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NEURONA

Fue descubierta en 1888 por el mdico espaol Santiago Ramn y Cajal.


La neurona es la unidad funcional del Sistema Nervioso, ubicada en la
corteza cerebral, encfalo, mdula espinal y ganglios. Son clulas
excitables especializadas en la recepcin de estmulos y en la
conduccin del impulso nervioso.

FUNCIN:
En trminos generales, la funcin de la neurona es transmitir
informacin. Esa informacin se transmite en la forma de impulsos
nerviosos. El impulso viaja en una sola direccin: se inicia en las
dendritas, se concentra en el soma y pasa a lo largo del axn hacia otra
neurona, msculo o glndula.

ESTRUCTURA:
Casi todas las neuronas estn integradas por tres partes distintas:
CUERPO CELULAR: tambin conocido como Pericarion o Soma, es la
porcin central de la neurona, la reunin de estos forma la sustancia
gris. Tiene como funcin sintetizar Neurotransmisores y diferentes tipos
de molculas. La abundancia de los orgnulos, en su citoplasma,
relacionados en la sntesis proteica se debe a la alta tasa biosinttica del
cuerpo celular. Estn formados por las siguientes estructuras:

NCLEO: al igual que todas las dems clulas, las neuronas tienen
un ncleo. En esta parte es donde se produce la energa para el
funcionamiento de la neurona. Una diferencia importante es que el
ncleo de las neuronas no est capacitado para llevar a cabo
divisin celular (mitosis), o sea que las neuronas no se reproducen.
El ncleo de las neuronas es muy grande, habitualmente esfrico u
ovoide, localizado en el centro. Contiene uno o dos nuclolos
prominentes, as como una cromatina dispersa que indica una
actividad de sntesis abundante. Est rodeado por una membrana
nuclear de doble pared y con multitud de poros nucleares a travs
de los cuales difunden sustancias hacia el interior o exterior del
ncleo, posee una lmina nuclear muy desarrollada.

CITOPLASMA: Contiene los cuerpos o sustancia de Nissl que


forman parte del retculo endoplsmico rugoso.

SUSTANCIA DE NISSL: son los ribosomas adheridos a grnulos del


retculo endoplasmtico rugoso (RER) dispuestos en forma de
cisternas anchas apiladas unas sobre otras. Es responsable de la
sntesis de protenas, las cuales fluyen a lo largo de las dendritas y
el axn y reemplazan a las protenas que se destruyen durante la
actividad celular. Los cuerpos de Nissl no solamente se hallan en el
pericarion sino tambin en las dendritas, aunque no en el axn.

APARATO DE GOLGI: es un sistema de vesculas aplanadas y


agranulares pequeas. Las protenas producidas por el retculo
endoplsmico rugoso son transferidas al aparato de Golgi donde
se almacenan transitoriamente en estas cisternas. El aparato de
Golgi tambin participa en la produccin de lisosomas y en la
sntesis de las membranas celulares.

MITOCONDRIAS: estn dispersas en todo el cuerpo celular, tienen


forma de esfera o de bastn, tienen crestas longitudinales. Poseen
muchas enzimas que forman parte del ciclo de la respiracin, por
lo tanto son muy importantes para producir energa.

NEUROFIBRILLAS: forman parte del citoesqueleto celular, y son


haces agrupados de neurofilamentos. Contienen actina y miosina y
es probable que ayuden al transporte celular.

MICROTBULOS: se encuentran entremezclados con los


microfilamentos. Se extienden por todo el cuerpo celular se cree
que la funcin de los microtbulos y de las neurofibrillas es el
transporte rpido de sustancias, orgnulos y vesculas desde el
cuerpo celular y se llevan a travs de las dendritas y el axn.

LISOSOMAS: son vesculas limitadas por una membrana Actan


como limpiadores intracelulares y contienen enzimas hidrolticas.

CENTRIOLOS: Son pequeas estructuras cilndricas pares formadas


por nueve tripletes de microtbulos, que intervienen en la
organizacin de los microtbulos en el citoplasma.

LIPOFUSINA: Se presenta como grnulos pardo amarillentos de


forma irregular dentro del citoplasma. Se estima que se forman
como resultado de la actividad lisosomal y representan un
subproducto metablico. Los grnulos de lipofusina aumentan con
la edad y pueden incluso desplazar a los organelos y ncleos hacia
un lado de la clula y afectar quizs la funcin celular.

MELANINA: Los grnulos de melanina se encuentran en el


citoplasma de las clulas en ciertas partes del encfalo, por
ejemplo, en la sustancia negra del encfalo. Su presencia est
relacionada con la capacidad para sintetizar catecolaminas por
parte de aquellas neuronas cuyo neurotransmisor es la dopamina.
DENDRITAS: son proyecciones citoplasmticas envueltas por una
membrana plasmtica sin envoltura de mielina. Es el rea receptora
principal, es corta y contiene cuerpos o grumos de Nissl, microtbulos,
mitocondrias y retculo endoplasmtico liso (REL). A lo largo de las
dendritas existen las espinas dendrticas, las cuales dan una apariencia
rugosa, estas pequeas prolongaciones citoplasmticas, son sitios de
sinapsis. Las dendritas recogen informacin proveniente de otras
neuronas u rganos del cuerpo y la concentran en el soma de donde, si
el mensaje es intenso, pasa al axn.
AXN: tambin conocido como neurita. Es la prolongacin ms
voluminosa y larga de la neurona que conduce los impulsos nerviosos, el
grosor del axn va a depender de la velocidad de conduccin del
impulso, sea a mayor velocidad, mayor dimetro del axn. Conforman
la sustancia blanca del Sistema Nervioso Central. Puede dividirse en:

CONO AXNICO: es adyacente al pericarion, es muy visible en las


neuronas de gran tamao. En l se observa la progresiva
desaparicin de los grumos de Nissl y la abundancia de
microtbulos y neurofilamentos que, en esta zona, se organizan en
haces paralelos que se proyectan a lo largo del axn, carece de
retculo endoplasmtico rugoso y ribosomas, pero contiene
porciones tubulares del retculo endoplasmtico liso y mitocondrias
delgadas.

SEGMENTO INICIAL: comprende hasta el inicio de la vaina de


Schwann o neurilema. En l comienza la mielinizacin externa. El
citoplasma, est constituido por material filamentoso y partculas
densas; se asume que interviene en la generacin del potencial de
accin que transmitir la seal sinptica. En cuanto al
citoesqueleto, posee esta zona la organizacin propia del resto del
axn.

RESTO DEL AXN: en esta seccin comienzan a aparecer los


Ndulos de Ranvier, entre los cuales se ubica cada clula
productora de mielina.

La estructura del axn es diferente a la de la dendrita porque est


constituida por un paquete de neurofilamentos y neurotbulos envueltos
en una membrana llamada axolema. El axn tiene varias estructuras
distintivas:

Capas de Mielina - Son capas de una sustancia grasosa que cubre


partes de la superficie del axn. Estas capas facilitan la
transmisin del impulso nervioso. Esta sustancia es producida por
las clulas Schwann. La falta de mielina est asociada con la
dificultad en la transmisin de impulso nervioso (Ej. esclerosis
mltiple). Adems, su ausencia en los infantes explica sus
limitaciones motrices. No todo el axn est cubierto de mielina.
Hay partes que no; estos espacios se conocen como:

Ndulos de Ranvier y desempean una funcin especial en


la transmisin del impulso nervioso.

Clulas Schwann- Es un tipo de clula gla que tienen a su cargo


producir la mielina.

Botones Sinpticos - Son ramificaciones al final del axn que


permiten que el impulso nervioso se propague en diferentes
direcciones. En los botones sinpticos hay:

Vesculas Sinpticas que contienen neurotransmisores (NT). Los


NT se encargan de pasar el impulso nervioso hacia otra neurona,
msculo o glndula.

Clulas de la Gla - Son clulas que tienen a su cargo ayudar a la


neurona en diversas funciones (Ej., intercambio de fluidos, eliminar
desechos metablicos). Esto permite a la neurona ser ms
eficiente.

TIPOS DE NEURONAS:
Las neuronas se clasifican, desde el punto de vista morfolgico, de
acuerdo a su forma y la disposicin de sus prolongaciones:

SEGN SU FUNCIN:

NEURONAS SENSITIVAS: tambin llamadas neuronas aferentes,


conducen los impulsos de la piel u otros rganos de los sentidos a
la mdula espinal y al cerebro

NEURONAS DE ASOCIACIN: tambin conocidas como neuronas


internunciales, son pequeas, se ubican en las vas neuronales, y
conectan las neuronas sensitivas con las motoras.

NEURONAS MOTORAS: se llaman tambin neuronas eferentes,


llevan los impulsos fuera del cerebro y la mdula espinal a los
efectores (msculos y glndulas).

SEGN SU NMERO DE PROLONGACIONES QUE NACE DEL SOMA:

NEURONAS UNIPOLARES: llamadas anteriormente neuronas


pseudounipolares, solo tiene una prolongacin que emerge del
soma, la cual se bifurca a corta distancia del cuerpo celular y se
comporta funcionalmente como un axn salvo en sus extremos
ramificados en que la rama perifrica recibe seales y funciona
como dendritas, y transmiten el impulso sin que este pase por el
soma neuronal; podemos encontrarlas en ganglio de la raz
posterior de la mdula espinal y en algunos ganglios de los nervios
craneales.

NEURONAS BIPOLARES: poseen un cuerpo celular alargado y


tienen dos prolongaciones, el axn y slo una dendrita; se las
encuentra asociadas a receptores en la retina y en la mucosa
olfatoria, las podemos encontrar en ganglios sensitivos coclear y
vestibular.

NEURONAS MULTIPOLARES: adems del axn, nacen del cuerpo


celular desde dos a ms de mil dendritas lo que les permite recibir
terminales axnicos desde mltiples neuronas distintas. La
mayora de las neuronas del encfalo y de la mdula espinal son

de este tipo. Un caso extremo do lo constituye la clula de Purkinje


que recibe ms de 200 000 terminales nerviosos
SEGN EL TAMAO DE LA NEURONA:

NEURONAS DE GOLGI TIPO I: tienen un axn que puede llegar a


medir un metro de longitud. Los axones de estas neuronas forman
largos trayectos de fibras del encfalo y la medula espinal, y las
fibras nerviosas de los nervios perifricos (Ej. Las clulas
piramidales de la corteza cerebral, las clulas de Purkinje de la
corteza cerebelosa y las clulas motoras de la medula espinal).

NEURONAS DE GOLGI TIPO II: Tienen un axn corto que termina en


la vecindad del cuerpo celular. Son muy abundantes en la corteza
cerebral y cerebelosa y su funcin a menudo es inhibidora.