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ASPECTOS ECONOMICO-SOCIALES

Esta centuria supone en su conjunto, la superacin de la crisis econmica que


caracteriza a Europa en el siglo XVII. Entre 1720 y 1780 aproximadamente , la
economa europea entra en perodo de desarrollo. Las causas de esta prosperidad son
las siguientes:

Nueva afluencia de metales preciosos procedentes de Amrica


Desde principios del siglo XVI, las minas de oro y plata americanas se haban
agotado; en cambio, a partir de 1720 se descubren nuevas minas de oro,
extraordinariamente ricas, en Brasil. Este oro, al llegar al continente europeo
reactiva toda la economa y la marcha de los negocios.

Mayor prosperidad en la agricultura e industria


El campesinado del siglo XVII recoga muy poca cosecha y, en ella, deba
apartar tres porciones: una entregaba a la Iglesia como pago de diezmos; otra
entregaba al noble que era el propietario de la tierra y la tercera parte deba
darla al rey como pago de impuestos; lo que le quedaba era mnimo, y estaba
destinado al consumo.
Eso significaba que el campesino no poda vender sino slo consumir lo que
produca. De esta forma, apenas tena ingresos y su nivel de vida era muy
bajo.
Esta falta de ingresos se deba al bajo rendimiento de las cosechas: lo normal
era que slo se cosecharan cuatro granos de cereal por cada grano sembrado.
A partir de 1720, la situacin cambia: las cosechas comienzan a ser ms
abundantes, debido a:

La introduccin de nuevas plantas muy productivas, como el maz.


Procedente de Amrica, lo que permitira aumentar el nmero de cabezas
de ganado, esto produce ms estircol y conlleva abundantes cosechas. Al
mejorar los rendimientos, el campesino puede ahorrar e invertir en en
adquisicin de aperos de labranza ms moderna y de nuevo revierte en
aumento de cosechas.

El cambio climtico, que es ms ptimo para la agricultura, a diferencia


del siglo XVII, en el que haban sido frecuentes los aos consecutivos de
sequa.

Por primera vez, en el siglo XVIII, el campesino europeo, despus de pagar a


la Iglesia, al noble y al rey, queda con sobrante de dinero, que eleva su nivel de vida.
Terminan las grandes hambres, epidemias de peste caractersticas del siglo XVII.
El aumento del poder adquisitivo del campesinado posibilitar un mayor consumo e
impulsa un desarrollo de la industria textil y del hierro.

Comienzan a excavarse las antiguas ruinas de Pompeya (descubiertas en 1748)

La ilustracin y el enciclopedismo muestran su confianza en la razn y la idea de


progreso, y el deseo de reorganizar la sociedad a travs de ellas.
Kant escribe Crtica de la Razn Pura.

Adam Smith sienta las bases del capitalismo moderno en La Riqueza de las
Naciones.

La Revolucin francesa aboli las diferencias de clase y proclama la igualdad de


los hombres.

La burguesa alcanza la primaca social; se afianza su poder.

Aparece la clase media en Inglaterra.

El atesmo alcanza visibilidad pblica. Filsofos como D'Holbach, David


Hume o Marqus de Sade reivindican su atesmo.

Debilitamiento poltico de la Iglesia Catlica: regalismo, separacin de Iglesia y


estado, descrdito de la Inquisicin, invasin de los Estados Papales por parte de
Francia y posterior cautiverio de Po VII.

Primeras declaraciones de derechos: Declaracin de Independencia (1776)


y Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano (1789).

Primeros movimientos feministas (Olympe de Gouges, Mary Wollstonecraft, etc.)