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26/10/2016

Psicologa de las actitudes - Wikipedia, la enciclopedia libre

Psicologa de las actitudes


De Wikipedia, la enciclopedia libre
Puede clasicarse a las ramas de la psicologa segn las variables relevantes que las caractericen, de ah la
justicacin de la denominacin de Psicologa de las actitudes. Esta rama de la psicologa puede considerarse
como una parte integrante de la Psicologa Social, por cuanto la actitud es una variable bsica en aqulla.

ndice
1 El concepto de actitud
2 Orgenes y signicado de las actitudes
3 Personalidad
4 Creencias y actitudes
5 Opiniones y actitudes
6 Factores determinantes de la actitud
7 Actitudes y personalidad
8 Cambio de actitud
9 Actitudes y predicciones
10 Referencias
11 Vase tambin

El concepto de actitud
Escribe Kimball Young:
Por desgracia, el trmino actitud tiene dos signicados, uno amplio y otro estrecho. Fue usado
primero en un sentido bastante limitado, para indicar una predisposicin motriz y mental a la accin.
Despus se lo emple con un alcance algo mayor, para sealar tendencias reactivas especcas o
generalizadas, que inuyen sobre la interpretacin de nuevas situaciones y la respuesta frente a stas.

Algunos autores, sin embargo, han usado el trmino actitud para referirse a la totalidad de la vida interior la
masa apereceptiva de ideas, opiniones y disposiciones mentales- en contraste con las pautas y hbitos
maniestos. Sobre la base de una signicacin tan amplia e imprecisa, tanto profanos como psiclogos
continan considerando que los trminos opinin y actitud son sinnimos.
Por nuestra parte, vamos a emplear la palabra en un sentido ms estricto, que indica una tendencia a la accin.
Una actitud es esencialmente una forma de respuesta anticipatoria, el comienzo de una accin que no
necesariamente se completa. En este sentido, resulta mucho ms dinmica y permite predecir ms fcilmente
las tendencias del comportamiento que una mera opinin o idea.
Es preciso sealar tres rasgos importantes propios de la actitud. En primer lugar, si bien no deben ser
confundidas con imgenes o ideas verbalizadas (palabras), las actitudes estn generalmente asociadas a
imgenes, ideas u objetos externos de la atencin. En segundo lugar, las actitudes expresan una direccin. Vale
decir, no slo sealan el comienzo de la respuesta maniesta a una situacin, sino que tambin imprimen
direccin a esa actividad. Se caracterizan por implicar acercamiento o alejamiento, gusto o disgusto, reacciones
favorables o desfavorables, amores u odios, y cmo stos estn dirigidos a situaciones especcas o
generalizadas. En tercer lugar, las actitudes al menos las ms signicativas- estn vinculadas con sentimientos
y emociones. Asociaciones de agrado o desagrado respecto de un objeto o situacin miedo, clera, amor y
todas las complejas emociones aprendidas- intervienen en las actitudes.
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Las actitudes son hbitos internos en su mayor parte inconscientes, e indican las tendencias reales que la
conducta maniesta mejor que las expresiones verbalizadas que llamamos opiniones. Entonces, si se trata de
predecir el comportamiento de un individuo, es ms importante conocer sus actitudes que conocer sus imgenes
mentales, sus ideas o sus opiniones.
Las actitudes ofrecen, pues, un indicio para desenredar la maraa de las motivaciones humanas. En
suma, pues, se puede denir una actitud como la tendencia o la predisposicin aprendida, ms o
menos generalizada y de tono afectivo, a responder de un modo bastante persistente y caracterstico,
por lo comn positiva o negativamente (a favor o en contra), con referencia a una situacin, idea,
valor, objeto o clase de objetos materiales, o a una persona o grupo de personas.1

Orgenes y signicado de las actitudes


Gino Germani escribi:
Frente a la variedad de las acciones sociales, siempre pareci necesario crear categoras que
permitieran reducir la inagotable diversidad de la experiencia a tipos comunes, al par que hallar sus
causas ms generales. Dejando a un lado las explicaciones fundadas sobre factores biolgicos,
geogrcos o fsicos, nos interesan aqu las categoras de naturaleza mental, ya sean colectivas o
bien individuales.

En la sociologa norteamericana, la actitud fue introducida por W.I. Thomas y F. Znaniecki en su


investigacin sobre El campesino polaco en Europa y en Amrica. El tema central de la obra es el
anlisis del choque entre dos culturas diversas, estudiado a travs de las transformaciones producidas
en las formas de vida y en la psicologa de los inmigrantes polacos en Amrica. Las actitudes son
los tipos de conducta que se dan en la realidad: son los fenmenos observables. Su papel en la
investigacin social, dicen Park y Burguess, es comparable al de los tomos de las sustancias
simples en qumica; los deseos, en este caso, corresponden a los electrones. No observamos deseos,
observamos actitudes concretas, pautas de conducta. La actitud no se agota en la accin misma,
sino que es una forma relativamente estable que se reproduce cada vez que se presenta la
correspondiente conguracin, de ah lo imprescindible de postular una disposicin, una
tendencia a actuar, con lo cual tiene nuevamente cabida un elemento de introspeccin. La
actitud representara el mecanismo individual a travs del cual las inuencias biosociales y
socioculturales se traducen en la conducta maniesta de un individuo. Este traducirse puede dejar
lugar a diferentes especies de desviaciones con respecto a un proceso puramente determinista. De
este modo, la posible creatividad de la respuesta individual no queda excluida del esquema de la
accin.2

Personalidad
Varias son las teoras de la personalidad propuesta dentro de la psicologa. Debido a la generalidad del concepto
de actitud, se hace evidente la existencia de una teora implcita de la personalidad. Gino Germani escribi:
Estos dos autores (Sherif y Cantril) han sealado otros rasgos que no slo recogen la experiencia de
la labor experimental realizada en los decenios anteriores, sino que permiten la integracin de la
actitud en una teora de la personalidad y de la formacin del yo. En primer lugar, destacan el
carcter de relativa permanencia que debe poseer la actitud. El desarrollo de la teora de la
personalidad y la rica cosecha de observaciones y experimentos realizada en este campo han
armado la existencia de la unidad de la persona o, por lo menos, de su unidad tendencial- y de las
actitudes con sus rasgos permanentes. En segundo lugar recuerdan Cantril y Sherif- toda actitud
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supone una relacin de sujeto a objeto, siendo este ltimo siempre un objeto sociocultural; material o
inmaterial (casa, auto, estatua, norma, valor, smbolo), personal (un individuo, un grupo), o un
complejo de todos ellos. Con el desarrollo de la teora de la personalidad social bsica, sobre todo
por obra de antroplogos sociales, el concepto de actitud puede integrarse en una teora ms
comprensiva en que se combinen los factores socioculturales y los puramente biogrcos o
personales.

Creencias y actitudes
Gino Germani escribe:
La distincin que proponen D. Krech y R.S. Crutcheld entre creencias y actitudes parece ser muy
conveniente. La creencia es una organizacin durable de las percepciones y de los conocimientos
relativos a ciertos aspectos del mundo de un individuo, mientras que la actitud es una organizacin
durable de los procesos emocionales, motivacionales, perceptivos y cognoscitivos referentes a
ciertos aspectos del mundo de un individuo, o sea que toda actitud supone un elemento
cognoscitivo, la creencia; en realidad, la actitud es una creencia adicionada de carga afectiva y
volitiva, mientras la creencia es emocionalmente neutra.

Opiniones y actitudes
Gino Germani escribe:
Si bien es cierto que una opinin es siempre la manifestacin de una actitud, no toda actitud se
maniesta como opinin. Para que as ocurra debe haber conicto de actitudes y, por consiguiente,
conicto entre sus manifestaciones, las cuales slo as adquieren el carcter de opiniones. Las
actitudes que son unnimes no originan discusin, rigen incontrastadas en toda la sociedad y no dan
lugar al fenmeno de la opinin. En resumen, podemos denir la opinin como la expresin, ya
sea verbal o de otra ndole, de actitudes, siempre que se produzca en una situacin de controversia;
es decir, cuando no exista unanimidad sobre el mismo valor social.

Factores determinantes de la actitud


Leo Kanner escribi:
Las expresiones de las actitudes de la conducta tienen varios aspectos bsicos comunes:
1. Todas las actitudes se expresan como reacciones afectivas provocadas por las personas y las
situaciones, y as es como las ve el observador.
2. El signicado que tiene una situacin para el individuo depende menos de sus factores reales,
objetivos, que de la forma en que aparece ante l y de la impresin que le produce, o sea de
la actitud que el individuo asume ante la situacin. (Lo han demostrado claramente los
estudios sociolgicos de la propaganda y los prejuicios).
3. Las actitudes se desarrollan. Unas veces el origen se ve claramente, pero otras veces est
incrustado tan profundamente en relaciones anteriores, que se requiere un gran esfuerzo para
comprender el tema total.
4. Las actitudes son creadas por las actitudes de los dems, que inuyen en ellas y pueden
modicarlas, favorable o desfavorablemente; stas son, por consiguiente, determinantes
esenciales de la personalidad y de la conducta.

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Las actitudes de los dems son tan importantes en la psicologa y en la psicopatologa, como los
agentes bacterianos y txicos y las drogas medicamentosas en la salud y la enfermedad del cuerpo.
El valor de las actitudes de los dems como fuerza motivadora ha sido demostrado muchas veces.3

Actitudes y personalidad
Una parte de los estudios en psicologa consiste en determinar alguna respuesta, ante cierto estmulo, para
comprobar alguna hiptesis respecto de cierto comportamiento parcial o localizado. En psicologa social, por el
contrario, se considera a la actitud como una respuesta de toda nuestra personalidad (afectiva, intelectual, etc.).
Esta respuesta caracterstica de cada individuo responde a alguna de las tendencias generales del
comportamiento humano, tales como cooperacin y competencia. Jack H. Curtis ha puesto en claro este aspecto
de las actitudes por lo que escribi:
Es necesario comprender el concepto de actitud, pues las actitudes son los procesos unitarios
bsicos de la personalidad. La personalidad, en el sentido que la considera la psicologa social, es el
conjunto organizado de actitudes emocionales e intelectuales que el individuo ha erigido a travs de
los sistemas y estados, y que le capacita para tratar con otros y consigo mismo en la interaccin
social. La fuente de estas actitudes es principalmente la previa preparacin del individuo en las
agrupaciones sociales (con sus normas culturales).
Las actitudes son predisposiciones a obrar, percibir, pensar y sentir en relacin a los objetos y
personas. En este sentido, las actitudes no se reeren tanto a la respuesta actual cuanto a la direccin
establecida. Puesto que una cualidad de las actitudes es que requieren un objetivo de orientacin
hacia el que se muestran positivas o negativas, se desprende que la direccin es algo esencial de las
actitudes.
La actitud no existe si falta un objeto de orientacin o una tendencia, en uno u otro sentido, hacia un
objeto. En el medio social estos objetos se denominan intereses y valores del sujeto. Otra cualidad de
las actitudes es que son estados ms o menos persistentes, es decir, tienden mantenerse a travs del
tiempo. Sin embargo, es una equivocacin pensar que las actitudes son jas y estticas y no pueden
experimentar cambios. Las actitudes aprendidas por medio del aprendizaje pueden modicarse, y a
menudo se modican, por medio del aprendizaje.4

Cambio de actitud
La inuencia que recibimos del medio social proviene principalmente del cambio de nuestra actitud ocasionado
por la presencia o la referencia de otras personas. Nuestro mejoramiento personal, como nuestro
empeoramiento, pueden provenir del cambio de actitud mencionado. Tanto los procesos beneciosos para los
pueblos, como las grandes catstrofes sociales han, sido promovidos por la actitud de unos pocos lderes que
pudieron modicar actitudes a niveles generalizados.
Edward E. Jones y Harold B. Gerard escribieron:
Las actitudes se forman a travs de la experiencia y, a pesar de su relativa estabilidad, pueden ser
cambiadas mediante esa misma experiencia. Considrese la multiplicidad de los acontecimientos
cotidianos que se disponen deliberadamente para que afecten nuestras opiniones e inuyan en el
modo como nos comportamos.
Los artculos editoriales de los peridicos pueden dirigir nuestra atencin hacia algn problema
social o poltico con la esperanza de estimularnos a la accin. Nuestras creencias y acciones son el
blanco de muchos mensajes que crean presiones con la nalidad de cambiar nuestras actitudes e
inducirnos a un comportamiento que, de otra manera, no emprenderamos.

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Tambin existen fuerzas contrarias que tratan de apuntalar las actitudes que ya poseemos. Para que
las actitudes puedan persistir, han de sobreponerse a las presiones que compiten con ellas.
La actitud es una predisposicin para acercarse (valorar positivamente) o evitar (valorar
negativamente) cierta clase de objetos. Las opiniones son expresiones verbales de disposiciones
subyacentes. Por tanto, ya que las opiniones se denen como expresiones concretas de las actitudes,
probablemente sea ms apropiado indagar las funciones de las actitudes en s5

Actitudes y predicciones
Si no existiese una actitud o respuesta caracterstica en cada persona, seria imposible poder predecir su
comportamiento. Incluso la propia persona no podra mantener objetivos de largo plazo y su vida carecera de
sentido. Edward E. Jones y Harold B. Gerard escribieron:
Quiz imaginando qu sera la vida si se careciera de actitudes podremos lograr alguna idea sobre
su trascendencia en el funcionamiento normal del hombre. El organismo carente de actitudes no
podra tomar fcilmente decisiones entre los diversos modos de actuar. Por el contrario, tal
organismo se vera obligado a ejecutar clculos intensos sobre cules seran las recompensas o
castigos que se podran esperar en cada nueva situacin.
No slo sera ineciente para el organismo, sino que tambin las consecuencias sociales de carecer
de actitudes seran dramticas. Sin duda, el trato humano normal sera ms primitivo y reexivo si
no fuera posible hacer generalizaciones sobre preferencias o predisposiciones del otro. El podernos
anticipar al proceder de otros quedara reducido a un conocimiento muy general del comportamiento
especco de la especie y no nos proporcionara lneas gua que nos permitiera anticipar diferencias
individuales en el comportamiento6

...Freddy Varela.... La actitud es un proceso que se desarrolla en el individuo desde la infancia y generalmente con e

Referencias
1. Psicologa de las Actitudes de K. Young, J.C. Flgel y otros Editorial Paids Buenos Aires 1967
2. Psicologa de las Actitudes de K.Young, J.C. Flgel y otros Editorial Paids Buenos Aires 1967
3. Psicologa de las Actitudes de K. Young, J.C. Flgel y otros Editorial Paids Buenos Aires 1967
4. Psicologa Social de Jack H. Curtis Ediciones Grijalbo SA Barcelona 1962
5. Fundamentos de Psicologa Social de Edward E. Jones y Harold B. Gerard Editorial Limusa SA Mxico 1980
6. Fundamentos de Psicologa Social de Edward E. Jones y Harold B. Gerard Editorial Limusa SA Mxico 1980

Vase tambin
Actitud
Psicologa social
Conductismo social
Historia de la Psicologa Social
Inercia social
Psicopolitica
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Categora: Psicologa social
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Esta pgina fue modicada por ltima vez el 25 nov 2015 a las 17:20.
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