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Investigacin de la NASA en Marte ayuda a encontrar agua enterrada en la

Tierra.
Un equipo dirigido por la NASA ha utilizado la tecnologa de radar sonar
desarrollado para explorar el subsuelo de Marte para crear mapas de alta
resolucin de los acuferos de agua dulce enterrados debajo de desierto en la
Tierra.
La investigacin puede ayudar a los cientficos a localizar mejor y cartografiar
los acuferos del desierto de la Tierra, entender las condiciones hidrolgicas
actuales y pasadas en los desiertos de la Tierra y evaluar cmo el cambio
climtico los est afectando.
Un equipo internacional liderado por el investigador cientfico Essam Heggy del
NASA's Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California, recientemente viaj
hasta el norte de Kuwait para mapear la profundidad y extensin de los
acuferos en ambientes ridos utilizando un prototipo de radar que suena en el
aire. El radar-baja frecuencia de 40 megahertz, fue proporcionada por California
Institute of Technology in Pasadena; y el Institut de Physique du Globe de Paris,
Francia. El equipo de Heggy estuvo acompaado por el personal del Instituto
de Kuwait para la Investigacin Cientfica (KISR, siglas en ingls), en la ciudad
de Kuwait.
Mapeando la subsuperficie Acufera por Helicptero.
Durante dos semanas, el equipo vol un helicptero equipado con el radar en
bajas altitudes (305 m) sobre dos acuferos de agua dulce muy conocidos.
Los investigadores demostraron con xito que el radar puede localizar
acuferos subterrneos, sondear las variaciones en la profundidad de la capa
fretica, e identificar los lugares donde el agua flua dentro y fuera de los
acuferos.
Es el primer paso a la cartografa a gran escala de los acuferos, no slo
mejorando la cuantificacin de procesos de aguas subterrneas, si no tambin
ayudar a una mejor precisin a la hora de perforar con ms precisin.
Zona de investigacin:

Cmo funciona el radar?


El radar es sensible a cambios en las caractersticas elctricas de la roca
subterrnea, sedimentos y suelos saturados de agua. Zonas de saturacin de
agua son altamente reflectantes a la baja frecuencia de la seal del radar. Los
ecos de radar devueltos exploraron la espesa mezcla de grava, arena y limo
que cubre la mayor parte del desierto del norte de Kuwait y se encuentra por
encima de su nivel fretico.
El equipo cre imgenes de alta resolucin de secciones de la subsuperficie,
mostrando variaciones en el nivel fretico en los dos acuferos estudiados. Los
resultados fueron validados con mediciones sobre el terreno realizadas por
KISR.

Crditos de imagen: NASA/JPL-Caltech

Esta investigacin ayudar a los cientficos a entender mejor los sistemas


acuferos fsiles de la Tierra, el nmero aproximado, frecuencia y distribucin
de las cuales siguen siendo en gran parte desconocido," dijo Heggy. "Gran
parte de la evidencia del cambio climtico en los desiertos de la Tierra se
encuentra debajo de la superficie y se refleja en su agua subterrnea. Con el
mapeo de acuferos desrticos con esta tecnologa, podemos detectar las
capas depositadas por los antiguos procesos geolgicos y rastrear las
condiciones paleoclimticas que existieron hace miles de aos , cuando
muchos de los desiertos de hoy estaban inundados ".
Heggy dijo la mayora de las observaciones recientes, el inters y anlisis de
datos cientficos del calentamiento global se han concentrado en las regiones y
los bosques polares de la Tierra, que proporcionan evidencia medible directa de
los cambios ambientales a gran escala. Ambientes ridos y semi-ridas, que
representan una parte sustancial de la superficie de la Tierra, se han
mantenido poco estudiada. Sin embargo, la escasez de agua y el contenido de
sal, los cambios en las precipitaciones, las inundaciones repentinas, las altas
tasas de explotacin de acuferos y el crecimiento de las regiones desrticas
son signos que sugieren el cambio climtico y las actividades humanas
tambin estn afectando estas zonas ridas y semi-ridas.
Tecnologa de Mapeo en Marte.
El prototipo de radar sonar comparte caractersticas con dos instrumentos que
orbitan en Marte:

Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionospheric Sounding (MARSIS), de la


Agencia Espacial Europea y Shallow Radar (SHARAD), el Orbitador de
Reconocimiento de Marte de la NASA.
MARSIS, sondea los sedimentos del subsuelo de Marte y las capas de hielo
polar a una profundidad mxima de aproximadamente 1,9 millas (3
kilmetros). SHARAD, busca agua lquida o congelada en los primeros cientos
de metros debajo de Marte. Ambos instrumentos han encontrado evidencia de
hielo en el subsuelo marciano, pero que no han detectado agua lquida. Los
resultados de Kuwait pueden dar lugar a interpretaciones revisadas de los
datos de estos dos instrumentos.
Cabe sealar que las condiciones de sequedad extrema, caracterstico de la
zona de Kuwait investigada es necesaria para permitir que las ondas del radar
penetren profundamente en la superficie y se refleje sobre las capas de agua
saturada. De igual forma la topografa plana de Kuwait y el bajo ruido de
radio, reducen el desorden y mejoran el retorno de la seal del radar.

"Los resultados de este estudio abren el camino para el potencial de la


cartografa en el aire de los acuferos en regiones extremadamente ridas,
como el Sahara y la Pennsula Arbiga, y se pueden aplicar para disear
conceptos para una posible misin de satlite futuro para cartografiar los
acuferos del desierto de la Tierra", dijo Craig Dobson , oficial del Geodetic
Imaging and Airborne Instrument Technology Transition. El trabajo es un
pionero de la rbita ridas subsuelo y capa de hielo de Sonda (OASIS), un
concepto de la misin de la NASA nave espacial diseada para mapear los
acuferos poco profundos en las regiones ms ridas del desierto de la Tierra y
medir el volumen de hielo hoja, espesor, topografa basal y tasas de descarga.
Apoyo a la Investigacin.
El estudio fue co-financiado por el California Institute of Technology's Keck
Institute for Space Studies y KISR. La Fuerza Area de Kuwait proporcion
apoyo tcnico para las pruebas de vuelo.

Bibliografa
Artculo original en ingls: http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?
feature=3140
Imagen:
http://www.nzdl.org/gsdl/collect/ccgi/archives/HASH3a8f.dir/80858e1m.gif

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