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MARC: AUG,

ANUEL CASTELLS,

&JESS MARTN-BARBERO, ARMAND MATTELART,


GUILLERMO 0ROZC:0 7 LORENZO VILC:HES
Y

EDUARDO A . VIZER

SOCIEDAD MEDIATIZADA
DENI5 D E MCJRAES
(COORO,)

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Sobremodernidad: del mundo tecnolgico
de hoy al desafo esencial del maana
MarcAug

Partiremos, si les parece bien, de la constatacin de dos paradojas. La


primera nos concierne a todos. Continuamente escuchamos hablar de
globalizacin, de uniforrnizaci6n, hasta de homogeneizacin; y de hecho la interdependencia de los mercados, la rapidez, cada da ms acelerada, de los medios de transporte, la inmediatez de las comunicaciones
por telfono, fax o correo electrnico, la velocidad de la informacin y
tambin, en el mbito cultural, la omnipresencia de las mismas imgenes
o, en el mbito ecolgico, la llamada de atencin sobre el aumento de la
temperatura de la Tierra o la capa de ozono, nos pueden dar la impresin
de que el p laneta se ha vuelto nuestro punto de referencia en comn.
Esta planetarizacin puede ser considerada, segn los mbitos que
afecte y la opinin de los observadores, algo bueno, un mal menor o un
horror, pero es, de todos modos, un hecho. Por un lado, sin embargo,
vemos multiplicarse las reivindicaciones de identidad local con formas y
a escalas muy diferentes entre unas y otras: el ms pequeo de nuestros
pueblos ilumina su iglesia del siglo XVI y exalta sus particularidades
(Thiers, capital de la cuchillera; Janz, cuna del pollo de granja); o bien
los idiomas regionales recobran su importancia. En Europa y en otras
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partes del mundo los nacionalismos renacen o se vuelven a inventar. Los


resurgimientos religiosos se fundan en un pasado recuperado o reconstruido (la religin maya, el movimiento de la mexicanidad en Amrica
Central, el neochamanismo en Corea del Sur). Los integrismos se generan, con ms o menor vigor, en el seno de religiones basadas en textos sagrados. Estas reivindicaciones de singularidad a menudo estn en relacin (en relacin antagonista) con la mundializacin del mercado y hoy
en dia tal vez asistimos, en Rusia, en Amrica latina o en Asia, a fenmenos que no son signos exclusivos de lgicas monetarias, burstiles o incluso econmicas. Aqu, otra vez, las opiniones pueden diferir, pero para el conjunto, cada uno puede constatar felizmente que el mundo no
est definitivamente bajo el signo de la uniformidad y a la vez inquietarse ante los desrdenes y las violencias que genera la locura identitaria.
La segunda paradoja me resulta ms personal. O ms bien tiene que
ver con la disciplina a la cual pertenezco. Los etnlogos son por tradicin especialistas en sociedades lejanas y exticas para la mirada occidental, o especialistas en los sectores ms arcaicos de las sociedades modernas. Entonces pues, legtimamente nos podemos preguntar si estn
mejor situados para estudiar las complejidades del mundo actual, si su
terreno de investigacin no se est reduciendo, desapareciendo. No lo
creo; creo incluso lo contrario. Y al poder justificar quizs esta afirmacin paradjica podr contribuir a explicitar la gran paradoja, la que nos
concierne a todos, la paradoja del mundo contemporneo, a la vez unificado y dividido, uniformizado y diverso, a la vez (ya volver a estos trminos) desencantado y reencantado.
Mi argumento principal ser que los cambios acelerados del mundo
actual (pero tambin sus lentitudes y sus cargas) constituyen un desafo
para el enfoque etnolgico, pero un desafo que no lo toma del todo de
improviso, por razones que quisiera sealar brevemente antes de llegar
al tema principal del debate. El mtodo etnolgico no tiene como objetivo final el individuo (como el de los psiclogos), ni el de la colectividad
(como el de los socilogos), pero s la relacin que permite pasar del uno
al otro. Las relaciones (de parentesco, econmicas, de poder) deben ser,
en un conjunto cultural dado, concebibles y gestionables. Concebibles
ya que tienen una cierta evidencia a los ojos de los que se reconocen en
una misma colectividad; en este sentido son simblicas (se dice por
ejemplo que la bandera simboliza la patria, pero la simboliza slo si cierto nmero de individuos se reconocen en ella o a travs de ella, si reco120

nocen en ella el nexo que los une: es ese nexo Jo que es simblico). Gestionables porque toman cuerpo en instituciones que las ejecutan (la familia, el Estado, la Iglesia y muchas otras a distintas escalas).
La observacin antropolgica siempre est contextuazada. La observacin y el estudio de un grupo slo tienen sentido en un contexto
dado y adems se puede comentar la pertinencia de tal o tal contexto: jefatura, reino, etnia, rea cultural, red de intercambios econmicos, etctera. Ahora bien, hoy en da, incluso en los grupos ms aislados, el contexto, a fin de cuentas, siempre es planetario. Ese contexto est presente
en la conciencia de todos, interfiere de forma desigual pero en todas partes de manera sensible con las configuraciones locales, lo cual modifica
las condiciones de observacin.
Al anlisis de este cambio les invito ahora. Lo podemos localizar, me
parece, a partir de tres movimientos complementarios:
El paso de la modernidad a lo que llamar la sobremodernidad.
El paso de los lugares a lo que llamar los no-lugares.
El paso de lo real a lo virtual.
Estos tres movimientos no son, propiamente dicho, distintos unos de
los otros. Pero privilegian puntos de vista diferentes; el primero pone
nfasis en el tiempo, el segundo en el espacio y el tercero en la imagen.
Baudelaire, al principio de sus Tableaux parisiens [Retratos parisinos]
evoca Pars como un ejemplo de ciudad moderna. El poeta, acodado a su
ventana, mira
[ ... ]el taJler que canta y que charla;
los tubos, los campanarios, estos mstiles de la ciudad,
y los grandes cielos que hacen soar con la eternidad.

Los tubos son las chimeneas de las fbricas


Jean Starobinski hizo notar que esta acumulacin, la adicin de las distintas temporalidades, es lo que configura a la modernidad del lugar.
Este ideal de acumulacin corresponde a un cierto deseo de escribir o de
leer el tiempo en el espacio: el tiempo pasado que no borra del todo el
tiempo presente, y el tiempo futuro que ya se perfila. Benjamn, lo sabemos, vea, en la arquitectura de los pasajes parisinos, una prefiguracin
de la ciudad del siglo XX. En resumen, por acumulacin, esa imagen del
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:spacio corresponde a una progresin, a una imagen del tiempo como


'rogreso.
Max Weber, para evocar la modernidad, hablar del desencanto del
nundo. La modernidad en trminos de desencanto puede definirse por
res caractersticas: la desaparicin de los mitos de origen, de los mitos
le fundacin, de todos los sistemas de creencia que buscan el sentido del
'resente de la sociedad en su pasado; la desaparicin de todas las repre;entaciones y creencias que, vinculadas a esta presencia [prgnance] del
'asado, hacan depender la existencia e incluso la definicin del indiviluo de su entorno; el hombre del Siglo de las Luces es el individuo dueo de s mismo, a quien la Razn corta sus lazos supersticiosos con los
lioses, con el terruo, con su familia, es el individuo que afronta el porrenir y se niega a interpretar el presente en trminos de magia y de bruera. Pero la modernidad es tambin la aparicin de nuevos mitos que
10 son ms, esta vez, mitos del pasado pero s mitos del futuro, escatogicos, utopas sociales que traen del porvenir (la sociedad sin clase, un
:uturo prometedor) el sentido del presente. Este movimiento de sustitu:in de los mitos del pasado por los del futuro est analizado minucio;amente por Vincent Descombes en su libro Philosophie par gros temps
1984).
He aqu el progreso tal y como se conceba, digamos, hasta la dcada
:le 1950, concepcin evidentemente sostenida por las conquistas de la
:iencia y de la tcnica y, en el mundo occidental, por la certeza de que
:on el final de la Segunda Guerra Mundial las fuerzas del bien haban
rencido definitivamente a las fuerzas del mal.
Pero esta idea de progreso, directamente surgida de los siglos XVIII y
GX, se va descomponiendo en la segunda mitad del siglo XX. Las eviden:ias de la historia y las desilusiones de la actualidad llegarn a lo que poiramos llamar un segundo desencanto del mundo, que se manifiesta en
:res versiones a la vez contrastadas y complementarias.
En la primera versin, constatamos que tambin los mitos del futuro
~ran ilusiones. El fracaso poltico, econmico y moral de los pases conunistas autoriza una lectura retrospectiva y pesimista de la historia del
;iglo y desacredita las teoras que pretenden extrapolar el futuro. El fil;ofo Jean-Fran,;ois Lyotard se refiri al tema como el fin de los grandes
-elatos.
La segunda versin es ms triunfalista. Corresponde al primer trmi10 de la paradoja qu evocaba al principio. Es el tema de la aldea glo122

bah>, segn el trmino de McLuhan, una aldea global atravesada por una
misma red econmica en donde se habla el mismo idioma, el ingls, y
dentro de la cual la gente se comunica fcilmente gracias al desarrollo de
la tecnologa. Ms recientemente, este tema consigui una traduccin
poltica con la nocin de fin de la historia desarrollada por el estadounidense Fukuyama. ste no sostiene, evidentemente, que la historia
de eventos est acabada, ni que todos los pases hayan llegado al mismo
estado de desarrollo, sino que afirma que el acuerdo es general en cuanto a la frmula que asocia la economa de mercado y la democracia
representativa para un mayor bienestar de la humanidad. Esta combinacin es presentada en cierto modo como indiscutible, y si para Fukuyama marca el fin de la historia es porque l identifica la historia con lo que
tradicionalmente se denomina la historia de las ideas.
Sin discutir la filosofa que sostiene esta teora, no obstante podemos
constatar que desde su primera formulacin, condenaba a pensar la historia actual de una gran parte del planeta como signos de excepcin o de
retraso. En el plano cultural, los antroplogos norteamericanos de la
corriente posmodernista hicieron observar, al contrario, que hoy en da
asistimos a una multiplicidad de reivindicaciones culturales singulares, al
despliegue de un verdadero patchwork mundial en el que cada pedazo
est ocupado por una etnia o un grupo especfico. Y de hecho, en el continente americano, para hacer solamente referencia a ste, las reivindicaciones de las poblaciones amerindias, a menudo en un gran estado de
pobreza, pasan por la afirmacin de su propia cultura y de su propia historia, incluso en el caso de Chiapas y de muchas otras regiones de Amrica Central y del Sur, cuando recurren, episdicamente o de manera
continuada, a la violencia armada.
La antropologa llamada posmodernista propone una ideologa de la
fragmentacin (el mundo es diverso y no hay ms que decir). Sin duda
infravalora los estereotipos que relativizan la originalidad de las reivindicaciones culturales particulares y su integracin en el sistema de la comunidad mundial (Chiapas es conocida hoy en da por la opinin pblica mundial ya que su animador, el subcomandante Marcos, domina la
utilizacin de los medios de comunicacin y del ciberespacio). La antropologa posmoderna tiene por lo menos el mrito de mostrar, en el mbito cultural, los lmites de las teoras de la uniformizacin. Pero al quedarse slo en el plano cultural, tal vez indebidamente separada del resto,
descuida todas las manipulaciones polticas, todas las violencias integris123

tas u otras que constituyen a su manera un rechazo a la aldea global liberal y, adems, tambin proclama cierto final de la historia: el fin, por la
fragmentacin dentro de la polifona cultural, del movimiento que daba
un sentido, una direccin, a esta historia.
Los tericos de la uniformizacin, como los de la polifona posmoderna, toman nota de hechos reales pero hacen mal, me parece, en inscribir sus anlisis bajo el signo del fin o de la muerte al fin de la historia, para unos, fin de la modernidad, para otros, fin de las ideologas para todos.
Tal vez sea al revs, y hoy en da suframos de un exceso de modernidad; ms exactamente, y al hacer abstraccin de todo juicio de valor, quiz podamos ser inducidos a pensar que la paradoja del mundo contemporneo es signo no de un fin o de una difuminacin, pero s de una
multiplicacin y de una aceleracin de los factores constitutivos de la
modernidad, de una sobredeterminacin en el sentido de Freud, y despus de l de Althusser, trmino que utilizaron para designar los efectos
imprevisibles y difciles de analizar de una superabundancia de causas.

La nocin de sobremodernidad
Neologismo por neologismo, les propondr por mi parte el trmino de
sobremodernidad para intentar pensar conjuntamente los dos trminos
de nuestra paradoja inicial: la coexistencia de las corrientes de uniformizacin y de los particularismos. La situacin sobremoderna ampla y diversifica el movimiento de la modernidad; es signo de una lgica del exceso y, por mi parte, estara tentado a mesurada a partir de tres excesos:
el exceso de informacin, el exceso de imgenes y el exceso de individualismo, si bien cada uno de ellos est vinculado con los otros dos.
El exceso de informacin nos da la sensacin de que la historia se acelera. Cada da somos informados de lo que pasa en los cuatro rincones
del mundo. Naturalmente esta informacin siempre es parcial y quiz
tendenciosa: pero, junto a la evidencia de que un acontecimiento lejano
puede tener consecuencias para nosotros, nos refuerza cada da el sentimiento de estar dentro de la historia, o ms exactamente, de tenerla pisndonos los talones, para volver a ser alcanzados por ella durante el noticiario de las ocho o durante las noticias de la maana.
El corolario a esta superabundancia de informacin es evidentemente nuestra capacidad de olvidar, necesaria sin duda para nuestra salud y
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para evitar los efectos de saturacin que hasta los ordenadores conocen,
pero que da como resultado un ritmo sincopado a la historia. Un acontecimiento que haba llamado nuestra atencin durante algunos das desaparece de repente de nuestras pantallas, luego de nuestras memorias,
hasta el da que resurge de golpe por razones que se nos escapan un poco
y que se nos exponen rpidamente. Un cierto nmero de acontecimientos tiene as una existencia eclptica, olvidadiza, familiar y sorprendente
a la vez, tal como la Guerra del Golfo, la crisis irlandesa, los atentados en
el Pas Vasco o las matanzas en Argelia. No sabemos muy bien por dnde vamos, pero vamos, y cada vez ms rpido.
La velocidad de los medios de transporte y el desarrollo de las tecnologas de comunicacin nos dan la sensacin de que el planeta se encoge.
La aparicin del ciberespacio marca la prioridad del tiempo sobre el espacio. Estamos en la edad de la inmediatez y de lo instantneo. La comunicacin se produce a la velocidad de la luz. As, pues, nuestro dominio
del tiempo reduce nuestro espacio. Nuestro pequeo mundo basta
apenas para la expansin de las grandes empresas econmicas, y el planeta se convierte de forma relativamente natural en un desafo de todos
los intentos imperiales.
El urbanista y filsofo Paul Virilio, en muchos de sus libros, se
preocup por las amenazas que podan pesar sobre la democracia, en razn de la ubicuidad y la instantaneidad con las que se caracteriza el ciberespacio. Sugiri que algunas grandes ciudades internacionales, algunas
grandes empresas interconectadas, dentro de poco, podrn decidir el
porvenir del mundo. Sin llevar necesariamente tan lejos el pesimismo,
podemos ser sensibles al hecho de que en el mbito poltico tambin los
episodios locales son presentados cada vez ms como asuntos internos
que eventualmente competen al derecho de injerencia. Queda claro
que el estrechamiento del planeta (consecuencia del desarrollo de los
medios de transporte, de las comunicaciones y de la industria espacial)
hace cada da ms creble (y a los ojos de los ms poderosos ms seductora) la idea de un gobierno mundial. Le Monde Diplomatique comentaba recientemente, bajo la pluma por cierto muy crtica de un profesor
norteamericano de la Universidad de San Diego, las perspectivas para el
siglo que viene trazadas por David Rothkopf, director del gabinete de
consultoras de Henry Kissinger. Las palabras de David Rothkopf en el
diario Foreign Policy hablan por s mismas:

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Compete al inters econmico y poltico de Estado Unidos vigilar que si el


mundo opta por un idioma nico, ste sea el ingls; que si se orienta hacia
normas comunes tratndose de comunicacin, de seguridad o de calidad, sea
bajo las normas norteamericanas; que si las distintas partes se unen a travs
de la televisin, la radio y la msica, sea con programas norteamericanos; y
que, si se elaboran valores comunes, stos sean valores en los cuales los norteamericanos se reconozcan. En realidad, no hay aqu nada de extraordinario ya que las tentaciones imperiales no datan de hoy ni incluso de ayer, pero el hecho notable es que el dominio imaginado ahora es planetario y que
los medios de comunicacin constituyen su arma principal.

Ahora bien, el tercer trmino por el cual podramos definir la sobremodernidad consiste en la individualizacin pasiva, muy distinta del individualismo conquistador del ideal moderno: una individualizacin de
:onsumidores cuya aparicin tiene que ver sin ninguna duda con el de,arrollo de los medios de comunicacin. Durkheim, a principios de este
glo, lamentaba ya el debilitamiento de lo que llamaba los cuerpos in:ermediarios: englobaba bajo este trmino las instituciones mediadoras
v creadoras de lo que llamaramos hoy en da el nexo social, tales cono la escuela, los sindicatos, la familia, etctera. Hoy, una observacin
iel mismo tipo podra ser formulada con ms insistencia, pero sin duda
)odramos precisar que los medios de comunicacin son los que sustituren a las mediaciones institucionales.
La relacin con los medios de comunicacin puede generar una forna de pasividad en la medida en que expone cotidianamente a los indiriduos al espectculo de una actualidad que se les escapa; una forma de
:oledad en la medida en que los invita a la navegacin solitaria y en la
:ual toda telecomunicacin abstrae la relacin con el otro, sustituyendo,
:on el sonido o la imagen, el cuerpo a cuerpo y el cara a cara; en fin, una
orma de ilusin en la medida que deja al criterio de cada uno el poder
:laborar puntos de vista, opiniones en general bastante inducidas, pero
,ercibidas como personales.
Por supuesto, no estoy describiendo aqu una fatalidad, una regla
neluctable, pero s un conjunto de riesgos, de tentaciones e incluso de
endencias. Tiempo atrs, la prensa escribi sobre una parte de la juvenud japonesa, la cual, a travs de los medios de comunicacin, llegaba
tasta el aislamiento absoluto. Despolitizados, poco informados sobre la
tistoria deljapn, nturalmente opuestos a la bomba atmica y tentados
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a huir al mundo virtual, los otaku (es as como los llaman) se quedan en
su casa, envueltos entre su televisor, sus vdeos y sus ordenadores, dedicndose a una pasin monomanaca con un fondo de msica incesante.
Un informe norteamericano muy fundamentado dio a conocer recientemente el sentimiento de soledad que invade a la mayora de los nternautas.
En cuanto a la individualizacin de los destinos o de los itinerarios y
la ilusin de libre eleccin individual que a veces la acompaa, stas se
desarrollan a partir del momento en el que se debilitan las cosmologas,
las ideologas y las obligaciones intelectuales con las que estn vinculadas: el mercado ideolgico se equipara entonces a un self service en el
cual cada individuo puede aprovisionarse con piezas sueltas para ensamblar su propia cosmologa y tener la sensacin de pensar por s mismo.
Pasividad, soledad e individualizacin se vuelven a encontrar tambin en la expansin que conocen ciertos movimientos religiosos que supuestamente desarrollan la meditacin individual; o incluso en ciertos
movimientos sectarios. Significativamente, me parece, las sectas pueden
definirse por su doble fracaso de socializacin: en ruptura con la sociedad dentro de la cual se encuentran (lo que basta para distinguirlas de
otros movimientos religiosos), fracasan tambin a la hora de crear una
socializacin interna, ya que, reemplazada sta por la adhesin fascinada
hacia un gur, aqulla se revela a menudo incapaz de asegurar de forma
duradera un mnimum de cohesin entre los miembros del grupo. El
suicidio colectivo, desde esta perspectiva, es una salida previsible: el individuo que rechaza el nexo social, la relacin con el otro, ya est simblicamente muerto.

Los no-lugares
Paso ahora al segundo movimiento anunciado, paralelo al primero, el
paso de los lugares a los no-lugares.
Para la antropologa, el lugar es un espacio fuertemente simbolizado,
es decir, que es un espacio en el cual podemos leer en parte o en su totalidad la identidad de los que lo ocupan, las relaciones que mantienen y la
historia que comparten. Tenemos todos una idea, una intuicin o un recuerdo del lugar entendido de esta manera. Es, por ejemplo, el recuerdo
del pueblo familiar donde pasbamos las vacaciones o tambin un re127

cuerdo literario. Pienso en Combray (Combray-lliers) de Proust y en el


conocimiento que Fran~oise, la sirvienta de la familia del narrador, tiene
de todos sus habitantes: despus de una minuciosa observacin de los espacios prcticamente asignados a cada uno en el espacio aldeano, y hasta en la iglesia, ella le da un sentido al ms nfimo desplazamiento de
cualquiera. El lugar, en este sentido, por usar una expresin del filsofo
Vincente Descombes en su libro sobre Proust, es tambin un territorio
retrico, es decir, un espacio en donde cada uno se reconoce en el idioma del otro, y hasta en los silencios: en donde nos entendemos con medias palabras. Es, en resumen, un universo de reconocimiento, donde
cada uno conoce su sitio y el de los otros, un conjunto de puntos de referencias espaciales, sociales e histricos: todos los que se reconocen en
ellos tienen algo en comn, comparten algo, independientemente de la
desigualdad de sus respectivas situaciones. La vida, la vida individual, no
es necesariamente fcil en un lugar como se; tiene sentido pero carece
de libertad, y por eso se concibe que en distintos paises y en distintas
pocas el paso de la aldea a la ciudad haya podido ser vivido como una
liberacin.
Los antroplogos estudiaron tales lugares. Desde la aparicin del
lenguaje -escribi Lvi-Strauss- hizo falta que el universo significara.
Hizo falta, en otros trminos, reconocerse en el universo antes de conocer algo, ordenar y simbolizar el espacio y el tiempo para dominar las relaciones humanas. Entre parntesis, y a pesar de los progresos fantsticos de la ciencia, este dilogo entre sentido y conocimiento, entre
simbolismo y saber no est a punto de desaparecer, ya que las relaciones
entre humanos no pueden depender enteramente de la ciencia o del saber. As, pues, los antroplogos estudiaron, en las sociedades que llamamos tradicionales, cmo la identidad, las relaciones sociales y la historia
se inscriban en el espacio.
En frica, como en Asia, en Oceana o en Amrica, ni la distribucin
de las aldeas ni las pautas de residencia, ni tampoco las fronteras entre lo
profano y lo sagrado estn dejadas al azar. No nacemos dondequiera, no
vivimos en cualquier lugar (y hemos inventado palabras sabias para referirnos a la residencia en casa del padre, de la madre, del to, del marido o
de la mujer: patrilocalidad, matrilocalidad, avuncolocalidad, virilocalidad o uxorilocalidad). Incluso las poblaciones nmadas tienen una relacin muy codificada con el espacio. As, los tuaregs no slo tienen, naturalmente, itinerarios fijos y sealizados sino que tambin, en cada una de
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sus paradas, las tiendas de campaa son distribuidas en un orden determinado. Esta preocupacin por dar sentido al espacio en trminos sociales puede tambin aplicarse a la casa. Jean-Pierre Vernant nos ha recordado que los griegos de la poca clsica distinguan el hogar, centro de la
morada y asiento femenino de Hesta, del umbral espacio de Hermes,
zona masculina y abierta al exterior. En algunas culturas el mismo cuerpo est considerado como un receptculo de ciertas presencias ancestrales y se divide (es el caso de ciertas culturas del sur de Togo y de Benin)
en zonas, objeto de curas especiales o de ofrendas especficas.
As, al definir el lugar como un espacio en donde se pueden leer la
identidad, la relacin y la historia, propuse llamar no-lugares a los espacios donde esta lectura no era posible. Estos espacios, cada da ms numerosos, son:
-Los espacios de circulacin: autopistas, reas de servicios en las gasolineras, aeropuertos, vas areas ...
-Los espacios de consumo: supermercados e hipermercados, cadenas
hoteleras ...
-Los espacios de la comunicacin: pantallas, cables, ondas con apariencias a veces inmateriales ...
Podemos pensar, por lo menos en un primer nivel de anlisis, que estos nuevos espacios no son lugares donde se inscriben relaciones sociales d!uraderas. Sera, por ejemplo, muy difcil hacer un anlisis en trminos durkheimianos de una sala de espera de Roissy: salvo excepcin, por
suerte siempre posible, los individuos se mueven sin relacionarse ni negociar nada, pero obedecen a un determinado nmero de pautas y de
cdigos que les permiten guiarse, cada uno por su lado. En la autopista,
slo veo del que me adelanta un perfil impasible, una mirada paralela, y
luego, cuando lo tengo delante, el pequeo intermitente rojo que encendi casi sin pensarlo.
Estos no-lugares se yuxtaponen, se encajan y por eso tienden a parecerse: los aeropuertos se parecen a los supermercados; vemos la televisin en los aviones; escuchamos las noticias llenando el depsito de
nuestro coche en unas gasolineras que se parecen, cada vez ms, a los supermercados; mi tarjeta de crdito me proporciona puntos que puedo
convertir en billetes de avin, etctera. En la soledad de los no-lugares
puedo sentirme un instante liberado del peso de las relaciones, en el caso
de haber olvidado el telfono mvil. Este parntesis tiene un perfume de
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inocencia (en francs se puede jugar con la palabra no-lugares), pero


no nos imaginamos que pueda prolongarse ms all de unas horas. La
versin negra de los no-lugares sera.n los espacios de trnsito donde nos
eternizamos, todos los campos de refugiados que reciben una asistencia
humanitaria, y donde los lugares intentan recomponerse.
Los no-lugares, entonces, tienen una existencia emprica y algunos
gegrafos, demgrafos, urbanistas o arquitectos describen la extensin
urbana actual como espacios que, si se retiene la definicin que propuse,
son verdaderos no-lugares. Herv Le Bras, en su libro La planete au
village [El planeta en la aldea], destaca que vivimos una era de extensin
urbana tan desarrollada que hace estallar los lmites de la antigua ciudad:
un tejido ms o menos desorganizado se despliega a lo largo de las vas
de comunicacin, de los ros y de las costas. Habla en este contexto de
filamentos urbanos y toma como ejemplo la red urbana que se extiende sin interrupcin de Manchester a la llanura del Po, y a la cual los gegrafos dieron el nombre de banana azul para describir la dispersin
tan peculiar que se ve en las fotografas tomadas de noche por los satlites. Augustin Berque, en su libro Du geste ala cit [Del gesto a la ciudad], demostr cmo la ciudad de Tokio perdi su inscripcin en el paisaje mientras desaparecan tambin sus lugares de sociabilidad interna.
Hasta hace poco, cualquiera de los elementos del gran paisaje (el monte
Fuji o el mar) se perciba siempre desde cualquier calle. Pero la construccin de grandes edificios suprimi estos puntos de vista. Por otro lado,
las ltimas callejuelas o callejones sin salida que creaban lugares de encuentro, de intercambio y de charlas, alrededor de los talleres y de los
colmados, desaparecan bajo el efecto de la misma transformacin.
El arquitecto Rem Koolhass propuso la expresin de ciudad genrica para designar el modelo uniforme de las ciudades que se encuentran
hoy en da por doquier en el planeta. La ciudad genrica, escribe, es lo
que queda una vez que unos vastos lienzos de vida urbana hayan pasado
por el ciberespacio. Un lugar donde las sensaciones fuertes estn embotadas y difusas, las emociones enrarecidas, un lugar discreto y misterioso como un vasto espacio iluminado por una lmpara de cabecera. Y
aade: [ ... ] el aeropuerto es hoy da uno de los elementos que caracteriza ms distintivamente a la Ciudad Genrica. [ ... ] Es, por otra parte,
un imperativo, ya que el aeropuerto es ms o menos todo lo que un individuo medio tienen la oportrudad de conocer de la mayora de las
ciudades[ .. .) el aerop'u erto es un condensado a la vez de lo hiperlocal y
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de lo hipermundial: hipermundial porque propone mercancas que no se


encuentran en la ciudad; hiperlocal porque en l se proporcionan productos que no existen en ninguna otra parte.
Es necesario aclarar que la oposicin entre lugares y no-lugares es
relativa. Vara segn los momentos, las funciones y los usos. Segn los
momentos, un estadio, un monumento histrico, un parque o ciertos
barrios de Pars no tienen ni el mismo cariz ni el mismo significado de
da o de noche, en las horas de apertura o cuando estn casi desiertos. Es
obvio. Pero observamos tambin que los espacios construidos con una
finalidad concreta pueden ver sus funciones cambiadas o adaptadas. Algunos grandes centros comerciales de las periferias urbanas, por ejemplo, se han convertido en puntos de encuentro para los jvenes, quienes
han sido atrados, sin duda, por los tipos de productos que se pueden ver
(televisin, ordenadores, etctera, que son el medio de acceso actual al
vasto mundo); pero, ms an, empujados por la fuerza de la costumbre
y la necesidad de volver a encontrarse en un lugar en donde se reconocen. Finalmente, est claro que el uso es tambin lo que constituye el lugar o el no-lugar: el viajero de paso no tiene la misma relacin con el espacio del aeropuerto que el empleado que trabaja all cada da, que
encuentra a sus colegas y pasa en l una parte importante de su vida.
La defmicin del espacio est, en consecuencia, en funcin de los que
viven en l. En una tesis que dio lugar a un libro, Coeur de Banlieue [Corazn de suburbio], uno de mis antiguos estudiantes describi cmo en
Courneuve, en la ciudad de los 4.000, los ms jvenes (entre 10 y 16
aos) constituan bandas que se apropiaban del territorio de su ciudad,
lo defendan eventualmente contra otras bandas y hacan cumplir a los
nuevos miembros unos ritos iniciticos que siempre estaban relacionados con el dominio ldico y simblico del lugar. En este caso deberamos hablar, ms bien, de superlocalizacin. En la televisin, en directo,
hasta vimos a adultos llorar delante del espectculo del derrumbamiento
de las barras {grandes edificios de los suburbios), en las cuales haban
vivido. Si bien estos grandes grupos de vivienda podan parecer deplorables a los observadores forneos, para otros haban sido, mal que bien,
un lugar de vida.
La superlocalizacin puede ser vinculada a fenmenos de exclusin o
de marginacin. Sabemos que los jvenes de los suburbios se precipitan sobre Pars el sbado por la noche, y ms precisamente a ciertos
barrios -la Bastille, el Forum des Halles, Les Champs Elyses- que, sin
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duda, les parecen condensar la quintaesencia del espectculo urbano y


donde tienen la oportunidad de ver, y eventualmente, de experimentar
los aparatos que dan acceso al mundo de la informacin y de la imagen.
Tal vez vamos hoy en da a ver los escaparates de las tiendas de televisores y de ordenadores como bamos antes, en mi pueblo bretn, a la
orilla del mar para soar con partidas y viajes. El fuera del lugar de una
ciudad, la capital, de la cual solo son captados por definicin sus reflejos,
sera la contrapartida del superlugar de la metrpoli.
Al hablar del espacio estamos naturalmente inducidos a hablar de la
mirada, no sin identificar, a este respecto, un peligro, un riesgo. Toda
superlocalizacin conlleva el peligro de ignorar a los otros, los del exterior inmediato, de desimbolizar, en este sentido, la relacin social, y,
ms an, de obviarla por tener solo acceso, a travs de las imgenes, a un
mundo soado o fantaseado. Lejos de reservar este riesgo slo a nuestros suburbios, pienso que es el riesgo de todos en distintos grados. Pero la aparicin en algunos continentes de barrios privados, hasta de ciudades privadas, y en todas las grandes ciudades del mundo de edificios
superprotegidos con sus puentes levadizos electrnicos, demuestra que,
para muchos, lo que llamamos la planetarizacin, corresponde a un intento contradictorio, y en ciertos aspectos un poco irrisorio, de conciliar el repliegue del cuerpo al abrigo de fronteras estrechas y el vagabundeo de la mirada a travs de las imgenes del mundo o el mundo de las
imgenes: no es sa, despus de todo, la actitud del que se duerme en el
hueco de su cama para soar con lo vivido el da anterior?

De lo real a lo virtual
Alcanzamos aqu, me parece, el punto central de nuestro tema. Ms all
de nuestros interrogantes en cuanto a las mutaciones del tiempo y del espacio, se trata de la relacin que mantenemos con lo real, concebido l
mismo como problemtico, ya que nos atrevemos a hablar del paso de lo
real a lo virtual. En primer lugar dos precisiones.
El trmino virtual se utiliza hoy en da de manera poco clara. Las
imgenes llamadas virtuales no lo son en calidad de imgenes. Por esta razn, son eminentemente actuales, y algunas realidades que representan
son, adems, tambin actuales. Al contrario, todas las ficciones a las cuales
dan forma, todos los 'mundos que representan (como en los videojue132

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gos) no son forzosamente virtuales si no tienen ninguna oportunidad,


ninguna posibilidad de hacerse actuales o de realizarse, mientras no sean
realidades en potencia (pensamos aqu en la definicin del Littr. Virtual: Que resulta slo en potencia y sin efecto actual). En cambio, lo que
es virtual, y podra ser una amenaza, es el efecto de la fascinacin absoluta, de devolucin recproca de la imagen a la mirada y de la mirada a la
imagen que el desarrollo de las tecnologas de la imagen puede generar.
En este punto, tal vez sea necesaria una segunda precisin. N o tengo
ninguna intencin de disertar contra la imagen y las tecnologas de la comunicacin (esto no tendra sentido). Subrayar los peligros que comportan la alienacin progresiva a una tecnologa, las confusiones inducidas por el peso de la pereza y de la costumbre, intentar reconocer la
fuerza y los efectos de la ilusin, es ms bien recordar que la imagen, por
ms sofisticada que pueda ser, solo es una imagen, es decir, un medio de
ilustracin, a veces de exploracin, a menudo de comunicacin o tambin de distraccin. Marx deca que las relaciones con la naturaleza
correspondan en ltima instancia a relaciones entre los hombres; podramos ms evidentemente, y con ms razn, decir lo mismo de las relaciones con las imgenes.
Quisiera entonces enumerar rpidamente todas las ambigedades de
nuestra relacin con la imagen antes de sugerir en qu condiciones puede no ser un obstculo a la libre construccin de nuestras identidades individuales y colectivas. Porque es aqu, creo yo, donde radica el desafo
esencial de nuestro futuro.
La imagen recibida o percibida, sobre todo la que difunden nuestros
televisores, tiene varias caractersticas:
-Iguala acontecimientos: millones de muertos en Afganistn; nuevo
fracaso del Pars Saint-Germain.
-Iguala personas: las figuras de la poltica, las estrellas del espectculo, del deporte y de la televisin misma, pero tambin las muecas y
otros tteres que se pegan a la piel de los que caricaturizan, o incluso los
personajes ficticios de algunos culebrones que nos parecen ms reales
que los actores. Esta igualacin no es inocente en la medida en que dibuja los contornos de un nuevo Olimpo, cercano pero inaccesible como un
espejismo del que reconocemos los hroes y los dioses sin realmente conocerlos.
-Hace incierta la distincin entre lo real y la ficcin. Los acontecimientos estn concebidos y escenificados para ser vistos en la televisin.
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~o que veamos de la Guerra del Golfo tena la apariencia de un video-

uego. El desembarco en Somalia se hizo a la hora anunciada, como cualuier otro espectculo, delante de centenares de periodistas. Si la vida
>oltica internacional, hoy da, a menudo tiene aspectos de culebrn
~s sin duda, ante todo, porque debe ser llevada a la pantalla, por mlti>les razones, en las cuales intervienen tanto los clculos tcticos de los
tctores como las expectativas o costumbres de los espectadores.
Las mediaciones polticas estn sometidas as al ejercicio meditico.
\lgunos ven en la televisin de hoy el equivalente del gora griega, pero
1uizs infravaloran la pasividad que conlleva la definicin del ciudadano
:omo espectador.
Otro efecto deletreo de la poderosa presencia [prgnance] de la ima;en, bien podra ser equiparado con lo que, a propsito de otras drogas
ivianas, llamamos adiccin. La adiccin a la imagen asla al individuo y
e propone simulacros del prjimo. Cuanto ms estoy en la imagen, melOS invierto en la actividad de negociacin con el prjimo, que es en la
eciprocidad, constitutiva de mi identidad. La relacin simblica de la
lue hablaba al principio, y que en todas las sociedades es a la vez objeto
r desafo de la actividad ritual, implica esta doble actividad de reconociniento del prjimo y de la reconstruccin de s mismo.
Las imgenes, en esta actividad eminentemente social, pueden tener
m papel decisivo, un papel mediador; por eso se utilizaron en las empre;as de conquista y de colonizacin cuya historia nos proporciona mu;hos ejemplos. As las rdenes mendicantes, y luego los jesuitas, para
;onvertir a los indios de Mxico empezaron a sustituir sus imgenes, las
le una tradicin azteca muy rica en este mbito, por las del barroco cris:iano y castellano. Esta guerra de imgenes, por tomar el ttulo delli:>ro del especialista en historia de Mxico Serge Gruzinski, dur siglos,
y- an hoy en da no est del todo acabada cuando desde hace algunos
aos el evangelismo protestante de origen norteamericano empieza, no
;;in xito, a erradicar toda referencia a las imgenes catlicas o paganas, y
:::onduce, con menos ruido, a una nueva guerra de religin que se extiende a todos los continentes, sobre todo con pantallas superpuestas, porque, si bien denuncian la imaginera catlica o los fetiches paganos, los
evangelistas no odian ni el espectculo ni la pantalla.
El hecho nuevo hoy en da, y aqu radica el problema, es que a menudo la imagen ya no representa un papel de mediacin con el otro, pero s
134

se identifica con l. La pantalla no es un mediador entre yo y los que me


presenta. No crea reciprocidad entre ellos y yo. Los veo, pero ellos no
me ven. Esta mediacin naturalmente puede existir en otra parte; puedo
tener un nexo familiar, poltico, amistoso o intelectual con los que veo
en la pantalla. La molestia empieza cuando el simulacro se instala, cuando la ficcin hace las veces de real, cuando todo pasa como si no hubiera otra realidad que la de la imagen.
Ahora bien, este fenmeno de sustitucin de la realidad por la imagen, que inicialmente supona representar o ilustrarla, es muy generalizado hoy en da, y tomar, para acabar, un ejemplo de ello que no es directa o estrictamente ni poltico ni meditico. El mundo es recorrido
hoy en da por flujos de poblacin que esencialmente van en sentidos
contrarios: los inmigrantes a los que sus dificultades econmicas precipitan hacia un mundo occidental, que tienden a mitificar; los turistas,
con el ojo pegado a sus cmaras y encandilados, recorren unos pases que
a menudo son aquellos de donde parten los inmigrantes. No es cierto
que, recorriendo el mundo, fotografindolo y filmndolo, no encontremos esencialmente en nuestros viajes, como en el famoso albergue espaol, lo que nosotros mismos habamos llevado all: imgenes y sueos.
Poco tiempo atrs, Disney Corporation gan un concurso organizado por el ayuntamiento y el Estado de Nueva York para la edificacin
de un hostal, un centro comercial y de ocio en Times Square, as como
la remodelacin del barrio. Lo que ms destaca en el proyecto de los arquitectos de Disney es que instala el mundo de Superman, con su arquitectura catica y atravesada por rayos galcticos, en el corazn de la
ciudad, como componente normal de ella. Algunos periodistas notaron
que el nuevo Times Square era fiel a la esttica de los centros de ocio ya
instalados en Estados Unidos. Ms all de los debates sofisticados sobre
el sentido de la obra, el efecto Disney se toma en serio y se constituye
en autorreferencia para el futuro. Se riza as el rizo: de un estado en el
cual la ficcin se nutra de la transformacin imaginaria de lo real,
hemos pasado a un estado en el cual lo real se esfuerza en reproducir la
ficcin. Bajo este diluvio de imgenes, queda an sitio para la imaginacin?
Hay que concluir, y tal vez matizar o corregir, el sentimiento de pesimismo un poco distante que pueda advertirse en mis palabras. No me
siento, propiamente dicho, ni distante ni pesimista; quisiera convencerles formulando dos observaciones y contndoles una ancdota.
13t

La primera observacin es que la sociologa real o, si lo preferimos, la


;ociedad real, es ms compleja que los modelos que intentan dar cuenta
le ella.
Digamos que, en la realidad concreta, los elementos que justifican o
iirigen la elaboracin de modelos interpretativos no se excluyen sino
ue se sobreaaden. En la realidad, tal como la podemos observar con:retamente, nunca hubo desencanto del mundo, nunca hubo muerte del
1ombre, fin de grandes relatos o fin de la historia, pero hubo evolucioles, inflexiones, cambios y nuevas ideas, a la vez que reflejos y motores
fe cambios. No se debe confundir la historia de las ideas ni la de las tclicas con la historia a secas. Estemos tranquilos: la historia contina.
:uizs incluso, en un sentido (si prestamos atencin al hecho de que
iesde ahora su horizonte es el planeta en su totalidad), podamos adelan:ar que slo ahora comienza, que slo ahora sale de la prehistoria.
Si la realidad de hoy tiene a menudo la apariencia de un espectculo o
fe una pelcula, si podemos tener la sensacin de que por la extensin de
os espacios de anonimato, de los espacios de la imagen y de la comuni;acin, la historia condena a muchos humanos a la soledad, y por la glo)alizacin de la economa a muchos tambin (a menudo son los mismos)
tla exclusin. Sin embargo, podemos sin duda sacar fruto de una leccin
~ue autoriza, me parece, la experiencia antropolgica: el individuo slo
~s inimaginable y su existencia imposible. Salvo algunas excepciones, los
mmanos no se perdern en el centelleo de los medios de comunicacin.
'{tanto si se confirma el sentimiento de dficit simblico, de debilidad
;ocial que nos invade a veces (pero ya Durkheim ... ), podemos estar se~uros de que unas recomposiciones simblicas y sociales se operarn
)Or vas mltiples e invisibles. S, para lo mejor y para lo menos bueno,
la historia contina.
Sin duda la historia de maana, como ya la de hoy, ser recorrida por
una doble tensin, entre sentido y ciencia, por un lado, soledad y solidaridad, por el otro. La ciencia, al contrario del mito y de la ideologa, no
tiene nada para tranquilizarnos: avanza desplazando las fronteras de lo
:iesconocido, y est claro que hoy en da resucita vrtigos pascalianos al
:iescubrir en la intimidad del individuo la suma de sus determinantes (estamos cartografiando el genoma humano), justo en el momento en el
cual la astrofsica vuelve a actualizar la idea de lo infinitamente grande.
No estamos ya en la poca del totemismo y de los smbolos elementales, en la poca donde la naturaleza proporcionaba fcilmente un len136

guaje a la organizacin de los hombres. Pero hay que vivir, seguir cultivando nuestro huerto, como deca Voltaire, y para ello debemos
afrontar la necesidad de lo social, pensar lo cotidiano a una escala humana, es decir, en algn sitio entre el individuo y lo infinito: no reelaborar
lo social.
La historia, de ahora en adelante (y es un hecho sin precedentes), ser
conscientemente la del planeta percibido como planeta, como minsculo elemento de un sistema entre una infinidad de otros sistemas. Pero
por esta misma razn, la aventura, maana, seguir siendo una aventura
identitaria: la relacin entre unos y otros ser ms que nunca un desafo.
Hace algn tiempo tuve la suerte de tratar mucho con un grupo de indios yaruropum en la frontera de Venezuela y Colombia. Aislados, casi
sin recursos, estos indios celebraban casi cada noche una ceremonia, el
Toh, durante la cual un chamn viaja soando a la casa de los dioses.
Por la maana cuenta su viaje, que a menudo tiene una meta concreta
(pedir la opinin de un dios, recuperar el alma robada de un hombre o de
una mujer enfermos, tener noticias de un muerto), y describe el pas de
los dioses.
Este pas es una ciudad donde circulan coches silenciosos entre las
altas construcciones iluminadas. En los cruces, la comida y las bebidas
son entregadas a discrecin. En definitiva, este mundo de dioses es una
imagen magnificada de Caracas, adonde estos indios nunca han ido, pero
de la cual han recolectado algunos ecos o algunas imgenes interrogando
a visitantes u hojeando revistas que han cado en sus manos.
As, nuestras ciudades han invadido el imaginario de estos indios.
Pero son ciudades de ensueo, en su doble sentido. En realidad, cuando
algunos de estos pum dejan su campamento, se instalan a las puertas de
la ciudad, en las chabolas donde los televisores les proponen, a todas
horas, sustitutos a las imgenes de sus sueos, ficciones abandonadas
por sus dioses. El sueo y la realidad se degradan conjuntamente. Las
ciudades de los sueos indios no son ms reales que los indios de los sueos occidentales y juntos se desvanecen. Pero este doble malentendido
demuestra, a su manera, que nos hemos vuelto todos (trgicamente, desigualmente, pero ineluctablemente) contemporneos. La historia de esta contemporaneidad, rica en esperanzas y cargada de contradicciones,
justo hoy empieza.

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