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El

Salto Cuntico narra sobre un futuro lejano en el que se sucede una


misin a los confines del Sistema Solar ante la certeza de haberse hallado
all vida animal, la cual concluye inesperadamente en un estrepitoso fracaso
que da origen a una peculiar serie de revelaciones. La nave es rescatada por
una civilizacin que resulta ser precursora de la humanidad, y a la vez la
responsable de sembrar la Tierra con ella. Ya en el nuevo mundo los
astronautas descubren por un hecho inesperado que estos seres no solo son
responsables de lo expuesto ms arriba sino tambin de varios hechos que
marcaron la historia a lo largo de su desarrollo en nuestro planeta.

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Carlos Daniel Marchio

El salto cuntico
ePub r1.0
Titivillus 22.08.16

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Ttulo original: El salto cuntico


Carlos Daniel Marchio, 2014
Editor digital: Titivillus
ePub base r1.2

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Nota del autor


EL PRESENTE ES UN RELATO DE FICCIN. LOS DATOS TCNICOS, CIENTFICOS E HISTRICOS
SOBRE LOS QUE SE APOYA SON PILARES QUE NO NECESARIAMENTE REFLEJAN LA OPININ DEL
AUTOR RESPECTO A CADA TEMA TRATADO.

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Introduccin
Hace exactamente 110 aos, la humanidad se embarc en el proyecto ms
ambicioso de su corta historia. Tras varios y exhaustivos ensayos previos, la NASA
envi al espacio a Conqueror, la primera misin tripulada hacia los confines del
Sistema Solar. La razn de tal misin distaba de ser meramente un capricho: no se
haban invertido 3.000.000.000 de dlares con la nica finalidad de que el hombre
arribara a las inmediaciones de esa aparentemente infranqueable barrera csmica que
se conformaba ms all del Cinturn de Kuiper. Seis lustros atrs, el telescopio
espacial Hubble II (una versin mejorada de su ancestral antecesor y pionero en la
materia, que, a diferencia de este, deambulaba libre por el cosmos) enviaba
inequvocas seales que confirmaban la presencia de un nuevo cuerpo celeste. A
pesar de que por esos entonces el descubrimiento de mundos era algo comn, el caso
de Trmino (bautizado de esa forma siguindose la tradicin de asociacin con
deidades grecorromanas de la Antigedad, en honor al Dios de las Fronteras)[1]
result muy particular. En primer lugar, llam poderosamente la atencin su
ubicacin: no se hallaba orbitando alrededor de un sistema planetario vecino, sino del
nuestro propio.
Cul fue la razn de su tardo hallazgo? La respuesta a esta pregunta es
asombrosa. Tras vagar miles de aos por el Universo, el destino llev al planeta a
visitar este sector de la Va Lctea con la proximidad suficiente como para quedar
atrapado por la atraccin gravitacional de nuestro Sol. Obviamente, hasta ese
entonces en la Tierra se haba podido formular solo una conjetura al respecto, pero
esta resultara corroborada con posterioridad, de forma impensada. En un control de
rutina, el Hubble II situaba sus poderosos sensores en el interior del Disco Disperso[2]
y sorpresivamente se topaba con l. Asombrosos descubrimientos siguientes
arrojaran la informacin de que su fisonoma lo asemejaba de tal modo a ride[3]
(tanto en masa como en la composicin de su atmsfera) que su llegada pareca
escenificar el encuentro de astros gemelos. Solo 15.000.000 de kilmetros separaban
desde su acoplamiento a uno del otro. Trmino era de tipo rocoso, y su superficie
se hallaba cubierta en un 90% por hielo. Este ltimo dato fue el que dio pie a una
meticulosa investigacin, dada la existencia de grandes posibilidades de que en sus
aguas congeladas se conservaran seres vivientes o restos de ellos, provenientes de los
lugares ms remotos
Posteriormente, con el objeto de confirmar o refutar en forma definitiva la ltima
teora, una sonda construida con ese fin realizara el recorrido necesario para posarse
en sus planicies por primera vez y enviar histricas imgenes a la Tierra.
Poco despus de su descenso, el aparato dio por cumplida su parte liberando a la
pequea oruga mecnica que portaba en su interior para que, con su propio
espectrmetro, realizara un estudio profundo del suelo. El robot, denominado
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simplemente LS (Little Searcher[4], por sus escasos 120 centmetros de longitud),


contaba adems con una cmara que brindaba acceso visual a lo que ocurra, con un
atraso previsible de ocho minutos.
Jornadas enteras transcurrieron sin novedades hasta que algo digno de ser
comentado acaeci. Debido a una falla momentnea de origen desconocido, LS
interpret mal una orden y se precipit por una grieta 2 metros hacia abajo.
Afortunadamente, el aterrizaje fue en tal posicin que le permiti continuar
desplazndose y la unidad no sufri en apariencia dao alguno. Por el contrario: el
impacto pareca haber terminado con el desperfecto ya que, tras unos instantes de
incertidumbre, LS volva a obedecer instrucciones al pie de la letra. Su visor no
proporcion nuevas imgenes hasta el instante en que se encendieron sus luces de
posicin, despejando el panorama.
La oruga mecnica se encontraba en lo que pareca ser la entrada a una caverna
subterrnea, no mucho ms alta que ella. Su peculiar ubicacin la guareca del hostil
clima de la superficie. Sin dudar, aunque no por ello intempestivamente, desde la
Tierra se le orden adentrarse. El robot cumpli, con movimientos cautelosos.
El primer contacto tuvo lugar segundos ms tarde: un animal, similar a un
cangrejo oscuro de tamao mediano aunque sin sus caractersticas tenazas, comenz
a acercarse al visitante terrcola hasta quedar en el ngulo de visin de la cmara que
este ltimo portaba. El encuentro fue atestiguado por millones de televidentes,
quienes presenciaron a la distancia cmo progresivamente en las pantallas iban
apareciendo ms y ms representantes de aquella nueva especie, hasta cubrirlas en su
totalidad.
De repente, la imagen desapareci. Haba cesado la transmisin. Dos hiptesis se
generaron en torno a lo que acababa de suceder: la que contaba en un principio con
mayor adhesin sostena que una nueva falla, esta vez en apariencia definitiva, daba
por finalizada forzosa y abruptamente la misin; la otra (mucho ms inquietante que
la primera) sugera que, al no divisar peligro alguno, las criaturas decidieron tomar
por asalto en sentido literal al recin llegado y de algn modo provocaron un
cortocircuito en su sistema que imposibilitaba el envo de posterior informacin.
Entonces: pura coincidencia, o se trataba de seres inteligentes que se saban
observados y decidan preservar su intimidad?
La meta era develar el misterio, y las potencias del globo acordaron aunar
esfuerzos para encarar lo que denominaron la misin ms importante en la historia
del ser humano. Ms importante an que la preservacin del ya por entonces
severamente deteriorado planeta que supo albergar al hombre desde siempre, al cual,
por descuidos del estilo, se vio obligado con posterioridad a abandonar
2301 result ser el ao en que los astronautas Sheena Reed, Bill Johnson y
Richard Spenter despegaron con la orden de regresar con todo tipo de muestras de
Trmino, entre las cuales obviamente se inclua un espcimen, en lo posible vivo, de
su hasta ese entonces nico organismo morador conocido.
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Los tres tripulantes resultaron seleccionados entre un total de 32 postulantes luego


del extenuante proceso de capacitacin y adiestramiento necesario para encarar una
misin de envergadura sin precedentes, que se llev a cabo en las instalaciones que la
Agencia Espacial Europea posea en Pars, Francia.
Sheena Reed sera la principal responsable del xito de la misin. Su abultado
currculum haba resultado crucial a la hora de tomar la decisin: con tan solo 30 aos
de edad, ya llevaba en su haber tres de servicio en la Fuerza Area estadounidense y
nueve en la NASA, perodo en el cual realiz ms viajes al espacio exterior que sus
restantes compaeros en conjunto, gracias a sus dotes de excelente piloto y copiloto.
Bill Johnson superaba en una dcada la edad de su comandante y llevaba el mismo
tiempo que ella al servicio de la agencia espacial norteamericana. Compartieron
entrenamiento en varias oportunidades e incluso misiones, gestndose as una
relacin amena de camaradera aunque no llegase jams a rozar los estrechos
vnculos de una amistad. Johnson posea los conocimientos tcnicos adecuados para
el diseo, la operacin y el mantenimiento de naves espaciales complejas, lo que
result un factor fundamental al momento de su eleccin.
Richard Spenter, por su parte, con 32 aos, tambin era norteamericano aunque
siendo muy pequeo se haba radicado en Alemania junto a su familia por cuestiones
laborales de su padre. Desde joven sinti gran inters por el Universo y sus misterios,
y cuando tuvo la edad suficiente decidi trasladarse a estudiar Astronoma a Francia,
donde se especializ en Matemticas y obtuvo doctorados que le proporcionaron el
respeto y el reconocimiento suficientes entre sus pares como para formar parte de
selectos grupos como el que ahora integraba.
Los tres realizaran un viaje de alrededor de 10.000.000.000 de kilmetros antes
de arribar a destino, en una nave de similar fisonoma a la del viejo Challenger de
fines del siglo XX. Detrs del motivo de la copia del modelo se esconda una fuerte
apuesta: con esta nueva y comprometedora misin se persegua una revancha, dejar
en el pasado todo lo posible los recuerdos de la trgica suerte que corrieron los
protagonistas de la que hubiese sido la dcima del transbordador espacial. Nadie
imaginaba que, a causa de factores exgenos, el destino jugara otra vez en contra.
Para acortar el trayecto y realizarlo de la forma ms econmica posible, sus creadores
optaron por acoplarlo a Rama, un asteroide errante de 30 kilmetros de dimetro
(denominado de esa manera en honor a la novela homnima del clebre escritor de
ciencia ficcin Arthur C. Clarke), cuyo rumbo resultaba el indicado si los clculos no
fallaban.
El 16 de agosto del ao que nos ocupa, Rama pas a 7.104.000 kilmetros de la
Tierra (jams se acercara ms) y, tras dos horas de tensin y extrema sincronizacin,
Conqueror se pos sobre l para comenzar la travesa. El nico revs que impidi que
a la maniobra se la catalogara como totalmente exitosa se dio previo al acoplamiento:
al avanzar la nave en direccin al cuerpo, varias partculas la golpearon con la
violencia de un proyectil disparado a velocidades infernales, averiando equipamiento.
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De todas formas, como la lectura de daos no arroj datos preocupantes, los temores
duraron lo que un suspiro y se continu con lo que urga: la operacin ensamblaje.
A nadie se le ocurri siquiera investigar si la computadora encargada de enviar esos
informes funcionaba de manera correcta. Lamentablemente, ese y otros, que
desempearon un rol fundamental en el futuro desarrollo de los acontecimientos, no
lo hacan.
Para que los astronautas sufrieran lo menos posible los efectos nocivos de la
ingravidez durante los aos que durara la misin, se los preservara en animacin
suspendida. Por aquellas pocas, el mtodo era precario pero casi totalmente eficaz,
arrojando resultados aceptables en las pruebas realizadas en la Tierra. El individuo,
previamente sometido a rigurosos exmenes mdicos que ponan de manifiesto su
excelente estado de salud (requisito indispensable para someterse al proceso sin
riesgos adicionales), era introducido en un cubculo similar a un sarcfago de cristal
que en pocos segundos se llenaba de agua hasta el tope, la cual se congelaba tambin
en instantes gracias a un efecto freezer que produca un abrupto cambio de
temperatura. El ritmo cardaco y la actividad cerebral, una vez disminuidos al lmite,
eran monitoreados continuamente gracias a las almohadillas sensoriales que se
adosaban al cuerpo del sujeto, lo que permita un control minucioso y continuo. La
persona pasa a estado de hibernacin en tan corto lapso que ni siquiera llega a
percatarse de lo que est sucediendo, narraba ante las cmaras Roger Muldon, el
cientfico creador del invento, poco despus de su divulgacin oficial, con la
intencin de disipar cualquier duda que diera pie a controversia. Lo cierto (y
celosamente oculto para la opinin pblica) era que no ocurra tan as. Posteriores
investigaciones lograron poner de manifiesto que, durante esos pocos segundos, el
violento procedimiento causaba trastornos psquicos en el 80% de los casos. Hoy da,
gracias a los avances tecnolgicos, existen numerosas diferencias entre el ancestral
modelo y el actual, entre las cuales se remarca la sustitucin del hielo por una simple
combinacin de gases que permiten anestesiar previamente al individuo y alcanzar la
misma finalidad, solucionando el problema principal.
En este, el primer test en el espacio, el congelamiento y el posterior control se
realizaron previo al descenso sobre Rama, desde las centrales de la agencia espacial
estadounidense.

Transcurrido el perodo, Conqueror arrib a destino y todo estuvo listo para


reanimar a su tripulacin. Joseph Norton, el hombre que desde la Tierra era
responsable de la misin desde su iniciacin, se apost en la consola de mandos que
ya conoca de memoria, y observ fijamente y por ensima vez en una semana el
botn verde y rectangular que, saba, debera presionar para poner fin a una
incertidumbre que se prolongara de igual forma por mucho tiempo ms. Medit
acerca de lo irnico que resultaba que esa simple accin representara uno de los
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momentos ms excitantes de su vida, mientras dedicaba un ltimo vistazo al monitor


que brindaba imgenes del ala en que los astronautas permanecan en similares
condiciones a las de un insecto conservado en mbar. All estaban los tres, cada uno
en su tumba de hielo, esperando silenciosamente la orden que procesara la
computadora de la nave para devolverlos a la vida. Ocho minutos despus, cuando la
informacin recorriera la distancia que separaba los dos extremos, el agua volvera a
su estado lquido y se escurrira en instantes. Tras una hora ms en que
progresivamente la temperatura aumentara e intermitentes impulsos elctricos
colaboraran en la reanimacin de los cuerpos, sus dueos estaran aptos, a pesar del
aturdimiento y la desorientacin (y con suerte, sin ningn otro problema), para
abandonar las cmaras y comenzar con la parte ms importante de su trabajo, una vez
desacoplado el vehculo de Rama.
Seores, es el momento
Las palabras de Norton se oyeron firmes en todo el recinto.
Presion el botn y aguard la recepcin de la orden por parte de Conqueror.
Transcurri el tiempo y nada aconteci. El responsable mximo de la misin dej
pasar otro minuto, a pesar de ser consciente de que la falta de seales persistira, ante
la mirada nerviosa de los presentes. Cuando el lapso se agot, no volvi a dudar.
Comenz a trabajar a un ritmo frentico, y su equipo lo imit instantneamente.
La operacin de la central por parte de cada hombre y mujer presente en la sala
ces cuando James Conrad, uno de los miembros ms importantes del equipo de
trabajo de Norton, alert a su superior.
Seor titube, creo que lo encontr
El aludido se acerc a l y se apost tras su silla para ser informado. Todos los
dems hicieron lo propio, y pronto se form un enorme semicrculo a su alrededor.
Conrad seal con una mano temblorosa el rengln en su pantalla donde figuraba
la respuesta. Entre otras cosas, la unidad computarizada encargada de las cmaras
criognicas funcionaba al 60% de su capacidad, la responsable de los paneles solares
al 80%, los radares de la nave al 20%, y el sistema operativo indicador de
anormalidades estaba directamente fuera de servicio.
Norton no poda dar crdito a su observacin. No entenda cmo haba pasado por
alto efectuar una revisin profunda (que, dicho sea de paso, tomaba solo segundos) de
todos los sistemas de la nave una vez logrado el acoplamiento, 10 aos atrs.
Sbitamente record que, en ese instante, la excitacin que lo embargaba por el logro
le impidi siquiera barajar la idea, pero saba que no exista excusa para tamaa falla.
Tambin record que dispuso de todo un lustro para hacerlo. Diecisis minutos
despus de presionar su botn, una luz roja se encendi en el mismo tablero,
sealando que la mquina no haba logrado interpretar la orden. Jams lo hara.
Supo entonces que todo haba acabado.
Una hora ms tarde, con todo el planeta compungido a causa de las novedades,
Joseph Norton, ya removido de su cargo, era puesto a disposicin de las autoridades
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por ser el principal autor de la ms grave negligencia en la historia espacial de la


humanidad.
Mientras tanto, Rama y su carga surcaban el cosmos hacia sus confines, dejando
por siempre atrs los dominios de Trmino.
La misin Conqueror haba fracasado.

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Captulo I

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1.
La escena tena lugar en un gran saln con forma de anfiteatro que, a pesar de
poseer la capacidad necesaria para ubicar a 102 personas sentadas, se hallaba
completo casi en su totalidad. El recinto constitua, junto con otros tres de similares
caractersticas, el ala ms importante de la Universidad Astronmica Lunar. En su
centro, delante de una enorme pantalla de tela metlica blanca en la que impactantes
imgenes del cosmos se sucedan una tras otra, un hombre disertaba acerca de los
orgenes del Universo ante la mirada atnita de la mayora de sus alumnos.
Aparentaba contar con alrededor de 45 aos, aunque su cdula de identificacin
personal revelara que se hallaba ya en la mitad de su vida, con 62 recin cumplidos[5].
Uno de los pocos rasgos que colaboraba en la insinuacin de su verdadera edad era su
pelo entrecano. Se llamaba Edward Norton, y era el hijo del protagonista de la mayor
catstrofe en la historia espacial: el tristemente clebre Joseph Norton.
El profesor del curso nmero 586 aprovechaba esos, los ltimos instantes del
ciclo lectivo, para continuar con una tradicin personal, charlando acerca de un tema
que lo obsesionaba: la refutacin de la famosa teora del Big Bang, a pesar de contar
esta an entonces con un gigantesco grado de aceptacin entre los cientficos ms
destacados. En varias oportunidades haba tenido problemas con las autoridades de la
Universidad por la mencionada actitud, pero l persista en el intento de abrir la
mente de los estudiantes a otras opciones. Norton sostena incansablemente, entre
otras cosas, que el concepto de una enorme explosin producida de la nada fue
creado nicamente por y para mentes conformistas. Que el verdadero problema
radicaba en que el ser humano se negaba a aceptar, por culpa de su limitada
capacidad de pensamiento, que se hallaba ante algo infinito, tanto temporal como
longitudinalmente hablando.
El Universo es el tpico ejemplo de que no todo posee un principio y un final.
No podemos negarlo por el solo hecho de que todo lo que conocemos cumpla con un
ciclo vital. La gran afeccin que padece el hombre est dada por su escaso raciocinio,
que le impide creer en algo porque simplemente no lo logra comprender
Sus palabras no eran descabelladas, pero igual la mayora de los presentes
(convencidos de lo contrario a lo largo de sus vidas por el resto de los docentes y la
sociedad misma) se codeaban entre s mientras hablaban, efectuando comentarios
sarcsticos en voz baja. Otros se permitan esbozar una tmida sonrisa al tiempo que
meneaban su cabeza hacia uno y otro lado, en inequvoco gesto de disentimiento.
Norton no era ajeno a esos comportamientos, pero el hecho no supo condicionar
jams su discurso.

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Es real continuaba que todos sus objetos componentes estn en constante


movimiento, pero qu factor permite aseverar que el Universo entero se expande?
Ha llegado el hombre alguna vez al lmite del espacio, o tal vez se situ en un lugar
arbitrario para contraerlo caprichosamente y manifestar que hace 20.000.000.000 de
aos toda la materia parti de un mismo punto? Recordemos que en el siglo XX los
cientficos ms respetados hablaban de 15.000.000.000 de aos, porque disponan
de elementos an ms precarios que los actuales, que les impedan ver ms all
A esas alturas del monlogo, ya pocos escuchaban. Segundos despus, son el
timbre grave y prolongado que anunciaba el final de la clase y casi todos
abandonaron el recinto, mientras que un puado de no ms de 20 alumnos se diriga
al encuentro del orador para felicitarlo por la forma en que haba llevado su curso
durante el semestre. Era precisamente ese puado el que, a diferencia del resto,
valoraba su esfuerzo y no lo condenaba por el error de su progenitor; el que lo haca
seguir adelante ao tras ao. Tras estrechar la mano de la ltima persona, el profesor
recogi sus cosas y se retir. Se top en la entrada del saln con Denis Jackson, una
de las personalidades detestables por excelencia del lugar. Jackson era un hombre
calvo y grun de 102 aos, y desde haca 35 era el encargado de mantener al tanto
del desempeo de los docentes al decano de turno.
Norton, sgame, por favor el tono de su voz era imperativo y denotaba
hasto. Edward Norton saba lo que seguira a continuacin. Escoltar al odioso
personaje por un extenso corredor y luego por el laberinto de oficinas del pequeo
edificio principal para desembocar en el Decanato. Era la hora de rendir cuentas.
Luego de una corta caminata y un ascenso de 12 pisos por un elevador casi tan
silencioso como veloz, ambos arribaron a una gran sala de puertas automticas
vidriadas y polarizadas que se abrieron tambin silenciosamente de par en par en
cuanto fueron detectados. Una mujer joven apostada en la entrada tras un amplio
escritorio negro de madera artificial, cubierto de papeles y provisto de su ordenador
correspondiente, los observ ingresar e intent ocultar una sonrisa bajando su cabeza
al reconocer al titular del curso 586. Edward, otra vez t aqu?, pareca
preguntarle con su pcara mirada.
Continuaron avanzando hasta llegar a una nueva puerta doble de cedro lustrado,
que Jackson golpe suavemente.
Adelante orden una voz grave y dura.
El viejo palme burlonamente el hombro de Norton y este atraves en soledad la
entrada sin siquiera dedicarle una mirada. Tras un nuevo escritorio, visiblemente ms
amplio que el anterior, lo esperaba el decano John Major, quien con un fro y casi
imperceptible gesto lo invit a sentarse. El recin llegado hizo lo que se le indicaba y
aguard en silencio a que su futuro interlocutor iniciara la conversacin, al tiempo
que lo observaba con fijeza. Major se tom un minuto en el que culmin con la tarea
de ordenar los documentos diseminados por toda la superficie del mueble.
Norton comenz, mientras se quitaba sus finos lentes, me informa Jackson
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que en el da de la fecha ha vuelto, por tercer ao consecutivo, a permitirse una


opinin acerca de los orgenes del Universo ante su curso de turno. Una opinin que
dista de ser la que esta institucin comparte e imparte. Es eso cierto?
S, seor, le han informado correctamente.
Major permaneci inmutable, clavando su vista en el rostro del profesor.
Recuerda usted la charla que mantuvimos la ltima vez que nos vimos, seor
Norton?
S, seor, la recuerdo a la perfeccin. Fue aqu mismo, hace exactamente un
ao. Sobre el mismo tema.
Qu fue lo que le dije en esa oportunidad?
Que no volviera a hablar del tema en clase, seor.
Entonces?
El responsable de la institucin comenzaba a impacientarse.
Norton se tom unos instantes antes de contestar. Sustrajo una de las copas con
agua que ofreca la graciosa mesa robotizada que se haba acercado sin que nadie la
llamase, oficiando de mozo, y bebi un trago.
Veo que es usted el que no recuerda, seor.
El decano qued perplejo ante semejante respuesta. Nadie en los ocho aos que
llevaba en el cargo se haba dirigido hacia su persona de esa forma. Se percat
entonces de que, contrariamente a lo que l pensaba, no era temido por la totalidad de
sus subordinados. Igual, le permiti concluir.
Cuando usted me lo dijo, le respond que una entidad tan respetable como esta
no poda coartarle a ningn profesor la posibilidad de expresar sus ideas
Le advert qu ocurrira si lo haca lo interrumpi en seco Major,
apuntndolo acusadoramente con el dedo ndice de su mano derecha, temblorosa a
causa de la furia que comenzaba a invadirlo. Voy a repetirle esto por ltima vez,
Norton. La Universidad Astronmica Lunar forma cientficos partiendo de una base
esencial que es la teora del Big Bang. El resto del personal docente lo comprende.
Me pregunto cul es su problema.
No es un problema, seor. Yo soy fiel a mis principios y mis creencias, a
diferencia de buena parte de mis colegas. Todo el mundo le cuestion a Cristbal
Coln en su oportunidad la aseveracin de su teora acerca de la redondez de la
Tierra. Afortunadamente, cont con los medios necesarios para afirmarla.
Suficiente! grit el decano, exasperado como cada vez que careca de
argumentos en medio de una discusin. Le deca que le advert qu ocurrira si
volva a abrir la boca y as ser. Edward Norton, usted fue elegido para integrar este
equipo por sus cualidades sobresalientes, pero ni siquiera sus brillantes calificaciones
ni sus recomendaciones me obligarn a rever la decisin que tengo tomada. QUEDA
DESPEDIDO. Tiene tres das para alistar sus pertenencias y abandonar la Luna.
Fuera de aqu.
Norton se puso de pie sin pronunciar palabra y sin prdida de tiempo, luchando
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por ocultar la sensacin mezcla de ira y de impotencia que lo embargaba, y abandon


el recinto escoltado nicamente por la mirada fija de quien haca tan solo escasos
instantes haba sido su superior. Desde el inicio de la jornada, saba que esa sera la
suya ltima ejerciendo la docencia, por lo menos en el satlite terrestre.
Tom el tren subterrneo que lo depositara en el enorme complejo habitacional
situado dentro del crter Galileo, en el que convergan estudiantes y empleados de la
Universidad, a tan solo 15 minutos de distancia. Durante el viaje y ya en su cuarto,
permaneci con la mirada fija y perdida a la vez, desde su ventana, en la enorme
cpula de metal blanco que albergaba a la casa de estudios en la que se supo
desempear desde 2394, escoltada a su derecha por el edificio del profesorado y a su
izquierda por la fbrica que esparca por ambos recintos el aire respirable,
informalmente conocida como la Caja de Oxgeno. Salvo las construcciones
sealadas, tres laboratorios diseminados y la base que la NASA posea en las
cercanas del Mar de la Tranquilidad, el resto de la superficie permaneca virgen, tal
como la hallaran los primeros astronautas que en ella descendieran en el ao 1969.
Pas una accidentada noche durmiendo de a ratos, soando en sus momentos de
real descanso con su padre y su triste deceso. Despert finalmente a las 5 de la
madrugada, con las imgenes an frescas en su mente. Primero, el rostro deshecho de
su madre y sus palabras, entrecortadas por el llanto:
Edward, no s cmo decirte esto Tu padre se suicid.
Luego, el informe de los noticieros: Esta maana fue encontrado muerto el
cientfico Joseph Norton, mientras cumpla arresto domiciliario por el Escndalo
Conqueror. Aparentemente, se habra suicidado. As era. Su progenitor, abrumado
por el insoportable peso de su error, haba decidido dar por concluidos sus 92 aos de
vida el 24 de mayo de 2355.
Su error Un error que su descendiente llevaba tan a cuestas como aquel. Y
ahora, con su actitud hacia una de las pocas entidades que le haban dado una
oportunidad de empleo obviando el oscuro pasado, el primero senta que haba sido
artfice de uno nuevo. Al parecer se lleva en la sangre esto de fracasar, pens con
amargura. En realidad, se trataba de un fracaso por partida doble. Al verse obligado a
abandonar la Luna, tambin debera forzosamente abandonar su proyecto personal.
No uno sino dos motivos haban llevado a Edward Norton a radicarse all. El
primero, conocido, era la docencia, medio por el cual lograba en secreto acercarse al
segundo: intentar lavar la mancha que persegua a su apellido. Su visa laboral lo
habilitaba tambin a trabajar ad honorem en el Centro de Investigaciones de la base
de la NASA, posibilidad que aprovech con el objeto de recabar la mayor cantidad de
informacin posible acerca del Proyecto Conqueror. Naturalmente, esos y otros tantos
archivos solo estaban al alcance del reducido personal autorizado: Mirko Orok (un
serbio a cargo de la Direccin), Samuel Johnston (responsable de Operaciones) y
Emma Ridley (jefa de Proyectos). Norton estaba bajo las rdenes de la doctora
Ridley, una mujer simptica e inocente a pesar de su larga experiencia en la vida. No
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le result una tarea complicada ganarse su confianza. Con el tiempo, logr eso y
mucho ms Saba perfectamente que no conseguira los datos que buscaba por
boca de ella siendo un simple amigo, por lo que opt por llevar a cabo la estrategia de
cortejarla. Tanto l (que encar la delicada labor sin otro motivo que el de conseguir
la informacin) como ella decidieron mantener su relacin en secreto de comn
acuerdo; de saberse, hubiera causado un revuelo colosal y Norton se hubiera visto
obligado a retirarse mucho antes, junto con su compaera. Durante una de sus noches
ntimas, haba conseguido que su amante le revelara inconscientemente su clave
personal. A partir de su obtencin, pas noches enteras en su oficina frente a la
computadora, en las cuales logr recoger una enorme cantidad de informacin
aunque no la suficiente como para proveerse, a travs de clculos matemticos, de las
coordenadas que posibilitaran la ubicacin actual de la nave. Esta tarea no resultaba
complicada contando con los elementos necesarios, pero s imprescindible, ya que
dos aos y tres meses despus del desastre que involucrara a su padre, se haba
perdido todo contacto con ella a causa de una nueva falla. Los esfuerzos volcados en
su momento para hacerlo posible haban sido por dems infructuosos.
El destacado profesor de Astronoma se vea obligado entonces a continuar sus
investigaciones de forma independiente desde Marte.

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2.
Le llev toda la jornada empacar sus pertenencias. Consigui pasaje al Planeta
Rojo para la maana siguiente; el xodo masivo se producira 48 horas ms tarde,
luego de la celebracin de fin de curso de los estudiantes.
A las 6 de la maana del da siguiente, Edward Norton arrib al saln que la base
de la NASA destinaba a preembarques y arribos, dado que la Luna careca hasta la
fecha de cualquier otra edificacin destinada al albergue de las potentes mquinas de
transporte al menos hasta el ao entrante, poca para la cual estaba prevista la
inauguracin de un cosmopuerto internacional independiente.
Una vez en su asiento, se relaj y aguard la cuenta regresiva. Tras esta, los
motores del pequeo cohete se encendieron, dando inicio a una travesa que se
prolongara por ocho das. Desde su ventana, dedic un ltimo vistazo a la Tierra.
Quin sabe si alguna vez podra volver a hacerlo? Observ con detalle y nostalgia la
parte visible de su superficie, suspendida en la inmensidad. Desde la lejana, an se
asemejaba al lugar que hasta haca medio siglo haba oficiado de morada para el ser
humano.
A pesar de sus jvenes 14 aos al momento del abandono, los recuerdos del
planeta en que haba sido procreado permanecan intactos en su memoria. Aoraba su
hogar en Nueva York, aunque sus caractersticas distaran de ser las de la ciudad en
que habitaran sus antepasados. Una gigantesca cpula la protega en sus ltimos
tiempos del furioso clima (al igual que otras similares lo hacan con el resto de las
urbes todava en pie). Las aguas de los mares ya no eran azules sino negras y
furiosas, y no exista otra flora o fauna que la preservada en laboratorios
especialmente montados con ese propsito. Pero la prefera, con todos sus defectos, al
inspido suelo marciano. El arraigo era ms fuerte.
Hasta pronto, querido planeta le dijo en un susurro melanclico, y apart
los ojos.

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3.
La colonizacin de Marte haba comenzado en los albores del nuevo milenio y
concluy, como ya se indicara, a mediados del siglo XXIV. El envo de diversas
sondas al cuarto planeta del Sistema Solar confirmara la existencia de gran cantidad
de mares congelados (la mayora, subterrneos), y el histrico hallazgo result ser el
factor que propuls definitivamente la labor. Con el abundante lquido vital a
disposicin de los futuros astronautas que se posaran en su superficie, se reduciran
en forma considerable todo tipo de costos.
El problema principal con el que se topaban los cientficos entonces era crear una
atmsfera adecuada para la subsistencia. Luego de varios aos de exhaustivos
estudios, se acord que la metodologa ms prctica a emplear para lograr el objetivo
consistiese en crear un efecto invernadero a travs de gases que permitieran al
planeta retener el calor procedente del Sol. Paradjico pero real: el mismo
procedimiento que destrua la Tierra se converta en la herramienta principal de la
que se vala el hombre para continuar subsistiendo
Poco a poco, Marte empez a poblarse de fbricas productoras de los
mencionados gases (controladas siempre por computadoras desde su vecino ms
cercano y alguna peridica misin tripulada de mantenimiento), y su temperatura
ascendi con los aos. Las aguas se descongelaron y formaron mares, y de los suelos,
fertilizados por trabajos inducidos, comenz a brotar la vida. El paso siguiente fue el
ms importante: cuando el clima se volvi lo suficientemente apto, dio inicio la
Misin Arca de No, mediante la cual se traslad al 70% de la fauna sobreviviente
para empezar a poblarlo. Su adaptacin sin mayores inconvenientes (aunque, a pesar
de asemejarse, el Planeta Rojo jams sera idntico a la Tierra) proporcion la seal
de que la ltima etapa haba concluido con xito. El resto es historia conocida por
todos: el arribo de los primeros contingentes de seres humanos, la construccin de las
ciudades a la par de laboratorios en los que se clonaban animales usuales y hasta los
ya extinguidos como elefantes y caballos, y la disputa hasta hoy vigente de las
naciones que quedaban en pie por centmetros ms o menos de territorio.
Edward Norton posea una modesta vivienda en las inmediaciones de la ciudad de
Nueva York, en los Estados Unidos de Amrica. Claro que Amrica ya no era el
continente que sola ser. Su fisonoma continuaba siendo irregular, pero la disposicin
de los nuevos mares la asemejaba a una sola gran porcin de tierra, a diferencia de los
tres sectores que antiguamente la dividan en norte, centro y sur. La casa constaba de
un pequeo piso, un jardn y un stano, y permaneca deshabitada desde su exilio en
la Luna. A su dueo no le agradaba tenerla vaca, pero no contaba con familiares que

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pudieran ocuparla. Siendo nico hijo gracias a la poltica de concientizacin que se


pregonaba en la Tierra desde pocas an anteriores a su nacimiento (no se permita a
ninguna familia darse el lujo de tener ms de un descendiente por la falta de espacio
fsico en las ciudades), qued completamente solo tras la muerte de su madre,
acontecida en el ao 2380.
Arrib al cosmopuerto neoyorquino pasadas las 3 de la tarde, y una vez realizados
los trmites pertinentes tom un taxi y abandon el lugar.
La grave y cavernosa voz del taxista lo devolvi a la realidad, tras 10 minutos de
viaje en abstraccin total.
Perdn? dijo, pues no le estaba prestando atencin.
Si recin llega.
Al parecer, los conductores jams se quitarn esa costumbre de pecar de amables
con su pasaje dndole charla, sin saber que a veces no hacen ms que molestar,
pens antes de contestar.
Ah S, s respondi secamente.
La vasta experiencia del hombre al volante le haca percibir el estado de nimo de
sus acompaantes con solo or unas pocas palabras de sus bocas y sus tonos. Al
instante, supo que le tocaba lidiar con uno tpicamente tosco, pero igualmente
continu intentndolo.
De dnde viene? Si me permite el atrevimiento, su palidez denota que no
acaba de pasar sus vacaciones en un lugar soleado.
De la Luna.
Estudiante, cientfico o profesor?
Cientfico y exprofesor.
Respondi, rogando que sus palabras no dieran pie a un anlisis de la situacin
imperante en el satlite juntamente con un pedido de la narracin de sus experiencias
personales. Fij la vista en la ventana para que su interlocutor corroborara por el
espejo retrovisor su intencin de continuar callado. Este, echando un vistazo, se
percat de ello al instante y no volvi a abrir la boca hasta el final del recorrido.
Ya en las afueras de la gran urbe, el viaje se prolong por otros 10 minutos,
durante los cuales no se sucedieron ms que llanos rojizos cubiertos de pastizales
amarillentos (color usual de la flora, dada la composicin del suelo), paisaje solo
alterado de vez en cuando por la aparicin de alguna que otra construccin. A pesar
de ser Marte visiblemente menor en tamao que su vecino cuerpo celeste, la escasa
cantidad de seres humanos sobrevivientes[6] brindaba escenas como aquella, en las
que se podan observar grandes extensiones de terrenos prcticamente vrgenes.
El andar silencioso del vehculo y su falta de contacto con la carretera haban
logrado que a Norton lo asaltara un sopor inusitado. El nico factor que le impidi
caer rendido ante el sueo fue la corta distancia que lo separaba de su destino.
Lleg. Pag el transporte y lo sigui con la mirada hasta que se perdi en
lontananza. Busc en su bolsillo una vieja y fina llave computarizada con la que abri
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el candado de la verja que denegaba el acceso a todo forneo. Atraves el rido


terreno en el que alguna vez hubo un jardn y repiti la operacin anterior con la
puerta principal de la casa, esta vez tecleando un cdigo personal en el minsculo y
sucio tablero situado a la derecha de la entrada, a la altura de su pecho. A tientas hall
el interruptor de la luz que una vez accionado permiti que cuatro potentes focos,
ubicado cada uno en un rincn, iluminasen la sala en su totalidad. Muebles
empolvados y varias enciclopedias de Astronoma sobre ellos permanecan en la
misma posicin en que los haba visto por ltima vez, haca ya un ao, durante sus
ms recientes vacaciones.
Subi las escaleras y arrib a su estudio. Una computadora sobre un escritorio de
trabajo y una biblioteca plstica negra de dos cuerpos atestada de libros constituan el
nico amueblamiento de la sala. Hay mucho trabajo por hacer, pens, y casi
instantneamente puso manos a la obra.

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4.
Edward Norton pas los siguientes dos aos de su vida prcticamente aislado del
mundo entre matemticas y observaciones, con una sola finalidad: hallar a
Conqueror. Fueron exactamente 1.384 das[7], perodo tras el cual logr cumplir de
manera inesperada su objetivo.
La noche del 33 de enero del ao 27[8], el astrnomo accedi por ensima vez,
gracias a Emma Ridley (afortunadamente para l, la doctora no haba modificado su
clave de acceso a los sistemas de la NASA), a datos recogidos por Dione, el
telescopio computarizado instalado en el satlite de Saturno del mismo nombre.
Estudi con minuciosidad las ms recientes imgenes obtenidas ms all de los
lmites exteriores del Cinturn de Kuiper y le llam la atencin, entre sus miles de
objetos componentes, la apariencia de uno en particular. En las fotos se presentaba
como algo casi imperceptiblemente mayor que un simple punto, pero tan ntido como
para apreciar que su color era vagamente distinto al de los dems. No extraaba,
dadas las mencionadas caractersticas, que la anomala hubiera sido pasada por alto
por los cientficos a cargo de la observacin del espacio. Muchos de ellos, escpticos,
crean que luego de tantos aos de investigacin dedicados al Sistema Solar ya no
restaba nada nuevo por descubrir y solo invertan la menor cantidad de tiempo
posible en observaciones de rutina.
La sorpresa de Norton fue todava mayor cuando compar la fotografa con otras
tomadas en instancias anteriores. El objeto en cuestin no apareca en ninguna.
Pronto, una sensacin extraa lo invadi. Haba realizado un hallazgo que implicara
un punto de inflexin en su vida. Se tratase o no de la nave que lo obsesionaba, ese
algo en el espacio era completamente nuevo y misterioso. La disyuntiva se traduca
de la siguiente manera: si divulgaba la informacin, la NASA sabra que haban
estado husmeado sus ms secretos archivos sin previa autorizacin. Tal vez su destino
fuera la crcel. Tal vez recibiera una mencin honorfica Si no lo haca, jams se
enterara nadie, ni siquiera l, de qu era lo que haba visto, y lo ms probable era que
su existencia continuara sin pena ni gloria hasta el fin de sus das. Sin titubeos se
decidi por la primera opcin, convencindose a s mismo acerca de que era un riesgo
que deba correr, y solicit un enlace va Internet al Centro Espacial Lunar.
En la Luna recibieron la noticia estupefactos por todo lo que implicaba. Su
detencin qued en suspenso, supeditada a la magnitud e impacto del descubrimiento.

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5.
El mundo entero se conmocion con la noticia de la localizacin de Conqueror,
deambulando en medio del sector conocido como Disco Disperso. Al parecer, habra
estado vagando a la deriva en sus inmediaciones para quedar finalmente atrapada por
la gran cantidad de objetos a su alrededor, coincidan los astrnomos, al intentar
explicar el fenmeno a los miembros de la prensa. Exista an la duda sobre la
certificacin de la causa que llevase a la nave a desprenderse del asteroide que la
haba trasladado hasta all, pero con respecto a ese punto era prematuro elaborar
respuestas.
Un mes despus de corroborar que se trataba de ella, en los que se sucedieron
innumerables e infructuosos intentos por establecer contacto, un equipo de rescate
parti a su encuentro. Durante los dos aos y medio que dur la travesa, la prensa se
ocup casi con exclusividad del asunto, informando acerca de las ltimas novedades
y publicando una tras otra todas las teoras formuladas para justificar el porqu de lo
sucedido. La que sonaba con ms fuerza era la que aseveraba que la nave adoptaba
todas las caractersticas de un objeto muerto porque sus ocupantes continuaban
sumergidos en el sueo criognico o porque realmente lo estaba. De qu otra
forma se poda explicar la falta de seales de vida?
La existencia de Edward Norton haba dado un vuelco de 180 grados. Por un
lado, obtuvo el reconocimiento de toda la comunidad cientfica, que le abri las
puertas a la posibilidad de acceder a los empleos ms impactantes. Muchos institutos
y centros de investigacin se disputaron sus servicios realizndole ofertas por l
jams soadas en otros tiempos. Finalmente, acept una proveniente del Centro
Espacial Joviano[9], pero con la expresa condicin de que se le habilitara para
convertirse en el responsable de la misin Conqueror hasta su finalizacin, condicin
que sus nuevos empleadores aceptaron sin dudar con tal de contar entre sus filas con
el hombre ms importante del mundo.
Con respecto a su infraccin y sus consecuencias legales, el abrumador peso de
su flamante fama se encargara de sepultarlas para siempre.
Desde el primer da, tom a su trabajo interino como un reto. Por fin ocupaba el
puesto de su padre y, a pesar de que el xito o el fracaso quedaban supeditados a los
avatares de un destino ya acaecido, se jur a s mismo hacer todo lo humanamente
posible con tal de limpiar el apellido. Rez a Dios por la vida de los astronautas
Spenter, Johnson y Reed. Y sus rezos, en parte, no fueron desodos.

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El 8 de noviembre del ao 29, los hombres a bordo de la misin de rescate


finalmente divisaron a simple vista su objetivo. Presentaba un aspecto deplorable. El
casco estaba muy daado, a tal punto que daba la sensacin de que factores, ms all
del paso del tiempo y las duras condiciones del espacio, haban hecho estragos. Pero
el hecho ms inquietante lo revesta la misteriosa ausencia de la cpsula de
emergencia que deba estar adosada a la seccin inferior del transporte principal.
Qu habra sido de ella? Esperaban pronto hallar la respuesta a la nueva incgnita,
surgida sobre la base del reciente descubrimiento.
La nave se apost a una distancia prudencial y liber a un pequeo mdulo
ocupado por Sarah Ink, Andrew Softingh e Ian Donaldson (los tres de los siete
tripulantes que tenan a su cargo la parte ms delicada de la tarea), el cual se acopl
cuidadosamente al sector superior del casco de Conqueror, como una sanguijuela
sobre su presa. Hasta el ms mnimo detalle haba sido tenido en cuenta en su
construccin para poder lograrlo. La maniobra result un xito y la compuerta de
salida del transporte primero se ados con exactitud a la del segundo. Inmediatamente
despus de producirse el abordaje, sus protagonistas se toparon con lo inexplicable.
Tras atravesar un sinfn de pasillos en penumbras, solo guiados por el haz de luz
de un reflector porttil, el grupo lleg al hall central. Desde la nave nodriza, los
restantes seguan atentamente la narracin de los acontecimientos que efectuaba la
doctora Ink, lder del grupo y portadora del reflector, con un diminuto transmisor. A
tientas, Softingh hall la enorme computadora ubicada en uno de sus extremos y
accion los comandos correspondientes para iluminar la sala, al tiempo que Ian
Donaldson caminaba y tropezaba con algo indefinido, emitiendo un gruido que en
una situacin distendida hubiera sido un grito o una maldicin producto de la
sorpresa. Por fortuna, los controles respondieron y cuatro potentes tubos
fluorescentes que se hallaban en el techo se encendieron. Un quinto hizo lo propio
durante unos instantes, para luego quedar inactivo otra vez. Signos inequvocos
indicaban actividades que se haban desarrollado alguna vez en el recinto. A pesar de
que las sillas que rodeaban la mesa redonda metlica ubicada en un sector podan
haber girado por el cimbronazo acontecido durante el acoplamiento con el asteroide,
era evidente que alguien las haba utilizado. Dirigindose hacia all, hallaron en la
mesa y en el suelo varias anotaciones y otros elementos diseminados. Las primeras
referan a clculos matemticos cuyo motivo result imposible de dilucidar. El
obstculo que haba hecho trastabillar a Donaldson era la parte superior de un traje
espacial, tal vez utilizado con un fin especfico en alguna oportunidad. Se toparan
con el resto de este posteriormente, al inspeccionar un sector cercano a la esclusa de
salida. Uno de los instantes ms dramticos tuvo lugar al contemplar las cmaras
criognicas ubicadas en un extremo. Los tres sarcfagos de metal blanco se hallaban
conectados entre s por sus cabeceras a otra computadora redonda de formas similares
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a las de un barril mediano, encargada del funcionamiento de estos, en prolijos


ngulos rectos. Uno estaba vaco: Richard Spenter haba desaparecido. Habra sido
l quien utilizase la cpsula de emergencia? De ser as, qu motivos lo habran
llevado a tomar la drstica decisin de abandonar a sus compaeros?
Softingh orden Ink, busque rastros de Spenter. Donaldson dijo luego,
dirigindose a su ayudante, vamos a reanimar a estas dos personas.

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6.
Tras un exhaustivo anlisis de los resultados que arrojaban los instrumentos
indicadores de los niveles de salud de los astronautas, se convino comenzar con su
rehabilitacin. Los recin llegados operaron los controles correspondientes. El agua
que rodeaba los cuerpos se descongel y desapareci velozmente por las mltiples
ranuras que circundaban la tarima plstica sobre la cual reposaban. Casi al instante,
las almohadillas que, pegadas a los cuerpos, monitoreaban los signos vitales se
transformaron en conductores de intermitentes descargas de electricidad. Johnson y
Reed se sacudan levemente con cada una, emitiendo estertores apenas perceptibles.
Concluido el proceso, solo el hombre reaccion. Reed sufri un sorpresivo paro
cardaco.
Donaldson, congele a la mujer en forma urgente! La perdemos!
La directiva impartida tena como finalidad preservarla e intentar reanimarla una
vez que arribasen a Marte, donde contaban con todos los elementos suficientes como
para poder estabilizar su comprometido estado con xito.
Al tiempo que el aludido conclua con el proceso, Sarah Ink experimentaba una
sensacin incmoda; se senta observada. Volvi su cabeza con cuidado y lo
confirm: en efecto, los ojos que se haban posado sobre su figura eran los de Bill
Johnson. Unos ojos inmensamente abiertos e inexpresivos que permanecan
inmviles desde el otro lado del cristal. Ambos sostuvieron sus miradas y las del otro
a la vez. Cuando a la primera comenzaba a hacrsele irresistible, Johnson la desvi,
lo que le produjo un gran alivio que de todas formas dur lo que un suspiro. El
hombre recin vuelto a la vida pase su vista lentamente por los alrededores y volvi
al punto de partida. Continuaron explorndose dos segundos, hasta que l solt ese
alarido desgarrador que Ink no olvidara jams, audible a pesar del material aislante
que lo separaba del resto del ambiente. Acto seguido, empez a sacudirse de forma
violenta y a golpear y empujar el cristal que lo mantena preso, sin dejar de gritar.
Quera escapar. Quera huir de ese lugar, pensando que de esa manera huira del terror
que lo atormentaba al comenzar a recordar. Los sensores que monitoreaban su ritmo
cardaco se dispararon, pero la doctora Ink no poda observarlos. Instintivamente se
haba retirado unos metros, sin dejar de presenciar el horrendo espectculo. Ian
Donaldson fue quien entonces tom la iniciativa. Logr escapar del terror que lo
petrificaba con un esfuerzo sobrehumano y repiti la operacin realizada instantes
antes con Sheena Reed. En segundos, la cmara volvi a inundarse de lquido que se
congel automticamente y el astronauta qued tieso, en la misma actitud
desesperada. La escena era tan desagradable que apart a su compaera de un tirn y
la rode con su brazo, dando media vuelta y obligndola a dejar de ver. Esta rompi
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en sollozos entrecortados por profundas respiraciones. Se hallaba en estado de shock.

En la nave nodriza, los ocupantes permanecan en silencio, preocupados. Haban


vivido todo por el audio. Jack Middlemass, el responsable al frente de los comandos
y encargado de trasladar a su tripulacin de regreso a Marte, era un hombre delgado
de pelo oscuro y raleado cuyo rasgo sobresaliente lo representaba el par de gruesos
lentes plateados apostados a toda hora sobre sus ojos. Poda catalogrselo como un
naturista; a pesar de saber que los adelantos de la ciencia colaboraran en ocultar
efectivamente sus problemas estticos (capilares y de visin), prefera someterse a la
menor cantidad posible de tratamientos fsicos. Al igual que muchos de sus pares en
Marte, los consideraba artificiales e invasivos. Rompi el mutismo abruptamente con
una orden.
Ink, Donaldson, Softingh: regresen a la nave en forma inmediata. En este
instante, damos inicio a la fase dos.
La fase dos consista en liberar 10 gruesas sogas de metal flexible desde su parte
trasera, que asiran a Conqueror para remolcarlo hasta el Planeta Rojo.
Seor, no hall rastros de Spenter. Solicito algo ms de tiempo para concluir mi
tarea. An no he chequeado el ala este contest Softingh.
Permiso denegado, Softingh. Regrese al mdulo ahora mismo. Es una orden.
Las ltimas palabras del comandante retumbaron firmemente en los odos de
todos, pero este no perdi la calma al pronunciarlas. Ya haban sufrido sendos
disgustos en tan corto lapso y lo menos que necesitaban era un revs todava ms
grave. Escasas eran las probabilidades de que ocurriera algo peor de lo acontecido,
mas no expondra a la gente a su cargo a correr el riesgo.
Una hora despus, la misin de rescate emprenda el regreso al hogar, sumida en
un silencio sepulcral, oyndose solo el leve zumbido de los motores.
Cada uno se hallaba ensimismado en sus propios pensamientos. Los que asaltaban
en esos momentos la mente del Middlemass eran los menos graves. Agradeca que
los pocos testigos de esa experiencia fueran ellos y los cientficos apostados tras sus
potentes computadoras en el centro espacial marciano y algn que otro punto de
observacin perdido en el resto del Sistema Solar. Agradeca que a Edward Norton se
le hubiera ocurrido la idea de no hacer del evento algo pblico para evitar un eventual
shock masivo en el caso de que algo saliera como finalmente sali.

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7.
Miles de ideas asaltaron la mente de Norton mientras se enteraba de los
acontecimientos en el Disco Disperso. La primera y automtica fue preservar la triste
tradicin de su padre y tomar el mismo camino que l, acabando con su vida y
dejando tras de s dos generaciones de fracasos que, saba, lo atormentaran hasta el
fin de su existencia. Luego lo invadi una sensacin completamente opuesta: pens
que los resultados de su hallazgo no eran otra cosa que un reto del destino, que deba
llegar hasta el final de una honda investigacin iniciada a partir de ese instante para
dar a conocer al mundo lo que haba sucedido. Termin optando por abandonar su
puesto de trabajo y dirigirse a su habitacin a ahogar sus penas y frustraciones en
alcohol. Descubri que no poda pensar framente con los hechos recin consumados
y que lo hara mejor una vez recuperado de la borrachera en que pensaba sumirse.
Tom una botella de tequila de la gaveta que se encontraba por sobre la mesa del
comedor, la destap y apur un largo trago que le quem las entraas a medida que
las atravesaba. Al cabo de una hora, el resto de la bebida haba corrido la misma
suerte y el respetable cientfico que acababa de consumirla se converta en un ser
semiconsciente que solo atinaba a dirigirse tambalendose de un lado a otro,
maldiciendo y sollozando a la vez como un nio, mientras propinaba puetazos a lo
que osara interponerse en su camino. Concluy por arrojar el envase de vidrio que
tena en su mano izquierda al tablero de la gigantesca computadora que le avisaba
que recin haba recibido un mensaje y deseaban contactarse con l.
Afortunadamente, sus sentidos disminuidos afectaron su puntera y el proyectil no
alcanz su objetivo, que de otra forma hubiera sufrido un dao severo.
Botella estpida! grit con todas sus fuerzas. Limpi con el brazo las
lgrimas de impotencia que recorran su rostro y se desplom sobre la cama,
deseando no volver a despertar.

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8.
El viaje de retorno se prolong por cuatro largos aos m.[10] Los ojos de los
astronautas se congestionaron producto de la emocin que causaba divisar el hogar a
tan escasa distancia. Sbitamente, la inquietud en sus mentes por la resolucin del
misterio con el que se haban topado, y que an no lograban develar, volvi a
golpearlos tan fuerte como el primer da, a pesar del sueo criognico que los
mantuvo ausentes la mayor parte del perodo. Dos robustas naves cargueras no
tripuladas, que se hallaban prcticamente a la misma distancia del planeta que los
satlites artificiales que lo rodeaban, aguardaban impasibles la llegada, con la
delicada misin de asistir el descenso de Conqueror, asindose a ambos lados para
remolcarla literalmente hablando hasta su destino final. El proceso total tom ocho
horas, durante las cuales la nave de rescate solt su presa y las dos nuevas realizaron
su trabajo a la perfeccin, comandadas por las hbiles manos de los expertos
apostados en la base.
El amartizaje fue impecable.
Una centena de personas autorizadas fueron al encuentro de los recin llegados
apenas se detuvieron los motores, pero solo la cuarta parte asisti a Middlemass y su
grupo. Del resto, nicamente tres agentes accedieron al transbordador que llevaba dos
cuerpos congelados y mil interrogantes, con el objeto de verificar que todo estuviera
en orden (dentro de los parmetros esperados) y as dar el visto bueno para iniciar una
nueva etapa: la de extraccin de las cmaras que contenan los mencionados cuerpos
y la revisin minuciosa de cada rincn para intentar dar con el tercero. Ese era el
objetivo de los dems. La operacin se efectu y su finalizacin dio pie a la siguiente.
Un hombre situado a 20 metros de distancia de la nave accion los controles del
vehculo en que se hallaba, y este dispar desde el can instalado en su parte
delantera un rayo lser azul que abri un agujero de 15 metros de dimetro en la parte
lateral de la primera. El metal cedi como si se tratara de liviano aluminio. En la boca
de la abertura se situ un autoelevador y todo estuvo listo para el descenso de las
cmaras. Las dimensiones de estas impedan aplicar mtodos ms ortodoxos para
cumplimentar el trmite: los accesos no contaban con el tamao adecuado. Mientras
tanto, 23 almas continuaban recorrindola, buscando afanosamente aunque en vano a
Spenter o algn rastro de l. Otras 10 se ocuparon de desprender las jaulas de hielo
que contenan a los astronautas, abriendo los seguros que las mantenan sujetas al
piso, y de llevarlas con sumo cuidado hasta la salida improvisada. Una vez estas en el
suelo, hizo su aparicin un gigantesco camin con su acoplado correspondiente, en
donde fueron colocadas para ser trasladadas con su contenido hasta el Centro

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Hospitalario Newark, el de mayor envergadura del planeta. El lugar dispona de la


ltima tecnologa en materia de cuidados intensivos, y por lo tanto contaba con los
medios necesarios como para atender a los astronautas en caso de urgencia, si algo
sala mal durante el proceso de la rehabilitacin. El ao anterior, el presidente en
persona haba inaugurado la Sala de Atencin Criognica, dada la gran demanda de
servicios de lo que se convirti en una industria de expansin meterica. A pesar del
alto costo de la atencin, muchas familias tenan por lo menos uno o dos miembros
que padecan enfermedades incurables y que estaban dispuestos a ser congelados
hasta tanto se encontrara una solucin para sus males, o simplemente otros que
gozaban de plena salud y solo deseaban revivir en un futuro lejano que les hubiera
sido imposible palpar de otro modo.
Los responsables del traslado eran conscientes de que disponan de poco menos
de tres horas para lograr su objetivo, ya que los compuestos qumicos del agua
congelada en la que estaban inmersos Spenter y Reed aceleraban el proceso de
calentamiento: de no respetarse el tiempo, el lquido volvera a su estado primitivo al
punto suficiente como para que los astronautas muriesen ahogados sin remedio. Los
pronsticos formulados previamente indicaron la conclusin de la operacin en 47
minutos, lapso que finalmente se cumpli, pero de todas formas se tomaron los
recaudos necesarios ante un eventual imprevisto. Por ello, el camin y su
correspondiente carga completaron los 10 kilmetros que separaban el centro espacial
del de alta complejidad, escoltados por ocho vehculos gubernamentales (entre los
que se distingua un moderno helicptero de cuyos motores emanaba un leve
zumbido, aos luz distante de los ensordecedores estrpitos de sus ms antiguos
antecesores) y a una velocidad moderada. Las cmaras fueron cuidadosamente
depositadas en la amplia entrada del lugar y luego trasladadas en dos macizos trilers
remolcados por igual nmero de automotores, de forma similar a la de los tpicos
carros de golf, hasta la gigantesca sala redonda de la planta baja en donde se
realizaban las rehabilitaciones. Exactamente un piso ms abajo se encontraba una
rectangular, de proporciones an mayores: la morgue criognica adonde se
depositaban los cubculos ocupados. La etapa ms difcil ya haba concluido para los
miembros de la NASA que tenan a su cargo la responsabilidad de velar por las vidas
de sus pares. Ahora, todo quedaba en manos del cuerpo mdico.

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9.
Lo primero que sinti Bill Johnson al regresar a la vida fueron los tenues pero
constantes golpes de electricidad recorriendo cada centmetro de su cuerpo. Abri
nuevamente los ojos y el desconcierto se apoder de l. Observ a su alrededor los
rostros preocupados de tres mdicos sobre su persona en lugar del de aquella mujer
vestida de astronauta que, instantes antes (segn su percepcin), se alejaba
lentamente mientras otro hombre, que ya tampoco se encontraba all, accionaba los
controles que llenaban de aquel lquido odioso la celda hermtica en la que se hallaba
prisionero. Mir por sobre todo lo que tena a simple vista y se dio cuenta de que la
nave que lo haba albergado durante su viaje hacia el infierno tampoco exista ms.
Las luces, los elementos quirrgicos apostados en las mesas a su alrededor y el
atuendo de aquellas personas le hacan suponer en forma acertada que lo haban
trasladado a una especie de centro de salud. De pronto, se sinti abrumado por las
circunstancias. Al eventual shock psicolgico que causaban el proceso del
congelamiento y la rehabilitacin (multiplicado por la cantidad de veces que lo haba
padecido) se le sumaron su fatal experiencia en ese maldito planeta y la
desorientacin lgica de haber sido modificado el espacio-tiempo en el que lo traan
otra vez a la realidad. Finalmente me han atrapado, pens. No s cmo lo han
logrado, pero lo cierto es que han dado con la nave y aqu estoy, de nuevo en Feeria,
y esta vez no podr escapar. Estoy rodeado. No soport la situacin y se quebr.
Comenz a sollozar como un nio desamparado, ya que as se senta, y se recost
sobre su lado derecho, adoptando la posicin fetal. Cerr sus ojos, pero no pudo
impedir que brotaran las lgrimas y recorrieran su rostro. Dos minutos ms tarde, los
gemidos cesaron y volvi a abrirlos por un instante nada ms, pero estos ya no
miraban, sino que se perdan en el infinito. No volvi a moverse ni a emitir sonido
alguno. Mientras tanto, los mdicos presenciaban la pattica escena con estupor, en el
ms absoluto de los silencios. Uno de ellos observ a otro que pareca ser su superior.
Este ltimo, asintiendo levemente con su cabeza, le autoriz a retirar el cristal que
cubra la cmara y el primero procedi a hacerlo, en forma manual, con movimientos
lentos y calculados.
Estn atentos advirti a sus compaeros en voz baja, con la finalidad de que
se preparasen para impedir un espontneo pero comprensible intento de huida.
No ocurri nada. Johnson continu en su posicin. No pareci percatarse de que
estaba libre. Pero lo haba hecho; no le interesaba. Pensaba que resultara intil seguir
luchando y se dej vencer.
Varias manos lo abordaron y, sujetndolo firmemente, lo depositaron en una
camilla que se ubicaba a unos centmetros de distancia del lugar, en la cual lo
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llevaran hasta una habitacin cercana, custodiada, donde albergaban la esperanza de


que se repusiera en forma veloz. No hizo falta sujetarlo con correas durante el
trayecto, ya que no opuso resistencia alguna, y solo procedieron a ello en la cama del
cuarto por una cuestin de precaucin.
Le cost dos das juntar el valor necesario para ver, lapso en el que no haba
dormido ms que de a ratos y se haba limitado a orinar ayudado por la sonda que
tena conectada a su pene. Abri los ojos y vio la aguja que tena introducida en su
brazo, por intermedio de la cual se le administraba el suero que suplantaba al
alimento que se negaba a ingerir. A los pies de su lecho, en un asiento, una mujer
rubia y delgada vestida con un delantal blanco haba interrumpido sus notas para
observar el cambio producido en el paciente y, ms lejos an, un guardia de seguridad
apostado firmemente al lado de un enorme ventanal se pona en alerta al notar lo
mismo. Recin entonces, Johnson repar en que los rasgos fsicos de estas personas y
las vistas ltimamente se asemejaban ms a los de dos aorados pares que a los de la
raza que haba tenido oportunidad de conocer durante su aventura. Su vista se
deposit en aquel sector que le brindaba acceso a la observacin del paisaje fuera. Le
llam poderosamente la atencin divisar esas vastas y rojizas colinas que se
extendan en el horizonte.
Dnde estoy? balbuce, sin apartar la mirada de su objetivo. Si se
encontraba de nuevo en aquel planeta, estaba en una zona jams vista con
anterioridad.
Buenos das, seor Johnson contest la doctora Jensen. Me alegra mucho
tenerlo de vuelta con nosotros. Hay mucho de que hablar.

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Captulo II

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1.
Medio da fue el lapso en que Johnson permaneci en ascuas, ya no por propia
decisin sino porque los pocos profesionales que tuvieron acceso a l se negaron a
brindarle cualquier tipo de informacin como para que mnimamente se volviese a
ubicar en tiempo y espacio. Medio da que a todos los interesados se les pas en un
suspiro, salvo al propio Johnson. Desde su posicin, las horas se tornaron infinitas.
La angustia de no saber lo que vendra a continuacinle asfixiaba hasta los lmites de
su entereza. Realiz un esfuerzo sobrehumano por mantener la compostura y
continu aguardando pacientemente, logrando as evitar verse sujeto por las correas
que pendan a los lados de su lecho amenazantes, como un smbolo de advertencia.
Supuso que en otras circunstancias las frases de consuelo que le dedicaban, tales
como Est entre amigos y Todo saldr bien, hubiesen resultado tranquilizadoras,
pero esta vez eran de dudosa procedencia. No saba qu le deparara el destino. No
saba que medio da ms tarde, gracias a la abrumadora realidad, caera presa de la
insania para no poder escapar otra vez de ella.
A primeras horas de aquella tarde, cinco mdicos y otros tantos psiquiatras
discutan airadamente en la sala de reuniones destinada para tal fin, situada en el
vigsimo y ltimo piso. El tema: el hallazgo de la forma menos violenta posible de
contar la verdad al astronauta. Existan tres puntos fundamentales a tener en cuenta.
1. El lugar fsico: Conqueror parti desde el planeta Tierra y, a pesar de que en
ese entonces ya se barajaba la idea de abandonarla en un futuro, no era ms que una
mera especulacin. Nadie tena en mente en 2301 que 47 aos terrestres despus se
vera el hecho consumado forzosamente, dados la aceleracin del proceso de
contaminacin y el aumento desproporcionado de las condiciones hostiles de vida
que ello trajo aparejado.
2. El lapso transcurrido: dudaban de que el paciente fuese consciente de que haba
partido al inicio de su aventura casi 109 aos atrs.
3. Lo expuesto anteriormente se vinculaba de manera directa con lo ms delicado
de todo: enfrentarse a la idea de que sus seres queridos ya no estaban.
Eran conscientes de que su tarea era contrarreloj: la impaciencia de Johnson
aumentara en forma proporcional a la tardanza en definir los pasos a seguir.
Tras dos horas de debate, convinieron unnimemente que cualquier tema que se
abarcase en primer lugar tendra en el receptor el mismo impacto que los dems, pero
creyeron acertado que la persona indicada para tratarlos era Christina Johnson, la
nieta del astronauta. Christina contaba con 52 aos de edad, muy bien llevados[11]:
toda una vida de respeto por las dietas y ejercicios fsicos adecuados retras su

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envejecimiento de igual forma que el de cualquiera que los siguiera en la dosis


correcta. En el caso puntual de ella, tampoco haba que restar mritos a los costosos
medicamentos que ingera diariamente para tal fin, complementando el tratamiento ya
mencionado. Gozaba de una cmoda situacin econmica que le permita esos lujos
gracias a su marido, uno de los principales accionistas de Clon-Aid, la compaa
multinacional que lideraba el mercado de la clonacin de animales extintos. Su padre
era Martin Johnson, de quien Bill se haba despedido para iniciar su viaje siendo solo
un nio. Haba muerto dos dcadas atrs.

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2.
Christina arrib por su cuenta al Centro Hospitalario minutos despus que su
abuelo y aguard en la sala de espera hasta que finalmente fue llamada por el cuerpo
mdico para ponerse al tanto de la difcil tarea que debera desempear. Se le autoriz
luego el acceso a la habitacin. Accion el sensor correspondiente que hizo a la
puerta deslizarse hacia arriba hasta desaparecer sin emitir el menor sonido, e ingres.
El corazn galopaba en su pecho. Ah estaba su antecesor mirando perdidamente por
la ventana, tendido en su cama tal como lo recordaba en las fotos que le mostr su
padre orgulloso una y otra vez en innumerables oportunidades. Sentimientos
ambiguos se agolpaban en su mente: senta que conoca al ser humano que tena
frente a sus ojos desde toda la vida y, a la vez, que estaba en compaa de un
completo desconocido. No por esto ltimo la emocin dejaba de embargarla.
Bill
Al momento en que escuch su nombre, este volte para hallarse ante la presencia
de una personalidad nueva para l. Por su atuendo, dedujo instantneamente que no
se trataba de personal del lugar. Era una mujer madura, delgada y de cabello cobrizo,
igual al suyo.
Nadie le haba avisado que tendra visitas ni mucho menos de quin se tratara.
Hall un aire de familiaridad en la visitante, pero nada ms.
Seora? inquiri amablemente, dejando en claro su disposicin por
ayudarla en lo que pudiese.
La recin llegada dud un instante, buscando escoger las palabras adecuadas con
las que dar inicio al dilogo.
Bill Johnson Soy su nieta.
Perdn?
Soy su nieta, Christina repiti, dudando de haber escogido las palabras
correctas ante lo delicado de la situacin.
Su interlocutor qued estupefacto y le cost unos instantes reordenar sus
pensamientos ante semejante presentacin. Tal vez todo aquello se trataba de un
nuevo truco de sus captores, una tcnica de estimulacin. Por otra parte, si esa mujer
efectivamente era su nieta, eso no poda ms que significar que de alguna forma sus
pares finalmente pudieron rescatarlos, logrando por fin hallarse a salvo. Pero, de ser
as, cuntos aos haba permanecido ausente? Cuntos aos tendra Martin, su
nico hijo? Por qu no estaba all con ellos? Luego pens en Karen, su esposa.
Temi preguntar, mas tampoco podra: tena un nudo en la garganta.
Observ fijamente cmo esta persona se acercaba y tomaba asiento a su lado,
para continuar la charla.
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S que esto es difcil para usted, tambin lo es para m confes, titubeante.


Dnde estoy? Dnde estamos!
Estamos en el Centro Hospitalario Newark de la ciudad de Nueva York, en los
Estados Unidos de Amrica.
Al or las ltimas palabras, sinti que la tranquilidad comenzaba a ganar terreno
por sobre la desesperacin. Estaba otra vez en su hogar. No saba cmo haban dado
con su nave, aunque tampoco le importaba. A los pocos segundos, reapareci la
confusin gracias a las imgenes que volvan a su mente. Observ nuevamente hacia
fuera para confirmar que no se trataba de su imaginacin. Las colinas rojizas
continuaban all. Christina pronto se percat de lo que ocurra y se apresur a aclarar:
Bill, no s cmo decirlo Este no es el pas que usted conoci. Este no es el
planeta que usted conoci.
Ante el silencio y el semblante de incomprensin de su abuelo, se aprest a
continuar rpidamente, con la intencin de aclararle la confusin que lo invada.
Estamos en Marte. La Tierra fue abandonada hace 30 56 aos se corrigi,
recordando que la primera cifra mencionada era en nmeros marcianos. Not que la
mente del hombre comenzaba a nublarse, dado el inicio de jadeos (primero apenas
perceptibles, luego violentos e incontrolables) en su respiracin.
D Dnde est mi hijo? inquiri, tomndole el brazo y presionando
inconscientemente con tal fuerza que oblig a la mujer a deshacerse de l de un tirn,
al tiempo que se pona de pie y retroceda unos pasos con el objeto de tomar
distancia. Comenzaba a inquietarse.
Bill Johnson, quien la observaba con ojos desorbitados, atin solamente a dar esa
pregunta como respuesta tras otro pequeo lapso en que intent asimilar la
apabullante realidad. El cambio inmediato en el semblante de su interlocutora lo
inquiet an ms.
Bill: su hijo Mi padre
Trag saliva, tom coraje y alz nuevamente la vista.
El hombre sinti que la palabra muri le taladr lisa y llanamente el cerebro:
los vestigios de cordura que restaban en l lo abandonaron en forma automtica, pero
el cuerpo mdico que presenciaba la escena desde el cuarto adjunto, gracias a la
videocmara instalada en un rincn de la habitacin, no not desde la perspectiva que
tuviera ninguna alteracin en su semblante; recin dara cuenta de ello por posteriores
estudios que realizaran al paciente. Christina fue la primera persona en saberlo:
tiempo despus, manifestara a las autoridades y a la prensa que vio en los ojos de su
abuelo tras sus ltimas palabras un cambio que no poda explicar pero que
efectivamente demostraba que se haba producido. Fue como si su mente hubiese
hecho un clic y algo dentro suyo se hubiera perdido. Continu mirndome fijamente,
pero a la vez ya no me miraba. Luego, apart sus ojos de m y qued recostado boca
arriba sin volver a moverse, en completo silencio. Textuales palabras de la testigo.
Trataron de recuperar al astronauta con extenuantes sesiones de imgenes y tcnicas
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estimulantes durante dos largos meses, pero jams reaccion: se sumi en un estado
de autismo total para no salir jams de l. La conclusin final de los expertos fue
exacta, salvando las diferencias en la comparacin: su psiquis se sobrecarg de datos
que no pudo asimilar y se cay, cual un sistema computarizado en el que se ingresa
al mismo tiempo demasiada informacin de carcter complejo.
La nica esperanza que le restaba al mundo para saber qu haba ocurrido con
Conqueror recaa ahora en una sola persona: Sheena Reed. Los rezos por su pronta
recuperacin se multiplicaron.

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3.
Recobr el conocimiento el 40 de octubre del ao 33.
Fue atendida en forma automtica en cuanto la descongelaron. Tras un exhaustivo
trabajo, los profesionales a cargo de su cuidado lograron estabilizarla, pero cay en
un coma profundo por posteriores complicaciones, del cual se logr recuperar recin
un ao ms tarde. Durante ese lapso, se sucedieron miles de supuestos, temores y
especulaciones, hasta que finalmente y en forma sorpresiva abri sus ojos.
Se hall en una habitacin desconocida para ella, pero un minucioso relevamiento
del lugar le hizo saber que se encontraba en un hospital: la cama en que reposaba, el
mullido silln celeste a su lado destinado a las visitas, los aparatos que monitoreaban
sus signos vitales y hasta los cuadros con paisajes pintados al leo en colores suaves,
estratgicamente colocados en cada pared, no daban pie a confusin.
A diferencia de Johnson, le bastaron unos cuantos minutos para reordenar sus
pensamientos y formular diversas teoras acerca de su situacin. Tena pleno
conocimiento de que poda estar nuevamente en aquel nefasto planeta a merced de
sus captores hasta el fin de sus das. No le importaba. Nada ya poda ser peor que el
infierno que haba pasado. Estaba preparada para aceptarlo. Su espritu era slido
como una roca.
Una hora transcurri en absoluta soledad hasta que un hombre mayor de pelo
ensortijado ingres al recinto para iniciar una conversacin. Esta persona tom
asiento a su lado y se present como Michael Long, director del Centro Hospitalario
en que, supo, estaba internada. Sus primeras palabras le resultaron turbadoras y
tranquilizadoras a la vez: estaba en Marte, a salvo, con los suyos. Le produjo una
honda tristeza saber que la Tierra ya no era ms que otro cuerpo hostil e impenetrable
del Sistema Solar, que jams volvera a pisar su suelo, pero era consciente de que se
trataba de algo previsible que tarde o temprano sucedera aunque, como todo, un
hecho causa mayor impresin cuando uno se entera de l abruptamente y no dispone
de tiempo para dar forma a la idea, a pesar de saberlo inevitable. Acept el paso del
tiempo; no le produjo ninguna sensacin en particular porque al partir a su aventura
no haba dejado atrs una familia que perder. Sus padres fallecieron a sus 20 aos en
un accidente automovilstico y jams tuvo la oportunidad de formar pareja debido al
nivel de demanda de su trabajo.
El doctor Long le cont cada detalle del hallazgo y rescate de su nave. Tambin,
del error del responsable de operaciones de la NASA que origin el aborto y la falla
de su misin.
Jams la humanidad pudo saber otra cosa de Trmino. Es ms: a la fecha, no
hay noticias de la existencia de algn tipo de organismo extraterrestre distinto al
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hallado all, en aquella primera oportunidad. Con el desastre acontecido que tuvo a
usted y a los suyos como involuntarios protagonistas, el presupuesto destinado a las
misiones de exploracin espacial fue drsticamente recortado, al punto que la primera
y nica expedicin que se encar con posterioridad fue su rescate. Todo esto se
potenci con el tema del xodo de la Tierra. El 90% de los fondos de las naciones se
utiliz para terminar de acondicionar velozmente Marte, y casi la totalidad del 10%
restante, para construir las naves para el viaje, ampliar la Universidad Astronmica
Lunar e instalar algn que otro nuevo observatorio le confes, ya visiblemente ms
distendido al saber que su interlocutora continuaba lcida a la perfeccin, sin rastros
aparentes de un eventual trastorno por las revelaciones que le haba hecho. Lo que no
saba era que estaba frente a alguien que haba soportado mucho ms, estoicamente.
Sheena Reed se qued pensando en las primeras palabras que oy: A la fecha, no
hay noticias de la existencia de algn otro tipo de organismo extraterrestre distinto al
hallado all. Tena mucho para contar al respecto, pero an no se senta preparada.
Se lo hizo saber al doctor Long en cuanto inquiri acerca de lo que haba ocurrido
con ella y sus compaeros. Principalmente con Richard Spenter, cuya misteriosa
desaparicin continuaba quitando el sueo, noche tras noche, de Edward Norton, que
segua los acontecimientos desde su distante base joviana. El profesional respet su
posicin y evit insistir. Iniciaron una animada charla sobre temas ajenos al central
que se prolong por una hora, donde l formul ms respuestas que preguntas dada la
lgica avidez de la mujer por informacin acerca de aquel mundo nuevo en que le
tocaba en suerte continuar su existencia. Se percat del tiempo transcurrido luego de
consultar el cronmetro digital sujeto a su mueca izquierda y abandon el recinto,
no sin antes dedicarle unas ltimas palabras.
Debo dejarla por ahora, seorita Reed, para atender otras tareas le dijo
tomndola suavemente de la mano, como quien realiza una confesin. Trate de
descansar. Pronto volver para que iniciemos la rehabilitacin: ha pasado mucho
tiempo en posicin horizontal y debe recuperar fuerzas. Yo estar con usted.
La puerta se desliz silenciosamente tras su figura y ella volvi a quedar en
soledad, sumida en sus pensamientos, observando fijamente el paisaje que ofreca la
ventana que daba al exterior.
Quince minutos ms tarde, ingres una enfermera alta de piel morena, portando
una bandeja con un peculiar desayuno: una jarra de leche para abastecer su sistema
seo de la dosis de calcio necesaria y varias tostadas de pan integral, untadas con una
pasta color verde musgo que produca rechazo con su sola observacin.
Es un producto elaborado por el hospital, rico en nutrientes. Prubelo. Su sabor
es similar al del pat fue toda la respuesta que obtuvo al consultar por la
composicin del alimento. Pens que ni siquiera ella estaba segura de qu era
aquello.
Lo prob con desconfianza y antes de lo previsto se hall devorndolo con un
apetito voraz. El doctor Long volvi a aparecer y la sorprendi en pleno acto.
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Intercambi una sonrisa cmplice con su ayudante al observarla, como diciendo Te


asegur que comera, se sent a su lado y comenz a analizar la hoja de papel que
traa en sus manos. Era el plan de entrenamiento.

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4.
Sheena Reed inici su rehabilitacin con ejercicios de elongacin en su mismo
lecho para recuperar sus miembros, entumecidos por el sedentarismo. Comenz
estirando brazos y piernas hacia arriba y hacia los costados, y poco a poco sus
tendones se estilizaron hasta permitirle tocar sus pies con la punta de sus dedos.
Cuando la mencionada etapa estuvo concluida, dio inicio la ms importante: recobrar
su estabilidad. El solo hecho de incorporarse en el lecho por sus propios medios le
tom dos extenuantes horas. Sus primeros pasos fueron lentos y temerosos, y siempre
estuvo acompaada de dos enfermeros, uno a cada lado, en quienes se apoyaba para
darlos. Ambos fueron reemplazados luego por un andador, y tras independizarse
completamente de ayuda alguna, comenz a caminar por s sola. En ms de una
ocasin, sinti la rudeza del suelo al intentar desplazarse pero finalmente lo logr, a
fuerza de tesn y mucha paciencia. Dos semanas ms tarde, caminaba lenta pero
ininterrumpidamente, sin problema alguno.
Sus progresos fueron celosamente vigilados por el doctor Long, cuya nica
preocupacin era el xito en su misin.
Unos meses ms tarde, Reed abandonaba el Centro Hospitalario con el alta
mdica respectiva. Hasta ese entonces y por un perodo similar, continu con su
hermetismo sobre la aventura que la haba tenido como protagonista, y todos los
interesados respetaron su silencio.
Se la provey de un departamento de dos ambientes ubicado en el vigsimo
sptimo piso de una flamante torre ubicada en los lmites de la ciudad, zona elegida
por pedido expreso de ella: cerca de las comodidades que provea la civilizacin y a
la vez de la tranquilidad que ofrecan los parajes deshabitados al otro lado. Los gastos
de mantencin de su vivienda y de su persona fueron absorbidos directamente por el
Gobierno de Estados Unidos, que le proporcion una pensin permanente por el resto
de sus das.
Antes de decidirse a hacer pblica su experiencia, Sheena decidi efectuar una
visita al complejo de cuidados mentales en que Bill Johnson se hallaba recluido y
donde su vida transcurra montona y carente de conciencia y sentido. Arrib al lugar
el 13 de marzo del ao siguiente, escoltada por un guardia de seguridad y por un
enjambre de reporteros que la segua a sol y a sombra, pero siempre a la distancia:
por disposiciones legales se les permita cubrir su vida pero sin interferir.
El hospicio abarcaba toda una manzana de longitud. La entrada en forma de arco
le caus estupor por las similitudes que la asociaban con la de la gran torre feeriana.
El lugar se hallaba custodiado por dos pequeas cascadas que desembocaban en
estanques repletos de peces de colores y flora, y sobre ella se hallaba escrito el
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nombre del establecimiento en brillantes letras plateadas. Para llegar hasta all, haba
que recorrer un tramo de unos 20 metros por un camino rodeado de frondosos
rboles. Una vez dentro, no hizo falta presentacin alguna con los empleados
encargados de la recepcin.
Bienvenida al Complejo Madison, seorita Reed. Le solicitamos aguardar unos
instantes aqu. Tome asiento. En breve, ser escoltada al pabelln en que se encuentra
el seor Johnson.
La recin llegada no respondi a las palabras del muchacho que la recibi, pero se
dirigi a la hilera de asientos que se hallaba a su derecha frente al mostrador,
aceptando la oferta.
Tras unos minutos lleg otro hombre, de abundante barba blanca y gruesas cejas,
que se present como Alex J. Muffin. Era el director del establecimiento y fue quien
la acompa a su destino por un pasillo pulcramente cuidado que le pareci infinito.
Al final de este, se detuvieron ante una puerta custodiada por dos cmaras de
seguridad.
Bien, seorita Reed dijo su gua, aqu estamos. El pabelln 1. El ms
seguro de todos.
Se abri paso inclinndose levemente dada su elevada estatura, colocando su
rostro frente a un lector infrarrojo que registr sus pupilas, y continu su discurso
mientras reanudaban la caminata.
La celda del seor Johnson es la cuarta a nuestra derecha. Dispone de todo el
tiempo que crea conveniente para verlo, pero le advierto que le ser imposible lograr
dialogar con l. Ha permanecido en silencio desde su arribo, sumido en un estado de
autismo total. No habla. Ni siquiera osa moverse. Le suministramos sus alimentos por
va intravenosa porque se niega incluso a comer.
A Reed le result chocante or la palabra celda. No saba por qu se haban
referido a ella como tal y no simplemente como una habitacin. Tal vez era por la
forma en que los habitculos eran vigilados. Su compaero de viaje no era un preso,
por lo que consideraba inadecuado que se asociaran a l trminos tales como aquel,
pero no hizo ninguna observacin al respecto.
Lleg al lugar y su interlocutor le inform que la esperara afuera. Su custodio,
mientras tanto, hizo un ademn sealando su intencin de acompaarla, pero ella lo
rechaz. En ese instante, Muffin le advirti:
Seorita Reed, por cuestiones de seguridad resulta imprescindible que su
custodio la escolte. l llevar este dispositivo le mostr en ese momento un
artefacto pequeo, similar a una pistola de rayos lser como prevencin si acontece
algn hecho inesperado. Es un arma que emite ondas paralizantes en caso de resultar
necesario. El sujeto no resulta herido sino solo atontado el tiempo suficiente como
para que puedan abandonar la celda.
Otra vez esa maldita palabra, pens ella. Acept de mala gana y se adentr en
la habitacin.
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Ingres al pequeo recinto acompaada de su custodio.


El nico mueble que se hallaba dentro de la estancia, contra una de las cuatro
paredes y a los pies de un ventanal que daba a un patio interno, era un camastro de
una plaza. Sobre l, recostada, yaca la figura de su compaero de viaje. Reed se
acerc a Johnson lentamente, sin producir sonido alguno. Mientras lo haca, iban
aflorando detalles en su persona, producto de la proximidad creciente. Lo not
visiblemente desmejorado: plido, ojeroso y muy delgado. Un gran nmero de canas
se haba dado paso entre su raleado cabello, otrora fuerte y vigoroso.
Se sent a sus pies, y comenz a observarlo fijamente, siempre en silencio. El
guardia de seguridad se haba quedado en la entrada y segua desde all la escena
hasta en el ms mnimo de sus detalles. Ninguno de los dos protagonistas pareca
tenerlo en cuenta.
Bill suspir ella casi imperceptiblemente al tiempo que acercaba su mano
izquierda hacia la pierna de Johnson y la depositaba con suavidad sobre ella. As
que era cierto Aqu estabas.
El silencio volvi a invadir la sala. Su excompaero pareca no orla. Ni siquiera
se presentaba el menor signo en su semblante que hiciera pensar que se haba
percatado de su presencia.
S que esto fue muy duro continu ella. S que perdiste a tus seres
amados, incluso a tu planeta. Lo hemos perdido los dos. Pero estamos a salvo, con los
nuestros nuevamente suspir y se qued pensativa un instante, mientras las
lgrimas comenzaban a rodar por sus mejillas. Ojal te recuperases. Tenemos
tantas cosas de que hablar
No hubo el menor cambio.
Convencida entonces de que aquel hombre jams despertara de su letargo,
decidi no perturbarlo ms. Se qued nuevamente en silencio, pensando un instante.
Cuando se dispuso a ponerse de pie para abandonar el lugar, sinti que una mano se
aferraba con fuerza a la suya. Volvi su vista y se encontr con los ojos de Johnson,
que ahora la miraban fijamente. Un halo de suspenso y tensin invadi el ambiente.
El custodio encargado de la seguridad de la visitante se aprest a intervenir,
preocupado y sorprendido a la vez, pero un gesto de advertencia hacia l por parte de
ella con su mano libre lo oblig a permanecer inmvil.
El infierno existe. Se aproxima la hora gru dificultosamente el astronauta,
con una voz gutural. Luego de sus palabras, volvi la vista hacia el vaco y, tras unos
instantes, su efmero vigor lo abandon y la mano con la que aferraba a la mujer
volvi a desplomarse, laxa, a un costado.
Sheena Reed salt del camastro como impulsada por una fuerza sobrenatural
producto de su sorpresa, alejndose de aquella persona que le haba hecho una
confesin sobre la cual ya saba, y abandon la sala. Fue entonces cuando decidi que
ya era el momento de relatar su historia al mundo.
Volvi a su casa turbada pero dispuesta a entrevistarse con Norton, a quien no
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condenaba por el hecho de que su padre fuese el responsable de los acontecimientos y


su propia suerte. Por el contrario; lo saba portador de una cruz injusta. Y consider
apropiado que fuese l quien primero la escuchase en una entrevista que le concedi a
puertas cerradas. Lo crea merecedor de ello por ser el hombre que los rescatara.
Se dispuso entonces a cumplir con el pedido que le haban efectuado, vindose en
la necesidad de explicar muchas cosas, sin saber a ciencia cierta cmo hacerlo. Tema
en su interior el impacto de sus revelaciones. Contara qu haba sucedido con
Richard Spenter. Contara que, efectivamente, los tripulantes de Conqueror no haban
permanecido sumidos en su sueo criognico hasta que fueron rescatados por sus
pares terrcolas (ahora, marcianos). Contara la aventura que haba tenido lugar en ese
lapso. Y, fundamentalmente, contara la historia de una civilizacin amenazante pero
que a la vez explicara muchos de los misterios de la humanidad que hasta esa fecha
carecan de respuesta, entre los cuales se hallaban la certeza de que no estbamos
solos en el Universo y hasta el mismo origen de la vida en la Tierra.

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Captulo III

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1.
La historia comienza en el ao terrestre nmero 2313, dos despus de que
Conqueror traspasara los confines del Sistema Solar y se perdiese a la deriva en la
inmensidad que compone el Universo. Por esos entonces, un cuerpo extrao de
tamao similar a la nave se acercaba lenta pero ininterrumpidamente a Rama, hasta el
punto de quedar separados uno del otro tan solo por unos cuantos kilmetros de
distancia. Su forma se asemejaba tambin a la de un asteroide, pero visibles
caractersticas entre ambos cuerpos reflejaban marcadas diferencias. En primer lugar,
estaba compuesto de un material metlico y oscuro, y sus formas irregulares parecan
ser producto de un trabajo fino, meticuloso y artesanal, no natural. Otra caracterstica
que haca inequvoca la apreciacin era la velocidad con la que el cuerpo se
desplazaba: de alguna manera era regulada por algo o por alguien ya que,
cuando logr la proximidad deseada, desaceler hasta ponerse a la par de su futura
presa.
Por una abertura ubicada en la punta de la arista ms pronunciada que posea
(casualmente, la ms cercana a la nave), escupi de repente toneladas de un gas
grisceo que cubrieron a Conqueror en su totalidad, opacndola pero sin causar
ningn otro efecto aparente. Luego, con una extraa y poderosa fuerza invisible y
magntica se apoder de ella extrayndola de su transporte, y comenz a guiarla a
una velocidad inimaginable hacia su destino final: las fauces de un hoyo negro. Una
bestia silenciosa y voraz de masa 2,5 millones de veces superior a la del Sol, que
aguardaba en el propio centro de la galaxia.
Result que el misterioso material que haba recubierto el transporte terrcola le
permiti recorrer una distancia de 24.631 aos luz en tan solo unos cuantos das sin
sufrir el menor dao. La rapidez con la que ambos objetos de desplazaban fue
descendiendo paulatinamente, a medida que se acercaban a su objetivo. Se detuvieron
completamente al llegar a sus lmites exteriores y all dejaron que la fuerza
gravitacional hiciera el resto del trabajo.
De haber habido un ojo humano presenciando todo el cuadro desde la lejana, este
hubiera sido descripto como aterrador y perturbador a la vez, y su dueo seguramente
hubiera cado en la insania por no estar su cerebro preparado para afrontar semejante
panorama. Negrura inmensa, rodeada de un aro de luz que se iba tornando cada vez
ms rojiza y tenue, acorde a su proximidad con el cuerpo, para luego desaparecer
totalmente. Desde su ncleo invisible se eyectaba un jet[12], producido por sus
poderosos campos magnticos. Mientras tanto, una innumerable cantidad de objetos
de todos los tamaos caan en sus fauces, atrados a una velocidad que aumentaba

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segn la proximidad para luego deshacerse en partculas a causa de la potencia con la


que resultaban succionados, convirtindose en la ltima etapa en un haz de materia
producto de su propia destruccin. De haber ese ojo estado en la nave contemplando
en esos momentos un reloj, hubiese comprobado su irremediable muerte a causa de la
curvatura del espacio-tiempo que hace detener completamente este ltimo en los
misteriosos e inexplorados horizontes del hoyo.
Las dos naves se sumergieron dentro, comenzando su recorrido en espiral a una
velocidad que fue aumentando paulatinamente a medida que se acercaban a destino
hasta tornarse infernal. Otra vez, el material que las recubra ofici de proteccin para
evitar su desintegracin. Su centro, de forma contraria a lo credo, era literalmente un
agujero por el cual transitaron para luego ser expulsados por su extremo opuesto con
la misma velocidad hacia un sector nuevo del Universo que muchos de los ms
respetados cientficos y astrnomos clasificaran de manera errnea como otra
dimensin. No lo era. Se trataba del mismo Universo. Un atajo csmico hacia otro
sector de l.
La rapidez con la que los objetos se trasladaban comenz a regularse.
El viaje continu hasta que arribaron a un sistema planetario peculiar en cuyo
centro se destacaba un astro visiblemente mayor en volumen al de nuestro Sol.
Signos inequvocos tales como su tamao, color y brillo indicaban que la estrella
transitaba el lento pero ininterrumpido camino hacia su inevitable fin, habiendo
iniciado el proceso de metamorfosis que la convertira en un futuro ya no tan distante
en una Gigante Roja.
Diecisis planetas giraban en torno a esta estrella, cuyo tamao haba aumentado
lo suficiente como para devorar a un primero, ya inexistente, en su continua
expansin. Las naves se dirigieron hacia su centro y se detuvieron al llegar a los
dominios del sexto. Se trataba de un planeta rocoso y azulado, algo ms grande que
Mercurio pero no tanto como para asemejarse a Marte. Un delgado anillo compuesto
por material oscuro lo atravesaba de manera oblicua, y posea tres pequeas lunas que
lo flanqueaban celosamente en su rbita alrededor de aquella estrella moribunda. La
forma de las dos primeras era irregular y sus superficies, accidentadas, seguramente a
causa de violentos impactos de meteoritos y asteroides sufridos en otras pocas. La
tercera era de un color grisceo opaco y redonda casi a la perfeccin, y no denotaba
signos de haber padecido los estragos naturales de sus otras hermanas. Al llegar a los
dominios de esta ltima se detuvieron por completo, quedando suspendidas a unos
pocos kilmetros de su superficie. En ese instante, mediante invisibles ondas
emanadas desde algn punto del singular satlite, Conqueror empez a recobrar la
vida lentamente. Primero se reactiv su computadora central y, a travs de ella, su
sistema de navegacin. Luego se encendieron sbitamente las luces de toda la nave.
Como ltimo paso, hicieron lo propio los controles ubicados en cada una de las tres
cmaras criognicas, que arrojaron al instante datos que indicaban que la salud de sus
ocupantes continuaba intacta. De pronto, el agua en la que se preservaba a los
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astronautas (que no haba sufrido cambio alguno gracias al normal, continuo y apenas
perceptible funcionamiento de la nave, ms el hermetismo y restantes caractersticas
de su trmico envase) volvi a su estado lquido original y se escurri en segundos
por los drenajes dispuestos en sus extremos para tal fin. Minutos despus, comenzaba
el proceso de reanimacin de los cuerpos mediante el aumento progresivo de la
temperatura y el envo de pequeos pero constantes shocks elctricos a travs de las
sondas que se conectaban a ellos para medir sus pulsos vitales.
La primera en abrir sus ojos fue Sheena Reed, quien, a pesar del aturdimiento,
record enseguida las recomendaciones que le haban dado desde la Tierra: mantener
la calma y no reaccionar de manera impulsiva, justamente con el objeto de recobrar
antes que nada el completo dominio de sus facultades mentales y fsicas. De todas
formas, no hubiera podido moverse hasta que terminase el proceso de reanimacin
que permitiese quitar de sus msculos el entumecimiento causado por su perodo de
hibernacin. Una hora ms tarde, el cristal que la mantena presa se elev en vertical
desde el sector ubicado por sobre su cabeza, y ella qued en libertad. Lentamente,
comenz a extraer de su cuerpo semidesnudo los electrodos que la haban
monitoreado hasta entonces, con movimientos torpes y temblorosos de su mano
derecha a consecuencia de su todava dbil estado. Se incorpor con cuidado y
permaneci sentada otros cinco minutos. Observ en ese lapso la liberacin de
Johnson y luego la de Spenter. Antes de intentar ponerse de pie, dirigi su mano hacia
un sector cercano en la parte inferior de su lecho y presion un botn triangular,
activando un dispositivo que hizo abrir una gaveta ubicada debajo de l. Aquella
expuls un pequeo brazo mecnico que sostena en su extremo, gracias a dos pinzas
metlicas, un vaso plstico similar a los de caf, pero que contena en su reemplazo
un espeso lquido azul verdoso. Se trataba de un complejo vitamnico de rpida
accin que le devolvera a su cuerpo prcticamente al instante gran parte de la fuerza
que la haba abandonado a causa de su prolongado reposo. Reed lo tom con ambas
manos para sostenerlo con mayor seguridad e ingiri la bebida en tres sorbos cortos.
Sinti enseguida el efecto, y el vigor volvi a sus extremidades en forma casi
instantnea. Luego, de un impulso lleg hasta la baranda colocada estratgicamente a
media altura de cada una de las paredes de la sala con el objeto de servir de apoyo a
los tripulantes una vez reanimados. Camin unos pasos, siempre sostenida, y alcanz
con un envin la mesa redonda ubicada al otro extremo para sentarse unos minutos en
una de las tres sillas que la circundaban. An no se hallaba fsica ni mentalmente
lcida en su totalidad. Contempl entonces todo cuanto se hallaba a su alrededor.
Supo, cuando pos su vista en el armario frente a ella, que algo andaba mal. Las
puertas estaban abiertas y su contenido (frascos y tubos de plstico en su mayora,
cuya finalidad sera transportar muestras de Trmino), desparramado sobre el suelo.
Parte de este se encontraba lo suficientemente lejos como para saber que aquel
desorden no se haba producido por un simple cimbronazo de la nave, sino por uno o
varios de magnitud ms importante. Reed no haba reparado en ello hasta ese
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momento. La mesa, la silla en la que ella reposaba y las otras permanecan en su sitio
nicamente debido a que se hallaban fijas al suelo (estas ltimas solo podan moverse
hacia los lados gracias a un dispositivo colocado para tal fin en cada una de sus
bases). Qu causas habran hecho desplazar a la nave en esa forma tan abrupta? Un
acoplamiento a Rama ms desprolijo de lo que se esperaba?
En qu condiciones estara el resto del instrumental ubicado en las dems salas?
No poda esperar la rehabilitacin de sus compaeros para hacrselos saber; tena que
averiguarlo con urgencia. Flexion sus piernas un par de veces para acelerar la
irrigacin de la sangre, al tiempo que las frotaba enrgicamente, y se puso de pie, ya
sin ayuda. Abandon el recinto y se dirigi con lentitud a la sala de mandos para
verificar que todo estuviese bajo control. No se top con ms desorden porque no
restaba nada que desordenar, pero lo que vio fue mucho ms perturbador. All, frente
a ella, el material aislante transparente mediante el cual el comandante de turno
acceda al panorama externo, opacado ms que lo habitual, no ofreca la vista del
planeta objeto de aquel viaje sino de un cuerpo ms pequeo, oscuro y extrao.

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2.
Johnson tambin observ el desorden del armario al despertar, pero decidi
esperar a Spenter para iniciar la pesquisa a pesar de notar la ausencia de la doctora
Reed. Spenter emiti un gruido gutural al incorporarse e instintivamente frot con
su mano izquierda su cabeza, como si recin despertara en una maana dominical.
Richard!
Spenter gir hacia la derecha para ver a su compaero. All se hallaba, sentado en
su lecho, tal como lo recordaba: flaco, desgarbado, con su pelo enrulado, y su tpica y
caracterstica barba de tres das.
Buenos das, camarada le dijo con tono jovial aunque con voz dbil.
Carraspe y continu: Qu tal tu siesta?
Sheena no est y mira contest Johnson, sealando hacia el armario.
Qu demo?
Spenter no pudo terminar la frase, porque mientras hablaba intent levantarse con
un movimiento brusco a causa de su sorpresa y fue a dar al suelo: sus piernas no le
respondan. Instintivamente, coloc su brazo derecho en direccin al piso para
amortiguar el golpe, pero este no resisti el peso del resto de su cuerpo y se quebr,
produciendo un sonido similar al de una rama seca al partirse. Cay pesadamente,
hirindose tambin la cabeza.
Aaaaaaaaaaaaarrrrrrrrrrrggggggggggghhhhhhhhhhhhhh. Intent contener su
queja, pero no pudo. El dolor era lacerante.
Recin en ese instante record que deba darse tiempo a s mismo para
recuperarse, y aprovechar ese momento para beber sus vitaminas.
Richard! Ests bien? pregunt su compaero, asustado. Reprimi sus
deseos de levantarse para socorrerlo porque supo que correra la misma suerte.
Bill! Mi brazo! Creo que est roto
Con el izquierdo trat de tomarse el herido, pero en cuanto este sinti la leve
presin del otro, nuevas oleadas de dolor estallaron sin piedad y tuvo que desistir de
su accin. Mientras tanto, del corte que se haba producido en su frente no dejaba de
emanar sangre, la cual ya haba comenzado a dibujar una creciente mancha roja sobre
el suelo.
Johnson apur su bebida de un trago, y se arrodill junto a l trabajosamente y
con movimientos calculados; sin pensarlo dos veces, le suministr la suya propia para
evitar eventuales nuevas heridas. Spenter la ingiri con celeridad, a pesar de su
malestar general. Pronto, Johnson se dio cuenta de que no podra hacer nada ms
desde all, y fue por ayuda y vendas. Se puso nuevamente de pie, valindose de la
cmara que minutos antes lo haba mantenido en animacin suspendida, y abandon
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el recinto, no sin antes dejar las recomendaciones respectivas a su compaero acerca


de que no hiciera ningn movimiento y que lo esperase porque pronto regresara.
Para llegar a la enfermera, tuvo que pasar forzosamente por la sala de mandos, ya
que se hallaba justo debajo de ella; el acceso era posible gracias a una escalera
caracol de metal. Al arribar, se top con la figura de Reed, inmvil y en silencio,
dndole la espalda y mirando hacia el espacio exterior. All estaba ella, con su joven y
esbelta figura casi totalmente a la vista, solo cubierta por esa especie de malla
plateada de dos cuerpos con la cual haba dormido. Un pelo perfecto, lacio y rubio
cubra su nuca. En otras circunstancias, aquella escena le hubiera resultado ertica al
extremo (su compaera le haba llamado poderosamente la atencin desde el da en
que la haba conocido), pero ahora no poda pensar en otra cosa que no fuera brindar
asistencia inmediata a Spenter.
Sheena! Gracias a Dios que te encuentro Richard se ha
Detuvo su discurso al percatarse de que la persona ubicada en el recinto solo
estaba presente fsicamente. Su mente no estaba con ella, sino sumida en mltiples
pensamientos, muy lejos de all.
Sheena repiti, y fue a su encuentro. La tom por los hombros y la hizo
girar, hasta ponerla frente a l. Descubri desorbitados los ojos verdes que siempre lo
haban cautivado y su boca abierta, en una mueca que denotaba sorpresa y espanto a
la vez. Sheena! Qu demonios te sucede? Richard est herido!
Bill contest con un hilo de voz, enfocando por fin su vista en l. Bill
D Dnde estamos?
Johnson continu mirndola unos instantes, esforzndose intilmente por
comprenderla. Entonces ella volvi su vista hacia el espacio y qued nuevamente en
silencio. l hizo lo mismo, y descubri el horror.
En ese momento, sintieron un leve espasmo en la nave: se haba puesto en
movimiento.
Bill qu est pasando?
Nadie lo saba, pero lo que era seguro era la suerte que correran: Conqueror iba
directamente hacia aquel extrao y misterioso cuerpo que estaban observando.
Johnson se apart del lado de Reed y se dirigi al tablero de comandos sin
pensarlo un segundo. Tom el asiento del piloto y comenz a accionar frenticamente
los controles, pero nada sucedi. Alguna clase de fuerza misteriosa y desconocida se
haba apoderado de su nave, al tiempo que la impotencia y la desesperacin hacan lo
propio con l.
Aguard un minuto en silencio, recorriendo con su vista cada extremo en el
tablero, tratando de hallar una explicacin lgica a todo aquello, pero no pudo
lograrlo. Intent entonces reordenar sus pensamientos. Dio media vuelta y encontr a
Reed an esttica en su lugar, sin reaccin.
Sheena V a asistir a Richard. Te necesita. Est herido.
Su compaera era la indicada para asistirlo dados sus conocimientos en primeros
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auxilios, un requisito excluyente que deba poseer al menos uno de los tres
tripulantes. Estaba all, pero todava lo oa sin escucharlo.
SHEENA!
El ltimo llamado, a gritos, pareci despertarla de su letargo: cambi su
semblante ausente, pareciendo volver a la realidad, y dirigi su vista hacia l, aunque
segua aturdida.
Volvi a repetir su pedido, que son ms como una orden que como tal.
Reed abandon la sala sin emitir sonido y entonces l volvi a su tarea de intentar
recobrar el control de la nave. Pronto supo que cualquier esfuerzo sera totalmente
intil, y se dirigi en su ayuda.

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3.
Conqueror continuaba su viaje ininterrumpidamente hacia el satlite. En un
momento se acerc lo suficiente como para que cualquiera de sus tripulantes pudiese
observar por las ventanillas los detalles de su superficie a la perfeccin, pero ninguno
dispona de tiempo como para hacerlo. Sobre aquel suelo se multiplicaban
innumerables construcciones, definitivamente realizadas por seres inteligentes, entre
las que se destacaban imponentes torres y extensas edificaciones de menor altura.
Prosiguieron su recorrido a la distancia hasta una zona descampada sobre la cual
solo se distingua una edificacin triangular ms pequea, aislada en medio de
aquellos singulares parajes. La nave fue hacia ella. Cuando lleg a escasos metros de
distancia, una compuerta en su base se abri instantneamente permitindole el
acceso, y la atraves.
Johnson y Reed continuaban en el suelo del saln que contena las cmaras
criognicas, asistiendo a Spenter. El primero sostena una toalla sobre la cabeza del
herido; el flujo de sangre haba comenzado a mermar progresivamente. Reed,
mientras tanto, con movimientos calculados, haba logrado colocar el brazo
fracturado sobre su estmago, en una posicin donde podra inmovilizarlo. De
pronto, un nuevo temblor. Se haban detenido. Se observaron con nerviosismo, unos a
otros.
Sheena, tengo que ir a investigar qu est pasando. Puedes encargarte unos
minutos? advirti y consult Johnson.
Reed dirigi su vista a Spenter, para buscar en l algn signo que la ayudase a
responder. El herido abandon entonces las consultas que realizaba entre gemidos a
sus compaeros en relacin con lo que estaba ocurriendo y que ninguno saba
responderle.
V, Bill. Estaremos bien contest finalmente, haciendo un guio cmplice a
su compaera, y esforzndose por parecer repuesto aunque su estado sugiriese todo lo
contrario.
Volver en unos minutos concluy Johnson, incorporndose.
Nuevamente en la sala de mandos, ech un vistazo a los controles. Las luces que
iluminaban el extenso tablero indicaban que, por lo menos a simple vista, Conqueror
se hallaba lista para acatar las rdenes que impartiesen sus ocupantes. El nico detalle
que pareca estar fuera de lugar era el reloj digital situado por sobre los controles de
navegacin, cuyo objetivo era cronometrar el tiempo desde el inicio de la misin
hasta su finalizacin para que, de esa manera, los astronautas tuvieran algn
parmetro para medirlo. Los campos correspondientes a horas, minutos, segundos y
centsimas titilaban en forma intermitente, presentando en todos los casos el mismo
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nmero en color verde: cero. Johnson recordaba haberlo visto funcionando cuando
ingres por primera vez a la nave al comienzo de la travesa, pero minimiz el hecho;
pens que simplemente deba de haberse descompuesto en algn momento del
misterioso recorrido que los haba llevado hasta el inesperado destino actual. Era
lgico que as sucediese con algn que otro instrumento durante ese tipo de viajes.
Pero jams hubiese supuesto que semejante falla fuese causada por el hoyo negro que
los engullera con voracidad tiempo atrs. Lo que s le extra fue lo que descubri
despus. Alz la vista y se top nicamente con oscuridad; no se apreciaba nada en el
exterior. Dnde haba quedado ese cuerpo extrao que minutos antes haba
observado? Ni siquiera se distinguan las tenues luces que poblaban el firmamento a
la distancia.
Volvi a sus controles. Intent accionar los mandos correspondientes que
pondran en movimiento la nave, pero nada sucedi. Sin embargo, la consola se
mantena encendida. Supo que lo nico que poda hacer con los elementos que tena a
su disposicin era chequear el estado interno de su transporte. De pronto, nuevos
datos comenzaron a aparecer en los monitores. En ese instante, lo asalt la extraa
certeza de que Conqueror era quien pareca tener el control y manejar a su capricho
los datos que deseaba dar a conocer. Trat de apartar la inquietante idea, pero record
entonces que antes la nave se haba movido sin que nadie lo solicitase. Presa del
desconcierto, no atin a otra cosa que no fuese observar a un lado y a otro los
mltiples informes que surgan sorpresivamente a su disposicin. Se acerc al
medidor de los datos climticos del ambiente externo porque algo le llam la atencin
al pasear su vista por all. Los informes comenzaron a aparecer uno por uno:
temperatura, presin, gases que componan la atmsfera, etctera. Todo indicaba que
el clima era apto para el desarrollo humano. Johnson frunci su ceo y adopt una
postura que denotaba sorpresa y desconfianza a la vez. Algo deba andar mal. Esa
informacin no poda ser correcta. Intent una vez ms accionar los mandos, sin
suerte; continuaban sin responder. Se inclin hacia delante apoyando ambas manos
sobre la consola, an observndola fijo, meditando a la vez. De pronto, una
alternativa invadi su mente.
Rob pens en voz alta.
Se dirigi con paso veloz al laboratorio. Para arribar all, deba atravesar
forzosamente el saln central donde se hallaban sus compaeros. Irrumpi en l como
llevado por un rayo. Reed y Spenter se hallaban an en el suelo, algo ms calmados,
por lo menos hasta divisarlo.
Qu est pasando? inquirieron al unsono.
An no lo s, pero voy a averiguarlo contest el recin llegado, sin detenerse
o siquiera mirarlos.
Al pasar al lado de Spenter, se agach hacia l depositando la mano ms cercana
en el hombro de su brazo sano y continu hasta las escaleras que se hallaban en un
extremo del cuarto, descendiendo los peldaos de dos en dos. Reed, apostada junto al
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herido, se levant al instante con la intencin de averiguar qu era lo que Johnson


tramaba. Comenz a seguirlo, pero se detuvo a mitad de camino para observar a su
otro compaero, a la espera de una autorizacin para realizar la tarea.
V a ver qu sucede. Estar bien.
Al or la respuesta esperada, reanud su persecucin. Baj al piso inmediato
inferior. La escalera daba a un pasillo angosto, muy iluminado gracias a una luz
blanquecina que se extenda por un nico tubo a lo largo del techo. El corredor
oficiaba de nexo entre un dormitorio con su cuarto de bao y un depsito, a la
derecha e izquierda respectivamente de quien caminara hacia el laboratorio al final de
este, en la parte trasera de la nave. Hacia el otro extremo, solo se hallaba una nueva
escalera que permita el acceso al piso inferior donde estaba la cpsula que los
resguardara ante una eventual necesidad de evacuar el transporte principal, por
intermedio de la cual tambin se alcanzaba la compuerta que daba paso a los
astronautas hacia el exterior. Reed lleg hasta la entrada y se detuvo a observar la
escena. Johnson trabajaba enrgicamente sobre la mesada rectangular erigida en el
centro del lugar, donde haba un pequeo robot oruga, cuya parte superior era similar
a la del cuerpo humano, con su respectivo torso, brazos y una cmara con
espectrmetro incluido en lugar de la cabeza. Reemplazaba las piernas una estructura
de forma rectangular, provista de dos cintas metlicas acanaladas regulables a los
lados que permitan su desplazamiento en casi cualquier tipo de terreno (de ah su
nombre).
Bill, qu haces con Rob?
No estoy preparando un cctel fue la seca respuesta que dio, sin dejar de
efectuar su tarea. Qu supones que estoy haciendo?
Reed perdi la poca paciencia que le quedaba.
Johnson, como comandante en jefe de esta misin exijo explicaciones
inmediatamente!
No quedaba el menor vestigio de la persona titubeante de una hora atrs. Siempre
se haba caracterizado por ser una mujer fuerte que sacaba pecho ante situaciones
adversas, solo que esta vez el impacto primero haba sido demasiado duro hasta para
ella.
Johnson qued sorprendido por la actitud, pero admiti en su interior que
necesitaba algo de ese trato riguroso para volver a la realidad. Su relacin con su
superior fue siempre cordial, ms acorde a compaeros de un mismo rango dado el
tiempo que llevaban de conocerse, mas no por ello deba exceder los lmites de
confianza establecidos.
Lo siento, Sheena dijo mientras llevaba sus manos a la cabeza en un gesto de
hasto. La situacin me supera
Su interlocutora se acerc hasta l, se apost a su lado y con su mano izquierda
levant su rostro para que sus ojos encontraran los de ella y dejase de perder la vista
en el suelo. Situaciones como aquella enmaraaban los sentimientos del astronauta a
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pesar de saber que ella lo haca inocentemente, solo con la finalidad de adoptar un rol
maternal-protector.
Bill, qu est sucediendo?
El rompimiento del silencio concluy por restablecerlo en su totalidad en tiempo
y espacio. Suspir profundamente y se dign a responder.
Esta es la situacin: no podemos movernos, lo que hace suponer que los
mandos no funcionan, pero a la vez contamos con los medidores de estado y los
controles propios de la nave en cuanto a luces, compuertas y resto de instrumental de
orden interno.
Todo ello est en regla? Chequeaste los informes?
S.
Qu pretendes hacer con Rob?
Constatar lo que acabo de ver y an no puedo creer.
Ante la sorpresa de Reed por aquella respuesta, el hombre se adentr en los
detalles que explicaran los motivos de su accionar.
Los medidores arrojan datos que indican que el ambiente externo es apto para
humanos. Temperatura, presin y aire.
No puede ser. Debe haber un error.
Quiero enviar a Rob a explorar un poco el terreno en el que acabamos de
posarnos. Su panel de control es independiente del resto de la nave, y puede
confirmar o refutar los datos.
Me parece bien. Ir a ver cmo sigue Richard. Avsame cuando est todo
preparado. Quiero que chequeemos los informes en conjunto.
As ser.
Tras el breve dilogo, ambos volvieron a sus tareas.
Reed concluy con la suya en instantes y, antes de que Johnson tuviese la
oportunidad de llamarla por el intercomunicador que se hallaba en la sala, ella y
Spenter, ya vendado como corresponda, se le unan cuando ajustaba los detalles
finales.
Muy bien, todo listo inform.
Adelante autoriz la comandante.
Rob fue llevado hasta la compuerta de entrada y, tras sellar la cmara
correspondiente (por mera precaucin), permitieron su descenso.
Reed y Spenter volvieron a rodear a Johnson, quien asa en sus manos el control
remoto del robot para observar los datos y dirigir sus movimientos. Su tamao era
similar al de una radio porttil y posea en su parte superior una pantalla por la cual
podan observar a travs de los ojos del androide.
Rob recorri lentamente la tarima que una la nave con el suelo y, antes de
realizar cualquier otra accin, encendi los pequeos y potentes reflectores adosados
a sus hombros para contar con algo de visibilidad entre tanta oscuridad. Las luces se
perdan a la distancia sin poder lograr su cometido. Pareca no haber nada por sobre
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ese paraje, o lo que sea que all estuviera deba encontrarse a varios metros de
distancia como para no poder divisarse. Ante el contratiempo, Johnson desde su
cabina dirigi las luces hacia el suelo, para por lo menos tener una idea de la forma
en que estaba compuesto. Lo que vieron los confundi an ms. No haba tierra ni
arena, ni cualquier otro material de origen natural. Era una superficie perfectamente
lisa, en apariencia metlica. Tras unos momentos de duda e inaccin, se le orden al
robot iniciar un cauteloso recorrido por los alrededores del transporte. Nada.
Spenter fue el primero que pens en los medidores de la atmsfera, recordando la
finalidad principal por la que haban encarado la tarea y que todos haban olvidado al
intentar dilucidar las imgenes que el monitor proporcionaba. Sin pronunciar palabra,
solo atin a presionar el comando correspondiente y la pantalla cambi de funcin,
corroborando los datos antes recogidos.
Voy a salir inform Reed al instante y se dirigi a alistarse.
Yo voy contigo dijo Spenter, quien se dispuso a seguir sus pasos. Johnson
abandon el control y fue tras ellos.

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4.
Minutos ms tarde, los tres se hallaron frente a la compuerta de salida, provistos
de sus respectivos trajes de astronautas y con sus cascos colocados. Seguan
desconfiando de una realidad que se negaban a creer. Descendieron, linternas en
mano. Caminaron unos metros con dificultad a causa de sus trajes, que parecan ser
igualmente pesados que en la Tierra. La mayor parte del tiempo dirigan sus luces
hacia el suelo para controlar sus propios movimientos y porque en otras direcciones
resultaba imposible hallar indicios de nada. De pronto, Reed detuvo su marcha y sus
compaeros, que la escoltaban a escasos centmetros de distancia, se vieron forzados
a imitar su accionar para no toparse con ella. Ninguno de los dos pronunci palabra y
solo se dedicaron a mirarla con estupor cuando descubrieron lo que seguira a
continuacin: se aprestaba a quitarse el casco.
Sheena, no! implor sbitamente Spenter.
Ella hizo caso omiso de la splica y continu. Mientras efectuaba su tarea, trataba
de convencerse a s misma de que era imposible que ambos testeos a la atmsfera
fuesen errneos, pero no poda evitar sentir temor. Instintivamente, inhal profundo,
contuvo la respiracin, cerr con fuerza los ojos y se quit el protector de la cabeza
con un nico y enrgico movimiento. Cuando se supo con vida y en perfectas
condiciones, sinti un desahogo inmenso, materializndolo a travs de una
exhalacin que a la vez fue un suspiro de alivio. Johnson y Spenter quedaron
estupefactos, observndose el uno al otro. Imitaron a su comandante y comprobaron
an incrdulos lo mismo que ella. Luego, dirigieron la vista hacia Reed, que volte
para verlos con una expresin triunfal.
En ese momento, todo se ilumin abruptamente de forma tal que los tres
quedaron cegados un instante, familiarizados ya como estaban con la oscuridad.
Cuando por fin pudieron volver a abrir sus ojos y adaptarlos a la nueva situacin, no
lograron dar crdito a la escenografa que tenan ante s. Estaban en un recinto
artificial que semejaba una especie de hangar, pero no haba otros aviones o naves en
l que no fueran la suya. Les extra al posar su vista en Conqueror descubrirla
visiblemente opacada, como cubierta por algn extrao polvo espacial, pero haba
cosas mucho ms raras por observar. Al distante frente y 30 metros ms arriba, se
eriga un habitculo en la pared que deba oficiar de sala de controles de aquel
recinto. Les pareci ver por un momento una figura que termin ocultndose.
Segundos ms tarde, la compuerta se abri desde el sector ms prximo a ellos y por
esta apareci un squito de cinco seres vestidos con tnicas blancas impecables que
se dirigieron a su encuentro. Sus figuras eran casi humanas; la nica diferencia en las
caractersticas fsicas la marcaba la contextura, algo ms longilnea que lo usual.
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Los tres astronautas comenzaron a retroceder torpe e intempestivamente en


direccin a la nave a medida que los desconocidos avanzaban. Llegaron hasta una de
las bases pero no subieron, sino que permanecieron estticos en el lugar. Los
inesperados huspedes se colocaron uno al lado del otro conformando un semicrculo
alrededor de ellos y se detuvieron a corta distancia. Todos tenan sus manos
entrelazadas a la altura del pecho en una especie de seal religiosa; sus rostros
reflejaban expresiones pacficas. Los tres viajeros podan reconocer a dos mujeres y
tres hombres, todos de edad avanzada, sin que denotaran los rasgos suficientes como
para llegar a ser catalogados ancianos, salvo uno de ellos.
Sean bienvenidos salud justamente este, en perfecto ingls. Era
completamente calvo. Gruesas cejas poblaban el sector por encima de los prpados y
una larga barba blanca cubra su mentn.
La sorpresa de los visitantes por el encuentro se potenci al saberlos conocedores
de su mismo idioma, pero todo ello pas a segundo plano cuando los recin llegados
se hicieron a un lado, abriendo el camino a un sexto hombre que se les acerc ms
que ninguno. Se hallaba cubierto en su totalidad por un extrao traje aislante
amarillento y un casco del mismo material que ocultaba su rostro gracias a un velo
plstico polarizado. Extrajo de un compartimiento de su cintura un diminuto aparato
con el que apunt uno por uno a los tres.
No teman, no les haremos dao agreg la ms robusta de las mujeres al ver
sus expresiones desencajadas por el terror y la sorpresa. Se trata solo de un examen
fsico para verificar que se hallen libres de virus que puedan amenazar nuestra salud.
Quines son ustedes? Dnde estamos? inquiri titubeante Sheena Reed,
mientras observaba al extrao personaje que la auscultaba. Desconfiaba de la
confesin que le haban profesado, pero no tena ms alternativa que permitir la
inspeccin. Se senta al borde del desmayo e impotente a la vez, aunque haca
denodados esfuerzos por no reflejarlo y mostrar entereza. El aparato emiti un sonido
corto y grave, y el encargado de la tarea se aprest a realizarla con los dems.
Estamos en Tinha, el primer y hasta ahora nico satlite artificial del planeta
Feeria, nuestro hogar respondi en tono cordial el hombre de barba. Mi nombre
es Aluin continu, soy su anfitrin y principal interesado en proporcionarles el
mayor bienestar durante su estada. Las personas a mi derecha y yo componemos el
Consejo gobernante del total de nuestra civilizacin, del cual soy el mximo
responsable, y las dos a mi izquierda son los encargados de la operacin de este
satlite.
Acompaaba con sendos movimientos de sus brazos y manos las presentaciones
respectivas. A su diestra se hallaban la mujer robusta que haba intentado calmarlos y
un hombre de menor estatura, cabello negro prolijamente peinado y finos lentes. Del
otro lado, las dos personas restantes.
El medidor mientras tanto emita idntico sonido tras finalizar con Spenter.
Cmo llegamos aqu? Dnde est nuestro planeta? consult Johnson, sin
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importarle las presentaciones de protocolo y siguiendo atentamente la tarea que ahora


se disponan a realizar sobre l.
Tendrn respuesta a esas y otras miles de preguntas que han de estar
formulndose, pero, por favor, si su chequeo tambin est en orden, le voy a pedir
que nos acompae junto a sus compaeros a un lugar ms ameno donde podamos
continuar nuestra charla.
El sonido del medidor volvi a escucharse.
Limpios. Ni rastros de virus de ningn tipo en ellos, seor inform el
hombre del traje a Aluin, quien repar entonces en el estado del astronauta vendado
en su frente y en el brazo oculto debajo del traje.
De todas formas, me parece que an hay algo ms por hacer; igualmente, su
tarea aqu ha concluido, por lo que puede retirarse fue su respuesta, para despus
dirigirse directamente a Spenter. Se halla usted herido, estimado visitante? Creo
que podemos ayudarlo Luego dispondremos del tiempo para charlar. Por favor,
sganme. Con un nuevo gesto, aquel hombre ense un camino a los recin llegados
que los invit a tomar.
Por aqu, por favor volvi a requerir, ponindose en movimiento al igual que
sus acompaantes.
Johnson y Spenter miraron a su comandante.
Esta permaneci dubitativa unos instantes, observndolos a ellos.
Sigmoslos y estn alertas les solicit finalmente en voz baja y nerviosa, tras
lo cual emprendieron la marcha. Decidi aceptar la oferta debido a que era consciente
de que el estado de su compaero empeorara si no se lo atenda como corresponda,
dados los escasos e improvisados primeros auxilios aplicados entre tanta vorgine de
acontecimientos. Por otra parte, se saba irremediablemente a merced de sus
anfitriones: resultaba poco probable que aquellas instalaciones carecieran del
respectivo personal de seguridad.

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5.
Los tres astronautas escoltaron al misterioso comit de bienvenida dando en
principio pasos titubeantes que con el correr del tiempo se fueron afirmando.
Abandonaron el hangar a travs de una puerta que los condujo a un ancho pasillo
poblado de miles de diminutas luces blancas diseminadas en paredes y techo, que en
conjunto proporcionaban la suficiente iluminacin como para permitir una ptima
visin del recinto sin llegar a cegar a los que transitaban por l. Cada 2 o 3 metros,
los focos apostados a los lados desaparecan para dejar lugar a amplios ventanales en
ambas direcciones; la parte visible de impecables salones que parecan ser
laboratorios en donde gran cantidad de seres de igual fisonoma se hallaban
trabajando. La mayora en este caso descuidaban sus quehaceres al verlos pasar y se
reunan frente a ellos para observarlos mientras otros efectuaban idntica tarea desde
sus posiciones, cual si fuesen alguna clase de espcimen extrao proveniente de
distancias lejanas. En parte, lo eran.
Doblaron a la derecha en una boca que daba origen a otro corredor e ingresaron a
una amplia habitacin que deba de oficiar de saln de atencin mdica, a juzgar por
sus caractersticas y los hechos que se suscitaban dentro. Una hilera de pulcros
colchones de 1 metro de altura y ms de 2 de longitud carentes de bases se apostaba a
cada lado, sobre los cuales deban reposar los eventuales pacientes. Solo los dos ms
cercanos a la entrada se encontraban ocupados por nuevos representantes de aquella
especie que reposaban en ellos mientras charlaban despreocupadamente. No
aparentaban padecer ningn mal especfico ni tampoco se hallaban conectados por
sondas u otros instrumentos que midiesen el estado de su salud. Los astronautas
llegaron hasta un box de cristal oscuro ubicado al final del recinto, donde una mujer
joven con aspecto de enfermera, que conclua alguna labor con un tercero de torso
desnudo sentado sobre una camilla, se sobresalt con el ingreso no anunciado de los
visitantes.
Seor! Qu sorpresa! exclam con actitud sumisa, dirigindose
puntualmente a Aluin al notar su presencia. Ocurre algo malo?
Uno de nuestros huspedes requiere atencin inmediata, seorita.
La joven fij su vista en el eje del comentario y se acerc para inspeccionar su
estado con ms detalle.
Mmm Ya veo dijo, mientras recorra con su fino dedo pulgar derecho la
zona cubierta por la venda, enrojecida a causa de la sangre coagulada. En ese
instante, Spenter reprimi una queja producto del dolor que la accin provocaba
sobre su ser.
Ella quit el apsito con cuidado para tener una visin certera de la magnitud del
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corte.
Reed dio un paso al frente intempestivamente con la intencin de detener una
inspeccin a la cual su compaero no haba accedido, pero Johnson la detuvo
rogando para s mismo que los habitantes de aquel lugar no se percatasen de sus
intenciones. As ocurri, aunque ninguno dijera una palabra.
Tambin ha de haber sufrido alguna herida en su brazo a juzgar por su posicin
debajo del traje, verdad? continu la joven, dirigiendo su vista al sector
correspondiente. Voy a desvestirlo. Debo pedirles a todos los dems que nos dejen
un momento, por favor.
Disculpen, pero soy la responsable de la salud de esta tripulacin y debo velar
por el estado de ella en todo momento, as que les voy a solicitar estar presente
mientras se efecte esta revisin.
El tono de Reed son ms a una aclaracin que a una solicitud. Miraba fijamente
y en firme actitud a la persona que haba efectuado el requerimiento.
Esto no ser una revisin. Vamos a sanarlo contest la joven, que
permaneci inmutable, sin siquiera dirigirle una mirada.
Su interlocutora cambi su semblante al instante, producto de la intriga. No poda
menos que desconfiar de aquellas palabras.
Muy bien, puede usted quedarse si eso la tranquiliza autoriz Aluin
sonriendo plcidamente, y dej el recinto junto con Johnson y todos los dems.
La ahora aparente doctora procedi con su tarea. Cuando el paciente qued en
ropa interior, fue guiado hasta la camilla y recostado boca arriba. Sheena Reed segua
sus movimientos celosamente, actitud que a la primera no pareca perturbarle en lo
ms mnimo.
Muy bien, esto puede dolerle un poco pero le pido paciencia; solo ser un
instante. Rode la parte superior del brazo, ahora separado del resto del cuerpo y
desnudo, con una tela gris tibiamente humedecida que extrajo de un recipiente
cercano, siempre con el mayor cuidado posible. El total del proceso dur unos
segundos, pero a Spenter se le torn eterno por el dolor que le produca el ajuste del
nuevo vendaje. Luego, ella se dirigi hacia una diminuta computadora e imparti
rdenes a travs de su teclado. Una compuerta se abri desde el techo sobre el
camastro para dar paso a lo que pareca ser una cpula plstica transparente, de
tamao ideal como para cubrir a un ser humano de altura superior al promedio en su
totalidad. La cpula se conectaba a su base superior por un tubo que la haca
descender, emitiendo un leve y casi imperceptible zumbido.
Spenter miraba con temor a su comandante, quien no saba qu decisin tomar al
respecto: se quedara observando la escena y, por ende, confiando en la palabra de
aquella completa desconocida que sin embargo pareca querer ayudar, o intentara
detener el proceso con la finalidad de no correr el riesgo?
Mientras ella cavilaba en sus pensamientos, el misterioso recipiente cubra a su
compaero por completo.
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Qu es lo que se supone que est usted haciendo? finalmente inquiri Reed.


Esta es una cpsula teraputico-medicinal multifuncin comenz a explicar
su interlocutora sin descuidar su tarea, dirigida a travs de los controles que estoy
operando. Mediante irradiacin de los lsers adecuados, puede curar todos los males
conocidos por nuestra civilizacin; desde neurlgicos hasta seos, como parece ser
este caso. Los rayos deben ser focalizados en la zona correcta con minuciosidad, por
lo que le solicito silencio. Necesito concentracin para llevar a cabo ese proceso.
Las palabras resultaron lo suficientemente convincentes y honestas como para
erradicar de los presentes un gran porcentaje de sus dudas. De todas formas, Reed se
aprest a seguir el procedimiento desde la computadora. Un primer plano de la parte
superior del brazo apareci en la pantalla. La doctora descompuso dicha parte hasta el
punto de hacer desaparecer de la imagen el material que cubra el brazo, piel,
msculo y resto de los tejidos, en ese orden, hasta tener una visin nica del hmero.
Ambas pudieron observar entonces que el hueso efectivamente se hallaba roto cual
una rama que se resquebraja sin terminar de partirse. Nuevas rdenes hicieron
aparecer en el cuadro un fino rectngulo rojo que fue posicionado con cuidado en la
zona en cuestin, adaptndose a su contorno virtualmente a la perfeccin. Una vez
finalizado el paso, fue presionado un botn redondo ubicado en el centro del teclado
que ejecut los lsers. Spenter irgui su cabeza lo suficiente como para ver el haz
rosado de luz emanado por la cpula que se aplicaba sobre su brazo y que emita a la
vez sobre este una tenue sensacin de calor que calaba precisamente hasta los huesos.
No haba dolor. Su rostro no lo reflejaba y eso tranquilizaba a su compaera, que
ahora lo observaba, dejando a un lado el control del monitor. De haber continuado
hacindolo, hubiera verificado con sus propios ojos un acto increble: la forma en que
el hueso se iba acomodando hacia su posicin original paulatinamente, hasta quedar
de nuevo en una perfecta pieza, justo igual que antes de que le ocurriese a su dueo el
accidente que lo haba daado.
El proceso dur exactamente dos minutos.
Bien dijo la mdica al tiempo que nuevamente se suma en una tarea,
ahora vamos a desinfectar y sanar el corte de su frente.
Eso es todo? inquiri Reed en relacin con la sanacin del brazo.
Eso ha sido todo.
El monitor que se conectaba con aquel complejo aparato ahora brindaba un
primer plano de la parte superior del rostro de Spenter. Ambas observaron los
prpados del astronauta subiendo y bajando frenticamente, producto del nerviosismo
que lo embargaba, y sus nfimas pestaas que, con tal aumento, se tornaban enormes
y espesas. La encargada de la operacin imparti nuevas rdenes y la imagen se
centr en el corte. La visin de este al detalle que el acercamiento proporcionaba fue
tan desagradable para Sheena Reed que se vio forzada a desviar la mirada.
Cierre los ojos un momento y trate de permanecer tan distendido como le sea
posible, por favor.
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Spenter intent acatar el pedido de la mujer detrs de la mquina, pero le costaba


serenarse como le era requerido.
Seor, si no se distiende, su frente se contrae y, con ella, la herida, por lo que
no quedara restaurada la piel al cien por ciento. Por favor, trate de calmarse.
El astronauta admitira ms tarde ante sus compaeros que la palabra
restaurada le caus disgusto. Hablaban de su ser cual si fuera una pieza de
material, y del proceso en s como una simple reparacin de albailera de rutina. El
momento en que esa idea asalt su mente produjo pensamientos en l que desviaron
su atencin y lograron con ello descontracturar por un segundo su expresin, lapso
que la doctora velozmente aprovech para actuar. Esta vez fue un instante nfimo el
que el lser funcion y, para cuando el hombre se percat de ello, todo haba
terminado. Reed, que volva su vista al monitor, no pudo dar crdito a lo que sus ojos
le permitieron observar; el profundo corte que surcaba buena parte de la frente
desapareca de un momento a otro, sin dejar rastros.
La cpula se desliz suavemente hacia arriba y su ocupante qued liberado. Lo
primero que hizo fue llevar su mano izquierda a la cabeza para comprobar los
resultados, y qued anonadado
Levante su brazo derecho con cuidado, seor solicit la mujer.
Spenter volvi a observar a su compaera, pero ninguno de los dos fue capaz de
pronunciar palabra.
Vamos! Levante su brazo. No tema
Spenter obedeci. En principio, solo fueron unos centmetros de la superficie
sobre la cual reposaba. Cuando not que el dolor no era tal sino solo una fugaz
molestia, continu hasta extender completamente el brazo hacia el frente, formando
junto con el resto de su cuerpo un ngulo de 90 grados. Una sonrisa de esas que se
dan ante una situacin de sorpresa y satisfaccin se dibuj en su rostro. Se incorpor
en su lecho para quedar sentado en l. Flexion su extremidad tantas veces como
pudo para cerciorarse de que todo aquello no era una ilusin y lo comprob
inexorablemente. Dedic de nuevo una mirada a Reed, esta vez con una sonrisa ms
ancha an que la anterior. Pareca un nio observando a su madre mientras le confiesa
Mira, mam, la doctora me ha curado. Su compaera dej escapar una risa de
sorpresa que lo contagi. Ambos miraron ahora a la autora del milagro y continuaron
riendo, anonadados, y esta ltima no pudo evitar sonrer tambin. Se trataba de un
proceso que efectuaba a menudo, pero jams haba tenido espectadores y/o pacientes
que reaccionaran de tal forma ante los resultados.
Johnson permaneci sentado sobre uno de los cinco asientos dispuestos en hilera
frente a la entrada del box en que estaban sus compaeros, con la mitad superior de
su cuerpo inclinada hacia delante y las manos entrelazadas, apoyando ambos codos
en sus muslos en tensa actitud. A su derecha se hallaba la mujer obesa que los haba
recibido un rato antes, quien intentaba infructuosamente distraerlo apelando a
comentarios y frases variados para generar una conversacin que nunca pudo ser. El
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resto del comit se haba ausentado un instante, previo aviso al respecto. La mujer le
consult acerca de su mundo, del viaje, de su estado, incluso de su vida personal,
pero se top en su mayora con respuestas traducidas en monoslabos que el
astronauta emita en la forma ms respetuosa posible con el objeto de no resultar
descorts. Su cuerpo se hallaba all, con ella, pero su mente estaba dentro del cuarto.
por salir en cualquier momento.
Disculpe? dijo Johnson. Esta vez directamente no haba prestado atencin
al ltimo comentario.
Deca que sus amigos deben estar por salir en cualquier momento.
En el instante en que la mujer concluy su frase, el panel que se haba cerrado
ante ellos impidindoles la visin hacia el interior del box se desplaz hacia la
derecha hasta desaparecer, dejando al descubierto las siluetas de sus compaeros,
listos para salir. Johnson se levant de su asiento y fue a su encuentro como
impulsado por un rayo.
Sheena Richard Se encuentran bien?
Ambos continuaban con sus sonrisas en los rostros. Reed no contest, y en lugar
de ello dedic una mirada cmplice a Spenter para que lo hiciera. Este ltimo
tampoco pronunci palabra alguna, limitndose a palmearle con la mano de su brazo
otrora herido para que comprobara su estado actual.
Johnson retrocedi unos pasos, sorprendido, para observarlo mejor.
Richard tu brazo!
No notas nada ms? pregunt este, sealndose con su ndice izquierdo la
frente.
Qu demo? Est curado! exclam Johnson sonriendo tambin, ahora
dirigiendo su vista hacia su comandante.
An no se haba recuperado de su sorpresa cuando Aluin y el resto de los suyos
reaparecieron.
Y bien? Todo listo? pregunt con satisfaccin, notando en sus huspedes
que haba desaparecido de sus miradas la expresin de desconfianza y temor. Creo
que ahora s estamos listos. Por favor agreg, hacindoles un nuevo gesto de
invitacin a seguirlo.
Volvieron al corredor y llegaron hasta otro cuarto donde se les permiti asearse y
los proveyeron de ropas ms cmodas, dejando sus pesados trajes espaciales a un
lado. Por primera vez en sus vidas, gozaron de una ducha tan peculiar: el lugar
fsico en cuestin consista en un habitculo unipersonal cerrado que emanaba desde
varios de sus sectores un vapor jabonoso lo suficientemente denso como para
humedecer de forma completa sus cuerpos y que, una vez restregado en la piel por
ellos mismos, modificaba simplemente su composicin a agua pura para enjuagarse.
El atuendo, mientras tanto, consisti en camisas blancas de seda que a la altura de la
parte derecha del pecho posean el logo de la estacin espacial (un pequeo crculo
azul surcado por dos rojizos aros que lo atravesaban en forma oblicua, conformando
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una X) y pantalones gris perla de idntica tela. El alivio que les produjo sentir sobre
sus cuerpos el bao y posteriormente el nuevo uniforme result reparador.
Continuaron su marcha hasta el final del pasillo, donde los esperaba un ascensor
que por sus caractersticas bien poda utilizarse ms como montacargas que como tal.
Hacia dnde nos dirigimos, seor? le consult Spenter a su anfitrin ms
prximo tras carraspear, con el objeto de intentar romper con los ltimos vestigios de
tensin que lo embargaban. Ahora se senta (al igual que sus colegas) ms
avergonzado que nervioso, por haber desconfiado de las personas que lo haban
curado.
El nico hombre de color del squito gir su cabeza sin desistir en su
parsimonioso andar para contestarle, y todos pudieron reparar con mayor
detenimiento en l a travs del perfil izquierdo que se dejaba observar. Unos gruesos
labios cubiertos en su parte superior por un tupido bigote negro y dos penetrantes
ojos verdes revestan los rasgos ms sobresalientes.
Iremos al mirador, donde podremos charlar ms cmodamente mientras
disfrutamos de la vista que nos ofrece. Es bellsima, se los aseguro.
Tomaron el ascensor y los invadi al instante esa indescriptible sensacin de
malestar que se produce en el cuerpo cuando es transportado de un lado a otro a altas
velocidades. Sheena Reed calcul que deban estar ascendiendo a razn de dos o tres
pisos por segundo.
Se percataron de la conclusin del efmero viaje cuando la presin sobre sus
almas desapareci. La compuerta se abri y dej a la vista de todos un saln oval que
no tena nada que envidiar por sus caractersticas a la confitera ms moderna jams
imaginada. Una veintena de juegos de confortables sillones de color marrn suave se
diseminaban estratgicamente a lo largo y ancho del recinto. Cada uno posea en su
centro una oscura mesa ratona de bano o un material muy similar, en cuya base solo
haba un veln blanco encendido que emita una luz tenue, con su respectivo soporte.
La mitad superior de las paredes haba sido reemplazada por un vidrio transparente
que ofreca una vista panormica de los alrededores, creando en el eventual
espectador la ilusin de estar al aire libre en medio de aquellos singulares parajes
espaciales y resguardado a la vez de su hostil clima. Sobre la pared ms alejada se
apostaba una extensa barra con su respectivo responsable, la nica persona del lugar
adems de los recin llegados. Una extraa y suave meloda, casi hipntica y apenas
perceptible, que pareca provenir de todas partes, llenaba la sala.
Aluin y los suyos se detuvieron a observar con expresiones divertidas los rostros
de sus huspedes. Ninguno de los tres repar en la accin y, por el contrario, se
dirigieron casi al unsono al sector que daba al exterior ms cercano a ellos para dar
un vistazo hacia fuera. Por un momento, olvidaron su singular presente, embargados
ante el impactante escenario que tenan a su plena disposicin. Desde all, podan
apreciar con sus propios ojos la luna ms cercana, el planeta alrededor de cuya rbita
giraba y, mucho ms all, una estrella madura por primera vez en sus vidas.
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Oh, esa es Iah dijo la mujer que antes haba intentado infructuosamente
calmarlos, refirindose al satlite. Pueden alcanzar a ver los sectores azulados que
la cubren en su superficie? Son mares congelados.
Johnson y Spenter voltearon hacia ella automticamente. Reed qued petrificada
en su lugar, sintiendo cmo las lgrimas comenzaban a humedecer su rostro; el
producto de estas no era dolor, sino emocin pura. Ms all de los hechos que los
haban tenido como protagonistas, era consciente de saberse con el honor de ser uno
de los tres primeros de su especie en vivir una situacin como aquella. Miles de
pensamientos surcaban su mente. No solo tena a su disposicin imgenes jams
vistas, sino que tambin haba comprobado fehacientemente la existencia de seres
superiores en el Universo. Ni siquiera imaginaba que los das subsiguientes le
depararan revelaciones mucho ms importantes an, revelaciones esenciales. Y
escabrosas. Compuso como pudo su rostro congestionado y gir para unirse al resto,
que ya se aprestaba a tomar asiento en un lugar cercano con la capacidad
correspondiente como para albergarlos a todos.
Por favor, acrquense solicit Aluin, siempre con el mismo tono cordial que
hasta entonces lo haba caracterizado. Con un gesto de su mano derecha hacia los
sillones, los invit a unrsele.
Johnson, quien previamente dedic una mirada a su comandante para buscar de
nuevo aprobacin, fue el primero en aceptar la propuesta al ver que ella se diriga con
intenciones de hacer lo propio.
Cada uno se ubic al lado del otro, mirndose, esperando. Finalmente, el
enigmtico lder inici formalmente la conversacin.
Antes que nada, creo que es menester realizar las presentaciones restantes, tras
lo cual podrn efectuar las suyas propias expres mientras terminaba de
acomodarse en su asiento. Comenz por introducir a la mujer y al hombre a su
derecha.
Ellos son Canthra y Dinn, mis asistentes y representantes del Consejo Supremo
de Asesores en Feeria.
La mujer robusta y el hombre pequeo, sonriendo, inclinaron al unsono sus
cabezas hacia delante en seal de saludo.
Las personas a mi izquierda son la capitana Miah y el comandante Thorn
estos hicieron lo propio. Son nuestros hombres de confianza al mando y operacin
respectivamente de esta base desde su apertura, hace poco ms de dos dcadas.
Aluin qued en silencio y se produjo en sus interlocutores una sensacin de
tensin e incomodidad por ello, hasta que se percataron de que tuvo esa actitud con la
intencin de or sus nombres por parte de ellos.
Oh Mi nombre es Sheena Reed y soy la comandante de la misin Conqueror,
proveniente del planeta Tierra. Ellos son mis compaeros, Bill Johnson y Richard
Spenter. Iniciamos nuestro viaje con la finalidad de estudiar un cuerpo situado en los
confines de nuestro Sistema Solar donde corroboramos, por primera vez en la historia
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de la humanidad, que haba vida fuera de nuestro mundo.


As que ese es el motivo por el cual se sorprendieron de la forma en que lo
hicieron al vernos, verdad? inquiri Aluin. Jams pensaron que su viaje podra
llegar a depararles la suerte de hallar lo que encontraron
Ciertamente, seor, as fue. Es ms; creo que hablo por m y por mis colegas al
expresar que no solo eso nos desconcert y nos desconcierta, sino tambin el hecho
de sabernos en un lugar completamente distinto al que pensbamos explorar en
cuanto despertsemos, sin lograr imaginar la causa.
En ese momento, un pequeo cristal plano de aproximadamente 10 pulgadas de
altura emergi desde el centro de la mesa alrededor de la cual charlaban, hacia el
sector en que se encontraban Reed y los suyos, quienes se sorprendieron al
descubrirlo y lo observaron con desconfianza e intriga. En su interior se dibujaban
smbolos extraos en un profundo color celeste. Se trataba del monitor ms peculiar
que haban visto en sus vidas.
Oh! Qu modales los mos! Gustan algo de beber o comer?
Los tres descubrieron recin en ese momento que se hallaban famlicos pero, por
pudor, rechazaron cortsmente el ofrecimiento.
El monitor gir automticamente sobre s mismo hasta quedar frente a Aluin,
quien imparti una orden presionando botones que aparecan en l; primero, uno que
despleg un listado de opciones, y luego otro, a la derecha de la primera de ellas. Al
instante, hizo su aparicin desde el sector ms prximo al solicitante un largo vaso de
vidrio, que contena lo que en apariencia era agua mineral.
Volviendo a su consulta, seorita Reed, creo que tal vez el comandante Thorn
pueda aclararnos un poco ese punto dijo nuevamente, retomando el hilo de la
conversacin interrumpida.
El aludido se aprest a contestar, tras el pie de su lder.
Hace tres das, realizando una simple inspeccin de rutina en el sector X354,
hallamos su nave extraviada, vagando sin rumbo fijo por el espacio, y nos aprestamos
a rescatarla.
Qu es el sector X354? inquiri Johnson, paseando su mirada entre l y la
bebida recientemente surgida.
Catalogamos las galaxias exploradas a travs de letras y nmeros, indicando la
letra el grupo al que pertenecen.
La expresin en los rostros de sus visitas sugera el deseo de contar con mayor
informacin al respecto, sobre la que ninguno se animaba a consultar por falta de
confianza. Thorn capt el mensaje y continu.
As como al grupo de galaxias de la cual la suya forma parte lo hemos
denominado con la letra X, al nuestro por ejemplo lo denominamos con la letra Q.
Nuestra galaxia es la Q317.
Johnson qued pensativo un instante, efectuando clculos matemticos en su
cerebro. Si las combinaciones entre ambos factores eran correctas, sus anfitriones
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deban de saber al menos acerca de 8.496 galaxias, dentro de las cuales deba haber
una inmensa cantidad de sistemas planetarios.
Imagino lo que est pensando, Bill, y as es dijo Miah. Llevamos
exploradas ms de 10.000 galaxias, de las cuales tuvimos la suerte de analizar en
profundidad ms del 50% gracias a nuestras naves de reconocimiento y telescopios.
Vaya! Deben de conocer lugares jams imaginados por nosotros! se
entusiasm Spenter.
En efecto, llevamos estudiados alrededor de 100.000 sistemas solares aunque
nicamente hemos descubierto 8.344 especies, pero ninguna similar a la nuestra
respondi la mujer.
nicamente Reed se sinti avergonzada y sorprendida a la vez, ya que
resultaba certero que el misterio que a la humanidad le haba costado tanto develar
haba sido resuelto por esta civilizacin tal vez haca cientos de aos De pronto,
asalt su mente un pensamiento que borr en un segundo al anterior.
Un momento. Tengo dos preguntas. Primero: dicen que explorando la Va
Lctea hallaron nuestra nave a la deriva. Cmo sabemos que no estbamos camino a
nuestra misin cuando nos interceptaron? Y segundo: si conocen tantas especies y
sectores del Universo como dicen, eso significa que saban acerca de nuestra
existencia?
En relacin con la primera, djeme decirle que cuando los hallamos estaban a
cientos de miles de kilmetros del que dicen que era en teora su destino, sujetos a la
suerte del asteroide al que estaban acoplados. Casualmente, en una zona cercana se
hallaba efectuando exploraciones de reconocimiento el robot que los rescat.
Aluin se apresur a tomar la palabra, con el objeto de impedir a Thorn contestar
la segunda.
La segunda pregunta la contestar yo, si me lo permiten. La respuesta es
afirmativa; conocemos su planeta y su civilizacin ms de lo que se imaginan y
podremos sin ningn inconveniente transportarlos de vuelta a l, pero nos gustara
primero que invirtiesen un tiempo prudencial con nosotros con el objeto de que nos
conozcan lo suficiente como para poder llevar a sus pares ms informacin de la que
hasta ahora poseen. Hay mucho para decir al respecto. An desconocen datos que, se
los aseguro, les proporcionarn varias de las respuestas que apuesto habrn estado
buscando desde siglos. Lo nico que puedo ahora adelantarles es que tenamos pleno
conocimiento acerca de su procedencia, pero aprovechamos el hecho de que haban
perdido todo contacto con su base para brindarles la oportunidad de efectuarles estas
y muchas ms revelaciones. Estimados amigos: el destino ha deseado que ustedes
tuviesen el privilegio de ser seleccionados para ello.
Reed y los suyos tenan en mente miles de preguntas que se haban agolpado a
medida que aquel hombre iba hablando ms y ms, pero se vieron impedidos de
realizarlas a causa de un sonido que comenz a emanar desde un pequeo transmisor
situado en la mueca derecha de Miah, dispuesto cual un reloj pulsera. Su duea le
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dedic una mirada e inform a Aluin, ante la atencin del resto:


Seor, los transportes ya estn listos.
Vaya! fue la respuesta de aquel. El tiempo ha volado. Parece que
continuaremos nuestra charla en Feeria.

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Captulo IV

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1.
Dos vehculos de forma muy peculiar aguardaban a sus futuros ocupantes en un
sector del hangar donde, horas antes, especies iguales pero distintas se haban
conocido mutua y formalmente por primera vez en la historia. Su tamao, similar al
de una combi terrestre carente de ruedas de no ms de 10 pasajeros, resultaba
demasiado simple para unidades que deban de realizar un viaje espacial. Por otro
lado, su fisonoma aerodinmica y sus caractersticas generales hacan parecer a
Conqueror, el vehculo terrcola mejor preparado hasta la fecha del viaje de Reed y
los suyos, un transporte embarazosamente obsoleto. Ambas naves se hallaban
ensambladas sobre soportes trpodes movibles de 1 metro de altura, independientes
de ellas pero necesarios para mantenerlas a una distancia prudencial del suelo.
Aluin y los representantes del Consejo abordaron la primera y los astronautas de
la Tierra la segunda, guiados por Miah y Thorn, quienes permaneceran en la base
cumpliendo sus respectivas funciones. Este ltimo los acompa hasta la compuerta
de ingreso, por la cual se acceda a travs de una rampa. Aprovech ese instante para
dedicarles unas palabras finales.
Estas son TSU 352[13]; las unidades de transporte para viajes cortos ms
modernas con que contamos. Usualmente, se las utiliza para turismo espacial. Pueden
acomodarse donde les plazca. Recorrern el trayecto que nos separa de nuestro
planeta en aproximadamente 30 minutos. Ha sido un placer conocerlos.
Muchas gracias por su hospitalidad, comandante dijo Sheena Reed y le
extendi la mano. A esas alturas, se haba ganado junto con los dems buena parte de
su confianza. El hombre qued observndola unos instantes, intrigado por su actitud,
hasta que record lo que le haban comentado acerca del saludo formal con el que
haban sido educados sus visitantes y procedi entonces a estrechrsela al igual que al
resto.
Ingresaron a la nave y se toparon con tres filas de tres asientos cada una (estos
ms grandes que lo usual, debido a que su finalidad era normalmente ajustarse a la
humanidad de los seres de aquella civilizacin); dos a la derecha y el restante,
separado por un angosto pasillo, a la izquierda. Una mortecina luz azulada iluminaba
tenuemente el interior. Reed y Johnson se sentaron juntos al frente, y Spenter en el
individual de la misma hilera. En el lugar de la cabina de mandos se hallaba un
ventanal que ocupaba gran proporcin de la superficie superior de la proa,
permitindoles observar el panorama al detalle, funcin que tambin cumplan dos
restantes que se extendan a lo largo de los laterales. Aparentemente, las naves se
conducan desde algn lugar remoto o por su propia cuenta mediante algn programa

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preestablecido con las indicaciones pertinentes en relacin con el curso a seguir.


El chequeo previo al despegue fue realizado desde una base en el planeta destino
y tom solo unos minutos, accin que ninguno logr percibir debido a que no se oy
en el transporte sonido alguno que as lo indicara. Sbitamente, notaron luego, al
observar hacia fuera y por la sensacin en sus cuerpos, que comenzaban a ascender
con lentitud, desprendindose sigilosa y suavemente de su base. Cuando el sector fue
evacuado por los pocos que se encontraban trabajando o transitndolo, se abri la
compuerta que les permitira abandonarlo y as lo hicieron. Una vez fuera, la
mencionada compuerta volvi a cerrarse en forma hermtica y casi al instante el
mbito se pobl de una combinacin de gases provenientes de inmensas bocas
apostadas en diversos sectores del lugar, cuya funcin era que quienes all se
ubicaban previamente pudieran continuar realizando sus tareas en una atmsfera y
temperatura adecuadas para tal fin.
De a poco, los tripulantes de Conqueror observaron cmo se iba haciendo
gradualmente ms pequea la inmensa instalacin en que se traduca esa luna
artificial y, a la vez, cmo iba acrecentndose el tamao de su futuro albergue.
Qu tal el viaje, estimados visitantes? Se encuentran bien? la voz de Aluin
comenz a emanar en forma estereofnica por cuatro pequeos parlantes dispuestos
uno en cada extremo de la nave. Puede hablarnos cada uno de ustedes presionando
el interruptor en el extremo del apoyabrazos ubicado a su diestra.
Los tres divisaron el suyo al instante y Sheena Reed fue la primera en apresurarse
a contestar. Carraspe antes de hacerlo.
Todo muy bien por ahora, seor.
Me alegro. En aproximadamente 20 minutos estaremos arribando a nuestro
destino.
Contamos con varios cuerpos en nuestro Sistema Solar que poseen anillos, al
igual que el de ustedes: el ejemplo ms palpable es el planeta Saturno coment
Spenter, el ms interesado de los tres en el asunto. Desde siempre le haba apasionado
la belleza de tal fenmeno, pero nunca hasta la fecha haba tenido la oportunidad de
observar una escena como aquella en vivo.
De todas formas le aseguro, Richard, que el nuestro no ha de parecerse en nada
al que usted comenta. A diferencia del sexto mundo de vuestro sistema planetario,
Feeria cuenta con un aro nico compuesto por restos de satlites y sondas destruidos
una vez finalizada su vida til, con el objeto de evitar su reingreso a nuestra
atmsfera. Con el paso de los aos, convinimos en que sera mejor primero alejarlos
de su campo gravitacional y luego destruirlos, para no ampliar los volmenes del
mencionado anillo. Digamos que representa el recuerdo ms palpable de nuestras
primeras incursiones en el espacio circundante a este sector del Universo. Cuando nos
acerquemos un poco ms, podrn observar esos restos minuciosamente por ustedes
mismos.
As fue como lo hicieron, 10 minutos ms tarde. Tambin notaron durante el
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acercamiento la presencia de tres continentes: un polo sur ms dos restantes, de


formas visiblemente irregulares por el efecto que causaban la erosin sobre sus costas
de las azules aguas que los separaban y otros fenmenos geolgicos que habran
tenido lugar durante sus millones de aos de historia. El ms pequeo de ellos se
hallaba, desde la perspectiva de los astronautas, ubicado mayormente en la parte
inferior izquierda de la cara visible del planeta; solo una reducida porcin de su masa
(calcularon que aproximadamente deba de ser no ms del 10%) sobrepasaba hacia el
norte la lnea del ecuador, marcada por una tonalidad ms amarillenta que se
expanda a lo largo de cualquier territorio que la atravesase. La parte central era en
apariencia del tamao de Oceana. La tierra se extenda afinndose hacia los lados,
concluyendo a su diestra en un arco que conformaba la pennsula ms grande que
jams haban visto en sus vidas, a escasa distancia del casquete polar. El sector
opuesto se perda en los confines del extremo visible del globo, cubierto en una
importante proporcin por nubes blancas y grises. El continente restante se
prolongaba de arriba hacia abajo de la misma forma en que Amrica lo hizo antes de
quedar partida en dos a consecuencia de la desaparicin de su nexo central bajo las
aguas, pero su fisonoma era ms uniforme. Al oeste, las caractersticas de las costas
dejaban al descubierto un pasado que las supo ver anexadas al territorio primero: la
parte superior derecha de este ltimo encastraba en el rompecabezas casi a la
perfeccin si se utilizaba la imaginacin requerida en esos casos, teniendo en cuenta
que con seguridad la ruptura haba ocurrido mucho tiempo atrs, siendo los bordes de
uno y otro esculpidos caprichosa e inexorablemente por la erosin. El norte, poblado
de nieve, tambin se perda en los confines superiores, reemplazando un polo
independiente del territorio en cuestin. Hacia el sur, el terreno se divida en dos
partes casi iguales, asimilando su estructura a las hojas abiertas de una tijera, lo que
posiblemente significara que en un futuro el planeta padecera de nuevo un efecto de
separacin de masas tal como ocurriese segn ya fue sealado. Otro manto de nubes
cubra el extremo este y pareca trasladarse a grandes velocidades hacia la izquierda,
precisamente el sector adonde las naves se dirigan: las aguas que separaban a estas
dos piernas naturales, donde infinidad de islas y archipilagos se multiplicaban por
doquier. Extrao era observar que no parecan producirse fenmenos meteorolgicos
de mayor magnitud tales como huracanes o tornados azotando sectores de la
superficie del cuerpo celeste.
Ya con el rumbo develado, todava entonces daba vueltas en la mente de Spenter
el mismo pensamiento que se le instalara desde el instante en que escuch la rplica a
su ltimo comentario: si eventualmente exista el riesgo de que los representantes de
aquella nueva civilizacin fallasen en el clculo de coordenadas que guiasen a sus
satlites de vuelta al planeta, para que se precipitaran en zonas desiertas o mares en
forma premeditada donde no representasen un peligro mayor, eso significaba que no
eran tan evolucionados como crea, a pesar de saberlos por experiencia propia
visiblemente ms avanzados que sus propios pares. Un nuevo sntoma que los
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asemejaba cada vez ms a los seres humanos tal y como los conoca Pero la verdad
era que, por el contrario, el motivo real de la medida tomada por aquellos seres, que
parecan ser tan similares a ellos como misteriosos, para desintegrar los cuerpos se
traduca simplemente en evitar contribuir con acciones del estilo a contaminar su
hogar con desperdicios espaciales.
En oposicin a lo que caracterizaba normalmente los reingresos a la Tierra por
parte de las misiones espaciales, atravesaron la atmsfera sin padecer la violencia
caracterstica en ese tipo de procesos: el ngulo de penetracin y velocidad haba sido
calculado a la perfeccin para evitarlo. Spenter lo dedujo al instante y fue por ello
que comenz a cavilar sobre sus conjeturas previas, y pens que tal vez haba
resultado errnea su apreciacin ms reciente. Pero la duda continuaba instalada. Si
realmente era as, cul sera entonces el motivo de tal accin? No se le cruz por la
mente la respuesta, que era, como ya fue mencionado, la simple preservacin de su
medio ambiente. Y era lgico hasta cierto punto: formaba parte de una cultura que
escasamente haba reparado a lo largo de su historia en temas como aquel

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2.
Los tres visitantes del nuevo mundo se maravillaron con la primera imagen
cercana que obtuvieron de l. Una vez traspasado el velo de espesas nubes que
arribaron a ese sector del globo juntamente con ellos, poblando el sector del cielo que
atravesaran, apareci ante sus ojos la primera porcin del pequeo planeta. El enorme
mar azul se situaba en medio de las porciones separadas del continente, surcado de
islas diseminadas a lo largo y ancho de toda su extensin. Todas parecan vrgenes a
excepcin de la ms grande de ellas, ubicada en el sector superior izquierdo. Les
llam poderosamente la atencin descubrir un objeto extrao que se eriga en su
centro. Desde esas alturas, daba la sensacin de asimilarse a un mstil blanco
gigantesco, pero an les faltaban muchos kilmetros por recorrer como para
corroborarlo. De lo que s estaban seguros era de que, independientemente de lo que
fuese en realidad, poseera inmensas proporciones como para ser divisado a tamaa
distancia.
A medida que descendan y se dirigan hacia dicho punto, nuevos detalles surgan
a la vista, entre ellos, un buen nmero de construcciones rectangulares de baja altura
e idntica fisonoma que deban oficiar de viviendas para los seres que desarrollaban
sus tareas en la zona. Anchas calles de asfalto separaban unas de otras. Por ellas no
transitaba ningn tipo de vehculo, pero los haba; estos las sobrevolaban a alturas
diversas y nicamente las utilizaban para proceder con un eventual descenso o
despegue. Podan observarse zonas atestadas de ellos y otras de menor movimiento,
donde el trfico era prcticamente nulo. Los aparentes complejos habitacionales se
erigan a los alrededores de la imponente construccin central, separados de esta por
una distancia prudencial. Se trataba de una torre. Reed calcul, sin lograr salir de su
asombro al igual que el resto, que deba poseer cuanto menos unos 1.000 metros de
altura. Su cuerpo era bastante ms delgado que su parte superior, donde la estructura
se ampliaba en el punto ms alto para dar lugar a lo que deba ser un centro de
operaciones. Dos enormes radares en sus techos apuntaban hacia sectores opuestos de
los cielos, uno en cada extremo. Una extensa pista de aterrizaje despejada en su
totalidad se hallaba a sus pies, aguardando su inminente arribo.
El descenso de ambos vehculos fue tan suave y prolijo como el resto del viaje.
Las TSU 352 alcanzaron la pista y transitaron sus extensiones reduciendo
gradualmente su velocidad hasta detenerse por completo a pocos metros de la base de
la estructura. No se oy durante el proceso el menor ruido, dado que ningn tren de
aterrizaje se pos en el suelo; las naves permanecieron siempre suspendidas a escasa
distancia de este. Se abrieron las escotillas y los terrcolas pudieron observar desde
sus asientos cmo Aluin, Dinn y Canthra la atravesaban y descendan en ese orden
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los dos escalones que surgieron desde el transporte para que pudiesen llegar a su
destino, aprestndose a aguardar por ellos. Se dispusieron a hacer lo propio. La
primera accin que efectuaron en cuanto concluyeron con la tarea fue alzar sus vistas
hacia la edificacin, casi forzados por la curiosidad que despertaba en ellos
inspeccionar su majestuosidad. El simple hecho de contemplarla les produjo tal
vrtigo que se vieron obligados a apartar sus ojos. Recin entonces, al dirigirlos hacia
otros puntos del cielo, lograron percatarse del manto de oscuras nubes que lo cubran.
De pronto, finas gotas comenzaron a impactar contra sus cuerpos y por instinto
buscaron refugio; las asociaron con la amenaza que el fenmeno meteorolgico
representaba en la Tierra: lluvia cida, la nica que haban podido conocer jams
debido al agonizante estado de su planeta natal desde sus respectivos nacimientos.
Divisaron nicamente y a unos 100 metros de distancia un arco plateado que recubra
la entrada a la inmensa torre y, presas del terror, empezaron a correr hacia l con el
objeto de cubrirse. El estado de pnico que los embargaba les impidi pensar en
volver a su transporte, que hubiese sido lo ms prctico dada la distancia
considerablemente menor que los separaba de l. Casi al instante de iniciada la
estampida, notaron sorprendidos que aquel elemento proveniente de los cielos no les
causaba ningn estrago aparente. Se detuvieron extendiendo sus manos con las
palmas hacia arriba para comprobar que la sensacin era real. Se miraron entre ellos y
sonrieron. Johnson incluso alz su rostro hacia las nubes y abri su boca para
saborear el peculiar lquido.
Aluin, Dinn y Canthra no pudieron contener la risa que les produca observar el
estupor que los embarg ante la tmida llovizna que se cerna sobre ellos. A pesar de
conocer el motivo de sus miedos, la escena no dejaba de resultar divertida. Los
protagonistas de ella lo notaron e intentaron hacer caso omiso pormenorizando el
hecho, pero la realidad es que se sintieron avergonzados de sus actos, al menos en un
principio.
Como ven, no tienen por qu temer El agua es pura y libre de toda
contaminacin. A esas alturas, el comentario de Dinn result una obviedad.
Todos recorrieron el tramo que los separaba de la entrada lentamente a causa de
los terrcolas, que no solo daban pasos ms cortos sino que tambin disfrutaban por
primera vez en sus vidas de una caminata bajo la lluvia. Ya no les importaba la
opinin de los dems, rendidos ante la maravilla del fenmeno.
El arco hacia el cual segundos antes corrieron con desesperacin era tan
impactante como el edificio en s. Tena casi 4 metros de altura y estaba recubierto
por un material metlico que lo haca resplandecer tenue e ininterrumpidamente. Las
puertas polarizadas se abrieron de par en par al percibir su presencia. Ingresaron a un
recinto amplio, iluminado por luces escondidas detrs de una especie de guarda que
lo rodeaba, situada a pocos centmetros del techo. En el centro del lugar haba un
escritorio que deba oficiar de mesa de entrada, detrs del cual otros dos seres de sexo
masculino y mediana edad, con vestimenta informal color blanco, los observaban
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minuciosamente, sentados en dos sillones que parecan demasiado cmodos como


para ser utilizados por personal abocado a esa tarea.
Buenas tardes? dijo Spenter a los hombres mientras intentaba acomodar
un flequillo que dificultaba su visin, desbaratado a causa de la lluvia, y mirando al
finalizar a Aluin, ya que recin entonces supo que no tena idea del momento del da
en que se hallaban.
Buenas tardes, seor contestaron ambos al unsono. El terrcola que los haba
saludado crey notar por un instante en el de la izquierda una sonrisa efmera y
socarrona. La voz de Canthra desvi su atencin.
Est usted en lo correcto, Richard. Han transcurrido hasta este momento
inform, consultando un extrao y diminuto artefacto que deba ser su reloj pulsera
ocho minutos de la decimoquinta hora del da.
Recin se inicia la tarde coment Reed al pasar, sin dejar de observar a los
hombres mientras quedaban atrs. Tambin haba credo ver la misma mueca que
Spenter.
Permtame decirle que incurre usted en un error, Sheena irrumpi Aluin.
La velocidad de rotacin de nuestro planeta sobre su propio eje hace que nuestro da
cuente con exactamente 23 horas de 60 minutos cada una.
La destinataria de aquella observacin comprendi aquellas palabras claramente,
pero como comenzara a ocurrir cada vez con mayor frecuencia, las respuestas que
les brindaban no lograran ms que convertirse en disparadores de miles de nuevas
dudas que surgiran sobre la base de ellas. Dudas que entraaran sendos misterios
sobre el nuevo mundo que se presentaba ante ellos.
Pero Entonces significa que ustedes viven menos tiempo que nosotros
pens Johnson en voz alta, aunque se rectific al instante al percatarse del error
cometido al formular su apreciacin. Quiero decir, viven das ms cortos que los
nuestros
Vivir
Aluin medit un instante al esbozar la palabra, antes de continuar.
Cinco letras tan simples de pronunciar en conjunto, pero muy complejas en su
real significado, Bill
Qu quiere decir?
Antes de contestarle, por favor, dgame: qu significado posee para ustedes
esa palabra?
El astronauta se sorprendi ante el requerimiento y por un momento pens que le
estaban gastando una broma, pero la expresin en el rostro de su interlocutor no tena
nada de picaresco. Medit unos instantes antes de contestar. La solicitud le pareci
fuera de lugar y tuvo que esforzarse en armar una respuesta inteligente, como siempre
ocurre ante cuestiones similares donde se consulta acerca de temas harto sabidos pero
sobre los que nadie elabora una definicin, justamente al dar por sentado que todo el
mundo la conoce.
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Vivir Bueno No lo s Transcurrir el perodo que se suscita entre el


nacimiento y la muerte aventur, esbozando una sonrisa nerviosa. Fue lo primero
que le salt a la mente. Se senta incmodo, juzgado.
Sobre la base de su definicin est en lo correcto, pero me gustara ahora s
compartir mi ptica acerca de la palabra vivir. A mi juicio, vivir se traduce en
hacer lo que a uno realmente le gusta, en disfrutar intensamente todos los
momentos En fin actividades que nos llenan de cuerpo y alma. Y djeme decirle
que nosotros realmente vivimos, o por lo menos lo intentamos a cada momento.
Johnson sinti cmo el calor acaparaba sus mejillas. No recordaba haberse
ruborizado desde su adolescencia, cuando una nia de la escuela llamada Edna
Krugger le haba declarado su amor, hecho que dio origen luego a lo que fue su
primer noviazgo. Reed y Spenter, unos metros ms atrs, no osaron pronunciar
palabra alguna. Intentaron infructuosamente mantener un semblante inmutable, como
si no hubiesen alcanzado a or el contenido de la conversacin. Aluin, mientras tanto,
segua explayndose en el concepto, indicando que cada habitante de su planeta poda
optar libremente por hacer de su vocacin su medio de vida, dado que no exista
nadie ms adecuado en el Universo para desarrollar una tarea que aquel que la
sintiera con la pasin necesaria como para llevarla a cabo de forma impecable. Se
sorprendieron tambin al revelrseles que en el nuevo mundo no haba lugar para
empleos creados por los defectos de los hombres; no se necesitaban abogados, ni
policas, ni agentes de seguros que no comercializaran otra cosa que no fuesen
plizas contra accidentes causados de manera fortuita o involuntaria. Aquellos seres
haban logrado en apariencia conformar la sociedad ideal.
Mientras se suceda el intercambio de ideas que culmin por transformarse en
monlogo, continuaban su marcha, atravesando el hall que los conduca al sector de
ascensores, donde abordaron uno de ellos para alcanzar la cima. Arribaron en escasos
segundos, nuevamente padeciendo la misma sensacin de malestar en sus cuerpos
que la ltima vez. A todo esto, los terrcolas observaban con intriga a sus alrededores,
deseando a la vez formular cientos de preguntas sobre la base de las caractersticas de
la infraestructura que iban descubriendo a cada paso, pero sin decidirse finalmente a
interrumpir una charla cuyo contenido les haca preferirla por sobre todas las dudas
que tuviesen en cuanto a lo anterior.
En el instante en que Johnson hizo su ltima pregunta, alcanzaron su destino y
entonces s olvidaron su pltica, atrados sobremanera por la escena que se presentaba
ante ellos.
Efectivamente, se hallaban en lo que deba oficiar de centro de operaciones de la
torre, pero solo podan llegar a tal conclusin al observar el equipamiento del lugar
porque pocas personas estaban realizando tareas que pudieran asociarse a ello. En un
rincn, un ser de sexo masculino con gruesa barba y bigote castao hojeaba un libro
sentado plcidamente con sus piernas cruzadas en un silln de tres cuerpos; a sus
espaldas, haba una angosta biblioteca de roble y caoba que se ensanchaba en su parte
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superior formando una T que llegaba casi a rozar el techo, 3 metros ms arriba,
atestada de material de lectura. A pesar de su semblante distendido, pareca pasear la
vista por los papeles con suma atencin y cuidado. En el extremo opuesto del recinto,
tres hembras jvenes charlaban en voz baja mientras revisaban datos en sus
respectivas computadoras personales. De nuevo, daba la sensacin de que poca
atencin podan prestar a sus quehaceres segn la situacin que se observaba, aunque
los signos en sus movimientos denotaban exactamente lo contrario: hablaban entre
ellas, pero sin dejar de presionar comandos, chequear minuciosamente sus monitores
y efectuar anotaciones en pequeas libretas palm que tenan a su alcance. Dos
representantes ms de la especie (un hombre mayor de contextura importante y una
mujer madura de pelo largo azabache que llegaba a su cintura) charlaban de pie en el
centro del lugar, sosteniendo con sus manos tazas que deban de contener alguna
bebida prxima a ingerir, mientras otras dos caminaban con tranquilidad por los
alrededores. Todos vestan ropa informal, y ninguno pareca haber notado la
presencia de los recin llegados. Definitivamente trabajaban a conciencia, y a la vez
sin aparentes presiones. Reed y los suyos continuaron observando a su alrededor,
topndose siempre con la misma escena. Estaban en una oficina, pero no haba
corridas, rostros tensos ni telfonos que inundaran la zona con su constante chirriar,
ni cualquier otro signo que indicara patrones mnimos de estrs, tan comunes en los
lugares similares que solan conocer
Qu se supone que estn haciendo estas personas? inquiri Johnson,
curioso, porque crea conocer la respuesta pero no los patrones de tales actitudes.
Dud justamente en catalogarlas como tales porque an no estaba seguro de si se
trataba o no de seres humanos.
Es el personal de turno de Xevious, la base principal de operaciones espaciales
de Feeria contest Aluin, refirindose al lugar.
Dnde est el resto del personal? consult Spenter, que nicamente
divisaba un puado de almas.
No hay ms personal, Richard
Quiere decir que solo ocho personas son las responsables del manejo de la
base ms importante del planeta?
No resulta necesario contar con un nmero mayor
Los rostros intrigados de los astronautas forzaron a Aluin a explayarse un poco
ms sobre el asunto.
Vern: la sala cuenta con cinco de las computadoras ms avanzadas en lo que a
tecnologa se refiere, cada una de las cuales recoge y administra la informacin que
atae al centro: deteccin de cuerpos celestes, seguimiento de naves que ingresan y
egresan de nuestro planeta, y hasta el propio contacto con Tinha, entre otras tantas
funciones. Los seres humanos que las operan seran prescindibles en trminos
prcticos porque no agregan valor a esta finalidad en s misma, pero su rol
fundamental es ejercer control sobre los primeros para que estos se sepan
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controlados No es nuestra intencin dejar ninguna decisin relevante librada al


albedro de mquinas.
Spenter, quien no poda salir de su asombro al igual que sus compaeros, trag
saliva antes de continuar con el cuestionario.
Estas computadoras piensan por su cuenta??
Inteligencia artificial en su mxima expresin Increble dijo Reed,
pensando en voz alta, dirigindose hacia el ms prximo a ellos con el objeto de
indagar sobre su funcionamiento.
En ese instante, el hombre mayor que charlaba con su compaera en el centro del
saln refiri su atencin a las intenciones de la mujer y se dirigi a su encuentro,
depositando su bebida en una mesa cercana y efectundole a su colega una confesin
al odo antes de comenzar su marcha.
Parece que una de nuestras visitas se dirige hacia Minerva Voy a detenerla
antes de que ella o alguno de sus compaeros la dae con algn movimiento torpe
Bien contest ella, con ms asco que gracia, producido por el solo hecho
de saber a aquellas retrasadas criaturas inmiscuyndose en un territorio al que no
pertenecan. Reed se detuvo, al or la voz que la llamaba.
Disculpe, seorita. Podemos servirle en algo? dijo l, con el tono ms
cordial que pudo y acompandolo con un gesto de similares caractersticas,
entrelazando ambas manos por debajo de su cintura e inclinndose hacia ella.
Reed gir sobre s misma y lo estudi al detalle. Se trataba de un hombre an ms
alto que el promedio hasta ahora observado, teniendo en cuenta los 1,68 metros que
la acompaaban desde sus das de enseanza intermedia[14], a la edad de 18. Deba
llevarle con facilidad 30 centmetros ms. Unas pocas pero prominentes arrugas
surcaban su rostro, y su pelo comenzaba a platinarse a causa de las canas que se
filtraban ms que nada en las sienes y al frente. Casualmente por su aspecto, su
cabellera pareca asemejarse ms al cuidadoso trabajo de un estilista especializado
que al resultado del propio paso del tiempo.
Oh Disculpe Yo solo
El hombre se detuvo a escasos centmetros y se inclin nuevamente ante ella.
Mi nombre es Hemmel. Soy el coordinador del grupo aqu presente. Estamos a
su entera disposicin y a la de todos ustedes concluy, ahora dirigindose al resto
del grupo.
Antes de que la mujer pudiese contestar, continu.
Veo que se hallan interesados en el funcionamiento de nuestros procesadores.
Permtanme por favor efectuarles una pequea demostracin.
Con suaves movimientos de su dedo ndice izquierdo, presion dos botones
dibujados en el teclado de plasma rectangular que yaca bajo el monitor, del cual
emergieron al instante tres lsers azules que conformaron el holograma de una cabeza
humanoide del mismo color. Instintiva y abruptamente, Reed retrocedi unos pasos.
Johnson y Spenter, unos metros ms atrs, tambin se sorprendieron, pero el impacto
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result menor a consecuencia de su mayor lejana en relacin con el aparato. El rostro


era de mujer, y posea marcados y angulosos rasgos (lgicos teniendo en cuenta que
eran producidos por una computadora), aunque su nitidez era excepcional. No posea
cabello en lo absoluto; ese detalle requera de conocimientos tecnolgicos an fuera
del alcance de la civilizacin que, de todas formas, era artfice de tamaa maravilla.
Ambos prpados se hallaban cerrados, dando la sensacin de estar dormida.
Minerva dijo Hemmel.
Entonces ella abri sus ojos y descubrieron, en lugar de estos, dos tenues luces
rojas. Si algo le faltaba a la escena para resultar escabrosa a la vista de los astronautas
era ese factor.
Minerva observ al hombre que la haba llamado, y lentamente gir su rostro para
ver a los dems. Con una honda y metlica voz femenina, respondi cortsmente:
Buenas tardes, doctor Hemmel.
Ya en estas instancias, los terrestres, boquiabiertos, eran incapaces de disimular su
asombro.
Hola, Minerva salud Aluin.
Seor
La cabeza se inclin, en seal de reverencia.
Quiero que te presentes ante nuestros huspedes. Vienen desde muy lejos
Desde el planeta Tierra
La imagen pareci congelarse por una fraccin de segundo al procesar los datos
recibidos. No se trataba de un defecto del programa, sino de una modificacin en l
para que al or la palabra clave se explayara nicamente sobre lo que se le haba
autorizado en forma predeterminada. En ese momento, Minerva no pensara por s
misma. Sus creadores no podan correr el riesgo de que una accin inesperada les
dejara al descubierto.
Han recorrido 24.631 aos luz en un lapso de 45,2 das. Han atravesado el
portal XQ-3 coment, chequendolos uno por uno a los tres lentamente, siempre
con el mismo semblante inexpresivo.
Qu? Qu es el portal XQ-3? inquiri Reed. La confusin comenzaba
nuevamente a ganar terreno por sobre la sorpresa que le haba producido el ms
reciente impacto psicolgico en que se tradujo la singular presentacin propia de la
computadora.
Un momento interrumpi Canthra, deteniendo con un ademn y con sus
palabras a Hemmel, quien inmediatamente se aprestaba a responder o a dar la orden a
Minerva para que procediera a ello. No s si resultar conveniente ahondar sobre el
tema tan pronto
La duda de la mujer estaba claramente fundamentada. Tal vez los terrcolas an
no se hallaban preparados para or la respuesta.
Pero, estimada Canthra se adelant Dinn, empleando un tono de falso
reproche hacia su colega laboral. Cules son tus temores? Nuestras visitas estn
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aqu para nutrirse de conocimiento. Adems: se trata de un fenmeno natural de sumo


inters. Y no podemos dejarlos ahora con la duda instalada, verdad?
Antes de que cualquiera de los tres aludidos lograse emitir comentarios al
respecto, el asistente feeriano se volvi hacia Hemmel para indicarle proseguir.
Aluin, a todo esto, presenciaba la escena expectante, sin emitir opinin alguna
sobre lo que estaba aconteciendo.
Adelante, Minerva. Puedes contestar a esa pregunta autoriz el coordinador
de la base, quien tambin se hallaba intrigado por conocer las reacciones venideras
ante la revelacin.
El procesador acat la solicitud. Una vez ms, finos rayos lser comenzaron a
dibujar una imagen que desintegr por unos momentos el rostro virtual, dando lugar a
un remolino azulado del mismo tamao. En sus extremos, aparecan de vez en cuando
cuerpos ms pequeos de todo tipo que ingresaban en la espiral para ser succionados
sin piedad hasta su oscuro centro, desde donde se disparaba un potente haz de luz en
ambas y opuestas direcciones.
Portal XQ-3: hoyo negro supermasivo, situado en el centro del sector X354.
Conforma este gracias al qusar igualmente denominado (ubicado a 13.039,04 aos
luz de distancia de Feeria), un tpico agujero de gusano a travs del cual se hace
posible recorrer en tan solo unos segundos una distancia que en un viaje estndar
requerira exactamente 14,09 millones de aos luz. As como el portal se convierte en
la va de acceso al agujero, el qusar oficia de salida. La denominacin de los
extremos se representa por las letras del grupo de galaxias que conecta,
correspondiendo el nmero segn la cantidad de agujeros de gusano identificados en
cada uno de aquellos sectores del cosmos.
Como ustedes sabrn, un hoyo negro posee de por s una enorme capacidad de
atraccin, producto de su masa componente y su respectiva densidad. Su poderoso
campo gravitatorio hace que ninguna partcula material, ni siquiera la luz, logre
escapar de l agreg Hemmel.
Ante la estupefacta mirada de sus oyentes, que an intentaban procesar la anterior
informacin, consider adecuado volver a recurrir a su herramienta predilecta para
concluir con la disertacin de la mejor forma posible.
Luego de unos nfimos instantes de cavilacin, Minerva seleccion el mtodo a su
juicio ms indicado para cumplir con la tarea asignada. Grafic un rectngulo de
tamao mediano y fino espesor que dispuso en posicin horizontal. Su parte superior
estaba repleta de objetos de los cuales el ms curioso se hallaba en su centro: uno con
el peso suficiente como para curvar hacia abajo el sector ocupado. Continuara
modificando su diseo a medida que su explicacin fuese avanzando.
Imaginen que este dibujo representa una porcin del espacio. Reed y sus
compaeros asintieron. Continu.
Cada uno de los elementos que lo componen posee una masa y una densidad
especfica sobre la base de las cuales se crea su propio campo gravitatorio. Dichos
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factores producen una deformacin geomtrica a la curvatura del espacio. Si ese


embudo invisible resulta lo suficientemente pronunciado, esa curvatura atraer los
elementos apostados en sus adyacencias hasta engullirlos, inicindose un efecto
domin. Su ncleo entonces se ir haciendo ms pesado dado que se incorporarn a l
ms elementos, la curvatura se har ms pronunciada y ms objetos caern dentro. El
peso de ese ncleo en algn momento ser suficiente como para hacer ceder al
material de la base y esta se romper producto de la presin. El hoyo negro se
convertir en uno supermasivo y, a la vez, en un portal que conectar un sector del
Universo con otro.
Cada galaxia de tamao mediano o superior posee en su centro uno de estos
cuerpos, el cual genera la gravedad suficiente como para lograr mantener la unidad de
estas.
La acotacin de Hemmel fue acompaada tambin de los respectivos grficos
ilustrativos. Los detalles de la explicacin que continu sucedindose incluyeron
hasta el ms nfimo de los elementos componentes del fenmeno.
Pero los terrcolas queran saber mucho ms. Cmo es que esa raza haba
descubierto que los hoyos negros y los qusares conformaban entradas y salidas a
distintos sectores del espacio? Qu ocurra exactamente dentro del agujero de
gusano?
Acaso no se desintegraban los objetos atrados hacia l? Si as era cul era el
mtodo utilizado por ellos para evitarlo? nicamente las dos ltimas preguntas, por
ser formuladas en primera instancia, lograron ser respondidas. Las restantes quedaron
pendientes debido al inesperado hecho que aconteci a continuacin.
Sheena Reed, descompuesta ante tamaas revelaciones, no pudo soportar or ms.
Sinti su corazn galopar en su pecho. Antes de desvanecerse, logr divisar a sus
compaeros por unos segundos, quienes excitados continuaban con sus
cuestionamientos vidos de ms datos, completamente ajenos al estado de su
comandante. Luego, su vista se nubl y termin cayendo al suelo, desvanecida.
Sobresaltados, Spenter y Johnson dejaron a un lado sus consultas y con urgencia
corrieron hacia su comandante para brindarle ayuda. Aluin y su squito se
sorprendieron con lo ocurrido y enseguida se dispersaron en busca de auxilio.
Minutos ms tarde, dos asistentes ingresaron para escoltar a la mujer. El personal
presente en el lugar se agrup alrededor, observndolos en silencio. En medio de
ellos, Dinn, de brazos cruzados, mova su cabeza de un lado hacia otro en seal de
negacin, con esa sonrisa sarcstica que se dibuja en el rostro de un ser orgulloso y
petulante al verificar la confirmacin de una suposicin que profesa o piensa
instantes antes de que tal hecho ocurra. Internamente, haba apostado a que por lo
menos alguno de los terrcolas no resistira el calibre de la informacin. El rostro de
Minerva haba vuelto a aparecer y sigui con su vista a los visitantes hasta que
salieron del recinto, siempre con la misma expresin inmutable y sin pronunciar
sonido alguno.
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3.
Johnson y Spenter escoltaron a su comandante, que fue trasladada a un saln en la
torre, similar al que supieron ocupar cuando el brazo de este ltimo fue sanado. Era
prcticamente una rplica en dimensiones ms pequeas, y no haba otros pacientes.
Aluin, mientras tanto, debata con los suyos en un cuarto contiguo destinado a la
realizacin de reuniones del directorio del centro. El lugar contaba con una mesa
maciza de madera barnizada, alrededor de cuya figura ovalada se diseminaban 10
sillones aterciopelados de los cuales solo cinco estaban ocupados en ese momento.
Detrs del lder, colgaba una pantalla de cristal lquido de 70 pulgadas, sin ofrecer
imagen alguna. Haban invitado a sus dos visitas a acompaarlos mientras
proporcionaban a su comandante el tiempo necesario para recuperarse, pero ambos
decidieron sin dudarlo permanecer con ella. Inesperadamente entonces, lograban
valerse del tiempo a solas que estaban precisando para intercambiar opiniones en
relacin con ellos.
Finalmente resultaron tan limitados como esperbamos coment Canthra,
jocosa. Es increble que la mujer se haya desmayado por el hecho de saber que
atravesaron un portal! Adems observaron sus rostros al momento en que
Minerva comenz a operar?
La risa generalizada hubiera llamado la atencin de los astronautas de haberla
percibido, pero se hallaban fsicamente imposibilitados debido a que el recinto posea
en sus paredes un material aislante que neutralizaba cualquier sonido que de l
emanara.
No los culpo agreg Dinn. Recordemos que son parte de una civilizacin
retrasada aos luz en relacin con la nuestra. Poseen la tecnologa y los
conocimientos con los cuales contaban nuestros ancestros hace ms de 10.000 aos.
Y, lo que es an peor: a pesar de su xodo reciente hacia Marte, continan en camino
hacia su perdicin.
Todava no han aprendido su leccin coincidi Hemmel, asintiendo con la
cabeza.
Transitan el mismo camino que transitamos nosotros hasta darnos cuenta de
nuestro error advirti Aluin seriamente y sin mirar a ninguno de sus interlocutores
en particular.
En ese momento, se esfum de los rostros de los presentes cualquier rastro
restante de diversin.
Adems continu, no olvidemos que, a pesar de las diferencias, guste o
no, son parte de nuestra raza, por lo que no es indicado subestimarlos aunque su
desarrollo sea inferior. Son seres humanos, tan impredecibles y tan capaces a la vez
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como nosotros. No es recomendable bajar la guardia ante ellos por ms de lo que


aparenten. No son mascotas que podemos domesticar con facilidad. El proceso que
acaba de iniciarse requiere de nuestra mayor concentracin y no podemos dejar al
descubierto seales que les hagan sospechar. Esas son precisamente el tipo de fallas
que pueden poner en peligro el objetivo.

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4.
Sheena Reed, atontada, abri sus ojos un instante y los volvi a cerrar, intentando
reordenar su mente. De sbito se le present en un flash la imagen del remolino
azulado, enorme y amenazante. Un fuerte espasmo sacudi su cuerpo y volvi a abrir
los ojos enseguida. Se sobresalt lo suficiente como para recuperar el alerta de todos
sus sentidos.
Se hall recostada en el camastro de un saln que le resultaba familiar. Estara
nuevamente en aquella base que oficiaba de luna artificial del planeta? Tal vez sus
anfitriones, decepcionados por su actitud ante algo que con seguridad consideraban
un detalle menor, la haban confinado all para enviarla al despertar de regreso a la
Tierra Mir a su alrededor y descubri a sus compaeros en los lechos contiguos.
Se incorpor al instante y fue a su encuentro. Ambos estaban profundamente
dormidos y, en apariencia, sin ningn signo que indicara algo distinto: sus pulsos y
respiraciones eran perfectamente normales. De pronto, la aparicin de un objeto
extrao en escena acapar su atencin. Se trataba de un robot. Su cmica figura
cilndrica le hizo recordar a algn otro que crey ver alguna vez de pequea en una
pelcula de ciencia ficcin, de esas catalogadas como clsicos atemporales (Lo
nico preservado correctamente por nuestros antepasados, pensaba), pero por ms
que se esforz, no logr redondear la apreciacin. El robot trasladaba su estructura de
escasos 50 centmetros de altura alrededor del pasillo entre las hileras de camas
gracias a cuatro pequeas ruedas que posea en su parte inferior. Era posible que
fuese un centinela, cuya funcin especfica era chequear el estado de los pacientes
de turno. Se detuvo unos instantes frente a ellos, emitiendo un sonido grave, y luego
prosigui su marcha para desaparecer por donde haba ingresado. Minutos ms tarde,
un hombre de tupida barba rojiza y ojos claros haca su aparicin y sorprenda a Reed
sentada a los pies del lecho de Spenter, cavilando sobre su situacin.
Buenas tardes, Sheena la salud.
Por alguna extraa razn, todas las personas que iba conociendo en el transcurso
de su aventura en el nuevo mundo los llamaban por su nombre, como si ya existiera
la confianza suficiente entre todos para hacerlo. Tal vez era la costumbre; tal vez
intentaban de esa forma crear un ambiente distendido. No lo saba, pero por una
cuestin de pudor tampoco se animaba a consultarlo
Oh Buenas tardes, seor.
Se qued pensativa unos instantes. Recordaba haberse desvanecido, pero crea
que haba sucedido ya entrada la noche.
Qu hora es?
Ha dormido casi un da completo. Sus compaeros han permanecido con usted
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desde que ingres, hace aproximadamente 22 horas.


El cansancio, mayormente psicolgico que fsico, era sin dudas la causa. Tambin
saba que era un sntoma esperable: sus pares en la Tierra le haban advertido acerca
del eventual sufrimiento del factor al momento en que despertase de su sueo
criognico, el cual poda prolongarse incluso por varias jornadas.
Dnde estamos?
Se encuentran en el centro de cuidados que poseemos en Xevious para este y
otro tipo de eventualidades.
Xevious Afortunadamente, su premonicin tan temida no se traduca en
realidad y continuaban en aquel planeta.
Quin es usted?
Oh Disculpe mi involuntaria impertinencia contest el hombre,
avergonzado al recordar que no haba efectuado su presentacin personal. Mi
nombre es Carth. Soy el principal responsable de este sector del centro de
operaciones. El seor y su comitiva estn descansando ahora. Le sugiero hacer lo
propio hasta que se haga la hora sealada para continuar su recorrido con ellos.
Parece ser que a sus compaeros tambin les queda an un rato de reposo
Pero ella no tena ganas de volver a su cama.
Le molestara si realizo un recorrido por las instalaciones? Honestamente, no
me siento con nimos de continuar durmiendo.
Si lo desea, puedo proporcionarle algn relajante que la ayude a conciliar el
sueo nuevamente
Un semblante de desconfianza se instal en el rostro de Reed, que inquiet a su
interlocutor. El tono de voz con que esta comunic su negativa ante tal oferta no hizo
ms que empeorar las cosas.
Le agradezco, pero preferira aprovechar al mximo mi estancia con ustedes.
El hombre qued pensativo unos instantes, evaluando pros y contras de la
propuesta. No era aconsejable permitirle a Reed deambular por la base y correr el
riesgo de que se topase con mayor informacin de la que estaba planeado
proporcionarle, ni, por lo visto, mucho menos forzarla a ingerir alguna droga que la
obligase a dormir contra su voluntad. No debe recurrirse a acciones violentas o
sospechosas por ningn motivo para con los visitantes, haba sido la premisa desde
el primer momento y, a pesar de estar en desacuerdo con ello (pensaba al igual que
muchos otros que el rigor permanente era la forma ms adecuada de lidiar con esa
suerte de copias subdesarrolladas), tena que cumplir.
Puede dar un paseo por la ciudadela, si es de su agrado fue la propuesta final,
considerada con vistas a que resultase rechazada por factores que quedaran
expuestos prontamente.
Su excitacin ante la sola idea de conocer el mbito en que vivan esos seres
termin por prevalecer por sobre la intriga de averiguar ms acerca del centro de
operaciones y mitig en gran parte la sensacin incmoda que le haba producido
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pensar que, momentos antes, la misma persona le haba ofrecido cortsmente


inducirla a dormir de nuevo.
Me parece bien contest.
Excelente. Solo deme unos instantes. Le proporcionaremos un abrigo para
efectuar el recorrido. A estas alturas de la noche, refresca considerablemente.
A Reed le extra el comentario. Recordaba que, cuando arribaron en la tarde del
da anterior, la temperatura deba rondar los 30 grados centgrados porque contaba
nicamente con la camisa que le haban dado, y se haba sentido acalorada. Pareca
ser verano por aquellas tierras, por lo que no crea que la noche pudiera estar
demasiado fra. Pero era primavera y as suceda. El efecto generador de tal fenmeno
provena de los rayos de un Sol en el inicio de su etapa final, que comenzaban
gradualmente a aumentar su intensidad a consecuencia de las reacciones nucleares
producidas en su incipientemente inestable centro, sumado al hecho de hallarse el
planeta protegido por una enrarecida atmsfera.
El hombre abandon el recinto y regres tras unos minutos con un saco trmico
largo que, en un compartimiento interior, posea un rastreador del tamao de una ua
que, en todo momento, le brindara va satlite acceso a la ubicacin exacta de la
mujer y sobre el cual a ella no se le notificara. El atuendo daba la sensacin de ser
muy pesado por su tamao, y Reed se pregunt a s misma si llevarlo consigo no sera
demasiado complicado. Se sorprendi al probrselo y notar que, al contrario, era
increblemente liviano y tan abrigado a la vez que se senta sofocarse. En los bolsillos
derecho e izquierdo se hallaban un par de gruesos guantes y un pasamontaas de la
misma tela.
Son en caso de que crea necesitarlos tambin le advirti Carth, quien luego
la escolt hasta la entrada del edificio con la premisa de regresar en dos horas. Para
controlar el tiempo, a Reed le fue proporcionado un reloj idntico al que observ en
Canthra cuando esta le dio la hora a Spenter, y se le instruy sobre su
funcionamiento. La malla del artefacto era de un metal fro que se ajust
automticamente al contorno de su mueca en cuanto sinti el contacto con ella. El
reloj en s era demasiado delgado como para poder contener los elementos que crea
necesarios para su funcionamiento, pero de alguna incomprensible forma operaba sin
dificultad. Contaba con una pantalla redonda de cristal en la que se dibujaban, uno
tras otro, 23 rectngulos que representaba cada uno una hora. El ltimo de ellos
superaba solo en una pequea proporcin la mitad del tamao de los dems, lo que
indicaba que haba transcurrido algo ms de la mitad de la vigsima hora.
Progresivamente se ira alargando hasta alcanzar el tamao de los otros, y recin
entonces comenzara a aparecer el siguiente.
Llegaron hasta la planta baja, donde otros dos recepcionistas de guardia ocupaban
el puesto de los que supieron estar al momento de su ingreso. En cuanto se abrieron
las compuertas, una rfaga de viento helado azot su rostro. Carth not lo que
esperaba notar: su lgico semblante de sorpresa al instante.
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Le advert acerca de la temperatura Seguro que no quiere volver a su


habitacin? le consult con una sonrisa cmplice.
Reed lo pens un segundo, recorriendo con su vista los alrededores. El panorama
era desolador y el lugar abierto le haca recordar los inviernos crudos que sola ver en
los documentales de televisin que se repetan en la Tierra rememorando pocas de
antao. Le atemoriz un poco el hecho de saber que ni un alma recorra la zona y
temi en un momento por su seguridad: en su planeta natal, eran frecuentes los
crmenes en lugares poco transitados y a las vctimas sola ocurrirles cualquier cosa.
Es segura la isla a estas horas? Quiero decir no correr el riesgo de
toparme con algn malviviente?
El hombre rio con ganas y contest:
Sheena Lo nico a lo que yo le temera en su lugar es a la inclaudicable
helada que por estas horas puebla siempre nuestras noches. La delincuencia es un mal
que se erradic de nuestra sociedad hace siglos. Pero el fro puede ser hostil a estas
horas La mujer record recin entonces el comentario de Aluin al respecto cuando
iban camino al centro de operaciones. Todava no poda creerlo. Otro rasgo que
acercaba a esa civilizacin un paso ms hacia la perfeccin. Mil dudas le surgieron
entonces sobre el tema y reafloraban ahora (principalmente, la forma en que lo haban
logrado y el hecho de confirmar que tampoco deban de existir ni la pobreza ni la
droga, factores obligados en relacin con aquel mal), pero saba que ese no era el
momento ni se hallaba frente a la persona indicada como para disiprselas. Opt
entonces por mantenerse firme en su decisin de continuar con su plan.
Entonces creo que iniciar mi recorrida en este momento.
La decisin de la mujer tom a su interlocutor por sorpresa. Ya era tarde para
echarse atrs con su propuesta.
Muy bien contest tras un corto titubeo, pero por favor recuerde regresar
en el tiempo preestablecido. No quisiera arrepentirme de la autorizacin que le he
otorgado concluy mientras le guiaba un ojo, intentando resultar indiferente.
Qudese tranquilo, Carth. No es mi intencin que se vea involucrado en algn
problema por mi culpa.
Y parti.

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5.
Pocos metros recorri Reed cuando se convenci de que no tendra ms remedio
que utilizar los protectores adicionales que posea en sus bolsillos. El lacerante fro
cortaba su cara y sus manos de forma cruenta y despiadada. Le intrig la causa de
aquel abrupto cambio de temperatura, pero ya tendra oportunidad de consultar al
respecto. Se calz los guantes y el pasamontaas y reanud su marcha, siempre
enfilando hacia su derecha. Le resultara imposible perderse si tena en cuenta que la
imponente torre obrara como punto de referencia supremo desde cualquier lugar que
llegase a transitar, aunque de todas maneras el hecho de hallarse sin compaa en
medio de aquellos solitarios y desconocidos parajes a esas horas de la noche le
produca la inseguridad suficiente como para decidir tomar el sendero ms recto
posible. En esos momentos, la construccin hubiese dibujado una silueta
fantasmagrica de resultar nicamente iluminada por las dos lunas naturales, pero las
tres bandas de luces rojas que la surcaban desde sus extremos inferiores hasta los
superiores minimizaban el efecto de tal ilusin.
Alz su vista al firmamento atrada por los potentes focos en que se haban
convertido los satlites, y la imagen le hizo recordar el paisaje que ofreca la noche
marciana en la misin que la llev en el ao 2297 al Planeta Rojo: el
reacondicionamiento de tres de las 25 fbricas de gases que recreaban paulatinamente
la atmsfera para volver habitable el nuevo mundo. En esa oportunidad, la
acompaaban seis tripulantes (de los cuales cuatro eran los tcnicos que se
encargaran de las reparaciones), y ella, que ya se haba ganado gran parte del
reconocimiento de sus superiores por el cual la tendran posteriormente en cuenta
como la responsable principal de la misin Conqueror, era la primera asistente de
Jeffrey Hillmann, el comandante de la expedicin y su mentor. Por esos entonces,
Hillmann era ya un hombre mayor prximo al retiro, y Reed lo haba adoptado con el
correr de los aos como padre sustituto. Jams olvidara la emocin que la embarg
cuando lo conoci en persona. Llevaba solo un ao al servicio de la NASA. A pesar
de ser promovida y especialmente recomendada por la Fuerza Area de su pas, tuvo
que esforzarse a la par del resto de los reclutas para ganar la relevancia que le
posibilit el honor. Al final de ese lapso de tiempo, su nombre result reconocido de
tal forma que se le brind la oportunidad de comenzar a trabajar y continuar
capacitndose a sus rdenes. Entonces lleg el da en cuestin. Ah estaba frente a
ella, tal como lo recordaba en los archivos tantas veces objeto de estudio y tantas
otras reledos y actualizados por propia voluntad, aquel alemn por azar del destino,
nacido en Munich seis dcadas atrs y devenido luego en estadounidense por decisin
propia, que desde sus primeras incursiones en el mbito laboral se haba convertido
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en su modelo a seguir: alto, canoso y con una barriga tan prominente como su propio
currculum, producto del inexorable paso de los aos, dirigindole la palabra con la
misma voz profunda y serena que se le oa en cada entrevista que brindaba a la
prensa. El hombre que haba ganado mayormente su fama por velar por todas y cada
una de las misiones de instalaciones de bases y fbricas en suelo marciano hasta el
momento. El hombre por cuyo tan esperado encuentro le result imposible conciliar
el sueo en el transcurso de la noche anterior. Recordaba tambin haberse sentido
estpida al finalizar el encuentro, por no haberle podido hablar con soltura y decirle
cunto le admiraba dado el nerviosismo que la embarg, pero afortunadamente
Hillmann, conocedor de sus antecedentes, no se dejara llevar por la primera
impresin y persisti tras ese accidentado encuentro en su decisin de seleccionarla
como integrante de su selecto grupo de trabajo. El tiempo le dio la razn en cuanto a
lo acertado de su postura y pronto su nueva colaboradora se convirti en la principal,
asistindolo siempre en sus delicadas tareas. Tan conforme se senta con su
compaera que luch con todos los medios a su alcance para lograr que formara parte
de su tripulacin en su ltimo viaje, llegando hasta a amenazar a sus superiores con
no realizarlo en caso de negrsele la peticin. Por disposiciones que le eran ajenas, el
centro espacial sostena como norma que ningn integrante de la fuerza realizara un
viaje espacial hasta no haber transcurrido un perodo mnimo de seis aos al servicio
de la entidad u otras afines. A Reed le faltaba uno, pero su peso surti el efecto
necesario como para hacer modificar la disposicin al consejo directivo.
El viaje fue ameno aunque por dems extenso y costoso, ya que an por esos
entonces la humanidad no conoca ningn medio de locomocin adecuado que lo
efectuase en un perodo menor de 158 das (de no haber sido por la aparicin de
Rama, nunca hubiese habido forma de que Conqueror emprendiera su aventura por
sus propios medios cuatro aos ms tarde). Amartizaron en una zona aledaa al
Monte Olimpo para reparar la primera de las tres fbricas que visitaran, dirigindose
luego hacia las dos restantes en una misin que finaliz casi tres meses despus de
manera abrupta e impensada: un error involuntario de uno de los tcnicos en la ltima
de ellas produjo una reaccin en cadena que desemboc en su explosin.
Afortunadamente, contaron con el tiempo suficiente desde que se percataron de ello
hasta el desenlace como para poder huir sin resultar heridos, mas la apremiante
situacin al momento del xodo caus en Hillmann una tensin tal que termin por
afectar de modo irreparable su ya ajado corazn. Estuvo internado en la enfermera
de la nave durante siete das, peleando por su vida, pero la falta de instrumental
adecuado a bordo para el tratamiento de su afeccin culmin en su deceso a causa de
un paro cardiorrespiratorio. Permaneci consciente hasta el ltimo instante, cuando se
despidi de su querida colega realizndole una confesin.
Sheena recuerdas la fotografa que nos tomaron a todo el grupo antes de
comenzar nuestro viaje? S Ese ritual que suele repetirse siempre al inicio de cada
una de las misiones espaciales. Bueno Generalmente se entrega una copia a cada
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uno de los integrantes de la tripulacin a su regreso, como un mero recuerdo de la


documentacin del momento. Pero si algo sale mal, esa es la fotografa que suele
situarse frente al atad de los eventuales cados durante la misa funeral; tu rostro
recortado en primer plano, en sepia. Hazme un favor, Sheena No quiero que la
ltima imagen que se recuerde de m sea la de un plido cadver. Que sea nicamente
la de la foto
As fue como su cuerpo fue expulsado a los confines del espacio por una
conmocionada Sheena Reed, que se vio forzada a lidiar con la exclusiva
responsabilidad de regresar al resto de la tripulacin a la Tierra sana y salva.
Logr realizar la tarea con xito, sin siquiera imaginar que aquel excelente
desempeo sera el hecho que decidira a sus superiores a ubicarla al mando de la
misin que ahora la tena como protagonista nuevamente. Sus recuerdos lograron
abstraerla por un buen rato del tiempo y el lugar.
Unos extraos sonidos la retornaron a la realidad. Se percat entonces de que se
encontraba prcticamente en los lmites de la pequea orbe. Las estructuras
rectangulares que se multiplicaban a su paso ahora comenzaban a ralear, dejando a su
disposicin un panorama cada vez ms agreste. Consult su reloj pulsera y vio que
los rectngulos color negro haban cedido su espacio hasta desaparecer por completo.
Solo uno de ellos empezaba progresivamente a tomar forma. Pocos minutos han
pasado de la medianoche. He caminado por casi tres horas, pens. Evalu la
posibilidad de continuar con su exploracin mientras, desde la torre de control, sus
movimientos eran celosa y nerviosamente monitoreados. A los pocos instantes de
indicar los datos que continuaba con su marcha ms all de los lmites de la ciudad,
un vehculo volador no tripulado, ubicado en los techos del centro de operaciones,
parti en su bsqueda.

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6.
Los sonidos que escuchaba eran casi con seguridad producidos por un animal,
aunque no se asemejaban en nada a cualquiera de los que hubiese odo en su vida. Su
autor pareca estar realizando alguna clase de esfuerzo dado el tenor de los ruidos,
pausados y profundos a la vez. Podran llegar a catalogarse como gemidos?
Resultaba factible. Crey detectar su origen justo detrs de la edificacin que se
hallaba bordeando. Recorri el tramo que quedaba hasta la esquina dando pasos
calculados con la intencin de que su presencia pasara desapercibida, mirando en
detalle a su alrededor. La iluminacin artificial comenzaba a ralear producto de su
creciente lejana de la civilizacin, y el temor de ser sorprendida por ese algo al
que se aproximaba empezaba a oprimirle el pecho, pero no por ello pens en desistir.
Su naturaleza inquisidora era ms fuerte Dio un ltimo paso al llegar al final de la
manzana y se detuvo, quedando oculta tras el gigantesco bloque de material que la
ocupaba en su totalidad y que solo se diferenciaba de una gigantesca caja de concreto
por los delgados ventanales que comenzaban a aparecer recin 5 metros por encima
de su ser. Pegando su espalda a la pared, asom nicamente su cabeza hacia la
izquierda. Lo que vio la dej estupefacta. All estaban los primeros representantes de
la fauna de aquel planeta que poda observar, en pleno rito de apareamiento. Podra
haberlos catalogado de avestruces por su fisonoma, pero los colores rojizos y opacos
de sus plumas, y sus alargadas y gruesas cabezas diferenciaban ambas especies. Sus
picos negros, cortos y abovedados, marcaban mayor distincin an con los primeros.
Crines llamativas surcaban la parte superior de unos extensos cuellos (rasgo todava
ms prominente en la hembra) que no dejaban de mover con soltura de un lado al otro
mientras continuaban con su actividad: parecan conformadas por duros y firmes
pelos dorados que poblaban las nucas, extendindose hasta la base que los conectaba
con el resto del cuerpo, y raleando a medida que descendan hasta perderse entre el
espeso plumaje. El macho era visiblemente menor en altura, sin llegar por dems a
resultar pequeo: medira alrededor de 2 metros, casi uno menos que su compaera.
Los largos zancos desembocaban en tres afiladas pezuas que deban de utilizar para
defenderse de eventuales ataques. Ciertamente, sus figuras intimidaban. Reed not
sangre en las del macho. Tante los bolsillos de su abrigo con la infundada esperanza
de hallar por milagro una cmara de fotos o una filmadora con la que documentar su
descubrimiento (tal vez Carth haba reparado en ello, imaginando que sera de su
agrado contar con algn elemento del estilo para obtener recuerdos de su excursin),
pero lgicamente no haba nada ni remotamente parecido. Lo nico con lo que se
toparon sus dedos fue un extrao y diminuto trozo de plstico oscuro del cual se
deshizo dejndolo caer al suelo, sin imaginarse que poda tratarse de algo como lo
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que en realidad era. Pens entonces en su reloj pulsera: semejante artilugio tena que
poseer alguna especie de cmara. Intent infructuosamente quitrselo con su mano
derecha, buscando algn dispositivo que lo hiciese desprenderse de su mueca. Al no
hallarlo, comenz a tironear de la malla, aunque tampoco tuvo suerte. Cuando ya se
estaba por dar por vencida, uno de sus frenticos movimientos tuvo efecto y el reloj
se desprendi, cayendo al suelo. El ruido que hizo al chocar su estructura contra el
asfalto fue imperceptible, pero no para los animales. Cesaron sus rtmicos
movimientos al instante y dirigieron su vista hacia el lugar de donde provino el
sonido, sorprendiendo a la mujer al momento en que se acuclillaba para recoger el
reloj. A Reed, quien an no se haba dado cuenta, le extra el cese de los gemidos.
Dirigi entonces, a su vez, la vista hacia ellos para descubrirlos observndola con
detenimiento. El macho abandon a su pareja y esta se incorpor para unrsele a su
lado; los dos empezaron a emitir nuevos sonidos, muy distintos a los anteriores. Los
dirigan hacia la intrusa, que rogaba ahora que fueran en seal de advertencia y no de
amenaza. Comprob con terror la segunda opcin, al verlos avanzar con lentitud
hacia su lugar. En ese instante, descubri unos metros ms atrs de ellos un tercer
espcimen que yaca inerte, seguramente otro macho asesinado por el primero en lo
que debi ser la disputa por la posibilidad de ganar el preciado momento de intimidad
con la hembra. Un charco importante de sangre se haba formado a su alrededor.
Continuaron con su andar y, al divisar que su presa comenzaba a retroceder invadida
por el pnico, la hembra lanz un grito ensordecedor que fue la seal que dio inicio al
ataque. Reed empez entonces a desandar su camino lo ms rpido que pudo, dejando
su reloj abandonado en el piso y buscando algn lugar donde guarecerse. Los
animales ganaban gradualmente terreno en su persecucin, avanzando en trancos tan
lentos y torpes como extensos, y ya solo se encontraban a unos pocos metros de ella.
En un intento desesperado por poner fin a tan desigual caza, la mujer se quit su
abrigo y lo ech con furia a sus perseguidores. Le atin al macho, que iba adelante
gracias a su ms ligera contextura, cubrindole la cabeza y cegndolo. Tropez y su
acompaante que lo segua de cerca choc con l, cayendo los dos y emitiendo
nuevos sonidos que reflejaban ms ira e impotencia que dolor. Gan otra vez
distancia y aprovech para doblar en la esquina ms prxima y perderlos de vista,
pero pronto se incorporaron y continuaron, lejos de desistir en su acecho. La
encontraron al instante, guindose nicamente por su ya comprobado fino sentido
auditivo. Reed volvi su vista para ver su ubicacin y entonces fue ella quien tropez,
cayendo pesadamente; golpe su sien izquierda contra el suelo. A pesar de quedar
atontada por el cimbronazo del que fuese vctima su cerebro, hizo uso al mximo de
sus reflejos, logrando rodar a un lado al momento en que el macho se abalanzaba
sobre ella de un salto, con las pezuas al frente dispuestas a desgarrar la carne. En
lugar de ello, se toparon con el fro asfalto. Su dueo se desestabiliz por la inercia y
cay, rodando unos metros hasta dar contra una pared y quedando nuevamente fuera
de combate unos instantes. La mujer se incorpor y abri sus ojos. Los prpados le
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pesaban toneladas y la cabeza adolorida le lata con fuerza. Lo primero que divis
ante ella fue la figura de la hembra, rgida y agazapada a escasa distancia. Vino a su
mente entonces la imagen de su fotografa enmarcada frente a su propio atad en la
misa que realizaran al regreso de sus compaeros, si es que no la haban efectuado
ya para los tres al considerarlos perdidos para siempre en los vastos dominios del
Universo. El animal volvi a emitir el mismo alarido de ataque que dio origen al
inicio de la cacera, y ella supo que todo haba terminado.
En ese momento, una potente luz blanca inund desde los cielos la escena e hizo
esfumar la noche desde la ptica de los protagonistas. Otros haces de diversos
colores, juntamente con un sonido tenue pero agudo (apenas audible para Reed), se
dispararon desde el mismo punto hacia la cabeza de la cazadora, que qued atontada
al instante. Esta profiri un nuevo aullido, similar al anteltimo, y emprendi la
retirada con celeridad para perderse para siempre en la espesura del bosque cercano.
El macho se incorpor y se apresur a seguir los pasos de su compaera. La mujer,
tambaleante, permaneci en su lugar y dirigi su vista hacia el objeto que la rescatara,
entornando los ojos y protegindoselos a medias con una mano en alto a causa de la
poderosa iluminacin que proporcionaba. El objeto apag sus reflectores y descendi.
Pareca ser un automvil. La puerta delantera del acompaante se abri
automticamente hacia arriba, invitndola a subir. Ella se acerc unos pasos para
observar ms de cerca sus detalles. Se sobresalt al or la voz de Carth, que denotaba
furia que intentaba pero no poda reprimir.
Sheena Por favor, suba Este vehculo la traer de vuelta a la base.
La sorprendi al hacerlo no encontrar a su salvador dentro, sino un pequeo
parlante ocupando el centro del tablero del cual emanaba su voz. La compuerta
volvi a cerrarse, y la unidad otra vez gan altura y encamin su rumbo hacia la torre.
En el transcurso del efmero viaje, Carth, que la observaba a travs de un dispositivo
para tal fin ubicado en lugar del espejo retrovisor, continu hablando. Su estado le
preocupaba.
Por qu no emprendi el regreso cuando deba hacerlo? Para eso le fue
proporcionado el reloj que ahora ha extraviado. De haberlo hecho, no se hubiera
topado con los flgures. Esos animales son poco amistosos.
Lo Lo lamento No pens que fueran a molestarse tanto
Los interrumpi durante la noche, perodo de la jornada que dedican al
apareamiento Cmo hubiera reaccionado usted de ser sorprendida en idntica
situacin?
La voz de su interlocutor iba gradualmente en aumento. Este supo que comenzaba
a descontrolarse e intent serenarse No debe recurrirse a acciones violentas o
sospechosas por ningn motivo para con los visitantes.
Lo lamento De verdad lo lamento
Tuvo mucha suerte de que la haya encontrado. El abrigo que arroj a sus
perseguidores posea un dispositivo rastreador del que, segn los datos que he
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recogido, se ha deshecho incluso con anterioridad. Por tal motivo, me ha costado ms


de la cuenta dar con usted.
Reed se sinti por un momento furiosa al saberse monitoreada durante su
excursin, pero no dijo nada al respecto. De no haber sido por ello, estara muerta.
El vehculo lleg a la entrada de la edificacin y liber a su ocupante. All Carth,
de brazos cruzados, aguardaba por ella, impaciente. Su semblante se haba
modificado por completo. Ahora tena una expresin dura y molesta.
La llevar de vuelta a su habitacin, donde permanecer hasta que el seor los
recoja en la maana. Le sugiero que se asee e intente dormir.

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7.
Le cost conciliar nuevamente el sueo y pocas horas transcurrieron de l cuando
volvi a despertar.
Sheena
Una voz familiar la devolva a la realidad. Era Spenter, que se encontraba de pie a
su lado, con Johnson a su derecha.
Te encuentras bien?
Creo que s
Qu tal tu encuentro salvaje? brome Johnson.
Qu?
Aluin nos inform acerca de tu aventura nocturna
Oh, Dios Carth le ha contado acerca de ello se quej, visiblemente
preocupada. Qu vergenza Qu dijo al respecto?
No te preocupes la tranquiliz Spenter. Lo tom bastante bien, o eso
parece al menos No estaba enfadado cuando nos lo dijo.
Un alivio inmenso la invadi, pero de todas formas no tena idea de con qu
rostro lo ira a mirar cuando estuviera nuevamente frente a l.
Es hora de irnos dijo Johnson. Nos estn esperando para el desayuno.
Reed se incorpor trabajosamente. Su cabeza an le lata a causa del duro golpe
de la noche anterior y senta su cuerpo resentido. Un moretn del tamao de una gran
moneda comenzaba a dibujarse en el sector magullado.
Fue conducida por sus compaeros que, al parecer, ya saban el camino, hasta un
gran saln comedor. Seis mesas rectangulares con ocho sillas cada una se
diseminaban a lo largo y ancho de toda su extensin, separadas por igual distancia
unas de otras, sobre un suelo de mrmol.
A una de ellas se sentaba Aluin, siempre en la cabecera, flanqueado a su derecha e
izquierda por Canthra y Dinn, respectivamente.
Vaya! Pero si aqu est nuestra aventurera Qu tal? la salud, con tono
jovial. Su asistente masculino se levant y apart la silla vaca ms cercana para
invitarla a sentarse en ella. La mujer respondi con un tmido Buenos das y se
aprest sin ms a acomodarse en el lugar que le preparaban. Johnson la sigui.
Spenter se ubic mientras tanto junto a Canthra, en la fila de enfrente. Los visitantes
se sorprendieron al ver surgir de un sector de la mesa una enorme bandeja que
contena en sus extremos tazas con leche y jugo, rodeando mltiples frutas en su
centro. Algunas de ellas eran fcilmente reconocibles, como peras, bananas y
manzanas rojas, otras no tanto
Puedo saber cmo es que aparecen de repente los pedidos que efectan, sin
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que nadie se acerque a servirnos? consult Spenter, realmente intrigado por un


hecho que ya haba presenciado en la base lunar y sobre el cual no hallaba respuesta
alguna.
Ordenamos mediante las computadoras apostadas estratgicamente en cada
sector prximo a los asientos contest Canthra sealando las respectivas ranuras de
donde emergan. Nuestras solicitudes se dirigen hasta un sector especialmente
dispuesto a tal fin, donde se procesan y envan a travs de cintas que recorren canales
esterilizados bajo el suelo para llegar por ltimo a destino; en este caso, el
mencionado lugar es la cocina ubicada tras esa puerta seal una que se hallaba a
su derecha, a unos metros de las mesas; en Tinha, la barra al final del saln.
No hubo ms consultas al respecto.
Srvanse lo que quieran. Han de tener hambre coment Dinn. El incidente
con Minerva acontecido en el da de anteayer impidi que pudisemos ofrecerles la
cena de bienvenida que les tenamos preparada.
Al concluir su comentario, tom con sus manos un extrao fruto amarillento y
con motas azuladas, de tamao mediano y figura ovalada.
En efecto, tenan un hambre voraz desde que haban sido reanimados y esta vez
no se rehusaron a la oferta, aunque prefirieron optar por la clase de comestible con la
que estaban familiarizados. Comenzaron tomando cada uno una pera, que pronto se
hallaron degustando con exquisito placer a causa de su peculiar sabor. Se trataba del
fruto ms jugoso y delicioso que haban probado. Sin saberlo, estaban comiendo por
primera vez en sus vidas uno cien por ciento natural, libre de los aditivos artificiales y
qumicos que se requeran para recrearlas en la Tierra. Tuvieron que luchar contra el
impulso de devorarlas, ya que, a pesar del apetito, no queran brindar una imagen que
pudiese impresionar de mala manera a sus anfitriones. Pero finalmente sucumbieron
ante la tentacin de forma irremediable
Lamentamos no contar con otro tipo de alimentos, pero seguimos al igual que
todos una estricta dieta que nos impide ingerir fritos o cualquier otra clase de comida
que resulte irritante para nuestro estmago, ms que una o dos veces a la semana;
sobre todo, en estas horas de la maana.
A Reed le hubiese parecido extrao aquel comentario de hallarse con sus sentidos
alerta, pero su atencin se vea afectada por su estado, y su mente estaba de antemano
ocupada en buscar prematuras respuestas a la mltiple combinacin de eventuales
inquisiciones que seguramente le efectuaran sobre su aventura nocturna. De ser otra
la situacin, hubiera cuestionado a sus anfitriones acerca de su conocimiento de las
caractersticas del tpico desayuno terrestre. Johnson y Spenter directamente no
repararan en ello. Entonces ninguno abri la boca, limitndose a comer y a observar
cmo Dinn cortaba en gajos el alimento recogido tras quitar con sus dedos una
cscara tan fina y blanda como la delgada pelcula de una bolsa de plstico.
Cmo se ha lastimado de semejante forma, Sheena? consult Canthra,
sealando hacia el bulto que poco a poco comenzaba a asomar en su sien izquierda.
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Carth nos inform que regres ilesa.


Ca al suelo instantes antes de que me hallara la unidad enviada por l a
rescatarme, y di la cabeza contra el suelo Nada grave, supongo No se
preocupen
En efecto, no parece ser ms que un buen golpe observ Dinn, intentando
realizar desde su posicin una inspeccin ms detallada.
Seguramente el sobresalto result mayor brome Johnson, palmeando el
hombro ms cercano de su compaera.
La fortuna estuvo de su lado en la noche de ayer, Sheena agreg Aluin,
sombro. Fue un milagro que Carth diese con usted a pesar de haberse extraviado el
rastreador.
En efecto, seor, su ayuda lleg en el momento justo.
De todas formas han de haber sido fundamentales sus reflejos y actitud ante la
amenaza para lograr sobrevivir.
Alentada por la totalidad de la mesa, Reed relat sus desventuras con lujo de
detalle desde el momento en que descubri a las aves hasta su regreso a la base,
incluyendo sus tretas para dificultar la cacera y sus reacciones ante situaciones clave
como la que tuvo desde el suelo para evitar las garras del macho.
Parece que esos animales no son tan astutos como los creen, si una presa de
envergadura menor y en condiciones visiblemente desfavorables pudo ponerlos en
ridculo de la forma en que ella lo hizo acot Spenter, sin darse cuenta de que
estaba hablando con comida en la boca. Todos los integrantes del comit se
percataron e intentaron disimular una mueca de repulsin. Dinn fue quien ms se
impact con el hecho y no pudo ocultarlo.
No subestime al flgur, seor Spenter. Es un cazador voraz y puede
transformarse en un asesino despiadado al instante. De haber llegado la ayuda para su
compaera tan solo unos segundos ms tarde, no estaramos hoy compartiendo el
desayuno con ella. Y le aseguro que no hubisemos hallado ni el ms mnimo rastro
de sus restos. Desgarran a su presa en su totalidad, royndole incluso los huesos.
Reed, incmoda, tuvo que recurrir a un sorbo de leche que la ayudase a tragar lo
que masticaba.
Nuestra raza no interfiere con la naturaleza ms que para lo estrictamente
indispensable: hallar alimento o recoger la materia prima necesaria para la realizacin
de nuestras actividades. Pero hacia el flgur existe incluso un respeto especial que l
mismo ha impuesto sobre nosotros y el resto de la fauna coment Canthra
nuevamente, tras beber un sorbo de su jugo.
Es el animal supremo conocido sobre la faz de este planeta; impone su
presencia desde hace siglos Se han hallado fsiles del ejemplar que datan de
tiempos inmemoriales que as lo demuestran agreg Dinn, que ya conclua con su
ltimo bocado y desista de tomar otra fruta; sus ganas de continuar con el desayuno
fueron mermando hasta extinguirse en su totalidad al observar el, a su juicio,
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espeluznante espectculo que ofrecan sus huspedes al ingerir la comida. Estos,


sin darse cuenta, llevados por su apetito, parecieron olvidarse de la presencia de sus
anfitriones y ahora s devoraban su comida de una forma feroz. Con cada minuto
que pasa, se asemejan ms y ms a animales salvajes, pensaba Dinn. La voz de
Aluin apart su atencin de una escena que comenzaba a producirle nuseas.
Su nico defecto conocido es su tosca movilidad. Cuenta con una vista de
lince, y su capacidad auditiva le permite percibir sonidos hasta una distancia 10 veces
mayor que la nuestra. Por fortuna podemos utilizar eso a favor, emitiendo con los
aparatos adecuados ondas de radio en una frecuencia prcticamente inaudible a
nuestros odos que a ellos los aturden de modo tal que no pueden ms que huir.
Literalmente, es una tortura; es nuestra defensa ante un eventual ataque. Siempre que
nos vemos necesitados de ingresar en su territorio, vamos provistos de un radio de
este estilo.
Calculo que de todas formas portarn armas de fuego tambin, como
precaucin para utilizarlas en casos extremos coment Johnson entre bocado y
bocado.
Los tres anfitriones, incmodos ya por su manera de comer, parecieron terminar
de exaltarse ante tal sugerencia.
No compartimos la idea de que haya que recurrirse al extremo de herir o
asesinar a un ser inocente que solo acta por instinto.
Aluin agrav adrede su tono de voz para que sonase de la misma forma en que lo
hara el de una persona que se ve forzada a tocar un tema del que no desea hablar, un
tema tab.
Titubeante, el astronauta decidi proseguir al instante con una broma para
descomprimir la situacin, por temor a que se generara un incmodo silencio que
asentara el aparente malestar gestado por su comentario anterior. De haber sabido
que sus siguientes palabras produciran una reaccin contraria a la esperada, habra
sin dudas mantenido su boca cerrada.
De acuerdo, pero me imagino que se valen de ellas en otros mbitos, no? No
creo que utilicen en guerras piedras y palos agreg entonces, con una sonrisa
nerviosa.
Guerras? Aqu intentamos evitar conflictos tan extremistas, seor Johnson
Aunque concuerdo con usted en que un eventual generador de alguno se merece que
se le responda con tamaa violencia concluy Dinn, en secreta alusin al grupo de
rebeldes que odiaba y sobre cuya existencia los terrcolas se enteraran tiempo
despus.
La hipocresa de Dinn no formaba parte de ningn plan especfico. Se
manifestaba contra dicha clase de conflictos porque jams necesit valerse de ellos
para alcanzar sus objetivos. Su pasado lo vinculaba con acciones de fuerza dentro de
las cuales no haba habido lugar para estos nicamente porque la infraestructura del
escollo de turno no representaba nunca resistencia capaz de hacer frente a la de las
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huestes que l comandaba.


Despus de su tosca aclaracin, abandon la mesa excusndose. Los visitantes
quedaron boquiabiertos ante tamaa reaccin. Aluin se disculp un momento y fue a
su encuentro, aclarando que regresara en breve y que restasen importancia al
incidente, con el objeto de descomprimir la situacin.
Todos los comensales pudieron or a la distancia las quejas profesadas a su lder, a
pesar de los nerviosos intentos de Canthra por eclipsarlas con una charla a la que
ninguno prestaba atencin.
Los tres se sonrojaron y dejaron de comer. Se produjo por un instante un
incmodo silencio.
Les pido mil disculpas, Canthra
La voz de Johnson son cargada de vergenza.
La historia del lugar de donde venimos est plagada de guerras causadas por
diferencias entre pases e incluso distintos sectores pertenecientes a una misma
nacin aclar Spenter.
Tal vez ese es el principal problema, estimados contest la mujer.
Vern: Feeria no se halla dividida por ideologas tan diferentes como para tener que
recurrirse a la particin de territorios Nuestro planeta puede considerarse como un
nico gran pas en el que sus habitantes viven en armona. Lgicamente, siempre
existirn diferencias de opiniones, pero nunca tan marcadas como para aplicar como
solucin una actitud violenta e irracional.
Nuevamente quedaron estupefactos ante otra revelacin acerca de la forma de
vida y costumbres de los habitantes del mundo recin descubierto. Cada vez se
sentan ms distanciados ideolgicamente de aquella raza. No quisieron formular
preguntas al respecto para no hacerlo notar an ms, a pesar de agolprseles miles de
dudas. Ni siquiera exista la necesidad de separar los sectores del globo en distintas
provincias o estados? Cul sera la forma en que lograban descentralizar el poder
para no perder el control? Cul, el modelo poltico implementado para sostener
tamaa estructura sin inconvenientes?
Nunca han tenido guerras? consult Spenter, intentando volver al tema
anterior. Un semblante penoso cubri de repente el rostro de la mujer.
Las guerras han sido uno de los factores primordiales por los cuales nos vimos
forzados a abandonar nuestro planeta natal, juntamente con la contaminacin que
producan muchas de las actividades que desarrollbamos en l
Los tres astronautas se inquietaron. Vieron por un momento en el pasado de
aquella civilizacin, el futuro al que se encaminaba la suya propia. La imagen de una
Tierra devastada, herida de muerte, les oprima el pecho.
Aprendimos tarde de nuestros errores continu, pero afortunadamente al
final lo hicimos y por eso se trata de una historia que nos juramos a nosotros mismos
jams volver a repetir.
Aluin volva en ese momento a la mesa y con l, el recuerdo del reciente
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incidente.
Dinn solicita que por favor lo excusen; dice que se ha descompuesto y se retir
a descansar inform con parsimonia (fiel a su estilo), al tiempo que tomaba asiento
nuevamente en su lugar.
Por favor, hgale llegar mis ms sinceras disculpas si es que se ha molestado
por mi comentario le solicit Johnson.
No se preocupe; lo sucedido no tuvo nada que ver con eso minti Aluin
adrede para que todos lo supieran. De qu tema estaban hablando? inquiri a su
asistente con el objeto de mostrarse interesado en encauzar la conversacin hacia
rumbos distintos.
Oh Les contaba acerca de nuestro oscuro pasado. Las guerras que devastaron
Nereah.
Nereah era el nombre de su planeta? consult Sheena Reed.
As es Lo es respondi Aluin con un dejo de melancola, a pesar de nunca
haberlo llegado a conocer.
Es un nombre hermoso
Hace honor a lo que otrora representaba agreg Canthra.
Su lder, mientras tanto, se debata en una disyuntiva. Habra llegado tan pronto
el momento de dar a conocer a los visitantes buena parte de las respuestas que haban
estado buscando a lo largo de su historia?
An gira silenciosamente en torno a su estrella en el Sistema Solar al que
pertenece.
Pero el nico signo de vida que an parecera que posee es producto de una
actividad volcnica que se traduce solo en lo que podra catalogarse como estertores
post mortem de un organismo ya inerte. Su cielo, alguna vez ms puro que este, es
azotado por feroces vientos huracanados y actualmente se halla poblado de una
combinacin de gases nocivos que produjeron en l un efecto invernadero
descontrolado, culpable de que su accidentada superficie soporte temperaturas de ms
de 300 grados centgrados. Tenemos mucho para contarles al respecto, pero preferira
dejarlo para otra ocasin aclar finalmente. Decidi mientras hablaba adoptar la
actitud de todo buen hombre de negocios, alinendose a su plan: primero haba que
mostrar al potencial cliente todas las caractersticas y ventajas que posea un producto
antes de intentar venderlo.
Bueno Si no desea hablar de ello dijo Reed.
No No es eso Pueden notar que evocar el tema me trae malos recuerdos,
pero no por ello dejar de hacerlo. No es mi costumbre. Creo que de los errores hay
mucho que aprender y que por eso no deben ocultarse, por ms vergonzosos que
resulten Es ms: la cruda historia de la cuna de esta civilizacin es un tema de
estudio en nuestras escuelas. Pretendemos concientizar a nuestros pares desde
pequeos acerca del pasado.
Me gustara presenciar ese curso.
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La respuesta de la astronauta fue sincera. Pensaba, inocentemente, que an ella y


los suyos estaban a tiempo de evitar hacer correr la misma suerte a su planeta.
Crame que para ello tendra usted que quedarse al menos tres aos con
nosotros contest Aluin. Historia de Nereah es una materia ms del programa de
estudios, y aprobar el ltimo mdulo representa cinco aos de enseanza, que no
pueden resumirse en menos de tres

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Captulo V

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1.
Esa misma tarde, los representantes de la Tierra nuevamente emprenderan un
viaje. Esta vez, Aluin y Canthra los guiaran hacia Artha, la ciudad capital de aquel
planeta desde donde dirigan, juntamente con muchos otros, buena parte de los
destinos de este. Respecto de Dinn, informaron que no se senta en condiciones
ptimas como para acompaarlos y que se les unira ms tarde, pero transcurriran
varias jornadas hasta que se volviese a saber de l.
Abordaron un nuevo transporte que duplicaba en tamao a las TSU, aunque
guardaba ciertas semejanzas en su fisonoma. Supieron por boca de sus anfitriones
que la similitud era solo por fuera: se trataba de naves cuyo diseo no las haca aptas
para viajes espaciales, sino nicamente para vuelos intraplanetarios. Reemplazaban a
los aviones que supieron poblar otrora los cielos terrcolas, cuando las condiciones
climticas an lo permitan. Algunas caractersticas las asemejaban tambin a estos, a
pesar de que existan marcadas diferencias; dentro del primer grupo, la ms
importante consista en el par de alas a sus lados, solo que estas no representaban una
parte visible del armazn hasta que no se extendan, emergiendo de aberturas
dispuestas en los sectores correspondientes para tal fin como lo hace la hoja de una
navaja automtica, aunque lgicamente con ms suavidad. Por otro lado, entre las
distinciones poda remarcarse la existencia de una nica y pequea turbina en la parte
trasera que funcionaba consumiendo un combustible no daino para el medio
ambiente y que, al hacerlo, no emita ms que un leve zumbido, evitando as tambin
contribuir con la contaminacin sonora. Estas ltimas caractersticas eran propias de
todas las unidades autopropulsadas creadas por y para los habitantes de Feeria.
Asimismo, los vehculos eran capaces de funcionar con energa solar, pero la potencia
disminua en ese caso considerablemente.
Viajaron por un lapso de media hora en el que atravesaron gran parte de la cara
visible del globo hasta arribar al sector central del ms pequeo de los continentes.
All, kilmetros y kilmetros de tierra virgen se extendan a sus pies, y por sus
caractersticas no revelaba haber padecido jams los efectos de la devastadora mano
del hombre. Podan apreciar llanuras cubiertas por las pasturas ms verdes que haban
visto en sus vidas, efecto que brindaba la ilusin ptica de una inmensa y pulcrsima
alfombra recubrindolas casi en su totalidad. Los imponentes campos solo eran
surcados por delgados brazos de un serpenteante ro cuyo origen resultaba, segn el
margen de visin, imposible de determinar. Muy a lo lejos, todava llegaban a
divisarse grandes extensiones de selvas y unas peculiares construcciones que
revelaban los signos de que aquel no era un lugar completamente inhabitado. Tras 15
minutos ms de travesa, alcanzaron su objetivo y descubrieron la ciudad ms
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impactante que conocieron en sus vidas.


Futuro y pasado convivan en aparente armona. Por un lado, podan observarse
torres y otras tantas construcciones que contaban por su fisonoma con la ms
moderna tecnologa. Por otro, en las zonas ms agrestes se divisaba gente cultivando
y cosechando los campos como ocurra en los tiempos en que la agricultura era la
base de la economa mundial en la Tierra. Aquella civilizacin posea sin lugar a
dudas los medios necesarios como para realizar el trabajo de una forma ms prctica
y veloz, pero la plena ocupacin era ms importante que la maximizacin de
utilidades. Comprenda que la economa de cualquier regin funcionaba mejor
cuando primaba el pleno empleo por sobre la riqueza de unos pocos.

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2.
La nave se detuvo en la pista privada que posea la sede central del Centro de
Gobierno Feeriano donde Aluin moraba desde que haba sido reelecto para continuar
con su mandato por otro perodo de 10 aos, tiempo que los habitantes del planeta
consideraban ideal como para que un dirigente pudiera desarrollar sus tareas al frente
de un organismo de la envergadura que aquel representaba: manifestaban que uno
ms corto no permitira afianzar sus polticas a largo plazo y uno mayor resultara
demasiado, a menos que el pueblo hubiese decidido extenderlo previamente a travs
de su democrtica aprobacin. Los votantes tenan entonces la posibilidad de evaluar,
tras el mencionado lapso, la gestin de su representante supremo y juzgar si era o no
conveniente prolongar su estada en el poder por el tiempo que conviniese (porque no
exista lmite para las reelecciones si se lo crea indicado).
Poda catalogarse al edificio como un palacio de 11 plantas pero sin demasiados
lujos, ya que un gobierno por una cuestin de respeto no poda contar con beneficios
superiores a los de la media de la poblacin. Estaba en constante actividad porque la
mitad del personal trabajaba, como en todos los empleos, los primeros cuatro das de
la semana y la otra los cuatro restantes[15].
La estructura era entonces la necesaria como para que el gobernante pudiese vivir
all cmodamente y desarrollar su actividad junto con el Senado, que se reuna para
sesionar en una gigantesca cmara dispuesta en el tercer piso para tal fin. El resto de
las plantas se destinaban a los miembros componentes de los ministerios bsicos
necesarios para el correcto funcionamiento del aparato poltico. As era como en la
primera operaba Salud; en la segunda, Economa; en la cuarta, Educacin y Ciencia;
en la quinta, Cultura; en la sexta, Justicia (que, segn lo que les comentaron, a pesar
de no tener un papel importante por la ausencia de conflictos, se mantena ms que
nada para efectuar tareas de prevencin); en la sptima, Medio Ambiente; en la
octava, Trabajo y Asuntos Sociales; en la novena, Industria, Agricultura y Comercio;
y en la dcima, Asuntos Espaciales. La onceava corresponda a Presidencia,
destinndose el sector respectivo a la morada del gobernante de turno.
Luego de recorrer las instalaciones, se dirigieron a la terraza que este ltimo
posea. Se trataba de un amplio espacio que abarcaba casi el total de la superficie del
piso. La mitad estaba cubierta por un cerramiento climatizado con paredes de vidrio
cual un gigantesco jardn de invierno climatizado, que posibilitaba disfrutar de la
impactante vista de la ciudad en cualquier momento del da, independientemente del
clima. Un csped verde y espeso prolijamente podado se extenda alfombrando la
totalidad de la mitad restante. Sus dominios solo se vean interrumpidos en un sector

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rectangular por el espacio que ocupaba una tentadora piscina llena de agua hasta los
bordes. A pesar de ser casi las 6 de la tarde, la temperatura todava resultaba
agobiante. Diez plidas reposeras de un plstico anatmico que se adecuaba a los
contornos de quien se recostara en ellas flanqueaban el natatorio. Johnson se
sorprendi al instante en que procedi a hacer uso de una, previa solicitud y
consentimiento de sus anfitriones. El resto de ellos lo observaban divertidos a unos
metros de all, sentados alrededor de una mesa de mimbre.
Varias estatuas de figuras extraas sobre sus respectivos pedestales completaban
la escena, dispuestas en distintos sectores del parque.
Luego de distenderse, Spenter efectu una consulta que deseaba realizar en
relacin con el edificio. Entre todos los pisos ocupados por los diversos organismos
no haba ninguno reservado para la Iglesia.
Al preguntar a sus anfitriones sobre lo extrao que le pareca esto ltimo, se top
sin saberlo con lo que se traducira en una nueva revelacin, esta vez por boca de
Canthra.
La razn es simple le dijo. No existe en nuestro planeta una creencia
teolgica dominante. S convergen en l varias religiones distintas sin necesidad de
contradecir una a otra; por eso, pensamos que cualquiera es buena mientras sirva para
que los que la profesan hallen en ella consuelo espiritual y promuevan sus ms puros
sentimientos. Cada uno es libre de escoger la que quiera o ninguna.
Otro motivo menos por el que pelear, pensaba Reed. Recordaba cmo las
guerras santas haban diezmado poblaciones a lo largo de la historia de la humanidad,
instigadas por marcadas diferencias de creencias.
Su planeta es ideal observ el astronauta disparador del cuestionamiento.
Sus compaeros notaban, a medida que transcurran las jornadas, que su
entusiasmo por el nuevo mundo aumentaba en forma exponencial. Ellos tambin se
asombraban con cada revelacin, aunque el hecho no los impresionaba como para
llegar a tal extremo. Hasta cierto punto es lgico, pensaba Reed. Solo llevaba un
ao de conocerlo (que fue el tiempo que dur la capacitacin y entrenamiento para la
misin), pero logr en ese lapso ganar su confianza y as tener la posibilidad de
charlar abiertamente con l. En muchas de esas charlas, supo de su descontento
acerca del modo en que el ser humano estableca su supremaca entre los dems
habitantes del planeta y lo mal que aprovechaba esa ventaja al valerse de acciones
que, a pesar de las conocidas consecuencias, se perpetuaban en repetitivas
equivocaciones. Muerte, polucin y devastacin Todo eso instigado por defectos
irremediablemente presentes en los hombres (aunque sea en parte, y en mayor o
menor medida), que a alguien se le ocurri alguna vez catalogar como pecados
capitales. Otro de los motivos que crea podan seducir a su amigo era el hecho del
primer gran impacto positivo: la tecnologa de que disponan, que haba permitido la
sanacin de sus heridas en forma prcticamente milagrosa.
S Creemos haber alcanzado la plenitud espiritual y lograr a travs de ello
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una sociedad justa basada en el pilar del respeto Pero desgraciadamente no


podemos gozar plenamente del xito de haberlo hecho, por causas exgenas que
escapan a cualquier control imaginable
A qu se refiere? inquiri Spenter.
Se produjo un breve silencio. Canthra dedic una mirada sombra a Aluin y le
cedi de esa forma la palabra.
Nuestro sol est muriendo.
Hasta Johnson, aparentemente ajeno a la conversacin, se alter al or aquellas
palabras. Abandon al instante su semblante distendido y gir sobre s mismo para
observar a quien las haba pronunciado. Reed atin de manera instintiva a dirigir su
vista hacia el astro, pero lgicamente se vio forzada a desviarla enseguida a
consecuencia del malestar que su brillo causaba a sus ojos.
Su hidrgeno central paulatinamente se est convirtiendo en helio, habiendo
comenzado ya su fase final de expansin.
Y las consecuencias de la metamorfosis nos afectan sin que nada podamos
hacer por evitarlo agreg Canthra.
Habrn notado al arribar a Feeria la franja amarillenta que la rodea en su sector
central. Lo llamamos el Cinturn Desrtico sigui hablando Aluin.
Se trata de una banda de aproximadamente 3.000 kilmetros de ancho, donde
temperaturas promedio de 70 grados centgrados durante el da y 20 bajo cero por las
noches hacen imposible el desarrollo de la vida tal y como la conocemos complet
nuevamente la mujer.
Es cierto asinti Reed estupefacta. Comenzaba a entender.
Eso explica el agobiante calor, inusual en esta poca del ao agreg Johnson,
que ya haba abandonado la reposera y se diriga a ocupar un lugar en la mesa con el
resto.
Era inusual para nuestros ancestros tambin, cuando vivan en Nereah. Hoy en
da, lamentablemente se trata de un fenmeno normal. Y debemos tomar las
precauciones necesarias, sobre todo durante el verano. No exponernos al medioda,
beber mucho lquido, etctera. Es altamente recomendable en esa poca del ao
guarecerse desde las 11 de la maana hasta pasadas las 3 de la tarde.
Y por qu en la noche hace tanto fro? pregunt Reed, recordando su
reciente salida nocturna.
Eso se debe a la composicin de la atmsfera de nuestro planeta, dbil en
algunos aspectos. Gran parte del calor al que se ve expuesto durante el da se pierde
nuevamente en el espacio.
Los visitantes quedaron pensativos unos instantes. La ajada Tierra, en condiciones
similares, sera un gigantesco horno a causa del efecto invernadero donde ni siquiera
las cpulas ms resistentes soportaran los avatares del clima. Pero ellos
Las pocas ciudades que an quedan en pie en nuestro planeta se hallan
encapsuladas por cobertores que las resguardan de las inclemencias de las
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temperaturas y los fuertes vientos huracanados. No sera posible aqu que se


muniesen de una proteccin similar?
Crame que esa alternativa fue barajada mucho tiempo atrs, Sheena, pero de
la misma forma descartada; para erigir protectores de esas caractersticas se requieren
elementos ya identificados y posibles de crear, pero deberamos recoger tal cantidad
de materia prima en el proceso que agotara gran parte de los recursos naturales de
este planeta contest Aluin a Reed sin proporcionar ms detalles, con el objeto de
evitar nuevas preguntas al respecto y de esa manera conseguir ocultar con xito su
mentira. En realidad, era posible llevar a cabo el plan, pero le seduca ms la idea de
colonizar un mundo nuevo y puro.
Y no sera justo tampoco salvaguardar solo algunas ciudades, dejando a las
dems expuestas agreg Canthra.
Hay otra cosa que no comprendo coment Johnson, quien no haba
prestado atencin a esta ltima aclaracin debido a que la consulta que ahora
expondra daba vueltas en su cabeza desde mucho antes y pensaba desde entonces
nicamente en darle forma. La agona de una estrella conlleva un perodo de varios
millones de aos. Hace cunto tiempo que colonizaron este planeta?
Poco ms de 200.000.
Entonces, cuando llegaron o al estudiar este Sistema Solar para trasladarse, no
se percataron de ello?
No. Nuestros antepasados, acuciados por la necesidad de hallar un nuevo
mundo en una carrera contrarreloj, cometieron el error de no estudiar en profundidad
la estrella en torno a la cual giraba Feeria. Su estudio a la distancia hizo concluir que
era ptimo para albergarnos, virgen y rebosante de recursos naturales, donde las
formas de vida en ese entonces presentes podran coexistir con nosotros sin que
ninguna especie representara una amenaza para la otra dijo Canthra.
Sin embargo, existan dos planetas mucho ms cercanos a Nereah que
cumplan tambin con los requerimientos necesarios: sus propios vecinos. El primero,
una perla azul de tamao similar, que evocaba pocas histricas primigenias del
nuestro. El otro era bastante ms pequeo y rido, pero no lo suficiente como para
que la vida en l no hubiese sido posible de todas formas.
Y por qu no se trasladaron hacia alguno de ellos?
Nuestros ancestros hicieron un juramento: no volver jams al Sistema Solar del
que haban usufructuado irresponsablemente. Hoy da, nos debatimos en un conflicto
moral en relacin con ello. La existencia aqu en Feeria no podr extenderse por
mucho tiempo ms y, al no haber hallado otro mundo de similares caractersticas, a
veces caemos en la tentacin de barajar la posibilidad de regresar, contra lo que fue la
voluntad de ellos.
Luego fue Aluin el que volvi a tomar la palabra.
Existe otro factor adems que consiste en el principal impedimento. En la
actualidad, el primer planeta de los dos mencionados prcticamente ya no es
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habitable y al otro no podramos trasladarnos


A los tres astronautas les asalt el mismo pensamiento, pero lo descartaron al
unsono imaginando que la sola asociacin de ideas era descabellada.
La conversacin se vio interrumpida. Las horas haban pasado y la temperatura
comenzaba a bajar en forma considerable otra vez.
Ser mejor que nos retiremos. Maana podremos continuar con nuestra charla
coment Canthra.
Lo haremos en la sala de conferencias del Departamento de Asuntos
Espaciales, donde podremos ilustrar con los archivos de su base de datos nuestros
comentarios en relacin con este tema propuso Aluin, y despus se dirigi
puntualmente a Reed. All podr conocer parte de los contenidos del curso de
Historia de Nereah, Sheena, en una proyeccin que lleva el mismo nombre. Ahora,
los llevar a las habitaciones de huspedes, donde podrn alistarse para la cena y
luego descansar.

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3.
Fueron entonces conducidos nuevamente al interior de la morada. Descendieron
por la escalera caracol de roble que los haba llevado a la terraza para volver al saln
principal. Recorrieron un pasillo corto alfombrado para llegar hasta su final, donde
dos habitaciones especialmente preparadas esperaban recibir sus visitas.
Aluin y Canthra se retiraron, informndoles que en media hora pasara uno de los
dos a recogerlos para cenar.
Las habitaciones eran grandes y confortables. La de la derecha, destinada a Reed,
tena una cama de dos plazas y media en su centro. Una nica y enorme manta de
seda rojo opaco la cubra en su totalidad. En la cabecera, dos almohadas en apariencia
igualmente mullidas la invitaban a adentrarse en el ms profundo y agradable de los
sueos. Bajo el mueble, otra pulcrsima alfombra pero de suaves tonos marrones y
otros ms claros cubra el suelo por completo. A la izquierda del lecho, un inmenso
ropero que llegaba casi hasta el techo ocultaba gran parte de la pared. Al otro lado,
completaban la escenografa un escritorio de caoba lustrada y una ventana por encima
de l que ofreca la vista de aquella hermosa ciudad de noche. Sobre la base del
primero haba una bandeja con ptalos flotando en agua. Sheena Reed no pudo
asociar la flor de la que provenan con ninguna conocida, pero estaba segura de que
su aroma era el ms delicioso que hubiera percibido jams. Una puerta a un costado
de la pared a la que daba la cabecera de la cama comunicaba a un pequeo bao con
inodoro, bid, lavabo y tina de mrmol. La habitacin de sus compaeros era similar
en fisonoma (aunque, por hallarse opuesta a la otra, la disposicin de muebles era
contraria), con la diferencia de que, en lugar de una nica cama, haba dos ms
pequeas.
Los tres se ducharon de la misma extraa forma que antes (supieron despus
que el motivo de la disposicin de los artefactos que generaban el vapor era evitar el
despilfarro de agua) y cambiaron sus ropas por nuevas, destinadas a ellos
especialmente para la ocasin. Estaban listos para el momento en que Canthra acudi
en su bsqueda.
Cenaron en un gran saln comedor que bien poda catalogarse como el cuarto ms
rstico de la casa: sus pisos, paredes y techo eran enteramente de madera. De cada
una de las tres de sus cuatro paredes colgaba un enorme tapiz que representaba segn
el morador (y desde la ptica puntual del artista que los hubo creado), con peculiares
smbolos y formas, tres de los cuatro elementos bsicos: agua, tierra y aire. El ltimo,
que ilustraba el cuarto elemento, el fuego, adornaba la parte superior de una
gigantesca chimenea de ladrillos que aclimataba el ambiente, dispuesta en el centro
de la pared restante.
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El gape consisti en verduras hervidas que acompaaron pequeos trozos asados


de una blanquecina y suave carne de pescado, deliciosa al paladar.
Luego de una fugaz sobremesa en la que degustaron unas copas de fino licor de
cacao, se retiraron a sus aposentos. El cansancio del viaje, sumado al hecho de que
an no se recuperaban completamente del letargo producido por la hibernacin,
concluy por vencerlos temprano.

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4.
La maana siguiente fue radiante. Spenter despert primero, pasadas las 8. Sus
compaeros lo hicieron no mucho ms tarde.
Luego de un frugal desayuno, se dispusieron a realizar un paseo por las
instalaciones que concluira justamente en Asuntos Espaciales, donde podran
continuar con la charla del da anterior.
Volvieron a toparse en cada planta con la misma imagen que en Xevious: personal
trabajando a conciencia, pero sin tensiones. Cuando estaban descendiendo al dcimo
piso, ocurri el hecho ms sobresaliente de la jornada hasta ese entonces, y como tal
mereci un comentario especial. Se cruzaron en su camino con una joven y bella
hembra de aquella raza que dedic a su paso una mirada furtiva y llena de pasin a
Johnson. Todos lo notaron. Surgieron entonces entre sus compaeros las bromas de
turno al respecto. Canthra y Aluin no parecieron comprender el porqu.
Parece que Bill se ha hecho de una admiradora coment Reed, haciendo
un guio cmplice a su restante colaborador.
El hombre objeto del comentario se sinti incmodo.
Una admiradora? pregunt Canthra.
Las chicas de este planeta son muy sociables! acot Spenter, divertido.
Por qu lo dice, Richard?
Recin entonces se percataron de que sus anfitriones no entendan el motivo de
sus comentarios.
Bueno concluy por contestar Spenter, dubitativo. Lo que sucede es que
no es usual que una mujer tome la iniciativa en un ritual de conquista.
Y por qu no lo es? consult Aluin, curioso.
Esa es una tarea de la cual histricamente se ha ocupado el hombre.
Aunque la tendencia ha comenzado a revertirse gradualmente, es impensado
llegar al caso de que ocurra completamente al revs complet Reed.
Por qu es eso impensado, Sheena? volvi a preguntar el lder feeriano.
La mujer qued sin respuesta. Tanto ella como sus compaeros jams haban
reparado en ello.
No les parece que ese pensamiento es la consecuencia de vivir bajo la sombra
de un grave preconcepto?
Los terrcolas continuaron en silencio, a la espera de un fundamento para la
observacin que no tard en llegar.
Sin temor a equivocarme, arriesgara que una fuente de pensamiento
predominante masculina es la culpable Dganme, estimados visitantes, qu tiene
de malo el hecho de que sea la mujer quien tome la iniciativa?
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Oh Nada en absoluto, seor. Lo que pasa es que simplemente no se


acostumbra respondi el mismo Johnson. Creo que es porque tal vez est mal
visto.
Ante los ojos de quin? Tal vez a los ojos de una sociedad en la que los
hombres establecieron una supremaca infundada a lo largo de la historia? Cules
han sido las bases? Fuerza fsica superior?
Nosotros creemos que tanto el gnero masculino como el femenino tienen igual
importancia y, justamente por eso, la misma cantidad de derechos y obligaciones
acot Canthra. Ambos sexos existen para complementarse el uno al otro, ya que
poseen destrezas y habilidades diferentes que en conjunto conforman una alianza
perfecta, ideal.
Entonces, por ejemplo por qu estara bien que un hombre realice una
conquista o tenga varias parejas sexuales y que una mujer no? volvi Aluin a la
carga.
Bueno Sobre lo ltimo No pensamos formalmente que est correcto que
ninguno de los dos tenga varias parejas, sino una sola. Digo formalmente porque
en la prctica muchas veces s ocurre.
Les extra a Spenter y a los suyos que, tras el comentario del primero, los seres
a los que les haca la confesin comenzaran a rer.
Oh disclpenos, Richard. Por favor, no lo tome como una falta de respeto
hacia su cultura porque no lo es. Sabe? Nuestros ancestros crecieron en un principio
insertos en un marco donde tambin se crea lo mismo, pero hoy da no es as
respondi Aluin. Pensamos que la diferencia es causada nicamente por un error
de interpretacin. Me gustara que nos dieran una definicin de la palabra amor.
Todos quedaron un momento pensativos ante la peticin. Finalmente, Reed tom
la palabra.
Creemos que amar a una persona es estar dispuesta a dar todo por ella, a vivir
tomando los votos de fidelidad y respeto que corresponden.
Muy bien Y cul es el significado de fidelidad?
Fidelidad hacia alguien es evitar el engao contest Johnson, casi
instintivamente.
Incluso en el aspecto sexual?
Claro.
Hace unos instantes, les mencion que la diferencia de conceptos se debe a un
error de interpretacin, recuerdan?
Todos los aludidos hicieron un gesto afirmativo con sus cabezas.
Nosotros pensamos que una persona puede amar a otra, deseando transcurrir el
resto de su vida junto a ella, pero no por lo mismo debe privarse de apetitos que, a fin
de cuentas, son solo eso.
El deseo sexual es parte de la naturaleza humana, pero no deja de ser un
deseo reflexion Spenter, quien comenzaba a interpretar la idea.
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Exacto. Pero un deseo que puede hacerse realidad sin la necesidad de caer
entonces en el engao a la pareja. Puede amarse toda la vida a una misma persona
protegindola, acompandola y respetndola, y pueden tambin calmarse apetitos
instintivos que si se suprimen no harn ms que impactar negativamente en una
relacin que de otro modo sera mucho ms llevadera.
Es lgico que con el paso de los aos el deseo en una pareja se apague, pero
eso no implica que ambos componentes dejen de amarse. Entonces, por qu no
continuar satisfaciendo ese deseo? acot Canthra.
Es muy distinto para nosotros engaar sexualmente que afectivamente. Lo
ltimo s es condenable concluy Aluin.
Reed y Johnson no estaban de acuerdo con la forma de pensar de sus anfitriones,
aunque aceptaron la opinin. Spenter, en cambio, qued impactado una vez ms.
La charla se prolong hasta el instante en que arribaron al ltimo tramo del
recorrido.
El hall de Asuntos Espaciales era muy diferente al de los dems. Las plantas
anteriores posean una enorme recepcin con un nico y extenso escritorio que
oficiaba de mesa de entradas dividido por boxes, donde un nmero nunca menor de
15 empleados atenda a los interesados para sus trmites mientras los dems
aguardaban ser llamados, sentados en varias hileras de asientos situados frente a este
como si se tratase de las gradas de un pequeo teatro. A ambos lados del ambiente,
dos puertas permitan el acceso al interior del departamento en cuestin. Esto ltimo
s estaba dispuesto de igual manera en el piso 10, pero solo cinco recepcionistas se
encargaban de los visitantes debido a que la cantidad de diligencias a realizar all era
lgicamente menor.
Ya se haba hecho la hora de almorzar, por lo que los tres terrcolas y los dos
feerianos se dirigieron a hacerlo antes de encarar la tarea que les concerna. Se
adentraron entonces en las instalaciones, guiados por un responsable de rea hasta el
saln comedor. Para ello, tuvieron que atravesar un pasillo que se las arreglaba por su
forma y sus curvas para brindar acceso a todos los departamentos que componan el
Ministerio, flanquendolo siempre a derecha e izquierda, con el correspondiente
letrero que sealaba de cul se trataba. Cada vez que pasaban por la entrada de
alguno, se detenan unos instantes y Aluin realizaba las aclaraciones respectivas sobre
las tareas que se desarrollaban en l.
El saln era lo suficientemente grande como para albergar a todos los que
componan cualquiera de los tres turnos (unas 80 personas aproximadamente). Y no
solo se poda comer all, sino que el lugar tambin contaba en un sector con una
biblioteca y en otro con juegos para los que deseasen hacer un alto en cualquier
momento de la jornada con el objeto de relajarse unos instantes.
Almorzaron entonces. Ese da, el men consisti en ensalada de hortalizas y
brotes de soja, y los astronautas nuevamente se sorprendieron, esta vez, al notar cmo
una comida que generalmente oficiaba de acompaamiento a otras de ndole ms
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consistente poda tambin sin ningn problema transformarse en el alimento


suficiente como para saciar con xito el apetito.
Luego de la ingesta, se dirigieron por fin al saln de conferencias. Se trataba de
un anfiteatro en declive con capacidad para albergar a 100 almas, similar a los cines
de la Tierra pero que, en lugar de la pantalla caracterstica de la que emanaban
imgenes en tres dimensiones, al frente posea una base metlica repleta de extraos
dispositivos encargados de materializar el show de efectos visuales y de sonido del
cual seran exclusivos testigos.
Reed, Johnson y Spenter se acomodaron por pedido de sus anfitriones en el centro
de una de las filas medias siguiendo sus indicaciones (les comentaron que esos eran
los mejores lugares), al tiempo que estos descendan para operar los comandos que
cargaran el programa que deseaban observar. Si algo sobresaliente y destacable
posea aquel mandatario adems de su candidez era su aparente humildad: en ningn
momento desde su arribo lo observaron permanecer a la espera de la atencin de
alguno de sus sbditos. l se encargaba sin problemas de realizar las tareas que
desease, a pesar de saber a su disposicin el respeto y la obediencia de todo un
planeta.
Pronto, todo estuvo listo y tanto l como su acompaante tomaron sus respectivos
lugares a un lado de sus visitas.
En breves instantes, iniciar la muestra y se disipar gran parte de sus dudas.
Debo advertirles que lo que presenciarn a continuacin tal vez les resulte
perturbador les confes, pero si logran abrir sus mentes, podrn disfrutarlo
plenamente e incluso hasta dejarse conmover.
Su comentario tuvo un efecto inquietante.
La expectativa se prolong por un minuto donde solo el silencio se hizo presente,
incomodando a los tensos astronautas que, sorprendidos, an no saban qu esperar.
Sbitamente, las dos bandas de luces en los techos que iluminaban el recinto
comenzaron en forma gradual a reducir su intensidad hasta apagarse por completo, y
quedaron sumidos en plena oscuridad.
Todos pudieron apreciar desde sus sitios cmo los dispositivos de la base
empezaban a encenderse. La primera imagen que apareci ante sus ojos fue la de lo
que constitua el logo del lugar: el planeta Feeria rotando lentamente sobre su eje y
las palabras Ministerio de Asuntos Espaciales girando a su alrededor a mayor
velocidad, en el sector donde normalmente se encontrara su anillo nico.
El espectculo era impactante. El holograma, a todo color, deba de tener por lo
menos 10 metros de dimetro y era tan real y detallado, que quienes lo miraban se
crean capaces de zambullirse en l de un salto.
La imagen desapareci y, luego de unos segundos, una nueva leyenda permaneci
suspendida en el aire, tambin por un breve lapso: Historia de Nereah; volmenes 1
a 5-Programa resumen.
Lo que se expone a continuacin es una resea de la muestra, debido a que esta se
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prolong por cinco horas y describirla al detalle no lograra ms que desviar la


atencin del lector de los puntos fundamentales. Con la finalidad de evitar lo ltimo
es que solo se proceder a narrar los primeros.
Melodas tenues y armoniosas que podran haberse catalogado como extraos
acordes de msica clsica invadieron el recinto y acompaaron a la presentacin
hasta su final. Un enorme disco de gas y polvo se dibuj ante sus ojos, siempre en
tres dimensiones. Giraba alrededor de un ncleo que con el correr de los segundos se
fue tornando ms denso y brillante, al tiempo que el mencionado disco incrementaba
su velocidad y se fragmentaba en puntos especficos donde se agrupaban algunos de
sus componentes. Finalmente, la presin generada en el centro se volvi tal que dio
inicio una fusin y el cuerpo en formacin comenz a liberar energa. Naca un nuevo
sol de tamao mediano. A su alrededor, la materia conclua ya por ordenarse,
acomodndose los elementos ms pesados en la parte interior y siendo los ms
livianos expulsados a la parte exterior del sistema en formacin por el viento solar.
Surgan as los planetas que lo acompaaran hasta el final de sus das. Miles de
asteroides en un principio surcaban el espacio interplanetario e incluso impactaban
con violencia contra los mundos recin nacidos o entre ellos, producindose en esos
momentos los sonidos pertinentes pero en volmenes que los hacan apenas audibles
por sobre la msica que continuaba sonando. Tras el paso del tiempo, la actividad fue
mermando y el espacio deshacindose de los fragmentos mencionados producto de la
gravedad del astro y dems consecuencias que producan sus efectos. Los pocos que
no se fusionaron con los cuerpos ms grandes permanecieron errantes, orbitando
aislados alrededor de la estrella.
Hasta ese momento, Reed y los suyos observaban con atencin la escena, pero
solo impactados por los detalles y caractersticas que presentaba la tecnologa que la
haca posible. Ya haban tenido la posibilidad de conocer durante su educacin los
detalles de la formacin de un sistema solar. Todo cambi cuando el nuevo por fin
estuvo conformado.
Alrededor de esa estrella orbitaban 10 planetas. Un cinturn de asteroides
separaba a los cuatro primeros de los restantes, y otro ms denso culminaba por
generarse en las inmediaciones del ltimo. Definitivamente, no poda ser mayor la
coincidencia.
Los astronautas quedaron boquiabiertos, pero no osaron realizar preguntas debido
a que la duda volvi a instalarse en ellos cuando de la imagen desaparecieron todos
sus componentes a excepcin del segundo cuerpo que rodeaba al astro. Hubo un
acercamiento que lo hizo abarcar el total de la escena, al igual que ocurri con Feeria
al inicio de la presentacin. Se trataba de un planeta hasta entonces nunca visto por
ellos. O, mejor dicho, s aunque jams lo hubieran podido asociar con l por su
apariencia.
Se trataba de un cuerpo similar en tamao y en su lentsima rotacin[16],
retrgrada, pero su vista era similar a la que poda llegar a tener la Tierra en los
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comienzos de su historia. Poda divisarse tras sus blanquecinas y tenues nubes un


solitario continente rodeado de un gigantesco ocano. Se produjo entonces un
acercamiento hacia l y los presentes tuvieron la sensacin de estar zambullndose en
el interior de aquel mundo. La vista virtual ahora era la que poda haberse tenido de
esa porcin de tierra, de estar sobrevolndola a pocos cientos de metros de altura.
Dado ello, les fue posible observar sus caractersticas: bosques y ros la surcaban por
algunos sectores; llanuras y montaas por otros. Diminutos puntos poblaban el aire y
eran trasladados por este hacia todas direcciones. Supieron al instante que no podan
ser otra cosa que bacterias. La vida entonces no haba llegado al planeta desde otro
lugar distante tiempo despus de su formacin. Lo acompa desde el comienzo,
creada por algunos de los elementos qumicos presentes en el espacio que formaron
parte del proceso de conformacin del mismo Sistema Solar[17]. Solo necesitaban
para su desarrollo un ambiente propicio. Y all lo haban encontrado.
La atencin de todos se volvi hacia las aguas, al tiempo que las cmaras
productoras de las imgenes se adentraban en sus profundidades. En ellas, diminutos
organismos unicelulares comenzaron a fusionarse para dar lugar a otros ms
complejos.
Realmente se trataba de un espectculo fascinante.
Pronto, los mares se vieron poblados de flora y, posteriormente, fauna, traducida
por un lado en algas y lquenes, y por otro en peces y cetceos de fisonoma
prehistrica. Pronto tambin, esa vida se aventur a tierra firme. Continuaba su
evolucin. Lgicamente, en un principio, los animales que poblaban los suelos fueron
simples anfibios, pero la adaptacin al nuevo ambiente segua su curso y, mediante
ella, sus caractersticas cambiaban.
Al tiempo que ocurra todo esto, el continente que dio lugar al desarrollo
comenz a fragmentarse en tres ms pequeos de formas irregulares que culminaron
por separarse a distancias considerables unos de otros. Los seres vivientes
continuaron su mutacin, adaptndose a la diversidad del clima segn cada uno de
ellos.
Ocurri algo muy peculiar en el que qued en el sector ms cntrico del globo, a
su vez el mayormente tupido en flora. Hicieron su aparicin los primeros primates. Al
poco tiempo se tornaron bpedos, impulsados por la necesidad de mejorar su reducido
campo de visin. La diversificacin y las cruzas con otros animales impulsaron la
aparicin de los denominados homnidos, los antecesores ms antiguos del
hombre. Por su apariencia fsica, pocos hubieran podido imaginar que lo fuesen
(medan menos de 1,5 metros y pesaran unos 40 kilos como mximo), pero
prestando atencin a la sucesin de los hechos por los antecedentes, la idea no
resultaba tan descabellada.
Los espectadores terrcolas, anonadados por la revelacin en que consista la
confirmacin de una de las teoras ms respetadas en base al tema, sabran al finalizar
la presentacin que la vida en el vecino tercer planeta tambin se desarrollaba a la
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par, pero en algunos aspectos cruciales de forma muy diferente.


As concluyeron los mdulos 1 y 2.
Una nueva imagen se dibuj ante ellos luego de esfumarse la anterior. La msica
que acompa en este tramo mantena sus tintes clsicos aunque gradualmente se fue
haciendo ms grave, adquiriendo tonos dramticos a medida que la presentacin
avanzaba.
Esta vez, pudieron observar la evolucin del homnido hasta su metamorfosis en
humanos idnticos a los terrcolas, la coexistencia con los dems seres vivientes del
planeta, y su adaptacin al medio y evolucin con el paso de los siglos.
No hubo nunca una era glacial ni dinosaurios, fenmenos propios de la naturaleza
harto conocidos en la historia primigenia de la Tierra, pero el resto fue bastante
similar.
El hombre primitivo descubri el fuego y la rueda, y aprendi a requerir de sus
pares, establecindose en sociedad. Emigr hacia nuevos territorios e hizo de la caza,
la pesca y la agricultura los medios necesarios para la subsistencia.
Nacieron nuevas y dismiles culturas en los campos de la religin y lo social, y
con ello comenzaron los problemas. Entre algunos pueblos hubo alianzas, pero pronto
se descubri que la forma ms simple y veloz de establecer supremaca no pareca ser
esa, sino a travs de la dominacin. Entonces se iniciaron las guerras por las
porciones de tierra que ocupaban unos u otros, cuya finalidad fue en un principio el
poder aduearse el triunfador del trofeo representado por los recursos naturales de los
que gozaba hasta entonces el derrotado.
La innovacin dio origen en distintas etapas a nuevos medios de transporte como
el barco, el automvil y el tren, que resultaron cruciales para el desarrollo de la
industria y el comercio formal, pero tambin cre nuevas armas y mejor las
anteriores para proveer a sus dueos de elementos ms sofisticados con los que
continuar conquistando a sus enemigos (porque, para poder invadir, primeramente
deban valerse de argumentos y qu mejor forma que catalogarlos como tales). La
devastacin entre hermanos y hacia el planeta mismo continu por el implante de
fbricas que estandarizaban los procesos hacindolos ms simples y obtenindose de
esa forma mejores y ms veloces resultados. Y se acentu an ms cuando los
intereses dejaron de ser meramente la subsistencia y el desarrollo para dar lugar al
descubrimiento del hecho de que no haba por qu conformarse con ello cuando se
poda tener mucho ms.
Tambin se cometi el error de impulsar la exploracin de otros mundos dejando
a un lado la concientizacin por el cuidado del propio.
Nereah comenz a padecer los sntomas del maltrato sobre su frgil y delicada
estructura. El clima gradualmente se hizo ms hostil. Los gases que contaminaban el
aire produjeron el lgico efecto invernadero, y los qumicos vertidos en las aguas
contaminaron los ros. La depredacin por su parte contribuy con la extincin de
especies marinas y terrestres.
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La vida comenzaba a tornarse insostenible. Finaliz as el resumen de los


mdulos 3 y 4.

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5.
El ser humano continu su evolucin y pronto cont con los medios necesarios
como para viajar por el espacio con una precisin y velocidad jams imaginadas por
los terrcolas.
Empez una afanosa bsqueda por un nuevo refugio y se top en ella con un
sistema planetario que doblegaba al propio en tamao y componentes.
Para esos entonces, eran conscientes de que su vecino ms cercano tambin
estaba habitado. Por sus suelos haban transitado ya unos enormes reptiles, tan
feroces como misteriosos, extintos a causa de uno de los peridicos cambios
extremos del clima de un planeta donde an no culminaba por asentarse uno
especfico. Todo esto ocurra en la poca en que la vida en Nereah recin comenzaba
a desarrollarse en sus formas ms simples. Al momento del xodo[18], estos animales
haban cedido definitivamente su hegemona a otra gran diversidad de especmenes
ms pequeos tales como aves (descendientes de una ramificacin de ellos) y
gigantescos lobos grises, entre otros.
Por este motivo, no les extra volverse a topar con el fenmeno en su ms
reciente hallazgo.
Si no se tena en cuenta la enorme distancia que separaba un lugar del otro, Feeria
resultaba ideal. Era el sexto vstago de la estrella alrededor de la cual orbitaba, y la
distancia que lo separaba de ella revesta justamente el factor que haca de l un
mundo apto para la subsistencia.
Decidieron entonces emprender su huida hacia dicho destino por los motivos que
Aluin les explicara dos das atrs, abandonando su agonizante hogar para siempre.
Se establecieron all, efectuando previo a ello un juramento a nivel mundial: no
volver a cometer los errores del pasado. Entonces se preocuparon por hacer especial
hincapi en temas que iban desde la concientizacin y el respeto por el medio
ambiente hasta otros bien dismiles pero que no por ello carecan de importancia,
tales como la mismsima unificacin del idioma en uno solo, universal.
Bsicamente, ese fue el contenido del mdulo 5, que tambin incluy desde un
resumen de los aos de adaptacin al nuevo mundo posteriores al asentamiento hasta
los acontecimientos ms recientes que tuvieron a aquella civilizacin como
protagonista.
La narracin de los descubrimientos espaciales efectuados a lo largo de la historia
nereahna-feeriana quedaron en gran parte a un lado Constituan otra materia que
nadie estaba dispuesto a ensear al detalle a los visitantes. Una historia oculta;
rebosante de hechos que con seguridad resultaran espeluznantes para estos. La

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historia del Proyecto Planeta Tierra.

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Captulo VI

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1.
Pocos aos despus de las primeras incursiones nereahnas en el plano
astronmico, comenz a llamar poderosamente la atencin de aquella raza la
presencia de un astro vecino muy similar donde tambin el medio result apto para
que se desarrollara una vida que culmin entonces, de igual manera, por abrirse paso.
Al promediar su historia, la civilizacin ya contaba con las herramientas
necesarias como para realizar sus exploraciones iniciales, y pronto se percataron sus
exponentes de que ese era sin lugar a dudas el cuerpo ms interesante al cual estudiar
por sobre el total de los descubiertos. Por sus caractersticas, resultaba ser el ms
indicado para la subsistencia. Los mundos restantes no ofrecan demasiado: la
proximidad de Mercurio al Sol no lo haca una alternativa conveniente, Marte posea
una atmsfera demasiado dbil como para constituir una opcin seria y ni hablar de
los dems: gigantes gaseosos distantes donde las probabilidades de hallar rastros de
vida se reducan de remotas hasta lo definitivamente imposible.
Fue en ese momento cuando quedaron pasmados al descubrir con certeza que no
se hallaban solos en el Universo.
Para su sorpresa, el hermano gemelo se asemejaba a su par incluso en el gran
porcentaje de especies representantes de la flora y la fauna que posean en comn,
hecho posible por naturaleza gracias a la similar composicin del hbitat. Pero exista
una gran diferencia en ese campo que fue la que justamente marc el impedimento
del desarrollo del hombre: la presencia de un depredador que se encarg eficazmente
de borrar de la faz del planeta al mono y a sus descendientes en el perodo de su ms
temprana e imperfecta evolucin. Sus descubridores lo llamaron tica, palabra que
en alguno de sus antiguos lenguajes significaba devorador rapaz. Un ave salvaje
que con su sola presencia atemorizaba a cualquiera que la divisara sobrevolando los
cielos. La proyeccin de su sombra amenazante en la tierra revesta el prembulo de
una feroz cacera. De ralo plumaje oscuro, pico y garras que podan devenir en armas
mortales, posea entre 3 y 10 metros de largo y poda llegar a superar en algunos
casos los 4 de envergadura. Justamente sus enormes alas eran el principal elemento
que le otorgaba una capacidad de planeo envidiable. Se trataba nada ms ni nada
menos que del antecesor del cndor, otro espcimen que tambin supo imponer su
supremaca hasta sus ltimos das sobre altos picos montaosos de la cordillera de los
Andes. La tica dej de existir como tal poco tiempo despus de acabar por completo
con su presa, vindose de esa forma imposibilitada de hallar un reemplazo adecuado
para su dieta. Su descendencia result obligada entonces a modificar sus hbitos de
alimentacin y, con ellos, su metabolismo.
Al abandonar el planeta, los miembros del Consejo Directivo de la Agencia
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Espacial Internacional convinieron en dejar en el Sistema Solar una huella que fuera
algo ms que el homicidio de su propio hogar y sembraron con su semilla la Tierra.
En una primera instancia, intentaron clonar a los eslabones previos en la cadena
de la evolucin para asemejar al mximo la aparicin del hombre tal y como haba
sucedido en Nereah. Pero el experimento no prosper debido a que por esos entonces
an carecan de los conocimientos necesarios como para hacer de ella una tarea
exitosa. Los resultados fueron catalogados como grotescos y aberrantes: deformes
creaciones que no pudieron igualar jams a la sabia mano de la naturaleza.
Entonces se vieron forzados a recurrir al plan B, seleccionando a un grupo
compuesto por tres mujeres y tres hombres de distintas etnias que fueron depositados
en territorio africano. Era de vital importancia que ellos careciesen de cualquier clase
de conocimiento y cultura, as que fueron aislados desde su nacimiento hasta alcanzar
la edad conveniente como para valerse por sus propios medios. Trasladaron tambin
primates y enterraron cuidadosamente en los suelos fsiles propios de los antecesores
humanos para crear la ilusin de una real evolucin que nunca haba tenido lugar.
El Proyecto se trat en realidad de una vil apuesta entre pocos, encubierta bajo la
premisa de otorgar al ser humano la posibilidad de un nuevo comienzo y observar su
evolucin. Lo que en realidad quera saberse era si sus descendientes seran capaces o
no de cometer los mismos errores.
Con el paso de los siglos, decidieron intervenir en el normal desenvolvimiento de
la especie e introdujeron creaciones propias que reavivaron el inters por el estudio,
agregando segn ellos una pizca de adrenalina a los acontecimientos. Los
resultados fueron sorprendentes. A causa de su intercesin se produciran hechos que
marcaran nuevos y drsticos rumbos en la historia de la flamante civilizacin.
Lo presentado resume sintticamente el Proyecto Planeta Tierra, sobre el cual
Aluin se explayara ante sus visitas de manera verbal y solo en los puntos
convenientes, manipulando en forma previa y estudiada muchos otros y ocultando los
restantes.

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2.
La presentacin de Historia de Nereah culmin al atardecer.
Casi al instante en que se encendieron las luces, Canthra y Aluin observaron en
los rostros de sus huspedes la necesidad imperiosa de efectuar millones de
preguntas, pero a su vez la duda instalada en ellos en cuanto a hacerlo por el temor a
las posibles respuestas.
S que estn al ansioso aguardo de la ratificacin o no de un sinfn de
cuestionamientos les dijo Aluin, siempre con ese timbre de voz que emanaba
sosiego (nunca utilizado de forma ms adecuada que en esos momentos). Creo que
una nica imagen bastar para evacuar un gran porcentaje de sus dudas
Tras sus palabras, solicit cortsmente a Canthra que efectuase las gestiones
necesarias como para poder l continuar con su explicacin. La mujer tom de su
bolsillo un diminuto y extrao aparato que deba de oficiar de transmisor, ya que
oprimiendo dos botones logr comunicarse con la persona encargada de poner a su
disposicin los elementos que habran de requerirse.
S Habla Canthra, desde el saln de conferencias. Necesitamos efectuar una
observacin en el monitor. S Por favor, fijen coordenadas para el sector X354;
segundo cuerpo del Sistema Solar en cuestin. Exacto Nereah.
El operador contactado acat el pedido desde dondequiera que estuviese.
Result que el monitor era una pantalla de cristal lquido que comenz a
descender lentamente desde los techos hasta cubrir con su impactante tamao tres
cuartos de la pared enfrentada a los asientos. La imagen que brind fue la esperada; la
temida.
All, suspendido en la inmensidad del espacio silencioso, Nereah mostraba los
trazos rojizos y anaranjados que poblaban su atmsfera en la actualidad,
conformando un velo impenetrable que imposibilitaba siquiera imaginar su ajada
superficie.
Venus pronunci Reed con un hilo de voz que fue casi inaudible. Su
corazn galopaba incontenible dentro de su pecho por la furia con que la adrenalina
lo haca latir. Johnson tena la misma sensacin. Spenter, en cambio, estaba
embelesado. Los tres sospechaban lo que vendra a continuacin. Algo que
forzosamente tendra que ver con ellos y con todo el resto de la humanidad tal y
como la conocan hasta haca escasas horas
Las luces no se encendieron y la imagen del monitor no cambi durante el tiempo
que dur el relato de Aluin. Esa situacin produjo en los interesados un efecto de
mayor impacto an; lograron as sumergirse todava ms en la narracin, si eso era
posible
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La historia de nuestra incursin en el espacio inici a muy temprana edad


comenz el feeriano. Su planeta fue el primer cuerpo distinto a la mayora que
nuestros antepasados lograron descubrir en el vasto firmamento. Y el que, a lo largo
de los aos, con su estudio, despert mayor inters. Las primeras sondas no tripuladas
fueron enviadas hace ms de 300.000 aos. Descubrimos al instante que no
estbamos solos en el Universo.
El orador hizo una pequea pausa para acomodarse en su asiento y mientras tanto
efectuar una cuidadosa seleccin de las palabras a utilizar a continuacin, con el
objeto de que la revelacin resultase lo menos chocante posible.
Por esos entonces, poblaban su planeta una gran variedad de seres vivientes no
muy diferentes a los que haban dejado su huella en el nuestro e incluso en algunos
casos continuaban an con su existencia. Pero no haba habido jams espacio para el
ser humano. Un feroz depredador de primates denominado tica, que en Nereah no
tuvo lugar por causas que todava siguen siendo un misterio, se encarg eficazmente
de acabar con la especie y as imposibilitar su desarrollo y evolucin. Cuando lleg
ese da, la tica se vio forzada a cambiar su dieta y entonces el camino estuvo libre,
pero ya no quedaba ningn espcimen del animal antecesor del hombre como para
poder lograrlo. Mucho tiempo despus, cuando la vida en nuestro hogar comenz a
tornarse difcil y nos vimos obligados a planear el inevitable xodo, decidimos no
abandonar completamente el Sistema Solar. Decidimos darle otra oportunidad al ser
humano. Entonces seleccionamos un grupo de hombres y mujeres que poblasen el
tercer planeta. Esos humanos no deban ser preparados; no deban poseer los
conocimientos que nosotros tenamos y por eso, dentro del ms completo aislamiento,
se les impidi acceder a su educacin. Deban comenzar de cero. Por esa razn los
dejamos all cuando tuvieron la edad suficiente como para valerse por s mismos. No
hubo preparacin alguna, ni siquiera para enfrentarlos al arduo desafo que revesta la
misma supervivencia. Los eslabones predecesores al igual que los primates fueron
transportados desde nuestro planeta y enterrados bajo la tierra para que ustedes
llegaran a la conclusin de una teora lgica de evolucin que, como han visto, no
result errnea histricamente aunque s geogrficamente.
Los astronautas quedaron petrificados. Ninguno dud de la palabra de aquel
hombre. No tenan por qu hacerlo. No pensaban que existiese razn en l para
mentir. Adems, era perfectamente lgico esperar ese desenlace.
Reed no poda contener su llanto. La emocin de ser una de las primeras en
conocer la respuesta a uno de los misterios ms grandes que haban desvelado a la
humanidad, sumada a todos los hechos acontecidos desde su llegada, le haba ganado
la batalla. Los propios padres de los terrcolas estaban hacindolos partcipes de la
historia ms emocionante que les haban contado jams. Gruesas lgrimas tambin
surcaban el rostro de Spenter. Johnson, en tanto, senta que su cerebro estaba a punto
de estallar. Miraba a sus compaeros y a sus anfitriones, estupefacto. No poda creer
formar parte de aquella escena. As y todo, intent reordenar sus pensamientos y lo
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logr como pudo, tras un titnico esfuerzo. Tuvo que luchar por desatar el nudo que
oprima su garganta antes de efectuar la consulta que hara a continuacin.
Significa que ustedes saben supieron de nuestra existencia desde sus
comienzos.
As es Y desde este lugar remoto hemos estado observando y estudiando su
evolucin a lo largo de los siglos observ Canthra.
S pero no volvimos a interferir se apur en agregar Aluin. Si nuestros
representantes humanos hubieran perecido sin reproducirse, no hubiramos intentado
realizar la prueba nuevamente. Respetaramos los mandatos del destino. No sera, si
no tena que ser
Hemos vuelto a fallar pens Spenter en voz alta, y fue la primera vez que un
terrcola unific con sus palabras a las dos razas en una sola. Se refera al hecho de
que la nueva oportunidad haba sido otra vez desperdiciada.
Con tristeza hemos descubierto que la historia ha vuelto inexorablemente a
repetirse finaliz Aluin. Pero todava hay tiempo. An no es tarde

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3.
Para el momento en que se encendieron las luces de la sala, Aluin y Canthra
descubrieron a sus visitantes ms turbados de lo que imaginaban.
El rostro de Sheena Reed mostraba signos de congestionamiento que indicaban su
llanto previo. Su vida y las de sus compaeros ya no seran las mismas nunca ms.
Los acababan de hacer partcipes de una revelacin por la que los suyos pugnaron
afanosamente desde siempre, sin poder obtener ms que un puado de teoras.
Las semejanzas en el aspecto fsico, nuestras acciones a lo largo de la historia y
hasta el mismsimo idioma no son una coincidencia
Los tres giraron sus cabezas para observar a la mujer que efectuara el comentario.
Los das subsiguientes transcurrieron de forma muy distinta.
Los anfitriones de los astronautas dejaron de ser extraterrestres a los ojos de estos
ltimos para pasar a convertirse directamente en una especie de hermanos
mayores. Continuaron aprendiendo de ellos (ahora con ms inters que nunca) a
travs de sus narraciones y una multiplicidad de viajes que tuvieron la oportunidad de
realizar a distintos sectores del globo. As conocieron un sinfn de ciudades y etnias
que conservaban, a pesar del paso del tiempo, ciertos rasgos que las asimilaban con
un pasado africano, europeo o asitico. Concluyeron por interiorizarse de la simpleza
en los hbitos de sus pobladores, que podan vivir humildemente a pesar de saber a su
disposicin la tecnologa jams imaginada por los observadores. A pocos les
sobraban lujos, pero ninguno careca de lo bsico como para cumplimentar su
desarrollo dignamente: todos contaban con un hogar correctamente constituido, un
buen trabajo y el tiempo suficiente como para gozar de los frutos que haban
obtenido, porque la actividad laboral era considerada un medio para la subsistencia,
no la finalidad de esta
Se sorprendieron al ver que en el centro de cada uno de los emplazamientos an
se conservaban las inmensas naves en las que haban arribado sus antepasados desde
Nereah, ahora recicladas y convertidas en sedes del CGF, con sus respectivos
funcionarios. Todas eran iguales: posean una robusta estructura circular y contaban
con el espacio suficiente como para albergar el sorprendente nmero de 10.000 almas
cada una.
Fue casualmente en una de estas ciudades donde se toparon con un hecho que les
result por dems extrao.
El lugar se llamaba Carixta. Quedaba en el centro de uno de los tres continentes
que se ubicaban en la cara del planeta que haba quedado oculta a los astronautas al
momento de su arribo desde el satlite artificial, unos cuantos kilmetros por debajo
del Cinturn Desrtico. Aluin dud en visitarla al diagramar el recorrido debido a su
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cercana con Hirkha, el poblado internamente conocido por ellos mismos como el
ltimo bastin rebelde. Tamaa denominacin vena acompaada de su respectiva
historia; una historia que tanto el gobernante de aquel mundo como su squito haban
decidido resguardar celosamente del alcance de los visitantes.
Lo cierto era que Hirkha haba sido fundada por un grupo de personas que no
compartan la visin del resto de los nereahnos en lo que haca al Proyecto Planeta
Tierra.
Como era de esperarse, al plantearse el mencionado proyecto hubo voces a favor
y otras en contra. Aunque estas ltimas eran las menos, se hicieron or con vigor a tal
punto que la realizacin del mencionado experimento lleg seriamente a cuestionarse
y corri peligro de suspenderse.
Los que estaban en desacuerdo sostenan fundamentalmente que era inhumano
proceder de esa forma con cualquiera de sus semejantes para estudiarlos cual si
fuesen ratones de laboratorio. Y el descontento fue an mayor al conocerse la
decisin posterior de comenzar a intervenir en su normal desarrollo, jugando a ser
Dios. Fue entonces que, al arribar a Feeria, todos los manifestantes quedaron
literalmente deportados a un territorio inhspito y lejano de la capital del planeta,
teniendo que hallar la manera de subsistir en forma independiente del resto del
mundo.
Como fue sealado antes, hubo muchas dudas sobre visitar Carixta por su
cercana con Hirkha. Por otra parte, el hecho de que al final se optase por realizar la
excursin recay en el posible riesgo de sospecha por parte de los visitantes en lo que
hara al eventual sorteo de esa zona. Al comenzar el recorrido por los diversos puntos
del globo, un asistente del comit cometi el error de entregarle a cada uno un mapa
con la ubicacin de la totalidad de los emplazamientos. Ya no hubo posibilidad de
vuelta atrs. Al enterarse Aluin del fallo, imparti secretamente la orden de reforzar
la vigilancia armada de la ciudad (que estaba cercada desde sus principios) con el
objeto de anular la chance de cualquiera de sus habitantes de salir de ella para
advertir a los astronautas acerca de las verdades que se les estaban ocultando. Pero
ello ocurrira de todas formas.

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4.
El lder hirkhano se llamaba Arxel Carl. Era un hombre maduro y vigoroso, tan
aguerrido como el resto de los suyos. Su sola presencia, traducida en un fsico
escultural de ms de 2 metros de altura, impona respeto. Sus sienes platinadas
contrastaban con su abundante cabello negro y su piel oscura. Viva junto a sus
gobernados un presente muy distinto al del resto de los habitantes del planeta, cuya
supervivencia estaba seriamente dificultada por su confinamiento a una zona escasa
en recursos. La pobreza e insalubridad favorecan la aparicin de enfermedades que
no siempre tenan una cura y que se hacan presentes sin mayores impedimentos. Los
pobladores de Hirkha moraban en edificaciones precarias y subsistan sobre todo
gracias a la agricultura de un suelo que a veces no era lo suficientemente frtil, y en
menor medida de la caza de algn animal que espordicamente frecuentase la zona.
A pesar de sus limitaciones, Arxel Carl era un buen dirigente. Trataba de impartir
justicia y equidad entre su pueblo, y este lo reconoca y respetaba por ello. Era
amable con quien lo mereca, pero tambin poda convertirse en la peor pesadilla de
sus enemigos. La estirpe guerrera de sus antepasados se hallaba muy presente en l.
Como todo buen lder, se preocupaba tambin por estar al tanto de cuanto pudiese y
as disponer de las herramientas necesarias como para conservar el control. Contaba
con fieles mensajeros que de alguna forma siempre conseguan traer frescas noticias
del hostil universo que se cerna imponente pero no infranqueable a su alrededor. Fue
casualmente uno de estos mensajeros quien le inform de la visita venidera al
poblado vecino de los terrcolas que ya tena conocimiento de que estaban en su
planeta. Hasta ese momento, crea imposible poder dar con ellos, pero ahora saba
que habra una chance. Y la saba nica, por lo que no poda dejarla pasar.
Prepar con sus lugartenientes de mayor confianza un plan para eludir a la
creciente guardia que rodeaba el permetro a pocos kilmetros de las fronteras. Estaba
al tanto de que sus enemigos aguardaban un intento de escape por parte de ellos y se
vali de una estrategia kamikaze para lograr su objetivo. Dispona de un precario
ejrcito jams concluido de conformar, pero con el suficiente coraje y devocin como
para responder a su llamado incluso en esas instancias y bajo esas condiciones. La
estrategia consistira en utilizar a sus hombres de armas como cebo para atraer la
atencin de una vigilancia que con certeza descuidara as su flanco al acudir en su
intercepcin. Se librara una batalla corta y desigual pero que les dara el suficiente
tiempo como para brindar la posibilidad a dos guerreros ms de atravesar la zona
momentneamente descuidada y llegar a pie a Carixta, tras dos das de viaje en que
deberan soportar estoicamente los avatares del clima y arreglrselas con el poco
alimento que pudiesen transportar consigo. El plan dio resultado, aunque solo uno de
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ellos logr llegar a destino.

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5.
Extra a la expedicin terrestre ver un comit de bienvenida tan numeroso
cuando arrib a la ciudad. Ni siquiera podan imaginar que casi la tercera parte de
este lo componan guardias armados encubiertos.
Haba llegado a odos de Aluin el intento de fuga hirkhano, pero no poda
quedarse tranquilo a pesar de la confirmacin de su inmediato sofocamiento.
El guerrero sobreviviente que responda a Arxel Carl se haca llamar Kurpko. Era
un hombre joven, de estatura algo menor que su lder. Desde su adolescencia haba
decidido servir a las armas y as adoptar un papel activo en la lucha de su pueblo
contra la opresin de las fuerzas de Aluin por el hecho de no compartir la misma
opinin. Las cicatrices que marcaban gran parte de su cuerpo eran el signo
inequvoco de un pasado de devoto servicio a su causa. Fue pilar de la resistencia
hasta el da en que encontr su trgico final.
Lleg a su destino luego de transitar con sus pies desnudos 84 kilmetros,
valindose nicamente de los restos de una harapienta y sucia piel de oso para
resguardarse del fro por la noche.
Alcanz las inmediaciones de la ciudad y se top a la distancia con el puesto de
guardia que flanqueaba la entrada al lugar. Dadas las escassimas probabilidades de
incursiones por parte de los salvajes vecinos, un nico centinela se hallaba a cargo
de una vigilancia que de todas formas le obligaban a mantener, solamente por una
cuestin de prevencin. Kurpko se ocultaba del alcance de visin de este utilizando
los rboles del bosque que se extenda al frente del puesto. Un oasis en medio de
aquellos desrticos parajes.
La estrategia que utiliz para llamar su atencin no fue improvisada, sino
diagramada con cuidado por sus pares con anterioridad al comienzo de su aventura.
Extrajo de su bolso un viejo transmisor lumnico de largo alcance con el que empez
a hacer seales hacia su presa. El aparato era utilizado por los cazadores del poblado
que se adentraban en el bosque a buscar alimento cuando por alguna causa requeran
asistencia externa. Los hirkhanos se haban hecho de l durante la ltima gran batalla
entre ambos bandos, acontecida haca ya ms de 10 aos.
Casi al instante capt la atencin del centinela, quien dio aviso por radio a su base
y se dirigi velozmente en su auxilio, pensando que con seguridad se tratara de un
compatriota herido, tal vez por algn flgur. Mont para ello un transbordador
unipersonal, similar en fisonoma a una motocicleta, que sobrevolaba el suelo a corta
distancia de este y le permiti recorrer una distancia de varios kilmetros en minutos.
Restando pocos segundos para concluir el viaje, la seal luminosa desapareci. El
guardia, extraado, aminor de inmediato su marcha sin cambiar el rumbo,
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procediendo a inspeccionar minuciosamente la zona, con su arma desenfundada. Si la


persona en su auxilio haba cesado de transmitir, tal vez los flgures haban dado con
ella antes que l, por lo que deba estar alerta si estaban merodeando el lugar.
De sbito, la seal se hizo nuevamente visible. El encargado del rescate reanud
entonces su bsqueda a toda marcha y ubic al instante el punto desde donde aquella
provena. Le extra a su arribo hallar nicamente el transmisor. Nadie lo operaba.
Camin unos pasos hasta l y se acuclill para recogerlo e inspeccionarlo. Le extra
an ms encontrarlo en tan mal estado. En ese momento, sinti unos pasos que se
acercaban tras l y enseguida el potente golpe de un tronco sobre su nuca. Su mundo
se esfum durante el tiempo que permaneci inconsciente. No tuvo la oportunidad de
reaccionar, ni siquiera para ver el rostro de su atacante.
Una hora ms tarde, recuper el conocimiento. An atontado, llev una mano a su
cabeza y descubri sangre que emanaba del profundo corte que le haba producido el
garrotazo propinado. Mir a su alrededor. La arboleda que se cerna sobre l se
agitaba levemente por la suave brisa que comenzaba a arrancar de las hojas el sonido
caracterstico del viento al peinarlas. Algunas aves volaban a lugares ms seguros
para guarecerse de una llovizna que prevean inminente.
Baj su vista al suelo y descubri sorprendido que su vehculo haba
desaparecido. Instantneamente, palp su cintura para ubicar el radio con el que
poda dar aviso a los suyos de lo ocurrido. Con fastidio, not que tambin haba sido
sustrado.

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6.
Para esos momentos, Kurpko ya haba llegado al puesto de vigilancia. Aprovech
para asearse en el pequeo sanitario del que dispona. Afeit en tiempo rcord la
tupida barba que lo haba caracterizado cubriendo sus mejillas desde sus 18 aos para
mudar su aspecto a uno ms prolijo con el cual minimizara el riesgo de despertar
sospechas en quienes lo observaran. Hall luego un armario del que extrajo un
uniforme a su medida de entre los tantos que se hallaban a disposicin del vigilante
de turno. Se trataba de una nica prenda con un cierre relmpago al pecho. La tela era
gris perla, impermeable y suave como jams haba sentido otra en su vida. Un
diminuto chip trmico meda la temperatura ambiente y lo adaptaba al ciclotmico
clima para proteger a su portador, engrosando o alivianando los tejidos segn
correspondiese. Por lo tanto, por las noches poda ser lo suficientemente abrigada
como para que quien la utilizara estuviese bien resguardado. Tom luego de otro
estante un casco del mismo color a su medida, que cubra su cabeza en su totalidad y
protega su cara con un velo plstico tonalizado que, de todas formas, permita a
cualquiera que lo observase contemplar sus rasgos si se hallaba cerca. Revisando
otros cajones, dio con un arma lser que tambin se decidi a portar.
Dedic unos segundos a mirar la imagen de su persona que un espejo cercano le
devolva. Era uno de ellos. Una oleada de repulsin lo invadi al saberse tan similar a
la clase que odiaba, aunque neutraliz la sensacin al recordar por qu haca lo que
haca. Volvi a abordar su vehculo y se dirigi a toda velocidad hacia su destino.
Carixta era la ciudad que imaginaba, pero no pudo evitar impresionarse ante las
magnficas edificaciones que solo haba tenido oportunidad de divisar a la lejana,
cuando arribara a las inmediaciones de sus dominios. Las calles, pulcrsimas,
albergaban una gran cantidad de vehculos de ltima tecnologa, aparcados a la
entrada de las residencias de cada uno de sus respectivos dueos. Pocos eran los que
las sobrevolaban, dado que comenzaba a oscurecer y todo el lugar empezaba a
sumirse paulatinamente en su esperado descanso nocturno. Las puertas y ventanas de
los hogares ya se cerraban con los protectores hermticos necesarios para guarecer a
sus moradores de la helada que se avecinaba.
Lleg a la plaza principal y descubri los vestigios de la celebracin que haba
tenido lugar horas antes: un gigantesco escenario rectangular en su centro, guirnaldas
y papel picado por doquier, los suelos an alborotados debido a la intensa actividad
que seguramente haban atestiguado.
Pero ni rastros de los visitantes, su squito acompaante o los moradores que
presenciaran el memorable acontecimiento. Todos se hallaran casi con certeza
descansando ya en sus aposentos. Rode la zona en busca de alguna pista. Saba que
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dispona de poco tiempo. Seguramente, el Control Urbano ya sospechaba del hecho


acontecido en la frontera desde donde su responsable no haba podido reportarse e
iniciara la bsqueda de los eventuales intrusos.
Se inquiet por unos instantes al no poder imaginar la forma en que lograra dar
con su objetivo. El plan hirkhano era arribar en el momento mismo de la celebracin
para as no perderles pisada a los astronautas. Pero su viaje se haba complicado; la
muerte de su compaero lo retras. Ahora no saba dnde estaban y a eso haba que
agregarle que probablemente ya habran emprendido su bsqueda los responsables
del control y la seguridad del lugar.
Todava estaba en la plaza, cavilando sobre sus escasas alternativas. No tena
tiempo de efectuar un recorrido por toda la zona hasta dar por azar con algn lugar
que l considerara propicio para albergar a los visitantes. Tampoco poda preguntar a
nadie: no haba gente en los alrededores, e incluso si as fuera, su consulta despertara
sospechas, ya que se haba hecho pblico en el poblado el itinerario de los terrcolas y
de su lder (semejante acontecimiento lo justificaba).
Su vista dio entonces con una pequea caseta azul apostada en un extremo de la
plaza. No sospechaba siquiera todava que se trataba de una cabina pblica de
videollamada al servicio de cualquier transente. Se dirigi hacia ella,
sorprendindose en el instante en que su puerta vidriada se abri silenciosamente al
detectar su presencia cercana, invitndole a ingresar. Sera una trampa? Poco
probable. De todas formas, no contaba con muchas otras opciones en esos momentos.
Ingres y descubri un visor de unas 10 pulgadas suspendido a unos centmetros
de una tarima plstica, listo para responder a cualquier solicitud que se le efectuase.
Tom asiento en el banco frente a l y presion la pantalla con su pulgar derecho,
pero nada sucedi. Observ alrededor del habitculo y descubri dos extraas bandas
en las esquinas a los lados del monitor. Dio un pequeo golpe en una de ellas y se
sobresalt al or un fugaz zumbido que pareci emanar directamente de este. Lo
observ y ley en su interior las palabras ORDEN NO INTERPRETADA.
Pudo hacerlo gracias a que en sus aos de entrenamiento se incluy un programa
de aprendizaje del idioma de sus enemigos, sobre el cual siempre estuvo en
desacuerdo (argumentando que con ellos no haba que hablar sino actuar, y sin
contemplacin alguna) pero que por fin comprendi til. Nuevas palabras
aparecieron, reemplazando a las anteriores.
INGRESE ORDEN.
Descubri entonces que lo que anteriormente haba golpeado era un parlante
desde donde impartir por voz sus pedidos a la pequea computadora. Haba
escuchado alguna vez en su vida de la existencia de estas. Ahora, por primera vez,
tena una frente a l. Y por fortuna el servicio era gratuito.
Albergues dijo, tras pensar unos instantes si esa sera la palabra adecuada.
Tena la sensacin de que no, mas tampoco vena a su mente la que crea correcta.
El monitor despleg un men de seis opciones.
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1. Albergues estudiantiles.
2. Albergues familiares.
3. Albergues naturales.
4. Albergues para la juventud.
5. Albergues transitorios.
6. Albergues tursticos en general.
El sistema tambin tena la capacidad de asociar las palabras por su significado y,
gracias a ello, ms abajo propona el siguiente listado:
SIMILARES

1. Garajes.
2. Guarderas.
3. Hospedajes.
4. Hostales.
5. Hoteles.
6. Pensiones.
7. Retiros.
Hoteles!, pens. Esa era la palabra que buscaba. Enhorabuena El tiempo
apremiaba y l ya comenzaba a ponerse nervioso.
Hoteles dijo entonces.
Un nuevo men despleg nuevas alternativas.
1. Hoteles familiares.
2. Hoteles por horas.
3. Hoteles tursticos.
Mierda! dijo en su idioma. El juego no pareca acabar jams.
ORDEN NO INTERPRETADA.
Tuvo ganas de destrozar el aparato que pareca estar gastando una broma a l y a
su paciencia.
Respir profundo, se seren y volvi a la carga.
Hoteles tursticos.
Un nuevo y ltimo men dio por fin las opciones buscadas. Aparecieron las fotos
de cinco establecimientos, ordenados por grado de importancia, cada uno con su
respectivo nombre.
La misma capacidad de discernimiento que lo llev a comprender el
funcionamiento del aparato que operaba (estaba plenamente convencido de que
cualquiera de sus compatriotas, a excepcin de unos pocos, hubiera tardado una
eternidad en hacerlo, si es que alguna vez lo haca) lo llev a inclinarse por el Tres
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Lunas, al percatarse de sus comodidades y su posicin por sobre las de los dems en
el listado. Tom nota mental por las dudas del segundo de ellos (del mismo nombre
que la ciudad) y del recorrido a emplear para llegar a ambos desde su posicin,
informacin tambin disponible entre las opciones de la computadora.
Abandon el recinto dedicndole una ltima mirada, subi a su transporte y
reinici su marcha.
No sospech que, desde otro punto remoto de la ciudad, una de las empleadas de
guardia de la compaa de comunicaciones que pona a disposicin pblica las
cabinas las monitoreaba y estaba tomando nota de los acontecimientos; resultaba por
dems extrao que alguien estuviese operando una a esas horas y el historial de
solicitudes reflejara que la persona que las realizaba no estaba familiarizada con el
funcionamiento de dichas cabinas. Ya se haba corrido la voz por radio del incidente
acontecido en la frontera y de que cualquier informacin al respecto sera
debidamente recompensada. Todo el mundo estaba alerta.
La mujer no dud y se puso inmediatamente en contacto con el Control Urbano.

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7.
Los astronautas efectivamente fueron transportados al hotel Tres Lunas. Se
trataba del lugar de descanso por excelencia de los viajantes pudientes que visitaban
Carixta por cuestiones laborales, gubernamentales o simplemente por placer. Lo
conformaban dos torres gemelas de 18 pisos, cada una conectada a la otra por un
puente cubierto por un tejado transparente de 200 metros de largo en cuyo centro se
hallaba el saln comedor, que ocupaba algo ms de la mitad del total de su superficie.
La plataforma giraba lentamente sobre un eje central que permita a los comensales
de turno gozar de la impactante vista panormica de los alrededores que se ofreca
desde aquella altura.
Johnson y Reed dorman profundamente en sus lechos. Spenter, desde una tercera
habitacin, observaba embelesado el paisaje de la ciudad desde el ventanal vidriado
que reemplazaba la pared de ese sector del piso 17. Desde all podan ubicarse el
famoso museo aeroespacial sobre el que le comentasen durante el viaje, una escuela
ms semejante por su fisonoma a un shopping que a un centro de enseanza y un
sinfn de construcciones menores que no deban ser otra cosa que viviendas. Ms a lo
lejos, la parte superior de la inmensa nave ahora convertida en Centro Gubernamental
se eriga por sobre todo lo dems; lo nico visible de la plaza en la que hasta hace
unas horas l y sus compaeros haban vivido otro momento inolvidable.
Las calles estaban desiertas y fue por ello que le llam la atencin divisar un
pequeo vehculo en movimiento que pareca dirigirse a buena velocidad hacia su
hotel. A pesar de parecerle extrao el hecho, le rest importancia y decidi unirse a
los dems en su descanso.
Para ese momento, dos vigilantes ya haban arribado a la cabina de videollamadas
con el objeto de inspeccionarla. Varios ms iban hacia el hotel, cuyo personal ya
estaba advertido de las posibles visitas que recibiran en cualquier instante.
Uno de estos vigilantes fue el que hall la marca de una huella digital en el
monitor. Enseguida extrajo un diminuto aparato de su bolsillo con el que la escane.
La informacin fue enviada inmediatamente va satlite a un centro de procesamiento
de datos desde donde podan asociarla con la de cualquier persona que se encontrara
registrada en las bases, requisito impuesto a todos los habitantes de la Feeria
civilizada, ya que con las huellas digitales reemplazaban la necesidad de cualquier
otro documento de identidad.
Segundos ms tarde, el anlisis arrojaba como resultado la imposibilidad de
asociacin.
Comandante dijo el vigilante a su superior al momento del chequeo de los
resultados. Confirmado. Hay hirkhanos en la ciudad.
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Kurpko divis desde la lejana el inmenso letrero electrnico del hotel, que rezaba
la bienvenida a los visitantes terrcolas, y se sinti orgulloso de contar con el agudo
sentido que lo haba dirigido hasta all.
Rode las manzanas aledaas a la edificacin y decidi intentar ingresar por la
parte trasera. Seguramente, en ese flanco no habra la misma actividad que en la
entrada principal.
En apariencia nadie estaba custodindola, pero se equivocaba
Los responsables de la seguridad del hotel aguardaban su inminente arribo. Fue
por eso que en el hall principal haba tres personas, civiles en apariencia, charlando
distendidamente. Guardias encubiertos. Saban estos que su o sus visitantes
sospecharan al verlos. Qu persona en su sano juicio se hallara an despierta a la 1
de la madrugada en una ciudad (y casi un planeta entero) donde todos respetaban cual
ritual sagrado el horario normal de descanso? Los nicos en pie deban de ser
trabajadores de horario nocturno. Y estos, por su parte, no hacan ms que charlar. La
ilusin entonces no haba sido tendida sin tener el factor en cuenta. Ms que nada se
trataba de un plan para ocultar el verdadero motivo de una guardia ante un eventual e
inesperado descenso al lugar de alguno de los astronautas, que no podan ser
vigilados para no despertar sospechas. Los ejecutores del plan consideraban que, al
observar la escena, el enemigo sospechara tambin de una trampa e intentara
ingresar por algn otro sector, por lo que los accesos alternativos (parte trasera y boca
al garaje subterrneo apostado del lado derecho de la edificacin) se hallaban
celosamente custodiados por ms agentes, escondidos en lugares estratgicos con la
finalidad de hacer que su presa cayera en sus redes. Esta se percatara del hecho en
forma tarda, quedando anulado as su margen de accin y defensa, y se conseguira
el objetivo con el menor alboroto posible.
Kurpko estaba a una distancia de 50 metros de la entrada, pero su aguzada vista
no tuvo inconvenientes para dar de inmediato con el sensor apostado por encima de
ella. Se trataba de una cmara desde la cual una de las computadoras de la central del
hotel lea el rostro de la persona que se hallaba frente a la puerta, asociaba la
informacin con el archivo cargado en sus bases y, si se trataba de alguien autorizado,
se le permita automticamente la entrada destrabando los cerrojos respectivos.
Saba que con l el sistema no funcionara, por lo que extrajo de su funda el arma
tomada en el puesto de vigilancia y con una puntera excepcional dio en el blanco,
destrozndolo en mil pedazos.
Ya con el camino seudoliberado se apresur a llegar a su meta. Saba que ahora
los tiempos se acortaban; pronto algn informe indicara a Seguridad que la cmara
haba dejado de funcionar. Posiblemente tambin la puerta enviara una seal de
alerta al sector desde los primeros momentos en que comenzaran a forzarla. Intent
sin xito abrirla por las vas normales, asindose con fuerza del picaporte.
Lgicamente estaba trabada. Dio entonces unos pasos atrs y ya con el arma en mano
efectu un nuevo disparo. Para su sorpresa, el lser rebot contra la construccin
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(que ahora saba blindada), pero afortunadamente al volver hacia l solo lo roz en la
parte derecha de su cintura. De todas formas, el disparo penetr ese sector de su traje
y le caus una herida que lo hizo trastabillar y requerir de un esfuerzo sobrehumano
para ahogar un grito de dolor. Se arrodill para recobrar fuerzas. Sinti cmo la zona
comenz a quemarle y la sensacin evoc en l los recuerdos de las otras dos veces
en su vida donde disparos similares lo haban alcanzado: a los 14 aos en su primera
intervencin blica, desde escasos metros un haz enemigo roz su mejilla izquierda, y
a los 23, durante el segundo gran enfrentamiento entre ambos pueblos desde su
nacimiento, otro impact de lleno en un muslo atravesando la carne de un extremo a
otro. En ambas ocasiones quedaron cicatrices que lo acompaaban desde entonces.
La tercera, pens contrariado mientras llevaba una mano a la zona y se percataba
de que la tibia sangre comenzaba a brotar lentamente.
Con mucho trabajo se puso nuevamente de pie y cavil sobre sus posibilidades.
Decidi entonces protegerse tras su vehculo y efectuar un nuevo disparo, ms
prolongado. Esta vez, el lser volvi a ser rechazado y dio contra un sector del
aparato que lo protega, horadando lentamente en l y formando un hoyo que a
medida que pasaba el tiempo se haca ms profundo. Por fortuna, el vigor de la
proyeccin fue mermando a medida que el disparo haca mella en el blindaje,
concluyendo por atravesarlo y hacerlo desaparecer. Una vez logrado esto, fue fcil
traspasar la estructura. Volvi a descubrirse para intentar accionar el picaporte, que
ahora cedi con docilidad dejando a su merced el ingreso al edificio. Qued a su vista
un cuarto sumido en una profunda oscuridad. Lo inquiet la ausencia de iluminacin,
pero de todas formas se decidi a cruzarlo, munido del pequeo reflector ubicado por
sobre la mirilla de su arma, apuntando siempre al frente y tanteando en el proceso la
pared ms cercana en busca de algn interruptor. De pronto, dio con un rostro que lo
observaba atentamente desde un rincn. Acto seguido, escuch las palabras A l!.
Las luces se encendieron y tres hombres cayeron sobre su humanidad intentando
inmovilizarlo. Kurpko tena vasta experiencia en luchar en desventaja numrica y,
ayudado por su enorme fsico, pudo deshacerse en un principio de los dos que se
haban asido a sus brazos. Luego tom al tercero, que desde atrs le quit el casco y
se prendi a su cuello como una garrapata dificultando su respiracin, e intent
desesperadamente quitrselo de encima. Lo logr al aplicar un fuerte golpe con su
codo en el estmago de este, pero para ese momento ya uno de los primeros se
abalanzaba sobre sus pies y le haca perder el equilibrio. Con potentes golpes de puo
sobre su cabeza lo dej fuera de combate, pero los restantes otra vez cargaban contra
l. Comenzaron a patearlo. Desde el suelo solo, atin a cubrirse hasta que encontr la
oportunidad. Se prendi a la pierna izquierda de uno mientras soportaba potentes
puntapis sobre su espalda del otro. La gir de forma tal de dislocar su rodilla y hacer
a su agresor caer tomndose la zona afectada y aullando de dolor. Al intentar
incorporarse, un nuevo puntapi dio en su frente y le produjo un profundo corte sobre
su ceja derecha que lo hizo volver a caer. As y todo, desde el suelo con su pierna
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derecha pate las del nico enemigo que an quedaba en combate y lo hizo caer
tambin. Entonces fue sobre l y atest sobre su rostro cinco o seis golpes que
quebraron su nariz y ensangrentaron la expresin de terror que le dedic unos
instantes antes de desvanecerse por completo. Ya con sus adversarios vencidos,
volvi a incorporarse tan pronto como pudo, asistido por un estante cercano
empotrado a la pared. Todo su cuerpo le dola indescriptiblemente. Y an faltaba lo
peor. Recuper su pistola lser (que haba volado unos metros en cuanto lo atacaron),
se hizo de la de uno de sus vencidos y reemprendi su camino a pesar de saber que ya
estaban al tanto de su presencia y que, con seguridad, lo estaran esperando otros
muchos como aquellos. Pero no poda claudicar. Saba que esa era su nica
oportunidad. Atraves la habitacin lo ms rpido que pudo, cojeando levemente de
la pierna izquierda, su sector ms magullado.
Aluin ya haba sido alertado y observaba con atencin los movimientos del
intruso desde el saln de operaciones, captados por las cmaras de seguridad
colocadas en cada uno de los ambientes del hotel.
Kurpko continu su camino. Se hallaba ahora atravesando un nuevo cuarto que
deba ser el del personal encargado de mantenimiento, a juzgar por sus caractersticas
y los elementos depositados en l: un armario de dos cuerpos de una madera muy fina
sin barnizar, una mesa plstica y tres sillas, sobre una de las cuales se apilaban,
dobladas con prolijidad, prendas a utilizar seguramente por los encargados de turno.
En un extremo, una pequea cocina elctrica anexada a la estructura de un lavaplatos
automtico se ubicaba por debajo de otro armario de puertas corredizas, ms pequeo
y ancho, empotrado a la pared. Cerca de este, unos estantes servan de base a seis
tazas hondas de porcelana. El cuarto se hallaba en apariencia vaco, pero por su
experiencia previa no dej en ningn momento de escudriarlo al detalle mientras lo
recorra, apuntando frenticamente en todas direcciones con ambos lsers. Dio con
unas escaleras que brindaban acceso al piso superior y comenz a subirlas. Haba
tambin un ascensor de servicio unos metros ms adelante, aunque descart
instantneamente la idea de tomarlo para no correr el riesgo de caer en otra trampa,
quedando atrapado dentro. Las escaleras tenan un descanso a mitad de camino entre
planta y planta despus del cual modificaban su direccin, obligando a tomar a la
derecha a quien las transitara para continuar subiendo. Tras el primero de ellos, un
nuevo guardia lo estaba esperando. Al doblar para continuar su ascenso, este le
propin un brutal puntapi que le dio de lleno en el rostro y lo hizo caer soltando
ambas pistolas. Kurpko hubiera roto sus huesos de no haberse asido del pasamanos a
su lado para detener su cada, valindose de unos reflejos notables que no lo
abandonaron a pesar del dolor. Se incorpor de nuevo y vio a su atacante ahora
descubierto, esperando por l en el descanso. El hirkhano reemprendi la marcha para
ir a su encuentro, pero se detuvo en seco cuando vio que desenfundaba un arma y
comenzaba a apuntarle, sin decir palabra alguna. Levant sus manos.
De espaldas, maldito. Contra la pared!
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Acat la orden. El guardia presion el can de su arma contra su nuca y


comenz a palparlo enrgicamente. Dos segundos nada ms, baj su vista para
chequear un elemento hallado en uno de los bolsillos del detenido; dos segundos que
bastaron para que este contara otra vez con su oportunidad. Con su misma cabeza dio
contra la frente del centinela y lo hizo retroceder. Acto seguido, dio media vuelta, lo
tom por los hombros y lo arroj escaleras abajo. El guardia rod hasta el final.
Kurpko desde el rellano dedic unos instantes a observar con desprecio a su vencido,
que ahora yaca inerte. Oy corridas en su direccin desde la planta inferior y se vio
obligado a reanudar el ascenso, desarmado.
Aluin continuaba observando, sin mostrar signos de alteracin. Canthra, ubicada
tras l, comenzaba a inquietarse.
Seor No cree que es tiempo de detenerlo ya?
Todava no Dejemos que piense que podr alcanzar su meta Adems, esta
representa una oportunidad inmejorable de ahondar en el estudio de nuestro enemigo
a travs de su accionar. Veremos cun inteligente puede llegar a ser.
La mujer dedic una mirada inquisidora a su lder en lugar de ensayar una
respuesta. Admiraba su capacidad de pensar tan framente en momentos de extrema
tensin como aquel.
El intruso lleg al primer piso. Dio con un pasillo que tena a pocos metros una
puerta que seguramente dara al corredor principal y se arriesg a investigar. La
accion con cuidado y asom apenas su cabeza. El disparo de un nuevo lser pas a
escasos centmetros de su sien izquierda. Volvi a resguardarse en el corredor que
daba a la escalera de servicio. Senta los pasos del tirador que se acercaban veloces
hacia su posicin y aguard expectante el momento indicado. Cuando su afinado odo
los percibi lo suficientemente cerca, volvi a abrir la puerta, en forma abrupta. Esta
lo haca hacia el lado desde donde vena su perseguidor, por lo que toda su estructura
dio con potencia contra l, derribndolo a la carrera. El hirkhano volvi al pasillo y
descubri a su atacante atontado en el suelo. Sin perder tiempo, lo tom por los
hombros y lo arrastr hasta el acceso a la habitacin ms cercana. Todas estaban
dispuestas enfrentadas al sector por el cual haba arribado, y cada una posea un fino
vidrio polarizado que impeda el acceso a cualquier persona que no estuviera
autorizada a ingresar; lgicamente, esto no constitua un impedimento de envergadura
para l, que logr su cometido propinndole una furiosa patada que lo hizo estallar en
aicos. Volvi a tomar al guardia de la misma forma que antes y ambos ingresaron al
recinto, que por fortuna se encontraba vaco.
Un minuto despus, ms miembros de seguridad arribaban hasta su posicin; dos
desde las escaleras de servicio y un ltimo desde el pasillo donde instantes antes
haba cado su compaero. Los tres se parapetaron en la entrada de la habitacin, de
espaldas a la pared que la flanqueaba a su izquierda. Inmviles, los que estaban ms
lejos aguardaron la seal del primero para proceder con la detencin, dispuestos a
abrir fuego en caso de que fuese necesario.
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Vamos indic el primero por lo bajo.


El grupo se par delante del acceso a la voz de Quieto!, apuntando hacia el
interior. Una corriente que calaba hasta los huesos los azot al instante.
Indudablemente, alguno de los ventanales que daban al exterior estaba abierto o roto.
Para su sorpresa, no hallaron a la vista a ninguna de las dos personas que esperaban
encontrar.
Con enrgicos ademanes, quien pareca ser el responsable de la operacin orden
a los dems dirigirse al bao y al dormitorio mientras l continuara inspeccionando
el hall. Del dormitorio casualmente pareca provenir el viento helado.
El primero se adentr sin vacilar donde le haban indicado. Todo pareca estar en
orden. No haba all tampoco indicios que revelaran la presencia de nadie, lo que
resultaba lgico en un cuarto sin huspedes como aquel. Frente a l estaba la baera
rectangular con hidromasaje, envuelta en el cortinado respectivo; a su derecha, el
lavabo, y a su izquierda, un inodoro-bid. Todo impecable. Avanz unos pasos
dispuesto a correr el velo amarillo opaco que ocultaba el interior de la tina, pero
detuvo su marcha al or el llamado del compaero que requisaba el dormitorio.
Capitn
Los dos se le unieron al instante y observaron la escena. El ventanal detrs de la
cabecera de la cama estaba destruido y sus fragmentos, desparramados por sobre el
lecho y sus alrededores. El guardia invocado presion un botn ubicado en el sector
lateral derecho de su casco y comenz a hablar al micrfono situado delante de su
boca para dar el parte a la sala de controles, que careca de conocimiento alguno
sobre la situacin debido a que ninguna de las habitaciones posea las cmaras de
video que s se diseminaban por todo el resto del hotel (por motivos obvios de
privacidad de los eventuales ocupantes).
Sala de mandos Aqu equipo tres. El intruso parece haber escapado
inform el capitn, mientras luchaba contra el viento sujetando su casco protector,
para asomarse a la abertura e intentar divisar a su esquiva presa. Una cornisa al
mismo nivel que el suelo de la habitacin rodeaba cada uno de los pisos. Pareca ser
demasiado angosta y peligrosa como para que alguien se animase a caminar por ella y
ms an de noche, incluso para escapar. Pareca y lo era.
Mientras los guardias, atrados por el seuelo inteligentemente dispuesto,
ensayaban conjeturas desde el dormitorio sobre su paradero, Kurpko aprovech para
salir de su escondite. Haba permanecido hasta ese entonces oculto tras el cortinaje
acrlico de la tina junto con el cuarto hombre, que an permaneca inconsciente. Vivi
un momento de real tensin cuando percibi que uno de ellos ingresaba al bao e iba
hacia su posicin (pens que los tres se dirigiran directamente hacia la otra
habitacin), pero logr tranquilizarse cuando ocurri por milagro el sbito llamado
que interrumpi a este en su tarea de inspeccin. Fue con sigilo a su encuentro.
Todo ocurri en un par de segundos. Tom por sorpresa al ms cercano, que se
hallaba en la puerta observando a los otros dos trabajar al borde del ventanal,
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quitndole el casco protector y pasando su brazo izquierdo alrededor de su cuello,


extrayendo al tiempo con el otro el arma que este posea enfundada en la cintura. Le
apunt a la cabeza.
Quietos, bastardos les orden en un ingls algo tosco pero entendible.
Ninguno os realizar ningn movimiento.
Arrojen sus armas en el suelo y levanten las manos.
Los otros dos obedecieron instantneamente. El capitn llev las suyas a la
cabeza y con sigilo aprovech para dejar presionado nuevamente el botn que le
permita hacer contacto con la sala de mandos para que sus ocupantes oyeran sus
palabras.
Dnde estn los terrcolas?
Calma, hirkhano le dijo. Todava tienes la oportunidad de salir de aqu con
vida. No cometas ninguna estupidez
Kurpko dirigi su arma hasta la pierna ms cercana de su rehn y efectu un
disparo. Este grit, retorcindose de dolor, pero su captor no lo dej caer.
Noooooooooooo! aull el capitn.
Dnde estn los terrcolas?? No volver a repetirlo.
Su voz esta vez denotaba an ms signos de impaciencia y hasto.
Est bien, est bien Piso 17. Habitaciones D, E y F contest el capitn,
siempre manteniendo su mano sobre el interruptor de transmisin.
No logrars salirte con la tuya advirti el otro, dedicndole una mirada de
odio. El hotel est atestado de fuerzas de seguridad. Darn contigo antes de que
puedas llegar a ellos.
Qutense los cascos.
Los guardias se miraron mutuamente, sin lograr comprender aquel pedido, mas
volvieron a obedecer.
Para ese momento, una importante cantidad de agentes ya se diriga al lugar.
Kurpko observ sus rostros en silencio unos instantes. Luego, sin decir ms,
dispar a la frente de cada uno y a la sien del tercero.
Quit con celeridad el uniforme del de contextura ms similar a la suya y se lo
prob. Le calzaba casi a la perfeccin. Tom tambin el arma ms prxima. Se
deshizo de los cuerpos, arrojndolos al vaco por la ventana. Ya se oan las corridas
de ms guardias que venan hacia l. Pudo ocultar su rostro con uno de los cascos y
esconder los otros debajo de la cama justo en el instante en que irrumpan.
Soldado, qu ha ocurrido aqu? le espet el primero que ingres al observar
la escena y la sangre en el suelo. Lo acompaaban seis hombres ms.
El hirkhano ha escapado por la ventana. Ha habido disparos. Mis compaeros
han ido en su persecucin. Tambin hay un hombre herido en el bao, seor.
Ha reportado las novedades, soldado?
Con seguridad, seor.
Los recin ingresados se dispersaron y, entre el alboroto, ninguno se percat de
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que el falso compaero se escabulla de la escena para continuar con su pesquisa.

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8.
Capitn Conhell, capitn Conhell. Responda
La solicitud era impartida por un operador descontrolado desde la sala de mandos,
buscando afanosamente dar con el lder de la misin fallida.
Un revuelo colosal se apoderaba del recinto. Aluin, que hasta ese entonces
permaneci sentado al lado del hombre observando las cmaras y siguiendo de cerca
los acontecimientos, decidi ponerse de pie y abandonar el lugar en el ms hermtico
de los silencios. Canthra no lo acompa, pero vio cmo su rostro comenzaba a
denotar graves signos de preocupacin.
El mandatario feeriano emprendi una caminata en soledad por los alrededores
con el objeto de aclarar su mente. Increblemente, un nico enemigo haba logrado
jaquear a decenas al conseguir dar con la ubicacin exacta de su objetivo, y l, por su
parte, se vea imposibilitado de hallar una solucin al problema: no podan llenar el
piso de guardias de seguridad ni evacuar a sus huspedes. Con qu excusa lo haran?
La nica oportunidad era dar con l antes de que lograra su cometido. An contaban
con tiempo para ello. No deban desaprovecharlo. Pero no tena la respuesta sobre
cmo hacerlo.
Kurpko caminaba por los pasillos con celeridad, intentando no despertar
sospechas. Las cmaras veran solo a un soldado ms uniformado. No deba
permitirse accionares que sembraran inquietudes. Ahora la balanza se haba
emparejado un poco ms y tena que sacar provecho inteligentemente de la situacin.
Lleg al extremo del corredor y a una hilera de cuatro ascensores. Tom uno y se
dirigi a su destino final.
Aluin, que barajaba sus alternativas deambulando de un lado al otro en la
habitacin contigua a la que se monitoreaban los acontecimientos, se sobresalt al
irrumpir en ella su ayudante.
Seor le dijo Canthra con nerviosismo. Tenemos novedades
Retorn escoltado por la mujer al saln que abandonara tan solo unos minutos
atrs.
El hombre que supervisaba los monitores e imparta las rdenes fue a su
encuentro en cuanto lo divis y se detuvo frente a l. Su rostro estaba desencajado.
Han hallado los cuerpos sin vida del equipo tres en el parque de la planta baja.
Aparentemente fueron arrojados desde la ventana de la habitacin en donde estaba el
hirkhano. Uno de los cuerpos est semidesnudo
Se ha hecho pasar por uno de los nuestros observ el mandatario, invadido
por una furia que apenas poda contener. Den la orden a nuestros soldados de que
se quiten los cascos de seguridad. Es la nica forma de dar con l.
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Creo que ya lo hemos hallado, seor. Uno de los ascensores se dirige al piso
17 Nadie ha autorizado a su ocupante a ir hacia all.
Cunta gente nuestra hay en ese piso?
Solo un hombre, por prevencin, caracterizado como parte del personal de
limpieza.
Detengan ese ascensor inmediatamente y enve 20 guardias armados al lugar.
Llegar de todas formas, pero ganaremos as algunos minutos. Que nuestros hombres
se manejen con el mayor sigilo posible. Debemos intentar por todos los medios a
nuestro alcance no perturbar a nuestros huspedes para que no se enteren de lo que
est ocurriendo.
El hirkhano sinti un cimbronazo que le hizo tambalear cuando su transporte se
detuvo en forma abrupta. Me han descubierto, pens contrariado, aunque saba que
sera inevitable y solo cuestin de tiempo. Observ el visor electrnico que marcaba
las plantas. Estaba en la 15. Presion instintivamente los botones que marcaban cada
una de ellas, aunque concientizado acerca de la inutilidad del intento. Obviamente
nada ocurri. Contaba con dos opciones: intentar abrir la puerta y salir por all, o
quitar la esclusa de emergencia en el techo para continuar su ascenso escalando por
las paredes o por la misma cadena que trasladaba el elevador.
Se decidi por esto ltimo, ya que era muy probable que lo estuvieran esperando
al otro lado para dispararle y terminar de una vez con todo aquello.
Su altura le posibilit llegar a la esclusa sin problemas. La hizo a un lado y subi.
Se encontr a sus flancos con los corredores de los ascensores contiguos,
tenuemente iluminados por pequeas luces rojas en la pared de atrs. Ech entonces
un vistazo a izquierda y derecha para ver en ambos casos si dispona de alguno de
ellos cerca. Nada haba hacia abajo.
Alz la vista y descubri a su diestra uno, un piso ms arriba. Se asi de la cadena
y comenz a trepar. La tarea fue por dems dificultosa, pero no poda permitirse
desistir. A mitad de su ascenso, percibi sonidos en la planta que acababa de
abandonar. Sus perseguidores ya estaban ah.
Otros cinco hombres de seguridad llegaron al piso 15 y se detuvieron ante la
puerta del elevador que crean ocupado.
Estamos en posicin le inform uno de ellos a su sala de controles a travs
de un transmisor manual.
La puerta comenz a abrirse lentamente.
Preprense para disparar orden a sus compaeros. Todos apuntaron.
Se encontraron con la mitad inferior del transporte, que haba sido inmovilizado a
medio camino entre esa planta y la inmediata superior. No haba nadie en su interior.
Sala de mandos. El ascensor est en apariencia vaco.
Procederemos a llevarlo a su piso por completo para que tengan una visin
total de l y puedan ingresar a inspeccionarlo. Estn alertas respondi una voz al
otro lado de la lnea.
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As ocurri y los presentes pudieron observar que efectivamente ninguna persona


se hallaba dentro.
El lder del grupo se adentr sin compaa en l. Alz su vista y descubri ms
all de la esclusa al hirkhano trepado a la cadena. Se aprest a disparar, pero los
pocos segundos de ventaja que llevaba el intruso en relacin con la situacin
resultaron fundamentales para que este ltimo abriera fuego antes y acabara con su
enemigo, destrozndole el rostro con su lser. Tres hombres ms entraron al ascensor
en ese momento a fuerza de nuevos disparos hacia arriba. Kurpko salt al instante a
la cadena de la derecha y evadi los haces. Continu ascendiendo lo ms rpido que
pudo y lleg hasta la base del otro elevador. Manteniendo el gatillo de su arma
presionado, form un hoyo en l con su lser por el cual logr el ingreso. Oprimi el
botn que abra la puerta y se recost en el suelo, apuntando hacia fuera.
Los siete hombres del piso 16 se dirigieron hacia el lugar y comenzaron a disparar
en cuanto percibieron el movimiento. El enemigo por su parte fue el nico que dio en
el blanco, destrozando los tobillos de todos ellos y dejndolos momentneamente
fuera de combate. Una vez indefensos, gritando y retorcindose de dolor, se puso de
pie y los remat, uno por uno.
Kurpko observ a su alrededor y se aprest a buscar con celeridad las puertas de
las habitaciones. Si las disposiciones del hotel mantenan cierta lgica, los cuartos D,
E y F de ese piso se encontraran justo por debajo de los que l tena por objeto
alcanzar. Se adentr a la fuerza en el F, que era el ms cercano. Tambin se
encontraba vaco, como la gran mayora de los dems en aquella poca del ao. Trab
la entrada con una biblioteca cercana para dificultar el acceso a otro importante
nmero de perseguidores que ya venan a su encuentro. Comenz a hacer un nuevo
agujero en el techo.
Bill Johnson ya estaba desvelado. La cantidad de disparos, corridas y gritos odos
haban concluido por despertarlo al igual que a sus compaeros. Crey or un sonido
que provena de la planta inferior. Pronto se percat, presa del estupor, de que alguien
o algo formaba un hoyo en el suelo de su habitacin, el cual cedi y permiti el
acceso a un habitante de aquel planeta que jams haba visto en su vida. Sus rasgos
faciales lo diferenciaban bastante de los de todos los dems observados hasta
entonces. Estaba gravemente herido. El recin llegado se mantuvo quieto,
descubriendo su rostro unos instantes. Acto seguido, abri su traje y extrajo de su
interior una sucia hoja de papel doblado que le entreg, dedicndole solo unas pocas
palabras al respecto.
Todo esto es una ilusin le dijo. Esta es la verdad.
Quin es usted?
Eso no interesa ahora. Todas las respuestas a sus preguntas estn en la nota que
le acabo de entregar. No comente este hecho ms que con los suyos. Es de vital
importancia que lean este mensaje.
Johnson vio cmo por el mismo hoyo por el que el visitante haba ingresado
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ahora accedan tres personas ms, que se abalanzaron al instante sobre el intruso y lo
inmovilizaron al tiempo que un cuarto conclua por llegar tambin y le inyectaba en
el cuello un lquido rojo que le hizo perder el conocimiento. El terrcola ocult la nota
con sigilo mientras todo esto suceda. Nadie lo vio hacerlo, ocupados como estaban
en neutralizar al enemigo.
Reed y Spenter arribaron al lugar al instante, preocupados por el ajetreo que
oyeron en la habitacin de su compaero.
Quedaron petrificados al contemplar la escena.
Varios hombres se hallaban alrededor de uno ms, auscultndolo. El hombre
objeto de la requisa estaba en apariencia desvanecido.
Johnson se encontraba unos metros ms adelante, observndolos sin emitir el
menor sonido. No se haba percatado de la llegada de sus colegas.

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Captulo VII

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1.
Bill Johnson y sus compaeros observaron en silencio cmo dos miembros del
inusual grupo comando se llevaban a la rastra el cuerpo que crean desvanecido pero
que en realidad careca ya de cualquier vestigio de vida. La voz de un tercer
integrante del equipo, dirigindose a l, los devolvi a la realidad.
Se encuentra bien?
El aludido lo observ fijamente. Por su atuendo pareca una especie de soldado, al
igual que los otros. Eso lo confundi an ms. Segn sus anfitriones, los hbitos del
nuevo mundo hacan prescindible la presencia de estos. Sus compaeros notaron lo
mismo, mas ninguno os inquirir al respecto. No eran ni el momento ni el lugar
indicados.
Creo Creo que s S finalmente respondi.
Ha tenido alguna clase de contacto con este individuo?
No, no No hubo oportunidad.
Por alguna razn, decidi guardarse para s lo acontecido y acatar la solicitud del
misterioso visitante.
El hombre lo escudri con su vista, como buscando atisbos en su expresin que
delataran una mentira. No muy convencido, se dispuso a abandonar el recinto,
solicitndoles antes a todos que mantuviesen la calma y permanecieran en la
habitacin hasta nuevo aviso.
Spenter, que era el que estaba ms cerca de la entrada, se asom por ella para
observar su veloz retirada. Reed, mientras tanto, se dispuso a buscar algunas
respuestas.
Bill Qu ha sucedido aqu? De dnde salieron estos hombres? Quin es el
extrao al que se llevan?
La contestacin de Johnson fue extraer con lentitud, de la parte trasera de la ropa
interior que vesta, la nota que haba resguardado celosamente.
Ingres desde la planta inferior. Me entreg esto dijo, dubitativo,
extendindosela a su comandante. Me solicit que la leyramos sin comentarlo con
nadie.
La mujer observ confundida la pequea y maltratada hoja de papel. Estaba
escrita hasta la mitad, de una sola cara, en un ingls con serias faltas de ortografa.
Era redundante. La letra adems se conformaba irregular y temblorosa; tampoco
respetaban las palabras rengln alguno: unas iban hacia abajo, otras hacia arriba.
Pareca ser la obra de un infante recin iniciado en la escritura. Definitivamente
haba sido confeccionada por una persona con limitados conocimientos de
alfabetizacin.
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Este mundo no es lo que parezze ser. Ay mucha maldad y ipocrezia.


Mesquinos intereces vinculados con su propia istoria y su pasado. Estan
jugando con ustedes.
La verdadera verdad solo no permanese oculta en mi poblado Hirkha.
Busquennos, Arxel Carl.
Hirkha Extraamente, a Reed no le pareca ser la primera vez que oa esa
palabra.

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2.
Eran las 3 de la madrugada.
Aluin se hallaba en la lujosa sala de conferencias que el hotel reservaba para la
realizacin de eventos. Frente a l, sus tres huspedes, que todava no podan dar
crdito a los acontecimientos recientes, estaban vidos de una explicacin que,
saban, llegara aunque no osasen formular preguntas al respecto. El semblante del
lder feeriano haba perdido la candidez de siempre, instalndose en su lugar una
nueva expresin hasta entonces nunca vista, mezcla de preocupacin y vergenza.
Dubitativo, pasebase en silencio de un lado al otro a la vista de ellos, procurando
afanosamente dar forma a la ultimacin de los fundamentos adecuados que de sbito
se vio obligado a ensayar debido a los hechos.
Ante todo, les ruego me disculpen comenz. No encuentro palabras para
justificar todo esto.
Hizo un breve silencio, suspir y continu:
Existen males tpicos de la raza que an nos ha sido imposible erradicar. Me
refiero a algunas clases de enfermedades, tanto fsicas como psquicas. Un
componente de este ltimo grupo es la locura. Este hombre, que han tenido ustedes
que conocer muy a nuestro pesar, es un enfermo mental. Honestamente, nunca
cremos que algo as podra acontecer.
Otra pausa.
Aluin aprovech para efectuar una inspiracin profunda antes de retomar su
explicacin.
Como saben, carecemos de un sistema de seguridad acorde para lidiar con
gente como esta debido justamente a que es casi imposible que se produzcan hechos
de este estilo, pero algunas veces se producen igual Cuando nos percatamos de lo
que estaba ocurriendo, fue demasiado tarde. l ya estaba aqu.
Algo que me dej perplejo al verle surgir, excluyendo la situacin en s, fue el
estado en que se hallaba esta persona interrumpi Johnson; posea sendas
heridas y contusiones. Lo s no solo por su aspecto, sino tambin por sus
movimientos y respiracin entrecortada. Pareca haber tenido que pasar por mucho
antes de llegar aqu. Adems, si en efecto no existen medidas de seguridad, por qu
tuvo que ingresar a travs de un hoyo desde el piso inferior y no toc directamente la
puerta?
La primera parte del comentario del astronauta fue inesperada, precisa e incisiva.
Qu respuesta poseera su interlocutor al respecto? Una equivocada o sospechosa
podra desmoronar su versin. En cuanto a la segunda, imagin previamente probable
el planteo. Pero en definitiva no haba considerado ensayar una explicacin en
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relacin con lo dems, y un fugaz semblante de incomodidad se instal en su


expresin dado el revs presentado. Se vio obligado entonces a recurrir a toda su
capacidad de improvisacin y reaccin ante situaciones inesperadas; otro rasgo
imprescindible en cualquier mandatario efectivo en ejercicio de su funcin.
En relacin con su aparicin en escena, puedo decirles que se hallaba ocupando
desde haca das el cuarto por debajo del suyo. Sospechamos que la accin entonces
fue premeditada, sabiendo de alguna forma que cualquiera de ustedes tendra
asignado el suyo, seor Johnson. No le resultara conveniente al infiltrado hacerse
presente, como usted dice, por la puerta: a pesar de carecer este establecimiento de
personal de seguridad, habr podido apreciar la existencia de cmaras de video en los
pasillos. Saba l que su presencia hubiese sido detectada al instante. Con respecto a
las heridas, bien saben que personas con desrdenes psicolgicos son capaces de
efecturselas a s mismas, sin motivo aparente. La agitacin es lgica si se tiene en
cuenta que la labor para entrar a sus aposentos debi ser realizada con celeridad.
Aluin efectu otro breve silencio, esperando alguna eventual rplica. Cuando
descubri despus de unos segundos que esta nunca llegara, se seren por completo
y agradeci que sus argumentos resultasen lo suficientemente slidos como para que
as ocurriese.
Como les he mencionado antes, carecemos de personal de seguridad en las
calles pero no de guardias urbanos que las patrullan peridicamente. Estos se
encargan del control del trnsito y otras tareas, sobre todo vinculadas al orden vial.
Por fortuna para todos, a la hora que aconteci el hecho, los confinados a esta zona se
hallaban en su horario de descanso; siempre se renen en el hotel para ingerir algn
refrigerio o simplemente para relajarse unos instantes. Notamos que algo extrao
suceda en el cuarto que este husped ocupaba y aprovechamos su presencia para
solicitarles a los guardias que se dirigiesen a investigar. Como no estn
acostumbrados a manejar situaciones de semejante ndole, realizaron la labor en
forma torpe. Seguramente habrn odo corridas y gritos antes del desenlace.
La explicacin fue convincente dentro de la extraeza general del cuadro.
Restaba una ltima duda por disipar, en relacin con un dato no menor: durante el
hecho, el intruso utilizaba la misma vestimenta que los hombres que lo capturaron.
Por qu? La respuesta que les dieron a esa pregunta fue que, unos das atrs, un
guardia urbano haba sido atracado estando de servicio, y que entre los elementos que
sustrajeron estaba su propio uniforme; que en su momento no se entendi la causa
pero, estando ahora identificado el atacante, sus desrdenes mentales explicaban los
motivos.
Ninguno de los terrcolas formul cuestionamientos adicionales al respecto.
Spenter qued satisfecho. Por su parte, Reed y Johnson no compraron la versin,
aunque ahora se instalaba la duda sobre la veracidad de la nota que el extrao haba
transferido al segundo. No queran desconfiar tampoco de Aluin, teniendo en cuenta
la forma en que el mandatario se haba comportado con ellos durante los das
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pasados. Regres cada uno a sus habitaciones, pero ninguno pudo conciliar el sueo
dado el shock producido por el incidente. Reed, que posea la nota, pas las horas
recostada en su cama releyndola y buscando con afn algunas respuestas. Saba que
si existan, no las encontrara all. Existira realmente Hirkha? Dnde haba credo
escuchar esa palabra? En el supuesto caso de resultar afirmativa la respuesta a la
primera pregunta, cmo podran llegar hasta all? Luego de mucho pensar, de sbito
se le cruz la imagen del mapa del planeta que al inicio de su paseo les enseara a
ella y a sus compaeros uno de los asistentes del mandatario. Record haber buscado
por mera curiosidad la ubicacin de Carixta al saberlo uno de los puntos del
recorrido Y record entonces que Hirkha era el nombre del poblado vecino ms
cercano a la ciudad anteriormente mencionada.

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3.
A la maana siguiente, Aluin y Canthra notaron con preocupacin en sus
huspedes la expresin desgastada que delataba un descanso que nunca tuvo lugar.
El desayuno const, como de costumbre, de frutas, leche, jugo y agua mineral.
Los anfitriones intentaron infructuosamente forzar un dilogo con la finalidad de
distender la situacin, comentndoles sobre futuros puntos de visita y temas que poco
tuvieron que ver con el incidente provocado por la tan incmoda intromisin de la
noche anterior. De vez en cuando se producan esos silencios que indican
inequvocamente malas seales.
Qu ocurri con el hombre?
La pregunta de Reed (en clara alusin al hirkhano) cort el discurso de Canthra,
que por esos momentos hablaba sobre la amenaza meteorolgica de una tormenta que
el pronstico deparaba para esa misma tarde.
Spenter, quien, como ya se mencion, haba dado por concluida la historia y solo
vio imposibilitado su descanso por el impacto que le caus el hecho en s, dirigi una
mirada incmoda a su comandante. Johnson, por su parte, sinti alivio al saber que
finalmente otra persona realizara la inquisicin que l tanto quera efectuar, aunque
no se animaba por una cuestin de pudor y temor considerando la sensacin que con
seguridad generara en los feerianos. Estos se mostraron realmente disgustados por la
interrupcin. Fue la primera vez que aflor en ellos ese sentimiento delante de los
astronautas.
El intruso ha sido confinado a un centro de contencin cercano, especialmente
preparado para personas que sufren desrdenes psicolgicos del estilo respondi
Aluin.
Sigo pensando en los motivos que le habrn impulsado a hacer lo que hizo
coment la mujer, adoptando un papel pensativo y buscando alguna seal en su
interlocutor que brindara mayor informacin al respecto.
Como ya le coment, Sheena, no existe razn alguna. Usted bien debe de
conocer las caractersticas de una persona de esa clase. No es algo ajeno a la Tierra
S Es cierto Lo sabemos agreg Spenter, seriamente.
Reed no se inmut por el comentario (aun teniendo nocin de la postura adquirida
por uno de los suyos) y volvi a dirigir su vista al lder de aquel mundo que ya no
pareca tan perfecto como antes.
De todas formas, creo que nos gustara a mis compaeros y a m saber un poco
ms de l. No lo s Tal vez verlo. Entrevistarlo.
Canthra mir nerviosa a su superior.
Me temo que no ser posible. El individuo debe permanecer aislado por su
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propio bien e incluso el de ustedes. An no sabemos si puede resultar peligroso


respondi Aluin, ensayando un semblante compungido ante la negativa.
Oh Es una pena Representara una gran oportunidad para nosotros el
poder estudiar la comparacin entre las semejanzas y diferencias de un paciente
psiquitrico de su raza con uno de la nuestra. Usted sabe Extraer tcnicas de
tratamiento que tal vez pudisemos implementar en nuestro planeta.
Para esas alturas, la expresin de Richard Spenter se hallaba desencajada por
completo. No poda concebir la forma en que su comandante se empecinaba por
continuar con una conversacin que saba por dems incmoda para sus anfitriones.
Buscaba afanosamente a Johnson con su vista, intentando obtener de l un gesto de
apoyo, pero este (que se saba observado con tal finalidad) no haca ms que
concordar con su superior con peridicos gestos de asentimiento.
Seorita: no es nuestra intencin exponerlos eventualmente a cualquier nueva
situacin que implicase riesgo. Ya demasiado ha acontecido y nos sentimos muy
avergonzados por ello.
Est bien Comprendo su posicin fue la seca y falsa respuesta.
Luego de un nuevo y corto silencio, Canthra retom la palabra, regresando sobre
su tema e indicando que deberan aprestarse para continuar pronto con su itinerario
para no verse sorprendidos a mitad del viaje por la tormenta que en teora se
avecinaba.
El accidentado desayuno dio por finalizado y retorn cada uno a sus aposentos
con la premisa de reencontrarse en una hora para continuar su viaje hacia su prximo
destino.

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4.
A los pocos minutos de la vuelta a su habitacin, Reed sinti cmo alguien
llamaba a su puerta. Se dirigi a ella, sospechando de antemano de quin se tratara.
La abri y, efectivamente, se encontr con quien pensaba encontrarse.
Puedo pasar? le pregunt Spenter. Necesito hablar contigo Se lo
notaba muy molesto.
El ingreso le fue autorizado con un simple ademn.
La expresin de hasto del recin llegado se esfum completamente al divisar
sobre la cama de su compaera algunas mudas de ropa, un pequeo bolso y otros
elementos que revelaban sus intenciones. No tena por qu preparar ninguna maleta.
En cada pueblo al que se dirigan les proporcionaban atuendos con los que renovar
sus vestimentas.
Qu significa todo esto? le pregunt, sealando la zona.
Ya sabes lo que significa, Richard Pienso investigar a fondo todo esto. A
diferencia de ti, a m hay cosas que no me convencen. Pienso ir a Hirkha, sea lo que
sea, en busca de respuestas.
Ests hablando en serio?
Completamente Bill y yo nos encontraremos en 20 minutos en el hall de
entrada. Saba que t vendras a verme, y ahora te invito a acompaarnos.
Sheena, por Dios! De qu ests hablando? Esto es una locura. Sabes que lo
es.
Puede que lo sea, pero necesito corroborarlo. Hay muchas cosas difusas tras
todo esto.
Sheena, por favor Recapacita. No lo ves? Tenemos una oportunidad nica
de compartir con estos seres todo el conocimiento que nos brindan a disposicin y t
la vas a arruinar. Esta gente ha sido maravillosa con nosotros y con tu accionar no vas
a poner de manifiesto otra cosa ms que tu falta de confianza hacia ellos. Vas a
arruinarlo todo.
La respuesta de Reed no lleg jams. En contraste, continu preparando su
equipaje en silencio.
Bien No pienso ser parte de esta locura concluy su interlocutor unos
instantes ms tarde, abandonando el recinto y cerrando tras de s la puerta con un
golpe.
Cuando se hubo retirado, su comandante detuvo sus quehaceres y dirigi su vista
hacia el lugar por el cual Spenter haba salido. Las palabras de este tampoco carecan
de sentido y la hicieron sumirse en un mar de dudas con respecto a su futuro accionar,
situacin en que se viese envuelta en contadas ocasiones a lo largo de toda su carrera
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profesional.
A las 10 en punto de una maana que ya comenzaba a tornarse calurosa, Aluin y
Canthra aguardaban en el hall de entrada, junto con dos colaboradores propios del
hotel, el arribo de los astronautas para continuar con su itinerario. Los tres hicieron su
aparicin conjunta, descendiendo en uno de los ascensores. Notaron en Richard
Spenter un semblante de satisfaccin inusual, al que no lograron atribuirle motivo
aparente. Lo cierto es que tal expresin se haba generado un tiempo antes, cuando su
superior se dirigiese hasta sus aposentos para ofrecerle una disculpa y anunciarle que
desestimara la decisin tomada y se uniran a l para continuar el viaje. La noticia lo
haba tranquilizado. No se enterara hasta mucho despus de que sus compaeros
mudaran tan solo parcialmente sus planes. Previo a lo acontecido, Reed se haba
reunido con Johnson para compartir con l las novedades e informarlo sobre la nueva
estrategia: luego de algunos das, comentaran a sus anfitriones sus intenciones de
regresar a la Tierra. Entonces seran llevados con seguridad de nuevo a la base en
Xevious, desde donde partiran hacia Tinha para abordar su nave. Y sera en Xevious
donde tendran la chance de proveerse de la informacin perseguida, a travs de
Minerva. An Reed no saba cmo, pero de alguna manera iba a tener que conseguir
acceso a ella. Era un plan arriesgado, aunque sin dudas con mayores probabilidades
de xito que el anterior: no llegara muy lejos cuando los habitantes de aquel mundo
se percataran de su ausencia y seguramente tomaran esto ltimo como una afrenta al
conocer el motivo (sin contar con que, adems, no saba a ciencia cierta la distancia
que la separaba del poblado).
Y, efectivamente, los das transcurrieron y ellos recorrieron cuatro ciudades ms,
cada una ms impactante que la anterior. Ciudades que, por su fisonoma y los
hbitos de sus respectivas poblaciones, hubiesen hecho a cualquier ser humano en
lugar de los visitantes restar importancia al incidente acontecido, el cual con certeza
quedara en el olvido ante tamaa cantidad de nuevos datos de inters sobre la raza
habitante de aquel mundo peculiar. Aluin y los suyos duplicaron sus esfuerzos para
hacer sentir confortables a sus visitas y ningn otro hecho extrao ocurri, mas la
responsable primordial de la misin Conqueror nunca se dej impresionar de forma
suficiente como para cancelar sus propsitos.
Transcurrida una semana, plante a sus compaeros su idea de retornar al hogar,
aprovechando un momento de privacidad. Johnson, que saba que el da llegara, se
mostr igualmente sorprendido para no generar sospechas en su otro colega, pero
manifest su conformidad. La tarea de convencer a Spenter fue dura y les tom
algunas jornadas ms; finalmente accedera cuando se viera obligado a considerar el
revuelo que con certeza causara entre sus pares el fracaso de la misin y las
consecuencias estaran afrontando los responsables. Adems, haba que pensar en los
seres queridos y en las angustias que estaran padeciendo por creerlos perdidos para
siempre. Ese argumento fue el que concluy por decidirlo: efectivamente, en la Tierra
estaban su esposa y su pequeo hijo, con seguridad destrozados por creerlo muerto.
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Buscaron el momento propicio para comunicar la decisin a sus anfitriones, el cual se


present durante una cena celebrada en la hostera que los haba albergado durante
los ltimos dos das. Esta formaba parte de un pintoresco recreo vacacional en
Carthean, un pequeo poblado rodeado de montaas y lagos que lo hacan ideal para
visitantes en busca de la incomparable paz y tranquilidad que pocos asentamientos
como ese podan ofrecer en aquel planeta. Carthean contaba tambin con inmensos
bosques de imponentes pinos y otros tantos rboles que se extendan a su alrededor,
haciendo de l un lugar similar a un paraso exclusivo pero a la vez capaz de
proporcionar a sus huspedes todas las comodidades imaginadas. En sus cristalinas y
mansas aguas poda uno nadar (incluso la temperatura era ideal para hacerlo) y
realizar una gran cantidad de deportes acuticos. Una de las actividades ms
promocionadas era la excursin submarina a cavernas ubicadas a pocos metros de
profundidad, iluminadas de manera tenue por dispositivos estratgicamente colocados
en ellas para que sus visitantes pudieran apreciar sus encantos sin perturbar el normal
desenvolvimiento de la tan sorprendente como diversa flora y fauna que las habitaba.
Reed y sus compaeros se maravillaron con el paseo, pero, por sobre todo, con la
posibilidad de emerger dentro de las cavernas en zonas secas para recorrer unos
tramos a pie. Nunca haban tenido una oportunidad similar en la Tierra, ya que sus
aguas se haban convertido desde haca siglos en un mbito muerto e inexpugnable
gracias a su contaminacin, sumado al hecho de encontrarse fuera de las urbes
recubiertas por las inmensas cpulas que las guarecan.
Aluin y Canthra se mostraron sorprendidos e incluso desilusionados ante la
noticia, pero tambin eran conscientes de que el da llegara. Haban temido que la
peticin se generase al momento del incidente con el hirkhano por razones lgicas,
aunque ese temor fue desapareciendo en forma paulatina con el transcurso de las
posteriores jornadas. Ahora podan creer que los motivos eran meramente personales
y no generados por el factor mencionado con anterioridad. Reed se tranquiliz al
pensar que su estrategia segua su curso a la perfeccin, pero no contaba con el hecho
de que Aluin poda llegar a ser a veces incluso ms fro y calculador que ella. El lder
feeriano no poda jams desestimar una sospecha que tuviera aunque fuera mnimos
fundamentos.
La cena concluy y todos se dirigieron a sus respectivas habitaciones. Desde la
suya, Aluin efectu un llamado a Dinn para solicitarle que se dirigiese a la maana
siguiente a Xevious sin prdida de tiempo.

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5.
A Dinn le sorprendi el llamado de su superior. Habra apostado a que solo se
producira una vez que los terrcolas hubiesen abandonado su planeta, y con otra
finalidad diametralmente distinta: la de intimarle a renunciar a su cargo. Los motivos
resultaban ms que obvios: durante el ltimo momento que compartiera con ellos (el
desayuno en la base tras la noche en que Reed casi es devorada por los flgures), no
haba logrado hacer su temperamento a un lado y, por su reaccin, el xito de la
misin podra haberse visto muy comprometido. Se arrepenta de ello, pues crea
haber quedado definitivamente a un lado de esa, la anteltima (y crucial) etapa del
Proyecto Planeta Tierra. Pero l no representaba el papel de un simple colaborador
ms del lder feeriano; era tambin el mximo referente de la organizacin militar
ms poderosa del Universo conocido. El cuerpo que comandaba haba sido
responsable de resonantes conquistas a travs de los aos y a lo largo de gran parte de
la extensin del mapa csmico explorado hasta la fecha por su raza. Muchas veces
haba allanado el camino a los suyos para colonizar varios de los 53 mundos cuyos
recursos supieron explotar en el pasado para su beneficio, a travs del aniquilamiento
de las formas de vida autctonas que eventualmente dificultaban la tarea. De esa
manera lograron importar gran cantidad de minerales, metales, vegetales e incluso
animales a un mundo carente de las diversidades suficientes como para aprovisionar a
sus habitantes, dejando al extremo de la devastacin a las fuentes originales de tales
elementos y seres. La marca no era en absoluto despreciable.
Los temores de Dinn se ratificaran jornadas atrs, cuando se enterase de que su
superior recurrira a otros colaboradores y no a l para ordenar la destruccin de
Hirkha, en venganza por el incidente que su representante originase. Conservaba una
ltima esperanza de recuperar la confianza perdida, basada en que la operacin no
fuese cumplida de la forma adecuada justamente por ser confiada la tarea a un cuerpo
distinto al suyo (y, por ende, no preparado de la misma manera para realizarla),
aunque el xito result rotundo. Horas antes, el grupo paramilitar seleccionado
ingresaba a sangre y fuego en el poblado y acababa con la gran mayora de sus
habitantes, dejando solo cadveres y ruinas a su paso. Muy pocos lograran escapar
de la masacre, pero entre estos, sin que nadie lo supiese, se encontrara nada menos
que Arxel Carl
La tranquilidad se reinstalaba en su persona con el llamado de Aluin. Requeriran
finalmente de l y sus hombres para estar preparados ante la necesidad de volver a
entrar en accin, aunque esta vez la misin se tornara la ms compleja encarada
jams. Nuevamente frente a ellos habra una raza inferior, pero sin dudas la mejor
preparada del total a las que haban confrontado. Esta vez no se tratara de monstruos
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gigantescos ni voraces depredadores; seran seres humanos poseedores de tecnologa


y armamento blico suficientes como para, al menos, ofrecer una resistencia digna.
De todas formas, era consciente de que una guerra sera la segunda y ltima
alternativa. An quedaba por jugarse la carta principal.

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6.
Richard Spenter observaba en silencio el paisaje que ofreca la ventana ms
cercana de su transporte. Se lo notaba apesadumbrado. Sentimientos ambivalentes
embargaban su ser. Por un lado, quera retornar con los suyos, pero por otro no
deseaba abandonar ese mundo ideal, maravilloso, ni a la sabia raza que lo habitaba.
Reed, sentada en la misma fila a unos metros de distancia, lo miraba con
preocupacin cada tanto, fugazmente para que l no se percatara. Tema que su
compaero decidiese no regresar.
Arribaron a Xevious luego de un extenso viaje. Eran ya las 6 de la tarde y el
clima comenzaba, como siempre a esas alturas, a tornarse hostil.
A los tres les sorprendi encontrar al pequeo asistente de Aluin (siempre
pequeo en comparacin con los dems exponentes de aquella casta) encabezando la
comitiva de recepcin. La sensacin incmoda que les produjo descubrirlo se
desvaneci con el paso de las horas, al notar su humor y predisposicin a brindarles
desinteresadamente sus servicios tal como ocurriese al momento de conocerlos.
Ofrecera luego unas, en apariencia, sentidas disculpas por su accionar. Pareca ser, en
definitiva, que la causa de su reaccin en aquella oportunidad era atribuible cierta y
nicamente a un mal da. Los astronautas aprovecharon sus instantes libres para
asearse y descansar.
Dos horas ms tarde, Canthra los recogi para cenar. Se dirigieron entonces
escoltados por ella al saln comedor. Aluin y Dinn se unieron al grupo minutos
despus. Haban permanecido reunidos desde el instante en que dejasen a sus
invitados en sus habitaciones, para que el primero pusiera al segundo al corriente de
los acontecimientos y de los futuros planes.
Lleg la comida y, con ella, el momento ms delicado de todos.
Estn preparados para el retorno? inquiri Canthra, rompiendo el hielo.
En efecto, Canthra respondi Reed sin dejar margen de duda alguna.
Ansiamos regresar a nuestro hogar. A pesar de que ya se los hemos comentado,
quiero repetirles que no es por una cuestin de incomodidad hacia ustedes.
Simplemente sentimos que es hora de volver.
Espero que su estancia haya resultado confortable agreg Aluin.
Todos los aludidos asintieron al instante con enrgicos gestos ante la
imposibilidad de hablar por hallarse masticando el delicioso y suave pastel de ave que
casi se deshaca en sus bocas.
Ciertamente concluy Johnson, que fue el primero en engullir su bocado.
Hemos aprendido infinidad de cosas durante estas jornadas y estamos ansiosos de
comunicarlas a nuestros pares con el objeto de ponerlas en prctica cuanto antes.
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De todas formas, esto no ser un adis. Deduzco que habr alguna manera de
permanecer en contacto, verdad?
La consulta de Spenter a sus anfitriones fue en un tono tal que se asemej ms a
una splica por una respuesta positiva.
Claro que s, Richard confirm el lder feeriano esbozando una cndida
sonrisa de satisfaccin, que igual dur lo que un suspiro. Pareca que algo en lo que
antes no haba reparado irrumpa en su mente. Aunque, honestamente, no sabemos
por cunto tiempo
Sus ltimas palabras inquietaron mucho ms de lo que intrigaron al aludido; en
sus otros dos compaeros (no tan comprometidos sentimentalmente con aquella
raza) ocurri justo a la inversa.
No transcurrir mucho tiempo ms hasta que nos veamos forzados de nuevo a
preparar otro xodo y lo ms probable es que, durante ese lapso (que tal vez nos lleve
algunas dcadas), nos sea imposible entablar conexin alguna. Ser imperioso
focalizar toda nuestra atencin y recursos en la tarea.
xodo? inquiri Johnson, quien pareca haber olvidado la causa.
As es. Como saben, nuestro Sol ha comenzado a morir y no dispondremos de
mucho tiempo hasta que los efectos de su agona vuelvan a Feeria un planeta
inhabitable.
Ya hemos iniciado la bsqueda de nuevos mundos, pero a la fecha ninguno de
los hallados cumple con las caractersticas mnimas necesarias como para que una
civilizacin como la nuestra pueda desarrollarse acot Dinn. Y debemos acelerar
al mximo la pesquisa. La cuenta regresiva ha comenzado.
Reed y Johnson se dirigieron una fugaz mirada de desconfianza el uno al otro.
Sospechaban lo que llegara a continuacin, pero nunca hubieran pensado que la
propuesta sera formulada por uno de los suyos.
Spenter pareca estar en shock. La idea de que los feerianos sucumbieran ante el
riesgo de no alcanzar su objetivo le hel la sangre. Le horrorizaba pensar en la
extincin de esos seres tan avanzados y puros. Sin siquiera buscar consenso en sus
compaeros, ofreci a sus anfitriones la alternativa que estaban esperando.
Por qu no regresan con nosotros? Tal vez hoy da la Tierra no sea el mejor
lugar, pero hay mucho espacio como para que puedan construir sus ciudades.
Adems, la terrificacin de Marte se halla en su ltima etapa y todos podramos
vivir all en armona, tal como siempre lo hemos soado: como lo hacan nuestros
antepasados. Respirando aire puro, sin tener que pensar en resguardarnos del clima o,
como es su caso, de un Sol agonizante. Ambas civilizaciones hemos aprendido la
leccin y creo que sera el inicio de una etapa de oro en la historia del ser humano.
Con nuestros recursos y sus conocimientos podramos alcanzar la perfeccin!
A medida que la propuesta del astronauta iba tomando forma, se dibujaba en el
rostro de los feerianos una mueca de satisfaccin que lleg al xtasis con su
conclusin. Saban que deban mostrarse sorprendidos, mas el notar el grado de
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excitacin de Spenter colabor en hacer aflorar el sentimiento con naturalidad. El


plan estaba saliendo a la perfeccin. Si todo se daba de ese modo, la conquista de los
terrcolas se iniciara por la va sutil, no violenta, que ellos pretendan.
Francamente sera una estupenda posibilidad contest Canthra, exultante.
Por mi parte creo que es una fantstica idea!
Reed confirm sus sospechas de que algo andaba mal al or esas ltimas palabras.
Ella misma les haba hablado, al momento en que les narraron la historia de Nereah,
sobre el juramento de sus antepasados de no retornar al Sistema Solar del que haban
huido y del dilema moral que representaba para ellos el verse forzados a barajar la
posibilidad de regresar. Al parecer, ese dilema no los acuciaba de una forma tan atroz.
Adems, si tenan en mente esa idea, qu planeta iran a habitar? Solo dos ofrecan
la chance, y uno de ellos estaba por ser abandonado en pos del otro. Habran
pensado desde el principio en solicitar permiso a sus actuales ocupantes o en una
alternativa ms radical para hacerse de la Tierra? La idea de esto ltimo la inquietaba
bastante.
Aguarda un momento, Richard interrumpi. No me parece mala la idea,
pero creo que primero debemos transmitirla en nuestro planeta para buscar el
consenso general. No creo que haya ningn problema; todo lo contrario aclar,
dirigindose ahora a sus anfitriones, aunque considero tico realizar la consulta.
Aluin intent reprimir el odio que vena gestando hacia la mujer desde haca das
y lo logr con xito. A Dinn y a Canthra les cost ms disimular sus sentimientos.
Me parece lgico, Sheena. Mantendremos el contacto entonces, pero
recuerden: no nos queda mucho tiempo fue su respuesta.
Tanto ella como Johnson asintieron. Spenter permaneci impvido. No poda
creer que su comandante expresara tal parecer despus de la forma en que haban sido
tratados durante su estada. Qu demonios haba que consultar? No caba en su
cerebro la posibilidad de una negativa. No exista razn alguna para haberla.
El desayuno concluy y los astronautas encararon el retorno a sus habitaciones.
Spenter ni siquiera esper a llegar a la suya (la primera de todas) para increpar a
su comandante. Reed ya no consideraba acertado depositar su confianza en l, as que
solo se limit a argumentar que una decisin de tamaa envergadura no les competa
tomarla nicamente a ellos tres. Le confesara la verdad recin una vez que contase
con pruebas suficientes como para ratificar su teora y convencerlo. La efmera charla
se efectu sin levantar las voces, para evitar llamar la atencin de algn eventual
transente que se cruzara en sus caminos. Y por el mismo motivo fue que Spenter
reprimi toda su ira e ingres en sus aposentos sin acotar nada ms. El resto del da se
hizo eterno para l, que no dej su reclusin ms que para reunirse a almorzar y
cenar, argumentando ser presa de un gran cansancio aunque todos (incluso los
feerianos) supiesen la verdad: comenzaba a gestarse un abismo insalvable entre los
terrcolas como consecuencia de sus marcadas diferencias de opinin.
Sus dos compaeros se vieron ms atareados, urdiendo el plan que los llevara
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hasta la informacin que atesoraba la asombrosa supercomputadora a la que


bautizaran Minerva. A media tarde, Johnson (que era el menos sospechado de los
dos) solicit al personal puesto a su disposicin que lo llevase a recorrer las
instalaciones. As ocurri, y l atesor en sus retinas todo lo que pudiese resultar de
relevancia: ubicaciones de las distintas oficinas y cmaras de vigilancia, claves de
acceso a algunos programas y hasta el nmero de personas que componan el staff de
los diversos turnos. La visita concluy por un pedido expreso en el futuro objetivo: el
ms claro exponente de inteligencia artificial que jams haba conocido.
Ya en el centro de operaciones, que el visitante certific carente de monitores de
vigilancia, el gua a cargo del paseo presion los mismos dos botones que Hemmel
operase la primera vez y, tal como entonces ocurriera, la imagen del impresionante
rostro virtual comenz a dibujarse por sobre el monitor del que emergieron los lsers.
Al fiscalizar el procedimiento, Johnson repar aliviado en que la disposicin de los
comandos del teclado era muy similar a la de los que comnmente l operaba y en
que, al parecer, el acceso al procesador no estaba restringido a nadie en particular.
Puedo saber la finalidad de la pantalla? pregunt el terrcola con mediana
curiosidad, pues supona la respuesta. Teniendo en cuenta que Minerva surge desde
el interior de la estructura del monitor, no resulta prescindible?
Con ella trabajamos para ingresar nuevos datos a la computadora y chequearlos
antes de grabarlos. Minerva tiene la capacidad de aprender por sus propios medios,
pero existe cierta informacin a la que jams podra acceder si no ingresramos los
datos de la forma convencional.
Johnson se vio impedido de seguir con su cuestionario ante la conclusin de la
conformacin del holograma. No pudo evitar sentirse incmodo y nervioso cuando el
procesador le dirigi las primeras palabras, tras saludar a quien la despertara de su
aparente letargo.
Buenas tardes, seor. Cmo se encuentra su compaera? Espero no haberle
causado ningn trastorno irreparable la ltima vez.
El astronauta qued asombrado ante la memoria de la mquina, capaz de retener
incluso esos detalles.
Oh No te preocupes. Ella est bien respondi con dificultad.
Deduzco que habrn recorrido una buena porcin del planeta durante su
estancia. Ojal nuestro mundo haya sido de su agrado.
S Efectivamente, hemos recorrido una gran cantidad de ciudades y hemos
aprendido mucho de su impactante cultura. Gracias
En qu puedo servirlos?
La respuesta del operador se convirti en el requerimiento de una demostracin
global de su funcionamiento y en la solicitud de compartir con el visitante una amplia
gama de informacin, recorriendo temas que fueron desde nuevos datos sobre su
civilizacin hasta el detalle de algunos otros mundos descubiertos a travs de su
historia.
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Johnson haba obtenido lo que quera en cuanto certific el proceso requerido


para dar inicio a su funcionamiento, pero no pudo resistir la tentacin de continuar
interactuando con aquella maravilla, animndose incluso a inquirir con el paso del
tiempo sobre una gran cantidad de cuestiones aunque, lgicamente, ninguna de ellas
tan profunda como las que tenan reservadas tanto l como su superior para efectuarle
cuando hallasen la ocasin indicada. Pero logr gracias a ello despejar sus dudas
sobre un tema puntual que desde siempre lo haba intrigado: el momento y la forma
del acoplamiento de Trmino a su Sistema Solar (durante la muestra de la historia de
Nereah se haba omitido dicho punto porque no haca al eje de la narracin).
Las horas transcurrieron y se inici una cena que se desarrollara mayormente en
silencio, ya que ni siquiera entre los astronautas cabra la intencin de entablar una
conversacin. Una energa negativa generada por las causas mencionadas con
antelacin carg el ambiente en todo momento. Tras finalizar con el manjar, esta vez
compuesto enteramente de una amplia gama de tan exticos como deliciosos frutos
marinos, retornaron a sus habitaciones sin mayores prembulos.
Luego del tiempo prudencial necesario como para corroborar que todo el mundo
se hallase descansando, Johnson se dirigi al cuarto de su comandante para
informarle de todos los datos que logr recabar durante esa tarde. Recorri con sumo
cuidado la distancia que separaba uno del otro, ocultndose con xito de la nica
cmara de seguridad que haba en su camino, transitando por sectores fuera de su
alcance. Media hora ms les tom ultimar detalles en lo que haca al plan. Tras dicho
lapso, fueron con sigilo hacia la sala de mandos, procurando pasar desapercibidos
ante dos nuevos dispositivos de vigilancia, detenindose en la entrada y echando un
vistazo hacia sus adentros. El lugar estaba casi en penumbras, a excepcin de un
nico sector, y sumido en un silencio casi absoluto pues los nicos sonidos audibles
eran los tenuemente emitidos por las mquinas que no cesaban de procesar
informacin. A lo lejos lograron divisar la procedencia de la solitaria luz que
iluminaba el resto del sitio. All se hallaba el inmenso encargado del turno noche, de
espaldas a ellos, ensimismado casualmente en la tarea que el gua de Johnson le haba
explicado a este horas atrs, es decir, aquella que realizaban con las pantallas de los
procesadores de modelos similares a Minerva: la carga de nuevos datos. Otro rostro
virtual se dibujaba, inexpresivo, frente al trabajador. Esta vez, al parecer, representaba
los rasgos tpicos de un hombre lampio de mediana edad. Los terrcolas dudaron
antes de continuar, temiendo que la computadora delatara su presencia en cuanto los
divisase, y optaron por aguardar. Luego de varios minutos de lento trascender, el
operador interrumpi sus quehaceres, se puso de pie y abandon el recinto. Pocos
indicios sugeran que hubiese concluido con su tarea; el holograma segua all, y el
escritorio no haba sido ordenado como ocurre generalmente cuando se termina una
labor sobre su superficie. Se preguntaron hacia dnde se habra dirigido y de cunto
tiempo dispondran. Sera esa la oportunidad que estaban aguardando? Ante la duda,
dejaron transcurrir otro corto lapso. Como nada cambi, Reed dio un paso al frente
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con intenciones de adentrarse. El nico obstculo temido era entonces la amenaza de


la computadora. De llegar a emitir cualquier clase de alerta, todo estara perdido.
Pero, a pesar de lo que le haba comentado Johnson acerca de que siempre uno de
ellos permaneca alerta (no nicamente trabajando, sino tambin por meras cuestiones
de control), ella tena una sospecha: durante todo el tiempo que fueron testigos de la
escena, la imagen pareci congelada. Guardaba la esperanza de que, tal vez, mientras
se hallara en pleno proceso de recepcin de datos, permaneciera en una suerte de
animacin suspendida, imposibilitada de interactuar. Era una alternativa; por cmo se
estaban dando las cosas, la nica de la cual aferrarse. De todas formas no logr
comprobarlo; todava no. Al dar tan solo dos pasos al frente, el trabajador retorn a su
puesto y ella tuvo que ocultarse velozmente otra vez.
De nuevo se vieron obligados a aguardar; mientras tanto, el tiempo segua su
curso y tambin su agotamiento. Tras otra media hora sin cambio alguno,
confrontaron la dura realidad: deberan jugar en las condiciones propuestas o
abandonar el juego. La mujer, siempre ms decidida, se inclin sin deliberar
demasiado ni consultarlo por la primera alternativa y comenz a avanzar, con el andar
sigiloso que llevan los felinos en los instantes previos a sorprender a la presa
seleccionada, con la vista fija en el holograma.
Sheena, qu es lo que vas a hacer? le inquiri Johnson en un tono
imperativo y a la vez contenido para no ser odo por quien no deseaba que lo oyera,
pero lo suficientemente audible como para que ella, a esa corta distancia que los
comenzaba a separar, lo percibiera.
La nica respuesta que obtuvo fue un enrgico ademn, solicitndole silencio.
Lo cierto era que su comandante solo saba que de alguna forma deba deshacerse
de aquel hombre, aunque el cmo todava era para s misma una incgnita. Confiaba
en encontrar la solucin al enigma durante el lapso que invertira en llegar hasta su
lugar.
Ya solo le faltaban unos pocos metros. Dentro del cuadro de tensin que la
embargaba se tranquiliz al confirmar que la amenaza pareca efectivamente ausente.
Ya se hallaba dentro del parmetro de su campo de visin, mas continuaba sin cambio
alguno.
Los acontecimientos siguientes se dieron en fracciones de segundo.
Al llegar hasta las espaldas del trabajador, el perdido rostro le dedic de sbito
una mirada que les congel el corazn a ambos protagonistas: ella, por saberse
descubierta, y l, por percatarse de que haba algo detrs que haba llamado la
atencin del programa. Con velocidad, el operador dio media vuelta pero, al carecer
de los segundos de ventaja que s tuvo la intrusa, no lleg a defenderse del potente
puetazo que esta le propin de sbito en el rostro, cayendo pesadamente de su
asiento al suelo y golpeando su nuca, con lo cual perdi el conocimiento. Reed sinti
por fin la fortuna de su lado, ya que de no haber acontecido esto ltimo, el xito de su
tarea se hubiese visto seriamente comprometido: supo en todo momento que, por su
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tamao, el adversario hubiese resultado casi con certeza un rival invencible, incluso
si Johnson se hubiese sumado a la contienda.
Una vez que dej a su principal obstculo fuera de combate, dirigi su vista otra
vez al holograma que, al saberse observado, abandon al cado y le sostuvo la mirada.
Cabe destacar que este no emiti ni antes ni entonces sonido alguno. La mujer rezaba
por que el proceso que con l estaban llevando a cabo le impidiera contar al cien por
ciento con sus facultades. De ser as, tal vez no estara en condiciones como para dar
aviso a nadie de lo que all estaba aconteciendo.
Reed y la computadora se auscultaron mutuamente por unos instantes hasta que la
primera, intimidada y nerviosa, abandon la contienda para llamar a su compaero.
Cuando este lleg hasta su posicin, recibi la orden de inmovilizar al hombre que
yaca inconsciente, valindose de cualquier elemento a su alcance, y ocultarlo en
algn lugar.
Johnson revis cuanto cajn y gaveta pudo hasta dar con una madeja de cables
que desenred para atar al operador. Luego de concluir con su tarea, coloc varios
trozos de cinta adhesiva sobre su boca para imposibilitarle clamar por auxilio en el
caso de que despertara antes de lo previsto. Despus, lo tom de los tobillos y lo
arrastr hasta un cuarto contiguo, labor que le demand un esfuerzo mayor que el
esperado; aquel gigantesco cuerpo inerte deba con seguridad superar los 120 kilos de
peso.
Reed, mientras tanto, dedic sin xito todo ese lapso a dilucidar la forma de dar
rdenes a la computadora, que lo nico que pareca hacer era seguir con suma
atencin, aunque siempre en silencio, todos los inusuales sucesos que all se estaban
llevando a cabo. El hecho de saberla acosndola de esa forma le impeda pensar con
claridad. Sinti que la vuelta de Johnson a su lado era lo que estaba necesitando para
abandonar dicho intento.
Olvidemos esto le confi. Vamos por Minerva.
Encararon entonces hacia su nuevo objetivo, pero a los pocos pasos la propia
mujer, que aun de espaldas saba que continuaba siendo requisada, detuvo la marcha.
Espera un instante. O, si lo prefieres, adelntate t.
Su interlocutor asimismo se detuvo y la mir con aires inquisitivos, mientras ella
tomaba unas pesadas carpetas de un escritorio cercano y las depositaba encima de la
fuente emisora de los lsers que conformaban el holograma, hacindolo as
desaparecer por completo.
Listo. Ese horrible rostro me desagrad desde el primer momento. Me pona
nerviosa.
Al or esas palabras, su compaero no pudo evitar sonrer.
Qu? le espet ella, tambin divertida al notar su actitud.
El hombre neg con la cabeza un par de veces, sin abandonar su sonrisa y
fingiendo resignacin, hacindole saber su opinin: Cada loco con su tema.
Ella le empuj en broma y continuaron su camino.
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A ambos les agrad ese fugaz momento de distensin. Varios das haban
transcurrido desde la ltima vez que fuesen embargados por un sentimiento similar.

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Captulo VIII

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1.
Bill Johnson accion los comandos correspondientes, y el holograma azulado de
Minerva comenz a dibujarse en los aires situados por encima de la caja rectangular
que protega al procesador escondido en su interior.
La mujer virtual mir con detenimiento a los responsables de reanimarla de su
aparente letargo (aparente porque, aunque no se la observase en forma fsica recin
hasta ese entonces, la computadora trabajaba sin descanso durante las 23 horas que
componan los das en aquel mundo), reconocindoles al instante.
Los terrcolas debern estar acompaados por personal de la base para acceder
a informacin de cualquier ndole dijo, manteniendo siempre su semblante
inexpresivo. Los aludidos temieron en ese momento que la computadora disparase a
algn centro de control cualquier clase de alarma que alertara sobre la violacin, sin
saber imposible tal chance: los feerianos jams hubiesen considerado factible que las
circunstancias llevaran a sus visitas tan lejos y, por ende, la necesidad de incluir el
mensaje en el programa. Minerva llegara a la conclusin que expuso por sus propios
medios.
Los terrcolas debern estar acompaados por personal de la base para acceder
a informacin de cualquier ndole repiti, como comenzara a hacerlo
ininterrumpidamente, por perodos exactos de 10 segundos cada uno.
Est bien Estamos autorizados.
El intento de Reed por silenciar a la computadora valindose de lo primero que se
le ocurri result obviamente infructuoso.
Los terrcolas debern estar acompaados por personal de la base para acceder
a informacin de cualquier ndole.
El tiempo segua corriendo y la desesperacin comenz a apoderarse de los
intrusos, que no solo no lograban alcanzar su objetivo sino que a la frustracin
generada por ello deban agregarle ahora la tensin que ocasionaba el riesgo de ser
descubiertos. Tal vez ya iban en su bsqueda. Qu ocurrira si los atrapaban en esa
comprometida situacin?
Johnson intentaba al igual que su comandante aclarar su mente, tarea de suma
complejidad teniendo en cuenta los inquietantes pensamientos ya enunciados,
imposibles de hacer a un lado. Pero de sbito, al descubrir con su vista el teclado, le
asalt una idea que tal vez pudiese funcionar. Presion el botn ms cercano para
ratificar su improvisada teora. Al divisar la letra seleccionada plasmada en el
monitor, divis una luz de esperanza.
Con permiso le dijo a su compaera y tom asiento frente a la computadora.
Qu ests haciendo?
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Un virus.
Qu?
Voy a crear un virus con el cual vulnerar sus defensas.
Reed, pensativa, guard silencio por un momento, observando a su compaero
que comenzaba a operar los comandos con infernal velocidad.
Bill: no conocemos la complejidad de estos sistemas. Tal vez nada acontezca.
Continu exponiendo sus temores ante la falta de respuesta.
Tambin existe la posibilidad de que causes una falla permanente en el
funcionamiento del procesador y agraves la situacin. Ests seguro de lo que haces?
inquiri al final.
Honestamente no, pero tengo la esperanza de conseguir lo que busco. Por ms
complejos que sean los programas, una computadora no deja de ser una computadora
y un virus, por precario que sea, tampoco deja de ser un virus. Adems, nada hace
suponer que esta red de sistemas difiera en demasa de las nuestras. Por lo menos, los
teclados y sus comandos son similares. Y yo, por mi parte, me considero poseedor de
los conocimientos necesarios como para, por lo menos, crear un programa simple con
el cual conseguir mi objetivo.
Aunque la mujer mantuviera sus dudas sobre lo primero, tuvo que reconocer que,
por lo menos en relacin con resto, estaba en lo cierto. Las nociones tcnicas de Bill
Johnson no se limitaban nicamente al diseo y al mantenimiento de naves espaciales
y sus respectivos sistemas de navegacin y operacin, sino que abarcaban tambin el
amplio espectro de la programacin en general.
Lo ms probable es que estas PC cuenten con algn firewall o cualquier otro
elemento de proteccin contra amenazas de estas caractersticas, de las que no
sabemos nada.
Tenemos que intentarlo, Sheena. A menos que cuentes con un plan mejor, es
nuestra nica esperanza.
Signos inequvocos en la voz del astronauta comenzaban a demostrar la
imposibilidad de contener su molestia por el constante pesimismo de su comandante
(a pesar de saberlo fundamentado), sumado al hecho de no poder callar la lacnica
voz electrnica que repeta hasta el hartazgo que no estaban autorizados a acceder a
los datos que haban ido a buscar.
Tras un lapso ms de tensin y silencio, el astronauta finaliz su tarea y se dedic
a aguardar el tiempo prudencial como para cerciorarse de si surtira o no efecto.
Transcurrieron cinco minutos sin que nada nuevo aconteciera.
La desazn los embarg al considerarse a s mismos incapaces de lograr su meta.
Es todo dijo Reed, contrariada. Olvidemos esta locura y vmonos de aqu.
Ahora tenemos que pensar cmo salir de esto. En cualquier momento descubrirn lo
que hemos hecho.
Comenzaron a desandar su camino. Ya estaban por abandonar la sala cuando algo
ocurri que los hizo detenerse.
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Los terrcolas debern estar acompaados por la voz de Minerva se haba


detenido a mitad de la frase.
Voltearon hacia su posicin para observarla. All segua su rostro, impasible,
ahora mudo por completo.
Regresaron hasta su posicin para auscultarla con mayor detalle.
El rostro paseaba su vista de uno a otro, en el ms absoluto de los silencios.
Queremos saber sobre Hirkha aventur Reed, expectante.
Hirkha repiti Minerva.
Los lsers comenzaran a dibujar y, para el alivio de los astronautas, ella a
exponer.

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2.
El guardia en la recepcin del edificio confirm la hora por tercera vez en 10
minutos, extraado ante la ausencia de noticias del operador del centro de mandos.
Todas las madrugadas sin excepcin su amigo lo llamaba a las 3 en punto para hacer
un pequeo corte que, a la vez, se converta en el ritual mediante el cual saban
llegado el promediar de la jornada laboral. El vnculo entre ellos se haba forjado
durante innumerables noches de turnos compartidos y, en un principio, fortuitamente
coincidentes descansos reservados para ingerir algn tentempi en la cafetera del
establecimiento. Como siempre sucede en esos casos, dichos encuentros dieron inicio
a una relacin casi forzada por la necesidad de ambos de entablar un dilogo con
alguien en aquellas solitarias horas que, sobre todo para el primero, transcurran con
tediosa lentitud.
El hombre descart de inmediato la posibilidad de que su labor en el centro de
mandos le mantuviese tan entretenido como para no percatarse de la hora; su amigo
era lo suficientemente considerado como para no olvidar avisarle en caso de que eso
aconteciera. De todas formas, tampoco caban grandes posibilidades de que as
sucediera: ningn trabajo de los reservados a cualquier persona del turno nocturno era
tan delicado como para impedirle al encargado que lo llevase a cabo hacer un alto y
retomarlo con posterioridad.
Decidi entonces tomar la iniciativa y proceder a contactarlo, pero nadie le
contest en su interno. Tal vez ha ido al bao, pens. Dej pasar unos minutos y
volvi a intentar, obteniendo otra vez nulos resultados. La inquietud que comenz a
embargarle se apoder de l por completo cuando digit el nmero de su telfono
mvil y oy en lugar de su voz la del contestador. Algo andaba mal.
Abandon su puesto para ir en su bsqueda.
Johnson y Reed se sobresaltaron al percibir el leve zumbido proveniente de algn
lugar del escritorio donde el operador se hallaba trabajando. Tensos, se entrecruzaron
miradas recprocamente, como buscando cada uno en el otro respuestas que se saban
incapaces de formular sin alguna clase de indicio. Con el objeto de hallarlas se
dirigieron al instante hacia el sitio de su procedencia. Descubrieron entonces una
pequea luz roja emanada de un extrao aparato junto al procesador que, a pesar de
su peculiar aspecto, no poda ser otra cosa que un intercomunicador. Alguien estaba
buscando al hombre que minutos antes la comandante de la misin Conqueror dejara
inconsciente y quitara de un camino que para esos momentos crean carente de otros
aparentes escollos. Ninguno os siquiera levantar el auricular. Se mantuvieron
estticos, observando con fijeza y nerviosismo el transmisor que, de sbito, dej de
sonar.
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No dispondremos de mucho tiempo le confi la mujer a su compaero.


Retornaron con celeridad a su lugar. Minerva retom entonces una disertacin
que prcticamente haba detenido antes de comenzar debido a la interrupcin.
Los lsers diagramaron una porcin del mapa de aquel planeta que los presentes
recordaban sin dudas haber visto con anterioridad: muy cerca de la zona sobre la que
el procesador efectuaba su focalizacin primordial se hallaba Carixta, lugar del
incidente que los tuvo como involuntarios protagonistas.
La ciudad se halla ubicada en el sector central del Tercer Continente
continu. Cuenta con 6.788 habitantes segn el ltimo censo all realizado, dos
aos atrs. Su proximidad al Cinturn Desrtico es el generador fundamental de su
clima hostil, cuyas temperaturas rebasan durante todo el ao los mximos y mnimos
recomendados para el normal desarrollo humano, durante el medioda y la noche,
respectivamente. Ante la carencia de animales para la cra y la caza, la poblacin
depende con exclusividad de la agricultura para su subsistencia, aunque los ridos
suelos son otro factor que dificulta la produccin de casi cualquier tipo de cultivo.
Tanto a Reed como a Johnson les extra la disposicin del emplazamiento en
una zona de esas caractersticas por sus lgicas consecuencias, mas la idea fue desde
un principio optar por no formular demasiadas preguntas y limitarse a escuchar para
aprovechar al mximo posible el escaso tiempo que tenan. Los planes se modificaron
radicalmente al instante en que Minerva agreg su siguiente comentario:
Es por los motivos antes expuestos que hoy da Hirkha se halla reducida a un
precario asentamiento con elevados ndices de mortalidad, inversamente
proporcionales a los de natalidad. Estudios recientes calculan que en unos 10 aos su
poblacin perecer sin poder evitarlo.
Por qu no mudan la ciudad? inquiri el hombre, atnito.
La computadora congel la imagen en curso (que detallaba por esos entonces los
grficos correspondientes a los ndices comentados) y se tom unos instantes para
responder. Dio la sensacin de sorprenderse ante la pregunta.
No es posible.
Por qu no es posible? presion Reed. Otra extraa pausa.
La voz del procesador se entrecortaba por fugaces pero detectables perodos
desde el inicio del informe. Luchaba por negarse a continuar con un relato que el
virus inoculado le forzaba igualmente a efectuar.
Sus habitantes no estn autorizados a abandonar su confinamiento.
Su confinamiento? preguntaron ambos al unsono.
Las dudas, en lugar de disiparse, iban en aumento ante cada nueva palabra de la
peculiar oradora.
Otro nuevo diagrama reemplaz al anterior. Una vista area de la ciudad mostraba
sus lmites cercados por lo que pareca ser un vallado que, a la vez, se hallaba
custodiado en sectores estratgicos por lo que parecan ser pequeos ejrcitos.
La poblacin de Hirkha se compone por rebeldes sobre los que se dispuso, al
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poco tiempo del arribo de nuestra civilizacin, la orden de confinamiento a un sector


inhspito del planeta.
Cul es el motivo originario de la medida? La nueva pausa exasper a Sheena
Reed.
CUL ES EL MOTIVO? repiti en voz baja, pero con tono imperativo.
Diferencias de opiniones sobre el desarrollo del Proyecto Planeta Tierra.
El Proyecto Planeta Tierra Qu tena que ver con todo aquello? Cules seran
los motivos que dieran pie a opiniones encontradas tan marcadas entre algunos y
otros como para recurrir a esa medida? Los astronautas decidieron averiguarlo. La
mujer tom la iniciativa.
Cuntanos sobre el Proyecto Planeta Tierra.
El guardia se detuvo a pocos metros de la puerta de ingreso de la sala de mandos
al percibir extraas e inesperadas voces dentro, interactuando con el procesador
principal. Atin a asomar la cabeza hacia el interior. Su corazn dio un vuelco al
contemplar la escena: a escasos metros de distancia, dos de los tres visitantes se las
haban ingeniado de alguna forma para entrar al recinto y acceder a Minerva. A pesar
de que sus ngulos de visin les hubiesen permitido detectarlo, se hallaban tan
ensimismados en sus quehaceres que no se percataron de la presencia del recin
llegado. Volvi a ocultarse. No supo bien qu hacer, pues nunca en su vida haba
confrontado una situacin similar. Decidi entonces optar por el camino ms simple,
extrayendo su telfono del bolsillo y llamando a su superior para narrarle los
acontecimientos y aguardar instrucciones.
Joelmurrhonnampiveckk (nicamente Murrhon de surgir la eventual necesidad
de presentarse ante los terrcolas, acatando la medida de simplificar su nombre para
que resultara de ms fcil evocacin) era un hombre mayor cuyo nico aliciente para
continuar viviendo era su trabajo desde la trgica muerte de su esposa, acontecida tres
aos atrs. Era uno de los pocos histricos de Xevious, con casi ya cuatro dcadas
al servicio de la base. Poco tiempo atrs, haba alcanzado la edad de un retiro
voluntario que decidi declinar para continuar ocupando su mente y contar as con
algo ms que el recuerdo de su difunta mujer. Sus 102 aos de edad le coartaron la
posibilidad de seguir realizando trabajos de relevancia por lo que, tras su decisin, le
fue conferido el cargo de responsable del rea de Atencin y Vigilancia de la torre,
que idearan exclusivamente para l. Cargo que, a pesar de la simpleza que lo
caracterizaba, desempeaba con la misma seriedad y dedicacin que los anteriores.
Desde el da de su ingreso, viva como todos los dems en una de las edificaciones
cercanas a la base dispuestas para tal fin.
Se sobresalt en su lecho al interrumpirse su sueo por el estridente sonido de su
videotelfono. Le tom unos breves instantes despabilarse lo suficiente como para
contestar. Extendi a tientas su mano izquierda hacia el mueble donde el aparato se
encontraba para accionarlo, al tiempo que con la derecha prepar sus ojos para la
difcil tarea de adaptarlos de sbito, restregndolos con vigor. Contest. La potente
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luz que proporcionaba la imagen en la pantalla le oblig igualmente a entornarlos,


heridos como los sinti en ese primer instante. Le extra ver a su hombre, pero
mucho ms su semblante de preocupacin.
Qu sucede? pregunt con voz ronca.
Seor Dos de los tres terrcolas se hallan en la sala de mandos, interactuando
con Minerva.
Qu has dicho? contest, incorporndose de un salto.
Dos de los terrcolas, seor. La mujer y el hombre ms mayor de los dos.
El guardia apunt la cmara de su telfono al interior de la habitacin para que su
superior lograse observar con sus propios ojos la escena.
Demonios maldijo este al hacerlo. Cmo es que llegaron hasta all?
Dnde est el responsable de la sala?
No tengo respuestas para ninguna de las dos preguntas.
Bien. Qudate donde ests. No hagas nada hasta nuevo aviso. Solo viglalos y
mantenme informado.
Luego de finalizar la comunicacin, efectuar dos ms y alistarse, Murrhon sali
como un rayo hacia la torre de control.

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3.
Reed y Johnson se aprestaron a escuchar atentamente la narracin de Minerva,
siempre ante la vigilante observacin desde las sombras de un testigo que segua los
acontecimientos sin previa invitacin a ello.
El Proyecto Planeta Tierra dio inicio exactamente 384 das despus de
convenido el xodo en Nereah. La versin oficial se cerna sobre intenciones
desinteresadas de sembrar simiente de la civilizacin en otro mundo del Sistema
Solar con el objeto de dar una nueva oportunidad al ser humano, comenzando de
cero. El motivo real se conoci, contra la voluntad de sus responsables (gobernantes
de las, entonces, potencias mundiales), poco despus y gracias al apoyo de cientos de
seguidores de una diametralmente distinta corriente de pensamiento, muchos de ellos
con posibilidad de acceso a importantes medios de comunicacin que filtraron la
noticia, y otros tantos que tuvieron que abrirse camino por s mismos para poder
colaborar con la tarea.
Los ancestros de los hirkhanos?
Reed formul su pregunta con una inquietud que se acrecentaba
exponencialmente a medida que el relato comenzaba a tomar forma.
Es correcto.
Y qu ocurri entonces?
Cuando se dio a conocer la verdad, surgieron opiniones divididas: un grupo (la
mayora) apoy el proyecto, optando por descreer de la nueva versin. Otro
permaneci indiferente, argumentando la existencia de preocupaciones ms
importantes sobre las que situar la atencin.
La propia subsistencia acot Johnson.
Es correcto. El tercer y ltimo grupo se conformaba por los hoy hirkhanos, que
condenaron el proyecto. Las diferencias ideolgicas generaron manifestaciones y
disturbios que desembocaron en represin y muerte, diezmando considerablemente
las huestes rebeldes, visiblemente inferiores en nmero. Ante la amenaza de
abandonar a los escasos sobrevivientes a su suerte en Nereah llegado el momento del
xodo, estos ensayaron una ficticia rendicin con el objeto de continuar su lucha una
vez instalados en el nuevo mundo, la cual jams lleg a materializarse por completo
debido a que ante los primeros indicios se decidi confinar a todos y cada uno de los
manifestantes al lugar inhspito del planeta, hoy conocido como Hirkha.
Cul fue el motivo real que diera origen al proyecto? consult Reed, quien,
a pesar de sentirse cada vez ms confundida, an conservaba la lucidez suficiente
como para seguir la historia y percatarse de que todava no les haba sido contado
todo.
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El Proyecto Planeta Tierra surgira como una simple apuesta entre los lderes
mencionados: en caso de contar el hombre con una nueva posibilidad, volvera a
cometer los mismos errores que lo llevaran hasta los lmites de la extincin? La
respuesta a esa pregunta resultaba demasiado costosa como para poderse hallar sin el
respaldo econmico suficiente. Finalmente fue posible de materializar ante las
inmensas expectativas sobre rditos econmicos que, descubrieron, un proyecto tan
ambicioso traera aparejado consigo. Estos se fundaron en contratos millonarios sobre
la transmisin y seguimiento en exclusiva de los acontecimientos que all se
desarrollaran por parte del medio de comunicacin que se adjudicara los derechos.
Con el paso de los aos, tambin habra lugar para las gigantescas corporaciones, que
con seguridad descubriran la oportunidad de una atrayente fuente de ingresos,
traducida en la incursin con sus productos en el nuevo mundo no solo por el hecho
de hallar en l un nuevo mercado, sino tambin por conseguir as propaganda original
en el vigente.
No puedo creerlo Simplemente no puedo creerlo comentaba Reed a un
lado de su compaero, que no lograba emitir sonido alguno por el nudo que ahogaba
su garganta. No saban entonces que an haba ms. Mucho ms
Pero el proceso perdi inters a los pocos siglos de iniciado: los avances (como
era lgico en cualquier principio) se daban en forma lenta. La poblacin feeriana dej
de asistir a las transmisiones, y las corporaciones capaces de inyectar nuevos fondos
no encontraban todava su oportunidad de penetracin: no podan ofrecer bienes y
servicios a una civilizacin an incapaz de comprender conceptos mucho ms
bsicos. Fueron entonces requeridas acciones exgenas para reavivar el inters y
lograr as relanzar el plan.
Oh, no, pensaba el guardia escondido desde su posicin. Los Proyectos
no.
Sus temores eran fundados. Minerva se aprestaba a relatar a su reducido
auditorio, en forma inminente, los detalles de los denominados Proyectos
Exgenos. El guardia se apart de la entrada con pavor y volvi a marcar el nmero
de su superior para comunicarle las inquietantes novedades. Mientras tanto, dentro de
la sala, las imgenes generadas por el procesador se desvanecieron para dar espacio
de nuevo al rostro virtual, que observ fijamente a sus interlocutores, informndoles:
Apertura de archivo: Proyectos Exgenos.

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Captulo IX

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1.
Reed y Johnson sentan que su mundo haba dado un vuelco. Teman continuar
averiguando, pero la naturaleza inquisidora que caracteriz al ser humano desde los
comienzos de su historia culmin por prevalecer una vez ms. Tenan la necesidad de
saber.
Impartieron la orden al procesador, que comenz en forma automtica a narrar y
escenificar el primer proyecto llevado a cabo, que a la vez oficiara como
introduccin para llegar a comprender la realidad de los restantes.
Luego de algunos siglos de iniciado, el Proyecto Planeta Tierra empez a
perder su fuerza hasta suspenderse por los motivos narrados precedentemente. Por
esos entonces, la vida en el tercer planeta del Sistema Solar conservaba an rasgos de
una simpleza lo suficientemente montona como para desalentar a cualquier eventual
curioso: pocas civilizaciones se hallaban emplazadas como tales y la mayora de ellas
limitaba su existencia a la explotacin agrcola y la caza para subsistir. Fue preciso el
transcurso de ms de 2.000 aos terrestres para que el Proyecto, que haba sido
abandonado en el olvido, retornase a la mente feeriana. La iniciativa la tom un
poderoso grupo inversor ya desaparecido, que apost por aportar el capital necesario
para retomarlo a cambio de la publicidad en que se traducira su esponsoreo a nivel
mundial. La idea surgi de sbito a Rahl Canahann, uno de los miembros del
directorio de una de las empresas del grupo mencionado. Como algunos pocos,
Canahann inverta sus ratos libres en el monitoreo peridico de la evolucin en la
Tierra desde la nica conexin remota que an exista entre ambos mundos,
mantenida a travs del tiempo por un mero descuido de parte de los organizadores del
plan original y aprovechada por los historiadores dedicados a estudiar su evolucin,
que dejaban plasmados en extensos informes sus observaciones con la esperanza de
que resultasen testimonios de valor algn da. Durante uno de sus recorridos
virtuales, su atencin se pos en un pueblo que le despert singular inters: el
egipcio. A diferencia del resto de los asentamientos relevados, este denotaba una
cultura sobresaliente. Los documentos conservados manifestaban que, luego de varias
guerras entre norte y sur, el territorio finalmente se haba unificado, dando origen a
una suerte de imperio que fundamentaba la aparicin de unos mticos y poderosos
personajes a los que despus se identific como faraones. Luego de un primer
perodo de adaptacin entre los habitantes de uno y otro sector (en el que se
sucedieron guerras y un gran nmero de disturbios de menor envergadura que
tardaron aos en apaciguarse), el desarrollo urbanstico y arquitectnico de Egipto
comenz a hacerse fuerte, logrando brillar a travs de magnficas creaciones tales
como templos, tumbas y hasta los detalles edilicios de las propias moradas de sus
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exponentes. Pero lo que ms llam la atencin de Canahann fue la veneracin de la


raza por unos extraos seres no terrenales, en pos de los cuales se realizaban ritos,
sacrificios y ofrendas de variado tipo. Muchas veces, los propios reyes de carne y
hueso eran considerados de igual forma que las divinidades, construyndose en su
honor enormes estructuras que oficiaban de sepulcros en las que resguardar sus
cuerpos al momento de sus decesos. Fue entonces que se le ocurri al observador
pensar en la posibilidad de incidir en los acontecimientos. La revolucin colosal que
caus la aprobacin del Proyecto dictamin para la civilizacin de este mundo, al
igual que el xodo planetario, el fin de una era y el inicio de otra.
Los lsers que haban acompaado hasta entonces la narracin, graficando las
caractersticas de la ciudad y sus habitantes, sus ritos, dioses y hasta la figura del
propio Canahann, seran reemplazados al llegar a este punto por nuevos diagramas,
mucho ms impresionantes que los anteriores.
Tras un proceso de seleccin y una preparacin que se extendieron por cinco
largos aos, un feeriano fue enviado a la Tierra. Desarrollara su actividad bajo el
nombre ficticio de Imhotep. Este se entremezcl con los egipcios y no tard en
sobresalir gracias a su capacidad y conocimientos arquitectnicos de tal forma que
sus pares llegaron a considerarlo un adelantado para la poca, sin siquiera imaginar
que el motivo real de su sapiencia radicara en la ventaja de contar con miles de aos
de evolucin y experiencia a su favor. Tal fue su fama que el propio rey egipcio de
ese entonces, Zoser, lo seleccionara para integrar su corte y convertirlo en su
consejero particular. Imhotep fue el encargado de confeccionar los planos que
posteriormente dieron origen a lo que se convirti en la mayor y ms antigua
construccin de piedra de la humanidad terrcola: una pirmide escalonada de 60
metros de altura con su correspondiente complejo funerario. Gan su fama histrica a
travs de los siglos gracias a esta obra, que fue el pilar fundamental sobre el que se
basaron sus sucesores para erigir las restantes.
Reed qued boquiabierta. No poda creer que el primer gran arquitecto conocido
en la historia de su humanidad fuese un timo.
Johnson, algo ms objetivo, fue por ms.
Cmo fueron construidas las pirmides? consult, buscando la respuesta
para un enigma que ni l ni sus semejantes haban hasta entonces podido develar,
aunque existiese un gran nmero de teoras sobre su explicacin que igualmente
nunca pudieron convertirse en concisas confirmaciones.
El mtodo de construccin tambin se le atribuy a Imhotep, sin sospechar que
su anlisis se haba llevado a cabo previamente en Feeria, tomndoles 13 meses a los
arquitectos ms destacados del planeta (contratados y reunidos con esa finalidad)
convenir la va ms prctica para llevarlo a cabo con las herramientas que la
civilizacin egipcia tena a su disposicin.
Los grficos diagramaban ahora el boceto de una pirmide desde lo que sera su
virtual vista area. La construccin se hallaba rodeada de rampas sobre las que
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Minerva se explayara a continuacin.


A medida que se edificaba, se construiran en los alrededores del monumento
rampas con el mismo material, cuya anchura e inclinacin variaran segn la
pirmide. Los bloques de piedra se desplazaban simultneamente a travs de ellas,
contndose as con el espacio necesario para su acarreo. En cada esquina se formaba
un codo de la cantidad de metros cuadrados suficientes como para poder hacer los
giros del material transportado con la mayor comodidad posible.
Los astronautas por fin podan ver confirmada la teora que siglos de
investigacin posicionaban como la ms seria de todas, basndose en los supuestos
restos hallados de las mencionadas rampas.
Un posterior bosquejo hologrfico ejemplificaba la forma del alzamiento de un
bloque, sujeto a un eje transversal con palancas que oficiaban de la herramienta
necesaria como para que unos pocos obreros efectuaran su izamiento sin mayores
inconvenientes. Grandes maderos se situaban detrs del bloque como tope, con el
objeto de evitar su deslizamiento hacia abajo, brindando as a los hombres encargados
de su acarreo la posibilidad de tomarse un pequeo descanso entre paso y paso.
El Proyecto, denominado en un principio Proyecto Canahann (en honor a su
idelogo), fue un xito y dio pie a la realizacin de otros muchos posteriores del
estilo que se convirtieron en ejes de la historia para la civilizacin terrcola por su
magnitud y los misterios que envolva su construccin. El propio Canahann se
convertira con el paso del tiempo en fuente de inspiracin para crear un cuerpo
autrquico que hasta el da de hoy contina operando, denominado Histores,
compuesto por reconocidos investigadores contratados con la finalidad de detectar
factores de explotacin con los que desarrollar potenciales proyectos.
Qu otras construcciones componen la lista? consult Johnson,
visiblemente ms interesado en la consecuencia que en la causa. No haba reparado
justamente en que los Histores seran los principales autores intelectuales de los
hechos.
La lista se compone de 52 creaciones erigidas hasta la actualidad, aunque
muchas de ellas no llegasen a conocerse ms que por las civilizaciones seleccionadas
y sus inmediatos sucesores. En algunos casos las guerras y en otros los desastres
naturales se encargaron de borrar cualquier rastro de ellas. Entre las que s lograron
preservarse por largos perodos pueden mencionarse las lneas de Nazca, Rapa Nui y
Stonehenge como mximos exponentes. Cabe destacar que en muchos de estos casos
no fue requerido el conocimiento de tcnicas de construccin ms modernas que las
de la poca, limitndose la accin exgena nicamente a proponer la idea de la
construccin, valindose la civilizacin protagonista por sus propios medios para su
materializacin.
Dios mo! Las lneas de Nazca! exclam Reed, estupefacta, mirando a su
compaero. Recordaba haber odo en sus clases de Historia Antigua, durante su
poca de estudiante, acerca de esos extraos dibujos sobre las tierras del desaparecido
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pas del Per.


Minerva interpret aquella exclamacin como una solicitud y, sin que nadie le
consultara, comenz a exponer al respecto, ofreciendo imgenes de los geoglifos ms
famosos: el pjaro de casi 300 metros de longitud, el lagarto de 180, el cndor y el
mono de 135.
Otro feeriano fue enviado con la misiva de su confeccin. Se llam a s mismo
Iocer, y manifest a la civilizacin preincaica all asentada provenir de los cielos para
garantizarles la vida eterna obteniendo el favor de los dioses, ofrecindoles regalos
que pudiesen deleitarlos a travs de su observacin desde las alturas. Se gan su
credibilidad entre el pueblo sin mayores inconvenientes, mediante milagros
efectuados con la ayuda tecnolgica necesaria, puesta a su disposicin para tal fin.
As fue que sus sbditos procedieron a obedecerle sin ningn cuestionamiento,
aunque jams pudiesen llegar a apreciar los resultados de su obra por carecer de la
posibilidad de sobrevolar la zona: l imparta las rdenes de cmo y dnde efectuar
las hendiduras en los suelos, guiado desde el espacio por otros responsables del
Proyecto que desde su posicin corroboraban la correcta conformacin de los
dibujos.
Increble coment Johnson a su compaera.
El lugar de realizacin fue estratgicamente seleccionado debido a su clima y
escasa actividad ssmica: estudios sobre el terreno y trabajos de simulacin acerca de
su probable evolucin a travs de los tiempos lo sealaron como el lugar ms apto
para llevar a cabo la confeccin de los diagramas, que contaban con la garanta de
prevalecer por varios siglos sin verse amenazados por factores destructivos como
copiosas lluvias o la propia erosin. Otro elemento que impeda el cambio en la
superficie trabajada era el yeso presente, que al contacto con el roco haca que las
piedras quedasen ligeramente pegadas a su base.
Qu es Rapa Nui? consult Sheena Reed recordando su mencin previa,
cada vez ms intrigada.
Isla chilena del ocano Pacfico Sur, tambin denominada Isla de Pascua por su
descubridor: el navegante neerlands Jakob Roggeveen, en el ao 1722 despus de
Cristo.
Es esa la famosa isla de las extraas esculturas monolticas apostadas sobre su
superficie? consult Reed a Johnson.
Es correcto se adelant Minerva. Los moais fueron construidos por
obreros feerianos en pocas previas a su poblacin (valindose de todas las
herramientas a su disposicin y trabajando con la tranquilidad de no contar con
eventuales nativos que atestiguaran el proceso), dando posteriormente indicios de su
existencia y ubicacin que los indgenas pobladores del continente interpretaron
como seales divinas ante la imposibilidad de hallarles una explicacin lgica.
Muchos se aventuraron hacia ella y se establecieron, maravillados ante el legado,
formando una comunidad que hasta su extincin vener a los seres extraterrestres
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creadores de la obra, aunque para el resto del mundo se autoproclamaran


descendientes propios de los autores originales. Llam mucho la atencin aqu en
Feeria el hecho de que los pobladores, tericamente no contaminados con los males
de las grandes sociedades del mundo vigente al momento del descubrimiento
formal de la isla, procedieran a actuar de la manera en que lo hicieron, ocultando la
verdad a los visitantes y aduendose del crdito. Result un caso de estudio.
Los terrcolas quedaron anonadados ante tantas revelaciones. Se hizo un profundo
silencio.
Fin de la presentacin inform la computadora.

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2.
Minerva permaneci impasible al concluir con sus primeras revelaciones. Su
rostro virtual, como era de esperarse, no reflej sentimiento alguno. All aguardaba,
inexpresiva, lista para continuar con las siguientes en cuanto le fuese solicitado. De
los astronautas no se poda decir lo mismo. Sus respectivos raciocinios entablaron
una lucha titnica por convencerlos respectivamente de terminar de creer en un relato
que poda confirmar sus ms oscuras y temidas sospechas. Haban presenciado el
testimonio sobre tres pruebas de aquella raza sobre su propia civilizacin: los
primeros captulos de los infames Proyectos Exgenos.
Luego de unos minutos en que el silencio se adue de todo, Reed atin a desviar
la mirada y dirigirla hacia su compaero. Este, al percatarse de sus intenciones por el
rabillo de su ojo derecho, hizo lo propio. Ambos buscaron en el otro una seal que les
indicara la decisin a tomar; podan regresar a sus respectivas habitaciones y dejar a
un lado esa locura. Tal vez an contaban con el tiempo suficiente como para realizar
la tarea sin que nadie advirtiese sus ausencias ni lo que estaba ocurriendo, aunque
quedaba por resolver el problema del testimonio que con seguridad dara al da
siguiente el trabajador atacado en cuanto fuese hallado. O podan seguir adelante y
descubrir el resto de los secretos que tan celosamente Aluin y los suyos haban
pugnado por resguardar de su alcance. Eran conscientes de que, si exista alguna
oportunidad de hacer lo ltimo, era esa. Su nica e irrepetible oportunidad. No
queran or ms, pero tambin se sentan en la obligacin de hacerlo.
La mujer al frente de la misin fue nuevamente la ms decidida. Johnson vio
cmo su expresin fue recobrando la seguridad de siempre; incluso, cmo una mueca
de ira comenz a tensar sus labios, afinndolos ms. Su decisin ya estaba tomada, y
buscaba en l cualquier signo de aprobacin. Un firme movimiento afirmativo de su
cabeza fue la respuesta. Volvi entonces Reed su rostro hacia el centro procesador de
datos y le imparti la orden de continuar. Con certeza, si ambos hubiesen sabido
acerca del calibre de las revelaciones que seguiran a continuacin, la decisin habra
sido distinta.
Quiero una lista de la totalidad de los Proyectos le exigi Reed a Minerva.
En orden correlativo, un nuevo holograma list en ingls cada uno de ellos.
El procesador indic a sus operadores la necesidad de presionar cualquier tecla
para pasar de una tanda a la siguiente.
Los astronautas estudiaban con velocidad la denominacin de cada cual. En la
mayora de los casos, no lograban asociar sus nombres a acontecimientos conocidos y
ese hecho, sumado a la escasez de tiempo, les haca gradualmente perder el inters.
Continuaron el relevamiento hasta que se vieron obligados a detenerse en uno que
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acapar cien por ciento su atencin y curiosidad. Proyecto Jess de Nazareth. Un


proyecto que incluyese al mismsimo rab de Galilea? Qu tena que ver el eje de las
creencias cristianas en todo aquello? La computadora no tard en dar a conocer la
cruda respuesta sobre tamaa pregunta.
No sabran hasta toparse con este y or su explicacin que, a diferencia del
anterior presentado, los siguientes Proyectos no revelaran solo la pasividad de la
creacin de construcciones y la generacin de misterios para la humanidad terrcola
al contemplar las consecuencias, sino de actos destinados a transformar
diametralmente el curso de aquella, impulsados por la sdica inquietud de presenciar
la forma en que se modificara el futuro una vez implementados.
Ante la solicitud de su detalle, la voz metlica de Minerva volvi a inundar el
saln.
La lista se esfum para dar paso a sendos haces de luz expulsados desde la base
del complejo aparato, que comenzaron a construir diversas imgenes segn la
consecucin del informe. La primera que se dibuj en el vaco fue la de una joven
pareja vestida acorde a las costumbres y los hbitos de los tiempos del nazareno. El
hombre deba de medir fcilmente entre 10 y 15 centmetros ms que su compaera,
teniendo en cuenta la escala grfica. Justamente por ese motivo es que pocos rasgos
podan distinguirse de las facciones de ambos, a pesar de la calidad del diagrama.
Debajo de este hicieron su aparicin al unsono gruesas letras que conformaron las
palabras target couple[19]. Se trataba nada menos que de Mara y Jos.
El primer proceso que se explic fue la respuesta a la tan mentada por los
Evangelios inmaculada concepcin. Los astronautas quedaron estupefactos al or la
descripcin. Se trat de una simple inseminacin artificial. Para llevarla a cabo, uno
de los responsables de la misin ingres sigilosamente en la habitacin que la mujer
posea todava en casa de sus padres (pues se hallaba desposada pero an no conviva
con su pareja), una fra noche de invierno. El primer paso fue aprovechar su profundo
sueo para proporcionarle un somnfero que fue ingresado a su organismo a travs de
sus vas respiratorias por un pequeo frasco que, al abrirlo a pocos centmetros de su
cara, eman la solucin qumica que se adentr al instante en sus fosas nasales. De
esta forma evitaran correr el riesgo de que despertase por cualquier causa a mitad del
proceso, echndolo todo a perder. Acto seguido, el intruso encargado de la bizarra
tarea extrajo de un compartimiento de la pequea bolsa plstica que llevaba
suspendida a un costado de su cadera una diminuta pistola que situ por sobre el bajo
vientre de la mujer. Mediante la presin del gatillo, una fina aguja comenz a emerger
del extremo del can, que detuvo su incursin al alcanzar el tero. Una vez
finalizado el paso, expuls el vulo fecundado que llevaba en su interior para
colocarlo directamente en el nuevo destino, posibilitando as su ulterior desarrollo.
Johnson sinti nuseas al descubrir la verdad. Cmo haban sido capaces estos
sdicos seres de recurrir a tan vil accionar y con qu fin? Reed se entristeci por la
vctima inconscientemente ultrajada y por todos los que, como ella, pensaron siempre
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que se haba tratado de una accin divina.


Pero la historia no terminaba all. Recin comenzaba. Restaba mucho ms por
descubrir acerca de la dura verdad.
El embarazo sigui su curso y el proceso arrojaba resultados satisfactorios:
comenzaba a diseminarse por los distintos poblados el rumor del milagro
acontecido. Muchos se aventuraron entonces a hablar de un acto de Dios, como era
de esperarse. Una de las pocas veces que el xito del Proyecto peligr fue el
momento en que Jos dio efectiva cuenta de la noticia. Su repudio hacia la
sospechosa adltera amenaz con instalar en todo el mundo la imagen de una pareja
infeliz, y como los autores no deseaban que se gestara tal rumor, recurrieron a un plan
eficaz: das despus, un ngel creado a travs de un holograma hizo su aparicin en
casa del carpintero y le dijo que no temiera recibir a su mujer en su casa; que lo
concebido en ella era realmente obra del Espritu Santo. Tambin le dijo que debera
llamar a su hijo Jess, y que este sera el encargado de salvar a todo su pueblo de sus
pecados. Tal seal acab con los temores y las dudas del hombre.
Y lleg el alumbramiento que finalmente se produjo, como sugieren algunas
escrituras, en algn momento del otoo israel, no en invierno. Quedaba as
confirmado entonces con firmeza otro dato de relevancia: el nacimiento de Jess lejos
estuvo de producirse un 25 de diciembre.
Las imgenes bosquejaron un precario y humilde pesebre improvisado en el
interior de una cueva caliza en algn lugar de Beln, ciudad a la que la pareja se
haba dirigido para cumplir con el trmite de pago de sus impuestos. Reed y Johnson
fueron los primeros terrcolas que pudieron apreciar el verdadero aspecto fsico del
cono de la cristiandad personificado en hombre, durmiendo plcidamente en su lecho
ante la profunda mirada de amor que le dedicaban sus padres y el calor que le
proporcionaban un buey y un asno apostados a escasa distancia, a travs de su
aliento. La fotografa haba sido tomada subrepticiamente por un supuesto pastor que
no era ms que otro de los responsables de la misin, confundido entre los pocos
curiosos que se haban acercado a presenciar el acontecimiento.
La famosa Estrella de Beln entr en escena das ms tarde, no al momento del
nacimiento. Y no fue otra cosa que un efecto lumnico producido adrede desde una
nave apostada en un sector cercano del espacio exterior, con el fin de adicionar un
agregado que contribuyese al misticismo del suceso. Tres actores caracterizados de
reyes que decan venir de Oriente se presentaron ante Herodes, argumentando que
venan siguiendo la Estrella que les llevara hasta el Salvador que haba nacido. El
primero se haca llamar Beda, pero las creencias ms populares por alguna razn lo
dieron a conocer como Melchor, modificando su nombre de la misma manera en que
lo hicieran con sus restantes compaeros. Era un anciano decrpito, de larga cabellera
blanca. Gaspar (en realidad, Jasn), de unos 25 aos de edad, luca una tez blanca y
rosada que lo delataba como el ms joven de los tres. Baltasar (Eisas, segn el
informe), mientras tanto, rozaba los 40 y por su color no se lo poda catalogar como
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negro, aunque s era moreno.


Ante la presencia de los recin llegados (que explic de paso la causa del
fenmeno csmico de la Estrella), se arm un revuelo colosal en toda Jerusaln.
Muchos siguieron sus pasos hasta la morada de los flamantes padres y presenciaron
un accionar que no lograron comprender por su nula capacitacin tecnolgica.
Gracias a este, posteriormente los tres se ganaran el mote de magos. La cuestin
fue que, con la excusa de presentar sus obsequios al recin nacido (mirra, incienso y
oro), fueron capaces de efectuar un relevamiento subrepticio pero eficaz del estado de
salud del nio. Se valieron de pequeos aunque llamativos dispositivos para realizar
tareas tales como la medicin de su peso, altura y temperatura, y de otros tantos para
administrarle las vacunas necesarias que aseguraran la inmunidad de Jess ante
cualquier posible amenaza de las pestes que en la poca poblaban la zona y elevaban
los ndices de mortalidad infantil hasta picos impensados por las sociedades
modernas. La infancia del nazareno represent otro problema por el cual el Proyecto
se vio amenazado. Al ver en l a un nio en apariencia comn y corriente, algunos
comenzaron a perder su fe y dieron inicio por lo bajo a algunos cuestionamientos en
relacin con la veracidad de la profeca. Sera aquel muchacho realmente el elegido?
La ausencia de seales o acontecimientos msticos ponan en tela de juicio tal
aseveracin. Y a esto se le sumaban los gestos de incomprensin y confusin que el
inocente protagonista propiamente dedicaba a cualquiera que osase efectuarle
cualquier cuestionamiento en forma personal sobre el tema. Nadie reparaba en el
hecho de que se trataba solo de un cro Los responsables del Proyecto entonces se
vieron obligados a tomar medidas antes de lo previsto. En una fiesta de Pascua y con
tan solo 12 tiernos aos de edad, Jess concurri con sus padres por primera vez en
su vida al Templo de Jerusaln para sumarse a la celebracin. Cuentan las Escrituras
que, al concluir las festividades, Mara y Jos emprendieron el retorno sin percatarse
de la ausencia de su hijo, que en un primer momento creyeron confundido entre el
grupo de peregrinos. Transcurrida toda una jornada sin noticias de l, decidieron
volver al punto de partida para iniciar una dramtica bsqueda que solo tres das ms
tarde tuvo xito. Lo encontraron en el Templo, entre los maestros de la Ley,
escuchndolos atentamente y efectundoles de vez en cuando alguna que otra
pregunta. Todos los presentes se maravillaban ante sus palabras y la inteligencia que
demostraba poseer.
El siguiente dilogo entre el nio y su madre se produjo tal cual rezan los Santos
Evangelios.
Hijo mo, por qu has hecho una cosa as? Tu padre y yo anduvimos
buscndote, muy angustiados.
Pero, madre respondi l. Y por qu me buscaban? No saban que yo
debo estar en las cosas de mi Padre?
Dijo Padre en clara referencia a Dios.
A partir de ese momento, la fe se reinstal en los hombres que tiempo atrs
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haban comenzado a perderla. Jess creci velozmente en sabidura y estatura, y goz


del favor de todos.
Pero haba permanecido el nio efectivamente esos tres das entre los sacerdotes
del Templo? La respuesta es negativa. Su ausencia se explica con un secuestro, del
cual no hubo testigos pues el hecho aconteci durante la procesin del retorno y nadie
entre la multitud reparara en ello. Sus captores utilizaron ese tiempo para realizar en
l un exitoso lavado de cerebro que le permiti hacerle creer que, efectivamente,
era el Salvador. Gracias a este acontecimiento caus la impresin que caus en el
Templo, a su reaparicin.
Reed, mientras oa y lea, secaba de tanto en tanto las lgrimas que copiosamente
rodaban por sus mejillas. Le result muy duro continuar concentrada. Dominaba su
mente el pensamiento de la vil farsa de que haban sido vctima la humanidad y hasta
el mismo protagonista de esa historia, de que todos los ms puros sentimientos que
emanaba la religin cristiana se construyesen sobre los pilares ms falsos jams
concebidos.
No fue sino hasta los 29 aos que Jess gan la mayor parte de su popularidad, la
cual diera inicio cuando tomase bautismo en las aguas del ro Jordn a manos de
Juan, un falso mensajero de los profetas que fue el principal responsable del anuncio
de la llegada del Salvador. Luego se dirigi al desierto, donde permaneci por 20
das, no 40 como rezan las Escrituras. Tampoco soport el perodo sin alimento
alguno, aunque de eso nadie (ni siquiera l mismo) diera cuenta: este le sera
proporcionado va intravenosa durante sus noches de sueo, drogndolo previamente
de idntica forma que Mara seis lustros atrs, y con la misma finalidad. Otro grupo
de representantes de la cnica civilizacin que ide el Proyecto lo someti all a la
prueba de fuego que lo esperara: un nuevo holograma present ante l la figura de
Satans (representada a travs de un gigantesco demonio alado de duras facciones),
que intent por todos los medios a su alcance tentarlo con los placeres terrenales que,
dijo, le proporcionara a cambio de su adoracin eterna. Pero el Rey de los Judos,
convencido plenamente del importante papel que, crey, se le haba encargado
representar en la Tierra, rechaz con firmeza la propuesta. Minerva aclar en ese
punto que, al tratarse de un simple y dbil humano como los dems, le hubiese
resultado imposible resistirse a la tentacin, de no haber sido por el proceso de
reprogramacin al que fuera sometido al inicio de su adolescencia, y que se
reforzase durante los siguientes aos a causa de su exclusiva dedicacin. Resulta
jocoso ver cmo el hombre solo puede alcanzar ese estado de firmeza y seguridad
cuando se ve obligado a pasar por una situacin lmite, pens Johnson. Era cierto. El
ser humano es hijo del rigor.
El nazareno se revel de muchas formas como el Salvador prometido, pero
todos y cada uno de sus milagros tuvieron una explicacin lgica, aunque ni siquiera
l lo supiese:

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El agua que durante una boda se transformase en vino lo hizo gracias a que uno
de los invitados arroj a una fuente, en el momento preciso y sin que nadie lo
notara, una solucin concentrada en polvo que se encarg de la tarea.
El invlido que volvi a caminar no fue ms que otro actor que se hizo pasar por
tal, al igual que el leproso, que solo tena en su cara una mscara de un material
similar al ltex que se deshizo al instante en que entr en contacto con las manos
del Maestro.
El ciego que recuper su vista tampoco lo hizo por obra y gracia del Seor, sino
por un lser invisible disparado a la distancia hacia sus ojos por un soldado
oculto, en el instante indicado.
Es cierto que hubo muchos ms favorecidos con milagros que curaron sus
males, pero la razn (por ms cruda que resulte) fue que muchos de ellos los tenan
solo en sus mentes, creyendo que desaparecan por obra divina cuando en realidad
gracias a ello se autoconvencan de su cura y por eso sanaban. Tambin hubo
muchos otros enfermos reales que, obviamente, no fueron curados. Pero en los relatos
bblicos nunca se hizo mencin al respecto
Se conform alrededor del Hijo del Hombre un squito de 11 discpulos que l
mismo seleccion para impartir sus enseanzas; entre ellos se hallaron Judas y la
flamante esposa de Jess, Mara Magdalena. Por carecer de cualquier tipo de visin
que no fueran las reveladas adrede, no pudo imaginar entonces que el primero sera
capaz de traicionarlo. Una ira incontrolable invadi a los astronautas cuando la
computadora se refiri a la fortuita aparicin del Iscariote como un hecho
imprevisto que modificara radicalmente el Proyecto, arrojando resultados mucho
ms interesantes, pues no se persegua con este la finalidad de convertir a Jess en
mrtir sino solo en smbolo de la raza en estudio. Un doceavo se agreg a la lista
bajo el nombre de Tadeo, luego de implorrselo profundamente a su Maestro; un
nuevo infiltrado feeriano que se haba decidido enviar para seguir de cerca los
acontecimientos del grupo.
Cuando ya su fama cruz demasiadas fronteras por la revolucin que causase
su irrupcin en el Templo para desbaratar la red comercial que all se haba cernido y
por su famosa entrada a la Ciudad Santa montado en un pequeo burro, la inquietud
que comenz a instalarse tiempo antes en los corazones de los principales sacerdotes
y fariseos dio paso a la ira.
Al sospechar el fin que desencadenara todo aquello, los artfices de la farsa
volvieron a entrar en escena. Aprovecharon una tarde en que, como tantas otras, el
rab se hall meditando en soledad en medio de un bosque cercano a su campamento.
Colocaron previamente y de forma estratgica en las copas de varios rboles
diminutos altavoces a travs de los cuales le informaron acerca de lo que estaba
sucediendo, creando la ilusin de que las palabras proferidas provenan desde el
mismo cielo. Barajaron tambin la probabilidad de una traicin (pues seguro Judas,
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que ya haba tenido algunos contactos diplomticos, concluira por ceder ante la
tentacin de lo que imaginaba una buena recompensa por la captura del rab), y le
alertaron sobre ella y sus consecuentes resultados, tomndolo como un hecho.
Tambin le hablaron de su futura resurreccin, pero nadie coment nada de una
posible crucifixin todava, pues no se tena ninguna certeza al respecto. Jess
entonces comenz a profetizar sobre un eplogo que se anunciaba y lo que llegara
con posterioridad a l.
Una vez con el dato confirmado de la fecha y hora en que se realizara la captura,
volvieron a informar al protagonista, que, al palpar la inminencia de su final, dud
por primera vez. Le fue indicado que deba aceptar su destino y perecer para salvar a
la humanidad. Y l acat el pedido, creyendo como siempre sin duda alguna que
provena directamente de Dios
La imagen tomada de la ltima Cena y la mencin a las palabras que l mismo
pronunciase durante el perodo en que se extendi concluyeron por destrozar el
corazn de los terrcolas presentes.
Lleg el momento de la narracin de la aprehensin, los maltratos a los que fue
sometido y la resolucin de un Poncio Pilato que, al verse comprometido contra su
voluntad, decidi optar por la salida fcil y satisfacer a la chusma sobornada y
arengada que solicitaba su muerte.
La corona de espinas y la tortuosa carga de la cruz por el camino hacia el Glgota
fueron nada en comparacin con la descripcin de la crucifixin. Una nueva
fotografa mostraba el maltrecho cuerpo ya sin vida de Jess, suspendido en los aires
y llorado por su madre y su esposa. La oscuridad en la que se sumi el Calvario una
vez consumada la muerte fue producida por la aparicin repentina de amenazantes
nubarrones negros creados por la nave desde la cual los feerianos siguieron con
atencin todo el proceso. La misma que 33 aos antes haba producido la ilusin de la
Estrella de Beln.
El temblor en la tierra se produjo, a su vez, por causas inducidas: el bombeo a
presin de agua en las costas del mar Mediterrneo, iniciado con la suficiente
antelacin como para que, tras clculos perfectos, llegase al punto correcto en el
momento preciso, agregando una dosis ms de dramatismo a la escena. Despus de
ambos sucesos, ya a pocos les quedaban dudas de las seales del disgusto de Dios
sobre la base de los actos cometidos contra su hijo.
Cuando la histeria finaliz, la espantada multitud que haba huido de Jerusaln al
momento del apogeo del terremoto reemprendi el regreso a sus hogares,
visiblemente ms calma. En ese instante, Jos de Arimatea y Nicodemo arribaron al
Glgota y solicitaron a los guardias romanos trasladar el cuerpo del nazareno hasta la
morada del primero, ensendoles una autorizacin firmada por el propio Pilato, ya
arrepentido de la decisin que tomase y que desencadenara tan injusto final para una
vctima inocente.
Jos haba acondicionado una cripta bajo tierra en los jardines de su casa, pero
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nunca supo que, durante sus ausencias, los viles responsables del Proyecto
efectuaran uno de los ltimos pasos (tal vez los ms delicados) del plan.
El cuerpo fue cargado hasta su nuevo destino y fuertemente escoltado con el
objeto de evitar disturbios que de igual forma se produjeron, aunque no lograsen
impedir la consecucin de la misin por parte del cortejo fnebre. Una vez dentro, el
cadver fue abandonado en soledad y la tumba, sellada y patrullada para velar por
que nadie se acercara a robarlo y sugerir as la idea de una resurreccin que se
profetizaba pero en la que nadie crea.
Durante los tres das que siguieron, aconteci un increble suceso dentro de la
gruta. Diminutos lsers confundidos entre las rocas iniciaron un largo proceso,
disparando finos haces que desintegraron literalmente hablando el cuerpo que yaca
sobre la masa ptrea ganada a la roca, finalizando su tarea recin 36 horas ms tarde
de empezado. A las 4 de la madrugada del tercer da, la gigantesca piedra que
impeda el ingreso al recinto pareci comenzar a moverse por su cuenta. Los potentes
dispositivos ocultos que producan su tiraje dieron origen a un ligero temblor que en
las Escrituras fue magnificado, refirindose a l como un nuevo sismo. Cuando la
entrada estuvo libre, una potente luz blanca que provena de un reflector (tambin
escondido) encontr por fin su veta de salida. Los guardias de turno, presas del terror
ante la contemplacin de la escena, corrieron despavoridos, abandonando el lugar.
Personal mdico feeriano vestido con brillantes trajes antispticos hizo su
aparicin con la orden de llevar a la nave muestras de sangre que an permanecan en
el lecho de muerte. Errneamente pensaron que podran realizar su labor con
tranquilidad, contando con la plena certeza de que nadie se acercara al menos por un
buen rato. No tuvieron en cuenta que la fe pudo movilizar enseguida a los fieles ms
cercanos, quienes corrieron hasta la tumba apenas se enteraron lo que estaba
aconteciendo. Fueron sorprendidos cuando abandonaban la cripta, una vez cumplida
su misin. En ese momento, uno de los dos forenses improvis unas palabras que
milagrosamente salvaron la situacin. Luego sera condecorado por su actitud.
Por qu buscan entre los muertos al que vive? l no est aqu. l ha
resucitado dijo, asemejndose a un enviado divino.
El grupo qued en su lugar, observando cmo ambos se perdan en la lejana.
Luego, algunos se atrevieron a ingresar a la tumba, para corroborar compungidos y
maravillados a la vez que el Salvador efectivamente ya no estaba
La sangre recogida permiti gracias al ADN clonar a Jess y hacerlo reaparecer
por primera vez esa misma tarde entre sus discpulos, con la misin de solicitarles
que predicasen un Evangelio que, salvando algunos cambios realizados adrede y
algunas otras omisiones involuntarias, lleg hasta los das actuales convirtindose en
el eje ms importante de las creencias del planeta Tierra. Creencias que, con el paso
de los aos, fueron dejndose a un lado y perdiendo valor a causa de una Iglesia que
modific el mensaje a su conveniencia, y ni siquiera predicaron muchos de sus
mismos representantes.
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3.
El vigilador apostado en la entrada de la sala continuara escondido entre las
sombras tras recibir de su superior la directiva de no interceder. Este se encontraba al
llegar, escoltado por un buen nmero de guardias. Por una orden directa de Aluin (ya
notificado acerca de los acontecimientos), aguardaran pacientemente en el hall
principal del piso que sus curiosos huspedes concluyeran con sus pesquisas,
abordndolos recin una vez acabada su tarea.
Dentro del recinto de mandos, los astronautas sollozaban abrazados, como si se
tratara de dos infantes. Les tom unos minutos reponerse para continuar. Sus
convicciones seguan pesando ms que sus sentimientos. Con la voz entrecortada por
el llanto, Reed solicit a Minerva volver al ndice.
La lista volvi a aparecer desde el punto en que la dejasen y reiniciaron el
relevamiento. Al dirigir su atencin hacia ella dejaron atrs (aunque solo
parcialmente por obvias razones) el maquiavlico Proyecto Jess de Nazareth,
ayudndoles a seguir adelante. Poco tiempo ms tarde, volvieron a detenerse en uno
nuevo, sobre el que solicitaron la informacin correspondiente.
Luego del exitoso resultado de casi la totalidad de los proyectos anteriores, los
feerianos prosiguieron su intercesin, situando su inters por primera vez en un
continente hasta entonces olvidado y, por ende, prcticamente inexplorado. As como
ocurriese con Canahann en la primera oportunidad, llam entonces la atencin de los
Histores una civilizacin precolombina asentada en su centro, visiblemente
adelantada para su poca. Transcurridos poco menos de 600 aos despus de Cristo,
esta civilizacin haba creado una cultura de sociedad envidiable y muy superior a la
del resto de los habitantes de Amrica, sin contar con ninguna clase de asistencia de
sus pares europeos, mucho ms avanzados. Fue entonces que se decidi por
unanimidad colaborar con su desarrollo intelectual a travs de ciertas revelaciones
cientficas que un nuevo infiltrado les confesara. Este enviado sera la nica
deidad que alguna vez cualquiera de aquellos ojos indgenas pudiese contemplar en
persona. Tomara el nombre de Itzmn, hacindose pasar por el dios del cielo al que
la civilizacin veneraba desde sus inicios y al cual, tras su partida, se representara en
los diagramas tallados con forma de reptil debido a su longilnea fisonoma y su color
de piel morenoverdusco, generado por un spray bronceador con el que los Histores
convinieron opacar su plida piel para intentar asemejarla a la de los indgenas y as
hacer la ilusin lo ms real posible, convencindolos de que se trataba efectivamente
de uno de los suyos.
Hablas de la civilizacin maya? inquiri Reed a Minerva, relacionando a
travs de sus conocimientos previos la disposicin geogrfica del pueblo con el
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perodo de tiempo que se mencionaba en el relato.


Es correcto.
Qu accionar tom el nuevo enviado? consult Johnson, temiendo un
desenlace nefasto similar al del relato anterior aunque de mayores proporciones,
sabiendo de antemano acerca de la misteriosa desaparicin de la civilizacin.
Durante una estancia que se prolong por casi 30 aos, Itzmn colaborara con
el perfeccionamiento de un sistema de escritura que ya de por s resultaba destacable
y nutrira a travs de importantes enseanzas sus avanzados conocimientos
matemticos, permitindoles entre otras cosas desarrollar un calendario solar de 360
das, compuesto por 18 meses de 20 cada uno y uno ltimo de tan solo 5.
Dos de los factores que ms destacaron a los mayas a travs del tiempo
pens el astronauta en voz alta, comenzando a recordar tambin sus lejanas clases de
Historia.
Eso no es todo. El enviado impartira tambin guas tiles sobre agricultura que
les permitiran a los habitantes de la ciudad no solo contar con una amplia gama de
cultivos, sino adems con complejos sistemas de irrigacin gracias a los cuales
explotaron canales, fosas y depsitos que utilizaran para almacenar agua potable con
la que regar los huertos adyacentes.
Los grficos que ahora el procesador diagramaba le posibilitaban a su auditorio
corroborar efectivamente la magnificencia real de la obra.
Y cmo es que la civilizacin desapareci? espet Reed, intentando llegar
rpidamente al final, consciente del escaso tiempo del que disponan.
Ante la consulta, el procesador inici abruptamente la presentacin de un nuevo
Proyecto cuyo ttulo desorient a ambos: Christopher Columbus.
Sospechando que se trataba de una falla en los sistemas, Reed intent corregir a
Minerva y hacerla responder sobre lo solicitado, repitindole la pregunta.
Resulta necesario narrar los pormenores de un proyecto subsiguiente para
explicar el fenmeno fue la respuesta del procesador.
Contina entonces autoriz la mujer.
Otro factor que llam poderosamente la atencin de los Histores fue el hecho
de corroborar que, hasta el siglo XV despus de Cristo, las civilizaciones ms
avanzadas del planeta an desconocan datos bsicos sobre l, entre ellos, su real
circunferencia. A pesar de que algunos filsofos y cientficos de la Antigedad
pugnasen por desarrollar y difundir la teora, ganaran su reconocimiento por ella
recin una vez comprobada, cientos de aos despus de sus muertes, gracias a la
aparicin de un marino que llevara a cabo el viaje necesario para lograrlo.
Christopher Columbus fue otro feeriano caracterizado, enviado a la Tierra con aquella
finalidad. Sera depositado junto a sus padres en territorio genovs con tan solo 15
aos de edad, con el objeto de hacerse famoso a travs del tiempo, obteniendo
grandes reconocimientos como cartgrafo y navegante que lo llevaron, luego de su
paso por Portugal (donde recibi por sus logros el rango de noble y luego contrajo
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matrimonio), hasta los Reyes Catlicos espaoles, a quienes convenci con


argumentos ficticiamente basados en fuentes bibliogrficas informativas conocidas
aunque muy cuestionadas, prometindoles regresar de las Indias (porque no poda
hablarles de descubrir un nuevo continente del otro lado del ocano) con riquezas
jams vistas por esos lares.
El motivo del Proyecto fue dar a conocer a los europeos la parte del globo
inexplorada? pregunt Johnson, dudando acerca de la confirmacin sobre su
consulta.
La respuesta esperada no tard en llegar, carente como siempre de cualquier rasgo
de sentimiento al respecto.
El motivo real de la materializacin de este Proyecto fue estudiar sus
reacciones una vez descubierto el nuevo continente. Los pronsticos se corroboraron
en poco tiempo; la sed desmedida de poder del ser humano diezmara las poblaciones
indgenas que eventualmente llegaron a considerarse amenazas para la colonizacin,
asesinando a muchos de los habitantes autctonos y esclavizando a la proporcin
restante que no muri a consecuencia de las enfermedades que portaron y contagiaron
los recin llegados. El pueblo maya, ya en decadencia por las graves sequas que
afectaron a su territorio, no cont con las herramientas necesarias como para ofrecer
una digna resistencia, a diferencia de otras civilizaciones posteriores que heredaron
de la primera muchos de sus conocimientos pero de todos modos y a fin de cuentas
sucumbieron tras un sinnmero de sangrientas y desiguales guerras.
Dios santo! exclam Reed. Qu hubiese sucedido de no interceder
estos malditos en los acontecimientos? pregunt ahora a su compaero, pensando
que tal vez el mundo antiguo conocido se hubiese desarrollado de forma
diametralmente distinta.
Probablemente, el resultado hubiese sido el mismo, aunque la colonizacin se
aplazara algunos siglos.
La respuesta que dio Minerva anticipndose a Johnson logr que ambos visitantes
diesen efectiva cuenta de la verdad, por ms cruda que resultase. Los hechos la
respaldaban; independientemente de la aparicin de Coln, la matanza y la conquista
no haban sido instigadas por los feerianos, sino por los mismos terrcolas
Minerva, regresa al men principal le orden Reed. Ya no quera or ms al
respecto.

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4.
El listado de proyectos pareca infinito. Cientos de nombres se sucedan uno tras
otro. La mayora de ellos carecan de significado para los astronautas, aunque de vez
en cuando apareca alguna denominacin que s eran capaces de asociar con hechos
del pasado que marcaron el desarrollo de la historia humana.
As surgi de pronto el nombre de Michel de Notredame, mejor conocido como
Nostradamus. Reed y Johnson convinieron en ahondar al respecto.
Descubrieron entonces que la idea de la aparicin de un profeta surgira en Feeria
a travs de la presin que varias corporaciones ejerceran sobre el ente gubernamental
que financiaba al cuerpo de Histores. Los Proyectos Exgenos nuevamente vean
comprometida su existencia a futuro a causa del escaso inters que los ms recientes
llevados a cabo haban despertado entre los habitantes del planeta, y hubo que
recurrir a un acuerdo catalogado como leonino por las voces extraoficiales del
gobierno: se firmara un suculento contrato por muchas de las subsiguientes
intercesiones, a travs del cual cada una de estas corporaciones se aseguraba a futuro
(que poda ser prximo o distante, segn el dinero que invirtiese cada una) el auspicio
de una o varias de ellas. Y qu mejor manera de formalizar ese contrato que a travs
de agresivas acciones de marketing que incluyeran desde la tradicional publicidad
hasta anuncios efectuados en la propia Tierra para los millones de testigos que desde
Feeria seguiran otra vez con expectativa los acontecimientos. Para lograr esto ltimo,
la atencin se focaliz en un terrcola nacido en Francia que desde pequeo ya se
perfilaba como el medio ideal para hacer efectiva la accin: su pasin por la
astrologa lo llevara en sus mejores aos a aprovechar sus frecuentes viajes para
entrevistarse con varios doctores, alquimistas y msticos renacentistas que
exacerbaran su inters por una actividad a la que concluy por dedicarse tras su
ltima reunin con un falso cabalista; otro enviado que le confesara sus visiones
desde la clandestinidad y se las ofrecera como regalo a condicin de difundirlas por
todos los medios a su alcance. Nostradamus se adue entonces de estas, volcndolas
con otras de invencin propia (que nunca se cumplieron) en su obra maestra Las
profecas, publicada por primera vez en el ao 1555 despus de Cristo.
Entre las predicciones que s se cumplieron (lgicamente con la consecuente
incidencia exgena) pueden mencionarse las siguientes.
La aparicin de Napolen Bonaparte:
Un emperador nacer cerca de Italia,
que ser vendido muy caro al imperio,
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dirn con qu gente se ala,


que les parecer menos prncipe que carnicero.
Las bombas atmicas de Hiroshima y Nagasaki:
Cerca de las puertas y dentro de dos ciudades,
habr dos azotes como nunca vio nada igual,
hambre, dentro la peste, por el hierro fuera arrojados,
pedir socorro al gran Dios inmortal.
La independencia de Estados Unidos:
La hermana de las Islas Britnicas
quince aos antes que su hermano nacer.
Por su promesa demuestra ser cierta,
suceder al reino de la balanza.
Adolph Hitler:
De lo ms profundo del Occidente de Europa,
de gente pobre un joven nio nacer,
que por su lengua seducir a las masas,
su fama al reino de Oriente ms crecer.
Una oleada de terror invadi a los astronautas al descubrir la mencin del
tristemente clebre Fhrer. A pesar de que cualquiera de las listadas profecas
inducidas significaba la intercesin a travs de un proyecto y que el resto revesta
por igual hechos de considerable impacto, les helaba la sangre la sola sospecha de
que el Holocausto judo fuese un fro y macabro plan digitado a conciencia por seres
tericamente racionales de una raza superior.
Decidieron sin titubear evacuar las dudas al respecto, por ms dura que resultase
la verdad.
Supieron as que el verdadero hijo del matrimonio de Alois Hitler y Klara Plzl
sera asesinado y reemplazado en su adolescencia por un clon, previamente
programado para obedecer las directivas feerianas que le seran impartidas por el
resto de su vida y lo llevaran a erigirse con el tiempo en la jefatura del Estado
alemn y a ser artfice de la masacre ms grande de la historia humana. Fue
justamente en ese perodo cuando sus allegados comenzaran a notar en l una
tendencia nueva hacia el antisemitismo, que se ira acentuando con el paso del
tiempo.
El falso Hitler participara en la Primera Guerra Mundial, pero su fama no llegara
hasta encumbrarse en la poltica, ms luego. Tras un primer y fallido intento por
hacerse a la fuerza con el poder (que desembocara en cinco aos de prisin y
retrasara la consecucin del plan), la estrategia para alcanzarlo se modific al

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manifestar su intencin de conseguirlo por la va polticamente legal: alianzas


oscuras con grandes industriales que inyectaran los fondos suficientes a su campaa
para volverla exitosa. En 1933, se lo nombra canciller y no transcurre mucho ms
hasta que se hace de los poderes especiales que necesitaban tanto l como los autores
intelectuales del Proyecto para lograr su objetivo. Promoviendo un Estado de
bienestar a travs de medidas regulatorias y de seguridad social, consigue el favor del
pueblo; Alemania culmina as con una mejora sustancial en trminos
macroeconmicos y se encumbra otra vez como potencia mundial.
Luego de concentrar en su persona las jefaturas de Estado y del gobierno, inicia
un proceso imperial de expansin que culmina con la cada ante l de las naciones
austraca y checoslovaca. Paralelamente, en su pas comienza una brutal represin
hacia quienes no comparten sus ideas y protestan por su accionar. Las guerras y la sed
de poder son en realidad una excusa para depurar la raza humana a travs de la
persecucin y eliminacin de judos, gitanos, esclavos, homosexuales y
discapacitados fsicos y mentales.
Sorpresivamente, se anexa a su plan de conquista la Unin Sovitica, pero la
tensin estalla cuando los ejrcitos de ambas naciones ocupan Polonia: Francia y
Gran Bretaa buscan dar fin al infernal avance, originndose as la Segunda Guerra
Mundial.
A esas alturas del relato, Reed solicit a Minerva poner fin a su narracin. Ya
conoca el resto de la historia y ya haba averiguado lo que quera averiguar, aunque
ni ella ni Johnson fuesen capaces de dar crdito a la informacin. Con qu derecho
aquella maldita raza haba diezmado a la suya? Saba que con Jess haba ocurrido
exactamente lo mismo, pero el alcance haba sido muchsimo menor, conduciendo al
sacrificio a una nica persona. Por lo dems, el resto de los conflictos blicos o
conquistas que generasen los Proyectos efectiva e indefectiblemente se hubiesen
llevado a cabo por medios humanos, tarde o temprano. Pero esto provocar la
muerte adrede de ms de 10.000.000 de personas (sin contar las propias producidas
en la guerra) era peor que cualquier cosa capaz de imaginar.

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5.
El tiempo segua su curso, y los terrcolas tenan la plena certeza de que tan solo
contaran como mximo con 10 escasos minutos hasta rebasar la hora prudencial de
abandonar sus pesquisas y redireccionar su atencin a otro problema, que haca que el
regresar a sus habitaciones sin ser descubiertos resultase solo una nimiedad: qu
hacer con el operador que yaca inconsciente en el cuarto contiguo para que no los
delatara al momento en que dieran con l.
La vista de ambos saltaba en forma veloz de un proyecto al siguiente. En varias
oportunidades, se topaban con un nombre que despertaba el inters en alguno de los
dos, pero no terminaban por convenir sobre cul detenerse. Eran conscientes de que
solo contaban con la oportunidad de chequear uno nico o a lo sumo dos ms.
La preocupacin por la escasez de tiempo les hizo perder la nocin acerca de la
velocidad con la que concluyeron el relevamiento, llegando al final del listado sin
haberse definido por ninguno de los restantes Proyectos aparecidos. El destino quiso
entonces que centrasen su atencin en la ltima pgina, porque regresar hacia atrs
para volver a comenzar ya no era una opcin prctica. Despert la atencin de ambos
hallar al pie de aquella una de las tpicas alternativas que se listan cuando se llega al
final de una pesquisa sin haber hallado lo esperado, vinculada a los links de acceso
relacionados con el tema de anlisis en cuestin.
Minerva ofreca las siguientes opciones:
Lista de Proyectos por tema.
Lista de Proyectos por orden cronolgico.
Lista de Proyectos esponsoreados.
Lista de Proyectos fallidos.
Otras opciones.
Despert la curiosidad de los astronautas incursionar en el anteltimo punto, con
la finalidad de descubrir de qu se trataban dichos Proyectos y la forma en que
hubiese sido modificado el destino de su raza si cualquiera de los que componan este
grupo se hubiese ejecutado con xito.
El archivo registraba nicamente 14 nombres, dentro de los cuales podan llegar a
asociar uno nico con una denominacin familiar; y ello si las siglas significaban lo
que, pensaban, podan llegar a significar. No se equivocaran.
Iniciando exposicin, Proyecto ELE seal Minerva, con la misma pasividad
de siempre.
El listado volvi a desaparecer para dar paso a la representacin de uno de los
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sectores ms inhspitos del Sistema Solar del que la Tierra formaba parte: el Cinturn
de Kuiper. La imagen se centr en uno de los tantos cuerpos errantes que
conformaban su rocosa estructura. El tamao de este en particular era gigantesco;
deba medir no menos de 70 kilmetros de dimetro. Minerva represent la
modificacin de su curso original, alterado adrede a travs de una serie de
detonaciones de explosivos en sectores especficos de su superficie. El nuevo curso,
graficado a partir de lneas punteadas que rodeaban al astro rey, atravesaba las rbitas
de los seis planetas ms cercanos que giraban tambin a su alrededor, para finalmente
coincidir con el curso del siguiente, provocando una colisin de magnitudes
catastrficas.
La imagen se repetira una y otra vez al tiempo que la computadora iniciara la
debida explicacin al respecto.
Hace 190 aos terrestres comenz Minerva, calculando en esos trminos
para brindar a sus visitas un mejor posicionamiento temporal, el cuerpo de Histores
sesion en forma extraordinaria con una de las misiones ms delicadas desde su
creacin: decidir el futuro de la raza humana.
Decidir su futuro? interrumpi Reed, inquiriendo irnicamente: Acaso
no es eso lo que ha estado haciendo desde sus inicios? Decidiendo y jugando con l?
En esta oportunidad, la decisin recaera en evaluar la continuidad de su
existencia respondi Minerva, lgicamente sin atisbo de molestia alguna a pesar de
la interrupcin.
Ante el silencio generado en su auditorio por la magnitud de su aseveracin,
continu:
La inquietud surgira a partir de la sola observacin del desenvolvimiento
humano y los acontecimientos que su accionar produca en el medio ambiente,
causando evidentes estragos que a fin de cuentas sugeran el futuro e inevitable
resultado mismo de su extincin. Por una votacin de 8 a 2 se opt por llevarlo a
cabo, a travs de un hecho efectivo y veloz que ahorrara a sus habitantes la agona
que producira de otra forma la lenta muerte de su hogar: se seleccionara un
asteroide del tamao adecuado y se lo dirigira al planeta para que su colisin con l
ocasionase una extincin masiva, de la misma manera que un cuerpo de similar
envergadura hiciese lo propio poco ms de 65.000.000 de aos terrcolas atrs.
La revelacin golpe el pecho de ambos con la fuerza de mil demonios. Al
instante, asociaron el fenmeno con un hecho que recordaban haber estudiado en sus
clases de Historia. En el ao 2209 se haba producido la colisin del asteroide Dazai
(nombrado as en honor al astrnomo japons que lo descubriese) con el planeta
Saturno, cuya inmensa fuerza gravitacional atrajo el cuerpo, de procedencia sbita y
enigmtica, hacindolo chocar con l. De no haber estado en las cercanas de su
curso, los estudios haban indicado que el cuerpo celeste continuara su recorrido para
impactar posterior e indefectiblemente con la Tierra, produciendo daos fatales que
en el gigante gaseoso solo se tradujeron en temporarias y diminutas cicatrices. Ahora
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conocan el misterioso origen del asteroide.


Pero Ese asteroide choc con Saturno, no con la Tierra concluy
Johnson.
nicamente por un error de clculo respondi el procesador; los
matemticos que sugirieron el momento preciso y los lugares del asteroide donde
detonar los explosivos que corregiran su curso pensaron que la proximidad del sexto
planeta no sera la suficiente como para causar la atraccin que finalmente produjo
sobre el objeto, ocasionando el desenlace que ciertamente tuvo lugar.
Malditos desgraciados! exclam Reed, temblando por la ira. Iban a
aniquilarnos!
Minerva dirigi su mirada carente de sentimientos a la mujer, y le confi
secamente:
Es normal en el ser humano creerse con la potestad de concluir algo que l
mismo ha creado, sea cual fuese el caso, sin reparar en el medio y dejando de lado
cualquier eventual dilema moral al respecto
No tenan derecho!
Johnson sostuvo a su compaera, cuyo paso al frente y ademanes amenazantes
dejaban al descubierto sus intenciones de descargar su ira contra el procesador.
Qu ocurri despus? consult a Minerva, intentando desviar la atencin de
su comandante.
Jams existi un atentado similar. Los Histores se convencieron acerca de que
el destino del terrcola no era morir en ese momento ni de esa forma; los hechos lo
haban demostrado.
Reed continu poseda por la furia, hasta que el hombre a su lado le hizo notar
una verdad irrefutable.
Sheena Te das cuenta de una cosa? A partir de ese suceso fue que se
comenz a tomar real conciencia de la fragilidad de nuestra existencia.
La mujer abandon sus intenciones al or aquellas palabras y cavil unos
segundos. Era cierto. Segn lo que le haban enseado, no fue hasta la consecucin de
ese hecho que se convino a nivel mundial desistir realmente de las acciones que
envenenaban el planeta, y que se dio inicio a otras muy distintas con el objeto de
intentar salvarlo. Aunque ya result tarde para ello, surgi la idea alternativa de
terrificar Marte. Indirectamente los feerianos, en lugar de destruirlos, les abran sus
mentes para brindarse a s mismos la alternativa para la subsistencia.
No tiene importancia. Intentaron asesinarnos contest por fin, soltndose
enrgicamente de su compaero. A pesar de entenderlo, se focaliz en la intencin
original.
En ese instante y en forma sbita, Minerva continu con su exposicin.
Pocos aos ms tarde, los mismos feerianos tomaran ese fracaso como una
seal positiva: al descubrir la intencin terrcola de volver habitable Marte para
continuar con su existencia en un nuevo y puro mundo, convendran en que esa era la
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mejor oportunidad para continuar tambin con la suya propia. Al igual que los
artfices de la idea, hallaran en Marte la mejor alternativa para asentarse y proceder
al xodo de su propio planeta, que comenzaba a tornarse paulatinamente inhabitable.
Qu ests diciendo? pregunt Johnson, inquieto.
Proyecto Conquista fue todo lo que respondi.
Qu es el Proyecto Conquista?
Un proyecto por el cual el feeriano se har del control del nuevo planeta, a
travs de un ingreso por la va diplomtica con la finalidad de conseguir la anuencia
de sus moradores originales. Una vez all, tomar el control subrepticiamente,
hacindoles ver a estos que por sus experiencias y conocimientos superiores sera el
ms indicado para gobernar, encarando las decisiones correctas.
Los errores apenas perceptibles de funcionamiento que la computadora haba
padecido al comenzar sus revelaciones otra vez quedaban al descubierto; en esta
ocasin, con mayor fuerza que nunca. Definitivamente volva a dar informacin
clasificada, cuyo nivel de confidencialidad resultaba an mayor.
Los astronautas, con pavor, comprendieron todo.
Cundo dar inicio ese Proyecto? volvi a preguntar Johnson, con la voz
entrecortada.
El Proyecto actualmente se halla en plena ejecucin.
As era. Supieron entonces por qu los feerianos los haban rescatado: con la
finalidad de mostrarles su planeta y hacerles comprender su terica superioridad
cultural, esperando que los visitantes (una vez al tanto de la agona de la estrella que
les proporcionaba la posibilidad de subsistir), a su regreso, les comentaran a sus pares
sobre ellos y les abrieran las puertas a su propio mundo.
La mujer nuevamente fue hacia Minerva, con intenciones de propinarle un golpe.
Su mirada fija e inexpresiva le produca mayor odio an. Johnson volvi a sujetarla
con fuerza.
Djalo, Sheena le dijo, sin saber si estaba haciendo lo correcto. l tambin
tena las mismas ganas de expresar su ira. Este procesador no tiene la culpa.
Vmonos de aqu. Ya es tarde.
La mujer, en estado de shock, acat la solicitud aunque emprendi el regreso sin
dejar de observar aquel rostro que le sostena la mirada, a su juicio en forma
desafiante.

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Captulo X

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1.
Ninguno de los dos se imagin al salir lo que estaba aguardando por ellos.
Quedaron petrificados al atravesar el pasillo y llegar al hall principal, encontrando
all un squito de 18 personas entre los que se hallaban Aluin, Canthra, Dinn y hasta
el propio Spenter. Los rostros del mandatario y su asistente femenina an dibujaban
gestos conciliadores. Los de Dinn y Spenter, por el contrario, un malestar imposible
de disimular. Los del resto, tensa expectativa. Parecan estar esperando una orden o
una eventual reaccin hostil para entrar en accin.
Se produjo un silencio sepulcral que quebrant, una vez ms, el lder feeriano.
Veo que han descubierto la verdad les dijo, manteniendo el pacfico tono que
siempre lo haba caracterizado. Admiro vuestra conviccin y tenacidad para lograr
un objetivo, aunque no puedo por ello justificar los medios seleccionados
concluy, en clara alusin a la violacin de propiedad privada y al ataque contra el
operador que ya haban encontrado y en esos momentos se dejaba ver tras el grupo.
Es nada en comparacin con lo que ustedes han hecho contest Reed
secamente. Sentimientos mezclados la embargaban. Por un lado, la lgica ira; por
otro, sorpresa, tensin e incertidumbre por hallarse descubierta.
Es justamente por esto que la mantenamos oculta; an no se hallaban
preparados para conocerla
Y qu es exactamente lo que, piensa, no pudimos comprender? contraatac
Johnson. Todo est claro Por sobre todas las cosas, la estima y el respeto que
posee su raza para con la nuestra.
Es que acaso no se dan cuenta de que todo lo acontecido podra haber
ocurrido igualmente, incluso sin nuestra intercesin?
Han jugado con nosotros como si fusemos ratones de laboratorio sentenci
Reed, haciendo caso omiso al comentario.
Ese es un punto de vista incorrecto. Ciertamente hemos cometido algunos
errores, pero todo en pos de llevar a cabo un proyecto bienintencionado.
Hablan de buenas intenciones? exclam ella, ya fuera de s. Han
intentado exterminarnos!
Sheena Es que an no lo ven? La destruccin forma parte de la propia
naturaleza del ser humano. Ustedes mismos, al igual que nosotros en su oportunidad,
se han puesto al borde de la extincin.
No diga estupideces. Fueron ustedes los que casi nos destruyen, con su maldito
asteroide.
Todos los sbditos presentes se incomodaron al percibir el tono y las palabras con
las que se dirigan hacia su lder. Todos menos l.
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Nosotros? Qu han estado haciendo ustedes mismos a lo largo de los siglos?


La deforestacin, el envenenamiento del aire y del agua han sido culpa nuestra?
Esta vez no hubo respuesta.
Tal vez prefieran dejar de lado esa forma indirecta de atentar contra ustedes
mismos y hablar de otros ejemplos ms claros. La invencin de las armas, qumicas y
de fuego, que asesinaron millones durante toda su historia no fue nunca un proyecto.
Tampoco lo fue el ocultamiento de vacunas contra enfermedades incurables como
el cncer y el sida, que de haberse administrado al momento de su efectivo
descubrimiento, hubiesen salvado otros cientos de miles de personas; descubrimiento
resguardado celosamente por aos con la finalidad de prorrogar el lucro con
tratamientos estriles que generaban millones para los laboratorios que los ofrecan a
sus desesperados destinatarios como nica alternativa.
Reed saba que aquel hombre tena razn en ese punto, pero tambin que no por
ello se justificaba el accionar principal.
No puede culparnos por errores que ustedes mismos tambin supieron cometer
en algn momento.
Ciertamente. Mas ustedes tampoco deben culparnos por pretender intentar
guiarlos a travs de mtodos que pueden o no haber sido acertados, pero que fueron
los que efectivamente cremos como mejores al momento de su implementacin. Su
compaero aqu presente continu, sealando ahora a Spenter logr abrir su
mente y comprenderlo. Ustedes deben hacerlo tambin.
Ambos dirigieron sorprendidos sus miradas a l.
Richard, dime que no es cierto le rog Sheena. Spenter, desde su lugar, les
contest a ambos con desdn:
Me avergenzo de pertenecer a nuestra raza.
Reed qued perturbada unos segundos, sin lograr dar crdito a lo que haba odo.
Procur reaccionar con entereza para componerse y contestar.
Te han lavado el cerebro, Richard. Y t se los has permitido contest
finalmente, con rencor.
Acto seguido se acerc a Aluin hasta tenerlo nicamente a unos pocos metros de
distancia. Los guardias tras l se aprestaron a avanzar con la intencin de detenerla,
pero este, con un movimiento de su mano en seal de alto, les indic permanecer en
sus respectivos lugares. La mujer le dirigi una mirada de odio y le escupi a la cara.
Pdrase.
En ese momento, tres guardias la rodearon y sujetaron de los brazos y el cuello
por la espalda. Otros tres hicieron lo propio con Johnson, que trat en vano de
resistirse. Dos de ellos extrajeron del interior de sus trajes pequeas armas que
situaron en los cuellos de sus presas, aplicndoles al dispararlas una solucin
tranquilizante que los dejara en segundos sin fuerza alguna con que continuar su
estril lucha.
Pdranse todos! grit Reed, intentando tambin intilmente zafarse,
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sintiendo al instante cmo su visin comenzaba a nublarse y su vigor a abandonarla.


Llvenselos orden Aluin, dndoles la espalda y retirndose, al igual que el
resto.

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2.
Despertaron a las pocas horas para encontrarse solos en un cuarto potentemente
iluminado, carente de cualquier clase de amueblamiento.
An se sentan mareados.
Bill Johnson fue el primero en incorporarse y en sentir un objeto extrao en su
cabeza. Llev de manera instantnea su mano hacia ella, para notar con terror que
efectivamente una banda metlica se asa con fuerza a su frente y sienes. Intent
quitrsela al instante, mas el dolor producido por la accin le hizo saber que el objeto
estaba literalmente injertado en esos sectores de su piel. Dirigi entonces su vista
hacia su compaera que yaca a su lado, comprobando que tambin le haban
colocado uno de aquellos extraos dispositivos.
Sheena. Sheena
La mujer despert al sentir que la sacudan levemente por su hombro izquierdo.
Qu qu ha ocurrido? Qu tienes en tu frente? le pregunt al focalizar
en l su visin.
No s qu es este aparato. T tambin tienes uno.
Lo comprob al instante, al tacto. Por un acto reflejo apart sus dedos de la
corona al entrar en contacto con ella, dejando escapar un gemido de angustia. Luego
volvi al lugar con el objeto de extraerlo. Johnson, al percatarse de su voluntad,
sostuvo su brazo a mitad de camino.
No lo intentes. Est pegado o algo peor.
Ella, terca, tuvo que comprobarlo por sus propios medios. Comenz a emitir un
grito de dolor que fue en aumento, conforme iba incrementando la fuerza, y no
desisti del intento hasta que un hilo de sangre empez a manar de su frente,
indicndole que nada haba por hacer.
Dios, Bill Qu van a hacer con nosotros?
En ese instante, la puerta que los mantena presos se abri y la figura de Dinn se
hizo presente, ocultando la visin al exterior.
Maldito! exclam la mujer al reconocerlo, ponindose de pie con
dificultad, yendo a su encuentro con intenciones hostiles.
En ese momento, una jaqueca indescriptible la paraliz y la oblig a detenerse,
arrodillndose y tomando su sien con la mano izquierda, mientras que con la otra se
separaba del piso, evitando as perder completamente su endeble estabilidad.
Qu le estn haciendo?! le espet Johnson al verla sufriendo. Ya
comenzaba a avanzar amenazante cuando Dinn, desde el mismo lugar y sin
inmutarse, le advirti en voz alta:
Le sugiero que permanezca en su lugar, si no quiere acabar igual. El hombre se
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detuvo, dubitativo.
Qu le estn haciendo? volvi a preguntar, tenso.
Solo atontndola con el objeto de inmovilizarla. Nada ms Ya estamos
cansados de la impertinencia de ustedes y decidimos no volver a arriesgarnos.
Johnson observ cmo su compaera en el suelo se aflojaba y dejaba de quejarse.
Pareca haber concluido esa extraa tortura.
Qu son estas cosas?
Las llamamos coronas de obediencia. Muy tiles para el manejo de reos
peligrosos. Permiten un monitoreo constante desde una base segura y la aplicacin de
este tipo de acciones correctivas, de resultar necesario.
Johnson fue al encuentro de su comandante.
Sheena, ests bien?
Ella no le pudo responder con palabras, aunque con un leve movimiento
afirmativo se lo hizo saber.
Honestamente, Sheena, desde hace tiempo que yo, en particular, tena ganas de
probar este dispositivo en usted. Nos ha producido muchos dolores de cabeza, sabe?
Aunque ninguno del estilo del que usted acaba de padecer le confi Dinn,
divertido.
Qu van a hacer con nosotros? volvi a consultar Johnson.
Luchaba por controlarse. Quera deshacer a ese repulsivo ser con sus propias
manos.
La pregunta, seor Johnson, es qu piensan hacer ustedes. An tienen la
oportunidad de regresar a su hogar, pero para ello necesitan comprender la realidad
de este asunto, tal como su otro compaero ha comprendido. En caso contrario, me
temo que ser l nicamente quien retorne a la Tierra
Lo lo comprendemos. Lo comprendemos ahora expres Reed, con
dificultad.
El feeriano all presente pareci recibir alguna clase de comentario desde el
minsculo audfono inalmbrico que, descubrieron entonces, posea apostado en su
odo derecho.
Est segura, Sheena? contest, desconfiado. Me informan que la lectura
de sus ondas cerebrales indica lo contrario
Es que acaso pueden leer nuestras mentes? inquiri ella, an desde el suelo,
asustada y contrariada a la vez.
La respuesta fue una grotesca risotada.
No exactamente les confi a ambos su interlocutor. Lamentablemente,
nuestra tecnologa todava no lo permite. Pero vern: el dispositivo en sus cabezas
cuenta tambin con sensores que alcanzan sectores estratgicos de su cerebro
midiendo la intensidad de las ondas elctricas que emite, indicndonos as si pueden
estar mintindonos o no.
Ambos permanecieron en silencio, frustrados, impotentes.
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Veo que an requieren de tiempo para pensar en nuestra propuesta. Les


aconsejo apresurarse. Dados los recientes acontecimientos, Spenter adelantar su
regreso a maana en la tarde, con o sin ustedes.
Tras sus ltimas palabras, abandon el recinto, y la puerta volvi a cerrarse tras
l.
Desde la sala de seguridad de la Torre, Richard Spenter observaba con
preocupacin el monitor que le proporcionaba las imgenes de sus compaeros
cautivos en su respectivo cuarto, convertido en improvisada mazmorra. Continuaba
sosteniendo su opinin y condenando el impertinente accionar que lo haba
avergonzado, mas no poda evitar que el temor por su futuro le invadiera. Aquellas
personas no dejaban de ser sus colegas.
No existe motivo para estar preocupado, Richard, aunque s comparto su
tristeza le coment Canthra, que lo acompaaba a su lado, intentando parecer
conmovida. Usted ha comprendido la realidad de los hechos. Ruego por que sus
compaeros tambin logren hacerlo.
El terrcola no contest. Tena sus dudas, sobre todo por el lado de su
comandante, a quien conoca demasiado bien como para pensar que alguien podra
lograr el quimrico objetivo de hacer que modificara una opinin ya formada.

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3.
Sheena Reed saba que no contaban con demasiadas opciones.
Bill Johnson crey en un momento orla llamarlo, pero en un tono apenas tan
perceptible que fue justamente lo que le hizo dudar acerca de ello.
Bill volvi a repetirle ella por lo bajo, sin siquiera mirarlo a la cara.
Qu ocurre?
No me mires. Solo escucha.
El accionar de su comandante le intrig por dems, pero se dispuso a obedecer sin
hacer ninguna clase de objecin al respecto.
No quiero que sepan que estamos hablando. Tenemos que charlar en este tono
de voz, para que no lo perciban, entiendes? Seguramente hay micrfonos en esta
habitacin.
Est bien.
No tenemos mucho tiempo ni contamos con demasiadas opciones. Debemos
convencernos de alguna forma de creer en lo que nos dicen.
De qu ests hablando?
No hay otro camino. Si efectivamente lo nico que pueden llegar a leer de
nuestros cerebros son las ondas elctricas que emanan y no nuestros propios
pensamientos, solo debemos pensar en creer en lo que nos dicen.
Te has vuelto loca? Cmo vamos a conseguir eso? Es imposible!
Se te ocurre alguna mejor idea?
Luego de unos instantes de cavilar en ello, contest negativamente.
Acordaron entonces invertir algunas horas en la tarea y as prepararse lo mejor
posible para lo que les esperaba a continuacin.
El personal de turno atento al monitor manifestara luego que durante esa noche
notara gran actividad cerebral en los astronautas, lo que despus sera adjudicado al
hecho de saberlos trabajando en la difcil tarea de cambiar de idea.

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4.
A la maana siguiente, solicitaron por la cmara que los custodiaba ver de nuevo
a Dinn, quien apareci poco despus, encontrndolos visiblemente desmejorados. A
la falta de alimento se le haba sumado tambin una evidente vigilia.
Y bien? Han llegado a una resolucin? Reed se tom unos segundos para
contestar.
Nos hemos dado cuenta de la realidad de la situacin, seor respondi
finalmente, con sumisin. Estaba en esos momentos practicando un ejercicio
sobrehumano de control mental, concentrndose como nunca en su vida al pronunciar
esas palabras. Johnson, mientras tanto, luchaba por mantener su mente en blanco,
libre de cualquier tipo de pensamiento. Queremos tambin solicitarles nuestras
sentidas disculpas por todos los problemas ocasionados y quisiramos hacer lo propio
con el hombre vctima de nuestro ataque de anteanoche concluy.
Dinn permaneci en silencio.
No hay cambios relevantes en los impulsos elctricos le inform el hombre
que, desde la sala de seguridad, monitoreaba las coronas y las imgenes de video.
El feeriano esboz un gesto de incredulidad y desconfianza. Crea imposible que
aquella terca mujer lograse cambiar de opinin.
Muy bien Han hecho lo correcto contest sorprendido y se aprest a irse
de all. Se le present en ese momento una idea que consider brillante para testear la
franqueza de la terrcola, y volvindose sobre sus pasos, acot: Tendrn entonces
su oportunidad de disculparse pblicamente.
Tras finalizar, reemprendi la retirada.
Sus interlocutores quedaron sorprendidos ante la respuesta, inquietos por lo que
pblicamente pudiese llegar a sugerir.
Y ahora qu sigue, seor? le consult la mujer, al ver sus intenciones de
abandonar el lugar sin dar ninguna clase de directiva adicional.
Volver por ustedes en un rato.
Nos quitarn estos dispositivos tambin, por favor? pregunt nuevamente,
aludiendo a las coronas.
Luego. Primero es menester asegurarnos de que se hallan plenamente
convencidos de lo que usted acaba de expresar
Unas horas despus, ya por la tarde, personal de seguridad regres por ellos y los
escolt hasta un inmenso saln de actos atestado de gente, entre la que se encontraban
de nuevo Aluin y su squito, otros mandatarios, representantes de la prensa y hasta
algunos curiosos que se haban acercado para presenciar el acontecimiento. La noticia
del motn terrcola ya se haba hecho de pblico conocimiento y el improvisado
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evento sera transmitido en directo hacia todo el planeta.


Reed y Johnson fueron guiados al estrado, donde haran efectivas sus disculpas.
El acto se convertira en la prueba de fuego para demostrar en sus semblantes sus
reales sentimientos.
Aluin dej su asiento en la primera fila y tambin subi, situndose frente al
micrfono, listo para introducirlos ante el pblico presente y los millones de
televidentes que seguan desde sus moradas los acontecimientos. Los astronautas
fueron acomodados a su derecha en una fila de sillas cercanas, especficamente
dispuestas para tal fin. Hizo su aparicin en ese momento Richard Spenter, quien
tom asiento en silencio junto a sus compaeros.
Estimadas damas y caballeros presentes: en unas pocas horas, nuestros
visitantes terrcolas iniciarn el retorno a su hogar, llevndose consigo conocimientos
nunca antes al alcance de sus pares.
Espero que realmente sientan lo que van a decir le dijo por lo bajo Spenter
a Johnson, su compaero ms cercano. Este nicamente atin a dedicarle una fugaz
mirada carente de cualquier tipo de expresin, con el solo objeto de hacerle ver que
haba registrado su solicitud.
Es nuestra intencin continu el lder feeriano que apliquen esos
conocimientos y puedan as preparar a los suyos para obtenerlos algn da tambin a
travs de nosotros mismos; sus pares, su misma raza.
Hubo entonces una primera serie de aplausos, inducidos por un pequeo grupo
encargado de la tarea.
Previo a ello Previo a ello repiti, solicitando indirectamente aplacar el
estruendoso ruido producido, que opacaba sus palabras, queda algo por hacer. Una
serie de eventos desafortunados ha tenido como protagonistas a dos de ellos das
atrs.
Estn alertas indic en ese momento Dinn por un transmisor a los hombres al
comando de la lectura de la informacin que recogera las coronas en las cabezas de
Johnson y de Reed.
Esta mujer y este hombre dijo Aluin sealando a los ejes de su comentario
han atentado de modo inconsciente contra nosotros, procurando una verdad surgida
por error en sus mentes, impulsados por la impetuosidad de la que a veces el ser
humano es presa involuntaria. Una verdad que cual, ahora reparan, distaba
muchsimo de la que ellos imaginaban.
Los comentarios capciosos produjeron expectativa en el auditorio, pero esa no fue
la finalidad: buscaba el exponente poner a prueba a ambos y testear las sensaciones
que generaran en sus seres. Reed y Johnson, por su parte, no podan evitar sentirse
avergonzados por verse puestos en evidencia de tal forma (y eso sumado al hecho de
que todo el mundo los pudiese contemplar con las coronas como si se tratase,
salvando las diferencias, de alguna especie de animales salvajes en exhibicin por
aquel medio controlados), pero luchaban por permanecer calmos, intentando alejar
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sus mentes lo mximo posible de aquel lugar y aquel momento.


Ahora tendrn la oportunidad de expresarlo por sus propias bocas.
Aluin dirigi su mirada a los astronautas invitndolos de esa manera a tomar su
lugar, tarea que efectivizaron al instante.
Spenter escolt a sus compaeros. Reed fue quien tom la palabra, enfrentando a
un hostil estrado que clavaba en ella su mirada como afilados puales.
Ante todo, buenas tardes a todos. Como bien ha hecho mencin vuestro
estimado lder, debo reconocer con vergenza haber instigado a mi colega aqu
presente seal a un sorprendido Johnson, que nunca imagin que su comandante
se adjudicara toda la responsabilidad por los hechos acontecidos para desconfiar de
ustedes, llevndolo a causa de ello a irrumpir en la sala de mandos de este Centro,
procurando informacin de las fuentes y obtenindola a un costo muy alto, adems de
malinterpretarla
La mujer hablaba con tranquilidad. Ningn cambio en su semblante se haba
producido. Fsicamente estaba all, pero haba logrado direccionar sus pensamientos
muy lejos de la sala en que se encontraba.
Con esto ltimo me refiero a haber golpeado a uno de sus operadores para
hacernos del control de su procesador central.
Tras sus ltimas palabras, pudo percibir cmo se increment an ms un disgusto
generalizado hacia su persona, pero no le import.
Quiero pedir disculpas a esa persona y a todos ustedes por no haber sabido
apreciar la calidez de la hospitalidad con que nos han tratado. Si alguien tiene que ser
culpado por el desgraciado hecho, ese alguien debo ser yo sin ninguna duda.
El silencio producido no fue ms que otra muestra del desprecio creciente de la
comunidad feeriana hacia sus retrasados pares.
Ya hemos dado efectiva cuenta de nuestro error y no nos resta ms que
agradecer todo lo que han hecho por nosotros. Gracias a todos.
Volvi a su lugar, rodeada por el mismo silencio que nunca ms abandonara el
mbito. La ceremonia concluy instantes despus.
Dinn tuvo que reconocer que haba perdido. No hay cambios en ninguno de los
dos, haba odo por su auricular. Tena la certeza de que en ese momento se
quebrara una resistencia que, pensaba, por lo menos la mujer an sostena, actuando
contra su voluntad. O era verdad entonces lo que estaba diciendo o se trataba de una
actriz simplemente espectacular.
Spenter, por su parte, se sinti orgulloso de su comandante.
Acto seguido, los astronautas fueron dirigidos a sus habitaciones con la misin de
alistarse para su viaje hacia Tinha, donde abordaran nuevamente su nave para
retornar a la Tierra.

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5.
Las primeras horas de la jornada siguiente transcurrieron con suma velocidad,
entre mltiples preparativos en torno al viaje.
Reed, por segunda noche consecutiva, no haba logrado conciliar el sueo. La
causa? Senta que se haba traicionado a s misma por primera vez en su vida al no
haberse mantenido firme en demostrar sus convicciones. Intentaba hallar consuelo en
el hecho de justificarlo a travs del autoconvencimiento: fue la nica opcin que les
permitira tanto a ella como a Johnson regresar y alertar sobre el futuro (inminente?)
de una invasin extraterrestre encubierta, que concluira por convertir en esclavos a
todos y cada uno de los habitantes de su planeta.
La partida de Feeria fue sin pena ni gloria; los astronautas abordaron la TSU
correspondiente sin mayores protocolos, esta vez en compaa de dos guardias
armados que tenan como misin escoltar a los focos que an podan llegar a
considerarse como potenciales amenazas rebeldes. Canthra se despidi de ellos en ese
momento. No viajara a la base lunar argumentando motivos de ndole poltica que
requeran su inmediata atencin. Su saludo result emotivo nicamente a la vista de
Spenter; sus compaeros se vieron imposibilitados de creer en la ilusin, aunque as
lo aparentaron. Por ms que la mujer fue siempre la ms imparcial de los tres
anfitriones, no dejaba de pertenecer a aquella raza que, a excepcin de los hirkhanos,
deseaba ver en su totalidad sometidos a sus descendientes bajo su mando.
Aluin y Dinn se ubicaron en la segunda nave y ambas partieron.
El acceso al despegue fue vedado a la prensa, que tuvo que conformarse con
seguir los acontecimientos desde la distancia.
En Tinha, Miah y Thorn recibieron a los astronautas con la misma hospitalidad
que en la primera oportunidad, aunque el ambiente de distensin creado aquella vez
se hubiera esfumado por completo por obvias razones: todo el personal habitante del
satlite artificial se hallaba al tanto de los recientes acontecimientos producidos en el
planeta.
Apenas arribaron al hangar, los terrcolas pudieron divisar a la distancia a
Conqueror aguardando por ellos, lista para transportarlos de regreso a su hogar.
Durante la estancia de sus ocupantes en Feeria, la nave haba sido reparada y
reacondicionada como para poder realizar el retorno en las condiciones necesarias.
Thorn les explicara luego que tambin aprovecharan ese tiempo para instalarle un
sistema de navegacin que colaborara en la tarea de guiarlos hasta el portal QX-4,
situado a 22,7 aos luz de distancia, el cual atravesaran para salir por su otro extremo
y acercarse as a la Tierra al mximo y en el menor tiempo posible: el qusar de igual
nombre, ubicado a 3.580.214 aos luz de ella, descubierto recientemente debido a su
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escasa luminosidad en relacin con la usual del promedio.


Los astronautas se inquietaron al saber que incluso al salir del qusar an les
restara por transitar tamaa distancia. Si para recorrer 24.631 aos luz en su llegada
haban invertido aproximadamente 45 das, 3.580.214 se convertiran en
aproximadamente 18 aos.
Es la mejor opcin a nuestro alcance coment Miah, ante la observacin.
Adems, piensen en algo: de haber concluido con xito su misin original, hubiesen
invertido en el retorno 10 aos terrestres. Hablamos solo de 8,4 de ms para ser
exactos, y los conocimientos que se llevarn con ustedes, creo, bien valen la
diferencia
La mujer tena razn, incluso para Johnson y para Reed, aunque sus motivos
distasen de ser particularmente esos a los que se refera.
Cundo nos quitarn estas coronas? consult Johnson, pasando a otro tema
que tambin les produca inquietud, tanto a l como a su compaera.
Las coronas de obediencia sern desactivadas instantes antes de que retornen a
sus cmaras criognicas les inform Aluin; mediante control remoto se
suspender su funcionamiento y en forma automtica se desprendern de sus cabezas,
sin causarles ms que un leve malestar producto de los sensores que se desconectarn
de sus cerebros al retrotraerse, deshaciendo la conexin que mantiene la actual unin
con sus tejidos.
La noticia caus un disgusto esperable en los interesados que no dej de ser
cuidadosamente monitoreado por los responsables a cargo de la lectura de los
instrumentos.
El astronauta intent permanecer controlado antes de dar su opinin al respecto y
expresar un reclamo que vena guardando para s desde haca varias horas.
No les parece que ha sido demostrado ya que lo que les hemos manifestado es
la pura verdad?
Su voz era sospechosamente pausada. Pareca haber escogido con cuidado las
palabras previa y premeditadamente a su pronunciacin. Su comandante se inquiet
al notarlo. Saba que a aquel hombre comenzaba a hacrsele demasiado difcil la tarea
de continuar con la extenuante tarea de bloquear sus reales pensamientos. Para ese
momento, sus ondas elctricas cerebrales rozaron peligrosamente los lmites
correspondientes, tras los cuales podra llegar a detectarse una eventual anomala en
su semblante que echase todo a perder. Esa era la intencin de Dinn, que casi implor
a su lder mantener la medida impuesta hasta ltima instancia con tal finalidad.
La decisin ya est tomada, seor Johnson. Es por una cuestin de precaucin
nada ms Si ustedes realmente piensan lo que expresaron en su oportunidad, no
hay de qu preocuparse, verdad?
La acotacin de Dinn habra logrado su objetivo si Sheena Reed no hubiese
efectuado adrede en ese momento otra consulta sobre un tema distinto, trasladando
hacia l el foco de atencin de todos los presentes.
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Cundo partiremos?
La salida est programada para las 0 horas de maana. Dispondrn hasta
entonces del tiempo suficiente como para poder descansar, asearse y cenar
debidamente. Ahora, por favor, si nos acompaan sern conducidos a sus
habitaciones

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Captulo XI

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1.
La actividad cerebral del hombre se ha acrecentado sensiblemente en las
ltimas horas le inform a Dinn el encargado de la lectura de los instrumentos.
El sntoma pareciera ser producto de un considerable esfuerzo mental.
Est luchando internamente consigo mismo. Y est perdiendo la batalla,
pens el ayudante de Aluin. Una luz de esperanza se dibujaba para l en el horizonte.
Inicie proceso de estimulacin. Siga con atencin su evolucin y
adicionalmente adminstrele en forma peridica y en pequeas dosis una migraa
inducida. Tengo la sospecha de que est intentando reprimir sus reales pensamientos.
Vamos a minar su voluntad para averiguarlo.
El operador obedeci, a pesar de que el proceso de estimulacin al que haca
referencia su interlocutor era una tcnica experimental an pendiente de aprobacin
dados sus polmicos resultados, efectivos hasta entonces en un 58% de los casos. Y a
ese porcentaje haba que sumarle el hecho de que nunca hasta ese momento la tcnica
haba sido aplicada a una mente como aquella, inferiormente desarrollada.
El blanco de la accin se hallaba en soledad en su habitacin, observando por la
ventana y a la distancia la proporcin apreciable del nefasto mundo que acababan de
abandonar. A pesar de su visible cansancio, no poda conciliar el sueo. Pasaba de
vez en cuando sus dedos por la corona y tiraba levemente de ella, constatando
contrariado que en efecto se hallaba asida a su ser con la misma fuerza de siempre. A
su persistente malestar se le haba sumado desde haca unos minutos un sordo dolor
de cabeza que atribua por inocencia a su propia lucha por continuar sin permitirse a
s mismo liberarla.
Oy de pronto que su puerta se abra. Apareci entonces la figura de su
comandante, que hizo su ingreso ante la atenta mirada del guardia de seguridad
encargado de vigilar el acceso.
Hola, Bill le salud, dedicndole una sonrisa, una vez certificado que dicho
guardia permanecera en su lugar, ajeno a lo que ocurriese all dentro.
Hola.
Te encuentras bien?
No muy bien Esto se me est haciendo realmente muy difcil le confi en
voz baja. Para colmo, desde hace unos momentos tengo una jaqueca que no ha
hecho ms que empeorar la situacin
Sheena Reed qued pensativa unos instantes. Luego, abandon el centro de la
habitacin donde permaneca esttica y se dirigi a su encuentro, rodeando la cama
que impeda su paso en forma directa. Se situ a su lado y se dispuso a observar por
la ventana de la misma manera en que l lo hizo antes de su aparicin.
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Tal vez debamos dejar esto a un lado y aceptar la verdad le confi, sin
mirarlo.
Sus palabras lo intrigaron. La mujer se vio en la obligacin de explayarse al
percibir su reaccin.
Veo que esto se est tornando muy difcil para ti. Tal vez ese dolor de cabeza
sea producto del esfuerzo mental que realizas. Yo tambin estoy padeciendo el mismo
problema.
La nueva confesin no hizo ms que contribuir en acrecentar el desconcierto. Le
pareca increble que su compaera hablase de esa forma. Nunca antes la haba visto
quebrarse, y consideraba que esa era la situacin menos indicada para hacerlo. Qu
ocurrira cuando los seres que los tenan a su merced se enterasen? Con seguridad no
les permitiran regresar a la Tierra, y eso no sera lo peor que podra ocurrirles. Era
posible que, al no serles tiles para la tarea original (alistar su mundo para,
inconscientemente, facilitar una invasin), les asignaran otros destinos como
convertirlos en ratones de laboratorio. O en el mejor de los casos, simples esclavos.
Sheena qu ests diciendo?
Ella gir en s hasta ponerse frente a frente con l. Levant su mano derecha y la
pos tiernamente en su mejilla.
Johnson olvid por un momento todas sus cavilaciones al verse sorprendido por
la nueva actitud de esa mujer, cautivndolo ahora ya no solo con su belleza sino
tambin con su acto ms reciente. Estaba seguro de que, una vez ms, la tarea era
llevada a cabo en forma inconsciente, inocentemente, sin reparar en los efectos que
tal reaccin producan sobre su persona. Pero aquel sentimiento dio paso al estupor
cuando confirm que la intencin esta vez pareca ser premeditada y original.
Sheena Reed abandonaba su mejilla para acariciar su cabello, acercando su rostro
al de l.
Dejemos todo esto a un lado, Bill. Es la mejor solucin
Algo andaba mal. Su comandante pareca otra persona. Se le cruz la idea de que
intentaba seducirlo con la finalidad de hacerlo acceder a su solicitud.
En ese instante, Johnson despert inducido por su sobresalto para descubrir que
nada de todo aquello haba acontecido. Se hallaba en soledad, en la habitacin en que
haba soado estar, y comprobaba que la migraa de la ilusin efectivamente exista
pero no poda recordar el momento en que se haba quedado dormido ni cundo haba
sido dirigido a ese lugar. Lleg hasta la puerta que en forma automtica le cedi el
paso al notarlo, para descubrir con estupor la presencia del mismo guardia que
acababa de participar en su aventura onrica, quien le dirigi una mirada desconfiada
al momento de consultarle si se le ofreca algo. Sin responderle, regres hacia el
interior y la puerta volvi a cerrarse tras l ante la contemplacin extraa por su
actitud de quien estaba a cargo de su vigilancia. El astronauta estaba ms confundido
que nunca. Cmo es que haba soado con una persona a la que nunca haba visto
antes, y que por casualidad se hallaba desempeando la misma tarea que en dicho
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sueo?
Se recost de nuevo en su cmodo lecho con el objeto de reordenar sus
pensamientos e intentar descansar, pero no pudo volver a dormir.

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2.
Luego de una hora que pareci mucho ms que eso, la puerta de su habitacin se
abri para dar paso al mismo guardia, que esta vez vena en su bsqueda para avisarle
que en breves minutos lo recogeran para cenar.
Verlo otra vez reaviv el malestar sentido en la primera oportunidad, que de a
poco pareca haber comenzado a menguar.
Por favor, dgales a los dems que me excusen No me siento muy bien y me
gustara emplear el lapso que queda hasta emprender el viaje para descansar.
Prefiere que le traigan su cena a la habitacin?
No, no Est bien as No tengo hambre.
Agradeci que su peticin fuese acatada sin inconvenientes y rogaba que
ocurriese lo mismo con los destinatarios finales del mensaje. No se senta en
condiciones psicolgicas aptas como para compartir una mesa con nadie.
Francamente prefera abandonar esa habitacin solo para ser llevado a su nave, partir
y acabar con todo aquello lo antes posible. Se crea al borde del quiebre; la migraa
no cesaba y estaba seguro de que ante una mnima situacin de presin se vera
imposibilitado de continuar reprimiendo sus pensamientos, echndolo todo a perder.
Tuvo que transcurrir otra media hora en tensin para por fin comprobar con alivio
que haban respetado su decisin. Se distendi y de nuevo intent dormir, pero antes
de que lograse sumergirse en su sueo (no mucho tiempo despus) vio su paz
interrumpida por sus propios compaeros, quienes seguramente venan a su encuentro
para verificar cmo se hallaba. Lo esperaba, pues haba grandes posibilidades de que
as ocurriese en cuanto se percatasen de su ausencia.
Ambos vestan extraos atuendos, muy similares a los que llevaban los feerianos
al momento del primer encuentro. Le sorprendi enormemente ver que la mujer ya no
traa adherida en su cabeza la corona de obediencia.
Bill te encuentras bien?
Las palabras de Spenter sonaron en un tono sumamente conciliador, similar al
utilizado antes de todos los hechos que los haban enfrentado.
Te perdiste una cena deliciosa acot Reed, tambin demasiado distendida,
teniendo en cuenta la situacin en que saba que l estaba.
Lo siento, pero no tengo hambre.
No poda explayarse demasiado en los reales motivos debido a la presencia de su
compaero.
Bill le dijo este, al notar su reserva. No tienes de qu preocuparte
Sheena me lo ha contado todo.
Johnson qued paralizado. Dirigi su vista a su comandante, quien con un
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cndido gesto de asentimiento corroboraba lo antedicho.


No comprendo fue todo lo que atin a responder.
Richard mereca la verdad. Adems, podemos confiar en l a fin de cuentas,
ha sido nuestro compaero en esta aventura desde el comienzo y es un terrcola ms,
no es cierto?
Spenter la mir y asinti enseguida, con una sonrisa cmplice.
He comprendido tus miedos, Bill, y djame decirte que son lgicos, aunque no
por ello acertados. Sabes? Estuvimos hablando bastante despus de la cena. Ella me
manifest sus inquietudes, que deben ser las mismas que las tuyas, pero finalmente ha
comprendido que no existen malas intenciones en estos seres, que desde el primer
momento nos abrieron sus puertas y su corazn; algo que tambin era de esperarse.
Somos la misma raza. Su propia descendencia
No tienes por qu temer, Bill. Por ms que no compartas nuestra opinin, el
secreto ser guardado por nosotros y los feerianos no se enterarn. Ya dispondremos
del tiempo necesario como para hablar con tranquilidad cuando regresemos a la
Tierra. Otra vez la perturbacin y el desconcierto.
Los temores del sueo anterior se haban hecho realidad? Su comandante se
haba dejado vencer? O se trataba de otro sueo?? Qu difcil resultaba creer en
algo ya
Sobre todo teniendo en cuenta que ese maldito dolor de cabeza no cesaba en su
afn de taladrar sus neuronas!
No s de qu hablan fue lo primero que se le cruz para decir. Algo
estpido, teniendo en cuenta que no podra fingir frente a quien haba sido justamente
la autora intelectual del plan que an l persista en mantener.
Los rostros de sus visitas se endurecieron de repente.
No hay escapatoria, terrcola. Debe confesar.
Terrcola?? Por qu ahora Spenter le hablaba de tal forma?? Acaso l ya
no se consideraba uno??
No volvers a la Tierra a menos que confieses!
Johnson sali de su cama de un salto y se dirigi a la salida ante la atenta mirada
de ambos, que hicieron de esa su nica accin. Ni se molestaron en intentar detenerlo.
Esta vez, la puerta no se abri. Desesperado, dio media vuelta para comprobar
aterrado que ya no se hallaba en su habitacin sino en otra sala jams antes vista,
totalmente carente de amueblamiento, y que en lugar de sus compaeros estaba Dinn,
sonrindole con malicia.
Volvi a despertar agitado, para comprobar que estaba donde siempre, solo Se
haba tratado de otra pesadilla.
Lo nico que atin a hacer fue incorporarse en su lecho y encogerse sobre s
mismo.
Tom la corona con ambas manos, emitiendo un desgarrador gemido que contuvo
lo ms que pudo para intentar no hacerse or.
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Desde la sala de controles, Dinn observaba los monitores con frustracin. El


operador a cargo haba cometido un grave error al poner en boca de la imagen de
Spenter la palabra terrcola pero afortunadamente, con buena improvisacin,
pudieron modificar los acontecimientos siguientes de manera tal de hacer creer al
sujeto motivo de su estudio que todo haba sido producto de un mal sueo. De qu
otra forma poda explicarse l la modificacin radical del ambiente y la aparicin del
feeriano en lugar de los astronautas?
El programa de realidad virtual habra surtido efecto de no ser por equivocaciones
que en ambos intentos y dados sus resultados no haban logrado ms que contribuir,
con la migraa, en empujar un poco ms hacia el abismo de la insania a un ya
maltrecho Bill Johnson.
Justamente, errores operativos del estilo eran los causantes de las fallas de estos
procesos llevados a cabo con mediana efectividad en los reos sometidos a la
utilizacin de las coronas, produciendo en los desaciertos daos psicolgicos muchas
veces irreversibles.

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3.
En su habitacin, Sheena Reed ya haba comenzado a alistarse para la inminente
partida luego de una cena veloz que ingiri sin ganas, solo para no despertar
sospechas entre los dems comensales acerca de su real estado de nimo. Crea que
esa decisin la haba hecho acreedora del beneficio de ya no tener que soportar
ms sobre su ser esa maldita corona que al final concluy por pesar mil veces ms
psicolgica que fsicamente. Pero no saba que el motivo real distaba aos luz de ser
aquel. Los feerianos no necesitaban continuar controlndola; ya haban tomado una
controvertida determinacin que les garantizara de todas formas cumplir con el
objetivo perseguido.
Le extra la ausencia de Johnson durante el ritual vespertino, pero opt por
aceptar la explicacin que les haban suministrado tanto a ella como a los dems:
estaba al corriente ms que ninguno de la situacin de su compaero y le result
lgico que decidiese permanecer en soledad en su cuarto para de ese modo evitar
sentirse an ms presionado. Igualmente la ansiedad la dominaba; deseaba
corroborarlo de inmediato pero no poda hacerlo, pues ello podra llegar a
interpretarse como un signo de desconfianza hacia los que haban llevado la noticia.
Quedaba un consuelo: solo restaban por transcurrir 40 minutos ms hasta saber la
verdad. Concluido ese lapso, se volveran a encontrar los tres para por fin partir. As
fue que decidi ocupar su mente en los preparativos para el viaje, pensando que esa
sera una acertada manera de que el tiempo transcurriera a mayor velocidad.
Nunca hubiese imaginado que su deseo de saber de l sera satisfecho con
antelacin a la consecucin del perodo mencionado, pero, al conocer la alarmante
causa, con seguridad hubiera preferido permanecer en ascuas los minutos
correspondientes.
Se hallaba tomando un reparador bao de vapor, masajeando sus sienes an
doloridas por el artefacto que las supo perforar, cuando llamaron a su puerta. Le
molest saberse interrumpida en ese momento, pero la sensacin de incomodidad por
tener que dejar la peculiar ducha y vestirse con prisa para recibir a quien fuese
desapareci al instante en que comenz a cavilar sobre los motivos. Le haban dicho
al abandonar la mesa que a la hora cero se dirigiese al hangar principal para abordar a
Conqueror. Nadie iba a ir en su bsqueda. Si lo estaban haciendo, era porque algo
andaba mal
Se situ delante de la puerta, an acomodndose su ropa, para descubrir al otro
lado a Spenter, con evidentes signos de preocupacin y contrariedad en su rostro.
Qu ocurre, Richard?
Sheena Es Bill Acompame, por favor.
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Qu le sucede? pregunt inquieta, mientras comenzaba a escoltar a su


compaero que ya emprenda camino hacia uno de los elevadores.
La corona Dicen que arrojaba datos
El hombre se interrumpi a s mismo, pero sin dejar de dar pasos cada vez ms
veloces hacia su destino. No supo cmo continuar la frase.
Qu ocurre?? Qu clase de datos??
La mujer rezaba por no or la respuesta que, tema, iba a or.
Bill se hallaba reprimiendo sus reales pensamientos Aparentemente jams
crey todo lo que haba confesado creer
Es imposible! Debe tratarse de un error!
Los psiclogos que leyeron los informes dicen que no hay error. Tambin los
operadores de las coronas.
No puede ser
Dicen que cuando los instrumentos comenzaron a arrojar la informacin,
fueron a su encuentro para corroborarlo. Que pretendan efectuarle algunas
preguntas l respondi con hostilidad. Creo que hiri a un guardia
Dnde est?
Lo han llevado al siguiente subsuelo, a una sala de detencin.
Ya haban llegado hasta el ascensor y aguardaban su llegada. Reed no quera
creerlo.
Se tratara de una trampa? Era una posibilidad, pero bien saba que Johnson se
hallaba al borde del quiebre. Bill faltaba tan poco, pens apesadumbrada.
Ya a unos metros de distancia de la habitacin, podan percibirse los gemidos
producto de los forcejeos y las rdenes impartidas tales como Sujtenlo u otras
como Clmese!, dirigidas a l. La mujer se adelant a Spenter al comenzar a or,
siendo la primera de los dos en irrumpir en el lugar. Qued estupefacta al ver a dos
hombres asindolo por sus brazos y a un tercero rodendole el cuello con ambos,
entrecortndole una ya de por s agitada respiracin producto de la feroz resistencia
que ofreca. Entre los tres, a pesar de la consecuente ventaja fsica, no concluan por
dominarlo. Hilos de sangre manaban ininterrumpidamente de la cabeza del terrcola
desde los puntos en que la corona se haba hallado prendida, manchando sus
hombros, rostro y espalda. No le cost dilucidar que se la haba quitado por sus
propios medios, seguramente luego de una previa y encarnizada lucha por lograrlo.
Todos quedaron inmviles al divisar a los recin llegados. Incluso el propio Johnson,
que dej de ofrecer resistencia y se desplom en el suelo al sentirse liberado.
Qu est ocurriendo aqu!? inquiri la mujer, yendo a su encuentro para
asistirlo. Su paso se vio impedido por uno de aquellos tres seres, que se interpuso en
su camino. Otro permaneci en su lugar mientras el restante se agachaba para
contener nuevamente al detenido aprovechando su oportunidad, sujetndole desde el
suelo ambos brazos con los suyos.
Djeme pasar! solicit Reed al que le impeda el paso.
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Sheena! Es una trampa! Me han tendido una trampa! le inform su


maltrecho compaero, desesperado. Me acusan de pensar algo que no he pensado!
Abandonen la sala, por favor dijo el guardia ms cercano, ya tomando a la
comandante, que persista en no acatar siquiera la orden anterior. Spenter asista a la
escena sin mover un msculo.
Sulteme! solicitaba esta, forcejeando con l intilmente; en este caso era
imposible luchar contra un hombre que casi la duplicaba en peso y masa corporal.
Al momento en que eran expulsados de la habitacin, arribaban Dinn y Thorn. La
mujer, al divisarlos, no pudo evitar sentir que un odio visceral hacia el primero la
invada de nuevo. No tena pruebas concretas, pero a la vez careca de cualquier
vestigio de duda de que aquel era el artfice o el principal responsable de la situacin.

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4.
Fueron conducidos hasta esa suerte de confitera-restaurante oval de alta alcurnia
donde se haban efectuado las presentaciones al inicio de la aventura.
Sheena Reed pas indiferente ante los ventanales que la haban cautivado hasta
las lgrimas en la primera oportunidad, a pesar de que la imagen del vasto espacio
que continuaban ofreciendo era igualmente impactante. Demasiados acontecimientos
haban tenido lugar entre un momento y el otro como para que deseara reparar ahora
en ellos.
Aluin se hallaba esperndolos sentado a una de las mesas en el centro del saln.
Seguramente ahora vendran las explicaciones del caso y les informaran cmo este
nuevo hecho modificara los acontecimientos subsiguientes. A Reed y a Spenter les
pareca haber protagonizado esa escena ya un milln de veces durante su corta
estada.
El rostro del lder feeriano se mostraba compungido. Dinn y Thorn tomaron
asiento a ambos lados de l mientras que los terrcolas se ubicaron frente a ellos. Un
longilneo vaso con agua mineral haba sido puesto a disposicin de cada uno de los
presentes.
Me imagino que a esta altura ambos conocen el motivo por el cual su
compaero est bajo custodia comenz Aluin.
Qu ha ocurrido? pregunt igualmente la mujer. Quera or la versin
oficial para luego extraer sus propias conclusiones.
Para el mismo momento en que a usted, Sheena, le estaba siendo extrada la
corona de obediencia, los instrumentos a cargo de la lectura de estas empezaron a
indicar anomalas en el estado psquico de Johnson.
Reed record por un instante el proceso y un escalofro recorri su espina dorsal.
Fueron nicamente unos segundos, pero jams olvidara la sensacin de
indescriptible malestar que se produjo en su cabeza al momento en que las extensas
agujas de ese artefacto comenzaron a retrotraerse en forma automtica, liberndola.
Es importante agregar que, hasta ese instante, de todas maneras se notaba en
los anlisis del sujeto una actividad cerebral anormal que result ser causada (segn
despus pudimos corroborar) por un exacerbado esfuerzo psquico que l mismo
realizaba desde haca ms de un da. Pareca luchar por bloquear un pensamiento
persistente.
Deseaba convencerse a s mismo sobre algo en lo que nunca crey.
Las palabras de Thorn y la posterior acotacin de Dinn sonaban razonables.
Tres veces fueron revisados los datos. Cuando certificamos que no exista error
alguno fueron en su bsqueda, pretendiendo hablar con l para efectuar un nuevo
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chequeo a nivel personal. El hombre recibi a nuestros enviados en forma hostil, a la


defensiva Estos contemplaron aterrorizados cmo, con sus propias manos, se
extraa en el acto la corona. Le advirtieron que se detuviera; que realizarlo por medios
inadecuados y tan abruptos poda producirle lesiones graves, pero l no escuch
Quie Quiere decir que es posible que haya dao cerebral?
Es un hecho. Los sensores dispuestos por el dispositivo alcanzaban delicados
sectores de su masa enceflica que ante el menor signo de violencia son inevitable y
seriamente afectados. Necesitamos ahora estudiar la magnitud de esas lesiones con un
exhaustivo anlisis que en breve ser llevado a cabo, el cual no pudo realizarse antes
debido a su propia resistencia.
Es muy extrao Bill no es as coment Reed casi para s, sollozando ante
tan mala noticia.
nicamente desearon efectuarle algunas preguntas, pero l se neg e intent
huir.
Ya saba por qu iban a verlo acot el propio Spenter, como dndose
cuenta en ese momento del motivo por el cual su compaero haba reaccionado de
aquella forma.
Es imposible pensar en otra cosa. Los hechos avalan esa teora.
Qu ocurrir ahora con l?
Se produjo por un instante un incmodo silencio que Aluin se vio obligado a
romper.
Obviamente no puede regresar con ustedes.
No Tiene que regresar.
Sheena continu Dinn, quien pareca por lejos el menos sentido por la
situacin. No est en condiciones.
Podemos posponer el viaje hasta que l se recupere.
Me temo que eso no ser posible. Al margen de que la recuperacin de los
tejidos daados es improbable, han sido constatados sus reales pensamientos.
Podemos hablar con l cuando arribemos a la Tierra, antes de hacer pblica
nuestra historia.
No tenemos garantas de que ello suceda. Adems es muy pronto como para
extraer conclusiones, pero an no sabemos siquiera si lograr recuperarse como para
poder entablar con l nuevamente una conversacin razonable.
Lo recomendable ser que permanezca aqu con nosotros y, si logra
rehabilitarse, enviarlo de regreso a la Tierra recin en ese entonces.
Y qu ocurrir si no cambia de opinin? No pueden impedirle regresar!
Me temo que no hay otra alternativa
Todos pudieron apreciar, inquietos, desde sus respectivos sitios cmo Sheena
Reed tom uno de los vasos y se puso de pie. Comenz a rodear a los presentes.
Pareca estar dedicndose un tiempo a digerir la situacin. Sorpresivamente, al
hallarse justo detrs del lder feeriano, rompi la parte superior de su copa contra otra
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mesa cercana, valindose de la base rota en su poder para situarla en el cuello de este,
mientras que con su brazo libre le rode la cabeza para inmovilizarlo. Realiz la
accin en tan pocos segundos que no hubo posibilidad de reaccin para nadie. Los
dems se levantaron automticamente de sus asientos, sobresaltados, sin dejar de
observarla con los ojos desorbitados.
Regresaremos a la Tierra, los tres
Sheena! Qu ests haciendo!? le pregunt Spenter, desesperado. No hubo
respuesta.
Sheena No cometa una locura No hay salida le dijo Thorn, realizando
un ademn con su mano en clara seal de advertencia.
Djennos ir o su lder muere!
Su voz son firme. Pareca cien por ciento dispuesta a cumplir su palabra.
Sheena An hay opcin para usted No haga nada de lo que despus pueda
arrepentirse
No tengo nada que perder. No abandonar a ningn miembro de mi tripulacin
a merced de ustedes.
Sheena repiti Thorn.
Abordaremos nuestra nave, con un operador de esta base que nos garantice
llegar a destino. Lleven a Johnson al hangar.
Sheena, por favor!
AHORA.
El comandante dirigi una mirada a Dinn para buscar su consentimiento. Lo hall
petrificado contemplando la escena.
Sheena Por ms que me mate no cambiarn las cosas Usted no podr
regresar ni Johnson tampoco
Las palabras de Aluin no hicieron mella.
Yo ya s que tanto a l como a m no nos resta nada que perder. Da igual. La
pregunta es: usted est dispuesto a morir tambin?
Esta vez no hubo respuesta.
Sheena No puedo creerlo No regresar con ustedes!
El comentario de Spenter fue sorpresivo, pero su amenaza tampoco surti efecto.
La respuesta no se hizo esperar ms que los escasos segundos que emple la
destinataria para cavilar sobre la situacin.
Haz lo que quieras. Bill y yo partiremos, contigo o sin ti.
Comenz a presionar levemente con su arma el cuello del anciano y unas gotas de
sangre hicieron su aparicin.
Vaya por Johnson le orden Dinn a Thorn.

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5.
Dinn y Spenter desandaron el camino con lentitud, siguiendo los pasos calculados
que daban la vctima y su agresora, sin dejar de observar esta ltima en todas
direcciones al efectuar sus conservadores movimientos.
Llegaron al hangar. Reed se tranquiliz al cerciorarse de que no haba otras naves
ms que la suya. Aparentemente no pensaban seguirlos.
Pareca que toda la base estaba all, aguardando su llegada. En medio del grupo, a
un lado de Miah, se hallaba un aturdido Bill Johnson, semiconsciente, sostenido
gracias a la ayuda de dos personas ms.
Quin vendr con nosotros? consult, en clara alusin al piloto que
comandara la nave hacia su destino.
No har falta un piloto respondi Dinn, quien se haba percatado recin en
ese entonces de que jams les haban explicado a sus visitas la metodologa por la
cual haban sido guiados a travs del espacio en su viaje de ida. Un asteroideremolque dirigido por satlite ser el encargado de trasladarlos hasta su destino.
La mujer desconfi de sus palabras, sin saber bien por qu.
De esa forma fueron trados hasta aqu agreg el feeriano, quien a pesar de la
tensa situacin de la que era partcipe se dejaba sorprender ante la ignorancia
manifiesta una vez ms de un exponente de aquella raza inferior. No es justamente
la preparacin de un piloto la que hace posible un viaje de estas caractersticas
Lleven a mi compaero a la nave. Djenlo sobre su cmara criognica fue
todo lo que emiti Reed como respuesta.
Los dos hombres ascendieron, llevando consigo al maltrecho astronauta; luego, lo
hicieron ella y Aluin, para cerciorarse de que los primeros cumplieran con lo
solicitado. Estos abandonaron la formacin una vez concluida su tarea.
Si ese artefacto que dice realiza una maniobra sospechosa, su lder muere le
confi a Dinn, desde la escotilla de la nave, con todos atestiguando. Si nos siguen,
su lder muere.
Qu va a hacer con l? le consultaron desde el suelo con nerviosismo.
Una vez que estemos en un sector cercano a la Tierra que pueda reconocer,
cerciorndome de que nuestro regreso est garantizado, podr abordar la cpsula de
emergencia y pedir auxilio para que lo recojan.
Me harn viajar con ustedes hasta su Sistema Solar?? pregunt el anciano
con evidente desesperacin.
Sobra una cmara criognica le respondi ella, mirando a Spenter, quien
ahora se arrepenta de su decisin; indirectamente le haba proporcionado a su
excomandante dicha alternativa. Ser mantenido en animacin suspendida junto
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con nosotros. Les advierto dijo ahora, dirigindose a todos: Programar a las tres
para que fallen si la nave es desviada de su curso o si en medio de este es abordada. Y
esas fallas nos causarn la muerte. A los tres.
Sugestivas exclamaciones de preocupacin se diseminaron por el hangar.
Pero acaso est loca?? Ya le han dicho que el retorno tomar 18 aos!
Cmo es que podr subsistir otro perodo de igual duracin en la cpsula, hasta que
lleguen por m??
Es una cpsula de emergencia. Consta de dos cmaras adicionales en perfecto
funcionamiento. Aguardar su rescate en animacin suspendida.
Qu garantas tenemos de que cumpla lo que dice? pregunt Miah,
visiblemente alterada.
Debern confiar en m de la misma forma en que yo confo en que no harn
nada estpido.
Lo ltimo que vio la mujer antes de cerrarse la compuerta delante de s fue el
rostro de Spenter, quien desde el suelo le dirigi una mirada cargada de furioso
resentimiento. Por un momento se dej invadir por la gran pena que significaba saber
que un compaero con el que haba compartido tanto prefera permanecer con sus
enemigos (y, an peor: creer su versin) a regresar a su hogar con ella y los suyos.
Decidi dejar por fin ese sentimiento atrs y volver a lo que realmente importaba.
Presion unos comandos cercanos para cerciorarse de su adecuada operacin, y la
nave emiti correctas seales de vida.
Luego se traslad por el pasillo hacia el otro extremo, siempre con su rehn a
cuestas. Se dedic recin entonces a examinar a su paso la zona: todo pareca estar en
orden, tal cual ellos mismos lo haban dejado al descender a su llegada. Arrib hasta
lo que hubiese oficiado de su dormitorio y accion otro dispositivo cercano, el cual al
sentir la presin activ un mecanismo que descorri un panel a su derecha, dejando al
descubierto una gaveta portante de dos pistolas medianas. Si esos seres en alguna
oportunidad inspeccionaron la nave, por fortuna nunca dieron con ese
compartimiento. La mujer solt su arma blanca y la reemplaz por una de ellas, al
tiempo que empuj a Aluin hacia delante, que cay pesadamente por los suelos.
Al bao le orden, apuntndole.
El lder feeriano se adentr en el pequeo recinto, que su captora clausur
cerrando su puerta y girando un pestillo.
Acto seguido, Reed se dirigi con prisa al saln de las cmaras criognicas para
corroborar por primera vez en profundidad el estado de su compaero. Era
deplorable. Aquel hombre gema lastimeramente en su lecho. Ella se tom unos
minutos para extraer de un pequeo armario cercano un frasco plstico de alcohol y
unas gasas con las que se vali para limpiar sus heridas. Las costras de sangre
coagulada desaparecieron y nueva, al tener libre su paso, comenz a hacer su
aparicin en el lugar de los cortes. Situ en cada uno de ellos ms pedazos del lino
antisptico que unt antes con un polvo cicatrizante de rpida accin. Luego, separ
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un ltimo trozo de venda con el cual rode su cabeza de la misma forma que tiempo
atrs lo haba hecho la terrible corona.
Una vez concluida su labor, se dirigi a la sala de mandos.

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6.
Reed pudo apreciar, a travs del aislante transparente que permita la visin al
eventual piloto, cmo la zona se despejaba. Se disponan a abrirles el paso.
Minutos despus, todo estuvo listo y comenz a elevarse el portn, ofrecindoles
va libre hacia el vasto espacio exterior.
El estrpito de los motores inund el lugar. Luego de un breve cimbronazo,
Conqueror comenz lentamente a elevarse.
Dirjase hacia el norte le inform una voz desconocida, a travs de los
transmisores. Cuando llegue a los 10.000 pies, podr observar lo que en apariencia
es un asteroide del tamao de la nave. Sitese a unos metros de l.
La mujer, sin responder, acat las directivas. Notaba cmo se serenaba
progresivamente a medida que cada nuevo metro recorrido la alejaba de aquella base.
Al alcanzar la altura indicada, pudo divisar un oscuro y solitario cuerpo de forma
irregular, que en apariencia no haca ms que deambular por el espacio. Se situ a
una escasa distancia de l y aguard. Intranquila, observ cmo una pequea
compuerta se abra desde el extremo ms cercano a su posicin. Nos dispararn,
fue lo primero que se le cruz por la mente. Se sobresalt al ver los gases que
opacaron su visin al exterior. El asteroide comenzaba a cubrir a Conqueror de una
extraa materia, imposible de determinar.
Qu est ocurriendo? consult por su radio, impaciente, a quienquiera que
la estuviese oyendo.
La nave est siendo cubierta por la capa aislante que le permitir realizar su
viaje sin sufrir dao alguno fue la respuesta. Si quiere agregar algo, este es el
momento; la transmisin se cortar en breves instantes, cuando su transporte alcance
los 100.000 kilmetros por segundo.
No respondi. Su atencin se centr en observar que comenzaban a ser
arrastrados a una velocidad cada vez mayor pero al mismo tiempo imperceptible
fsicamente. Las estrellas y dems objetos que poblaban la galaxia quedaban atrs
cada segundo ms rpido que en el anterior, hasta convertirse solo en estelas
deformadas producto de su fugaz apreciacin. La tranquiliz el hecho de que esa
sensacin de malestar que la haba invadido al ascender por el elevador de Tinha el
da de su llegada esta vez no estaba presente a pesar de saberse recorriendo el
Universo a una velocidad infernal, infinidad de veces superior a la de esa vez. Al
parecer, ese cobertor qumico efectivamente cumpla hasta esos extremos con su
misin.
El transmisor remoto comenz a emitir el zumbido de interferencia que le indic
que ya haban rebasado el tercio de la velocidad de la luz.
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7.
Saba que dispona an de media hora antes de llegar a las fauces del agujero
negro, pero tambin que ese tiempo no sera suficiente como para decidirse por
presenciar o no el acontecimiento. Transcurrido ese perodo, su nave se detendra
para dejar que el hoyo efectuase por propia cuenta su respectivo trabajo. Era
consciente tambin de que tendra ante s esa oportunidad por nica vez, aunque
tema no estar psicolgicamente apta como para soportar su observacin.
Record que an tena que encargarse de su rehn y dej esas cavilaciones a un
lado. Fue en su bsqueda.
Abri la puerta del habitculo donde se hallaba cautivo para encontrarlo nervioso,
acurrucado en un rincn. Pareca increble que aquel lder, otrora tan seguro de s
mismo y en apariencia imperturbable ante la adversidad, ahora se hubiese convertido
en un ser patticamente sumiso y temeroso.
De pie le dijo, siempre apuntndole con su arma.
Aluin obedeci y se dej dirigir sin oponer resistencia hacia la cmara criognica
que lo albergara durante los siguientes 18 aos.
Gigantesca fue la sorpresa de ambos al llegar al recinto y descubrir que el tercer
integrante del grupo haba desaparecido. El inesperado hecho oblig a la mujer a
acelerar el proceso para ir lo ms pronto posible en su bsqueda. Oblig entonces al
anciano a recostarse en el que sera su lecho y pudo apreciar cmo su respiracin fue
acelerndose de manera paulatina, al tiempo que la cpsula se cerraba hermtica
sobre su persona. Una vez cautivo, este observ parcialmente, dado su escaso ngulo
de visin, cmo su captora se diriga hacia la cabecera y accionaba con velocidad
unos comandos del precario artefacto situado en el lugar.
No realice ningn movimiento intempestivo al despertar. Le proporcionar en
ese momento una bebida que deber ingerir y que le devolver en minutos la
capacidad fsica necesaria como para reponerse de las secuelas del entumecimiento
por el prolongado perodo de animacin suspendida.
Reed interiormente dudaba de que un compuesto preparado para surtir efecto en
el organismo de un terrcola promedio cumpliese con su funcin en ese caso de la
misma forma, pero se trataba de un riesgo que deba correr y que, honestamente, no
le preocupaba demasiado.
La explicacin concluy en el instante en que el agua comenz a llenar la cmara
del lder feeriano. Not en su rostro el terror en su estado ms puro; sus ojos cerrados
con fuerza en aquel humano reflejo que lo obligaba a hacerlo. Segundos ms tarde, su
ser yaca congelado.
Solo unos instantes antes de que todo aquello sucediese, Bill Johnson haba
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recuperado las suficientes facultades como para despertar y encontrarse sumido en la


ms absoluta soledad. Las heridas de su cabeza le producan un dolor agudo e
incisivo; percibi al llevar una mano hacia ella que un vendaje la rodeaba. Con
mucho trabajo, se puso de pie para dirigirse hacia la cabina de mandos; seguramente
su comandante se hallaba all y sin dudas requera de su ayuda para conducir el
transporte. Pero lo que encontr en su lugar concluy por destruirlo
psicolgicamente.
La velocidad de desplazamiento de Conqueror haba comenzado a aminorar y ya
era posible divisar a la distancia los objetos ms lejanos.
A la distancia, el espacio estrellado dejaba sitio a una inmensa nada, que cubra
su lugar. Proporcionalmente aquel disco negro deba de medir cientos de miles de
kilmetros de envergadura. Pero aun en la ms absoluta oscuridad, el voraz monstruo
daba los clsicos indicios de su inequvoca presencia: lo rodeaba una espiral de
millones de objetos atrados sin remedio hacia su centro, con velocidad en aumento
gradual hasta tornarse infernal (aunque esto ltimo era imposible de apreciar desde la
lejana). Desde el punto en que se hallara su ncleo invisible se eyectaba en forma
transversal un haz de luz que supo, gracias a la explicacin que los feerianos les
proporcionaran, no estaba compuesto por los despojos de los cuerpos que engulla,
sino que se trataba solo de iluminacin emanada por alguna indescifrable reaccin
producida en el inexplorado centro.
Pocos segundos despus de su observacin, Johnson perda el conocimiento y se
desplomaba pesadamente en el suelo.
Sheena Reed escudri varias salas antes de llegar a la de mandos. Su bsqueda
hasta ese instante haba resultado un fracaso. Consult su reloj al tiempo que se
diriga a esta. Solo cinco minutos restaban para arribar al horizonte de sucesos[20]; se
apresur an ms. Cuando lleg a su destino, descubri sorprendida a su compaero
en el suelo. Se arrodill para asistirlo. Pudo observar recin entonces que yaca
inconsciente. En ese instante, un leve temblor le indic una inquietante seal: la nave
dejaba de utilizar sus propulsores. Levant su vista y solo al contemplar el abrumador
panorama record lo que estaba a punto de suceder; Conqueror comenzaba a ser
conducida hacia un deslumbrante haz de luz, rodeado nicamente por una negrura
infinita. Valindose de un esfuerzo sobrehumano, logr salir de su estupor y cargar
como pudo a aquel pesado cuerpo inerte hasta su cmara criognica. El tiempo
apremiaba.
Una vez concluida dicha parte de su labor, se detuvo un instante para recuperarse
y alistar a su compaero para lo que segua a continuacin. Quit de su cabeza los
vendajes y pudo apreciar que las heridas haban cicatrizado. Despus, cambi la ropa
ensangrentada que cubra su torso por otras limpias. Repiti el proceso realizado con
Aluin, y pronto Bill Johnson pas de un descanso a otro mucho ms profundo.
Al tiempo en que ella misma preparaba su propio sueo, la velocidad con la que
eran arrastrados se fue haciendo ms y ms pronunciada, hasta el punto de dificultarle
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en demasa mantenerse estabilizada. Todo comenz a sacudirse en forma violenta.


Definitivamente, si antes haban atravesado el espacio con la ligereza de la luz (o una
an mayor) y el interior del transporte permaneci intacto, para producirse los
fenmenos por ahora descriptos deban de estar viajando cientos de veces ms rpido.
Prepar la computadora para que iniciara el proceso otorgndole los segundos
necesarios como para situarse en su cmara, a la que tuvo que sujetarse con firmeza
para no ser despedida fuera. Cuando qued hermticamente encerrada, las sacudidas
se hicieron tremendas. Varios de los potes plsticos para muestras que almacenaba el
armario apostado a unos metros de distancia salieron despedidos en todas direcciones
y uno de ellos se estrell con furia contra su cpula, astillndola un poco. El agua que
comenz a llenar el recinto se bamboleaba con fuerza de un lado a otro. Antes de
cerrar definitivamente sus ojos, la mujer crey ver que todo a su alrededor perda su
esencia material y se desvaneca en la nada.

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Captulo XII

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1.
Conqueror volvi a dar seales de vida al llegar a las inmediaciones del Cinturn
de Kuiper. El hielo de la cmara criognica de Reed retorn a su estado lquido para
luego desaparecer en pocos segundos por las esclusas dispuestas alrededor de la base
del lecho. Los tenues shocks elctricos y el aumento de temperatura la reanimaron
con xito.
Lo primero que hizo al abrir sus ojos fue observar a su derecha para corroborar
con alivio que todo estaba en orden; desde su ngulo de visin, pudo apreciar la parte
inferior del cuerpo an congelado del anciano. Record la ltima imagen que crea
haber percibido antes de sumergirse en su prolongado sueo y no pudo ms que
atribuirla a una alucinacin ante la constatacin de lo anteriormente expuesto.
Las ondas de choque cesaron al momento en que comenz a elevarse su cpsula,
dndole paso a la libertad. An recostada, busc a tientas el botn que pondra a su
disposicin el complejo vitamnico que debera beber para concluir su recuperacin.
Ingiri la bebida y a los pocos minutos sinti el vigor necesario como para
incorporarse. Una vez efectuada la trabajosa tarea, pudo contemplar el desorden
circundante. Al iniciar su viaje, no repar en verificar el correcto estibaje de los
materiales en el interior de la nave y ocurri lo que se haba evitado durante la ida
gracias a tenerse ello en cuenta por el subsiguiente acoplamiento a Rama. Con pasos
temblorosos y an sostenindose, asistida de cualquier elemento til a su alrededor,
lleg hasta la cmara de Aluin y observ por un instante su sufrida expresin a travs
del cristal. All se hallaba el mximo referente de la poderosa civilizacin que quera
dominarlos, completamente indefenso. Varios pensamientos polmicos surcaron su
cabeza. Podra matarlo para que quienes fuesen en su rescate solo encontraran los
vestigios de un cuerpo sin vida. Quin sabe Su raza tal vez quedara moralmente
destruida y dejara a un lado sus planes de conquista ante aquella cruda seal de
advertencia, traducida en la prdida de su lder. Podra tambin mantenerlo
congelado y llevarlo consigo de retorno a la Tierra; mientras permaneciese como
rehn, era probable que sus seguidores se abstuvieran de atacar. Pero no. Finalmente
opt por no volcarse hacia ninguna de aquellas alternativas. Ella era una mujer de
principios y mantendra la, en ese contexto, controvertida decisin de sostener la
palabra empeada aunque ello significase no traicionar a seres carentes de los
mismos valores, que ya a ella y a su propia descendencia haban traicionado.
Se dirigi entonces al panel de controles de las cmaras y accion los comandos
correspondientes para volverlo a la vida sin que una parte de su ser pudiera evitar
cuestionarle el estar haciendo lo correcto.
Un rato ms tarde, el anciano recuperaba el conocimiento y descubra a su captora
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sentada a sus pies, clavando cual estacas sus ojos en los suyos. Se senta dbil y se
saba por ello a su merced. La vio bajar su mano izquierda hasta quedar fuera de su
ngulo de visin. Buscaba algo. Era una incgnita de qu cruel ensaamiento poda
llegar a ser vctima a continuacin. Se sorprendi y alivi a la vez cuando pudo
percatarse de sus intenciones: le acercaba ahora esa bebida de la que le haba hablado
para reponer sus fuerzas. Se la hizo ingerir.
No se mueva. Le tomar unos minutos ms el recuperarse.
La vio levantarse e ir hacia los controles nuevamente. La cpula de cristal volva
a bajar y a encerrarlo.
Qu va a hacer?
Voy a verificar que todo se halle en orden y que estemos donde debemos estar.
Esto es solo por precaucin. Quiero saber a mi regreso que usted estar en el lugar en
que lo dej.
Tras sus palabras y sin ms prembulos, abandon la habitacin.

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2.
Reed camin con nerviosismo los metros que la separaban de la sala de mandos.
Tema observar hacia el exterior y descubrir frente a ella nuevamente la base lunar
feeriana. Era una posibilidad. Pero lo que vio en su reemplazo la inquiet mil veces
ms; un sinnmero de rocas errantes que al parecer rodeaban la nave reemplazaba
cualquier otra formacin celeste conocida que le hubiese servido como elemento
referencial para reconocer su ubicacin. Y entre todas ellas ya no se encontraba el
asteroide artificial que los haba guiado a travs del espacio.
Definitivamente no se hallaban en las inmediaciones de la Tierra ni de otros
planetas o satlites pertenecientes a su Sistema Solar. Ni siquiera, en el peor de los
casos, de las de Feeria. Ratific lo antedicho al consultar las computadoras. Los
potentes sensores del transporte no lograban captar, a pesar de su extenso alcance (10
unidades astronmicas a la redonda[21]), ningn cuerpo de tamaos similares al de
Plutn, al de ride o al de Trmino. La mujer nunca se hubiese imaginado que una
avera en el radar, producida durante el acoplamiento de su nave al asteroide Rama al
dar inicio su aventura, consistira en el factor causante de la lectura errnea de datos.
Ni mucho menos que tan solo poco ms de dos centenas de millones de kilmetros la
separaban del que hubiese sido su destino original.
La inquietud dio paso a la desesperacin cuando comenz a comprender con ms
cuidado la situacin. Estaban perdidos en algn sector del Universo y, a pesar de
certificar a travs de los sistemas operativos de Conqueror que contaban an con
bastante combustible, de nada les servira; dicha cantidad jams sera suficiente como
para llevarlos de regreso a su hogar. Por otra parte, los paneles solares tampoco
lograban captar la energa suficiente de la estrella ms cercana como para poder hacer
funcionar a la nave por ese medio. Qu habra sucedido? Un error de clculo o
mismo una colisin con cualquiera de aquellos cuerpos podran haber ocasionado
alguna falla en el remolque capaz de hacer perder la conexin y dejarlos a la deriva
Desconsolada por la carencia de cualquier vestigio de esperanzas, se desplom en
el asiento del piloto y, sin quitar la vista de la infinita inmensidad del espacio ante s,
comenz a llorar. Las opciones con las que contaba para encarar el resto de su vida
eran acotadas y poco alentadoras, y dentro de ellas, poner fin a su existencia en ese
mismo momento resultaba la ms atrayente. Una de las restantes era volver a sumirse
en su sueo helado, confiando en la posibilidad de algn da ser rescatada por alguna
civilizacin que por azar o causalmente llegase a dar con ellos (y si no llegaba esto a
suceder jams, tener como consuelo el morir sin enterarse dentro de cientos de aos,
cuando las cmaras criognicas concluyeran su vida til). La otra: permanecer

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consciente, buscando alguna solucin a su actual predicamento. Dispondra de


algunos meses hasta que se acabasen el oxgeno y la comida, pero descart casi de
inmediato la opcin ante el temor de enloquecer durante el transcurso de dicho lapso.
Se convenci por fin de no optar por el camino ms tentador, porque no poda
permitirse condenar a su compaero a su misma suerte, por lo menos sin su previo
consentimiento.
Un zumbido reconocible en un panel lateral del tablero de la nave la sac
bruscamente de sus cavilaciones. Habra odo bien? Volte hacia el lugar de
procedencia y sec sus lgrimas para mejorar su empaada calidad de visin
producto de estas. La pequea luz roja titilante fue el indicador que confirm su
sospecha y le devolvi la esperanza, aunque fuese por unos instantes: el radio de
Conqueror acababa de captar un mensaje!
Se levant como un rayo y accion los comandos necesarios para procesarlo y
reproducirlo. La voz entrecortada y con interferencias de Canthra inund la sala.
Sheena Reed: si nuestros clculos y suposiciones son correctos, este mensaje
habr de llegarles minutos ms tarde de despertar de su sueo y usted se encontrar
en la cabina de mandos de su nave para corroborar su posicin. Por si no han podido
averiguarlo, se hallan en el sector X354; el mismo del cual fuesen recogidos y
rescatados por nosotros. Se preguntar tambin por qu no los hemos dejado en las
inmediaciones de su mundo. El motivo es simple. No podamos dejarla abandonar a
Aluin all y correr el riesgo de que fuese detectado por cualquiera de sus pares al dar
con ustedes. Sabemos con plena seguridad que estos lo llevaran a su planeta para
esclavizarlo o examinarlo, aun contra su propia voluntad. El hecho de haberlos
estudiado desde el momento de su creacin nos facilita la tarea de prever sus
acciones.
Por un instante, un silencio sepulcral acall el sonido, y la destinataria del
mensaje crey que eso haba sido todo. Se equivocaba. El audio se restituy unos
segundos ms tarde para dar una sentencia tan cruda como real.
Hemos cumplido nuestra parte del trato devolvindolos al lugar del cual
partieron y dejando actuar al azar, de la misma forma en que hubiese ocurrido de no
haber nosotros interferido jams. Es el momento de que cumpla con la suya y libere a
nuestro lder.
Entonces s, despus de esas ltimas palabras la transmisin ces para siempre.
La mujer sinti cmo la invadan la ira y la impotencia. Efectiva e
independientemente de lo cuestionable de la forma, los feerianos haban respetado el
acuerdo. Ahora estaba en ella hacer lo propio. Una consola cercana fue vctima del
potente puetazo a travs del cual canaliz parte de su furia. Al diablo con todo,
pens y se dirigi en la bsqueda de su rehn.
Aluin la observ con nerviosismo dirigirse hacia l y accionar de forma brusca los
controles que lo liberaron. No os emitir sonido alguno. Era fcil notar que alguna
causa la haba puesto muy molesta y crey acertado permanecer callado. Para el
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momento en que la cpula le brindaba ya completo margen de accin, ella ya lo


estaba apuntando nuevamente con su arma.
Camine le orden, efectuando un ademn hacia la salida a la que pretenda
dirigirlo.
El anciano obedeci sin efectuar ningn tipo de objecin o consulta.
Fue escoltado hasta la esclusa inferior de la nave, la cual una vez abierta les
permiti el acceso a su destino final: un minsculo transporte no mayor que el
espacio fsico que 5 metros cuadrados de longitud podan ofrecer. El techo tambin
resultaba lo suficientemente bajo como para que el feeriano se viera obligado a
permanecer algo encorvado y evitar as golpear su cabeza. Dos de los 5 metros de
largo y 1,5 de ancho eran ocupados por dos nuevas cmaras criognicas. El resto del
mbito se llenaba con una butaca y un tablero del tamao de un escritorio individual
frente al que un ventanal de 2 2 brindaba una visin al exterior. Definitivamente se
trataba, tal como su nombre lo indicaba, de una cpsula de emergencia para ser
utilizada al solo efecto de aguardar en ella a una misin de rescate en caso de que los
eventuales pasajeros se vieran obligados a abandonar el transporte principal.
Reed le indic al feeriano recostarse en la cmara ms cercana. Segundos antes de
llenarse su cubculo de agua para sumirlo de nuevo en su profundo reposo, Aluin, ya
seguro de que entre las intenciones de su captora no estaba planificada su muerte, se
despidi con un malicioso Hasta pronto. Deseaba hacerle saber que, si la terrcola
lograba regresar con los suyos, nuevamente se veran las caras.
Los estaremos esperando fue la respuesta.
Tras esta, la astronauta dej al hombre congelndose en soledad.

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3.
Reed regres a la cabina de mandos de Conqueror para accionar los controles que
desacoplaran la cpsula de emergencia. Quera concluir con la tarea en forma veloz
para abocarse a la resolucin del problema ms importante: la delicada situacin en
que se hallaban ella y Johnson. Adems, estaba ansiosa por liberarse de su lastre, que
pesaba psicolgicamente cientos de veces ms que sus reales 3 toneladas.
De sbito se produjo una seca sacudida que se tradujo en una temida seal: un
nuevo contratiempo retrasara el proceso. Los informes recogidos indicaron en efecto
una falla en el arns izquierdo que la sujetaba, el cual no cedi ante la orden de
hacerlo. En apariencia, un cable del instrumento mecnico se hallaba en cortocircuito,
por alguna causa desconocida. La astronauta maldijo su suerte. La nica solucin era
verificar el dao y repararlo en forma manual. Tema que sus limitados
conocimientos de mecnica dificultaran la consecucin del objetivo, pero no tena
ms alternativa que intentarlo; Bill Johnson era el responsable principal de tales
tareas y su delicado estado lo descartaba como opcin.
Un sentimiento mezcla de tensin y excitacin cal en lo ms profundo de su ser.
El curioso destino que tanto haba jugado ltimamente con ella la forzara ahora a dar
un paso que, a pesar de tantos aos al servicio de la NASA y tantos viajes efectuados,
hasta entonces haba logrado evitar con xito: entrar en pleno contacto con el espacio
exterior. Al igual que muchos otros seres humanos, ella padeca de un mal que recin
varios aos despus la ciencia aceptara formalmente como tal: un tipo especial de
agorafobia, tambin definible como una ramificacin de esta, de la cual solo podan
llegar a mostrar indicios los aspirantes a astronautas por causas lgicas.
Naturalmente, ella haba hecho todo lo posible para evitar dejar al descubierto sus
sntomas, reprimindolos con gran esfuerzo durante su entrenamiento y con
sagacidad despus (delegando la tarea a otras personas las veces en que se present la
necesidad); de otra forma, jams hubiese podido llegar a cumplir su sueo. No
resultaba extrao el hecho de no haber sufrido el problema cuando pis el suelo
marciano. Una cosa era ser consciente de hallarse sobre una base en una atmsfera
que, por ms distinta que fuese, exista ofrecindole la contencin requerida, y otra
muy distinta era flotar en la inmensidad sin ninguna clase de cobija con la cual
mnimamente sentirse protegida. Sin darse tiempo para meditarlo demasiado (saba
que si lo haca tal vez nunca concluira por dar el paso), se dirigi al laboratorio en
busca de su traje espacial y, una vez con l en mano, a la compuerta de salida.
Cambi sus ropas recin en ese sitio para evitar transitar el tramo que separaba un
sector del otro con tan incmoda vestimenta. Ya todo estaba listo. Luego de unos
pocos segundos ms de meditacin, presion un botn a su derecha y varias luces
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rojas empezaron a destellar, inundando la sala al tiempo que una sirena de volumen
moderado le indicaba en conjunto con la seal anterior que se iniciaba el proceso
final; una compuerta transparente tras su persona descendi del techo y sell
hermticamente el lugar para evitar que el hostil ambiente exterior se mezclase con el
de la nave. La mujer cerr sus ojos con fuerza al ver a travs de su casco cmo frente
a ella comenzaba a abrirse la compuerta que la dejara sola e indefensa ante el
intimidante cosmos. Su corazn galopaba en su pecho. A pesar de su proteccin,
sinti en los huesos el cambio de clima. La golpe con dureza la necesidad de volver
sobre sus pasos y huir del terror y la desesperacin que pujaban por ganar la batalla,
pero logr sobreponerse.
Para su grata sorpresa, el hecho de enfrentar por fin su demonio ante la necesidad
la llen de valor, y pronto la maravilla del espectculo ante s opac exitosamente sus
temores. Se dej llevar unos segundos a la deriva, sintiendo cmo aquel milagro de la
Creacin se le presentaba en exclusividad y la reciba en su seno. Divis a la lejana
(y sinti a la vez ms cerca que nunca) todos y cada uno de los elementos que
componan el espacio; desde las rocas errantes de todas formas y tamaos que la
rodeaban y eran parte de ese cinturn de asteroides en el que se hallaban inmersos,
hasta los diminutos puntos que en cualquier direccin salpicaban los sectores ms
apartados de la galaxia. All en la distancia pudo observar mediante su flamante
perspectiva a su conocido Sol, que daba indicios de su existencia a travs del tenue
brillo que llegaba hasta aquellos inhspitos parajes. Mucho ms cercano a este que a
ella misma, saba, rondara su planeta natal. De nuevo la invadi la pena y
posteriormente la ansiedad, al saberlo tan cerca y a la vez tan lejano
Comenz a descender con lentitud hasta la base de la nave, impulsada por los
propulsores que le permitan establecer un completo control sobre el recorrido. Lleg
al lugar indicado, ados el pequeo box de herramientas que llevaba consigo a la
superficie de Conqueror a travs de un dispositivo que lo imantaba y se dispuso a
estudiar el problema. Luego de ms de media hora en que intent por todos los
medios a su alcance hallar la esquiva solucin, se percat de que sera imposible
reparar el dao sin ayuda o por lo menos un gua que le sealase en forma concisa los
pasos a seguir. No tuvo ms opcin entonces que recurrir al plan B. Extrajo un
diminuto pero potente lser y comenz pacientemente a cortar el arns. Tiempo ms
tarde, conclua su labor asistida por la accin de la propia masa de la cpsula de
rescate, que se desprenda con un fuerte estremecimiento de la nave madre.

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4.
En cuanto se cerr la escotilla que daba acceso al espacio y la cmara que la
albergaba reemplaz la falta de aire con oxgeno respirable, la mujer se quit su casco
y emprendi el retorno a la sala criognica, procediendo en el camino a deshacerse
del resto de su traje espacial. Se sent en una silla cercana a la cmara de Johnson y
lo observ unos instantes en silencio, mientras por su mente transitaba un desfile de
pensamientos. Luego cambi de lugar, sentndose en el suelo y recostndose contra
la cmara, dirigiendo su vista a la parte del traje que acababa de quitarse, depositada a
unos metros de distancia. Permaneci en esa posicin algunas horas, inmvil.
Finalmente, el cansancio la venci y se qued dormida.

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5.
Despert dolorida por su postura, carente de nocin del lapso transcurrido. A
pesar de ello, no tena deseos de moverse. Se senta sin fuerzas, no precisamente por
agotamiento fsico sino por causas ms graves. No vea salida. La desazn y la
desesperanza la haban puesto al borde del quiebre. Lo nico que quera era que todo
aquello terminara. Qu ms daba si conclua su vida all, si se dejaba morir Su
frgil estado de nimo ahora la haca ver las cosas desde un punto de vista sombro y
pesimista. Las opciones a su disposicin no permitan divisar en el horizonte solucin
alguna.
El nuevo da se fue. No prob bocado. Y la debilidad la oblig nuevamente a
dormir.
Entonces so.
So que estaba en Marte, en medio de una nueva misin de acondicionamiento
del planeta. Poda ver mientras trabajaba lo que el futuro les deparaba a aquellos
solitarios parajes. Poda imaginarlos llenos de nios, haciendo uso de juegos
mecnicos dispuestos para tal fin, ante la cndida mirada de sus respectivos padres,
felices y orgullosos de que pudieran disfrutar del aire puro y del clido abrazo de los
rayos del sol. De pronto, esa visin se borraba y apareca en su lugar la de cientos de
naves feerianas, atacando con potentes armas y descendiendo a la vez en perfecta
sincrona para comenzar su ocupacin ante el pavor de esos terrcolas devenidos en
marcianos, que corran en todas direcciones con la intencin de huir del horror.
Luego, el mismo campo que otrora haban ocupado esos nios y sus familias se
converta en un cementerio abierto, an humeante por las marcas de la guerra que
acababa de concluir, en el que pilas de cadveres de los cados eran amontonadas por
sus pares bajo supervisin de los invasores, ya adueados del planeta y su destino. La
imagen desapareci y ante la Sheena Reed del sueo hizo su presencia su antiguo jefe
y amigo, el ilustre Jeffrey Hillmann. El hombre se puso frente a ella. Compungido,
depositaba una mano en su hombro y le manifestaba su dolor.
Este no es el final que deseo, Sheena. Todo mi trabajo y el de muchos otros, el
tuyo incluido, ha sido en pos de brindar al ser humano una nueva oportunidad. La
oportunidad de disfrutar y cuidar su nuevo hogar. T eres la nica que puede lograr
que ese trabajo no haya sido en vano.
No no puedo, seor. No existe forma alguna
Siempre hay una alternativa.
Esta vez no contestaba, pero ante la imposibilidad ya de sostenerle la mirada a su
interlocutor, bajaba la cabeza. Haba vuelto a quebrarse.
Qu ha sido de la mujer que conoc, que me hizo tantas veces sentir
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orgulloso? se pregunt el hombre a s mismo pero en voz alta para que ella lo
oyera, al notar su actitud. Debes vivir, Sheena. Debes regresar y advertirles. No es
una orden sino un favor que te pido
La imagen de Hillmann se desvaneci.
Al despertar, descubri lgrimas en sus mejillas. Haba llorado en el sueo. Haba
llorado en realidad.
Volvi nuevamente a mirar a su alrededor. Luego, a su compaero.
Levntate, se dijo. Y decidi intentarlo. No por ella misma, sino por la suerte
de los suyos.

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6.
Antes de ponerse a trabajar definitivamente, deba reponer fuerzas.
Tom un bao, comi y recogi la camisa ensangrentada de su maltrecho
compaero que an yaca en el suelo, para arrojarla al espacio. Quera eliminar
cualquier indicio que le recordara lo acontecido hasta ese punto, con la finalidad de
ayudarse a s misma a concentrarse pura y exclusivamente en la tarea a desempear a
continuacin. Se dirigi a la sala de mandos para comenzar a recolectar datos de los
instrumentos de lectura de la nave. Concluida su labor, retorn a la sala criognica, se
sent a la mesa y se dispuso a efectuar una serie de complejos clculos matemticos
en un anotador, valindose de la informacin anteriormente recabada. Poda
realizarlos en forma automtica y ms veloz con las computadoras de Conqueror,
pero prefera estar all, ejercitando su mente. Adems, mitigaba su soledad el hecho
de saberse en compaa de Johnson. Por ms que se tratase de una compaa relativa
debido a su estado, resultaba efectiva.
Tras dos das, su intenso trabajo por fin aport una probabilidad.
Mediante una calculadora, corrobor la exactitud de sus ejercicios y fue all
cuando crey que tal vez s disponan de una chance. Basndose en su apreciacin,
por ms de que los sensores de su nave no captaran a Trmino en las cercanas, no
deba su rbita hallarse mucho ms lejos de all. Contaba con la referencia de hacia
dnde dirigirse debido a la posicin del Sol. Conqueror podra utilizar su combustible
hasta situarse en los alrededores de los cuerpos ms grandes que apareciesen en su
camino con la finalidad de valerse de su poder de atraccin para ganar impulso y
continuar su paulatino avance. Una vez ms prxima a su estrella, quin saba tal
vez los mismos paneles solares pudiesen captar la energa suficiente y absorberla para
abastecerse de ella y autopropulsarse. Obviamente que para todo esto deban darse
una serie de supuestos, pero si, en efecto, estos se cumplan, existira al menos la
chance de arribar a un sector menos inhspito del Sistema Solar y, por ende,
aumentaran las de ser hallados por los instrumentos que sus pares haban dispuesto
en diversos puntos de este con el objetivo de explorarlo.
Carg las instrucciones que su nave debera cumplir por s sola a travs de su
piloto automtico y regres a su sueo criognico, no sin antes elevar una plegaria
para solicitar la intercesin divina que tanta falta les habra de hacer.

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7.
Y as fue como Conqueror inici su viaje.
Un viaje que se prolong solo por escasos dos aos, vindose forzosamente
interrumpido tras dicho lapso por acontecer justo uno de los hechos que su
comandante haba apostado que no sucedera.
El averiado radar jams pudo captar un cuerpo de las caractersticas indicadas por
la mujer, debido a su limitada capacidad de alcance, y ces su marcha en cuanto
agot su combustible, deambulando en silencio en un sector cercano a la rbita de
Trmino, habiendo recorrido tan solo 14.000.000 de kilmetros.
Tendran que transcurrir 66 aos hasta que la humanidad pudiese dar con la nave.
Seran 66 aos en los que, entre otras cosas, se sucedieron el nacimiento del artfice
del hallazgo, el trgico suicidio de su padre y el abandono del planeta del cual la
misin haba partido.
Seran 66 aos en los cuales se sucedieron tambin el rescate de Aluin, la vuelta a
su hogar y el alistamiento para la misin ms trascendente en la historia feeriana: la
conquista de Marte.

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[1] Por resultar ser el planeta ms distante del Sol dentro del Sistema Solar. <<

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[2] Regin del Sistema Solar cuya parte interna se solapa con el Cinturn de Kuiper.

<<

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[3] Objeto transneptuniano descubierto en 2005 y vuelto a catalogar en 2084 como

planeta del Sistema Solar dados su tamao (superior al de Plutn) y su fisonoma


general. <<

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[4] En castellano, Pequeo Buscador. <<

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[5] Para esas pocas, el promedio de vida del ser humano se estimaba en 120 aos

terrcolas. <<

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[6]

Al momento del xodo, la poblacin terrcola se conformaba por unas


2.000.000.000 de personas. <<

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[7] El ao marciano consta de 687 das. <<

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[8]

Dado lo explicado en el punto anterior, cada mes pas a poseer 60 das, a


excepcin de febrero y septiembre, que constaban de 43 y 44, respectivamente. Los
aos comienzan a contabilizarse nuevamente a partir del arribo del primer hombre al
planeta, por la metodologa marciana. <<

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[9] Organismo dependiente de la NASA, dedicado principalmente al estudio de la

mitad exterior del Sistema Solar. Se denomina de esa manera debido a que la base de
sus informes recogidos parte de los potentes telescopios instalados en varias de las
lunas de Jpiter. <<

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[10] A partir de este punto, se discriminarn los aos marcianos de esa forma. <<

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[11] Se debe tener en cuenta que 1 ao marciano equivale a 1,88 aos terrestres. <<

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[12] Iluminacin emanada por reacciones internas, errneamente consignada en la

Antigedad como chorro de materia. Iluminacin emanada por reacciones internas,


errneamente consignada en la Antigedad como chorro de materia. <<

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[13] Siglas de Travelling Spatial Units (Unidades Viajeras Espaciales, en ingls). <<

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[14] Antiguamente denominada educacin de nivel secundario. <<

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[15] Ya que, en Feeria, la semana tena ocho das. <<

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[16] El da de Venus dura 243 das terrestres. <<

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[17] La materia componente de cada criatura viva consiste bsicamente en cuatro

elementos qumicos: hidrgeno, oxgeno, carbono y nitrgeno. Estos elementos son,


junto con el helio y el nen, los seis ms abundantes en el Universo. <<

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[18] ltima etapa de la era pleistocnica terrcola. <<

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[19] Pareja objetivo, en ingls. <<

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[20] Regin que delimita las fronteras de los agujeros negros. Una vez que se la

atraviesa, solo alcanzando velocidades superiores a la de la luz puede escaparse de la


atraccin que generan los campos gravitatorios de estos cuerpos. <<

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[21] Radio convenido cientficamente como suficiente para contar desde el espacio

con una estimacin de posicin, considerando la separacin mxima entre planetas


del Sistema Solar. La unidad astronmica (UA) representa aproximadamente
149.597.691 kilmetros u 8,32 minutos luz; la distancia media que separa a la Tierra
del Sol. <<

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