libros que hay en esta biblioteca, tal como lo escribi Alfonso Alfaro, son la
huella de un itinerario y tienen el valor de un testimonio excepcional: el de una serie de personajes de papel,
presencias entraables, las ms inmediatas quiz para este solitario de afectos incandescentes las letras impresas
podan ser vehculo de introspeccin y de dilogo mudo, pero su corporeidad no se reduca a una funcin

instrumental. Los libros no eran testigos trasparentes; eran objetos, materia con texturas y con lmites, realidades
luminosas como los matices de la piel humana.
Entre los dos planos blancos a media altura, se ha conformado un lugar de trabajo para la biblioteca donde se
resguarda una mesa de madera gruesa, que a su vez forma una sola pieza de mobiliario con el librero en esquina.
Este rincn de muros bajos vuelve a aparecer tangencial a un recorrido que comienza a trazarse, ahora en espiral,
hasta encontrarse de frente con la clebre escalera de tablones en cantiliber. Un plano abstracto se desdobla con
ligereza y contrasta con la solidez ptrea de la escalera en el vestbulo.
Aqu se ha propuesto una sntesis mnima de la escalera que nace del mismo material de la puerta hacia la que se
dirige, en un solo gesto plstico. La mirada asciende aqu hasta perderse en la incgnita del tapanco en donde el
ritmo de la viguera termina por sumergirse.
Protegido por un segundo biombo est el rincn de las poltronas, compartiendo el lugar con una gran mesa al pie de
la ventana alta hacia la calle. Los muebles son confortables y sobrios del mismo modelo que, carentes de pretensin,
se encontrarn tambin en las habitaciones ntimas.
Recuperando otra vez la perspectiva de la totalidad del saln aparecen dos planos blancos a media altura en una
secuencia tonal del blanco transformado por la profundidad de la penumbra hacia el recuerdo del jardn en el fondo
ahora visto no slo a travs de uno, sino de mltiples marcos que se han generado en el saln con los elementos
estructurales.
En contraposicin a esta secuencia que enmarca la ventana hacia el jardn, existe una retcula cerrada de vidrios
opacos que reciben de la calle slo una luz filtrada y algunas sombras de los rboles sobre la acera. Queda clara
aqu la intencin de proyectar el volumen de esta ventana hacia la calle, lo que en principio podra entenderse como
un recurso compositivo sobre la fachada y que, en realidad, provoca un mayor espesor del muro que armoniza con la
monumentalidad del espacio interior y, al mismo tiempo, construye una caja de luz que dosifica su intensidad antes
de inundar el saln.
Quedan excluidos con esta ventana la vista y el ruido que provienen de la calle, para convocar lo que, en definitiva,
es la presencia protagonista dentro de la casa: el peso y la plenitud de un silencio que no slo existe como simple
ausencia.
Taller: Se accede al espacio del taller a travs de una
nueva esclusa que comunica el lugar de trabajo con la
casa y con el acceso del nmero 12. Esta esclusa forma
un volumen independiente al que se adosa tambin la
chimenea.
Destaca en el taller el techo inclinado de madera. El gran
volumen de aire est iluminado por una ventana que mira
hacia el oriente y en la que el contacto visual con la calle
ha sido substituido por una serie de planos blancos
ascendentes que se apropian desde el interior de las copas de los rboles vecinos, los que terminan por pertenecerle
ms a esta ventana, dejando fuera de la vista a las azoteas y a las antenas vecinas. Este juego volumtrico
progresivo dirige la mirada hacia el ltimo plano, el del cielo azul
que concluye la composicin.
Patio de ollas: En contra esquina a la ventana descrita, hacia el
poniente, con un traslape de muros se ofrece una salida al lugar
de trabajo. A travs de un nicho articulado con una puerta rosa a la
holandesa, se llega as al patio de las ollas.
Este es producto de una serie de modificaciones al proyecto
original que terminan por separarlo del jardn y del propio taller,
cuando elimin el ventanal de piso a techo en la fachada oriente.
Entre los muros altos y blancos, donde la ptina se ha dejado hacer presente, este pequeo
lugar est dedicado a dos habitantes indispensables en la arquitectura del paisaje de Luis
Barragn: la vegetacin, en su expresin siempre fuerte y dramtica como las enredaderas que se descuelgan de los
muros y el agua, agua obscura, contenida y arrinconada en un volumen abstracto que se recorta en el piso de lava
volcnica. Una nueva puerta rosa, en contraste con los verdes del jardn, contina detrs y si quisiramos dejar
llevarnos por el juego de sugerencias, el agua tambin viajara debajo de la plataforma que ha sido levantada unos
centmetros del resto del piso.
Jardin: Tanto en los documentos fotogrficos como en las descripciones hechas por el propio arquitecto consta que
una primera versin del jardn tuvo extensiones de csped mayores, con un claro ms grande frente al saln y, en
general, con un carcter mas domesticado.
La decisin de Luis Barragn para permitir un crecimiento con mayor libertad de todo el jardn da como resultado su
estado actual: un jardn opulento y semisalvaje, evocador de huertos ancestrales, donde la vegetacin ha tomado por
vida propia la mayor parte de las decisiones.
A la mitad del desierto urbano que es hoy la ciudad de Mxico, se halla un oasis esencialmente monocromtico, o de
un sinnmero de verdes, salvo por el blanco o el naranja que aaden las floraciones de jazmines y clivias. Sobre este
color, el verde, sobra decir que nunca sera utilizado en la paleta de Barragn para cubrir muro alguno.
Aunque relativamente limitado en sus dimensiones fsicas, la apropiacin que el jardn logra visualmente de la
vegetacin vecina, el jardn de la Casa Ortega, consigue una perspectiva densa y profunda.

Fachada del jardn: La serie de ventanas en la fachada poniente presentan correcciones que han sido apenas
disimuladas desde el exterior. Estas cicatrices dan a la fachada un aspecto descuidado a la vez que aaden un valor
documental para el anlisis.
Es claro que en la arquitectura de Luis Barragn las ventanas son pensadas y construidas principalmente desde el
interior como resultado de una reflexin ms sobre el uso y su relacin con el espacio habitado que sobre la
consecuencia en la composicin final de las fachadas que resultan, a veces, expresiones literales de este hecho.
Arquitectura orgnica, se podra decir, si se piensa que verdaderamente ha crecido de adentro hacia fuera.
En el caso de las ventanas del comedor y del desayunador, el pao inferior ha sido elevado unos 25 centmetros,
posiblemente como una correccin de la visual desde las mesas.
En la recmara principal la correccin ms evidente ha llevado la ventana desde el piso hasta media altura,
quedando visibles desde el jardn las hojas de vidrio bloqueadas.
Comedor y desayunador: La serie de ventanas en la planta baja pueden ser entendidas como maneras distintas de
un mismo acto que es la contemplacin del jardn.
En el saln, la transicin slo es interrumpida por la cancelera en cruz que es llevada a un
extremo no exento de extraeza. El cristal a partir del suelo permite que el piso de madera
se proyecte en su reflejo hasta el jardn y es el mismo que impide que se produzca el
trnsito fsico. Es slo la mirada la que transita plenamente por esta puesta en escena, y la
comunicacin con el exterior se reserva a una pequea esclusa lateral.
La distinta dimensin de la ventana en el comedor convierte la visin del jardn en un
cuadro algo ms abstracto. Desde la perspectiva de quien se sienta en unos de los siete
lugares a la mesa, logra desprender la vegetacin del suelo para aadir un color ms en la
composicin.
En este lugar se hace obligada la referencia a una de las figuras centrales en el desarrollo
artstico de Luis Barragn. Se trata de Jess Reyes Ferreira, ese artista plstico que ms
que pintar, embarra, segn su propia descripcin, excntrico coleccionista y esteta de
tiempo completo. Aparece en la madurez del arquitecto Barragn como el maestro de
gusto certero del que provienen fundamentales lecciones de color y composicin.
Maestro en el difcil arte de saber ver con inocencia, como dira Barragn, cuya amistad e
influencia lo marca en un claro punto de inflexin en el desarrollo de un lenguaje propio.
Aunque esta gua tenga que obviar las colecciones de arte de la casa, hay que hacer notar
que El Arcngel pintando por Jess Chucho Reyes es uno de los poqusimos leos de
gran formato que hizo en vida y que aqu ocupa un lugar especial en la casa por su ntima
relacin con la arquitectura.
En el desayunador la ventana se eleva una vez ms y ya no tiene una posicin frontal franca. El jardn se presenta
entonces como una fuga superior de la perspectiva, en un lugar, probablemente el ms ntimo de la casa, donde hay
que resguardar la mirada entre muros. En la cocina, amplia y bien iluminada, el jardn aparece slo al abrir la puerta.
Los vidrios translcidos denotan aqu una jerarqua de ventana muy distinta a las antes descritas.
SEGUNDA PLANTA
Tapanco y habitacin de huspedes: La recmara de los huspedes orientada
hacia la calle es una adicin posterior al primer proyecto ya que, en su lugar haba
originalmente una terraza. sta y las dos habitaciones de este segundo nivel tienen
como denominador comn su espritu monacal, no slo por la economa de recursos
con la que estn resueltas, sino incluso por la seleccin del mobiliario y las texturas
seleccionadas para los tapetes y los cubrecamas.
Este carcter recuerda que han sido concebidas por un devoto franciscano, como lo
era Luis Barragn, quien aprendi de su maestro espiritual a rodearse de pocas
cosas para no distraer al espritu y as vivir con ellas en el justo medio entre el desapego material y el profundo amor
hacia las cosas que le sirven. El amor con que se les llama, por tanto, las hermanas cosas.
En ninguna de estas habitaciones aparece, como no lo ha hecho en toda la casa, a excepcin del desayunador, la luz
artificial cenital y homognea.
La casa est iluminada por un conjunto de acentos luminosos precisos: cilindros, volmenes rectangulares sobre el
piso o sobre los muebles o, en su defecto, funcionales lmparas de trabajo que sin ms han pasado de la mesa de
dibujo a la cabecera de la cama o a la mesita lateral en el rincn de lectura.
La intimidad y escala del estudio del tapanco estn contenidas dentro del gran espacio del saln biblioteca por un
muro que permite seguir con la vista el ritmo de la viguera. Junto con una parte de su coleccin de discos, donde
destaca en este lugar la msica tribal, se guardan el crucifijo de marfil, la figura de San Francisco y algn objeto ritual
no catlico. La ventana es ahora un juego de postigos blancos y un cuidado estudio de
proporciones que acaso dejan pasar el cielo y esconden la calle y
que imprimen sobre el muro, el negativo del ventanal de la
estancia. As, en vez del metal sobre el vidrio, esta vez es una
cruz de luz.
Cuarto blanco y habitacin principal: En la segunda planta la
vista del jardn est reservada para la habitacin del arquitecto y
la habitacin de tarde o el cuarto blanco como coloquialmente
le llamaba. A estas se accede por una nueva vlvula espacial,
ahora amarilla, que concentra la luz de la maana proveniente del vestbulo hasta llevarla al interior de las recmaras

donde no falta el arte sacro y los motivos ecuestres. Junto a una pintura de la
Anunciacin, en la recmara principal, se puede tambin encontrar un pequeo objeto
que no pocas veces disturba a los visitantes: un biombo de no ms de 30 centmetros de
alto, hecho de cartn, sobre el que se han montado las imgenes de una modelo de raza
negra que se seleccionaron y cortaron en alguna revista de modas. En este mnimo
detalle, anecdtico si se quiere, se expresa la fundamental dialctica con la que ha sido
construida esta casa: entre ascetismo y la sensualidad. La misma tensin entre los
opuestos aparentes eran consubstanciales en la vida del arquitecto Luis Barragn el
mismo que la imagin y la habit como bien escribi Alfonso Alfaro: porque Luis
Barragn es un creador de espacios serenos pero por cuya biblioteca deambulan fantasmas inquietantes: l es al
mismo tiempo un asceta y un dandy, un empresario y un artista, amigo de las Reverendas Madres Capuchinas y
lector de Baudelaire, devoto de San Francisco y cercano a los muralistas, exquisito y rural; un hombre, en fin, cuya
herencia barroca se expresa en una obra casi del budismo zen.
Vestidor o cuarto de Cristo: Es un lugar que comparte con el vestbulo su misma espacialidad
fluida y compleja. Su programa puede ser ambivalente, pero, su funcin dentro de la secuencia
espacial, no deja lugar a dudas al ser el prembulo y el anuncio del encuentro con la terraza
abierta al cielo, con el desenlace y clmax de la ascensin que comenz en la portera. El
vestidor es la invitacin a descubrir la terraza pasando a travs de una hendidura vertical, un
slido de luz amarilla por el que apenas asoman tres escalones de madera cuyas dimensiones
sugieren un ascenso meditativo, solitario.
Terraza: En una primera diseccin literal, la terraza est construida con unos muros elevados
sobre el nivel de azotea; los tiros de la chimenea y el sistema mecnico de calefaccin y,
tambin, por la torre blanca que aloja el depsito de agua y las escaleras que conducen a la
zona de servicios en tercera y ltima planta.
Tambin es una composicin abstracta de paramentos desnudos que funcionaron como
laboratorio cromtico y cuya funcin arquitectnica es a la vez evocadora e inslita.
En la terraza es donde sucede el desenlace de la compleja construccin espacial y potica de
la casa. Una construccin que, como recuerda el amigo de toda la vida de Luis Barragn,
Ignacio Das Morales, sera fcil de traicionar por las descripciones fragmentadas:
Una cualidad muy importante de los espacios de Barragn es la concepcin unitaria, tanto de
los espacios simples como de los compuestos, sobre todo, de la secuencia de los
espacios que componen un edificio que da la impresin de estar concebidos en un
mismo instante y que constituyen una sorpresa indita de un macizo buen juicio; son
como diversas notas de un mismo acorde armnico, son una exhibicin del sentido
comn, hoy tan raro, como si la composicin de estos espacios no pudiera ser de otra
manera, tectnicamente ineludible. En la terraza, el desenlace es ms inquietante que
catrtico. El mismo sustantivo terraza que la designa pragmticamente en los planos
queda contradicho por la experiencia de habitarla.
Ms all de que se le pueda llamar mirador, estanque, patio, observatorio, capilla, jardn
colgante... En la terraza tiene lugar la secuencia de transformaciones documentada fotogrficamente por Armando
Salas Portugal y que es una de las ms significativas como ejemplo del proceso de experimentacin con la obra.
A partir de un simple barandal de madera que permita la vista hacia el jardn, los muros perimetrales fueron elevados
hasta la completa introspeccin. La cruz en relieve que muestran algunas de las fotografas tambin desaparece
durante el proceso. Por otro lado, las mltiples variaciones cromticas que se registran dejan pistas de la exploracin
que Barragn hace sobre la interaccin del color con los espacios construidos.
La bsqueda de los orgenes desde los cuales la terraza ha evolucionado si en verdad se tiene que insistir en
buscarlos se vuelve mltiple: pueden encontrarse en la tradicin musulmana de habitar los techos o en esos
lugares abiertos por excelencia al acontecimiento urbano y hasta en el concepto anunciado por Le Corbusier de la
quinta fachada moderna. O bien, en el sencillo aprecio rural y universal del contacto con el firmamento.
Luis Barragn era un hombre culto que encontrar muchas veces eco de su propia bsqueda en la obra de otros y
aqu ha dejado tambin testimonio de su cercana con el movimiento surrealista, especialmente con la obra
metafsica de Giorgio de Chirico. Ms all de la sola coincidencia de la imagen, la terraza nos permite volver a las
reflexiones que inspir al artista italiano su admiracin por la pintura antigua:
El cuadro del cielo enmarcado por las lneas de una ventana es otro drama que se ensambla con la escena bsica
del cuadro, de tal manera que cuando el ojo se encuentra con aquellas superficies verdosas, aparecen mltiples
interrogantes turbadoras: qu habr ms all de la ventana?... Ese cielo cubre, quiz el mar, el desierto o una
populosa ciudad?... o quiz se extiende sobre una naturaleza libre e inquietante, sobre montes y profundos valles,
sobre llanuras surcadas por caudalosos ros?
Y las amplias perspectivas de las construcciones se levantan llenas de misterio y de presentimientos, en sus rincones
se esconden oscuros secretos que hacen del arte un episodio vibrante y no slo una escena limitada a los actos de
los personajes representados, todo un drama csmico y vital que envuelve a los hombres y los atrapa en su vorgine
en la que el pasado y futuro se confunden con los enigmas de la existencia, exaltados por el soplo del arte y
desnudos del aspecto complejo y temible con que el hombre los imagina fuera del arte, cubrindose de la apariencia
eterna, tranquila y consoladora de toda construccin genial.
Para dejar la terraza se debe buscar la puerta tras la torre gris, si la memoria de que existe la puerta prevalece sobre
la percepcin.

PLANTA BAJA

SEGUNDA PLANTA

TERCERA PLANTA