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Comment interpr

eter et traduire H
afez? Examen de
deux traductions r
ecentes en fran
cais et en italien
Eve Feuillebois-Pierunek

To cite this version:


Eve Feuillebois-Pierunek. Comment interpreter et traduire Hafez? Examen de deux traductions recentes en francais et en italien. Andrzej Zaborski et Marek Piela. Third International
Conference Oriental Languages in Translation - Quelques traductions recentes du Divan de
Hafez `a la lumi`ere des theories de la traduction., Apr 2006, Cracovie, Pologne. Polish Academy
of Sciences Press, 3, pp.43-53, 2008, Publications of the Oriental Committee. <hal-00651443>

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Third International Conference "Oriental Languages in Translation"


Eve Feuillebois

Comment interprter et traduire Hfez ?


Examen de deux traductions rcentes en franais et en italien
La posie est-elle traduisible ? Dans ce domaine plus que dans d'autres, traduire, c'est
trahir. La posie est essentiellement un art du langage, n de la combinaison d'lments aussi
subtils que la musique de la langue, le style, les artifices rhtoriques, les mtaphores, les
allusions, choses mal aises transvaser dans une autre langue. Les difficults spcifiques de
la traduction potique furent reconnues ds le Moyen ge en Occident 1 et continuent
d'alimenter les dbats l'poque contemporaine : critiques littraires, potes et linguistes
estiment gnralement que la posie est intraduisible2, tandis que les traducteurs, partant de
leur exprience, s'efforcent de trouver des solutions pour se faire nanmoins les passeurs d'une
certaine poticit3.
Dans la civilisation arabo-musulmane, Al-Jhiz (m. 868) a probablement t le
premier affirmer l'impossibilit de traduire la posie dans une autre langue. Tout essai de ce
genre se solde, selon lui, par la rduction du pome un discours en prose 4. Rcemment,
l'minent spcialiste de la littrature persane Mohammad Rez Shafii Kadkani relayait cette
ide en crivant, sur le site spcialis Il Porto di Toledo, que la traduction de la posie persane
en gnral, et de Hfez en particulier, ne permettrait jamais de se faire la moindre ide de ce
quelle tait dans la langue originale, les obstacles tenant la nature mme de la posie, la
distance culturelle et chronologique qui nous sparent de luvre de Hfez, mais aussi
l'intertextualit, omniprsente dans le pome persan classique, lequel n'existe jamais
isolment, mais senracine dans une tradition multisculaire avec laquelle il change maints

Saint Jrme disait dj : "Il est difficile que ce qui a t bien dit dans une langue garde le mme clat dans une
traduction () Si quelqu'un ne voit pas que le charme d'une langue est altr par la traduction, qu'il rende mot
pour mot Homre en latin", Lettres, vol.III, trad. de Jrme Labourt, Les Belles Lettres, 1953, p. 61.
2
Pour le critique Jean Cassou, "la posie, c'est justement ce rsidu qui, d'une langue l'autre, ne passe pas" ;
pour le pote Robert Frost, "poetry is what gets lost in translation" (cits dans l'introduction de Palimpsestes 2,
Traduire la posie, 3e trimestre 1990, Presses de la Sorbonne Nouvelle) ; pour le linguiste Roman Jakobson, la
posie, par dfinition, est intraduisible. Seule est possible la transposition cratrice (Essais de linguistique
gnrale et compare, chap. 5, 1963, p. 86).
3
Cf. par exemple R. de Beaugrande, Factors in a Theory of Poetic translating ; Antoine Berman, L'Epreuve de
l'tranger ; Henri Meschonnic, Potique de la traduction ; Efim Etkind, Un Art en crise (sur la traduction du
vers), ainsi que les reprsentants du courant de la traduction re-cration, tels que Lon Robel, Octavio Paz, Ezra
Pound.
4
Passage du Livre du Vivant (Kitb al-Hayawn) d'al-Jhiz, cit sans rfrence prcise par M.R. Shafi'i Kadkani
en ouverture son article "Sulla intraducibilit di Hafez, sulla intraducibilit della poesia", trad. Domenico
Ingenito, mis en ligne le 23/11/2007 sur le site Il Porto di Toledo, et consult en mars 2008,
www.lerotte.net/download/article/articolo-28.pdf

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clins d'yeux 5. Il faudrait y rajouter la diversit des horizons d'attente, l'origine de nombreux
malentendus, dsaccords et rajustements.
Et pourtant peu de potes persans (en dehors peut-tre de 'Omar Khayym) ont suscit
autant d'intrt de la part de l'Occident et ont t aussi souvent traduits que Hfez. On se
reportera aux travaux de Parvin Lolo 6, Zahra Shams7 et Hamid Tafazolli8 pour se faire une
ide du nombre et de la diversit des traductions en anglais, franais et allemand, qui ont
fleuri depuis prs de deux sicles. Quant aux difficults mentionnes ci-dessus, elles ont t
analyses, rsolues ou ludes de diverses manires au gr des poques, des lieux, des
modles culturels et paradigmes philologiques dominants, des modes littraires et des
postulats en matire de traduction. John D. Yohannan9 et Julie S. Meisami10 ont, chacun leur
manire, livr des rflexions intressantes ce sujet.
Si traduire, c'est faire passer un texte d'une culture une autre et d'un systme littraire
un autre, le traducteur est d'abord quelqu'un qui cherche comprendre toutes les subtilits
de l'original afin de les rendre, autant que faire ce peut, dans une autre langue. Son travail
consiste essentiellement en une entreprise d'interprtation, puis d'importation ou de
naturalisation, rsultat d'un ensemble de choix, linguistiques, esthtiques et idologiques.
Nous nous pencherons ici sur les problmes que posent l'interprtation et la traduction de
Hfez, travers l'tude des paratextes et des vingt premiers pomes de deux traductions
rcentes du Divn de Hfez, la traduction franaise de Charles-Henri de Fouchcour (2006)11
et la traduction italienne de Gianroberto Scarcia et Stefano Pell (2005)12. Toutes deux sont
des traductions intgrales (ce qui constitue une premire en franais comme en italien),
s'appuient sur l'dition de Parviz Ntel Khnlari13, et renouvellent profondment l'approche du
pote et de son uvre en prenant position dans les grands dbats que suscite son

M.R. Shafi'i Kadkani, op.cit.


Parvin Loloi, X. Translations of Hafez in English in "Hafez", Encyclopaedia Iranica, vol. IX, 2003, pp. 498500, et Hfiz, Master of Persian Poetry : A Critical Bibliography. English Translations Since the Eighteenth
Century, London, New York, I.B. Tauris/Iran Heritage Foundation, 2006.
7
Zahra Shams-Yadolahi, Le retentissement de la posie de Hfez en France. Rception et traduction, Uppsala
Universitet, 2002.
8
Hamid Tafazoli, XI Translations of Hfez in German, in "Hafez", Encyclopaedia Iranica, vol. IX, 2003, pp.
500-501.
9
John D. Yohannan, "Persian Literature in Translation" in Persian Literature, ed. by Ehsan Yarshater, The
Persian Heritage Foundation, 1988, pp. 479-498.
10
Julie S. Meisami, "Hafiz in English : Translation and Authority", Edebiyt, vol. 6 (1995), pp. 55-79.
11
Hfez de Chiraz, Le Divn. uvre lyrique d'un spirituel en Perse au XIVe sicle, introduction, traduction du
persan et commentaires de C.-H. de Fouchcour, Lagrasse, Verdier, 2006.
12
Hfez, Canzoniere, a cura di Stefano Pell e Gianroberto Scarcia, Milan, Ariele, 2005.
13
Hfez, Divn-e Hfez, dition critique de Parviz Ntel Khnlari, 2e d. revue et corrige, Thran, Khwrezmi,
1362/1983, 2 vol.
6

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interprtation. Par ailleurs, ces deux textes illustrent des choix radicalement opposs en
matire de postulats de traduction.
L'une des premires questions qui s'est pose est celle de l'unit structurelle des
pomes : Khwandamir (m. 1534) l'voque au dtour d'une anecdote mettant en scne le
souverain Mozaffaride Shh Shoj (m. 1384) reprochant au pote le manque d'unit
thmatique de ses ghazals14. Ds la 2e moiti du 19e sicle, les prjugs occidentaux vont
attribuer aux "Orientaux" un "atomisme" en matire de pense et de thorie littraire, qui
engendrera l'ide d'un suppos manque d'unit des ghazals. En consquence, des traducteurs
comme Hermann Bicknell (Hafiz of Shiraz, 1875), Walter Leaf (Versions from Hafiz, An
Essay in Persian Metre, 1898), Richard Le Galienne (Odes from the Divn of Hafiz, Freely
Rendered from Literal Translations, 1905) ne manqueront pas de souligner l' "incohrence"
des pomes de Hfez, allant parfois jusqu' manipuler le texte pour crer une unit thmatique
acceptable pour le lecteur occidental15.
Dans la 2e moiti du 20e sicle, les chercheurs remettront en cause ce point de vue :
Roger Lescot estime que les diffrents lments du ghazal s'enchanent la perfection au gr
d'un fil conducteur qui commande leurs sens, chaque vers semblant clore de celui qui le
prcde, et contenant en puissance celui qui le suit16. Arberry voit dans le ghazal un ensemble
de variations flottant librement autour d'un thme17, Wickens l'interprte comme un faisceau
de paroles rayonnant partir d'un point central18, et Hillmann consacre un ouvrage entier la
thse de l'unit des ghazals de Hfez 19. Cependant, certains spcialistes continuent voir dans
le ghazal une addition d'units souplement relies entre elles (Bausani) ou estimer que son
unit ne repose que sur des critres formels comme le rythme et la rime (Rypka).
De Fouchcour, quant lui, estime que le ghazal, forme pure et exigeante, est fait de
distiques qui tendent chacun tre un pome. Pomes dans un pome, ils en crent le monde
dlicieusement dense et complexe. L'unit du ghazal est d'abord formelle : distiques dont les
deux moitis se font cho, vers d'ouverture et de fermeture, rime, refrain et mtre y
14

Khwndamir, Habib al-Siyar, d. Jall al-din Hom'i, Thran, 1333/1954, vol. III, p. 315, rapport par
Meisami, Structure and Meaning in Medieval Arabic and Persian Poetry, London/New York, Curzon, 2003, p.
46.
15
Meisami, "Hafiz in English", op. cit. pp. 59-61.
16
R. Lescot, "Essai d'une chronologie de l'uvre de Hfiz", Extrait du Bulletin d'Etudes Orientales, X (19431944), p. 60.
17
A.J. Arberry, Fifty Poems of Hafiz, Cambridge, 1947.
18
G. M. Wickens, "The Persian Conception of Artistic Unity in Poetry and Its Implications in Other Fields",
BSOAS 14 (1952), pp. 239-243.
19
Michael C. Hillmann, Unity in the ghazals of Hafez, Minneapolis & Chicago, 1976 (Studies in Middle Eastern
Literatures, 6). Voir aussi R.M. Rehder, "The Unity of the ghazals of Hafiz", Der Islam, 51, 1974, pp. 55-96.

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contribuent20. Cette unit formelle des ghazals le conduit chercher leur unit de sens,
exercice qui lui a sembl le plus souvent possible, et auquel il consacre quelques lignes du
commentaire de chacun des pomes21.
De leur ct, Scarcia et Pell se prononcent galement pour l'unit du ghazal : celle-ci
est donne par la forme et par l'appartenance des ides au rpertoire thmatique unique et
homogne du canon classique. Le choix des mots de la rime avec leurs connotations, le
registre lexical gnral, la trame des figures rhtoriques, les paralllismes des mtaphores, la
slection des diverses personnes potiques, le macrotexte constitu par l'uvre du pote et
celle de ses prdcesseurs, les rfrences extrieures aux conditions historiques et culturelles
contemporaines de l'auteur, tout cela participe la construction du sens et la cohsion
interne du pome22.
Cet enracinement dans une tradition potique solidement tablie et partage avec
l'auditoire, Fouchcour la relve galement, soulignant l'intertextualit des mots et des
images : "dans une socit massivement investie par les mmoires (), le halo de sens d'un
mot essentiel n'est jamais absent de ses occurrences" et l'cho de chaque mot essentiel "rejoint
l'cho d'autres mots prsents ou traditionnellement associs", dit-il en discutant les thmes de
l'amour et du vin23.
Ce qui nous amne une autre question frquemment aborde : celle de
l'interprtation de l'imagerie potique lie au vin, l'amour et l'htrodoxie. Est-elle la
description d'une ralit concrte et terrestre, ou bien doit-elle tre comprise comme un
faisceau d'allgories mystiques24 ? En Perse, Hfez fut souvent considr comme un pote
mystique, en particulier la priode safavide, et lu travers le prisme du Golshan-e Rz
(1317) de Shabestari, un trait d'allgories mystiques 25. Sa posie continue d'ailleurs tre
perue comme sotrique par de nombreux Iraniens d'aujourd'hui.
En Occident, les mentalits et les prsupposs des diffrentes poques ont, bien
entendu, influenc la comprhension et l'apprciation du pote. Yohannan distingue trois ges
dans l'interprtation de la posie de cet auteur : au Sicle des Lumires, Hfez est peru
20

Divn, p. 10.
Divn, p. 78.
22
Canzoniere, p. XXIV
23
Divn, pp. 22 sq
24
On trouvera une histoire des diverses interprtations de Hfez du 14e sicle 1979 dans le long article d'A.
Schimmel, "Hafiz and his critics", Studies in Islam, XVI, 1, 1979, pp. 1-33, repris en partie dans "Hafiz and his
contempories", The Cambridge History of Iran, vol. VI, pp. 929-947.
25
Mahmud Shabestari, Golshan-e Rz, dition critique et introduction par Qorbn 'Ali Mohammadzdeh, Bakou,
'Elm, 1972.
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comme un lyrique pseudo classique, voire comme l'Anacron persan (William Jones) ; avec le
Romantisme, c'est une interprtation mystique qui sera privilgie (Wilberforce Clarke,
Gertrude Bell, Nicolas) ; enfin au 20e sicle, certains auteurs croiront lire dans sa posie
l'expression d'un certain nihilisme intellectuel (Arberry, W. Skalmowski)26. Cette
priodisation est sans doute un peu trop catgorique : les deux interprtations dominantes
mystique et profane ont souvent cohabit, reproduisant la dichotomie smantique des deux
courants majeurs de commentaires classiques, sotrique la suite de l'indo-persan Khatmi
Lahori (17e sicle)27, ou exotrique dans la ligne de l'ottoman Sdi (16e sicle) 28.
L'intrt port par l'Europe la spiritualit orientale la fin du 19 e sicle est nettement
visible dans les traductions de Wilberforce Clarke (The Diwan , 1891) Gertrude Bell
(Poems from the Diwan of Hafiz, 1897), Nicolas (Quelques odes de Hfiz, 1898), et continue
d'influencer la lecture de Hfez jusqu' nos jours : les traductions de Meher Baba
(Translations of Hafiz of Shiraz, 1974), Paul Smith (Diwan of Hafiz, 1983), Haleh Pourafzal
et Roger Montgomery (The Spiritual Wisdom of Hafiz: Teachings of the Philosopher of Love,
1998),

Reza

Saberi

(The

Divan

of

Hafiz,

2002)

et

Shahriyar

Shahriyari

(www.hafizonlove.com, 2005) sont ainsi fortement soufisantes. A contre-courant, Von


Hammer-Purgstall (Der Divn von Mohammed Schemsed-din Hafis, 1812-1813), John Payne
(The Poems of Shemseddin Mohammad Hafiz of Shiraz, 1901) et les Franais Arthur Guy (Les
pomes rotiques, 1927), Roger Lescot (Essai d'une chronologie de l'uvre de Hafiz, 1944) et
Vincent Monteil (L'amour, l'amant, l'aim, 1989) y verront avant tout l'expression de ralits
profanes.
La tendance actuelle, reprsente par Arberry, Annemarie Schimmel, Julie S. Meisami
et Christoph Brgel entre autres, est d'insister sur les multiples facettes des pomes de Hfez.
A vrai dire, cette manire de lire la posie du grand matre de Shiraz n'est pas nouvelle : les
romantiques allemands Gothe, F. Rckert et H. Schaeder avaient dj remarqu l'oscillation
intentionnelle des ghazals de Hfez entre diffrents niveaux d'interprtation. Mais les
chercheurs plus tardifs ont eu tendance simplifier la question en rduisant le message de
Hfez un seul aspect, mystique ou hdoniste29. Pour Christoph Brgel, il n'y a presque
aucun vers qui pose problme isolment, mais il n'y a presque aucun ghazal qui ne pose un
26

Yohannan, op. cit., p. 479 ; voir aussi Erika Glassen, "The Reception of Hafiz : textual transmission in a
historical perspective", in Glnz, Brgel, Earthly and Heavenly. Seven Studies on the Poet Hafez of Sciraz, Bern,
Peter Lang, 1991, pp. 41-52.
27
Sharh-e 'erfni-e ghazalh-ye Hfez, d. par B. Khorramshhi, K. Mansri et H. Mati'i Amin, Thran,
1374/1995.
28
Mohammad Sudi Bosnavi, Sharh-e Sudi bar Hfez, trad. 'E. Sattrzde, 4e d., 4 vol., Thran, 1374/1995.

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problme d'interprtation, en raison de la juxtaposition de vers qui semblent se contredire par
leurs implications morales ou leur appartenance diffrents degrs ontologiques30.
A l'exemple de son matre Gilbert Lazard 31, Fouchcour se montre nuanc : le Divn
est la convergence d'univers diffrents o le lecteur du Coran, le pote mdival ou le
spirituel reconnatront ce qui les concerne. L'univers du Divn est donc polysmique : le pote
est un double du monde qu'il frquente, et son pome une coupe miroir qui reflte toute la
diversit de ce qui se vivait ouvertement ou secrtement Shiraz32. Inutile donc d'y chercher
des lments biographiques : celui qui parle dans les pomes n'est pas le Hfez historique,
mais le "Je potique" ; il ne se raconte pas, mais rinterprte une exprience conformment
la fiction littraire33.
Pour Fouchcour, le sens de la posie de Hfez est dtermin par la rception : il n'a
pas dit la mme chose tout le monde. L'absence de majuscules dans la graphie et l'absence
de marque distinctive de genre en grammaire persane ont servi ses desseins. Et pourtant
l'amour chant par Hfez, s'il possde des figures varies, retourne ultimement un rfrent
unique, l'Aim avec un A majuscule. Fouchcour peroit des affinits entre l'uvre de Hfez
et celle de Shabestari, mais refuse toute lecture exclusivement allgorique et mystique 34.
Malgr ces prcautions oratoires de l'introduction, le traducteur franais a tendance
donner une lecture "spiritualisante" des ghazals de Hfez35 et marque presque
systmatiquement d'une majuscule les noms et pronoms dsignant la personne de l'Aim, ce
qui est probablement d ses prfrences personnelles et ses choix dans l'utilisation des
sources36.
De leur ct, s'appuyant galement sur les commentaires de chercheurs iraniens
comme Ashuri37, Heravi38, Khorramshhi, Mo'in39, Mortazavi40, Thervatyn41, Zaryb

29

Glunz, Brgel, op. cit., pp. 11-12.


Christoph Brgel, "Ambiguity : A Study in the Use of Religious Terminology in the Poetry of Hafiz", in
Glnz, Brgel, op. cit., p. 7.
31
Gilbert Lazard crit : "Mystique, ou simplement attach aux choses de ce monde qu'il clbrait
malicieusement dans le style propre aux initis, Hfiz a probablement t l'un et l'autre selon les moments de sa
vie ,ou plutt l'un et l'autre, comme tant de ses compatriotes", in Z. Saf, Anthologie de la posie persane (XIeXXe sicles), traduit par G. Lazard, R. Lescot, H. Mass, Paris, Gallimard, 1970, p. 257.
32
Divn, p. 13.
33
Divn, pp. 30-31.
34
Divn, p. 14-21.
35
C'est particulirement visible dans les ghazals 6 et 15 o l'on peine distinguer une allusion Dieu ou
l'Aim dans cet habillage pangyrique.
36
Assez souvent Shabestari, op. cit., Parviz hur, Kelk-e khiyl-angiz. Farhang-e jme'-e Divn-e Hfez, 2e d.
revue et corrige, Thran, Enteshrt-e Astir, 1372/1993 ; Bah' al-din Khorramshhi, Hfez-nme, 3e d.,
Thran, 'Elmi-o farhangi/Sorush, 1368/1989 ; Jvid Htem, Hfez-e jvid, Tehran, Farzn, 1375/1996.
37
Dariush shuri, 'Erfn va rendi dar she'r-e Hfez, 2e d., Thran, Thran, 1379/2000.
30

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Kho'i42, mais prfrant souvent les lectures plus neutres proposes par le commentateur
ottoman Sudi (16e sicle), Scarcia et Pell rejettent toute interprtation unique de l'imagerie
potique : le rpertoire thmatique de Hfez consiste en une interpntration de motifs
amoureux de caractre courtois, de rfrences printanires, de clbrations blasphmatoires
du vin, de topo provocateurs et antinomiques, de vers d'inspiration sapientiale et d'accents
pangyriques plus ou moins explicites43, le tout drap dans un soufisme diffus.
C'est dans leur apprciation de cet lment soufi que les deux Italiens se montrent les
plus originaux et les plus perspicaces. Pour eux, ce soufisme diffus peut constituer une cl
pour l'interprtation de la posie hafezienne, condition de se souvenir, qu'en tant que
phnomne historique, social et culturel diversifi, il s'loigne considrablement de ce que
nous dsignons comme mysticisme, et qu'il devient le courant culturel dominant entre le 13 e
et le 15e sicle (les chercheurs iraniens parlent d' 'erfn plutt que de tasavvof)44. A cette
poque, la fusion entre l'lment profane et l'lment mystique devient alors une
caractristique intrinsque du ghazal persan 45. Scarcia et Pell voient donc dans le soufisme
une fonction stylistique fondamentale du ghazal hafezien, bien plus qu'une idologie46.
Cette interpntration du soufisme et de la posie, qui constitue l'une des
caractristiques du style dit "irakien", s'appuie sur une tendance philosophique et esthtique
teinte de noplatonisme islamis, dont Ruzbehn Baqli Shirzi (1128-1209) fut l'un des
transmetteurs la tradition potique persane47. Scarcia et Pell insistent sur le rle minent
que ce mystique joua dans l'anantissement des frontires entre immanence et transcendance,
entre amour terrestre et amour divin, en mettant l'accent sur la valeur mtaphysique de la
beaut, interprte comme un signe prophtique48.
38

H. Heravi, Sharh-e ghazalh-ye Hfez, 2e d., 4 vol., Thran, 1367/1989.


Mohammad Mo'in, Hfez-e shirinsokhan, 2 vol., Thran, 1369/1990.
40
Manucehr Mortazavi, Maktab-e Hfez, y moqaddame bar hfezshensi, 2e d., Thran, 1365/1986.
41
B. Thervatyn, Sharh-e ghazaliyt-e Hfez, 4 vol., Thran, 1380/2002
42
'A. Zaryb Kho'i, 'ine-ye jm, sharh-e moshkelt-e divn-e Hfez, Thran, 1368/1990.
43
Canzoniere, p. 28
44
En ralit, ce fait avait dj t discut par A. Schimmel, notamment dans Le Soufisme ou les dimensions
mystiques de l'Islam, Paris, Cerf, 1996, pp. 355-357 et As Through a Veil : Mystical Poetry in Islam, Oxford,
Oneworld, 2001.
45
J.T.P. De Bruijn, Persian Sufi Poetry. An Introduction to the Mystical Use of Classical Poems, Richmond,
Surrey, 1997, p. 55
46
Canzoniere, p. 28 sq
47
Sur ce personnage, voir H. Corbin, En Islam iranien. Aspects spirituels et philosophiques, vol. II, Paris, 1971;
C.W. Ernst, Rzbihn Baql. Mysticism and the Rhetoric of Sainthood in Persian Sufism, Londres, 1996; P.
Ballanfat, Aspects de la pense de Rzbihn al-Baql, soufi Shirz au XIIe sicle, thse de doctorat de la
Sorbonne Nouvelle, 2005 et Quatre Traits indits de Rzbihn Baql Shirz, Louvain, 1998.
48
Canzoniere, p. 28-29. Si, dans son introduction, Fouchcour ne parle pas directement de l'influence de la
pense Ruzbehn sur la posie persane, il voquait souvent cette question lors de son sminaire de recherche
consacr Hfez. Voir aussi A. Schimmel, Le Soufisme ou les dimensions , op. cit., pp. 366-371.
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L'un des tropes prfrs des potes devient alors l'amphibologie : l'ambivalence y est
non seulement smantique, mais aussi ontologique et substantielle, tant elle contribue crer
un lien linguistique entre les deux dimensions, terrestre et cleste. Il serait rducteur de ne
voir dans les ghazals que de la posie "mystique" : Hfez emploie une srie de termes
techniques soufis dont il connat les multiples potentialits allusives, l'piphanie de la Beaut
divine dans la cration, l'unit essentielle de l'Existence en Dieu, la mtaphysique de
l'exprience terrestre, les difficults du parcours initiatique, le Guide qui conduit la sagesse
intrieure49.
Enfin, nos trois traducteurs s'accordent sur l'importance concder au rend, figure
jumelle de celle, clbre partir de San'i, du qalandar, homme dissolu frquentant les
tavernes et la foi composite mlant des lments zoroastriens et chrtiens, mais
intrieurement sincre dans sa qute de la Vrit absolue et de l'exprience de la rencontre
avec le Divin50. Ce personnage potique tire ses racines d'un mouvement mystico-religieux
connu comme la Malmatiyya ("gens du blme de soi"), apparu ds le 9 e sicle au Khorasan,
qui consistait cacher soi-mme et autrui le vcu religieux afin de parvenir la perfection
d'une foi totalement dsintresse. Il a peu peu volu en emblme de la contestation de
l'islam institutionnel (y compris le soufisme) empreint de pharisasme, en proposant une
doctrine alternative d'amour et d'ivresse 51. Fouchcour rapproche ce courant du "pur amour"
de Fnelon au 17e sicle franais52, ce qui l'amne traduire le terme "rendi" par "libertinage",
tout en concdant que rendi a peu de points communs avec la libre pense, si ce n'est la
revendication d'une conduite dicte par la libert d'esprit et de conscience 53. Plus circonspects,
Scarcia et Pell traduisent ce terme par diverses paraphrases mettant l'accent sur sa charge
subversive (cf. una vita di gioia ribelle, au ghazal 2) et renvoient l'introduction pour sa
dfinition.
C'est en matire de choix traductologiques que les divergences entre la traduction
franaise et la traduction italienne sont les plus marques, reproduisant l'ternelle dichotomie

49

Canzoniere, p. 28.
Cf. F. De Jong, H. Algar, C.H. Imber, "Malmatiyya", EI2, VI, 1991, pp. 217-222 ; Sulam, Eptre des
hommes du blme, traduit de l'arabe et prsent par Roger Deladrire, Paris, Arla, 1991 ; A. T. Karamustafa,
God's Unruly Friends : Dervish Groups in the Islamic Later Middle Period (1200-1550), Salt Lake City, Utah
Press, 1994 ; De Bruijn, "The Qalandariyyt in Persian Mystical Poetry from San'i Onwards" in The Legacy of
Persian Sufism, ed. L. Lewisohn, London, 1992, pp. 75-86 ; Eve Feuillebois-Pierunek, A la croise des voies
clestes : Faxr al-din 'Erqi. Posie mystique et expression potique en Perse mdivale, Thran, IFRI, 2002,
pp. 235-253.
51
Canzoniere, p. XXX.
52
Divn, p. 25-26.
53
Divn, p. 89-90.
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entre traduction littrale et traduction littraire54. S'il nous fallait reprendre les jolies images
de Georges Mounin, nous dirions que la traduction de Fouchcour, axe sur la lettre du texte,
est un "verre color", et que celle de Scarcia et Pell, axe sur l'esprit des pomes, est un
"verre transparent". Jean-Ren Ladmiral classe les traducteurs en deux catgories : les
"sourciers", qui mettent l'accent sur le signifiant et sur la langue source, et les "ciblistes", qui
privilgient le signifi (sens) et mobilisent tous les moyens propres de la langue-cible55. Dans
cette perspective, C.-H. de Fouchcour serait un "sourcier", comme avant lui Michael
Hilmann56, ou Julie S. Meisami57, et Scarcia et Pell des "ciblistes", l'exemple de Gilbert
Lazard58.
Paul Ricoeur a compar avec justesse la tche du traducteur un travail de deuil : "en
traduction aussi, il est procd un certain sauvetage et un certain consentement la
perte"59. Etant tabli que toute traduction entrane une perte - perte de substance, de couleur,
de sens, d'intertextualit ou d'esthtique-, que va-t-on accepter de perdre ? Quels sont les
aspects de l'original que l'on s'efforcera de prserver prioritairement ?
Dans la traduction philologique de Fouchcour, c'est le sens qui a t privilgi, et la
forme sacrifie. Cette traduction, sans doute la meilleure en langue occidentale en ce qui
concerne la prcision, la fidlit et la clart, est dnue de toute prtention littraire. Bien que
conscient de la perte de la poticit du texte, l'auteur s'est refus versifier une premire
prose. La langue employe est simple et usuelle, les paraphrases explicatives, destines
rendre la densit et la concision du texte persan, foisonnent, les phrases sont trs longues et
parfois obscures sans le secours du commentaire. Fruit de seize ans de recherches sur le pote
54

Cf. Ins Oseki-Dpr, Thories et pratiques de la traduction littraire, Paris, Armand Colin, 1999. Cicron
distinguait dj deux sortes de traducteurs, ut orator (traduisant comme un crivain) et ut interpres (traduisant
littralement), c'est dire si le dbat est ancien. Le Moyen ge, soucieux de la sacralit des Ecritures, insista
davantage sur la fidlit au contenu que sur les beauts stylistiques de l'original.Le classicisme privilgia au
contraire l'lgance et/ou l'adaptation aux habitudes de la langue d'arrive au dtriment de l'exactitude et de la
fidlit l'original. Ainsi, la premire traduction de Hfez en vers anglais par Sir William Jones en 1771 est une
"belle infidle", une aimable trahison qui fera natre en Occident un intrt, profond mais bas sur un
malentendu, pour la posie orientale. A la priode romantique, au contraire, la traduction allemande de Joseph
von Hammer Purgstall (1812-1813) reste fidle la forme et au sens des ghazals qu'il claire dans ses notes par
des allusions et comparaisons aux littratures grecques et latines, s'efforant ainsi de rendre le monde potique
de Hfez comprhensible au lecteur occidental. Au 20e sicle, la question a t repense par des linguistes
comme Georges Mounin, E. Nida, R. Jakobson ou des thoriciens de la littrature comme Antoine Berman,
Henri Meschonnic ou Efim Etkind.
55
Cf. Jean-Ren Ladmiral, "Lever de rideau thorique : quelques esquisses conceptuelles", Palimpsestes N 16,
De la lettre l'esprit : traduction ou adaptation ?, Presses de la Sorbonne Nouvelle, 3e trimestre 2005, pp. 1630.
56
Traductions incluses dans son livre cit plus haut.
57
Dans Medieval Persian Court Poetry, Princeton, 1987, pp. 277-287.
58
Littratures d'tranges pays Iran, Paris, 1973 ; "Douze ghazals de Hfez mis en franais", Loqman, XV, 2,
1999, p. 7 sq; la traduction d'une slection de cent ghazals est en prparation.
59
P. Ricoeur, Sur la traduction, Paris, Bayard, 2004, p. 8.

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de Chiraz, cette traduction a t pour Fouchcour une manire de mieux connatre le Divn. Il
y a essay "de ne pas dire plus que Hfez, essayant de rester en retrait de sa comprhension,
pour que Hfez puisse parler encore travers sa traduction"60.
C'est une approche rigoureuse parfaitement lgitime et sans doute la plus profitable
la formation initiale des tudiants (cette traduction rsulte d'ailleurs d'un sminaire doctoral).
Cependant, mme dans le seul domaine du sens, il se rvle impossible de faire passer dans la
traduction la polysmie et les ambiguts du langage potique. Aussi Fouchcour recourt-il
abondamment au commentaire, essentiel la juste comprhension du texte, proposant un
florilge d'interprtations possibles dans des notes juxtaposes61. Chaque ghazal est ainsi suivi
d'un commentaire en trois parties : la premire est technique (mtre, rfrence aux ditions
qui font autorit, rime et refrain, explications philologiques), la seconde cherche dmontrer
l'unit du pome, la troisime rsout des questions de dtail en s'appuyant sur les
commentaires des scientifiques iraniens.
Malgr ses qualits, cette traduction dcevra l'amateur de posie : on ne peut
s'empcher de penser aux protestations d'Efim Etkind, qui dplorait, dans Un art en crise, que
les potes franais aient renonc traduire la posie, abandonnant cette tche aux
universitaires qui n'y voient que des objets d'tude et ne traduisent que pour illustrer leur
interprtation des textes, en sacrifiant allgrement leur beaut62.
Scarcia et Pell, au contraire, revendiquent une intentionnalit potique et s'adressent
au lecteur italien moyen : vitant l'asservissement littraliste, ils traduisent en vers lgants,
respectant le plus souvent la rime et un schma mtrique cohrent, et utilisent une langue
prcieuse, souvent lgrement archasante. La musicalit, l'conomie de mots, les choix
lexicaux judicieux et les nombreuses inversions contribuent crer un texte agrable lire et
dlicatement surann. La forme potique leur a souvent permis de dnouer habilement les
cheveaux des sens possibles, tout en rendant l'ambigut caractristique de l'uvre
hafezienne, notamment par l'utilisation de nombreuses amphibologies. Eux aussi fournissent
des lments d'interprtation dans des notes rejetes en fin d'ouvrage, mais leur traduction a
prtention se suffire elle-mme. Les annotations expliquent surtout les choix et les liberts
prises avec l'original et proposent des dfinitions des principaux concepts clefs.
60

Divn, p. 8.
Cf. l'apprciation de Domenico Ingenito dans son bel article "Canzone, per essere pi antica sei pi nuova.
Poesia persiana, traduzione ermeneutica, riscrittura poetica", p.12, mis en ligne en novembre 2007 sur le site Il
Porto di Toledo, et consult en mars 2008, www.lerotte.net/download/article/articolo-52.pdf
62
E. Etkind, Un art en crise. Essai de potique de la traduction potique, Lausanne, L'ge d'homme, 1982, p.
IX-XI
61

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Une autre grande question avait t pose en traductologie partir des annes 1980 par
Antoine Berman, Henri Meschonnic et, en Italie, Umberto Ecco63 : Faut-il amener le lecteur
comprendre l'univers culturel de l'auteur, ou bien faut-il transformer le texte original en
l'adaptant l'univers culturel du lecteur ? Autrement dit, faut-il "acclimater", "naturaliser" le
texte source en l'intgrant la langue-culture cible, de sorte qu'il ait l'air d'avoir t
directement pens puis rdig dans la langue cible, ou bien faut-il rendre l' "tranget" de la
langue et l' "odeur du sicle", c'est--dire le dcalage historique et interculturel?64
Pour Scarcia et Pell, traduire un pome n'est possible qu'en le recrant sur la base
d'autres lois et l'intrieur d'un autre systme linguistique, esthtique, culturel et intertextuel.
C'est pourquoi ils ont galement choisi d'assumer le risque de transvaser le Divn dans la
littrature italienne. A l'exemple de Carlo Saccone qui avait rapproch la posie de Hfez du
dolce stil' nuovo65, et de Giovanni D'Erme qui mettait l'accent sur les caractres communs de
la littrature de l'Orient islamique et de la posie provenale 66, les deux traducteurs italiens
dcident d'inscrire le Divn du pote de Chiraz dans le patrimoine familier de la tradition
littraire italienne en le rapprochant du Canzoniere de son contemporain Ptrarque (13041374)67.
Robert Rehder remarquait en 1977 que "la posie europenne de Ptrarque Waller
est ce qui se rapproche le plus de la posie de Hfez ou se prte le mieux la comparaison. Il
existe une tradition bien tablie d'allusions et les conventions sont peu prs stables. () Il y
une prfrence pour les formes lyriques courtes. Le sonnet prsente des analogies avec le
ghazal"68.
De fait, malgr l'cart culturel et idologique qui spare Ptrarque et Hfez, ce choix
se rvle judicieux plusieurs gards. Les deux potes reprsentent un canon lyrique
classique au fate de ses potentialits expressives, non seulement en Italie et en Iran, mais
dans tout l'Occident latin et l'Orient musulman. Le Canzoniere est un recueil de divers
pomes courts (sonnets, chansons, sextines, ballades), organiss en deux parties opposant en
miroir la vie et la mort de Laure, l'vocation de l'aime et son idalisation, les tensions du

63

"La fidlit est un effort soutenu pour identifier ce qui est pour nous le sens profond du texte, et la capacit de
ngocier chaque instant la solution qui parat la plus juste. La fidlit n'est pas exactitude, mais loyaut,
honntet, respect, pit", in Umberto Eco, Dire quasi la stessa cosa. Esperienze di traduzione, Milan,
Bompiani, p. 364.
64
Cf. Jean-Ren Ladmiral, "De la lettre l'esprit", op. cit., pp. 16-30.
65
C. Saccone, Il Libro del Coppiere, Roma, Carocci, 2003 [1998]
66
G.M. D'Erme, Il Canzoniere di Hfez di Shiraz, Napoli, Il Torcoliere, 2004-2007.
67
Canzoniere, pp. XI-XII
68
Robert Rehder, "Persian Poets and Modern Critics", Edebiyat, 2, 1977, pp. 91-117.

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dsir et la souffrance, l'amour terrestre et l'amour mystique. Creuset interculturel, il emprunte
des modles littraires et idologiques d'poques et de cultures diffrentes : hritage
platonicien dans cette idalisation de l'amour qui rejoint les thmes du Banquet et de Phdre,
tradition chrtienne, et amour courtois des troubadours, cousins de la posie de l'Andalousie
mauresque. Comme le Divn, il a suscit diverses interprtations lies l'identit ambigu de
l'Aime. La Renaissance a vu en Laure un pur symbole, une personnification de la Beaut, de
l'Intelligence, de la Vrit, tandis que les Positivistes s'efforaient de lui donner un nom et un
visage. La critique moderne estime que, si l'on ne peut rduire Laure une simple allgorie, il
serait vain de chercher son identit, puisqu'il s'agit d'une cration potique.
Par leurs efforts pour prserver la clart et la beaut de l'original et l'acculturer, les
traducteurs ont presque russi faire de Hfez un pote italien et, selon la belle expression de
Paul Bensimon, "garder un peu de la poussire d'or qui enlumine le pome original"69.

69

P. Bensimon, "Traduction et posie" in Les Langues modernes, Paris, Didier, 1966, pp. 81-85.

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