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Rubn Daro. Crnicas viajeras.

Derroteros de una potica, edicin, introduccin y notas de


Rodrigo Caresani, Buenos Aires, Facultad de Filosofa y Letras (UBA), Coleccin Libros de
Ctedra, 2013. [En prensa]

PRLOGO

1. El arte del cronista viajero


Los viajes son bienhechores y precisos para los poetas.
Navegar es necesario; vivir no es necesario. Navega,
pues, para venir a esta Europa que todos ansiamos
conocer. La moderna literatura nuestra est llena de
viajeros. Casi no hay poeta o escritor nuestro que no haya
escrito, en prosa o en verso, sus impresiones de peregrino
o de turista. Se pasa, como Robert de Montesquiou, del
ensueo al recuerdo. Como todo est dicho, en lo que se
refiere a lo contenido en ciudades y museos, no queda sino
la sensacin personal, que siempre es nueva, con tal de
apartar la obsesin de autores preferidos y la imposicin
de pginas magistrales que triunfan en la memoria. Es esto
difcil, antes de que la tranquilidad de la vida reflexiva
llegue. (Rubn Daro, Prlogo a Hombres y piedras. Al
margen del Baedeker de Tulio M. Cestero, 1907)
De Nicaragua a Chile, de una Buenos Aires Cosmpolis a la Pars capital del siglo
XIX entre idas y venidas, partidas y regresos-, el nomadismo dariano perfila el ansia de
modernidad de un proyecto esttico sin precedentes en la lengua espaola. Si, como ha
sealado Octavio Paz, lo nico que el modernismo afirma es un lenguaje en perpetuo
movimiento, resulta pertinente la pregunta por los modos de inscripcin de una escritura de la
errancia en la textualidad de la crnica dariana. Qu rasgos definen la singularidad de esta
prosa instauradora de una de las vas hegemnicas para el relato moderno de viaje en el fin de
siglo latinoamericano? Desde qu tramas y con qu tropos se construye el locus mvil de
enunciacin que funciona como condicin de posibilidad de esta potica? Cmo aproximarse
a las conexiones de una escritura con las violentas transformaciones de una modernidad
desigual, perifrica, desencontrada? En suma, cmo leer el signo ideolgico del
desplazamiento dariano sin aplanar sus mltiples valencias? Estos complejos interrogantes
todava interpelan a la crtica contempornea y podran estimular nuevas lecturas de esa vasta
y excepcional obra en prosa que esta antologa condensa y re-ordena en un conjunto de
constelaciones provisorias.I
No parece casual que una de las vas de reflexin ms explotadas en los asedios a la
crnica modernista sea la que relaciona esta textualidad con los atributos de la experiencia
urbana en el fin de siglo. Si la ciudad es el espacio moderno por excelencia, el lugar por el que
circulan los temas privilegiados de la Modernidad las transformaciones tcnicas que acortan
las distancias (desde el telgrafo hasta los ferrocarriles), la reproductibilidad tcnica de la
imagen, la nueva circulacin de la informacin en peridicos y revistas, la constitucin de la
opinin pblica, entre tantos otros-, la crnica traduce y reinventa esa geografa bajo sus
propios parmetros. Refirindose a los escritores del modernismo latinoamericano, pero sobre
todo al proyecto de Daro desde su llegada a Buenos Aires en 1893, ngel Rama anota:

La vulgaridad de las ciudades latinoamericanas que cumplan a fin de siglo el boom


town no fue menor que la de las ciudades europeas y norteamericanas y, si cabe, fue aun
mayor lo informe de un crecimiento que careca de la planificacin de un Haussman y
que slo responda a las urgencias del momento dictadas desde el exterior [...]. Contra ese
teln de fondo tambin se edifica el arte riguroso de los escritores de la modernizacin.
(Rama, 1985b: 54)

En el cierre del que podra considerarse uno de los umbrales de la literatura latinoamericana
moderna el ltimo poema de Prosas profanas, Yo persigo una forma... Daro se pregunta
por el carcter evanescente de la forma artstica. Ahora bien, enfrentado al amasijo
desordenado de la vida popular americana (Rama, 1985b: 55), el anhelo desesperado del
soneto Y no hallo sino la palabra que huye, dice el primero de sus tercetos- se articula
desde el rigor de la forma, la exactitud del diseo, la precisin de la escritura. Las crnicas
darianas, en su avasallante diversidad, admiten una lectura en esta misma clave, es decir,
como respuesta rigurosa al drama de una experiencia en fuga, al crecimiento informe de las
nuevas ciudades, a sus ritmos vertiginosos y fragmentarios. En el camino hacia una hiptesis
que permita describir las aristas de esa forma, nuestra perspectiva ampla los alcances de la
clebre intuicin de Pedro Salinas y postula que la prosa dariana asimila o narrativiza esa
experiencia a partir de la configuracin recurrente casi obsesiva- de paisajes de cultura.II
El cronista viajero quiz como nunca antes en la tradicin de los viajeros
latinoamericanos- disea su itinerario sobre un mapa atiborrado de nuevos referentes
culturales. Para ponerlo en otros trminos, si todo relato de viaje efecta un recorte que
conlleva una predicacin valorativa del espacio, los desplazamientos del enunciador en los
textos de Daro sea en la variante de la flnerie, de la ensoacin o divagacin, del grand
tour o el voyage en orient- seleccionan sus hitos de la coleccin que ofrece el museo o su
anlogo des-auratizado, el bazar. Las conclusiones de Raymond Williams sobre la emergencia
de una mirada paisajstica en el proceso de constitucin de la sensibilidad burguesa sirven
como herramienta para indagar esa dominante que recorre las piezas de esta antologa. En El
campo y la ciudad Williams plantea que la percepcin paisajstica de la naturaleza pertenece
al universo de convenciones de la esttica: el paisaje bello es la construccin de una
experiencia distanciada que tiene como condicin el ocio no hay paisaje en un espacio
evaluado desde la perspectiva de su utilidad- y supone una descripcin o imagen organizada
para el consumo.III Los paisajes de cultura darianos esa estrategia persistente para elaborar el
fenmeno moderno- instalan de manera espectacular, beligerante, la discusin por la
autonoma de una nueva zona institucional. La literatura latinoamericana, desde el discurso
heternomo de la prensa, intenta recortar el territorio difuso de su identidad y emprende la
tarea a travs de una operacin que busca consolidar una ideologa de la productividad
simblica ligada a la categora de artificio: de entrada, el imperativo de la mmesis est
desplazado del eje del ut pictura crnica dariano. Los cuadros del escritor viajero, sus
paisajes, no tienen otro referente que la literatura y si la obsesin de autores preferidos o la
imposicin de pginas magistrales que el poeta censuraba en nuestro acpite finalmente
triunfa en el relato, la apropiacin no pierde por esto su eficacia esttica.
A partir de estas premisas y desde la sintona con el despliegue de Williams- se
podran reevaluar las hiptesis de Julio Ramos, quien encuentra en las crnicas finiseculares
una forma sofisticada del viaje importador, la mediacin del corresponsal entre el pblico
local, deseoso de modernidad, y el capital cultural extranjero. En particular, la variante
dariana del gnero se empeara en presentar una vitrina del mundo moderno que termina
encubriendo los signos amenazantes de la nueva experiencia urbana con un espectculo
pintoresco, listo-para-el-consumo. Es cierto que en los noventa, para el momento en que
Daro se vuelve corresponsal modelo, el cronista ser, sobre todo, un gua en el cada vez ms
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refinado y complejo mercado del lujo y bienes culturales, contribuyendo a cristalizar una
retrica del consumo y la publicidad (Ramos, 1989: 113). Pero en paralelo al fetiche, al
decorado consolatorio, a la mistificacin de los peligros de la ciudad, el paisaje de citas que
ensamblan los frisos urbanos de estas crnicas inserta en la tradicin de los viajeros
finiseculares el relmpago de una nueva operatoria potica. Y si esa operatoria devela algo
ms de lo que encubre, su funcionamiento y sus efectos pueden conectarse, salvando las
distancias, con el potencial revulsivo que Walter Benjamin le asignaba al procedimiento del
montaje en el camino hacia una revelacin profana. Ese vasto mecanismo de alusin al
Libro de la Cultura que pone en juego el paisaje dariano escenifica la concepcin tan
modernista- del trabajo de escritura como un ejercicio de lectura.IV Si el itinerario textual se
asemeja a un libro o mejor, a la coleccin de citas en un cuaderno de recortes- no es tanto
por el carcter profuso de las referencias culturales sino porque el viajero se erige en la figura
de un lector privilegiado. Tras la voracidad cultural de una errancia que desacomoda los
anaqueles de la biblioteca latinoamericana con lecturas raras, subyace el gesto del traductor
canbal, la mirada del subalterno que desde los mrgenes altera y descentra las jerarquas de
los objetos culturales de la metrpoli. Para decirlo con Benjamin aunque la idea le tributa
tambin al sutil desarrollo de Rama en torno a las mscaras democrticas del modernismo-,
la operacin dariana desmitifica el estatus de autoridad de los monumentos, fractura su aura.
Esa perspectiva paisajstica aplicada a la Cultura entreteje en el viaje importador un atisbo de
distancia que convierte la lengua propia en extranjera, para volver a fundarla tanto en el
poema como en el laboratorio de la crnica.

2. Derroteros de una potica


Despus de Azul..., despus de Los raros, voces
insinuantes, buena y mala intencin, entusiasmo sonoro y
envidia subterrnea todo bella cosecha-, solicitaron lo
que, en conciencia, no he credo fructuoso ni oportuno: un
manifiesto. (Rubn Daro, Palabras liminares a Prosas
profanas, 1896)
Si bien Daro evit abundar en textos abiertamente doctrinarios y asumi con reticencia
la conviccin de sus contemporneos de que era cabeza de un movimiento literario, sus
crnicas exhiben, a la par de una reflexin incansable sobre el arte y la literatura del fin de
siglo, un grado de autoconciencia notable sobre el devenir de la propia esttica. Por el reverso
de la acracia literaria quien siga servilmente mis huellas perder su tesoro personal insisten
las Palabras liminares anticipando el riesgoso automatismo que anuncia toda consagracin-,
los programas darianos le dan entidad a una subjetividad en proceso, a un yo que en sus
constantes mascaradas le hace seas a la literatura como zona incierta en el singular proyecto
de la modernidad latinoamericana. En otras palabras, ese sujeto-en-desplazamiento que
configuran las crnicas habilita una lectura de la errancia como ndice de una modificacin de
largo aliento en las condiciones del sistema cultural: la oscilacin de una instancia que nunca
deja de dramatizar la precariedad de su hacer-se no slo es testimonio del carcter moderno de
esa subjetividad sino tambin de las contradicciones en el proceso de institucionalizacin de
una nueva prctica.
Atento a la dimensin institucional de esa prctica emergente en un planteo que
lecturas como las de Julio Ramos y Graciela Montaldo han llevado hasta las ltimas

consecuencias-, Rama reconoce que uno de los elementos decisivos de la renovacin


modernista es la instauracin de un sistema literario latinoamericano. Por encima de un
mero cambio de temas y formas, la categora de sistema registra una transformacin que
involucra la existencia de un conjunto de productores literarios, ms o menos conscientes de
su papel; un conjunto de receptores, formando los distintos tipos de pblicos; un mecanismo
transmisor que liga unos a otros (Rama, 1983a: 9).V En esta triple encrucijada es preciso
situar ese sesgo programtico que aflora en buena parte de las crnicas, pues la preocupacin
dariana por los compaeros de campaa es tan insistente como la referida a la constitucin
de un pblico o a la de los mecanismos desde los que impulsar una renovacin tcnica de la
literatura.
Pocos textos en el fin de siglo entre los que habra que contar el Prlogo al Poema del
Nigara (1882) de Jos Mart- realizan un diagnstico tan preciso del campo cultural como
las Palabras liminares, diagnstico enunciado en un contundente a-b-c que recoge los tres
ngulos del sistema bajo el signo de la negacin. Parafraseando a Daro: a) no hay un
pblico capaz de asimilar las innovaciones que trae el modernismo, pues triunfa la absoluta
falta de elevacin mental de la mayora pensante de nuestro continente; b) no hay un
conjunto orgnico de productores, porque los mejores talentos se encuentran en el limbo
de un completo desconocimiento del mismo Arte a que se consagran; c) no hay un cdigo
previo que garantice la pertenencia de una escritura al espacio virtual de lo literario y
pretender imponerlo implicara una contradiccin, si la literatura moderna se resiste a toda
definicin que prescriba o fije un lmite a su especificidad.VI Ahora bien, los tres aspectos que
estos enunciados describen en negativo se recuperan como el mapa de coordenadas
institucionales en que el poeta calibra los alcances de su intervencin. As, el vnculo entre la
ausencia de condiciones y el artificio de un sujeto lanzado al vaco pues el drama de la
fugacidad, como expone con lucidez Julio Ortega, es la escena misma de articulacin de su
voz- funda una dinmica que se traduce a los rasgos enunciativos de aquellos textos en que
asoma un tono afn a la retrica del manifiesto.VII
Uno de esos rasgos, quiz el ms significativo en el perodo inaugural del modernismo
dariano el que va de la publicacin de Azul... en 1888 a la de Los raros y Prosas profanas en
1896-, es la alternancia estratgica entre el singular y el plural en el uso de la primera persona.
El locus desde el que se defienden las consignas para un arte nuevo se mueve en zigzag entre
el repliegue en un nosotros endeble y volcado hacia el futuro y la exhibicin de una
individualidad radicalizada que, en el presente, ostenta las insignias de su novedad. Nuestros
propsitos (1894), una pieza menor que la antologa recoloca entre otros programas ms
conocidos, se revela como un eslabn decisivo para el estudio de ese plural, especie de
infancia de una comunidad imaginaria. El texto-presentacin de la Revista de Amrica se
dirige a una incipiente brotherhood modernista a la que exhorta con una serie de imperativos
impregnados de ese lxico de campaa tan caracterstico en los primeros escritos de la escala
en Buenos Aires. Como apunta Beatriz Colombi, se trata de una beligerancia un tanto formal
y gestual, ya que si bien Daro toma parte de la misma, paralelamente, no es un rebelde
dispuesto a deponer a todos los acadmicos encontrados a su paso, aunque haga alarde de eso
mismo (2004a: 66). En este caso puntual, la clave de lectura de esa gestualidad pasa por la
tensin entre el voluntarismo del nosotros desde el que se dicen las consignas y la
repeticin anafrica del infinitivo en el enunciado de las mismas Ser el rgano de la
generacin nueva, Combatir contra los fetichistas, Levantar la bandera, Mantener el
respeto, Trabajar por el brillo, etctera. Porque si al asumir el plural el yo parece confiar
en su potestad para emitir mandatos y en las competencias de una comunidad para
decodificarlos, en contrapartida, al remarcar la opcin por la forma no personal de los verbos
seala la inexistencia de un sujeto capaz de llevar adelante esas acciones. De este modo, si el

nosotros de Nuestros propsitos interpela al presente de la escritura, lo hace sobre todo en


tanto plural por conjugar, abierto al porvenir.
El contrapeso de ese funcionamiento aparece en Los colores del estandarte (1896)
anticipacin en este y otros aspectos de las Palabras liminares-, texto en el que el
enunciador se singulariza para poner en escena el espectculo de su soledad. Polemista
refinado, hbil en la opcin por el desvo en lugar del combate frontal, Daro vuelve a
enfrentar la acusacin de galicismo mental pero ahora en una sofisticada tctica de
refutacin- asume los trminos de la argumentacin adversa sin alterarlos, para extraer de
ellos la conclusin opuesta. La irritacin de Paul Groussac, perspicaz lector de Los raros, no
se debe slo a la mala copia de la modernidad literaria europea o a la eleccin poco feliz del
modelo simbolistas y decadentes franceses antes que el prerrafaelismo ingls-, pues en su
perspectiva la condicin marginal de Amrica Latina no admite otro destino que una
modernidad de segundo grado, mimtica. El eje subterrneo de la contienda es la audacia
dariana de pretender una modernidad latinoamericana original por la va de esa imitacin.
Desde Azul... el proyecto artstico de Daro postula un reordenamiento de la relacin entre las
metrpolis y la periferia y esa alteracin se formula como un problema lingstico, de
apropiacin cultural creativa. La traduccin practicada de manera irreverente en esa
familiaridad desacralizante de quien recorre la Cultura como un paisaje- no refuerza la
subalternidad como quiere Groussac, sino que intenta afirmar una identidad autnoma,
emancipada. Fuera de las exigencias del cuerpo a cuerpo de la polmica, la insistencia en la
primera persona del singular viene a subrayar la falta de parmetros locales para asimilar y
profundizar esa operatoria de innovacin por traduccin, y si un nosotros se insina hacia el
final de la crnica su sustancia fantasmal queda librada a los enigmas de una profeca.
Una torsin final en el derrotero de la potica dariana y en la figura del cronista que la
acompaa emerge del reposicionamiento de la escritura al otro lado del Atlntico, con esa
crisis en la intelectualidad hispanoamericana que la guerra entre Espaa y Estados Unidos en
1898 termina de precipitar y que el ahora corresponsal estrella de La Nacin cubre desde el
terreno. Daro nunca concibi la tarea de renovacin de la lengua potica como un modo de
cortar lazos con la tradicin literaria espaola, aunque fue consciente de que sus bsquedas
producan una indita inversin de roles: si Espaa es un espacio cultural provinciano y el
presente de su literatura aparece como atraso, el modernismo americano desde la periferia
cosmopolita- se apropia del presente de la lengua y reclama prerrogativas en su futuro. Esta
premisa se sostiene en las crnicas espaolas para comprobarlo basta releer El modernismo
en Espaa (1899)-, a pesar de esa notable rotacin de la mirada dariana que Colombi
describe como una escucha teraputica, encaminada a desmontar el mecanismo de la
confrontacin que haba caracterizado la retrica del viaje a Espaa (2004b: 125). Si hay una
novedad en la trama final de la esttica que nos ocupa sta asume la frmula de una
ampliacin de las funciones del escritor. En relacin de simbiosis con la pose del poeta
maduro un artista que ya ha conquistado cierta estabilidad en el tembladeral de la
institucionalizacin literaria-, los textos europeos afianzan una representacin del intelectual
dispuesto a intervenir en la esfera de los discursos polticos. A la avanzada imperialista
entendida como una amenaza sobre la lengua Seremos entregados a los brbaros fieros? /
Tantos millones de hombres hablaremos ingls? pregunta el primer poema de la serie Los
cisnes en Cantos de vida y esperanza (1905)- la esttica dariana le responde con la figura del
portavoz, un sujeto capaz de encarnar la fracturada identidad americanoespaola, de hablar
en nombre del espaol como totalidad, a ambos lados del Atlntico.VIII As, si la autonoma
que proyectaban los programas americanos adems de carecer de soportes institucionalesinsinuaba la prdida de efectividad pblica de una prctica, el viraje que se acenta a partir de
esta nueva figura apunta a una superacin de esa apora mediante una expansin del horizonte
de la autoridad esttica. Las constelaciones urdidas por esta antologa abiertas al trabajo de

desarme y re-enfoque de vidos lectores- invitan a reflexionar sobre los vaivenes de un


complejo proceso que constituye el fsil de nuestro presente.
RODRIGO JAVIER CARESANI
Buenos Aires, marzo de 2013
I

El apartado de Bibliografa busca reponer la notable variedad de posiciones dentro de la crtica dariana, sin
nimo de agotar un estado de la cuestin. Las lneas que siguen procuran entradas a gran escala para atravesar el
corpus de la antologa, mientras que el aparato de notas al pie de las crnicas presenta ejes concretos de anlisis
y bibliografa especfica. Todas las citas y referencias reenvan, en adelante, a ese listado.
II
Salinas introduce la categora en el captulo El jardn de los pavos reales de su ensayo La poesa de Rubn
Daro publicado por primera vez en 1948- y restringe el alcance de su funcionamiento al verso, con lo que
inaugura un eje de lectura para la potica de Prosas profanas que ha sido retomado hasta el cansancio por la
crtica. All escribe: Crea entonces Rubn unos ambientes concretados en unos paisajes que no son naturales,
sino culturales, porque hasta sus mismos componentes de Naturaleza estn pasados, casi siempre, a travs de
una experiencia artstica ajena.
III
Ver, para este punto, el captulo Agradables panoramas de El campo y la ciudad (1973).
IV
Quiz sea por esto que Borges reconoce en su Mensaje en honor de Rubn Daro (1967) la deuda con el
nicaragense: La riqueza potica de la literatura de Francia durante el siglo diecinueve es indiscutible; nada o
muy poco de ese caudal haba trascendido a nuestro idioma. Daro, tout sonore encore de Hugo, de los otros
romnticos, del Parnaso y de los jvenes poetas del simbolismo, tuvo que colmar ese hiato. Otros, en Amrica y
en Espaa, prolongaron su vasta iniciativa [...]. Los lagos, los crepsculos y la mitologa helnica fueron apenas
una efmera etapa del modernismo, que los propios propulsores abandonaran por otros temas. [...] Todo lo
renov Daro: la materia, el vocabulario, la mtrica, la magia peculiar de ciertas palabras, la sensibilidad del
poeta y de sus lectores. Su labor no ha cesado y no cesar; quienes alguna vez lo combatimos, comprendemos
hoy que lo continuamos. Lo podemos llamar el Libertador.
V
En Las contradicciones del modernismo (1978) No Jitrik emplea esta categora en la misma direccin de
Rama, aunque subraya el rol de liderazgo de la figura de Daro al referirse al sistema modernista o, es bueno
declararlo, rubendariano. Al margen, sorprende la convergencia de estas aproximaciones de la crtica
latinoamericana con una deriva de la Escuela de Frankfurt sobre todo en la estela de La obra de arte en la era
de su reproductibilidad tcnica, de Benjamin. En concreto, nos referimos a los trabajos de Peter Brger desde
Teora de la vanguardia (1974) a The Decline of Modernism (1992), estudios que tambin proponen una triple
entrada al contradictorio proceso de autonomizacin de la literatura, claro que recortando los alcances a ciertas
zonas de la cultura europea. Brger concibe una tipologa histrica reformulacin de la trada autor-obra-lectorque contempla las aristas de una teora de la produccin, una teora de la recepcin y una teora de la
funcin social del arte. Se trata de una distincin en el terreno de la teora que, si bien se articula a ciertos
materiales estticos en un desarrollo histrico puntual, resulta til para evaluar la pertinencia de los planteos de
Rama as como de sus continuadores- en torno a la especificidad del derrotero latinoamericano de la
institucionalizacin del arte.
VI
Sobre este ltimo punto y entre muchas otras reflexiones- es revelador el desarrollo de Jacques Derrida en su
conferencia Kafka: Ante la ley (1982), publicada en La filosofa como institucin (1984). All se describe la
juridicidad (juridicit) subversiva que acta como sustento de una concepcin moderna de la literatura: la
literatura suspende su ser, difiere al infinito su propia ley.
VII
En su lectiografa de Daro Rubn Daro y la mirada mutua, un intento biogrfico que explora las
ficciones de una identidad conformada en el dilogo de las lecturas- Ortega ilumina la naturaleza radicalmente
inacabada de esta entidad: pocos poetas [...] han demostrado, como Daro, tanta zozobra de s mismo, el
desamparo de su propio tiempo y la vulnerabilidad de su voz. Como esos objetos ms preciosos por ms frgiles,
muchos poemas suyos llevan la marca de su origen como una pregunta irresuelta. Hasta los lujosos cisnes, de
estirpe clsica y suficiencia simbolista, se convierten en signos de interrogacin, como si la belleza, en rodillas
del poeta, no fuese ya un desafo existencial, sino una pregunta por s misma (2003: 36-37).
VIII
Enrique Foffani, al analizar el devenir que desemboca en Cantos de vida y esperanza, registra una
transformacin paralela a la que nuestro desarrollo propone para la zona de la crnica: el poeta nmade desea
ser un cantor del presente y para ello debe poner en prctica un mtodo diametralmente diverso del utilizado en
Prosas profanas, esto es, ya no orientar sus recreaciones arqueolgicas hacia el pasado sino hacia la actualidad,
hacia los tiempos de un ahora entramado en los acontecimientos de la Historia (2007: 17-18). Y ms adelante
concluye: La protesta de los cisnes es el gran vuelco: la poesa protesta, la poesa por fin sale a la calle, puede ir
a la feria, recorrer el barrio, las grandes ciudades. Pero y esta es la leccin de Rubn Daro- no debe dejar de ser
poesa, no debe perder el terreno ganado con la autonoma del arte (2007: 43).