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La Ilada Resumen general

La Iliada comienza con el gran enfado de Aquiles, porque Agamenn, rey de los
aqueos y jefe de la expedicin griega contra Troya, se ha empeado en quedarse
con su esclava favorita, Briseida. En seal de protesta, Aquiles, con su ejrcito
de mirmidones , decide mantenerse al margen de la batalla, en su campamento,
junto a las naves griegas atracadas en las playas del Estrecho de los Dardanelos,
cercano a Troya. (El Estrecho de los Dardanelos, Helesponto , es la franja marina
que une el mar Egeo con el mar de Mrmara; as como el mar de Mrmara se
comunica con el mar Negro, por el estrecho del Bsforo).
Esta decisin supone un grave perjuicio para los aqueos (nombre genrico dado a
los griegos de la poca micnica) que son diezmados por los defensores de Ilin, la
acosada ciudad troyana donde resida el rey Pramo, padre de Hctor y de Paris, el
raptor de Helena, esposa de Menelao, el hermano de Agamenn.
Los pocos das de batallas del dcimo ao de la guerra contra Troya que abarca el
poema de la Iliada, van transcurriendo con suerte alternativa para ambos ejrcitos.
Los aqueos tratan en varias ocasiones de conseguir que Aquiles abandone su
pasividad y les ayude a obtener la victoria, pero l se mantiene en su postura hasta
que su amado primo y ayudante, Patroclo, es muerto por Hctor, el lder troyano.

Brad
Pitt,
como
el
Los dioses, divididos en dos bandos y en continuo ir venir del Olimpo, contemplaban
Aquiles
la batalla desde el Monte Ida, situado a unos setenta kilmetros de Ilin, e
del
cine.
intervenan en ella de forma encubierta encarnndose en hroes de apariencia
humana. Unos apoyaban a los griegos y otros, a los troyanos. Zeus actuaba de
rbitro, tomando decisiones en favor de uno u otro bando segn consideraba que deba
equilibrar la marcha de la batalla. Apolo fue el dios que ms se jug en el apoyo a los troyanos,
no en balde la leyenda le atribuye la fundacin de Troya.
L a muerte de Patroclo
Patroclo, ante la pasividad de su general en jefe, solicit su permiso para incorporarse a la
lucha utilizando las armas y la armadura de Aquiles.
Aquiles se lo concedi, recomendndole que no se arriesgara demasiado.
Pero Patroclo, enardecido por el fragor de la contienda, dio muerte a varios troyanos, entre ellos
a Sarpedn. Aquello desagrad a Zeus que empez a planear su muerte y alent que Hctor y
los suyos le acosaran sin descanso.
Apolo, siguiendo rdenes de Zeus, rescat el cuerpo de Sarpedn para que los "hermanos
gemelos, Muerte y Sueo", lo transportaran a Licia y pudiera ser enterrado con todos los
honores. Despus se encarn en Asio, to de Hctor, y se dirigi a l con estas palabras:
"...gua los corceles de duros cascos hacia Patroclo y trata de matarle, Apolo te dar apoyo".
Cuando Patroclo vio que el carro de Hctor se acercaba velozmente, lanz una piedra que
acert en plena frente del auriga de Hctor, haciendo que sus ojos saltaran de las rbitas,
cayendo en el polvo.
El auriga cay del asiento a tierra. Hctor descendi del carro y se enfrent a Patroclo... "Se
enfrentaron como dos leones hambrientos que en el monte pelean furiosos por el cadver de
una cierva..., pues as tiraban el uno y el otro del cuerpo exnime del auriga".

Ayudado por los aqueos, Patroclo se hizo, al fin, con el auriga muerto y sigui
atacando a los teucros que defendan a Hctor. Pero haba llegado su hora. Apolo, en
la confusin del combate, le golpe por la espalda y le quit el refulgente yelmo de
Aquiles, que rod sobre el polvoriento suelo por primera vez desde que fuera forjado.
Patroclo sinti que le abandonaban las fuerzas, cuando, de pronto, sintiose alcanzado
por la pica de Euforbo. Hctor, al verle herido, fue a su encuentro y "le envas la lanza
por la parte inferior del vientre". Las ltimas palabras de Patroclo fueron para Hctor,
al que predijo una pronta muerte.
Menelao dio muerte inmediata a Euforbo y se dispuso con los aqueos a defender y
rescatar el cuerpo de Patroclo. Ante la llegada de Hctor, pidi ayuda a Ayax y se
entabl una fiera lucha entre teucros y troyanos por hacerse con el cuerpo de
Patroclo. Ayax le pidi a Menelao que enviara un mensaje a Aquiles avisndole de la
Aquiles muerte de Patroclo, mientras el resto de los combatientes era alentado a defender el
llora cuerpo del muerto. Menelao, a su vez, encarg a Antloco que trasmitiera el mensaje
ante el y se puso a defender el cuerpo de Patroclo que, entre todos, iban retirando
cadver perseguidos de cerca por los teucros.
de
Cuando Aquiles escuch el nefasto mensaje "Dio un horrendo gemido que oy hasta
Patroclo
su madre, la diosa Tetis, desde el fondo del mar". Tetis se traslad veloz, con toda su
(pintura)
corte de nereidas, junto a su hijo que, al verla, proclam sus deseos de venganza; ella
.
le respondi..."Breve ser tu existencia, a juzgar por lo que dices; pues la muerte te
aguarda as que Hctor perezca". A lo que l contest..."Sufrir la muerte cuando lo dispongan
Zeus y los dems dioses inmortales. Pues ni el fornido Hrcules pudo librarse de ella".
Tetis le dijo..."Pero tu magnfica armadura, regalo de los dioses a tu padre Peleo el da que me
colocaron en su tlamo, la tiene Hctor que se vanagloria de cubrir con ella sus hombros..." - y
aadi - "Tu no entres en combate hasta que maana, al romper el alba, te traiga una hermosa
armadura fabricada por Hefesto (Vulcano)". Dicho esto, la diosa envi sus acompaantes al
seno del anchuroso mar y se dirigi al Olimpo para encargar la magnfica armadura.
Mientras, la pelea por el cuerpo de Patroclo continuaba entre teucros y aqueos y todo indicaba
que Hctor y los suyos se iban a apoderar del macabro botn. Pero la diosa Iris, enviada por
Hera (Juno), se present ante Aquiles y le dijo: "Levntate y no yazcas ms; avergncese tu
corazn de que Patroclo llegue a ser juguete de los perros troyanos; pues debiera ser para ti
motivo de afrenta que el cadver sufra algn ultraje". "Pero cmo habra de combatir sin mi
armadura?"- pregunt Aquiles. A lo que ella contest: "Basta con que te muestres a los teucros
a la orilla del foso que rodea las naves para que, temindote, cesen de pelear".
Tres veces, el divino Aquiles, grit a orillas del foso y tres veces se turbaron los
teucros; y doce de los ms valiosos guerreros murieron atropellados por los carros y
heridos por sus propias lanzas. Los aqueos, aprovechando la confusin causada por
las tremendas voces de Aquiles, consiguieron poner a Patroclo fuera del alcance de
los enemigos y se encaminaron hacia el campamento.
Hera, la de los grandes ojos, oblig al sol infatigable a hundirse, mal de su grado, en
la corriente del Ocano y, una vez puesto, los divinos aqueos suspendieron la
enconada pelea y el general combate. Los troyanos pensaron en regresar al amparo
de la amurallada Ilin por temor a Aquiles si permanecan en campo descubierto,
pero Hctor se opuso y expres su deseo de enfrentarse al mirmidn: "Me propongo Aquiles
no huir de l sino enfrentarlo en batalla horrsona; y alcanzar una gran victoria o
arrastra
el
cuerpo
de
Hctor.

ser yo quien la consiga. Que Ares (Marte) es a todos comn y suele causar la muerte del que
matar desea".
En el campamento griego, Aquiles lloraba y velaba el cadver de su amigo: "Esta tierra me
contendr en su seno, ya que he de morir, oh Patroclo!, despus que t. No te har honras
fnebres hasta que traiga tus armas y la cabeza de Hctor. Degollar ante la pira funeraria,
para vengar tu muerte, doce hijos de ilustres troyanos, y en tanto permanezcas tendido junto a
las corvas naves, te rodearn, llorando noche y da, las troyanas y dardanias de profundo seno
que conquistamos con nuestro valor y la ingente lanza, al entrar a saco en las opulentas
ciudades de hombres de voz articulada".
La furia de Aquiles
Cuando la aurora, de azafranado velo, se levantaba de la corriente del ocano para llevar la luz
a los dioses y los hombres, Tetis lleg a las naves con la fulgente armadura que Hefesto le
haba forjado. Hall al hijo querido reclinado sobre el cadver de Patroclo, llorando
ruidosamente, rodeado de muchos amigos que derramaban lgrimas.
Tetis, la de la casta de Zeus, divina entre los dioses, cogi la mano de Aquiles y le habl de
este modo: "Hijo mo, a pesar de nuestra afliccin, dejemos yacer a Patroclo, ya que sucumbi
por designio de los dioses, y t recibe esta ilustre armadura, tan bella como jams varn alguno
haya llevado sobre sus hombros". Aquiles sinti como renaca su clera, ante la vista de la
armadura, a la vez que se gozaba del esplndido presente de Hefesto. Expres a su madre su
preocupacin por la descomposicin del cuerpo del amigo, invadido por un enjambre de
moscas.
Tetis verti unas gotas de ambrosa, el nectar de los dioses, para que el cuerpo se conservara
fresco. Despus pidi a su hijo que se armara para el combate contra los troyanos. Aquiles
visti la brillante armadura, cogi la grande lanza, que solo l poda manejar, y se dirigi hacia
donde estaban los dems hroes aqueos, en la orilla del mar junto al recinto de las naves, y les
convoc dando pavorosos alaridos.
Todos acudieron, encabezados por Diomedes y Ulises (Odiseo) que cojeaba a causa
de sus heridas, y le rodearon. Tambin lleg el rey Agamenn que, con la apropiacin
de la esclava Briseida, haba provocado el enojo de Aquiles y su renuncia a participar
en el combate contra los troyanos. Aquiles le recrimin su conducta, pero expres su
deseo de volver a combatir si obtena satisfaccin del rey.
Agamenn le contest disculpndose por su comportamiento, atribuy a los dioses su
prdida de juicio al provocar aquel incidente y le prometi entregarle a la esclava y
numerosos presentes como muestra de su arrepentimiento. Aquiles acept las
disculpas y expres su firme voluntad de entrar inmediatamente en combate: "Para
que todos vean a Aquiles entre los primeros combatientes, aniquilando con su lanza
las falanges de los teucros".
El ingenioso Ulises, hijo de Laertes, pidi que se celebrara un gran desayuno para
tomar fuerzas para la lucha y aadi: "Que Agamenn entregue los presentes a
Pramo
Aquiles y que jure que nunca subi al lecho de Briseida, ni yaci con ella, como es
suplica
costumbre entre hombres y mujeres. Y t, Aquiles, procura tener en el pecho un
a
nimo benigno".
Aquiles
por el Agamenn estuvo de acuerdo y aadi: "Estoy presto a ese juramento y no invocar
cuerpo el nombre de la deidad con perjurio". A continuacin, orden que se trajeran los
de
Hctor
(pintura)
.

presentes para Aquiles y que se inmolaran animales y un jabal en honor de Zeus y del sol,
siempre invocado en los juramentos por ser el que todo lo vea sobre la tierra. Aquiles pidi que
se demoraran estas ceremonias para despus del combate, pero Ulises insisti en su
propuesta y Aquiles acab por consentir, al ver que aquello era lo que sus compaeros y las
tropas deseaban.
Se entregaron los presentes, entre los que figuraban siete doncellas expertas en intachables
labores, doce caballos, diez talentos de oro (unos trescientos kilos) y la joven Briseida.
Despus Agamenn hizo el juramento: "Sean testigos Zeus, la Tierra y el Sol y las Furias (Iras
o Erines) que bajo tierra castigan a los muertos que fueron perjuros que jams he puesto mano
sobre Briseida". A continuacin degoll el jabal con el despiadado bronce y dijo: "Zeus padre,
Cmo llegas a confundir a los hombres!. Jams, Aquiles, habra sido capaz de arrebatarme a
Briseida contra mi voluntad. Pero, sin duda, queras la muerte de muchos aqueos. Ahora - dijo,
dirigindose a los hombres - id a comer y luego trabaremos feroz lucha contra los teucros".
La asamblea se disolvi y cada uno march a su nave. Los mirmidones de Aquiles
se hicieron cargo de los regalos, portndolos al campamento. Briseida, semejante a
la urea Afrodita, se dirigi llorosa hacia el tlamo donde yaca Patroclo y entre
sollozos exclam: "Oh, Patroclo, amigo carsimo de esta desventurada!, vivo te dej
al partir de la tienda, y te encuentro difunto al volver. Cmo me persigue la
desgracia!. Muerto mi esposo por Aquiles y tomada de la ciudad de Mines (Lirneso),
tu no me dejabas llorar diciendo que lograras que fuera la mujer legtima del divino
Aquiles y que entre los mirmidones, en su reino, celebraramos el banquete nupcial.
Ahora que has muerto, no me cansar de llorar por ti que siempre fuiste dulce
conmigo".
Aquiles continuaba llorando a su amigo y sin probar bocado. Zeus se apiado de l y
envi a Atenea, su protectora, para que le alimentara con nctar y ambrosa, para
evitar que desfalleciera durante el combate. Atenea, semejante a un halcn de
desplegadas alas, descendi del cielo, a travs del ter y las nubes, y aliment a su
protegido, sin que l lo advirtiera, para evitar que flaquearan sus rodillas.
Despus, regres al palacio del prepotente padre. Mientras, la riada de soldados se
alejaba de las naves y el brillo de sus cascos asemejaba los copos de nieve que
enva Zeus, en alado vuelo, bajo el impulso del fro Breas, nacido del ter. As de
Esposa
grande era el nmero de hombres que abandonaban las naves dispuestos al
combate, y refulgente el brillo de sus yelmos, armaduras, escudos y lanzas. El fulgor e hijo de
lleg al cielo y la tierra se mostraba risuea por los rayos que despeda el bronce. El Hctor
ante el
gran ruido que surga de los pies de los guerreros se alzaba hasta el cielo.
cadver.
Aquiles, lleno de furia, portaba la armadura forjada por Hefesto. Psose en las
piernas las grebas ajustada con hebillas de plata; protegi su pecho con la coraza, colg del
hombro la espada de bronce guarnecida con argnteos clavos, y se embraz el grande y fuerte
escudo, cuyo resplandor semejaba de lejos el resplandor de la Luna.
Cubri la cabeza con el fornido yelmo que brillaba como un astro y sobre l ondeaban las
ureas y espesas crines de caballo que Hefesto colocara en la cimera. Sac de su estuche la
poderosa lanza que solo l poda manejar y alzndola y rugiendo como un len la agit
amenazante en el aire sobre su cabeza. En tanto, los aurigas se aprestaban a uncir los caballos
a los carros, sujetndolos con hermosas correas de cuero brillante; empujaron los frenos entre
las mandbulas y tendieron las riendas hacia atrs, atndolas a la fuerte caja de los carros.

El auriga Automedonte salt al carro con el magnfico ltigo y Aquiles, cuya armadura refulga
como el mismo Sol, subi tras l y con horribles gritos jale a los corceles: Janto (Xanthos) y
Balio (dos caballos), ilustres hijos de Podarga! Cuidad de traer salvo al campamento de los
danaos al que hoy os gua; y no le dejis muerto en la liza como a Patroclo". Janto, al que Hera
dot de voz, baj la cabeza, sus ondeantes crines se desplazaron hasta el suelo, pasando
sobre la extremidad del yugo, y respondi: "Aquiles, hoy te salvaremos, pero est cerca el da
de tu muerte. Nosotros correramos como soplo del Cfiro, que es tenido como el viento ms
rpido.
Pero t, como Patroclo, ests destinado a sucumbir a manos de un dios y de un mortal". Dichas
estas palabras, las furias les cortaron la voz y Aquiles, indignado, le contest as: "Janto,
Porqu vaticinas mi muerte? Ya s que mi destino es perecer aqu, lejos de mi padre; mas,
con todo eso, no he de descansar hasta que harte de combate a los teucros". Esto dijo; y
dando voces, dirigi los solpedos caballos hacia las primeras filas del ejrcito.
El combate (canto XX y siguientes)
Zeus orden a Temis que convocara una asamblea de los dioses. Todos acudieron y se
acomodaron expectantes en rededor del dios. Zeus les indic que la intervencin de Aquiles
poda suponer el fin de los troyanos: "Pues si Aquiles, el de los pies ligeros, combatiese solo
contra los teucros, estos no resistiran ni un instante su acometida". Despus les
pidi que se dividieran en dos bandos y que intervinieran en el combate para
equilibrar las fuerzas.
En auxilio de los aqueos se encaminaron: Hera (Juno), Palas Atenea (Minerva),
Poseidn (Neptuno), Hermes (Mercurio) y Hefesto (Vulcano), y hacia las tropas
troyanas acudieron: Ares (Marte), Febo Apolo (Apolo), Artemisa (Diana), Leto
(Latona), Janto (un dios menor del ro del mismo nombre, cercano a Ilin) y Afrodita
(Venus). (Conviene recordaros que Hera era la madre e Eneas y Afrodita la
vencedora del juicio de Pars, en que ste la haba elegido como la ms bella entre
las diosas).
Mas as que los olimpios penetraron entre los guerreros, levantse la terrible
discordia que enardece a los varones y les hace venir a las manos, estableciendo la
feroz contienda.

Paris
llega a
Zeus, desde lo alto del Monte Ida, observatorio de los dioses durante la batalla (el
Troya
Monte Ida se encuentra a unos 70 kilmetros de Troya), tron horriblemente, y
con
Poseidn sacudi desde las profundidades la inmensa tierra. Asustse Aidoneo
Helena,
(Plutn), rey de los infiernos, y salt de su trono temiendo que la tierra se abriese y
versin
se hicieran visibles las horrendas y tenebrosas mansiones de los muertos, visin que del cine
hasta las deidades aborrecan.
Ares alentaba a Hctor y Apolo a Eneas a enfrentarse con Aquiles, para frustrar el deseo de
ste de enfrentarse a Hctor, pero Eneas le dijo al dios: "...Ningn hombre puede combatir con
Aquiles, pues a su lado siempre acude alguna deidad que le libra de la muerte. Si un dios me
apoyara para igualar las condiciones del combate, Aquiles no me vencera". Apolo insisti:
"Hroe! Ruega tu tambin a los dioses auxilio, pues dicen que naciste de Afrodita, hija de
Zeus, y el pelida es hijo de una diosa inferior, pues la primera desciende de Zeus y Tetis fue hija
del anciano del mar.

Levanta el indomable bronce y marcha al encuentro de Aquiles. As lo hizo Eneas. Cuando


Aquiles lo tuvo frente a frente le dijo que para que trataba de enfrentarse con l si saba que
poda vencerle como ya lo hizo tiempo atrs: "Te aconsejo que vuelvas con tu ejrcito, antes de
padecer dao alguno; que el necio solo conoce el mal cuando ha llegado".
Pero Eneas, orgulloso de su linaje, respondi desafiante y arroj su lanza contra Aquiles que
con gran estruendo se clav en el imponente escudo, recubierto de lminas de bronce oro y
plata, del hijo de Peleo que, a su vez, lanz la suya traspasando el escudo de Eneas y,
pasando sobre su hombro, se hinc en el suelo.
Aquiles desnud la espada y se abalanz sobre Eneas. Poseidn, viendo que Eneas quedaba
a merced de su atacante, fue en su auxilio. Extendi una nube y elev a Eneas por encima de
los combatientes, llevndolo al otro extremo del campo de batalla sin que Aquiles lo advirtiera, y
le dijo: "Retrate cuantas veces le encuentres, no sea que te haga descender a la morada del
Hades (el reino de los muertos). Pero cuando Aquiles muera, segn est escrito, no temas
luchar entre las primeras filas, pues ningn aqueo te podr matar (Qu hubiera sido de la
Eneida de Virgilio sin Eneas?).
Cuando la niebla se retir de los ojos de Aquiles, ste comprendi que algn dios haba
favorecido a Eneas, hacindole desaparecer.
Aquiles, saltando entre las filas, areng a los aqueos incitndoles al combate cuerpo a cuerpo.
Hctor, desde su posicin, haca lo mismo con los teucros y buscaba el encuentro con Aquiles.
Pero Apolo logr disuadirle de un enfrentamiento directo. Mientras, muchos valerosos teucros
caan bajo el mpetu de Aquiles que se bata en feroz combate contra todos los que se ponan a
su alcance. Una de sus numerosas vctimas, Polidoro, hermano de Hctor, fue atravesado de
parte a parte por la lanza del pelida y, encorvado, con las entraas en la mano, fue visto por
Hctor que, furioso, fue al encuentro de Aquiles arrojndole su lanza. Atenea, con un leve
soplo, desvi la trayectoria e hizo que el arma retornara a los pies de Hctor.
Aquiles arremeti contra l dando horribles gritos, pero Apolo cubri a Hctor con una densa
niebla, ocultndole, como hiciera Poseidn con Eneas, de la vista de Aquiles que, rabioso,
exclam, tratando de acertar a ciegas con la carne de Hctor que se le ocultaba: "De
nuevo te has librado de la muerte. Yo acabar contigo, ms tarde, si algn dios me
ayuda, como contigo han hecho" y sigui esparciendo, con saa, la muerte por todos
lados. El mpetu de Aquiles se extenda a todos sus guerreros y lograron que los
teucros buscaran refugio en la amurallada Ilin, donde Pramo vea aproximarse el
desastre.
Los griegos habran asaltado Troya de no ser porque Apolo incit a Agenor a
interponerse y arrojar su lanza sobre Aquiles, el invencible. La pica rebot en la
formidable armadura que Hefesto forjara. Viendo Apolo que el pelida corra veloz
hacia Agenor, le retir de la batalla, tomando su forma. Inici una carrera,
distancindose del recinto amurallado de la ciudad, mientras Aquiles y los suyos le
perseguan.
Esta maniobra de distraccin, permiti que los teucros lograran refugio en la ciudad,
que "como cervatos se recostaron en los hermosos baluartes, refrigeraron el sudor y
bebieron para apagar la sed".
Aquiles
da
muerte a
Hctor
(Cuadro
de
Rubens)

El hado funesto solo detuvo a Hctor para que permaneciera fuera de los muros de Ilin, junto
a las puertas esceas. Apolo, harto de la carrera de distraccin de Aquiles y los suyos, se
encar con l y le revel el engao.
Aquiles, enfurecido con el dios, exclam: "Oh flechador, el ms funesto de los dioses!. Me
engaaste, alejndome de la muralla, cuando todava habran mordido la tierra muchos teucros,
antes de llegar a Ilin. Me has privado de alcanzar una gloria no pequea, y has salvado con
facilidad a los teucros, ya que no temes mi venganza. Y, ciertamente, me vengara de ti si mis
fuerzas lo permitieran". Dicho esto, sin esperar contestacin del dios, regres corriendo a las
murallas de la ciudad; como el corcel vencedor en la carrera de carros, trotaba el veloz Aquiles,
tan ligeramente mova los pies y rodillas.
Pramo fue el primero, desde su torre, en verle venir por la llanura, tan resplandeciente como el
astro que en otoo se distingue entre otras muchas estrellas, por sus vivos rayos, durante la
noche oscura y recibe el nombre del perro de Orin (Cannis Minor), el cual, con ser
brillantsimo, constituye una seal funesta, porque trae excesivo calor a los mseros mortales;
de igual manera centelleaba el bronce sobre el pecho del hroe, mientras corra.
Pramo, viendo que su hijo amado permaneca inmvil junto a las puertas, le pidi a gritos que
no continuara, all, solo y le urgi a que entrara en la ciudad. Pramo ya echaba en falta, entre
los muros de la ciudad a sus otros dos hijos, Polidoro y Lican, que haban sido muertos por
Aquiles, y le dijo a Hctor: "Ven adentro del muro, hijo querido, para que salves a los troyanos y
las troyanas; no quieras proporcionar inmensa gloria al pelida y perder t mismo la existencia.
Compadcete de m! De este infeliz y desgraciado que an conserva la razn, despus de
contemplar tantas desventuras: muertos mis hijos, esclavizadas mis hijas, destruidos los
tlamos, arrojados los nios por el suelo en el terrible combate y las nueras arrastradas por las
fuertes manos de los Aqueos...".
Pramo y Hcuba siguieron con sus ruegos a Hctor para que entrara en la ciudad, pero Hctor
se consideraba responsable del desastre sobrevenido sobre su ejrcito por haberse empeado
en mantenerlo fuera del recinto de la ciudad, plantando cara a los aqueos en campo abierto.
Por unos instantes, pens en dejar las armas contra las murallas y tratar de negociar con
Aquiles una rendicin honrosa de Ilin, devolviendo a Helena y los tesoros que Alejandro
(Paris) trajera con ella a Troya. Adems, le propondra entregar la mitad de los tesoros de la
ciudad contena, pero se dijo: "No, no ir a suplicarle; que sin tenerme consideracin
ni respeto, me matar inerme, como a una mujer, tan pronto como deje las armas.
Imposible es conversar con l desde lo alto de una encina o de una roca, como un
mancebo con una doncella: s, como un mancebo y una doncella suelen conversar.
Mejor ser comenzar el combate, para que veamos a quin concede Zeus la victoria.
Cuando vio que Aquiles se le acercaba, cual si de Ares se tratara, con su armadura y
su escudo brillando como el resplandor del fuego del sol naciente, se ech a temblar
y huy espantado.
Como el gaviln se lanza en vuelo tras la tmida paloma, as Aquiles volaba
enardecido tras de l. En la loca carrera llegaron a dos cristalinos manantiales, que
son las fuentes del ro Janto voraginoso. El primero tiene agua caliente y lo cubre el
vapor como si all hubiera un fuego abrasador; el agua que brota del segundo es, en
verano, como el granizo, la fra nieve o el hielo.
Cerca hay unos lavaderos de piedra, grandes y hermosos, donde las esposas y las
bellas hijas de los troyanos solan lavar sus magnficos vestidos en tiempo de paz.

Por all pasaron los dos contendientes, en veloz carrera, y as llegaron a dar tres vueltas a la
ciudad de Pramo.
Los dioses les contemplaban y Zeus dijo: "Mi corazn se compadece del caro Hctor, que
tantos muslos de buey ha quemado, en mi obsequio, en las cumbres del Monte Ida. Deliberad,
oh, dioses!, y decidid si le salvaremos de la muerte horrsona o dejaremos que muera a manos
de Aquiles".
Respondiole Atenea: "De nuevo quieres salvar de la muerte a Hctor a quien el hado ha
condenado a morir? Hazlo, pero no todos los dioses lo aprobaremos".
Zeus le contest, abrumado por la vehemencia de su hija: "Tranquilzate, hija querida, pues
quiero ser complaciente contigo. Obra conforme a tus deseos y no desistas en tu empeo de
ver muerto a Hctor".
La diosa descendi en raudo vuelo sobre la llanura. Mientras tanto, Aquiles acortaba distancia,
sin cesar de correr tras Hctor, impidiendo una y otra vez que ste se acercara a las puertas de
la ciudad. Ni Hector poda escapar de Aquiles, ni ste consegua dar alcance a Hctor, que
haba recibido fuerzas de Apolo por ltima y postrera vez. Aquiles haca seas a sus guerreros
para que no dispararan flechas contra el perseguido, ni trataran de detenerle, pues quera para
s mismo toda la gloria.
Cuando, en la cuarta vuelta, pasaban por los manantiales, Zeus tom la balanza de oro y puso
en cada lado la suerte de cada uno de ellos. La balanza se inclin bajo el peso del da fatal de
Hctor y penetr hasta el Orco. Al instante, Apolo desampar al troyano y Atenea se acerc a
Aquiles: "Prate y respira; persuadir a Hctor para que luche contigo frente a frente"- le dijo - y
fue en busca de Hctor tomando la forma de Deifobo, hermano de Hctor.
Lleg hasta l y le pidi que rechazara el ataque del pelida: "Mi buen hermano! Nuestro padre,
nuestra venerable madre y los amigos me abrazaban las rodillas y me suplicaban que me
quedara con ellos; de tal modo tiemblan todos, pero mi nimo se senta atormentado por grave
pesar y vengo en tu auxilio. Ahora peleemos con bro sin dar reposo a la pica, para ver si
Aquiles nos mata y se lleva nuestros sangrientos despojos a sus cncavas naves o sucumbe
vencido por tu lanza". Dicho esto, Atenea se puso a caminar obligando a Hctor a acompasar
su paso.
Cuando llegaron frente a Aquiles, Hctor le dirigi estas palabras: "No huir ms de ti, como
hasta ahora. Mi nimo me impele a afrontarte, ora te mate, ora me des muerte. Si Zeus me
concede la victoria y te arranco la vida, cuando te haya despojado de tus armas entregar el
cadver a los aqueos. Obra tu conmigo de igual manera y entrega mi cuerpo a mi familia.
A lo que Aquiles respondi: "No me hables de pactos, Maldito!!. Igual que no es posible la
alianza entre los leones y los hombres, ni el acuerdo entre lobos y corderos, que solo piensan
en destrozarse los unos a los otros, tampoco puede haber pactos ni amistad entre nosotros,
hasta que uno de los dos caiga y Ares quede saciado de sangre. Revstete de valor, pues es
preciso obrar como belicoso y esforzado campen. Ya no puedes escapar, pues Atenea te har
sucumbir, herido por mi lanza, y pagars todos los dolores causados a mis amigos, a los que
mataste cuando manejabas furiosamente la pica".
Diciendo esto, blandi y arroj con furia la fornida lanza. Hctor reaccion con agilidad y evit el
golpe. La lanza se clav en el suelo. Atenea la recogi y la devolvi a Aquiles sin que Hctor lo
advirtiese. "Erraste el tiro, deiforme Aquiles!... Ahora, gurdate de mi broncinea lanza!. Ojal

toda ella se escondiera en tu cuerpo! La guerra sera ms liviana para los troyanos si tu
murieses, porque eres su mayor azote".
As habl Hctor y lanz la lanza que rebot en el escudo de Aquiles. Cuando se volvi haca
Deifobo, para pedir otra pica, vio que ste haba desaparecido y comprendi el engao de los
dioses: "Oh, ya los dioses me llaman a la muerte! - exclam - cercana la tengo y no puedo
evitarla. As les habr placido a Zeus y Apolo que antes me salvaban de los peligros.
Cumpliose mi destino!. Pero no quisiera morir cobardemente, sin gloria, sino realizando algo
grande que llegara a conocimiento de los tiempos venideros".
Dicho esto, desenvain la espada y se arroj contra Aquiles, como el guila de alto vuelo se
lanza sobre la llanura, atravesando las nubes, para arrebatar un tierno cordero o una trmula
liebre. Aquiles embistiole, a su vez, con el corazn rebosante de feroz clera, mientras, rpido,
examinaba la parte ms vulnerable del cuerpo de Hctor, protegido, como estaba, por la
armadura de Aquiles que arrancara del cuerpo de Patroclo, despus de darle cruel muerte.
Solo quedaba al descubierto el lugar en que las clavculas separan el cuello de los hombros, la
garganta, que es el sitio por donde ms pronto escapa el alma. Por all le envain la pica y la
punta asom por la nuca, sin daarle la traquea para que pudiera hablar y responderle.
Hctor cay sobre el polvo, y Aquiles, jactndose del triunfo, le dijo: "...A t los perros y las aves
te despedazarn ignominiosamente, y a Patroclo le haremos honras fnebres". Hctor, con
tenue voz, respondi: "No permitas que los perros me despedacen y devoren junto a las naves
aqueas. Acepta el bronce y el oro que, en abundancia, te darn mis padres, y entrega el
cadver a los mos para que lo lleven a mi casa y los troyanos lo pongan en la pira".
Aquiles, mirndole con torva faz, replic: "No me supliques perro!!. Ojal el furor y el coraje
me incitaran a despedazarte, cortar tus carnes y comrmelas crudas. Nadie podr apartar tu
cuerpo de los perros y las aves de rapia; aunque me quieran pagar tu peso en oro, as no
podr tu madre ponerte en un lecho para llevarte".
Ya moribundo, Hctor contest: "Tienes en el pecho un corazn de hierro. Gurdate de atraer
sobre ti la clera de los dioses, por obrar as conmigo, se acerca el da que Paris y Apolo te
harn desaparecer.
Diciendo esto, la muerte le cubri con su manto: el alma vol de los miembros y descendi al
Orco. Aquiles dijo: Muere!! Yo acoger gustoso mi parca y perder la vida cuando los dioses
inmortales dispongan que se cumpla mi destino". Arranc la lanza del cuello del muerto y le
despoj de la ensangrentada armadura. Acudieron, entonces, los dems aqueos y con sus
picas hendan el hermoso cuerpo inerme, mientras decan: "Oh dioses! Hctor es ahora mucho
ms blando de tocar que cuando prendi nuestras naves con el voraz fuego".
Aquiles pens mantener el cerco de la ciudad, pues, los troyanos, muerto su hroe, tal vez
estuvieran dispuestos a rendirse, pero record que Patroclo deba ser honrado, alcanzada la
venganza, y orden a sus hombres que regresaran a las naves cantando el himno de la
victoria, el pen. Por su parte, para tratar con ignominia el cuerpo de Hctor, traspas con
correas los tobillos del vencido, entre el hueso y los tendones (hoy llamados de Aquiles), y las
at al carro, de modo que la cabeza quedara sobre el suelo para ser arrastrada por el polvo.
Luego, recogi la armadura, arrancada del cuerpo de Hctor, y subiendo al carro fustig los
caballos que, gozosos, partieron raudos. La cabeza de Hctor se hunda golpeada en el suelo y
su negra cabellera se esparca por el polvo. Hcuba, su doliente madre, al verlo se arrancaba

los cabellos y, apartando su velo, prorrumpi en elevado llanto. Pramo, desde los baluartes de
Ilin, gema lastimeramente y, con l, toda Ilin era presa de lamentos y llantos.
La esposa de Hctor, que se hallaba en el interior del palacio, preparando el bao para recibir a
su esposo, oy los gemidos que se extendan por las estancias y, temiendo que su amado
fuera el motivo, se precipit hacia la alta torre. Desde all, contempl como Aquiles, en su carro,
arrastraba el cuerpo del difunto hacia el campamento aqueo. Se le desmay el alma y cay de
espaldas, apenas sostenida por sus cuadas. Cuando recobr el aliento, comenz a arrancarse
los vistosos lazos, la diadema, la redecilla, la trenzada cinta y el velo que la dorada Afrodita le
haba regalado el da de sus esponsales.
Aquiles lleg al lecho de Patroclo, junto a las naves, y, colocando sus homicidas manos sobre el
pecho del amigo muerto, exclam: "Algrate, oh Patroclo, aunque ests en el Orco! Voy a
cumplir cuanto te prometiera. He trado arrastrando el cuerpo de Hctor, que entregar a los
perros para que lo despedacen cruelmente; y degollar, ante tu pira, doce hijos de troyanos
ilustres por la clera que me caus tu muerte".
Se celebr a continuacin un banquete funeral en el que se sacrificaron numerosos animales.
Alrededor del cadver, corra la sangre en abundancia por todas partes. Finalizado el banquete,
todos se retiraron a sus naves y Aquiles no tard en ser vencido por el sueo y, entonces, vino
a encontrarle el alma de Patroclo para pedirle ser enterrado cuanto antes y de este modo poder
descender al Orco. Tambin le record su prxima muerte y expres el deseo de que
sus huesos fueran colocados junto a los suyos en el mismo tmulo. Aquiles, tras
indicarle que cumplira sus deseos, fue a darle un abrazo y el alma de Patroclo, cual
si fuera humo, se disip y penetr en la tierra dando chillidos.
Al despertar la aurora, Agamenn envi a por leos para levantar la pira funeraria en
la playa. Una vez estuvo dispuesta, Aquiles se cort los dorados cabellos y los
esparci sobre las manos del difunto. Despus, pidi que se inmolaran muchos
corderos y con la grasa desprendida de los quemados cuerpos, cubri el cadver del
amigo de los pies a la cabeza; llev tambin a la pira un nfora de miel y otra de
aceite y las verti sobre el cuerpo y el lecho.
Arroj sobre la pira: cuatro corceles, dos de los nueve perros del rey y los cuerpos de
los doce hijos de troyanos ilustres degollados a los que haba dado muerte con su
lanza. Y, a continuacin, entreg la pira a la indomable violencia del fuego, diciendo:
"Algrate, oh Patroclo! Yo he cumplido cuanto te promet, pero a Hctor no lo entregar a la
hoguera sino a los perros, para que lo destrocen.
Afrodita, hija de Zeus, mantena el cuerpo del troyano apartado de las vista de los aqueos y
procedi a ungirlo con un divino aceite rosado para que Aquiles no lo lacerase al arrastrarlo.
Mientras, Apolo cubri el cielo con una nube, para evitar que el sol secara los miembros y
nervios del hroe cado. As le cuidaban los dioses, compadecidos de la fatal suerte de su
antiguo protegido.
Como la pira arda levemente, Aquiles implor a los vientos que soplaran con fuerza. Estos,
que estaban celebrando un banquete en la morada del impetuoso Cfiro, se levantaron con
inmenso bro, esparcieron las nubes, hicieron crecer las olas y, pasando por encima del mar,
llegaron a Troya y cayeron sobre la pira, haciendo que el fuego abrasador bramara con furia. Al
amanecer, los vientos regresaron a sus moradas y los hombres sofocaron con negro vino las ya
agotadas llamas. Procedieron a recoger los huesos de Patroclo, los encerraron en una urna de

oro, la sellaron con doble capa de grasa, la cubrieron con un sutil velo y la colocaron sobre un
tmulo.
Aquiles organiz, despus, una serie de juegos, en los que se abstuvo de participar,
prometiendo a los ganadores valiosos premios. Primero, tuvo lugar una carrera de cudrigas en
las que participaron varios hroes aqueos, siendo el tidida Diomedes el que se alz con la
victoria. A continuacin se celebraron: un campeonato de lucha, carreras a pie, y lanzamiento
de picas.
Finalizados los juegos, los guerreros se dispersaron, tomaron la cena y se regalaron con el
dulce sueo. Aquiles no poda conciliar el sueo y vag triste por la playa. Ms tarde, unci al
carro los ligeros corceles y atando el cadver de Hctor, lo arrastr, dando varias vueltas
alrededor del tmulo de Patroclo. Luego, volvi a la tienda, dejando el cadver tendido con la
cara sobre el polvo.
Algunos dioses se compadecan del muerto e instigaban a Apolo a que hurtase el cuerpo de
Hctor. Pero Hera y Atenea se oponan. (Ellas fueron las diosas perdedoras en el Juicio de
Paris, en el que el troyano declar que Afrodita era la ms bella entre las tres diosas
concursantes. Las perdedoras nunca perdonaron a Paris semejante decisin).
Zeus intervino, al fin, y consider que lo mejor sera que la madre de Aquiles, Tetis, convenciera
a su hijo de que deba restituir el cadver a Pramo, pues Hctor siempre le haba ofrecido
sacrificios y era su favorito en Ilin. Tetis fue llamada a presencia del dios, se sent junto a l y
escuch sus palabras: "Oh diosa Tetis! Aqu se est proponiendo el rapto del cadver de
Hctor, pero yo prefiero dar a Aquiles la gloria de devolverlo y conservar, as, tu respeto y
amistad. Amonstale y hblale de la irritacin que nos est produciendo su actitud. Por mi
parte, enviar a la diosa Iris al magnnimo Pramo, para que vaya a las naves de los aqueos y
redima a su hijo, llevando dones a Aquiles para que aplacar su enojo".
Tetis descendi del Olimpo en raudo vuelo y, entrando en la tienda de su hijo, le habl
en estos trminos: "Hijo mo! Hasta cuando dejars que el llanto y la tristeza roan tu
corazn, sin acordarte de la comida ni del concbito? Bueno ser que goces del amor
con una mujer, pues ya no vivirs mucho tiempo: la muerte y el hado cruel se te
avecinan. Vengo como mensajera de Zeus: los dioses estn irritados contra ti y en
especial l mismo. Entrega el cadver y acepta el rescate que te ofrezca Pramo".
Iris, entre tanto, habl con Pramo sobre el deseo de los dioses y ste lo comunic a
Hecuba que trat de convencerle de que no acudiera al encuentro de Aquiles, pues
arriesgaba la vida: "Lloremos en palacio a Hctor, a distancia del cadver; ya que
cuando yo le par, el hado poderoso hil de esta suerte el estambre de su vida: que
habra de saciar con su carne a los veloces perros, lejos de sus padres y junto al
hombre violento cuyo hgado ojal pudiera yo comer hincando en l los dientes".
Pramo le respondi: "Yo mismo he odo a la diosa, la he visto ante m y creo en sus
palabras. Y si mi destino es morir, lo acepto: que me mate Aquiles tan luego como
abrace a mi hijo y satisfaga el deseo de llorar sobre l".
El anciano subi al carro, conducido por el prudente Ideo, en el que ya haban colocado
numerosos presentes y diez talentos de oro (unos trescientos kilogramos). Muchos eran los
troyanos que lloraban, temiendo por su rey, mientras le acompaaban hasta las puertas de la
ciudad. Zeus advirti que el rey avanzaba por la llanura y orden a Hermes, el dios mensajero,
que acompaara con disimulo al anciano hasta las naves aqueas: "Hermes, ya que tu te

complaces en escoltar a los hombres y en escucharles, acompaa a Pramo hasta que est en
presencia de Aquiles, no sea que sufra el ataque de los guerreros de la llanura".
Hermes se calz sus bellas sandalias aladas que le llevan por el mar y la tierra con la rapidez
del viento, y tomando la vara con la que adormece a quien quiere y despierta a los que
duermen, descendi del Olimpo y lleg junto al carro tomando la forma de un joven prncipe en
la flor de la juventud. Su presencia, alarm a Pramo y a su cochero, pues temieron
que se tratara de alguien que pretendiera darles muerte. Hermes les tranquiliz,
hacindose pasar por uno de los hombres de Aquiles que vena a protegerles por el
camino al campamento aqueo. Pramo le pregunt por el estado en el que se
encontraba el cuerpo de su hijo y el mensajero respondi: "Doce das lleva muerto, y
ni el cuerpo se pudre, ni lo comen los gusanos. Si a l te acercas, te admirars de
ver cuan fresco est. De tal modo los dioses cuidan de tu hijo, pues les era muy
querido".
Llegados al foso, torres y empalizadas que protegan el campamento y las naves,
Hermes adormeci con su vara a los centinelas, atravesaron la barrera y llegaron a
la alta cerca que los mirmidones haban construido, para proteger la tienda de su rey,
con troncos de abeto y caas.
Hermes regres, entonces, al Olimpo, pues no resultaba decoroso que un dios
inmortal se tomara, pblicamente, tanto inters por un mortal.

As vio
el cine el
caballo
de
Troya.

Ante la sorpresa de los reunidos en la tienda con Aquiles, Pramo hizo su repentina
aparicin, entre ellos, como si de un dios se tratara. Se abraz a las piernas de
Aquiles, llorando, e implor suplicante: "Oh, Aquiles! Apidate de m que he perdido
a casi todos mis cincuenta hijos, incluido aquel que era nico para m, Hctor. Respeta a los
dioses y recuerda el amor que te tiene tu padre, que espera ansioso volver a estrecharte junto a
su pecho, en la lejana Argos. Yo soy ms digno de compasin que l, puesto que me he
atrevido a lo que ningn otro mortal en la tierra: a llevar a mis labios la mano del hombre
matador de mis hijos".
Aquiles rompi a llorar por el recuerdo de su padre y de Patroclo y cogi la mano de Pramo
mientras le alzaba con suavidad. Ambos lloraban y los gemidos resonaban en la tienda.
Cuando Aquiles hubo saciado sus deseos de llanto, mir compasivo al encanecido anciano e
invitndole a tomar asiento, le dijo: "Desdichado, cuantas desgracias ha soportado tu corazn!
Aunque los dos estemos afligidos, dejemos reposar en el alma el dolor, el glido llanto para
nada aprovecha, pues lo que los dioses han hilado para los mseros mortales es vivir entre
congojos, mientras ellos estn exentos de cuitas. En los umbrales del Olimpo hay dos toneles
con dones que el dios reparte: en uno, estn los pesares y en el otro las alegras. Aquel a quin
Zeus los da mezclados, unas veces topa con la desdicha y otras con la ventura, pero el que
solo recibe pesares, vive con afrenta y va de un lado a otro sin ser honrado, ni por los dioses, ni
por los hombres. As, los dioses otorgaron a mi padre, Peleo, grandes mercedes desde su
nacimiento: aventajaba a los dems hombres en felicidad y riqueza, reina sobre los mirmidones
y, siendo mortal, tuvo por esposa a una diosa. Pero tambin le impusieron un mal: que no
tuviera hijos que reinaran en palacio tras su muerte. Tan solo uno engendr, cuya vida ha de
ser breve. Adems, no le puedo dar el consuelo de cuidar su vejez, al estar tan lejos de mi
reino. Piensa que tu tambin reinaste rico y dichoso sobre Lesbos y desde la Frigia hasta el
Helesponto inmenso. Pero los dioses te trajeron la plaga de la guerra. Sfrela resignado y no

consientas que se apodere de tu corazn el pesar continuo, pues quizs tus desgracias no
hayan concluido".
Pramo, con la arrogancia de un dios, le respondi: "No me hagas sentar en esa silla mientras
Hctor yace insepulto. Entrgamelo y recibe los cuantiosos regalos que te traemos. Ojal
puedas disfrutarlos y regresar a tu patria, ya que me has dejado vivir y ver la luz del sol".
Aquiles se incomod ante la premura del anciano y contest: "Abstente de exacerbar los
dolores de mi corazn; no sea que deje de respetarte a pesar de tus splicas y viole las
rdenes de Zeus". Dicho esto, sali de la tienda seguido de Automedonte y Alcinoo, los
compaeros que ms apreciaba despus de Patroclo. Dio instrucciones para que retiraran lo
regalos del carro y para que lavaran y ungieran el cuerpo de Hctor antes de que lo viera
Pramo, no fuera que se encolerizase por su estado, irritase el corazn de Aquiles y ste le
diera muerte quebrando las rdenes del dios