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Psicologa Humanista: descubriendo un nuevo paradigma

Si eres una persona observadora, es posible que te hayas dado cuenta de


que las personas tenemos una cierta tendencia a complicarnos la vida
preguntndonos el por qu de las cosas. No me refiero a esos "por qu"
aspticos que se preguntan los mdicos, los ingenieros y los programadores,
sino a esa otra versin de la pregunta que apunta hacia la total inutilidad
de sus posibles respuestas: "Qu me sugiere esta fotografa?", "por qu
soy la persona en la que me he convertido?", "qu hago paseando por la
calle?".
No son preguntas cuyas respuestas vayan a sacarnos de un apuro y, sin
embargo, empleamos tiempo y esfuerzo a intentar responderlas: un mal
negocio desde la perspectiva econmica.
Debemos entender, por lo tanto, que esta tendencia hacia lo intil es
una imperfeccin de nuestra manea de pensar? Probablemente no lo
sea.
A fin de cuentas, este apego por lo trascendente nos lleva acompaando desde
tiempos inmemoriales y no nos parece haber ido mal desde entonces. En todo
caso, quizs deberamos entender que la bsqueda existencial es una
de esas caractersticas que nos definen como seres humanos. Quizs
deberamos, si queremos entender mejor la lgica por la que se gua nuestro
pensamiento, fijarnos en las propuestas de lo que hoy conocemos como
Psicologa Humanista, una corriente psicolgica que no renuncia a entender
todos los aspectos de lo que nos hace humanos.
Qu es la Psicologa Humanista?
Las primeras pistas a la hora de situar la psicologa humanista en el mapa de
las corrientes psicolgicas las encontramos en uno de sus principales
abanderados: Abraham Maslow (el creador de la Pirmide de Maslow de las
necesidades humanas). En su libro La Personalidad Creadora, Maslow habla de
tres ciencias o grandes categoras aisladas desde las que se estudia la psique
humana. Una de ellas es la corriente conductista y objetivista, que parte
del paradigma positivista de la ciencia.
En segundo lugar se encuentra lo que l llama "las psicologas freudianas", que
ponen nfasis en el papel del subconsciente para explicar el comportamiento
humano y, especialmente, la psicopatologa.
Finalmente, Maslow habla de la corriente a la que l se adscribe: la psicologa
humanista. Esta tercera corriente, sin embargo, tiene una peculiaridad. La
psicologa humanista no niega los dos enfoques anteriores, sino que
los abarca partiendo de otra filosofa de la ciencia. Ms all de ser una
serie de mtodos a travs de los cuales estudiar e intervenir sobre el ser
humano, tiene su razn de ser en una manera de entender las cosas, una
filosofa singular. Concretamente, esta escuela se fundamenta en dos
movimientos filosficos: la fenomenologa y el existencialismo.

Fenomenologa? Existencialismo? Qu es eso?


No es sencillo describir en unas pocas lneas dos conceptos sobre los que se ha
escrito tanto. En primer lugar, y simplificndolo todo un poco, la concepcin
de la fenomenologa puede ser abordada explicando la idea de
fenmeno.De hecho, el filsofo alemn Martin Heidegger lo define como
"aquello en que algo puede hacerse patente, visible en s mismo". Para la
fenomenologa, pues, lo que percibimos como lo real es la realidad ltima.
Fenomenologa
Desde la fenomenologa se remarca el hecho de que nunca somos capaces de
experimentar "la realidad en s" de manera directa (ya que nuestros sentidos
actan como filtro de esta informacin), mientras que ocurre lo contrario con
aquellos aspectos subjetivos de los que somos conscientes. Es decir, se apela a
la experiencia intelectual y emocional como las fuentes legtimas de
conocimiento, una reivindicacin que recoge tambin la psicologa humanista.
Existencialismo
Por su parte, el existencialismo es una corriente filosfica que propone una
reflexin sobre la propia existencia humana. Dos de sus postulados que ms
influyen sobre la psicologa humanista son los siguientes:
1. La existencia humana es reflexiva gracias a la consciencia. De la
consciencia surge la angustia vital de buscarle un sentido a la existencia.
2. La existencia del ser humano es cambiante y dinmica por su
propia naturaleza, es decir, se va desarrollando. A travs del
desarrollo de la existencia, concretado en su toma de decisiones, se
llega a la esencia, que puede ser autntica o inautntica dependiendo de
su congruencia con el proyecto de vida de la persona.
En definitiva, tanto la fenomenologa como el existencialismo ponen el nfasis
en la consciencia y la capacidad del hombre para decidir, en todo momento,
qu hacer, movido en ltima instancia por su intencionalidad y no por su
biologa o entorno, apartndose as del innatismo y el ambientalismo. La
psicologa humanista recoge esta herencia y la orienta al estudio e intervencin
sobre la toma de decisiones, la capacidad para crear un proyecto de vida
consistente, la consciencia humana y la reflexin a partir de esta experiencia,
que es subjetiva en parte.
Adems, como esta corriente de psiclogos asimila ideas como la bsqueda
existencial, su discurso suele hacer referencia a las "potencialidades" del
ser humano, es decir, aquellas etapas de su desarrollo que lo separan del
estado al que aspira. La naturaleza de este desarrollo no es biolgica, sino
bastante ms inefable: se trata de una progresin de estados subjetivos en
los que la persona se pregunta constantemente el por qu de lo que le ocurre,
el significado de lo que est viviendo, y qu puede hacer para mejorar su
situacin.

Teniendo en cuenta que "lo que est viviendo" es algo totalmente privado y
fuera del alcance de miradas ajenas, se entiende que desde una
perspectiva humanista esta bsqueda existencial sea responsabilidad
del propio sujeto que la experimenta y que el psiclogo tenga un
papel secundario como facilitador del proceso. Complicado, verdad?
Pues este es el animal en busca de significado al que se enfrenta la psicologa
humanista.
Resumiendo
As pues, la psicologa humanista toma caractersticas del existencialismo y
la fenomenologa y propone un estudio del ser humano entendindolo como
un ser consciente, intencional, en constante desarrollo y cuyas
representaciones mentales y estados subjetivos son una fuente vlida de
conocimiento sobre s mismo.
Un psiclogo que se adscriba a esta corriente muy probablemente negar que
el estudio del pensamiento tenga que partir slo de la materia y la
experimentacin, ya que esto supondra una dosis inasumible
de reduccionismo. En cambio, seguramente pondr nfasis en la variabilidad
de las experiencias humanas y en la importancia del contexto social en el que
habitamos. Al acercar la psicologa a lo que se ha dado a conocer como
ciencias sociales, se puede decir que la psicologa humanista admite la
conexin entre filosofa, teora moral, ciencia y tcnica, y rechaza la
visin de la ciencia como algo neutral alejado de
cualquier posicionamiento ideolgico o poltico.
Un manifiesto
La psicologa humanista puede entenderse como un fruto inevitable del cambio
de mentalidad que supuso el siglo XX o, ms concretamente, una especie de
psicologa de la posmodernidad. Comparte con la filosofa posmoderna la
negacin de un discurso hegemnico (el enfoque materialista propio de la
ciencia moderna) que pretenda explicar toda la realidad, o, al menos, aquellos
mbitos de la realidad sobre los que merece la pena formar expertos.
La ciencia heredera del positivismo de August Comte, sealan los psiclogos
humanistas, es de utilidad para describir la realidad, pero no para
explicarla. El ser humano, al contrario de lo que ocurre con los instrumentos
cientficos, experimenta la realidad aportndole sentido, creando ficciones y
formas de narrar que ordenan los hechos segn una serie de creencias e ideas,
muchas de ellas difcilmente expresables verbalmente e imposibles de medir.
Por lo tanto, una disciplina que pretenda estudiar la manera de pensar y
de experimentar del ser humano tendr que adaptar su metodologa y
sus contenidos a esta dimensin "significadora" del ser humano. Deber,
en definitiva, estudiar y aportar contenido acerca de la bsqueda existencial
que nos caracteriza.
Varias limitaciones del modelo humanista

De este "manifiesto" de la psicologa humanista nacen tambin sus


limitaciones.
Estos psiclogos se enfrentan a retos a los que muchos otros cientficos
renuncian desde un inicio: por una parte, la necesidad de conjugar el
conocimiento acerca de los aspectos medibles de la psicologa humana con los
fenmenos subjetivos, y por otra, la difcil misin de crear un corpus terico
slido a la vez que se renuncia a la pretensin de universalidad de sus
explicaciones. Esto ltimo es importante, ya que nuestras experiencias
subjetivas se caracterizan por estar ligadas a la cultura que habitamos, pero
tambin a un montn de variables que nos hacen nicos. Quizs por eso hoy
en da resulta prcticamente imposible hablar de modelos concretos del
funcionamiento del pensamiento humano sostenidos por la psicologa
humanista.
Cada autor de esta corriente presenta sus propios contenidos diferenciados
segn la idiosincrasia de su pensamiento y el mbito del que se ocupa y, de
hecho, es difcil saber qu psiclogos abrazan totalmente la psicologa
humanista y cules estn influidos slo en parte por ella. Si bien hay autores
cuyas ideas son recurrentes en la literatura de otros psiclogos, tal y como
ocurre con Abraham Maslow y Carl Rogers, las propuestas de otros autores se
encuentran ms "aisladas" o son demasiado especficas para ser extrapolables
a otros mbitos.
El arte de complicarse la vida
En definitiva, si la ciencia se ocupa de responder a la pregunta "cmo?", la
bsqueda existencial a la que se enfrenta la psicologa humanista est formada
por una multitud de preguntas mucho ms complicadas: "por qu?". No
renunciar a nada, en ciertos aspectos, equivale a complicarse la vida; puede
que esta bsqueda de significado sea, de hecho, un viaje sin retorno, pero la
perspectiva de vagar eternamente por los pramos de la duda existencial no
parece amedrentarnos.
De hecho, algunas veces marcharemos a travs de sus rutas imaginarias
aunque ello pueda conllevarnos ms problemas que beneficios desde una
perspectiva puramente econmica y racional, y aunque el trilema de Agripa
nos vigile de cerca durante esta progresin de preguntas y respuestas. Por eso,
por muy discutibles que sean sus contenidos desde la ptica cientfica (y, en
algunas ocasiones, desde el propio criterio de cada uno), es bueno saber de
la existencia de psiclogos que se han planteado la necesidad de
complicarse la vida tal y como lo hacen las personas a las que
pretenden estudiar y servir.
Puede que la gente adscrita a psicologa humanista carezca del aval del que
disfruta la psicologa cognitivo-conductual o la neurologa. Pero, desde luego,
no se les puede acusar de partir desde una situacin ventajosa.
Referencias bibliogrficas:

Camino Roca, J. L. (2013). Los Orgenes de la Psicologa Humanista: el


Anlisis Transaccional en psicoterapia y educacin. Madrid: CCS.

Heidegger, M. (1926). Ser y Tiempo. [Versin de Escuela de Filosofa


Universidad ARCIS]. Recuperado de http://espanol.freeebooks.net/ebook/Ser-y-el-Tiem...

Maslow, A. H. (1982). La Personalidad Creadora. Barcelona: Kairs.

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