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UNSAAC FIGMIMT - E. P.

DE INGENIERIA GEOLOGICA

HACIA LA ACREDITACION

UNIVERSIDAD NACIONAL DE SAN ANTONIO ABAD DEL CUSCO


FACULTAD DE INGENIERIA GEOLOGICA, MINAS Y METALURGICA
ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA GEOLOGICA
MINERALOGIA OPTICA
(TEORIA)

POR:

Mgt. Ing. JOSE DIONICIO CARDENAS ROQUE


Dra. MAYSSA VEGA GUZMAN

CUSCO - PERU

2016
MINERALOGIA OPTICA

Mgt. Ing. Jos Dionicio Crdenas Roque, Dra. Mayssa Vega Guzmn.

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MINERALOGIA OPTICA
RESUMEN
CONTENIDO
CAPITULO I: EL MICROSCOPIO DE POLARIZACION
1. GENERALIDADES
2. INTRODUCCION A LA MICROSCOPIA
3. LENTES
4. MICROSCOPIO COMPUESTO
5. MICROSCOPIO DE POLARIZACION
PARTES DEL MICROSCOPIO DE POLARIZACION
CORRECCIONES AL MICROSCOPIO DE POLARIZACIN
6. ESTUDIO DE MINERALES TRANSPARENTES CON EL MICROSCOPIO DE POLARIZACION
7. PREPARACIN DE LMINA O SECCION DELGADA
TIPOS DE PREPARACIONES MINERALES TRANSPARENTES PARA EL ESTUDIO
MICROSCOPICO
8. PROPIEDADES DE LOS MINERALES TRANSPARENTES AL MICROSCOPIO DE
POLARIZACION
9. REDUCCIN DE TRES A DOS DIMENSIONES DE LAS MUESTRAS
CAPITULO II: ORTOSCOPIA. ESTUDIO DE LAS CONSTANTES OPTICAS DE LOS MINERALES
TRANSPARENTES CON EL MICROSCOPIO DE POLARIZACION CON NICOLES PARALELOS
1. GENERALIDADES
2. ESTUDIO DE MINERALES TRANSPARENTES SIN ANALIZADOR O CON NICOLES
PARALELOS
HABITO
FORMA
CLIVAJE
COLOR
PLEOCROISMO
RELIEVE
DETERMINACION DEL INDICE DE REFRACCION
METODO DE COMPARACION DE INDICE DE REFRACCION POR MEDIO DE LA LINEA DE
BECKE
METODO DE ILUMINACION OBLICUA
ESTIMACION DEL RELIEVE POR COMPARACION DEL INDICE DE REFRACCION DEL
MINERAL CON EL BALSAMO DE CANADA
TAMAO
CAPITULO III: CONCEPTOS ELEMENTALES EN MINERALOGIA OPTICA
1. CONCEPTOS PRELIMINARES - EQUIVALENCIAS
2. LA LUZ
3. TEORIAS SOBRE LA LUZ
BREVE HISTORIA DE LAS TEORAS SOBRE LA LUZ
RESUMEN DE LAS TEORIAS SOBRE LA LUZ
4. ONDA LUMINOSA
5. TEORIA ELECTROMAGNETICA DE LA LUZ
6. COLOR - ESPECTRO VISIBLE
7. LUZ NATURAL, LUZ BLANCA Y LUZ MONOCROMTICA
8. INTERFERENCIA Y COMPOSICION DE VIBRACIONES ENTRE ONDAS LUMINOSAS
9. MEDIO CRISTALINO: MEDIOS ISOTROPOS Y ANISOTROPOS
MEDIO ISOTROPO
MEDIO ANISOTROPO
10. POLARIZACIN
OBTENCION DE LUZ POLARIZADA
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LUZ POLARIZADA POR ABSORCION: POLAROIDE


LUZ POLARIZADA MEDIANTE EL PRISMA DE NICOL
CAPITULO IV: ORTOSCOPIA. ESTUDIO DE LAS CONSTANTES OPTICAS DE LOS MINERALES
TRANSPARENTES CON EL MICROSCOPIO DE POLARIZACION CON NICOLES CRUZADOS
1. ESTUDIO DE MINERALES TRANSPARENTES CON ANALIZADOR O CON NICOLES CRUZADOS
ANISOTROPIA
2. INTERFERENCIA DE ONDAS POLARIZADAS.
3. ANGULO DE EXTINCION
4. COLORES DE INTERFERENCIA
5. LA BIRREFRINGENCIA
6. MACLAS
DETERMINACION DE LA COMPOSICION APROXIMADA DE LOS FELDESPATOS
DETERMINACION DE LA COMPOSICION APROXIMADA DE LAS PLAGIOCLASAS
7. ELONGACION
8. ALTERACION
9. ZONAMIENTO
10. INTERCRECIMIENTOS, DESMEZCLAS, E INCLUSIONES
11. PLANO DE VIBRACION EN LOS CRISTALES
DETERMINACION DE LAS DIRECCIONES DE VIBRACION
DETERMINACION DE LAS DIRECCIONES DE VIBRACION DEL MINERAL COMPENSADOR
DETERMINACION DEL VALOR RELATIVO DEL INDICE DE REFRACCION EN LAS
DIRECCIONES DE VIBRACION
CAPITULO V: PROPIEDADES OPTICAS DE LOS MINERALES
1. REFLEXION
2. REFRACCION-INDICE DE REFRACCION-LEY DE SNELL
3. REFLEXION, REFRACCION Y POLARIZACION
4. ANGULO LIMITE Y REFLEXION TOTAL
CAPITULO VI: INDICATRIZ OPTICA DE LOS MINERALES
1. ELIPSOIDE DE LOS INDICES O INDICATRIZ OPTICA
2. INDICATRIZ OPTICA DE LOS MINERALES ISOTROPOS
3. INDICATRIZ OPTICA DE LOS MINERALES ANISOTROPOS
INDICATRIZ UNIAXICA
INDICATRIZ BIAXICA
4. LUZ LINEALMENTE POLARIZADA TRANSMITIDA EN MINERALES TRANSPARENTES
EN MINERALES ISOTROPOS
EN MINERALES ANISOTROPOS
CAPITULO VII: CONOSCOPIA. CONSTANTES OPTICAS DE LOS MINERALES
TRANSPARENTES CON NICOLES CRUZADOS Y EN LUZ CONVERGENTE.
1. CONOSCOPIA
2. SISTEMA OPTICO CONOSCOPICO
3. FIGURAS DE INTERFERENCIA DE LOS MINERALES UNIAXICOS
SECCION NORMAL AL EJE OPTICO O CRUZ NEGRA
SECCIONES OBLICUAS AL EJE OPTICO O FIGURA DESCENTRADA
SECCIONES PARALELAS AL EJE OPTICO O FIGURA INSTANTANEA
4. DETERMINACION DEL SIGNO OPTICO DE LOS MINERALES UNIAXICOS
SIGNO OPTICO SEGUN LA SECCION NORMAL AL EJE OPTICO
SIGNO OPTICO SEGUN SECCIONES OBLICUAS AL EJE OPTICO
SIGNO OPTICO SEGUN SECCIONES PARALELAS AL EJE OPTICO
5. FIGURAS DE INTERFERENCIA EN LOS MINERALES BIAXIALES
FIGURA DE INTERFERENCIA SEGN LA BISECTRIZ AGUDA
FIGURAS DE INTERFERENCIA SEGUN UN EJE OPTICO
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FIGURA DE INTERFERENCIA SEGUN LA BISECTRIZ OBTUSA.


FIGURA INTERFERENCIA SEGUN LA NORMAL OPTICA.
6. DETERMINACION DEL SIGNO OPTICO DE LOS MINERALES BIAXICOS
SIGNO OPTICO SEGUN LA FIGURA NORMAL A LA BISECTRIZ AGUDA
SIGNO OPTICO SEGUN LA FIGURA NORMAL A LA BISECTRIZ OBTUSA
SIGNO OPTICO SEGUN LA FIGURA NORMAL A UN EJE OPTICO
SIGNO OPTICO SEGUN LA FIGURA PARALELA AL PLANO AXIAL
7. CARCTER DE LA DISPERSION DE LOS EJES OPTICOS EN LOS CRISTALES BIAXIALES
CAPITULO VIII: SISTEMTICA PARA LA DETERMINACIN MICROSCOPICA DE MINERALES
TRANSPARENTES
1. METODOLOGA PARA LA DETERMINACIN MICROSCOPICA DE MINERALES
TRANSPARENTES
2. TABLAS DETERMINATIVAS DE MINERALES TRANSPARENTES
3. EJEMPLO DE DETERMINACIN DE UN MINERAL TRANSPARENTE
4. MODELO DE INFORME MINERALOGICO MICROSCOPICO

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RESUMEN
La microscopa ptica de minerales, es una herramienta importante en el estudio de las secciones
delgadas, y por lo tanto contribuye en las investigaciones geolgicas en sus diversas reas. La
mineraloga ptica es parte de la mineraloga que es una rama de las Ciencias Geolgicas. Con la
mineraloga ptica se puede identificar y describir la mayora de los principales minerales
transparentes, describir texturas, identificar tipos de rocas, alteraciones y asociaciones de minerales
de mena, entre las principales aplicaciones.
En este compendio se explican los fundamentos de la ptica, necesarios para comprender el
funcionamiento del microscopio de polarizacin, y se explican las propiedades morfolgicas y
pticas de los minerales transparentes, que pueden ser estudiadas bajo el microscopio. Este trabajo
est dividido en ocho captulos, explicados de manera sistemtica y complementada con figuras,
cuadros, y fotografas de minerales en seccin delgada.
En el captulo 1, se determina la importancia del microscopio de polarizacin, se describe las partes
del microscopio de polarizacin y se tiene conocimiento del ajuste y cuidado del uso. Se determina
las propiedades de los minerales transparentes y los tipos de preparacin mineral para la observacin
al microscopio de polarizacin.
En el captulo 2, se explica la observacin ortoscpica y las constantes pticas de los minerales
transparentes, que se estudian con el microscopio de polarizacin, sin analizador o nicoles paralelos.
El captulo 3, principalmente se explica la naturaleza fsica de la luz. Se determina las teoras sobre la
luz, interferencia y composicin de vibraciones entre ondas luminosas, el medio cristalino. Se
establece la diferencia entre luz natural y luz polarizada.
En el captulo 4, se explica la observacin ortoscpica y las constantes pticas de los minerales
transparentes, que se estudian con el microscopio de polarizacin, con analizador o nicoles cruzados.
Se explica las direcciones de vibracin de los minerales transparentes.
En el captulo 5, se explica las propiedades pticas de los minerales, como los fenmenos de
reflexin, refraccin, y ngulo limite.
En el captulo 6, se explica la indicatriz ptica de los minerales istropos y anistropos. Se
esquematiza y representa los medios istropos y anistropos mediante la indicatriz ptica.
En el captulo 7, se explica las constantes pticas de los minerales transparentes con observaciones
con luz convergente. Se explica las figuras de interferencia y el signo ptico de los minerales
unixicos y bixicos.
En el captulo 8, se plantea una metodologa para la determinacin microscpica de los minerales
transparentes mediante tablas y as mismo se da un ejemplo de un informe tcnico.
El objetivo de este compendio, es proveer a los interesados de una base terica slida, que permita el
uso ptimo del microscopio de polarizacin para un adecuado estudio microscpico mineralgico,
cuyo fin es la identificacin de los principales minerales transparentes, que en muchos casos es difcil
de identificar macroscpicamente.
Cabe resaltar que este trabajo se ha preparado en base a las experiencias y de investigaciones
personales de los autores, as como de la recopilacin realizada de los textos de mineraloga ptica de
Gonzales F. (1976), Bloss E. D. (1985), Chirif L. H. (2010), Crdenas J. (2009 y 2012), Crdenas J. y
otros (2013-2015).

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CAPITULO 1: MICROSCOPIO DE POLARIZACION


1. GENERALIDADES
Las ciencias geolgicas, se pueden dividir en ramas descriptivas y procesos dinmicos donde se ubica
la mineraloga ptica. La mineraloga es una rama de la geologa, que estudia los compuestos
fundamentales de la Tierra o minerales; pero tambin estudia la cristalografa y mineralognesiscristalognesis, los primeros se ocupan de la estructura ntima de la materia mineral y las propiedades
que de ella se derivan, los segundos seran los aspectos dinmicos de lo anterior. La ptica es una
rama de la fsica, que estudia los fenmenos relativos a la visin y a la propagacin de la luz y en
general los originados por radiaciones electromagnticas. En los fenmenos de carcter ptico, se
distingue entre los que se refieren slo a la radiacin como rayo rectilneo, los cuales forman parte de
la ptica geomtrica, y los referentes a la naturaleza de la fuente y la velocidad de la radiacin, que
son los pertenecientes a la ptica fsica. La primera estudia la marcha de los rayos de luz y por lo
tanto analiza la reflexin y refraccin de la luz, espejos, prismas, lentes y aparatos pticos. La
segunda estudia la naturaleza de los fenmenos lumnicos, as se ocupa de la fotometra, la velocidad
de la luz, la descomposicin de la luz, los espectros, etc.
Los minerales en la naturaleza pueden encontrarse solos, asociados a otros, o como parte de las rocas
gneas, sedimentarias y metamrficas, que es el resultado final de la evolucin de sistemas fsicoqumicos, ms o menos complejos desarrollados como consecuencia directa de la actividad geolgica.
Es importante determinar la naturaleza de dichos sistemas naturales, la magnitud de las variables que
han determinado su evolucin (presin, temperatura, etc.) y finalmente interpretar el proceso, o procesos
geolgicos implicados, todo esto se alcanza gracias al conocimiento mineralgico o petrolgico en el
campo terico y experimental y que adems hay que tener en cuenta las relaciones de campo, estudio
petrogrfico y estudio geoqumico (Fig. 1).
En la mineraloga ptica, se explican los fundamentos de la ptica necesarios para comprender el
funcionamiento del microscopio de polarizacin, y se determinan las propiedades morfolgicas y
pticas de los principales minerales transparentes que pueden ser estudiados con el microscopio
petrogrfico. Microscpicamente se pueden determinar minerales, describir texturas, identificar tipos
de rocas, alteraciones y asociaciones de minerales de mena, que son muy importantes en las
investigaciones geolgicas.
La mineraloga ptica, se aplica en los campos de la minera, petrleo, geotecnia, antropologa y
arqueologa, es decir en el reconocimiento de minerales transparentes y sus alteraciones, tanto
individualmente, como parte de una roca, agregado o un vestigio antiguo.
2. INTRODUCCION A LA MICROSCOPIA
Algunos minerales presentes en la naturaleza son muy pequeos, razn por la cual estn fuera del
rango de resolucin del ojo normal, y gracias a un conjunto de tcnicas y mtodos de la microscopia,
hace visible los minerales. En la mineraloga ptica es el microscopio de polarizacin o petrogrfico
que se utiliza para la identificacin de los minerales. Los minerales tienen tcnicas de preparacin y
manejo de estudio, que luego son interpretados y ser registrados adems.
Para la observacin microscpica de minerales, se aplic la luz polarizada alrededor de 1827;
actualmente se tienen microscopios de polarizacin o petrogrficos buenos en calidad ptica y diseo
mecnico y con la ltima innovacin de la lmina polaroide en sustitucin del prisma de calcita como
elemento polarizante. El microscopio de polarizacin es algo ms que un microscopio compuesto al
que se le han incorporado dos polarizadores (analizador y polarizador), con los cuales se hacen las
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observaciones y descripciones microscpicas.


*Realizar el anlisis de la lectura tem 1 e tem 2.

Fuente: Castro A., 1989.

Para poder observar microscpicamente un mineral transparente, roca o material sinttico con el
microscopio de polarizacin, se debe preparar la muestra que se denomina seccin o lamina delgada.
Si se observa un mineral colocado en la platina con el analizador insertado se dice que se ve entre
nicoles cruzados. Si el analizador se hace paralelo al polarizador, el mineral se observa entre nicoles
paralelos (Fotos 1, 2, 3, 4, 5, 6).
Las secciones o lminas pueden ser estudiadas desde la Cristalografa ptica que es la determinacin
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de las propiedades pticas de los minerales transparentes mediante el microscopio petrogrfico;


tambin es estudiada por la Mineraloga ptica cuyo objetivo es la identificacin de los minerales
transparentes a partir de sus propiedades morfolgicas y pticas.

Fotos 1, 2, 3, 4, 5, 6.

*Por grupos o individual elaborar una infografa con las fotografas para explicar todo lo avanzado
(Se puede aumentar ms fotos).
* Que es la mineraloga ptica?: En un primer concepto, la mineraloga ptica es el estudio de los
ales transparentes con el microscopio de polarizacin, por medio del reconocimiento de sus
propiedades morfolgicas y pticas de los minerales con luz ortoscpica y conoscpica.
3. LENTES
Una lente es un cuerpo de vidrio o material sinttico transparente, limitado por superficies esfricas
que dependen del radio de curvatura y localizacin de sus centros de curvatura. El eje de una lente, es
la lnea que une su centro fsico con su centro de curvatura (Fig. 2).
Fig. 2

Fig. 2. Secciones de una lente, mostrando los radios de curvatura, con las posiciones relativas de C1 y C2, sus
centros de curvatura, y ejes de las lentes. Fuente: Bloss E.D., 1982.

Las lentes pueden ser convergentes y divergentes. Las 6 formas de lentes se agrupan en dos tipos
(Fig. 3):
Convergentes: Son ms delgados en los bordes, que en el centro (Biconvexa, plano convexa,
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cncavo convexa).
Divergentes: Son ms delgados en el centro, que en los bordes (Bicncavo, plano cncavo, convexo
cncavo).
Fig. 3

Fuente: Elaboracin propia.

Los lentes convergentes (elementos importantes del microscopio de polarizacin), hacen juntar todos
los rayos de luz monocromtica que siguen una trayectoria paralela al eje de la lente en un punto
denominado foco principal (O). En las lentes divergentes, menos importantes para nuestros objetivos,
hacen diverger tales rayos, de forma que parece que son emitidos a partir de un punto denominado
tambin foco principal. La distancia del foco principal al centro de la lente se denomina distancia
focal (Bloss, D., 1982) (Figs. 4 A y B). En la figura 4A, se crea en O una fuente puntual real de luz,
lo que significa que los rayos cruzan realmente y por lo tanto emanan secundariamente del punto O.
Sin embargo en la figura 4B, O es una fuente virtual de luz, o, lo que es igual, parece al que lo ve
que los rayos emanan de O, aunque realmente no lo hacen.
Fig. 4

Fuente: Bloss D., 1982.

4. MICROSCOPIO COMPUESTO
El microscopio compuesto es la combinacin de dos lentes (objetivo-ocular) fijados en un tubo de
longitud L. Bsicamente el objetivo forma una imagen real aumentada (del objeto que se est
examinando) en un punto a menor distancia del ocular que la distancia focal de ste. De esta manera,
la imagen real ya aumentada se ve a travs del ocular como una imagen virtual an ms aumentada.
En la figura 5 un objeto RP (iluminado con luz natural) cada punto de la flecha transparente acta
como un punto o fuente de luz emitiendo hacia arriba un abanico de rayos hemisfricos en todas
direcciones. Considerando un punto P y escogiendo del haz hemisfrico slo las tres direcciones
especiales de los rayos, se observa que la lente del objetivo forma una imagen real invertida del
objetivo en PR. La imagen real PR, sin embargo se forma ms cerca del ocular que Oe (foco
principal del ocular); como consecuencia cuando PR se ve a travs del ocular, parece una imagen
virtual aumentada, PR colocada a una distancia q del ocular.
La imagen virtual PR aparece mejor enfocada, si la distancia aparente del ojo es de 25 cm
(distancia de visin). Si la imagen PR no se ve con claridad, el tubo del microscopio podr subirse
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o bajarse para alterar el valor de p y por tanto de q, p y q hasta que la imagen virtual est a 25 cm
del ojo.
El poder de amplificacin (PA) es: PA = 25 cm x L / feo x fe
Dnde:
L = longitud del tubo.
feo = distancia focal del ocular en cm.
fe = distancia focal del objetivo en cm.
La lnea de colimacin o eje del microscpico, es la lnea que coincide con el eje de todas las lentes,
en la figura 5, es la lnea que contiene los puntos R, Oo, Oe y R.
Fig. 5

Fig. 5. Elementos de un microscopio compuesto: platina, objeto RP, imgenes PR y PR, rayos, espejo,
lentes y tubo ptico de longitud L. Fuente: Bloss E.D., 1982.

5. MICROSCOPIO DE POLARIZACION
El microscopio de polarizacin es algo ms que un microscopio compuesto, al que se le han
incorporado dos polarizadores, un analizador y un polarizador que se encuentran por encima y debajo
de la platina giratoria respectivamente.
Si se observa un mineral transparente colocado en la platina con el analizador insertado se dice que se
ve entre nicoles cruzados. Si la direccin privilegiada del analizador se hace paralela a la del
polarizador, el mineral se observa entre nicoles paralelos. Si no se inserta el analizador, se dice que el
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mineral transparente se observa con luz plana, puesto que est iluminado por luz plana polarizada
procedente del polarizador.
Los microscopios de polarizacin presentan un sistema de luz transmitida para el estudio de
minerales transparentes y otro de luz reflejada para estudio de minerales opacos. A los equipos
provistos slo de sistema de luz transmitida comnmente se les denominan microscopios
petrogrficos, que sirven para el estudio de minerales formadores de rocas, y a los equipos provistos
de ambos sistemas se les denomina microscopios universales.
PARTES DEL MICROSCOPIO DE POLARIZACION
En la figura 6 se muestran las partes del microscopio de polarizacin, que a continuacin se explica
brevemente.

Figura 6. Microscopio de polarizacin de luz transmitida. Fuente: Chirif L. H., 2010.

1. Ocular: El lente ocular es el que aumenta la imagen producida por el objetivo y genera la
amplificacin total (amplificacin del ocular por la del objetivo). El ocular se encuentra montado en
un cilindro que encaja en la parte superior del tubo vertical. El lente ocular mismo se ubica en la
parte superior del cilindro, en un sistema que permite moverlo ligeramente en forma vertical
mediante una rosca estriada, para que cada observador enfoque segn su medida de vista.
Existen oculares de baja amplificacin (5X a 6X), amplificacin media (10X, 12X) y amplificacin
alta (16X). En la parte media del cilindro, aproximadamente donde se forma la imagen del objetivo,
se encuentran engastados dos hilos perpendiculares que sirven para dividir el campo visual en cuatro
cuadrantes, a veces se acompaa de un ocular micromtrico.
2. Lente de Amicci-Bertrand: Lente acromtica simple, desplazable lateralmente, que se inserta en
el tubo entre el ocular y el analizador. Es un lente biconvexo asimtrico y de alto poder de
amplificacin, se utiliza en combinacin con el condensador de alto poder y un objetivo de gran
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aumento, su funcin es llevar la imagen de la fuente luminosa al plano focal del ocular, para la
observacin de las figuras de interferencia (observacin conoscpica). Para la observacin ordinaria
u ortoscpica, la lente de Bertrand debe estar desplazada fuera del sistema ptico, porque si estuviera
insertada, el objeto enfocado en la platina no se vera.
3. Analizador: Constituido por un prisma de Nicol o lminas polaroides. El plano de polarizacin del
analizador transmite solo luz (o parte de ella) que vibra en la direccin E a O. Es un polarizador cuya
direccin de polarizacin es perpendicular a la del primer polarizador. Sirve para determinar una
serie de propiedades, principalmente analiza si el mineral estudiado origina algn cambio en la
direccin de vibracin de la luz linealmente polarizada incidente.
4. Objetivos: Elemento esencial de los microscopios, provisto de 5 6 objetivos dispuestos en un
revolver, con centraje independiente, se recomienda manipular el cambio de objetivos mediante el
revolver en su parte estriada. Se dice que est centrado cuando el eje de las lentes coincide con el eje
vertical alrededor del cual gira la platina del microscopio. Los objetivos son acromticos (es decir
corregidos para evitar la dispersin de los colores) y deben estar exentos de tensiones intensas, que
influiran en la luz polarizada. Cuando un objetivo est deformado internamente, se manifiesta porque
con polarizacin cruzada se produce una cruz negra en un campo gris oscuro, en lugar del campo que
debera ser uniformemente negro.
Los objetivos tienen por funcin producir una imagen ntida y clara, la cual se convertir luego en el
objeto del lente ocular. Consta de un cilindro en cuya parte inferior se encuentra engastado el lente
objetivo y en la parte superior presenta una rosca para sujetarlo al sistema revolver manipulable en la
parte estriada. En la superficie del cilindro se encuentran grabadas sus caractersticas, las cuales se
resumen en los siguientes conceptos: Amplificacin inicial, apertura numrica, largo del tubo
vertical, y correcciones por cubreobjetos.
AI = Amplificacin Inicial o amplificacin del objetivo. Existen objetivos para observaciones
ortoscpicas de baja amplificacin o aumento (3,2X a 5X), y aumento media (10X, 20X); los de
aumento alto (40X, 45X) se utilizan para observaciones conoscpicas, y para inmersin se utilizan
objetivos de aumento muy alto (100X).
Las propiedades caractersticas de los objetivos son: la apertura angular (AA), apertura numrica
(NA), distancia de trabajo libre (FWD), el poder de enfoque en profundidad, y el poder de resolucin,
que a continuacin se explica (Fig. 7 y cuadro 1):
Apertura angular (AA): Es el ngulo entre los rayos ms divergentes que entran en un
objetivo desde un punto de un objeto, sobre el cual se enfoca el objetivo. El ngulo igual a la mitad
de la apertura numrica se denomina u (u = AA / 2).
Apertura numrica (NA): Es el seno de la apertura angular dividido entre dos, vlido para
objetivos secos, mientras que para objetivos de inmersin se multiplica por el ndice de refraccin del
lquido de inmersin. NA= n Sen u.
En el cuadro 1 se muestra las propiedades de tres objetivos secos.
aumento
inicial
3,2x
10x
45x
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Cuadro 1. Propiedades caractersticas de los objetivos


AA
NA
FWD
(mm)
14
34,5
29
5,8
116
0,6
Fuente: Bloss E.D., 1982.

Prof. enfoque
(mm)
0,5
0,04
0,01

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Distancia de trabajo libre (WFD): Es la distancia entre la parte ms baja del objetivo y la
parte ms alta del cubreobjetos al cual se enfoca (Fig. 7). La distancia de trabajo libre es de 0.6 mm
para un objetivo de 45X, de 5.8 mm para un objetivo de 10X, y de 34.5 mm para un objetivo de 3.2X.
Cuando el espacio areo entre el objetivo y la seccin delgada es muy pequeo, como es el caso de
los objetivos de aumento alto, se debe manipular con precaucin, para no producir un dao en la
seccin delgada y al objetivo.
Fig. 7

Fig. 7. Comparacin de 3 objetivos con sus distancias libres de trabajo (F.W.D.), y aperturas angulares
(A.A.). Fuente: Bloss E.D., 1982.

*
Poder de enfoque en profundidad (PE): Un objetivo produce imgenes de puntos de dbil
contorno, que estn por encima y por debajo del punto preciso que se enfoca, o es la distancia entre el
lmite superior e inferior enfocado (Fig. 8). Los objetivos con gran apertura numrica tienen
generalmente distancias de enfoque ms pequeas y viceversa.
Fig. 8

Fig. 8. Comparacin de la profundidad de enfoque para (A) un objetivo de aumento bajo de N.A.=0.12 y (B) un
objetivo de aumento medio con N.A.=0.25. El punteado representa las partculas de polvo en el cubo del vidrio
que estn enfocadas si el objetivo se enfoca precisamente sobre el nivel del plano rayado. Fuente: Bloss E.D.,
1982.
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El aumento del objetivo se mide por 250/f, donde el numerador es la distancia focal en mm del ojo
(distancia de visin distinta) y f, la distancia focal del objetivo. E (aumento total del microscpico,
resulta de multiplicar entre s los aumentos de objetivo y el ocular. El objetivo es ms importante que
el ocular para la buena visin del objeto, pues cuanto mejor sea su calidad, mejor ser la imagen,
pues el ocular produce un aumento vaco
Poder de resolucin. La resolucin es la mnima distancia que debe separar a 2 puntos del
objeto para que se los pueda ver como puntos separados, por ejemplo en un objetivo 10X la
resolucin es menos de 2 micrones. La resolucin aumenta con la convergencia de los rayos que
provienen del condensador, porque cuando el cono de luz es amplio, es mayor el nmero de rayos que
contribuyen a formar la imagen.
Otros conceptos importantes relacionados a los objetivos son los siguientes:
a) Largo del tubo vertical: Distancia entre la parte inferior del tambor objetivo y la superior del
ocular. Mayormente es de 160 mm en los microscopios de luz transmitida.
b) Correcciones. Se refiere a si el objetivo puede ser usado para observacin de muestras con o sin
cubreobjetos. Si se indica 0,17 significa que dicho objetivo se puede utilizar para estudio de
secciones delgadas (0,17 mm es el espesor del cubreobjeto). Si se indica 0 es un objetivo que puede
ser usado indistintamente para secciones con o sin cubreobjetos.
c) Cavidad para compensadores: Es una cavidad ubicada entre el objetivo y el analizador con
orientacin diagonal de 45 en direccin NO-SE (Fig. 6) con respecto a las direcciones privilegiadas
del polarizador y analizador.
Los compensadores son accesorios pticos que se interponen en el paso de los rayos entre el mineral
transparente y el analizador para producir retardacin. Consisten en barras de metal con cristales
engastados y adecuadamente orientados con la direccin del ndice mayor en sentido transversal.
Existen dos tipos: de espesor constante y de espesor variable. Los compensadores ms conocidos son
el yeso, mica y cua de cuarzo (Fig. 9).

Fig. 9. Caractersticas de los diferentes tipos de compensadores. Fuente: En Chirif L. H., 2010.
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5. Platina giratoria: El ngulo de rotacin de la platina se mide en un limbo graduado y un nonius, y


se fija con un tornillo de sujecin lateral. La funcin principal de la platina, es la de medir ngulos de
exfoliacin y de extincin, lo cual permite que los minerales sean estudiados en diferentes
orientaciones respecto de sus direcciones privilegiadas de vibracin. Se aconseja su manipulacin por
medio de la parte estriada.
6. Conjunto subplatina: Est conformado por el condensador de bajo poder, el polarizador, el
diafragma de apertura y el condensador de alto poder. Los condensadores son lentes convergentes
que acercan a los rayos para que la cantidad de luz se conserve sin iluminar sus paredes internas.
El condensador de bajo poder genera luz ortoscpica, y el de alto poder en conjuncin con un
objetivo de alto poder genera luz conoscpica, es decir, rayos que viajan convergentemente hacia un
punto formando as un cono de luz. El diafragma de apertura impide el paso de los rayos externos del
haz permitiendo aislar detalles pequeos de la muestra sin cambiar de objetivo.
Condensador: Se encuentra debajo de la platina, cuya funcin es concentrar el haz de luz
sobre el campo visual del objetivo y tener una correcta visin del objeto. El conjunto consiste en una
lente biconvexa en la parte inferior o pupila de entrada; sobre ella est un diafragma iris y en la parte
superior una lente frontal compuesta o lente de refuerzo, que se puede introducir o quitarla a voluntad
del camino de los rayos. La lente inferior, tiene una abertura numrica intermedia, pero cuando se
introduce la lente superior, la N.A. del condensador aumenta. El condensador tiene movimiento
vertical a cremallera y tornillos de centraje.
7. Polarizador: Va unido a la montura del condensador, y se puede rotar aflojando el tornillo de
fijacin. El polarizador transmite luz plana polarizada que vibra en direccin N-S que es su posicin
permanente, y son lminas polaroides que su principal ventaja es su falta de aberracin y adems
porque tiene mayor amplitud de campo y menor costo, adems de que ocupa un espacio ms
reducido.
8. Dispositivo de iluminacin: La iluminacin puede provenir de una lmpara independiente o
incorporada de 6 voltios y 15-30 vatios, con una lente graduable (colector) que produce un haz ms o
menos paralelo.
Entre la lmpara y el polarizador hay una ranura, donde va un filtro de vidrio (celeste neutro)
destinado a corregir el excesivo cromatismo amarillo de la luz del filamento.
9. Base: Los microscopios de polarizacin de luz transmitida tienen la fuente luminosa en la base,
donde adems se ubican el vidrio mate, un espejo o prisma para desviar los rayos hacia arriba
verticalmente, el diafragma de campo luminoso y el filtro azul. La fuente luminosa emite luz blanca y
su intensidad puede ser regulada. El vidrio mate permite que pase la luz sin dejar pasar la imagen del
filamento de la lmpara; la luz sale de toda la superficie del vidrio en forma homognea, como luz
natural, es decir que sus rayos componentes no estn polarizados. El prisma o espejo de la base en
algunos modelos de microscopio es ligeramente movible de tal manera que se pueda regular el
direccionamiento del haz hacindolo coincidir lo mejor posible con el eje del microscopio.
El diafragma de campo luminoso restringe la cantidad de luz que va a pasar y permite as centrar el
haz con el eje del microscopio. El filtro azul, ltimo componente de la base, da al haz de luz blanca
una apariencia de luz de da.
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10. Tornillos de ajuste tosco y fino: La altura de un objetivo por encima de un objeto que est en
la platina del microscopio, puede variarse ocasionalmente para obtener una imagen con los contornos
enfocados. Esto se realiza con la ayuda de dos tornillos estriados. Uno de ellos, conocido por tornillo
macromtrico de ajuste tosco, desplaza el objetivo hacia arriba o hacia abajo en un intervalo
notablemente grande; el segundo al que se suele denominar como tornillos micromtrico de ajuste
fino, realiza la misma funcin pero con unos intervalos muy graduales.
CORRECCIONES AL MICROSCOPIO DE POLARIZACIN
Con el uso del microscopio de polarizacin, algunas de sus partes se aflojan, se descentran y por ello
es necesario regularmente hacer ciertas correcciones, siendo las principales: el centrado de objetivos,
centrado de fuente luminosa y la correccin de perpendicularidad entre polarizador y analizador.
a) Correccin de objetivos descentrados: Un objetivo est centrado cuando el eje de las lentes
coincide con el eje vertical alrededor del cual gira la platina del microscopio. Cuando el eje del
objetivo no coincide exactamente con el eje del microscopio decimos que el objetivo se encuentra
descentrado (Fig. 10A). Al girar la platina veremos que el objeto ubicado en el centro del campo
visual no gira sobre su propio eje sino que sale del centro y hace una rbita circular. Si el objetivo
est muy descentrado la rbita sale del campo visual, es porque adems del objetivo, la platina
tambin est descentrada, para lo cual se requiere su correccin.

Fig. 10A

Fig. 10B

Si el objetivo est centrado correctamente, una muestra o punto permanecer fija durante el giro de
360 grados de la platina giratoria (Fig. 10B). Cada objetivo que se use con el microscopio, durante un
estudio microscpico mineralgico, requiere del centrado de los objetivos.
Para corregir un objetivo descentrado, se empieza con el de aumento bajo luego con el de aumento
medio y alto, procediendo de la siguiente manera (Fig. 11A):

Figura 11. Esquema de la correccin de objetivos descentrados (A) y de fuente luminosa descentrada (B).
Fuente: Chirif L. H., 2010.
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1. Enfocar una seccin delgada y ubicar un punto en el cruce de los retculos.


2. Girar la platina hasta que el punto est lo ms alejado posible del cruce reticular (dimetro).
3. Con ayuda de los 2 tornillos para centrar objetivos, mover el punto hasta la mitad de su distancia
con el cruce reticular (radio)
4. Moviendo la seccin, ubicar nuevamente el punto de referencia hasta el cruce de los retculos.
5. Girar la platina nuevamente, observando si el punto de referencia se aleja, y si el objetivo an no
est centrado se repite la secuencia desde el paso 1. El centrado se completa cuando el punto de
referencia, al girar la platina se encuentra en el centro de los reticulos.
b) Correccin de la fuente luminosa: Cuando el eje del haz de luz transmitida no coincide con el
del microscopio decimos que la fuente luminosa est descentrada. El campo visual no se ve
homogneamente iluminado y los minerales presentan sombras hacia un lado. Para corregir, se
procede de la siguiente manera (Fig. 11B):
1. Colocar el objetivo de menor aumento correctamente centrado.
2. Retirar el filtro azul, vidrio mate, polarizador y condensador de alto poder.
3. Cerrar diafragmas de apertura y de campo luminoso.
4. Ver la proyeccin del filamento de la fuente luminosa en el diafragma de apertura y centrar
moviendo la fuente luminosa o el prisma de la base o el conjunto subplatina, segn el modelo del
microscopio.
5. Enfocar una seccin delgada y retirarla.
6. Centrar el punto luminoso con los tornillos centradores del conjunto subplatina, o del prisma de la
base, segn el modelo del microscopio.
7. Abrir diafragma de campo luminoso hasta que el polgono quede circunscrito al campo visual.
8. Colocar filtro azul, vidrio mate y seccin delgada.
9. Graduar diafragma de apertura e intensidad.
c) Correccin de la perpendicularidad de polarizadores: Otra caracterstica es verificar la
perpendicularidad de los polarizadores, que al insertar el analizador, el campo debe estar
completamente oscuro, si no est oscuro, los polarizadores no estn perpendiculares entre s. Se
puede verificar mediante la biotita, siguiendo una secuencia.
Cuando la direccin privilegiada del polarizador y la del analizador no son perfectamente
perpendiculares, las observaciones entre nicoles cruzados no sern las correctas, los minerales
istropos no se ven oscuros y los anistropos presentan colores diferentes a los correspondientes a su
birrefringencia.
Para la correccin se procede de la siguiente manera:
1. Enfocar una seccin delgada y ubicar algn medio istropo (vidrio, blsamo) o retirar la seccin.
2. Colocar el analizador en secuencia (nicoles cruzados). No debe pasar luz.
3. Si pasa luz entonces girar el polarizador hasta conseguir la oscuridad.
d) Alineacin de los hilos del retculo con los nicoles: Durante las medidas corrientes, los hilos del
retculo deben ser paralelos a las direcciones privilegiadas de los nicoles, esto puede ser probado
mediante una biotita.
6. ESTUDIO DE MINERALES TRANSPARENTES CON EL MICROSCOPIO DE
POLARIZACION
En mineraloga microscpica se consideran cuerpos transparentes y translcidos a aquellos que, con
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un espesor entre 20 y 30 m (0.020 y 0.030 mm) dejan pasar la luz.


El propsito de un anlisis microscpico en mineraloga ptica, es: identificar los minerales
transparentes y determinar su composicin qumica. Se puede reconocer los minerales comunes por
simple inspeccin al microscopio de polarizacin, pero muchas mezclas isomorfas de 2 ms
compuestos que participan en una variedad es difcil de reconocer, a no ser por las mediciones
precisas de sus constantes pticas.
Todos los minerales transparentes se estudian por medio del microscopio de polarizacin, que es por
medio de la luz transmitida, en que la luz atraviesa el mineral. Existen dos formas principales de
presentar el mineral transparente para su estudio microscpico: En seccin o lmina delgada y en
grano suelto.
Un cristal se agrupa pticamente en dos categoras, medios istropo y anistropo. Cuando se coloca
un mineral anistropo en la platina del microscpico y se lo ilumina con un haz suficientemente
convergente, se forman 2 imgenes diferentes. Una de ellas es la imagen real o directa que se forma
en el plano focal del ocular que se denomina observacin con luz ortoscpica. Otra es una imagen,
llamada indirecta, que se forma en el plano focal del objetivo (inmediatamente arriba de su lente
superior) y que no revela ninguna de las propiedades ordinarias del cristal (p.e. forma, color, etc.),
sino que representa en cierta medida, la imagen de su indicatriz ptica. El estudio de esta imagen
llamada figura de interferencia, constituye el mtodo de observacin con luz convergente o
conoscpica.
7. PREPARACIN DE LMINA O SECCION DELGADA
Para el estudio de una muestra que puede ser un mineral o roca con el microscopio de polarizacin, se
requiere de una preparacin adecuada de la muestra, que empieza con la seleccin de la zona a
estudiar; esto puede ser una venilla, una capa, una roca, etc. Si el objetivo es estudiar minerales
transparentes, se debe preparar una seccin o lamina delgada.
TIPOS DE PREPARACIONES MINERALES TRANSPARENTES PARA EL
ESTUDIO MICROSCOPICO
La preparacin de un mineral, para ser observado con el microscopio petrogrfico o de polarizacin,
se hace de dos maneras: en seccin o lmina delgada, y granos transparentes o por inmersin.
a) Seccin delgada
Esta seccin tiene un espesor standard de 0.02 a 0.03 mm, pueden prepararse de rocas, agregados
minerales, materiales cermicos, mezclas de concreto y otros productos de laboratorio consistentes en
agregados de sustancias slidas, cristalinas o amorfas.
Una seccin delgada proporciona muestras ordenadas bidimensionales, en las que pueden
determinarse relaciones espaciales y contornos de los granos que se denomina textura; adems
muestran al mineral en unin de sus asociados ms corrientes que se denomina la paragnesis; y lo
ms importante para los fines de la asignaturas, se determinan las propiedades morfolgicas y pticas
mediante las cuales pueden identificarse la mayora de los principales minerales transparentes. La
seccin delgada es ampliamente empleado en los estudios petrogrficos microscpicos, pero en
determinadas circunstancias, el estudio de seccin delgada slo puede darnos una informacin
incompleta, como por ejemplo en rocas de grano grueso, minerales raros donde el ndice de
refraccin es difcil de medir, o minerales que pertenezcan al grupo isomorfo, que son ms fciles de
realizarlos mediante la inmersin en lquidos. En la prctica, la identificacin de los minerales por
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medios de sus propiedades pticas de lmina delgada y el de inmersin se complementan entre s.


Si la muestra es disgregable o frgil, se impregna con resina o blsamo de Canad al vaco, con lo
cual la muestra adquiere mayor cohesin. Luego se realiza el corte de la porcin seleccionada.
Para hacer los cortes del mineral, se eligen ciertos planos cristalogrficos (p.e. los cortes pueden ser
paralelos o perpendiculares al clivaje), ayudndose para ello de la morfologa del mineral
transparente en caso de muestras bien cristalizadas. Con minerales masivos la eleccin del corte es
ms arbitraria, aunque puede servir de ayuda la observacin de las propiedades fsicas del mineral
como las fracturas, exfoliacin, etc.
En la elaboracin de una seccin delgada, la muestra se secciona con el petrtomo, en dos cortes
paralelos con una separacin de aproximadamente 1 mm. Una de las caras de la muestra se desgasta y
pule con abrasivos del ms grueso al ms fino, el desgaste se empieza con carburundum y
culminando con alminas o mejor an con polvo fino de diamante, seguido se pega esta cara a una
lmina portaobjetos con el blsamo de Canad (n = 1,535-1,540 o Lakeside 70 (n = 1,536), se deja
secar y luego se procede al desgaste y pulido de la otra cara hasta obtener el espesor deseado. Con
cada abrasivo se trabajar hasta que desaparezcan las irregularidades obtenidas con el abrasivo
anterior. Para obtener un espesor de 30 m en una seccin delgada, se recurre a una propiedad ptica
de los minerales, por ejemplo comprobando que los colores de interferencia del cuarzo, sea blanco
grisceo de primer orden, y finalmente sobre la muestra se pega un cubreobjetos (Figs. 12 y 13).
Para el estudio microscpico, una seccin delgada rene las siguientes ventajas: 1) Permite observar
las propiedades morfolgicas y pticas de los minerales transparentes una y otra vez, 2) Permite
comparar las propiedades de otras secciones delgadas, 3) Permite estudiar la textura (relaciones entre
los distintos cristales de un agregado-roca), 4) Permite determinar la paragnesis de los minerales, 5)
Permite determinar las alteraciones de los minerales.

Figura 12. Proceso de preparacin de una lmina delgada a partir de una roca.

Figura 13
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b) Por inmersin o granos transparentes


Para obtener una muestra para el estudio de minerales transparentes por inmersin, primero se tritura
la muestra y luego se tamiza, de manera que los granos tengan un dimetro comprendido entre
tamices de 120 y 200 (0,12 y 0,20 mm). Luego en el centro de una lmina de vidrio portaobjeto se
echa una o dos gotas de blsamo de Canad, sobre la cual se esparce una pequesima cantidad de
granos de mineral. Evitar un apelotonamiento de granos minerales, que entorpecera la observacin
cmoda de los mismos. Toda esta operacin se realiza sobre una placa metlica cuidadosamente
calentada con el mechero de bunsen a una temperatura suficiente para fundir el blsamo. Finalmente,
se superpone la lmina cubreobjetos, oprimindolo con suavidad, para que se reparta por igual la
muestra en el blsamo y se deja enfriar (Fig. 14).

Fig. 14

En la determinacin de ndices de refraccin, se depositan los granos transparentes directamente


sobre el portaobjetos y se coloca encima el cubreobjetos. Con una varilla de vidrio se dejan caer junto
al borde del cubreobjetos una o dos gotas de cualquier lquido de ndice de refraccin conocido (n =
1,35-1,45), el cual, por capilaridad, y ayudado con una ligera presin, se extender rpidamente entre
el porta y el cubreobjetos.
Es importante que el lquido utilizado, tenga que ser incolora, no txico (ni por el olor ni por el
tacto), qumicamente inerte y, por ltimo barato. Su volatilidad y dispersin deben ser bajas, pero sus
ngulos de contacto con el vidrio deben ser grandes con el fin de evitar que resbalen rpidamente
sobre la lmina, La influencia de la temperatura sobre el valor de su ndice de refraccin debe ser
muy dbil.
El mtodo de inmersin, es superior al de seccin delgada en que: 1) el montaje es ms rpido y
simple; 2) el medio de inmersin se puede cambiar, lo que permite medir los ndices de refraccin; 3)
se puede modificar la posicin de un grano hasta obtener una orientacin conveniente.
En petrografa, la tcnica del grano suelto se aplica principalmente a los sedimentos inconsolidados,
mientras que la tcnica de la seccin delgada se emplea en rocas duras.
8. PROPIEDADES
TRANSPARENTES

MORFOLOGICAS

OPTICAS

DE

LOS

MINERALES

Las observaciones microscpicas se realizan con luz ortoscpica, y luz conoscpica o convergente
(Fig. 15), y comprende lo siguiente:
a) Observaciones sin analizador o nicoles paralelos (S/A o NP), luz paralela u ortoscpica: Habito,
forma-grado de idiomorfismo o cristalizacin, clivaje, color, pleocroismo, relieve, ndices de
refraccin.
b) Observaciones con analizador o nicoles cruzados (C/A o NC), luz paralela u ortoscpica: ngulo
de extincin, colores de interferencia, birrefringencia, macla, signo de elongacin, intercrecimientos,
inclusiones, alteraciones.
c) Observaciones con analizador, luz convergente: carcter uniaxial o biaxial, signo ptico, ngulo
2V, orientacin del elipsoide, dispersin.
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Fig. 15. Diferencias entre luz ortoscpica y luz conoscpica. Fuente: Chirif L. H., 2010.

9. REDUCCIN DE TRES A DOS DIMENSIONES DE LAS MUESTRAS


Al hacer un corte al cristal para preparar una seccin delgada o pulida, estamos reduciendo los
aspectos morfolgicos y pticos de tres a dos dimensiones. As, por ejemplo, si cortamos un cubo,
obtendremos superficies triangulares, cuadrangulares, pentagonales o hexagonales, segn la
orientacin del corte, pasando de esa manera de un volumen a una superficie. Igualmente, en una
seccin de un mineral, encontramos slo dos de sus tres ndices pticos, los que estn en direcciones
ortogonales entre s (direcciones privilegiadas del mineral en la seccin) y corresponden a los radios
principales de la elipse de interseccin de la indicatriz con el plano de corte (Fig. 16).

Figura 16. Orientacin del corte, forma de los cristales y valores de ndices en la seccin. A la izquierda se
muestra la forma tridimensional de un cristal, donde X, Y y Z indican las direcciones en que se encuentran los
ndices a, b y c, respectivamente. Si se hace un corte segn el plano A, se obtendr una seccin con ndices b (
o Nm) y c ( o Ng); si se hace un corte como B, se obtendr una seccin con ndices a ( o Np) y b (), y si se
hace un corte como C, se obtendr una seccin con un ndice a ( o Np) y otro ndice intermedio entre b () y a
(), al que se denomina a (). Obsrvese que los ndices siempre estn incluidos en direcciones perpendiculares
entre s. Fuente: Chirif L. H., 2010.

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CAPITULO II: ORTOSCOPIA. ESTUDIO DE LAS CONSTANTES OPTICAS DE LOS


MINERALES TRANSPARENTES CON EL MICROSCOPIO DE POLARIZACION - CON
NICOLES PARALELOS
1. GENERALIDADES
Para las observaciones con luz paralela u ortoscpica, se mantiene la lente de Bertrand fuera del
sistema ptico. Las observaciones con luz paralela se ejecutan con analizador y sin analizador (Fig.
17).

Fig. 17

Estas dos formas de observacin, con polarizadores paralelos y cruzados, se realizan iluminando el
cristal mediante un haz cuyos rayos deben ser lo ms paralelos posible, que dependen del aumento
del objetivo; cuanto mayor sea ste, menor ser su luminosidad y ello obligar a reforzar la
convergencia del condensador, para acrecer la intensidad de la iluminacin y el poder de resolucin.
Esta forma de observacin, en la que se ve la imagen real del cristal y el paralelismo del haz de luz,
se denomina con luz paralela u ortoscpica.
2. ESTUDIO DE MINERALES TRANSPARENTES SIN ANALIZADOR O CON NICOLES
PARALELOS
Con las observaciones sin analizador o con nicoles paralelos con luz paralela, se pueden hallar
constantes pticas de los minerales con el fin de averiguar sus propiedades morfolgicas (Habito,
forma y clivaje) y pticas (Color, policrosmo, relieve, e ndice de refraccin).
HABITO
Por el desarrollo preferencial de una, dos o tres dimensiones, los cristales pueden ser:
equidimensional (granate, leucita, magnetita, etc.), tabular (feldespatos, nefelina, etc.), prismtico
(anfboles, piroxeno, etc.), acicular (sillimanita, etc.) y laminar (micas, clorita, serpentina, etc.) (Fig.
18). En la figura 19 se observan cristales fibrosos, para el talco (1). Tabulares para la actinolita (2).
Prismticos, tpicos de los feldespatos (3) y del apatito (4). Laminar muy representativo de todas las
micas y cloritas (5). Las formas redondeadas, como la de los granates (6) son caractersticas de los
minerales de los sedimentos. La forma de presentarse que tienen los minerales depende del mineral
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mismo y de las condiciones del medio.

Figura 19
Figura 18. Habito segn el nmero de dimensiones

preferentemente desarrolladas. Fuente:


desconocida, en Chirif L. H., 2010.

Las formas que observamos en las secciones delgadas son reducciones bidimensionales de realidades
de tres dimensiones. La observacin de diferentes granos de un mismo mineral permite interpretar la
forma tridimensional del mismo.
FORMA
Se refiere al grado de desarrollo de caras, o referido al contorno del cristal. Algunos minerales
muestran contornos ms o menos polidricos, que representan su forma cristalina o presentan
totalmente formas externas geomtricas definidas (cristales idiomorfos o euhedrales); otros, de forma
indefinida o no las presentan (cristales alotriomorfos o anhedrales); los intermedios presentan solo
parcialmente dichas formas y se llaman hipiodiomorfos o subhedrales (Fig. 20 y fotos 7 al 11).

Fig. 20

La forma puede servir, para establecer el orden de cristalizacin, o paragnesis. Cuando un mineral
presenta la forma de otro se habla de pseudomorfismo, e indica generalmente que el primero ha
reemplazado al segundo, o se ha formado por inversin a partir de ste. La forma de los cristales
depende en gran medida de las condiciones del medio en que stos se han desarrollado, y por lo tanto,
no es una caracterstica distintiva del mineral.
CLIVAJE
En seccin delgada, el clivaje se manifiesta como grietas rectas ms o menos continas, unas veces
gruesas y abiertas, otras finas y cerradas. Debe especificarse el grado de perfeccin del clivaje, su
orientacin con respecto a las direcciones de vibracin y a las caras o alargamiento del cristal, as
como el ngulo entre los distintos sistemas de clivaje (p.e. para distinguir entre piroxenos y anfboles)
(Figs. 21 al 28, y fotos 7 al 11). En minerales sueltos el clivaje se revela por las caras planas
formadas al molerlos.
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Figura 21. Formas bidimensionales propias de los diferentes sistemas cristalinos. Fuente Chudoba, 1932.

Fig. 22. Muscovita con planos de clivaje


paralelo a la platina segn (001), y clivaje
perpendicular a la platina, segn (110) o
(010).

Fig. 23. A. Muscovita con clivaje basal


perfecto segn (001). B. Sillimanita con
clivaje perfecto segn (010).

Fig. 24. Anfboles y piroxenos con clivaje basal segn (001), y clivaje segn (110) o (010).
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Fig. 25. Clivaje en la halita


(cubico).

Fig. 26. Clivaje en la calcita


(Rombodrico).

Fig. 27. Clivaje rectangular en la


anhidrita segn (100) (010) y (001).

Fig. 28. Fluorita con clivaje


octadrico.

En la figura 29 se muestran los tipos de clivaje: perfecta, buena, mediana, mala, imperfecta o ausente.
Para el estudio de esta propiedad se debe indicar tanto la calidad como las direcciones; para ello es
conveniente buscar cortes perpendiculares al plano de clivaje, esto es, cortes con trazas de clivaje
ntidas y finas. En algunos minerales no pueden observarse bien los clivajes o se confunden con las
grietas que es necesario describirlos, razn por la cual se sigue una secuencia para hallar las
direcciones de vibracin, con el fin de hallar las constantes ptica de los minerales.

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Figura 29. Arriba. Nitidez de las trazas de clivaje. Abajo. Tipos de clivaje. Fuente: En Chirif L. H., 2010.

MORFOLOGA / CLIVAJE

Foto 7. Calcita anhedral con clivaje bueno en la direccin A. Planos de maclas en las direcciones B y C. La alta
birrefringencia permite notar las maclas aun en nicoles paralelos. Fuente: Chirif L. H., 2010.

Foto 8. Biotita anhedral, con el clivaje perfecto en la direccin sealada. Observacin con nicoles paralelos.
Fuente: Chirif L. H., 2010.
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Foto 9. Cuarzo euhedral, con trazas de fractura concoidal (lneas curvas). Observacin con nicoles paralelos.
Fuente: Chirif L. H., 2010.

Foto 10. Plagioclasas euhedral, con clivaje bueno en dos direcciones. Observacin con nicoles paralelos. Fuente:
Chirif L. H., 2010.

Foto 11. Hornblenda euhedral, con clivaje bueno en dos direcciones. Observacin con nicoles paralelos. Fuente:
Chirif L. H., 2010.

COLOR
Muchos minerales absorven parte de las radiaciones de la luz blanca. Por lo tanto, resultan coloreados
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cuando los observamos sin analizador. Al cruzar el analizador, el color producido ser el resultado
del efecto combinado del color de interferencia ms el color de absorcin o color propio (Fig. 30). A
veces este color es tan intenso que enmascara el color de interferencia. De ser posible, siempre que
estudiemos el color de interferencia de tales minerales, debemos excluir su color propio.

Fig. 30. Cuando la luz se refracta a travs de un cristal, parte de ella queda absorbida. Cuando la absorcin es
total no hay ondas a la salida del cristal, se ve negro y se dice que es opaco (1), mientras que si parte de las
radiaciones atraviesan el cristal se habla de material transparente (2).

El color de un mineral se observa en la posicin del clivaje paralelo a N-S, u orientando la direccin
de vibracin mayor paralelo a N-S. El color de un mineral en lmina delgada no presenta tantas
variaciones como se veran macroscpicamente; esto se debe a que con un espesor de 30 m el efecto
de las impurezas es mnimo, por ejemplo el cuarzo rosado, el blanco, o el cuarzo gris los veremos
incoloros en seccin delgada.
La descripcin del color se hace tomando en cuenta el color principal, la intensidad y la tonalidad
(por ejemplo, amarillo claro verdoso) (Fotos 12 a la 17). Es preferible evitar las comparaciones. A
continuacin citamos algunos ejemplos de colores de minerales en seccin delgada:
Incoloro: Cuarzo, feldespato, circn, apatito, cloritoide, espinela, fluorita, calcita, dolomita, anhidrita,
baritina, muscovita.
Rojizo: Almandina, piropo, espesartina, circn, rutilo, esfena, biotita, hiperstena, hornblenda.
Verdoso: Clorita, augita, dipsido, olivino, pumpelita, esfena, biotita, epidota, glaucofana,
hornblenda, hiperstena.
PLEOCROISMO
Es la capacidad de algunos minerales de mostrar diferentes colores (o intensidad o tonalidad) cuando
la luz es transmitida en direcciones diferentes. El grado de absorcin depende del espesor de la
muestra, en consecuencia, hay que resaltar que el pleocrosmo observado en secciones delgadas de 30
mm de espesor ser radicalmente diferente al observado en muestras gruesas.
En funcin a la magnitud del cambio podemos calificar al pleocrosmo como fuerte (por ejemplo,
biotita, glaucofana), moderado (clorita, hornblenda) o dbil (cordierita, sillimanita) (Fotos 12 a la
17).
La absorcin diferencial de los rayos hace que muchos minerales a la luz polarizada, presenten
coloracin distinta, segn su posicin respecto al plano de vibracin de la luz. Haciendo girar el
mineral en la platina, sin analizador se nota la variacin de coloracin. El pleocroismo significa en
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muchos casos un cambio de intensidad de color, pero en otros vara tambin la tonalidad a causa de
la diferente absorcin de los colores del espectro. En los minerales dimtricos, los colores son
solamente dos (dicroismo); en los trimtricos, en cambio, puede haber tres intensidades o tonalidades
distintas, una para cada eje del elipsoide (policrosmo). El mximo de policrosmo, en los cristales
dimtricos, se presenta en las secciones paralelas al eje C; las intensidades mxima y mnima se
producen cuando la direccin de vibracin de la mxima absorcin est paralela o transversal,
respectivamente, al hilo vertical del retculo. El tono ms oscuro corresponde a la direccin de
vibracin del rayo ms lento, o sea el ndice de refraccin mayor. La frmula del pleocroismo
consiste en indicar las direcciones de vibracin principales y el color del pleocroismo
correspondiente. Por ejm. en la biotita = castao claro y = pardo oscuro (Fig. 31).

Fig. 31

En resumen algunos minerales tienen la propiedad de absorber de modo diferente la luz en sus
distintas direcciones. La biotita, por ejemplo cambia notablemente de color al girar la platina del
microscopio y observarse sin analizador. Esta variacin de color a causa de la absorcin selectiva del
mineral se denomina pleocroismo.
Para hallar las constantes pticas color y pleocrosmo, se sigue la secuencia siguiente: cuando un
cristal anistropo presenta color, se debe explorar si posee pleocrosmo al girar la platina. Se debe
establecer la frmula del pleocrosmo, indicando el color correspondiente de las distintas direcciones
morfolgicas o cristalogrficas. Para ello se gira la platina hasta que la intensidad sea mxima; luego
se pasa a la posicin a 90 y se anota el nuevo color. Estas posiciones de mxima y mnima
intensidad corresponden a las direcciones de vibracin, de manera que se pueden tambin buscar las
posiciones de extincin primero, y observar el color en cada una. El ndice mayor de refraccin, o sea
la direccin de vibracin de los rayos ms lentos, corresponde siempre a la mayor intensidad del
color. En virtud de la relacin entre la facilidad de vibracin y la absorcin de luz, distintas secciones
de un mismo mineral pleocroico dan distintos colores de pleocrosmo; una seccin istropa, en
cambio, da un solo color. La intensidad de color (y por lo tanto, tambin del pleocrosmo) depende,
tambin del espesor; un cristal incoloro en seccin delgada puede presentar coloracin en grano
suelto.
Para determinar la frmula del pleocroismo se busca secciones paralelas por lo menos a uno de los
ejes principales del elipsoide, hasta obtener sucesivamente el valor de todos; en los uniaxiales, todas
las secciones dan un mismo color en una de las posiciones, aquella correspondiente a omega.
El pleocrosmo se puede expresar por una frmula que indica la intensidad de los colores absorbidos
y la evaluacin de su calidad. Por ejemplo, en un mineral unixico determinamos primero los
nombres de los ejes de la indicatriz y observamos sin analizador para color propio verde, y para
color propio amarillo. Su frmula pleocroica ser:
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: Verde
Calidad

: Amarillo

Intensidad:

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>

Es lgico suponer que los minerales unixicos pleocroicos sern dicroicos, mientras que los bixicos
podrn ser tricoicos. En bixicos la frmula ser, por ejemplo:
Ng: Verde
Nm: Verde amarillento
Np: Amarillo

Intensidad:

Ng > Nm > Np

Existe una divisin del pleocroismo en normal e inverso, que se utiliza prcticamente slo en los
minerales unixicos. Al estudiar la indicatriz unixica veremos como el eje ptico coincide siempre
con el eje cristalogrfico C, por lo general est indicada por el hbito alargado del mineral o por la
direccin de exfoliacin. Cuando la mxima absorcin de luz coincida con el eje cristalogrfico C, el
pleocroismo es normal y cuando la mxima absorcin coincida con la direccin normal al eje
cristalogrfico C, el pleocroismo ser inverso. La turmalina es uno de los minerales ms
representativos del pleocroismo inverso.
RELIEVE
Al observar los minerales transparentes con el microscopio de polarizacin, son notables sus
superficies toscas, rugosas e irregulares, o se observa la sensacin del grado de resalte de los
accidentes de su superficie, es tanto mayor cuanto ms grande sea la diferencia entre su refringencia y
la del medio que la rodea, es decir depende de la relacin entre su ndice de refraccin y el del medio
que lo rodea (Fig. 32), cuando ambos ndices de refraccin son iguales, no existe el relieve. A mayor
diferencia entre los ndices de refraccin, mayor ser la sensacin ptica de relieve.

Fig. 32. El relieve se observa en el borde de los granos, mediante una lnea oscura ms o menos ancha que hace
que destaquen con diferente intensidad. Los granos 1 se ven menos que los 2 y 3, y los que ms destacan son los
4, el relieve crece desde los granos 1 a los 4.

DETERMINACIN DEL NDICE DE REFRACCIN


Los ndices de refraccin de un mineral son las constantes pticas que ms directamente conducen a
la identificacin del mineral, que consiste en determinar y Ng, Nm, y Np. En las sustancias
istropas, se tiene solo un ndice de refraccin, y en las sustancias anistropas, se tienen 2 a 3 ndices
de refraccin (uno constante y el otro variable).
Los principales mtodos para la estimacin o determinacin del ndice de refraccin de un mineral
son mtodo de comparacin de ndice de refraccin por medio de la lnea de Becke, la iluminacin
oblicua, y estimacin del relieve por comparacin del ndice de refraccin del mineral con el blsamo
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de Canad. Estos mtodos se basan en la comparacin del ndice del mineral a estudiar, con el del
medio en el que ste se encuentra inmerso, que puede ser otro mineral, blsamo de Canad o aceite.
MTODO DE COMPARACIN DE NDICE DE REFRACCIN POR
MEDIO DE LA LNEA DE BECKE
La lnea de Becke se forma al desenfocar el mineral, aumentando ligeramente la distancia entre el
objetivo y el mineral. Cuando la diferencia entre el ndice de refraccin del mineral a estudiar y del
medio en que este se encuentra inmerso es marcada, se forma una lnea brillante ntida que se dirige
claramente al medio de mayor ndice. Por el contrario, si la diferencia es mnima, se formar una
lnea tenue y ser necesario aumentar el contraste (bajar intensidad de la luz y cerrar diafragma de
apertura) y enfocar y desenfocar varias veces para poder apreciarla. La formacin de la lnea de
Becke se explica mediante la figura 33.
El mtodo de la comparacin de ndices de refraccin por medio de la lnea de Becke, se efecta con
ayuda del microscopio de polarizacin y minerales de ndices de refraccin conocido, para luego
comparar con el mineral investigado. La lnea se puede observar con nicoles paralelos y cruzados, y
con objetivos medios o altos (Fig. 34.

Figura 33. Formacin de la lnea de Becke. Al aumentar la distancia entre el objetivo y el objeto, la lnea
brillante que se dirige hacia el mineral de mayor ndice de refraccin. Fuente: Chirif L. H., 2010.
Fig. 34

En la figura 35 se explica grficamente, el movimiento lateral de la lnea de Becke. En la figura 35 A,


se enfoca con precisin el contacto vertical, donde la luz sufre reflexin total de N y n, y llega como
punto P al PF, entonces no se observar ninguna lnea luminosa. En la figura 35 B, al desenfocar
(subir) la luz converge bajo el PF y se observa una concentracin luminosa en la sustancia de mayor
ndice de refraccin (N). En la figura 35 C, al desenfocar (bajar) la concentracin luminosa, se mueve
hacia la sustancia de ndice de refraccin menor (n).

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METODO DE ILUMINACION OBLICUA


El mtodo de la sombra o iluminacin oblicua consiste en interrumpir con un obstculo opaco un
lado del haz de luz del microscopio entre la fuente luminosa y el conjunto subplatina, acercndolo
lentamente hacia el centro, para luego observar cmo se ensombrece el grano mineral a estudiar. Si
ste tiene ndice de refraccin similar al medio en el que se encuentra inmerso, entonces se
ensombrecer homogneamente; pero si su ndice es mayor, aparecer una sombra por el mismo lado
por donde se introduce el obstculo opaco (Figura 36).
Fig. 35

Fuente: Segura R., 1978.

Fig. 36

Fuente: En Chirif L. H., 2010.

ESTIMACIN DEL RELIEVE POR COMPARACIN DEL NDICE DE


REFRACCIN DEL MINERAL CON EL BLSAMO DE CANAD
Para la estimacin del relieve mediante este mtodo, se toma como material de referencia al blsamo
de Canad que tiene un ndice de refraccin de 1,55. En la figura 37 se muestra la estimacin de los
relieves en neutro, positivo y negativo, relacionados a los ndices de refraccin de los principales
minerales transparentes conocidos.
TAMAO
Para la medicin del tamao de los minerales, se requiere previamente saber la medida de las
unidades marcadas en el ocular. Para ello, comparamos las unidades del ocular con las de un objeto
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micromtrico para cada objetivo. Conociendo el valor de las unidades del ocular se puede medir el
tamao de los minerales (Figura 38). Para determinar el espesor de los minerales, se requiere
previamente conocer la magnitud del desplazamiento vertical de la platina al girar una unidad el
tornillo de enfoque (aproximadamente 2 m). Luego, bastar pasar de la posicin de enfoque de la
superficie superior a la de enfoque de la superficie inferior del grano, observando la cantidad de
unidades del tornillo giradas.

Figura 37. Estimacin del ndice de refraccin-relieve. Fuente: En Chirif L. H., 2010.

Figura 38. Medicin del tamao de grano.


Estimar el largo y ancho del cristal del dibujo
inferior. Hacer una tabla de los dimetros de
los campos visuales para cada uno de los
objetivos. Fuente: En Chirif L. H., 2010.

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COLOR, PLEOCROSMO, RELIEVE Y LNEA DE BECKE

Fig. 45

Fotos 12 A y B. Olivino de color pardo rosceo, relieve positivo alto y pleocrosmo ausente. Observacin con
nicoles paralelos. Fuente: Chirif L. H., 2010.

Fotos 13 A y B. Titanita o esfena de color pardo amarillento, relieve positivo alto y pleocrosmo dbil.
Observacin con nicoles paralelos. Fuente: Chirif L. H., 2010.

Fotos 14 A y B. Biotita con color beige a pardo anaranjado intenso, relieve positivo medio y pleocrosmo fuerte.
Observacin con nicoles paralelos. Fuente: Chirif L. H., 2010.
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Fotos 15 A y B. Plagioclasa subhedral (izquierda) y cuarzo subhedral (derecha). Color incoloro en ambos
minerales, relieve positivo bajo de la plagioclasa y el relieve negativo del cuarzo con respecto a los minerales
vecinos. Fuente: Chirif L. H., 2010.

Fotos 16 A y B. Circn con nicoles paralelos. A la izquierda, el cristal enfocado (obsrvese el relieve alto), y a la
derecha, desenfocado, aumentando la distancia de trabajo; se ha formado una lnea brillante en la parte interna
del permetro, lo cual indica que el circn tiene mayor ndice de refraccin que el mineral vecino. Fuente: Chirif
L. H., 2010.

Foto 17. Granates subhedrales con relieve positivo alto. Observacin con nicoles paralelos. Fuente: Chirif L. H.,
2010.
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CAPITULO III: CONCEPTOS ELEMENTALES EN MINERALOGIA OPTICA


1. CONCEPTOS PRELIMINARES - EQUIVALENCIAS
Fuente luminosa: Son cuerpos que emiten radiaciones que impresionan el sentido de la vista, y
pueden ser naturales o artificiales.
Cuerpos iluminados: Son cuerpos que no producen radiaciones, pero al recibirlas, las reflejan.
Oscuridad: Es la falta de sensacin luminosa.
Cuerpos opacos: Son aquellos cuerpos que entre una fuente luminosa y un observador no permiten
recibir la sensacin luminosa.
Cuerpos transparentes: Son aquellos cuerpos que entre una fuente luminosa y un observador
permiten percibir la impresin luminosa sin modificaciones.
Cuerpos translcidos: Son aquellos cuerpos, donde se reconoce la luz, pero no la forma de los
objetos.
Cuerpo negro: Es cualquier objeto capaz de absorber completamente la radiacin electromagntica
incidente.
ter: Fluido hipottico, invisible, elstico que se supone llena el espacio.
Quantum: Cantidad mnima de energa que puede emitirse, propagarse o absorberse.
Fotn: Cuanto de energa electromagntica. Partcula sin masa cuya energa depende de la frecuencia
de onda.
Luz: Energa radiante constituido por radiaciones electromagnticas.
EQUIVALENCIAS
1=10-10 m
1 A (angstrom) = 1.0 10-10 m= 0.1 nm
1 nm = 10 = 1x10-9 m= 0,001 m.
1 mm=1,000.000 nm=1,000 m=0,1 cm=0.001 m=0.000001 km
1 m = 0,001 mm = 1 10-3 mm= 0.000 001 m = 1 10-6 m= 1000 nm.
1 m = 1 000 000 m = 1.000.000.000 nm = 109 nm
1 km = 1.000.000.000.000 nm
2. LA LUZ
Las ideas modernas sobre la luz nacen de la conjuncin de dos conceptos como son la hiptesis
corpuscular y ondulatoria, que se resumen en la teora electromagntica y de quanta que parece que
se complementan mutuamente. La luz es una forma de energa radiante que se propaga en lnea recta
en cualquier medio (slidos y lquidos transparentes) y en el vaco.
Las ondas luminosas se mueven en su direccin de propagacin a velocidades aproximadas de
300,000 km/seg. La ley de frecuencia del sonido es aplicable a la luz.
3. TEORIAS SOBRE LA LUZ
BREVE HISTORIA DE LAS TEORAS SOBRE LA LUZ
Hasta mediados del siglo XVII fue creencia general que la luz consista en una corriente de
corpsculos emitidos por focos luminosos, como el sol o las llamas, y que aquella se propagaba en
lnea recta. La luz poda penetrar las sustancias transparentes y se reflejaba en las superficies de los
cuerpos opacos. Cuando los corpsculos penetraban en el ojo, excitaban el sentido de la vista.
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A mediados del siglo XVII haba comenzado a progresar la idea de que la propagacin de la luz se
daba con movimiento ondulatorio. Christian Huygens demostr, en 1670, que las leyes de la reflexin
y la refraccin podan explicarse basndose en la teora ondulatoria y que sta proporcionaba una
interpretacin sencilla a la doble refraccin, recientemente descubierta. La teora ondulatoria, sin
embargo, no fue aceptada en ese momento.
Recin en 1827, los experimentos sobre la interferencia, de Thomas Young y Agustn Fresnel, y las
medidas de la velocidad de la luz en los lquidos, realizadas por Len Foucault, en fecha algo
posterior, demostraron la existencia de fenmenos pticos para cuya explicacin resultaba
inadecuada la teora corpuscular.
El siguiente gran avance en la teora de la luz fue el trabajo del fsico escocs James Clerk Maxwell,
quien en 1873 demostr que un circuito elctrico oscilante deba irradiar ondas electromagnticas.
La velocidad de propagacin de las ondas, calculada a partir de medidas puramente elctricas y
magnticas, result ser aproximadamente 3x108 m/seg. Dentro de los lmites de los errores
experimentales, mostraba un resultado igual a la velocidad de propagacin de la luz determinada
experimentalmente.
Pareca evidente que la luz consista en ondas electromagnticas de longitud de onda extremadamente
corta. Quince aos ms tarde del descubrimiento de Maxwell, Heinrich Hertz, utilizando un circuito
oscilante de pequeas dimensiones, logr producir ondas de corta longitud de indudable origen
electromagntico y demostr que posean las propiedades de las ondas luminosas, ya que podan ser
reflejadas, refractadas, concentradas por un lente, polarizadas, etc., lo mismo que las ondas
luminosas. A finales del siglo XIX fue aceptada plenamente la teora electromagntica de la luz de
Maxwell y la comprobacin experimental de Hertz.
La teora electromagntica clsica no poda explicar el fenmeno de emisin fotoelctrica, esto es, la
expulsin de electrones de un conductor por la luz que incide sobre su superficie. En 1905, Einstein
ampli una idea propuesta cinco aos antes por Planck y postul que la energa de un haz luminoso,
en lugar de estar distribuida por el espacio en los campos elctrico y magntico de una onda
electromagntica, estaba concentrada en pequeos paquetes o fotones. Se conservaba un vestigio de
la descripcin ondulatoria al considerar que el fotn tiene una frecuencia y que su energa es
proporcional a dicha frecuencia. El mecanismo del efecto fotoelctrico consista en una emisin de
energa de un fotn a un electrn. Los experimentos de Millikan demostraron que la energa cintica
de los fotoelectrones coincida exactamente con la frmula pospuesta por Einstein.
Otra confirmacin sorprendente de que la luz est formada por fotones es el efecto descubierto por
Compton, quin en 1921 logr determinar el movimiento de un fotn y un electrn antes y despus de
un choque. Encontr que ambas partculas se comportan como cuerpos materiales con energa
cintica y cantidad de movimiento, magnitudes que se conservan despus del choque. Tanto el efecto
fotoelctrico como el efecto Compton parecen exigir una vuelta a la teora corpuscular de la luz.
El punto de vista actual de los fsicos, enfrentados con experimentos aparentemente contradictorios,
es aceptar el hecho de que la luz tiene una doble naturaleza. Los fenmenos de propagacin de la luz
encuentran su mejor explicacin dentro de la teora ondulatoria electromagntica, mientras que la
accin mutua entre la luz y la materia, en procesos de absorcin y emisin, es un fenmeno
corpuscular. La mecnica cuntica posibilita una relacin entre ambas teoras.

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RESUMEN DE LAS TEORIAS SOBRE LA LUZ


1. Emisin corpuscular (Newton I.). Un rayo de luz consiste en una constante de pequeas partculas
o corpsculos emitidos a gran velocidad por el sol o cuerpo luminoso.
2. Ondulatoria (Huyguens C.). La luz se transmite en un ter vibratorio, mediante la vibracin
ondulatoria partcula a partcula. Se explican los fenmenos como: reflexin, refraccin, difraccin e
interferencia, que son explicados con esta teora; pero omite explicar el movimiento rectilneo de la
luz.
3. Electromagntica (Maxwell J.). La luz est formada por ondas electromagnticas, que consisten en
campos elctricos y electromagnticos normales entre s y normales a la direccin de propagacin.
4. Quantum (Planck-Einstein). Las relaciones oscilatorias, al incidir en un cuerpo negro, originan
energa discontinuamente en unidades quantum.
Las dos primeras hiptesis no estn aceptadas por separado, mientras que las siguientes dos hiptesis
si estn aceptadas y se complementan mutuamente.
En resumen, existe una teora ondulatoria y una teora corpuscular que explican la naturaleza y las
propiedades de la luz. Actualmente, se sabe que la luz tiene un carcter dual onda-partcula. Para
efectos de la mineraloga ptica emplearemos bsicamente los conceptos de la teora ondulatoria, ya
que con su ayuda podemos explicar mejor los fenmenos de refraccin, reflexin e interferencia.
4 ONDA LUMINOSA
El movimiento ondulatorio de luz es comparable al causado por la cada de un objeto sobre una
superficie de agua en reposo. La onda se transmite radialmente en ondulaciones concntricas; ella no
representa un movimiento de materia en el sentido de su traslacin, sino la propagacin de un
impulso que se ejerce transversalmente a la direccin de la onda y de manera peridica. Esto se
aprecia mirando un objeto liviano que flota en el lquido; al paso de las ondas oscila verticalmente,
pero no sigue a la onda en su traslacin.
El movimiento ondulatorio puede estudiarse desde el punto de vista de la traslacin de la onda en la
direccin de propagacin, o de la oscilacin de cada partcula de ter situada en el camino de la onda.
En un determinado instante, todas las partculas forman una curva sinuosidad, sea una curva que
resulta de desarrollar la funcin Y = sen x (Fig. 39); esta curva se denomina armnica.
Se puede elegir, en una sucesin de ondas, aquellas partculas que en un instante dado se mueven en
el mismo sentido y con igual aceleracin. La distancia entre dos partculas vecinas (Fig. 39, nn) es la
longitud de onda (). La distancia mxima alcanzada por las partculas al alejarse de su posicin de
reposo es la amplitud de onda (oc, Fig. 39). Perodo (T) es el intervalo de tiempo transcurrido entre
dos pasadas de la misma partcula por una misma posicin y en el mismo sentido.

Fig. 39

Fase es el intervalo de tiempo transcurrido desde que una partcula pas por la posicin de reposo,
tambin es la distancia de la posicin de reposo y la direccin de su movimiento. Se dice que dos
partculas estn en la misma fase (o, simplemente en fase) cuando se encuentran a igual distancia y
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del mismo lado de la posicin de reposo, y se mueven en el mismo sentido. En una onda, la
distancia entre dos partculas en fase es siempre igual a 1, o a un mltiplo de lambda. Medido en
trminos del ngulo de fase, 1 equivale a una vuelta completa o 2.
El perodo puede definirse tambin como el tiempo que necesita una onda para trasladarse de una
distancia igual a su longitud de onda (). La velocidad de onda resulta as igual a la longitud de onda
dividida por el perodo: V = / T. La frecuencia (f) es el nmero de veces que una partcula oscila o
pasa por la misma posicin en la unidad de tiempo. La frecuencia es la inversa del perodo (f = 1 / T).
Entonces la velocidad es: V = x f.
El modo de una onda es el punto correspondiente a la partcula que pasa por su posicin de reposo
(n); cresta es la parte mxima amplitud (c).
La oscilacin de las partculas es generalmente llamada vibracin que expresa la enorme frecuencia
de las ondas luminosas (alrededor de 5 x 1014 vibraciones por segundo).
El movimiento vibratorio define una onda cuya longitud () determina el tipo de radiacin, mientras
que la frecuencia y la amplitud determinan el color y la intensidad, respectivamente. Su velocidad (V)
depende del medio; de esta manera, la velocidad de la luz en el vaco es igual a 2,9979x108 m/seg.
Cuando la luz se propaga en el vaco ( en el aire), todas las ondas poseen idntica velocidad,
299.793 km/s. En los medios pticamente ms densos (n > 1) la velocidad disminuir tanto ms
cuanto mayor sea la frecuencia (constante para cada color) o ms corta la longitud de onda. Como el
color no cambia al pasar de un medio a otro, se llega a la conclusin de que l depende en realidad de
la frecuencia y no de la longitud de onda. Si el color se expresa en trminos de , es simplemente por
comodidad, entendindose que las cifras dadas anteriormente se refieren a ondas propagndose en el
aire.
Rayo de luz es la direccin en que se transmite la excitacin luminosa. El rayo no representa un
elemento unitario de la luz, sino es un concepto geomtrico que denota direccin, y no una realidad
fsica. Si un rayo de luz, emitido con una determinada longitud de onda, cambia de medio, su
velocidad y su longitud de onda variarn, pero su frecuencia permanecer constante (Fig. 40).

Figura 40. Arriba. Elementos de la onda luminosa y su incidencia en el color e intensidad de la luz. Abajo.
Representacin de la variacin de velocidad de propagacin y longitud de onda en diferentes medios. Fuente: En
Chirif L. H., 2010.

5. TEORIA ELECTROMAGNETICA DE LA LUZ


La irradiacin de energa ocurre en forma de vibraciones electromagnticas desarrolladas en dos
campos: elctrico y magntico, mutuamente perpendiculares y perpendiculares a su vez a la lnea de
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propagacin de la luz o rayo luminoso (Fig. 41). En cada punto del rayo se producen cambios de
intensidad en los campos elctrico y magntico. Si representamos por un vector de intensidad de cada
campo en un punto cualquiera, ambos vectores crecern desde cero hasta una magnitud dada, luego
disminuir a cero y luego crecer de nuevo. De este modo la vibracin electromagntica se propaga a
lo largo del rayo en forma sinusoide.
No nos ocuparemos de las relaciones que existen entre el vector elctrico y el magntico. Nos
ocuparemos del vector elctrico por ser sustento para nuestro estudio y es responsable de la accin
fotoqumica y sensacin visual. En resumen la teora cristalptica, se desarrolla considerando la luz
como un fenmeno elctrico ondulatorio.

Figura 41. Componentes de la radiacin electromagntica. Fuente: En Chirif L. H., 2010.

6. COLOR - ESPECTRO VISIBLE


Los rayos gamma, rayos X, rayos ultravioleta, luz visible, infrarroja y las ondas de radio, son porciones
del espectro electromagntico (Fig. 42). Cada uno de estos tipos de onda se propaga en el vaco a la
velocidad de 3 x 1018 A por segundo, es decir la velocidad de la luz; cada uno tiene una pequea
diferencia de longitud de onda () y frecuencia (f) comparado con su vecino ms prximo.
La luz visible est compuesta por ondas de distinta frecuencia y longitudes de onda, que producen
sensaciones de color diferentes dentro del espectro electromagntico, oscilando de 3900 A a 7700
A (Fig. 42).
Las radiaciones electromagnticas presentan diferentes longitudes de onda; slo las comprendidas
entre 3900 y 7700 A pueden ser captadas por el ojo humano (luz visible). Segn sus longitudes de
onda, las radiaciones presentan diferentes caractersticas, as por ejemplo, las de menor longitud
tienen mayor energa y mayor poder de penetracin. Los rangos de variacin definen los tipos de
emisiones, los cuales son empleados por el hombre para diferentes fines.
7. LUZ NATURAL, LUZ BLANCA Y LUZ MONOCROMTICA
Se llama luz natural cuando las vibraciones se efectan en todas las direcciones normales a los rayos
(luz solar y todas las sustancias incandescentes) (Fig. 43).

Figura 43. Representacin de la luz natural. Fuente: En Chirif L. H., 2010.

La luz natural es aquella compuesta por infinidad de rayos que vibran en diferentes planos en todo el
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41

espacio, a diferencia de la luz polarizada, que vibra solo de determinadas maneras, sea en planos
paralelos o en forma helicoidal.

Fig. 42. La relacin entre la luz visible y el espectro electromagntico se muestra a la izquierda (modificado por
Sears y Zemansky, 1952). La escala aumentada de la derecha pone de manifiesto el intervalo de longitudes de
onda dado por Hardy y Perrin (1932) para los siete colores principales de Newton.

Por procesos fotoqumicos an no conocidos, la luz de una longitud de onda determinada, dentro de
este intervalo, produce al incidir normalmente en la retina humana, una sensacin que es interpretada
en el cerebro como un color determinado y si llega simultneamente luz de todas las longitudes de
onda, la luz es interpretada por el cerebro como luz blanca (natural o polarizada), que el ojo
humano percibe una luminosidad sin coloracin definida.
La luz monocromtica (natural o polarizada) es la luz de un intervalo de longitud de onda estrecha,
que el ojo humano percibe como una luminosidad con coloracin definida; cuanto ms estrecho es
ms monocromtica. Ejm. lmpara de vapor de sodio (5890 A y 5896 A) o lmpara de tungsteno
provista de filtro azul.
8. INTERFERENCIA Y COMPOSICION DE VIBRACIONES ENTRE ONDAS LUMINOSAS
Cuando dos ondas de la misma longitud de onda pero de diferente intensidad vibran en el mismo
plano y se propagan en la misma direccin se produce el fenmeno de interferencia, es decir, de
ambas ondas se forma una resultante. Las vibraciones de distintas ondas que siguen un mismo camino
se interfieren entre si:
1. Ondas que vibran en un mismo plano y tienen igual longitud; sean a y b ondas que difieren en
amplitud, su seccin se superpone y resulta una onda R cuya amplitud es la suma de las 2 amplitudes
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(R = a + b). Esta interferencia se llama constructiva (Fig. 44).


Fig. 44

2. Ondas cuyas fases difieren en , sea que sus posiciones estn desplazadas una de otra En este
caso las vibraciones actan en sentido contrario y tienden a anularse mutuamente (R = a b)
(Interferencia destructiva) (Fig. 45). Si la amplitud fuera igual, la anulacin sera completa; de lo
contrario, resulta una onda cuya amplitud es la diferencia de las dos amplitudes.
Fig. 45

9. MEDIOS ISOTROPO Y ANISOTROPO


Se conocen los medios istropo y anistropo. En el medio anistropo se consideran los minerales
uniaxiales y biaxiales.
La luz se propaga en forma de muchas ondas con diferentes direcciones. Considerando slo las ondas
linealmente polarizadas paralelas que provienen de una nica fuente, podemos definir dos nuevos
conceptos: frente de ondas y normal de onda.
El frente de onda es la superficie formada por puntos homlogos de las diferentes ondas, y la normal
de onda es la perpendicular a dicha superficie (Fig. 46). En medios pticamente istropos es decir,
medios en los que las propiedades pticas son iguales en todas direcciones, la normal de onda
coincide con la trayectoria, mientras que en medios anistropos la normal de onda y la trayectoria
forman ngulo.
MEDIO ISOTROPO
En un medio pticamente istropo (isos, igual; tropos, movimiento), la luz se transmite en todas las
direcciones con velocidades constantes. Adems del vidrio y de los cristales del sistema cbico se
comportan como istropos frente a la luz y el vaco, todos los gases y la mayora de los lquidos. En
los medios istropos la direccin de vibracin de un rayo de luz, es siempre perpendicular a la
direccin de la luz.
Se denomina frente de onda cuando se produce una excitacin luminosa en un medio istropo, como
el aire, las vibraciones irradian con igual velocidad en todas direcciones, configurando una onda
esfrica (Fig. 47).
MEDIO ANISOTROPO
En un medio anistropo (anisos, desigual; tropos, movimiento) la luz se transmite con velocidad
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variable segn su direccin de propagacin. Son minerales anistropos todos aquellos que no
cristalizan en el sistema cbico, sustancias artificiales, tanto orgnica como inorgnicas, alguno
tejidos animales y vegetales.
En los medios anistropos (representados por la mayora de las sustancias cristalinas), las ondas se
transmiten con diferente velocidad segn la direccin, configurando un frente elipsoidal (Fig. 48).
Considerando un cono de rayos suficientemente estrecho, se lo puede suponer como formado por
rayos paralelos. Si R es el punto de la esfera o del elipsoide configurado por dichos rayos la tangente,
F representa el frente de onda y, N su normal de onda. En los medios anistropos las ondas que se
propagan en vectores (v) vibran en ngulo recto no a los rayos sino a la normal de onda. Donde: R =
punto de esfera o elipsoide; F = tangente que representa el frente de onda; N = normal de onda; V =
vector de vibracin.

Figura 46. Frente de onda y normal al frente de onda. En medios istropos la normal coincide con la trayectoria;
mientras que en medios anistropos la normal de onda y la trayectoria forman un ngulo. Fuente: En Chirif L.
H., 2010.

Fig. 47

Fig. 48

Frente de onda en un medio


istropo. Gonzales F., 1976.

Frente de onda en un medio


anistropo. Gonzales F., 1976.

10. POLARIZACIN
La luz natural es aquella en que la radiacin vibra en todos los planos perpendiculares a la
trayectoria. La luz cuyas vibraciones estn restringidas a determinadas direcciones en el espacio se
denomina luz polarizada. En la luz linealmente polarizada el fotn se desplaza vibrando
perpendicularmente a la trayectoria y describiendo una onda contenida en un plano (Fig. 49).
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Fig. 49. Rayo de luz linealmente polarizada. Fuente: Chirif L. H., 2010.

Se llama luz polarizada, cuando las ondas vibran en un mismo plano y adems contiene la mitad de la
energa de la luz natural de la cual proviene y su intensidad es menor.
En la figura 50, se observa que al trasladarse el rayo de energa luminosa desde el plano 1 al plano 11, se
puede imaginar que las direcciones de vibracin describen una figura tridimensional que recuerda a una
serie de canoas unidas por sus extremos, con la alternancia de canoas hacia arriba y hacia abajo. La
vibracin de los rayos en cualquier plano perpendicular a la direccin puede representarse como un
semicrculo de radio igual a la vibracin de la onda en ese plano. Los planos 1, 5 y 9 son excepciones
puesto que estn colocados en puntos de la trayectoria del rayo luminoso donde la vibracin es nula.
Fig. 50

Fuente: Bloss E.D., 1982.

La luz cuyas vibraciones estn restringidas a una nica direccin en el espacio -por ejemplo el rayo
entre O y O en la figura 50 se denomina luz polarizada plana. Los materiales que convierten la luz
ordinaria en luz plana polarizada se denominan en general polarizadores. A la luz que emerge de un
polarizador se le ha hecho vibrar paralela a una direccin particular que se le denomina direccin
privilegiada del polarizador. PP representa la direccin privilegiada del polarizador colocado en el
plano 11 de la figura 61. El plano de vibracin de una luz puede definirse como el plano que es paralelo
a la trayectoria del rayo y a la direccin de vibracin, en la figura 50 el plano rayado es paralelo a las
lneas OO y PP.
En la figura 50 la , para la luz no polarizada es igual a la distancia entre los planos 1 y 9 ( 2 y 10);
para la luz polarizada la es igual a la distancia entre los planos 11 y 19, estos ltimos puntos estn en
fase. La amplitud de onda se define como el mximo desplazamiento observado en la vibracin. Las
amplitudes son para la onda no polarizada el radio de los semicrculos que se ven en los planos 3 7;
para la onda polarizada la amplitud est representado por los vectores que se ven en los planos 11, 15
19.
OBTENCION DE LUZ POLARIZADA
A los materiales que convierten la luz blanca en luz linealmente polarizada se les denomina
polarizadores. A la luz que emerge de los polarizadores se le ha hecho vibrar paralelamente a una
direccin particular conocida como direccin privilegiada del polarizador. Se puede obtener luz
linealmente polarizada principalmente por el prisma de nicol y por absorcin (Figura 51).

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Figura 51. Mtodos para obtener luz linealmente polarizada. Fuente: En Chirif L. H., 2010.

Los polarizadores de calcita son los de mejor calidad; sin embargo, los ms utilizados en microscopa
son los de absorcin de origen orgnico, a pesar que se despolarizan con el tiempo o con un trato
inadecuado.
La luz natural que se polariza al penetrar en una sustancia istropa se combina nuevamente al salir de
ella, recobrando su condicin primitiva. Para obtener luz polarizada en un solo plano, es necesario de
alguna manera eliminar uno de los rayos polarizados en el interior del cristal (se eliminan los rayos
ordinarios).
LUZ POLARIZADA POR ABSORCION: POLAROIDE
Algunas sustancias tienen la propiedad de absorber las ondas que vibran en uno de los planos, y dejar
pasar, en cambio, los que vibran en el otro plano. Por ejemplo la turmalina permite pasar los rayos
extraordinarios y absorbe los rayos ordinarios que vibran transversalmente. Se explica con la figura,
donde los rayos que alcanzan a salir de la primera lmina son solamente las que vibran segn C; stos
al penetrar en la segunda, lo hacen vibrando normalmente a este eje y son a su vez absorbidos (Fig.
52).

Fig. 52

Otra sustancia que absorbe los rayos que vibran en uno de los planos, es el peryoduro de quinina
(herapatita) que son cristalitos pleocroicos orientados en posicin paralela dispuestas en pelculas de
celuloide y encerradas entre 2 lminas de vidrio o plstico, obtenindose as el polaroide, con el que
se obtiene luz linealmente polarizada.
En virtud de la diferente absorcin de los rayos, se produce un cambio de tono o de intensidad de
coloracin, cuando se mira el mineral por transparencia con luz polarizada y se gira el plano de
vibracin. Este fenmeno se llama pleocroismo.
LUZ POLARIZADA MEDIANTE EL PRISMA DE NICOL
Dispositivo para obtener luz totalmente polarizada, donde se elimina los rayos ordinarios formados
en un cristal de calcita, y se dejan pasar solamente los extraordinarios. Se toma un cristal de calcita
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de forma rombodrica (Fig. 53) alargada en la direccin de una de sus aristas resultando 3 veces
mas largo que ancho; se secciona diagonalmente el cristal con un ngulo de 22 con la arista mayor;
luego se pegan estos mitades con blsamo de Canad, luego se pulen las caras basales hasta formar
un ngulo de 90 con el plano de corte (Fig. 54).
El rayo de luz natural, incide en direccin paralela o levemente oblicua respecto a la longitud del
prisma, al penetrar se divide en 2 rayos: extraordinario (E) (vibra en el plano, que contiene C) y
ordinario (O) (vibra perpendicularmente).El ndice del cristal respecto al rayo extraordinario, en esta
direccin particular es alrededor de 1.516 (ne), y el del rayo ordinario-constante para todas las
direcciones- es 1.656 (no) cuando el primero llega a la pelcula de blsamo del Canad, cuyo ndice es
1.54, la atraviesa desplazndose apenas por la refraccin que sufre en dicha pelcula de caras
paralelas; el rayo ordinario (O), llega al blsamo con ngulo de incidencia mayor y sobre todo el
hecho de que su ndice de refraccin es mayor que el del blsamo, hacen que el rayo se refleje por
reflexin total, pendindose en las paredes ennegrecidas del prisma. La luz que emerge del otro
extremo del prisma est, por lo tanto, formada exclusivamente por rayos que vibran en un solo plano,
paralelo a la diagonal menor de la cara rmbica.
Fig. 54

Fig. 53

El ndice del rayo ordinario es constante, mientras que el del extraordinario vara segn la direccin
entre un mximo, igual al rayo ordinario (1.658), cuando se propaga paralelamente a C, y un mnimo
(1.486), cuando lo hace normalmente a dicho eje. La incidencia de la luz en el prisma est calculada
para que el ndice del rayo extraordinario sea bastante menor que el del blsamo. Si el camino de este
rayo fuera ms prximo a C, al mismo tiempo que aumenta el ngulo de incidencia sobre la pelcula
crecera el ndice para sobrepasar al del blsamo, producindose finalmente reflexin total. En este
caso, pues, no pasara ninguno de los rayos. Si los rayos entraran en el prisma con demasiada
inclinacin en el otro sentido, el ordinario llegara a incidir con ngulo menor que el crtico, no se
producira su reflexin total y ambos rayos pasaran. Como se ve, existe un ngulo de convergencia
lmite, cuyo valor es de alrededor de 25.
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CAPITULO IV: ORTOSCOPIA. ESTUDIO DE LAS CONSTANTES OPTICAS DE LOS


MINERALES TRANSPARENTES CON EL MICROSCOPIO DE POLARIZACION - CON
NICOLES CRUZADOS
1. ESTUDIO DE MINERALES TRANSPARENTES CON ANALIZADOR O CON NICOLES
CRUZADOS
Al usar el microscopio con el analizador insertado (nicoles cruzados) podemos identificar las
direcciones de los ndices de refraccin del mineral en la seccin delgada, tambin, podemos
identificar el ndice mayor y menor y determinar la diferencia entre ellos. Estas determinaciones las
hacemos a travs del estudio de las propiedades extincin, los colores de interferencia, la
birrefringencia y la elongacin.
ANISOTROPA
La anisotropa se refiere a la capacidad de ciertos minerales de dejar pasar luz entre nicoles cruzados.
Los minerales que poseen esta propiedad son los minerales anistropos en cortes diferentes al
circular. Los minerales anistropos con corte circular no dejan pasar luz entre nicoles cruzados y su
anisotropa se comprueba con luz conoscpica.
2. INTERFERENCIA DE ONDAS POLARIZADAS
Girando el mineral fuera de su posicin de extincin, segn se ha explicado, se ilumina gradualmente
hasta alcanzar el mximo, que coincide con la posicin en que sus planos de vibracin forman un
ngulo de 45 con los planos de los nicoles. En esta posicin el mineral presenta, aparte de su color
propio, un color de interferencia. Esto se aprecia mejor, en los minerales incoloros.
INTERFERENCIA ENTRE NICOLES CRUZADOS
Cuando un mineral anistropo se coloca entre nicoles cruzados en el microscopio de polarizacion,
ocurren fenmenos de interferencias luminosas, complicados por el hecho de que la luz sufre la doble
refraccin y polarizacin tres veces consecutivas en el sistema polarizador-mineral-analizador (Fig. 55).

Fig. 55

Supongamos que PP sea el plano de las vibraciones del polarizador y AA el plano de las vibraciones
del analizador. Para un mineral desconocido sean XX y YY sus planos de vibracin.
Si la amplitud de las ondas del polarizador es OM, al encontrar el mineral en seguida se descompondr
en OC y OD para XX y YY respectivamente. Estas dos ondas vibran en planos polarizados
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mutuamente perpendiculares y al llegar al analizador se descompondrn de nuevo. De este modo OC


nos dar OF y OH, y OD nos dar OE y OG. Pero OH y OG se eliminan en el analizador, ya que sigue
la direccin del componente ordinario del nicol y se reflejan totalmente en la pelcula de blsamo. En
cambio OF y OE pasarn a travs del analizador, lo cual produce interferencia (Fig. 55).
Pero es necesario hacer una consideracin muy importante: la diferencia en la marcha producida por el
mineral. Supongamos que sea e el espesor del mineral, V1 la velocidad de la luz segn una direccin
del mineral que denominaremos direccin rpida o simplemente rayo rpido, y que V2 sea la velocidad
de la luz en la direccin perpendicular a la anterior, o sea, el rayo lento. En nuestro esquema ambas
direcciones pueden ser indistintamente XX o YY. Por otra parte, el tiempo que emplee la luz al
recorrer ambas direcciones sea t1 para el rayo rpido y t2 para el rayo lento. Obviamente: t1 = e/V1 y t2 =
e/V2
La diferencia en la marcha empleada por los rayos lento y rpido se denomina retraso . Entonces =
(t2 t1) VA, donde VA es una constante igual a la velocidad de la luz en el aire. Sustituyendo, tenemos
= (e/V2 - e/V1)VA = e(VA/V2 VA/V1). Si recordamos que el ndice de refraccin de una sustancia es el
inverso de la velocidad de la luz: = e(n2 - n1), donde n2 es el ndice de refraccin mayor y n1 el ndice
de refraccin menor para los dos rayos que salen del mineral.
3. ANGULO DE EXTINCION
Si la extincin (Fig. 56 A) tiene lugar cuando una cara notable o una lnea de exfoliacin del mineral
es paralela a los hilos de la cruz filar, decimos que el ngulo de extincin es cero y se dice que tiene
extincin paralela o recta; si el ngulo es mayor de cero la extincin es oblicua o inclinada (Fig. 56
B); si la extincin tiene lugar cuando se lleva la bisectriz al ngulo entre las dos lneas de exfoliacin
se dice que tiene extincin simtrica (Fig. 56 C)
La relacin entre morfologa y ptica de los cristales es la del valor del ngulo entre una determinada
direccin morfolgica del cristal y las direcciones de vibracin. Se gira la platina hasta que la
direccin morfolgica elegida (que en general es la mayor dimensin del cristal) sea paralela al hilo
vertical del retculo (Fig. 57 A) y se toma nota de la lectura del limbo; se gira ahora hasta la posicin
de extincin ms prxima (Fig. 57 B) y se vuelve a leer el limbo de la platina; la diferencia con la
lectura anterior da el ngulo de extincin. Para hallar la direccin de vibracin (mayor o menor
ndice) que forma dicho ngulo con el alargamiento; se gira 45 a la derecha a partir de la posicin de
extincin, quedando orientada de NE a SO, y se procede con la lmina de yeso. Otro concepto, es el
ngulo entre las direcciones privilegiadas de una placa cristalina y cualquier propiedad cristalogrfica
linear presente en la placa; tales direcciones cristalogrficas lineales pueden ser las lneas de
interseccin de una serie de planos de exfoliacin con la placa cristalina -denominadas lneas de
exfoliacin-, o puede ser el lmite recto de la placa cuando termina por una cara del cristal. En ambos
casos, el ngulo de extincin puede medirse alineando la direccin cristalogrfica observada con una
lnea del retculo (Fig. 57 C) y anotando la posicin angular de la platina del microscopio. La platina
debe girarse hasta que la placa de cristal quede extinguida (Fig. 57 D) y sus direcciones privilegiadas
estn paralelas a los hilos del retculo; la lectura del ngulo de la platina debe anotarse de nuevo. La
diferencia entre las lecturas de las posiciones C y D es igual al ngulo de extincin. Un mineral
anistropo convenientemente orientado sufre la extincin total cuatro veces durante un giro completo
de la platina del microscopio.
Casi todos los minerales dimtricos poseen extincin recta, pues el alargamiento es usualmente segn
la zona prismtica paralela a C, que coincide con la direccin de vibracin de uno de los rayos
(extraordinario).
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Fig. 57 A y B

Fig. 56

Fig. 57 C y D

Fig, 57. Medidas del ngulo de extincin. (C) la platina se ha girado hasta que la direccin cristalogrfica, lnea
de exfoliacin 1, queda paralela a la direccin privilegiada del polarizador N-S del retculo. (B) Giro de la
platina hasta un ngulo T donde el mineral queda extinguido. El ngulo T es la diferencia entre las lecturas de la
platina C y D. Fuente: Bloss E.D., 1982.

En los cristales rmbicos es tambin comn la extincin recta, mientras que en los monoclnicos y
sobre todo triclnicos, la extincin oblicua es la regla. En este caso podemos medir el ngulo de
extincin: ngulo que forma una direccin cristalogrfica (frecuentemente la direccin de exfoliacin
segn el eje C) y las direcciones de vibracin del mineral, o sea los ejes de la indicatriz. El ngulo de
extincin se expresa por lo general con referencia a Ng. Por lo tanto, es necesario determinar antes
Ng con ayuda del compensador y decimos por ejemplo C = Ng = 25. Algunos autores consideran
como positivos los ngulos de extincin medidos en el sentido directo, y negativo, los medidos en el
sentido contrario, pero esta divisin puede dar lugar a confusiones.
Existe un tercer caso de extincin, la simtrica (Figs. 57 D), donde algunos minerales presentan sus
secciones basales rmbicas, por lo general con direcciones de exfoliacin que forman ngulos. La
extincin se dice simtrica cuando al oscurecerse una seccin rmbica, los hilos de la cruz filar
bisecan los ngulos entre las exfoliaciones o caras cristalinas. Dicho de otro modo, los planos de
vibracin de los nicoles siguen las direcciones de las diagonales de la seccin rmbica.
La secuencia que se sigue para medir el ngulo de extincin se mide en general con relacin a un eje
cristalogrfico, el cual se reconoce por la forma, el clivaje, macla, etc. Hay varios minerales que
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representan mezclas isomorfas, cuyas variedades principales se distinguen por el ngulo de


extincin; otros poseen ngulos de extincin caractersticos, que permiten identificarlos rpidamente.
Para que el valor del ngulo resulte exacto, el cristal debe estar orientado con el plano que contiene a
las direcciones morfolgicas y de vibracin en posicin horizontal (paralela a la platina del
microscopio). De lo contrario, el ngulo medido ser mayor o menor que el real. Una situacin tpica
es la de los cristales alargados en la direccin de un eje, que es generalmente C; esta direccin puede
estar indicada adems de la forma por el clivaje y/o maclas.
Si tenemos cristales subhedrales o euhedrales, podremos relacionar las direcciones de los ndices de
refraccin con las formas externas del cristal. Si el ngulo entre la direccin de uno de los ndices y la
direccin de uno de los ejes cristalogrficos es cero, diremos que el mineral presenta extincin
paralela; si es diferente a cero, diremos que se trata de extincin oblicua. Si las direcciones
privilegiadas coinciden con las trazas de planos de simetra en ese corte, diremos que el mineral
presenta extincin simtrica. Si el grano estudiado es anhedral y no presenta clivaje o algn otro
rasgo estructural que nos sirva de referencia para indicar las direcciones de los ndices de refraccin,
entonces, no se podr calificar la propiedad extincin.
Un tipo especial de extincin es la llamada ondulante, en la cual la superficie del grano no se
oscurece homogneamente, sino por zonas que cambian conforme se gira la platina, dando as la
impresin de una onda en movimiento. Este tipo de extincin se debe a deformaciones estructurales
del grano, lo cual es muy frecuente en el cuarzo de origen metamrfico.
La propiedad extincin es una caracterstica diagnstica de muchos minerales (Fotos 18, 19, y 20),
incluso, en algunos casos (plagioclasas, anfboles, piroxenos), el ngulo de extincin permite
identificar la composicin en series isomrficas.
En la figura 58 se presentan los tipos de extincin segn los sistemas de cristalizacin y orientacin
del corte.

Fig. 58. Tipos de extincin. Fuente desconocida, en Chirif L. H., 2010.


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EXTINCIN

Foto 19. Anfibol prismtico con extincin


oblicua de 39. Observacin con nicoles
cruzados. Fuente: Chirif L. H., 2010.

Foto 18. Agregado radial de calcedonia con


extincin paralela. Observacin con nicoles
cruzados. Fuente: Chirif L. H., 2010.

Foto 20. Cuarzo de aprox. 1.4 mm de dimetro, cortado por venillas de cuarzo, espesor micromtrico.
El cuarzo grande presenta extincin ondulante. Observacin con nicoles cruzados. Fuente: Chirif L. H.,
2010.

4. COLORES DE INTERFERENCIA
El retardo, es decir, la ventaja de una onda sobre otra medida en trminos de longitud de onda,
depende -para un mismo cristal, con orientacin constante- de la longitud del camino recorrido, sea
el espesor. En una lmina anistropa que se acerque a cero, el retardo tiende a 0, las ondas son
retenidas al llegar al analizador.
A medida que el espesor de la lmina aumenta, el retardo va creciendo y con l, la iluminacin;
cuando el retardo alcanza a , la iluminacin es mxima. Si el retardo es , la luz es menos
intensa, pues las ondas estn parcialmente fuera de fase. La intensidad es la misma que si el retardo
fuera de 1/4. Finalmente, cuando el espesor llega a un determinado valor, la diferencia de las ondas
se hace de 1 y los rayos son nuevamente detenidos, en el analizador. Si se duplica ahora el espesor,
el retardo ser de 2, y se volver a tener el mismo resultado.
Existen, por lo tanto, determinados espesores para los cuales el cristal aparece oscuro al microscopio
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con los polarizadores cruzados (an cuando se gire la platina), siempre que se utilice luz
monocromtica.
Cuando se emplea luz blanca en la iluminacin del microscopio, el fenmeno se complica. Como es
lgico, el retardo no podr ser el mismo para las ondas de distintas longitudes. Cuando los rayos
ordinarios, por ejemplo de color azul aventajan a los extraordinarios del mismo color en una longitud
de una orden entera, el retardo de los rayos rojos correspondientes ser inferior a 1, pues la onda
roja es ms larga que la azul. Hay que tener presente que el distanciamiento entre rayos ordinarios y
extraordinarios, medido en distancia absoluta (no en longitud de onda), es el mismo para todas las
longitudes de onda. El distanciamiento o diferencia del camino recorrido por 2 rayos, medido
generalmente en milsimos de micrn (m) se denomina diferencia de paso, mientras que el retardo
es el distanciamiento medido en trminos de lambda o del ngulo de fase (1 = 2).
Los minerales anistropos entre nicoles cruzados se caracterizan por poseer colores de interferencia
(Fig. 59), los cuales dependen de tres factores para cada mineral: 1) La orientacin de su indicatriz,
2) su espesor y 3) su birrefringencia. Puede aadirse un cuarto factor, que es la absorcin de luz, pero
este fenmeno slo es importante para los minerales que tengan color propio.
Fig. 59

1) La orientacin de un grano mineral con respecto al eje del microscopio es un factor cuya
importancia se comprende fcilmente. As supongamos un mineral unixico cuyo eje ptico sea
paralelo al eje del microscopio. No ocurrir birrefringencia, pues la luz que atraviesa el grano
encuentra direcciones todas con igual velocidad. Por lo tanto, no habr diferencia en la marcha. Pero
si el grano est orientado con su eje ptico perpendicular al eje del microscopio, la luz ser entonces
resuelta en rayos mutuamente perpendiculares que expresan la mxima birrefringencia y, por lo tanto,
mxima diferencia en la marcha. Por consiguiente, la interferencia se producir en su mxima
expresin.
2) Dos granos de un mismo mineral, que difieran en su espesor tendrn diferentes colores de
interferencia porque producen desiguales diferencias en la marcha. El mineral ms grueso mostrar
un color ms elevado en el espectro que el grano ms fino. Ello se comprende bien con el uso de la
cua de cuarzo, obtenida por corte de cuarzo hialino y orientado de modo que Ne la direccin del eje
ptico del cuarzo, sea paralela a la dimensin ms corta de la cua. Utilicemos luz monocromtica
correspondiente al color amarillo de = 580 m. Introduzcamos la cua de cuarzo en la ranura
situada debajo del analizador, en posicin de 45 con respecto al eje del microscopio (Fig. 60). A
medida que la introduzcamos, observaremos bandas de luz amarilla donde la diferencia en la marcha
producida por la cua sea = (2K + 1) /2; en cambio, la luz ser anulada cuando = 2K /2. En A,
= 0 y por lo tanto no habr interferencia. En B, = 290 m = luz amarilla. En C, = 580 m =
oscuridad. En D, = 870 m = luz amarilla. En E, = 1160 m = oscuridad, etc. El resultado ser
una serie sucesiva de bandas alternas negras y amarillas. Se comprende bien como este efecto
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depende del espesor variable de la cua. Pero que suceder con la luz blanca?. Como sabemos, la
luz blanca no se caracteriza por una longitud de onda nica, sino que es la combinacin de diferentes
luces cuyas longitudes de onda varan de 390 a 770 m.
Fig. 60

3) El ltimo factor que afecta los colores de interferencia, es a la birrefringencia. La birrefringencia


es la mxima diferencia numrica entre los ndices de refraccin mayor y menor de un mineral.
Adems, constituye una caracterstica propia de cada especie mineral. De esta manera, si tomamos
dos minerales diferentes con igual orientacin de sus indicatrices y de un mismo espesor, mostrarn
diferentes colores de interferencia. Las velocidades de la luz son los recprocos de los ndices de
refraccin. Por lo tanto, a medida que aumenta la birrefringencia, aumentar la diferencia en la
marcha. De este modo, el mineral con mayor birrefringencia tendr el color de interferencia ms
elevado.
El color de interferencia de un mineral vara segn el corte, el espesor de la seccin y la posicin
sobre la platina, por ello es necesario estandarizar dichos parmetros. El espesor de una seccin
delgada debe ser 30 m, y la posicin sobre la platina debe ser de 45 a partir de la extincin
(posicin de mxima anisotropa) para observar los colores de interferencia (Fig. 61). El corte
normalmente no lo podemos estandarizar, por ello buscamos el grano en el que se observe el mximo
color de interferencia en la posicin de mxima anisotropa.

Figura 61. Posicin para observar los colores de interferencia de un mineral. Fuente: En Chirif L. H., 2010.

El color de interferencia es una caracterstica diagnstica muy importante; permite, adems, conocer
la birrefringencia y calcular el espesor de la muestra. En algunos minerales fuertemente coloreados,
como la biotita pardo oscura, el color del mineral puede enmascarar al color de interferencia.
Si el grano no presenta espesor constante (durante la preparacin de la seccin delgada
frecuentemente los minerales se desgastan ms en los contactos o en los planos de clivaje que en las
zonas centrales), entonces podremos observar diferentes colores de interferencia a modo de curvas
de nivel que indican los espesores.

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Conclusiones de los factores que determinan el color de interferencia


Los colores de interferencia se determinan por los siguientes factores:
1. Birrefringencia absoluta del cristal, o sea la diferencia entre el mximo y el mnimo ndice de
refraccin. En un cristal uniaxial es B= - ( - ), y en un cristal biaxial es B=Ng-Np.
2. Orientacin del cristal. La birrefringencia vara con la orientacin del elipsoide respecto a los
rayos incidentes. En los cristales uniaxiales, la mxima birrefringencia corresponde a los rayos
normales al eje ptico, y la mnima, a los rayos paralelos a dicho eje.
3. Espesor del cristal. La influencia del espesor se pone de manifiesto al observar una cua de cuarzo
que est cortada paralelamente al eje C y espesor variable, con nicoles cruzados, se ven bandas
sucesivas de los colores de la Fig. 60.
La relacin entre espesor (e), la birrefringencia (Ng - Np) y la diferencia de paso est dada por la
ecuacin = e (Ng - Np). Ng y Np son los ndices de refraccin mximo y mnimo del mineral, sea
y (u y ) en los minerales uniaxiales, Ng y Np en los biaxiales.
TABLA DE
BIRREFRINGENCIA

COLORES

DE

INTERFERENCIA

DE

MICHEL

LEVY-

Cuando el nmero de distintas longitudes de onda es grande como ocurre con la luz blanca, los
colores de interferencia son numerosos y nunca puros. Aumentando gradualmente el espesor de un
mineral anistropo incoloro, partiendo desde cero, se obtienen sucesivamente los colores de
interferencia que forman la tabla de colores de interferencia de Michel-Lvy (Fig. 62). La serie
empieza con el negro y sigue con los grises, que corresponden al mnimo de distanciamiento, cuando
la diferencia de fase comienza a esbozarse en todos los colores casi por igual. A medida que crece el
distanciamiento (diferencia de paso) se va produciendo interferencias parciales y totales, y los colores
formados son los complementarios de las ondas anuladas.

Fig. 62

En la figura 62 se muestra en las abcisas los colores de interferencia y las diferencias en la marcha
necesarias para producirlos, en las ordenadas el espesor en milsimas de milmetro, y en las lneas
diagonales las birrefringencias.
La serie de colores de interferencia se divide en rdenes; el primer orden incluye hasta una diferencia
de paso de 560 m; el segundo, de 560 a 1.120 m y as seguido. Los lmites entre rdenes
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corresponden a cuando el retardo se hace de 1, 2, 3, etc. para la parte ms luminosa del


espectro, la del amarillo verdoso. Los colores de primer orden son muy impuros donde las ondas no
se distancian mucho; los segundos estn ms separados y definidos, algo menos los del tercero, y los
del cuarto en adelante son tonos plidos que tienden a blanco, por la gran superposicin de ondas.
La obtencin de los colores de interferencia pueden aplicarse, por ejemplo en la preparacin de las
muestras de mineral, el preparador controla el espesor de la seccin delgada mediante los colores de
interferencia de minerales conocidos, como por ejemplo el cuarzo (B= 0.009): si se ve amarillo, la
lmina debe tener alrededor de 40 m, y al alcanzar el espesor ptimo de 30 m, el cuarzo se ver
gris blanquecino. Otra aplicacin se utiliza en la identificacin de minerales, por ejemplo, si en una
lmina de 30 m de espesor vemos que un mineral presenta en su posicin de mxima anisotropa
color de interferencia rojo de primer orden (480 nm), su birrefringencia ser 0.016. Hay que sealar
que no es conveniente pretender ser muy precisos en la estimacin del retardo del color de
interferencia y del espesor, sino ms bien estimar rangos y de esta manera se obtendr tambin rangos
de estimacin de la birrefringencia (Fotos 21 a la 25).
COLOR DE INTERFERENCIA

Foto 21. Cristal mostrando mximo color de interferencia azul claro verdoso de segundo orden, que corresponde
a una birrefringencia de 0,023. El mximo color de interferencia est distribuido ms o menos uniformemente,
con un espesor parejo de 30 mm, salvo en los bordes y en la fractura central del lado derecho, donde el menor
espesor se manifiesta con colores de menor orden (azul, rojo hasta amarillo de primer orden). Observacin con
nicoles cruzados. Fuente: Chirif L. H., 2010.

Foto 22. Bordes con bordes colores de interferencia correspondientes a espesores menores para la misma
birrefringencia. Observacin con nicoles cruzados. Fuente: Chirif L. H., 2010.
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Fotos 23 A y B. Agregado de cristales de anfboles en nicoles paralelos (izquierda) y cruzados (derecha),


mostrando diferentes cortes y en consecuencia diferentes colores de interferencia. El mineral C se encuentra en
su posicin de extincin. Observacin con nicoles paralelos y cruzados. Fuente: Chirif L. H., 2010.

Foto 24. Foto anterior girada 45. El mineral C muestra su mximo color de interferencia (verde de segundo
orden). Obsrvese que los colores no son uniformes dentro de cada mineral, lo cual indica que el espesor no es
parejo. Observacin con nicoles cruzados. Fuente: Chirif L. H., 2010.

Fotos 25 A y B. Titanita en nicoles paralelos (izquierda) y cruzados (derecha) mostrando colores de interferencia
de orden alto, lo cual se observa como una mezcla mal definida de tonalidades crema, rosceo y verde.
Observacin con nicoles paralelos y cruzados. Fuente: Chirif L. H., 2010.

Los minerales de birrefringencia muy baja (0.009 por ejemplo) presentan colores de interferencia de
tonalidades grises en su posicin de mxima anisotropa, y los minerales de birrefringencia muy alta
(0.090 por ejemplo) presentan colores de interferencia de orden alto, que se ven como una mezcla
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mal definida de tonalidades verdosas y rojizas (colores anmalos).


5. LA BIRRENFRINGENCIA
La birrefringencia es la diferencia entre el ndice de refraccin mayor y menor de un mineral. Si nos
referimos al cristal en tres dimensiones, la birrefringencia ser - en el caso de minerales unixicos,
y Ng-Np, en el caso de los bixicos. Si nos referimos a la superficie de corte, la birrefringencia ser
igual a la diferencia entre los ndices existentes en ese corte.
Para medir la birrefringencia de un mineral, es conocer el espesor de la seccin medida y de la
orientacin del cristal. En una seccin delgada que contenga bastante cuarzo, el espesor del corte
podr medirse utilizando la birrefringencia constante (0.009) de dicho mineral, buscando un cristal
orientado con su eje ptico horizontal (determinado por medio de la figura de interferencia, o
tomando estadsticamente el valor mximo de birrefringencia de por lo menos 10 cristales). Una vez
conocido el espesor de la seccin mediante la tabla de colores de interferencia de Michel-Levy, se
mide la diferencia de paso mxima del mineral en cuestin, buscando estadsticamente, o por medio
de una figura de interferencia, una seccin que presente el eje en posicin horizontal.
El uso de la figura 62 es sencillo: Deseamos determinar la birrefringencia de un mineral desconocido,
cortado en un espesor de 0.03 mm y cuyo color de interferencia es amarillo de segundo orden. Se
sigue la lnea horizontal del espesor 0.03 mm hacia la derecha hasta que intersecte la lnea vertical
que expresa la diferencia en la marcha necesaria para producir el amarillo de segundo orden. La lnea
diagonal que pasa a travs del punto de interseccin nos dar la cifra de la birrefringencia, que se lee
en la lnea horizontal superior de la figura 62. En este caso, la birrefringencia es 0.30.
Pero, como determinaremos el orden de un color de interferencia?. En el ejemplo anterior, como
sabemos si el color estimado es amarillo de primer, segundo o tercer orden?
Por lo general, un grano cualquiera tiene un borde en forma de cua, que muestra la secuencia de
colores de la figura 62, a medida que vamos hacia el centro del grano. Las bandas rojas son muy
notables y marcan aproximadamente los lmites de color para cada orden. Supongamos que el color
predominante en el grano es verde y que se observan dos bandas rojas en el borde. La banda roja ms
cercana al borde indicar el lmite superior de los colores de primer orden, en cambio, la segunda
banda, o sea la ms cercana al centro del grano, limitar los colores del segundo orden. Se deduce que
el verde observado es de tercer orden.
Cuando el grano mineral, no tiene borde acuado es necesario usar la cua de cuarzo para determinar
el orden de su color de interferencia. Por ltimo, la birrefringencia suele dividirse en las categoras
siguientes (Ver Cuadro 2):
Cuadro 2. Categoras de la birrefringencia
Muy baja o muy dbil
0.001 a 0.005
Baja o dbil
0.005 a 0.010
Media o moderada
0.010 a 0.020
Elevada o fuerte
0.020 a 0.035
Muy elevada o extrema mayor que 0.035
Fuente: Desconocido.

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DEMOSTRACIN DE LA BIRREFRINGENCIA EN LA CALCITA


Cuando la luz natural penetra en un cristal anistropo, el vector vibratorio de cada onda se
descompone en 2 vectores refractados, que oscilan en planos perpendiculares entre si (Fig. 63 A), a
cada vector corresponder una velocidad y un ndice de refraccin distintos. Ello determina la
formacin de 2 rayos refractados por cada uno incidente, rayos que divergen en su camino y vibran
en planos normales entre s (Fig. 63 B). Este fenmeno slo ocurre en sustancias anistropas
denominados birrefringentes y el fenmeno se denomina doble refraccin.
Fig. 63

Fuente: Bloss E.D., 1982.

El fenmeno de la doble refraccin, se ilustra con el mineral de calcita hialina (espato de islandia). Se
coloca un romboedro de calcita (Fig. 64) sobre un papel en el cual se ha marcado un punto; mirando a
travs del cristal, se ve la imagen desdoblada del punto. Si se gira el romboedro sobre el papel, se
puede ver que una de las imgenes se mantiene en su posicin, mientras que la otra se mueve en
crculo alrededor de la primera. Este fenmeno se explica as: La imagen que se mantiene inmvil,
est formada por rayos que no se desvan al incidir normalmente a la superficie del cristal (o, rayos
ordinarios), y cumple la segunda ley de refraccin simple (sen i / sen r = n, que es constante). La otra
imagen giratoria, no cumple la segunda ley de refraccin (sen i / sen r = n, que es variable), y se
origina por rayos que se desvan a pesar de incidir perpendicularmente a la superficie (e, rayos
extraordinarios); al rotar el cristal estos rayos generan un cono que tiene por eje los rayos O, y en
consecuencia la imagen gira junto con el cristal.
Fig. 64

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Los planos de vibracin son respectivamente paralelos a las diagonales mayor y menor de la cara
rmbica del romboedro. La imagen situada ms cerca del eje C (O) est formada por rayos que vibran
normalmente a dicho eje, o sea segn la diagonal mayor. La imagen ms alejada de C est formada
por rayos que vibran en el plano que contiene a este eje cristalogrfico, es decir segn la diagonal
menor. Lo expuesto se comprueba as: sobre el romboedro de calcita se coloca una lmina de
turmalina, que tiene la propiedad de absorber los rayos que vibran perpendicularmente a su propio eje
C. Cuando la lmina est orientada en C paralelo a la diagonal menor de la cara desaparece la imagen
situada ms cerca del eje C del romboedro (imagen fija), indicando que esta imagen corresponde a
rayos que vibran en el plano que contiene a la diagonal menor (E). Cuando la lmina de turmalina
est paralela a la diagonal mayor, desaparece la imagen mvil que est formada por rayos que vibran
perpendicularmente a dicha diagonal (O).
Los rayos E, que se apartan de las leyes de refraccin de la luz ordinaria al desviarse cuando inciden
normalmente a la superficie del cristal, se denominan rayos extraordinarios; mientras que los rayos O,
que obedecen en todo a dichas leyes, reciben el nombre de ordinarios. Los rayos extraordinarios
vibran en el plano que contiene al rayo y al eje cristalogrfico C; los rayos ordinarios vibran
perpendicularmente al eje C.
6. MACLAS
Las maclas son agrupaciones de individuos de un mismo mineral, que poseen entre s una orientacin
constante y relacionada por reglas geomtricas (segn alguna ley de simetra como plano, eje o centro
de macla). La ley de macla puede muchas veces ser reconocida midiendo el ngulo de cada individuo
respecto al plano de composicin.
Existen maclas de contacto, en las cuales los individuos estn separados por una superficie plana, y
maclas de compenetracin, si estn cruzados y compenetrados entre si. En contraposicin a las
maclas simples, si son ms de dos los individuos que se repiten, diremos que se trata de una macla
mltiple. En el ltimo caso, si los individuos estn dispuestos paralelamente, la macla es polisinttica,
pero si no lo estn, se llama cclica.
Los minerales formadores de rocas que frecuentemente se presentan maclados, son los feldespatos,
anfboles, piroxenos y carbonatos (Fotos 26 a la 33 y Fig. 65).
MACLAS Y ZONAMIENTO - FELDESPATOS ALCALINOS

Foto 26. Ortoclasa


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Foto 27. Sanidina

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Foto 28. Microclina

PLAGIOCLASA

Fotos 29 A-B. Plagioclasa con macla polisinttica.


Observacin con nicoles paralelos y cruzados.

Foto 30. Plagioclasa con macla combinada


albita-Carlsbad. Observacin con nicoles
cruzados. Fuente: Chirif L. H., 2010.
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Foto 31. Plagioclasas con macla periclina,


curvada
por
deformacin
mecnica.
Observacin con nicoles cruzados. Fuente:
Chirif L. H., 2010.

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Foto 32. Anfbol con macla inclinada. Observacin con nicoles cruzados. Fuente: Chirif L. H., 2010.

Foto 33. Piroxeno maclado. Observacin con nicoles cruzados. Fuente: Chirif L. H., 2010.

Figura 65. Maclas frecuentes en minerales formadores de rocas y sus cortes tpicos en seccin delgada: A, B, C,
D y E en feldespatos; F en carbonatos, y G en anfboles (Fuente desconocida). Fuente: Chirif L. H., 2010.
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DETERMINACIN
FELDESPATOS

DE

LA

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COMPOSICIN

APROXIMADA

62

DE

LOS

El grupo de los feldespatos, son un grupo de minerales tecto y aluminosilicatos que ocupan
aproximadamente un volumen del 60% de la corteza terrestre. Se considera este grupo en base a tres
componentes: Ortoclasa (Or=KAlSi3O8), albita (Ab=NaAl Si3O8), y anortita (An=Ca Al2Si2O8). La
oroclasa y la albita forman el grupo de los feldespatos alcalinos, con anortita ausente o como
constituyente menor. La albita y la anortita forman el grupo de las plagioclasas, con una variacin en
su composicin que va del 100% Ab hasta el 100% An. Los Feldespatos alcalinos cristalizan en el
sistema monoclnico (Ortoclasa, sanidina, adularia) y triclnico (microclina, anortoclasa y las
plagioclasas) (Fotos 26 a la 31).
Los feldespatos muestran por lo menos siete tipos de maclas, pero los principales son albita,
manebach, baveno, carlsbad, y periclina (Fig 65). Por su frecuencia, su estudio e identificacin es
importante. Las maclas de carlsbad son habituales en la ortoclasa y sanidina, mientras que las de
baveno y banebach son ocasionales. La macla de carlsbad tambin puede presentarse en la
plagioclasa. En seccin delgada, la macla de carlsbad muestra con frecuencia dos cristales
individuales separados por un solo plano de composicin. Las maclas de baveno suelen estar
separados por un plano diagonal. La macla mltiple o polisinttica es abundante en la plagioclasa,
que se reconoce por el paralelismo entre los planos de composicin y la exfoliacin (010). En la
microclina aparecen combinaciones de las maclas de albita y de periclina, que en nicoles cruzados se
observa como un enrejado.
El feldespato es un componente esencial de muchas rocas gneas, sedimentarias y metamrficas de tal
modo que muchas de estas rocas se clasifican segn su contenido de feldespato. El feldespato
alcalino de las rocas volcnicas es frecuentemente la sanidina, mientras que las rocas plutnicas
producen ortoclasa, la microclina es un constituyente habitual de las pegmatitas, mientras que la
adularia puede ser un mineral filoneano. Otra caracterstica importante de los feldespatos en seccin
delgada, son sus colores de interferencia gris blanquecino de primer orden.
En resumen en los feldespatos se pueden reconocer los grupos de los feldespatos alcalinos (o
potsicos) y las plagioclasas, que se caracterizan por: Colores de interferencia gris blanquecino de
primer orden y su maclado. Luego los feldespatos alcalinos o potsicos, se caracterizan por sus
colores de interferencia gris blanquecino y principalmente la macla de Carlsbad para la ortoclasa,
macla en enrejado para la microclina y anortoclasa. Las plagioclasas, se caracterizan por sus colores
de interferencia gris blanquecino de primer orden y por poseer macla de la albita o polisinttica y en
otros casos por poseer macla combinada (macla albita o polisinttica y macla de carlsbad).
La composicin de la serie de las plagioclasas se expresa convencionalmente en porcentajes
molecular de los dos trminos extremos: albita (NaAlSi3O8) y anortita (CaAl2Si2O8):
Albita
Ab100
Ab90
Oligoclasa
Ab90
Ab70
Andesina
Ab70
Ab50
Labradorita
Ab50
Ab30
Bitownita
Ab30
Ab10
Anortita
Ab10
Ab0
DETERMINACIN DE LA COMPOSICION APROXIMADA DE LAS
PLAGIOCLASAS
Se emplea numerosas tcnicas para determinar la composicin aproximada de las plagioclasas sin
recurrir al anlisis qumico. Existen dos mtodos en microscopia, con el fin de determinar el tipo de
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plagioclasa, que son los siguientes: Mtodo estadstico de Michel-Levy, y mtodo de la macla
combinada Carlsbad-albita).
Mtodo estadstico de Michel-Levy
Requiere la determinacin de los ngulos mximos de extincin de las maclas de la albita en
secciones perpendiculares a (010):
- Determinar que la seccin es normal o casi normal a (010) (Fig. 66).
- Medir los ngulos de extincin de las dos series y sacar la media. Los valores deben de
estar de acuerdo por lo menos dentro de 3-4 grados (Fig. 67).
- Repetir en gran nmero de secciones de similar orientacin.
- El valor promedio obtenido, llevarlo a la curva de la tabla (Fig. 68).
Mtodo de la macla combinada carlsbad - albita
En secciones perpendiculares a (010) en que se presenten juntas las maclas de carlsbad y de la albita,
basta la determinacin de una sola seccin:
- Comprobar que la orientacin es la anteriormente descrita.
- Medir los cuatro ngulos de extincin, dos en los individuos de la albita de un individuo
de carlsbad y dos para el otro individuo. En cada unidad de carlsbad, los dos valores
deben de estar de acuerdo con un margen de 3-5, pero la media para las diferentes
maclas de carlsbad pueden ser notablemente diferentes (Fig. 69).
- Se lleva el menor ngulo promedio de extincin a los valores de las ordenadas de la tabla,
y el mayor ngulo promedio a las curvas de la tabla, la interseccin indica el porcentaje
de albita o anortita (Fig. 70).
En los dos mtodos se utilizan diagramas o figuras con el fin de determinar el tipo de plagioclasa, de
acuerdo a los ngulos de extinciones promedio registradas, el tipo de macla y los colores de
interferencia.

Figura 66. En las maclas de la albita, se miden los ngulos de extincin a la derecha y a la izquierda, del cual se
halla el promedio de acuerdo al mtodo, luego se utiliza el diagrama para determinar la composicin aproximada
de las plagioclasas. Fuente: Chirif L. H., 2010.
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Figura 67. A partir de una medida inicial, se miden los ngulos de extincin a la derecha y a la izquierda, si estas
dos medidas estn dentro del rango de 3 o 4 grados, se halla el promedio. Fuente: Chirif L. H., 2010.

Figura 68. Una vez obtenido el promedio del ngulo de extincin, se lleva al diagrama, donde se halla la
composicin aproximada de la plagioclasa, luego el porcentaje de albita o anortita. Fuente: Elaboracin propia.

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Figura 69. De la medida inicial, se hallan los ngulos de extincin a la derecha y a la izquierda de la macla de
Carlsbad, teniendo cuidado en los rangos que indica el mtodo de la macla combinada, luego se hallan los
promedios. Fuente: elaboracin propia.

Figura 70. Los promedios de los angulos hallados anteriormente, se llevan al diagrama, con el fin de
hallar el tipo de plagioclasa, ademas el porcentaje de albita o anortita. Fuente: Elaboracion propia.

7. ELONGACION
Se llama signo de la elongacin a la relacin entre los ndices de refraccin y la longitud mayor de un
cristal. La elongacin se mide en los minerales que poseen mayor desarrollo en una direccin:
cristales prismticos, columnares, aciculares, etc. Se dice que un cristal tiene elongacin positiva
cuando, orientando su eje mayor en posicin NE-SO, al introducir la lmina de yeso se produce un
aumento de birrefringencia. Cuando la birrefringencia disminuye, la elongacin es negativa. En las
fotos 34 A-B-C-D, se explica la secuencia para hallar la elongacin del mineral talco, con el
compensador de yeso.
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ELONGACIN

Foto 34. Talco euhedral mostrando elongacin largo-rpido. Observacin con nicoles cruzados. A (sin
compensador): Cristal en posicin de extincin recta. B (sin placa): Cristal en posicin de mxima anisotropa
con color de interferencia verde de 2do orden (desfase de aproximadamente 750 nm). C (con compensador de
yeso): Se ha producido sustraccin, de verde de 2do orden se ha pasado a blanco grisceo de 1er orden (750
550 = 200 nm). D (con placa de yeso): Al girar 90 se pasa a la posicin de adicin; de verde de 2do orden a
verde de 3er orden (750 + 550 = 1300 nm). Fuente: Chirif L. H., 2010.

Elongacin positiva significa que el ndice de refraccin mayor coincide o forma un ngulo menor de
45 con el alargamiento del cristal, mientras que en la elongacin negativa el ndice menor
corresponde a la elongacin (Fig. 71). Si las direcciones de vibracin estn a aproximadamente 45
del alargamiento, naturalmente no se pude hablar de signo de la elongacin. Dicho de otra manera,
hemos dicho varias veces que muchos minerales exhiben un hbito prismtico alargado segn la
direccin del eje cristalogrfico C. Se dice que la elongacin es positiva cuando Ng del mineral vibra
paralelamente al eje C o cuando forma con l un ngulo menor que 45. Si esto ocurre para Np, la
elongacin es negativa. La elongacin no es una constante ptica absoluta.
Fig. 71. Fuente: Gonzales F., 1976.

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Elongacin y diagramas de orientacin


La elongacin es la relacin entre las direcciones de los ndices de refraccin ya identificados y el
largo de un cristal de extincin paralela o subparalela. Si el largo es paralelo al ndice mayor, diremos
que el mineral tiene elongacin positiva o que es largo-lento, y si el largo es paralelo al ndice
menor, diremos que tiene elongacin negativa o que es largo-rpido (Fig. 72).

Figura 72. Tipos de elongacin. Despus de analizar la posicin de adicin o sustraccin en relacin al largo del
cristal, se llega a uno de los siguientes casos: - Elongacin positiva (ndice de refraccin mayor del mineral
paralelo al largo). - Elongacin negativa (ndice de refraccin mayor del mineral perpendicular al largo). Fuente:
Chirif L. H., 2010.

Algunos minerales son de hbito ms corto segn el eje C. sin embargo en este caso la elongacin se
considera positiva o negativa de acuerdo con la direccin ms larga del mineral.
La elongacin es una forma particular de explicar las relaciones entre las caractersticas
cristalogrficas y pticas; es vlida slo para cristales alargados de extincin paralela o subparalela,
aunque, en general, a todo cristal le podemos hacer un esquema donde se relacionen dichas
caractersticas, lo cual se conoce como esquema de orientacin (Figura 73).

Figura 73. Construccin de un esquema de orientacin. Izquierda. Observaciones a travs del microscopio
(arriba) y esquemas de orientacin bidimensionales (abajo). Derecha. Esquema de orientacin tridimensional,
donde a, b c son ejes cristalogrficos. X, Y, Z son ejes que contienen a los ndices a, b, c, respectivamente.
Fuente: Chirif L. H., 2010.
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8. ALTERACION
Los minerales de alteracin o secundarios, son aquellos que se forman por descomposicin de un
mineral preexistente. La alteracin comienza a verificarse por los bordes o por los planos de
debilidad de los minerales que pueden ser el clivaje o la fractura, y en algunos casos, ataca
selectivamente determinadas zonas. Si la alteracin llega a destruir totalmente a un mineral
preservando sus formas externas (seudomorfismo), diremos que se ha formado un molde del mineral
primario. Si la alteracin se produce en los ltimos estados magmticos por accin de los mismos
fluidos magmticos, diremos que se trata de alteracin deutrica. Si la alteracin se forma despus de
la consolidacin de la roca (gnea, metamrfica o sedimentaria) por accin de fluidos acuosos a alta
temperatura, nos referiremos a ella como alteracin hidrotermal. La alteracin producida en la
superficie, o cerca de ella, por accin de aguas metericas y por la alta concentracin de oxgeno se
denomina alteracin suprgena.
Por la naturaleza de los minerales secundarios, tambin se reconocen los diferentes tipos de
alteraciones, tales como propiltica, arglica, potsica, silcea, etc. En ninguno de stos tipos la
alteracin se verifica homogneamente en toda la roca, siempre habrn minerales ms propensos que
otros a ser alterados. La figura 74 muestra una forma prctica de calificar la alteracin total de una
roca grantica en funcin a su intensidad.

Figura 74. Diferentes grados de alteracin en una roca grantica. Fuente: Chirif L. H., 2010.

9. ZONAMIENTO
Durante el desarrollo de un cristal se presentan casos de variacin de la composicin desde el centro
hacia el borde del grano, ya sea a nivel de elementos mayores o de elementos trazas.
La variacin de composicin se puede evidenciar por la concentracin de inclusiones o de minerales
de alteracin en determinadas zonas del cristal y, si la variacin composicional ha afectado tambin
la orientacin del arreglo cristalino, el zonamiento se evidencia tambin por variacin del color, del
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pleocrosmo o de la anisotropa de una zona a otra. Los minerales que frecuentemente presentan
zonamiento son la plagioclasas (Figura 75 y Foto 35) y la augita, entre otros.
El estudio del zonamiento permite conocer la evolucin del desarrollo del cristal. Existen equipos que
permiten conocer la composicin de elementos mayores y trazas en cada una de las zonas de un
cristal.

Figura 75. Plagioclasa, en nicoles paralelos, el zonamiento se


evidencia por la alteracin, mientras que en nicoles cruzados se
nota la diferencia de anisotropa. Fuente: Chirif L. H., 2010.

Foto 35. Plagioclasas cortado


paralelamente al 010, mostrando
lneas de crecimiento y estructura
zonada. Nicoles cruzados. Fuente:
Chirif L. H., 2010.

10. INTERCRECIMIENTOS, DESMEZCLAS, E INCLUSIONES


El intercrecimiento es una asociacin de distintos minerales, que no poseen necesariamente
orientacin constante. Las desmezclas o exsoluciones , son separaciones de un mineral a partir de
otro que ha dejado de ser estable. Las desmezclas pueden presentar formas de discos, husos o lamelas
de diferentes tamaos y frecuencia de ocurrencia. Entre los minerales formadores de rocas, las
desmezclas ms frecuentes son de albita en ortosa (pertita, foto 36), de ortosa en albita (antipertita),
cuarzo y albita (mirmequita, foto 37) y de clinopiroxeno en ortopiroxeno. Todas ellas se forman por
enfriamiento de una fase intermedia estable a alta temperatura.
Las inclusiones son sustancias extraas (minerales, vidrio o fluido) atrapados por un cristal durante
su crecimiento. La naturaleza de las inclusiones y la geometra de la distribucin en el cristal
anfitrin pueden dar pautas para interpretaciones petrolgicas. En el caso de inclusiones fluidas
(compuestas de gas y lquido), la medicin de la temperatura a la cual se homogenizan el gas y el
lquido da pautas para la determinacin de la temperatura de formacin de la roca.
INTERCRECIMIENTOS Y DESMEZCLAS

Fotos 36 y 37
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11. PLANOS DE VIBRACION EN LOS CRISTALES


En los cristales dimtricos (sistemas hexagonal y tetragonal) las ondas luminosas pueden vibrar
exclusivamente en dos tipos de planos: uno es el que contiene la lnea de propagacin y el eje C; el otro
es el determinado por la misma lnea y la normal a C: Las trazas de los planos de vibracin en las caras
del cristal se sealan en la figuras 76, 77 y 78.
En los cristales trimtricos, la relacin entre los planos de vibracin y la morfologa del cristal es ms
compleja. En el sistema ortorrmbico, uno de los planos es aproximadamente paralelo a uno de los ejes
cristalogrficos, coincidiendo exactamente en determinados rayos, en los sistemas monoclnico y
triclnico no hay relacin fija entre morfologa y planos de vibracin (Figs. 77, y 78).
Fig. 76. Fuente: Gonzales F., 1976.

Figura 77. Comparacin entre caractersticas


cristalogrficas y pticas de los minerales. Fuente:
Chirif L. H., 2010.

Figura 78. Caractersticas de los sistemas


cristalinos. Fuente: Chirif L. H., 2010.

DETERMINACION DE LAS DIRECCIONES DE VIBRACION


En un microscopio de polarizacin con el analizador insertado en el sistema, el campo aparece
oscuro, debido a que los rayos procedentes del polarizador son detenidos por el analizador dado que
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los planos de polarizacin del analizador y polarizador son perpendiculares entre si.
Al observar un mineral anistropo, aparece iluminado con sus colores de interferencia, es decir los
rayos que atraviesan el mineral estn as mismo en condiciones de atravesar el analizador, pero al
rotar la platina giratoria, el mineral pasa por 4 posiciones de mxima iluminacin y por 4 posiciones
de oscuridad (extincin) alternadamente.
Las 4 posiciones de extincin se originan cuando las direcciones de vibracin del mineral coinciden,
respectivamente, con los del polarizador y analizador en un giro completo. Cuando las ondas
procedentes del polarizador, vibrando en un plano (usualmente paralelo al plano de simetra del
microscopio), llegan al cristal, si uno de los planos de vibracin coincide con el de las ondas
incidentes stas atraviesan el mineral sin modificar su plano. Al llegar al analizador, las ondas son
detenidas y el mineral aparece extinguido. La situacin es como si no estuviera el mineral.
En consecuencia cuando un mineral est en extincin sabemos que sus planos de vibracin -para esa
direccin particular de propagacin de las ondas- son paralelos a los hilos del retculo. Las posiciones
de iluminacin corresponden a cuando los planos de vibracin son oblicuos (Fig. 79).
Fig. 79. Fuente: Gonzales F. 1976.

Fig. 80

DETERMINACION DE LAS DIRECCIONES DE VIBRACION DEL MINERAL


COMPENSADOR
En cualquiera de los esquemas que construimos para ilustrar el paso de la luz a travs del sistema
polarizador-mineral-analizador (Figs. 55 y 79), puede comprobarse que cuando las direcciones de las
vibraciones del mineral ocupen la posicin de 45 entre las direcciones de los nicoles, se producirn
en el analizador las ondas con mxima amplitud. As OF y OE tendrn valor mximo en la posicin
de 45, pero su valor ir disminuyendo a medida que XX y YY se acerquen a PP y AA. Cuando
XX e YY coincidan con PP y AA, el valor de OF y OE es cero. Se deduce que durante un giro
completo de la platina del microscopio, el mineral se ver completamente oscuro cada 90. Se dice
entonces que est en posicin de extincin. Pero a 45 de cada posicin de extincin corresponde una
posicin mxima de iluminacin que se repetir tambin cuatro veces durante el giro completo de la
platina.
Pero, a cuales ejes de la indicatriz corresponden XX e YY? Cual es Ne o No si el mineral es
unixico? Cual es Ng o Np si el mineral es bixico? Cual de ellos coincide en un momento
determinado con la direccin de vibracin del polarizador o del analizador?.
Para determinar el nombre de los ejes de la indicatriz, se usan los compensadores de yeso rojo de
primer orden y cua de cuarzo. El ms conocido es la placa de yeso.
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La placa de yeso est hecha de yeso hialino en su variedad selenita. El mineral est cortado en un
espesor tal que produce un color de interferencia rojo de primer orden. En realidad el color de
interferencia es ms cercano al violeta que del rojo, que se denominado tinte sensible. La placa est
dispuesta en un sostn metlico de modo que la direccin Np del yeso sea paralela a la dimensin
ms larga del sostn (Fig. 80). Por consiguiente la direccin Ng estar orientada paralelamente a la
dimensin corta del compensador.
Cuando la direccin del ndice mayor del mineral coincide con la direccin del ndice mayor del
compensador habr una interferencia constructiva (o adicin); en este caso, la retardacin del color
de interferencia aumenta un valor igual a la retardacin del compensador. Si giramos la platina 90, el
ndice menor del mineral pasar a coincidir con la direccin del ndice mayor del compensador y se
producir una interferencia destructiva (o sustraccin); en este caso, la retardacin del color de
interferencia disminuye un valor igual a la retardacin del compensador.
El efecto de adicin o sustraccin se ilustra y se analiza en la figura 81.

Figura 81. Alternancia de las posiciones de adicin y sustraccin cada 90. Partiendo de un mineral de color de
interferencia azul de 2do orden (aprox. 550 nm), si insertamos el compensador de yeso (550 nm) al mineral, lo
veremos verde en la posicin de adicin y gris oscuro en la de sustraccin. Fuente: Chirif L. H., 2010.

El compensador se inserta en el microscopio por una ranura colocada en posicin de 45 con respecto
a los hilos de la cruz filar. Si se desea determinar las direcciones Np y Ng de un mineral, la platina
debe girarse a posicin de extincin y despus a 45. Cuando Np del mineral coincida con Np del
compensador, el color subir en el espectro; cuando Ng del mineral coincida con Np del
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compensador, el color bajar en el espectro.


Las posiciones de adicin y sustraccin se alternan cada 90 al girar la platina y no constituyen en s
una caracterstica diagnstica del mineral, pero nos permiten identificar las direcciones de cada uno
de los ndices mayor y menor, y relacionarlas con la forma del cristal (comparacin entre
caractersticas pticas y cristalogrficas), lo cual s es una caracterstica diagnstica de los minerales.
El efecto de adicin o sustraccin, se ilustra con un ejemplo cuantitativo para el mineral tremolita,
que tiene los siguientes ndices de refraccin: ng = 1.600; np = 1.625 y su birrefringencia ng - np =
0.025. El compensador de yeso tiene sus ndices de refraccion ng = 1.520; np = 1.529 y su
birrefringencia ng - np = 0.009. Supongamos que los ejes de un mismo nombre coinciden en el
mineral y el compensador en un primer caso y por el contrario en un segundo caso que los ejes de
distinto nombre coinciden en el mineral y el compensador:
Primer caso
Segundo caso
1.600 + 1.520 = 3.120
1.600 + 1.529 = 3.129
1.625 + 1.529 = 3.154
1.625 + 1.520 = 3.145
ng - np = 0.034
ng - np = 0.016
La birrefringencia de la tremolita aument de La birrefringencia disminuy de 0.025 a 0.016.
0.025 a 0.034.
La elevacin o disminucin de la birrefringencia, se comprueba fcilmente con ayuda de la tabla de
colores de interferencia de Michel-Levy.
DETERMINACION DEL VALOR RELATIVO DEL INDICE DE REFRACCION EN
LAS DIRECCIONES DE VIBRACION
En el estudio de una seccin anistropa al microscopio es necesario saber cual de las dos direcciones
de vibracin corresponde al ndice de refraccin mayor o menor.
Para la determinacin de los ndices de refraccin, se puede utilizar la cua de cuarzo, el
compensador de Bereck, o una lmina de yeso rojo de primer orden, que produce una diferencia de
paso de alrededor de 550 a 540 m, para la determinacin de los valores relativos de los ndices
correspondientes a las respectivas direcciones de vibracin. Por ejemplo un mineral que da un color
de interferencia verde claro. Se inserta la lmina de yeso y da un color verde mar. Consultando la
figura 62 se ve que es el efecto de aadir una diferencia de paso de 550 540 m a la diferencia propia
del verde de segundo orden (780 m), pues el verde mar corresponde un valor aproximado de 1,320
m. Por ser el efecto aditivo, la direccin NE-SO del mineral se encuentra en el mayor ndice de
refraccin. Se corrobora probando la posicin inversa. Se gira la platina 90 y se inserta la lmina de
yeso. El color verde cambia a gris blanco (780 m - 550 540 m = 230 240 m). Ahora las
vibraciones del mineral y de la lmina no se corresponden; la vibracin del rayo de mayor ndice est
situado de NO a SE.
Por ejemplo otro mineral que da un color de interferencia gris claro, como el cuarzo y los feldespatos
en las preparaciones delgadas. Este color slo puede ser de primer orden y corresponde a una
diferencia de paso aproximada de 200 m colocando el cristal a 45 de su posicin de extincin, se
introduce el yeso y se obtiene un color amarillo. Se gira la platina 90 y se prueba la otra posicin, el
color es ahora azul celeste, ms o menos verdoso. En la Fig. 62 se verifica que, sumando a 200 m
los 450 del yeso, se obtiene azul verdosos. Esto indica que en esta segunda posicin la vibracin de
mayor ndice est de NE a SO, pues las birrefringencias se suman. Como se interpretan, entonces el
color amarillo de la primera posicin? Los 540 m del yeso compensaron los 200 m del mineral, y
todava restan 340 para dar el amarillo (que corresponde entonces al efecto del yeso y no del
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mineral).
El efecto de la lmina de 1 , sea aditivo o sustractivo, se aprecia mejor cuando el color de
birrefringencia del cristal es de primer orden; es caracterstico, el cambio de gris o blanco a azul ( o
azul verdoso) cuando el efecto es aditivo, o a amarillo, cuando es sustractivo. Si el cristal presenta
espesor desigual, debe buscase en general las reas ms delgadas, que dan un color ms bajo en la
tabla, para estudiar el efecto de la lmina de yeso. En las secciones delgadas, si bien el espesor es
constante, los contactos oblicuos entre los granos determinan bordes en cua donde la birrefringencia
es menor; tambin se encuentran bordes acuados en grietas y roturas del cristal. Si se estudia el
mineral en grano suelto se observan bandas concntricas de color.
Cuando se introduce la lmina de 1 u otro cualquiera de los accesorios compensadores, la posicin
de las bandas concntricas cambia, sea estrechndose o expandindose. La explicacin de este
fenmeno es sencilla: la diferencia de paso producida por la lmina de yeso equivale a la de un cierto
espesor del grano; cuando aquella diferencia se aade a la del grano, el espesor de cristal necesario
para obtener un determinado color de birrefringencia ser menor que antes, y la banda
correspondiente aparecer, por lo tanto, ms cerca del borde. Si la accin del yeso es sustractiva, el
cristal necesitar un espesor mayor para conseguir el mismo color, y todas las bandas se corren
simultneamente hacia dentro.
La regla para la determinacin de las direcciones de vibracin correspondientes al mayor y
menor ndices de refraccin de un mineral con el compensador de yeso es: si al insertar la lmina de
yeso se origina un color de orden superior (efecto aditivo), la direccin de vibracin de los rayos de
mayor ndice se encuentra de NE a SO. Si el color resultante es de orden inferior (efecto sustractivo)
la direccin de vibracin de los rayos de ndice mayor est de NO a SE.
CAPITULO V: PROPIEDADES OPTICAS DE LOS MINERALES
1. REFLEXION
Cambio de direccin, que sufren los rayos luminosos, cuando encuentran una superficie pulimentada
(MM) (Fig. 82).
Cuando un haz de luz incide sobre la superficie de separacin entre 2 medios (MM)(AB rayo
incidente), parte de los rayos penetra en el segundo medio y parte es devuelta por reflexin (BC rayo
reflejado), con una desviacin del rayo incidente. La proporcin de la luz reflejada depende de la
transparencia del medio y de otras condiciones.

Fig. 82

Fuente: Elaboracin Propia.

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Donde: AB, rayo incidente; BC, rayo reflejado; NB, normal; , desviacin del rayo
incidente.

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De la reflexin se deducen 2 leyes:


1)
El rayo incidente, reflejado se encuentran en un mismo plano, normal a la superficie
reflectora y aun lado y otro de la normal (N) a esta en el punto de incidencia.
2)
Angulo de incidencia es igual al ngulo de reflexin.
2. REFRACCION-INDICE DE REFRACCION-LEY DE SNELL
La velocidad de la luz vara de un medio a otro; ello es la causa del fenmeno de refraccin, que
consiste en la desviacin de los rayos luminosos al pasar la superficie limitante entre 2 medios
diferentes y transparentes (Fig. 83 A y B).
En la figura 83 A y B: AB = rayo incidente; BC = rayo refractado; ngulo DBC = ngulo de
desviacin; i = ngulo de incidencia; r = ngulo de refraccin.
Al pasar un rayo de un medio menos refringente o menor ndice de refraccin (p.e. aire), a otro ms
refringente o mayor ndice de refraccin (p.e. agua), el rayo refractado, se acerca a la normal NN, de
modo que r < i (Fig. 83 A). Puede ocurrir lo contrario, donde el rayo refractado se aleja de la normal,
de modo que r > i (Fig. 83 B).
Fig. 83

Aire
Agua

Fuente: Elaboracin propia.


De lo dicho se deducen las siguientes leyes:
1. Los rayos incidente y refractado, se encuentran en un mismo plano, normal a la superficie de
separacin de 2 medios, de un lado y otro de la normal en el punto de incidencia.
2. La relacin entre los senos de los ngulos de incidencia y refraccin, medidos entre los rayos y la
normal, es constante entre dos medios, cualquiera que sea el ngulo de incidencia, e igual a la
relacin entre las velocidades de la luz en uno y otro medio. Dicha constante es llamada ndice de
refraccin, del segundo medio con respecto al primero; con lo que resulta que el ndice de refraccin
de una sustancia es inversa proporcional a la velocidad de la luz en ella.
Entonces: Sen i / Sen r = nr / ni = nr ni, donde: ni=1 debido a que se expresa con relacin al aire donde
la velocidad de la luz es igual a la velocidad en el vaco y por lo tanto no hay desviacin. De acuerdo
a esto, se tiene: Sen i / Sen r = nr.
La relacin nr / ni es una constante denominada ndice de refraccin de la sustancia r con respecto a
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i; ste ndice se expresa siempre con relacin al aire, en el cual la velocidad de la luz es casi igual
a la en el vaco. Ya que la luz, al pasar del vaco al aire, no sufre prcticamente desviacin, su ndice
de refraccin es igual a uno y la expresin anterior resulta sen i / sen r = n r. Para fines de la
mineraloga ptica se considera la velocidad de la luz en el aire igual a la de la luz en el vaco, en
consecuencia el ndice de refraccin del vaco es igual a 1 y de cualquier otro medio es mayor que 1.
Los medios istropos presentan un nico valor del ndice de refraccin, mientras que los medios
anistropos presentan ndices diferentes en diferentes direcciones. La mayora de minerales
formadores de rocas presentan ndices de refraccin entre 1,4 y 2,2.
La relacin entre las trayectorias del rayo incidente y refractado es: ni Sen i = nr Sen r, que es
conocido como ley de Snell (Fig. 84). Ejm. Si: ni = 1, nr = 2, i = 50; mediante la ley de Snell, se
puede hallar el valor de r, que es igual a 22.5.

Figura 84. Ley de Snell. Relacin entre ndices y ngulos de refraccin. Cuando la luz pasa de un medio de
mayor a otro de menor ndice de refraccin, el rayo refractado se aleja de la normal. Fuente: En Chirif L. H.,
2010.

3. La relacin entre el Seno del ngulo incidencia y el seno del ngulo de refraccin, es igual a la
relacin entre la velocidad de luz en el primer medio y segundo medio: Sen i / Sen r = n = VA/VB.
Si VA > VB, la luz pasa de un medio menos refringente a otro ms refringente (cuando r < i), entonces
mayor ser el ndice de refraccin. Si VA < VB, la luz pasa de un medio ms refringente a otro menos
refringente (cuando r > i), entonces menor ser el ndice de refraccin.
Para la mayora de los materiales VB es menor que VA, por consiguiente los ndices de refraccin son
de valor generalmente superior a uno (>1). El aire a travs del cual la luz se mueve casi tan rpida
con en el vaco, tiene un ndice de refraccin que puede igualarse a uno (1) en la mayora de los
casos, en realidad su ndice es aproximadamente 1.0003. En general cuanto mayor es la densidad de
una substancia, menor es la rapidez de la luz que se propaga a travs de ella. El peso especfico alto y
el ndice de refraccin alto son por lo tanto, propiedades fsicas relacionadas.
3. REFLEXION, REFRACCION Y POLARIZACION
La luz natural que se refleja sobre la superficie de una sustancia istropa cualquiera se polariza
parcialmente. Si el medio reflectante es transparente, en general la mayor parte de la luz penetra y se
refracta. El porcentaje de luz reflejada y refractada depende de la reflectividad intrnseca de la
sustancia - o de su inversa, la transparencia - y del ngulo de incidencia. Cuando el ngulo es cero
(incidencia vertical) la reflexin es mnima (alrededor del 4% en el vidrio comn), pero aumenta
rpidamente despus de los 50, alcanzando al 100% con incidencia rasante. Este ngulo particular de
incidencia se llama ngulo de polarizacin.

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4. ANGULO LIMITE Y REFLEXION TOTAL


Ocurre en el caso, en que la luz pasa de un medio ms refringente a otro menos refringente, cuando el
ngulo de refraccin es mayor al ngulo de incidencia.
En la figura 85 el rayo OA, le corresponde OA; a mayor incidencia con ngulo NOC, le corresponde
NC, que es igual a 90, por lo que el rayo refractado OC ser rasante. El ngulo de incidencia, se
denomina ngulo lmite.
Para cualquier incidencia con ngulo superior al lmite, ocurre reflexin total: si i = , r = 90,
entonces nrni = sen /sen 90, de donde se tiene sen = nrni = 1/ninr (el seno del ngulo lmite es igual a
la inversa del ndice de refraccin del medio ms refringente). Estos conceptos son importantes para
la construccin de los prismas de nicol.
Fig. 85

CAPITULO VI: INDICATRIZ OPTICA DE LOS MINERALES


1. ELIPSOIDE DE LOS INDICES O INDICATRIZ OPTICA
Las propiedades vectoriales de los cristales se pueden representar mediante superficies cuyos radios
(semiejes de elipse) sean proporcionales a la magnitud de la propiedad en la respectiva direccin.
En ptica cristalina, la propiedad ms til para deducir el comportamiento de un cristal respecto a la
luz es el ndice de refraccin, por lo tanto una indicatriz ptica es un modelo geomtrico que
representa todos los posibles ndices de refraccin de un medio transparente. La superficie de los
ndices, o indicatriz ptica, puede ser una esfera o elipsoide (Fig. 86). En las siguientes figuras se
presentan las indicatrices pticas de los medios istropos y anistropos y sus elementos,
distinguindose sus ndices de refraccin, caractersticas pticas y sistemas de cristalizacin (Figs. 87
y 88).

Fig. 86

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Figura 87. Tipos de indicatrices y sus elementos. Fuente: Chirif L. H., 2010.

Figura 88. Comparacin entre caractersticas cristalogrficas y pticas de los minerales. Fuente: Chirif L. H.,
2010.

2. INDICATRIZ OPTICA DE LOS MINERALES ISOTROPOS


La indicatriz ptica istropa, es una esfera con infinitas secciones circulares iguales, que significan el
mismo ndice de refraccin para cualquier direccin de vibracin (Fig. 89).
En la figura 90 A, la direccin de vibracin OP, que procede del polarizador, permanece sin cambio
despus de pasar la placa, luego en el analizador queda absorbida, Entonces en los materiales
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istropos no alteran la direccin de polarizacin de la luz. En nicoles cruzados estos materiales


aparecen siempre extinguidos an durante un giro de 360 de la platina.
Fig. 89

Fuente: Bloss E.D., 1982.

En la figura 90 B, en nicoles cruzados, el campo aparece extinguido donde OP representa


vectorialmente la amplitud y direccin de vibracin en el polarizador, pero OP no tiene componente
paralelo a AA (Analizador), entonces no se transmite luz por el analizador. En la figura 90 C, si el
analizador o polarizador se giran y forman un ngulo entre las direcciones privilegiadas, con un
componente de OP (OA), entonces el analizador transmite luz y el grano aparece extinguido donde
OA = Cos OP.
Fig. 90

(A) Paso de luz a travs de una placa istropa


situada en la platina de un microscopio polarizante.
La direccin de vibracin de la luz que procede
del polarizador (representada por el vector OP)
permanece sin cambio despus de pasar a travs de
la placa. En el analizador, la luz queda totalmente
absorbida. (B) El grano aparece en el campo del
microscopio, extinguido cuando se observa con
nicoles cruzados. OP representa vectorialmente la
amplitud y la direccin de vibracin de la luz que
procede del polarizador, antes y despus de su
paso a travs del cristal. OP no tiene componente
paralelo a AA, la direccin privilegiada del
analizador, si los nicoles estn cruzados. Por tanto
no se transmite luz a travs del analizador. (C) Si
el analizador o el polarizador se giran de manera
que formen un ngulo entre sus direcciones
privilegiadas, diferentes de 90, entonces hay un
componente de OP (es decir, OA) que es paralelo a
AA, la direccin privilegiada del analizador. Por
consiguiente, el analizador transmite un
componente de la luz y el grano no aparece
extinguido. Fuente: Bloss E.D., 1982.

3. INDICATRIZ OPTICA DE LOS MINERALES ANISOTROPOS


INDICATRIZ UNIAXICA
Los minerales anistropos uniaxiales tienen dos ndices de refraccin: uno menor que es constante,
que se puede denominar ndice de refraccin ordinario (=no), y otro variable que tiene un valor
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mximo y mnimo, que podemos llamarlo ndice de refraccin extraordinario ( =ne); adems
ambos ndices representan vibraciones polarizadas en planos mutuamente perpendiculares. Por lo
tanto no se representa como una circunferencia de radio no (Fig. 91 A), sino por una elipse cuyos dos
semiejes tendrn, uno el valor mximo ne y el otro un valor mnimo que coincide con no. La variacin
de ne estar representada por el arco de la elipse (Fig. 91 B).
La circunferencia y la elipse registran los valores de no y ne y adems constituyen planos mutuamente
perpendiculares. Por lo tanto, al representar las variaciones de los ndices de refraccin en el espacio,
ambos planos engendran una figura tridimensional, que es un elipsoide de revolucin. Esta figura
tridimensional constituye la indicatriz ptica para minerales anistropos, tales como el cuarzo por
ejm. (Fig. 92) las propiedades pticas por medio de la indicatriz se expresan de modo que el semieje
mayor de la indicatriz tenga el valor numrico 1.553 y el semieje menor, el valor numrico 1.544 y
denominemos tales semiejes como ne y no, donde no es circular y las dems secciones que no sean
normales a ne y que pasan por el centro del elipsoide sern elipses cuyos semiejes tendrn un valor no
constante y otro variable desde ne hasta no, depende de la inclinacin de la seccin correspondiente
(Fig. 91).
Fig. 91

Fig. 92

Fuente: Gonzales F., 1976.

En la figura 93, supongamos un rayo 1 que incide segn la direccin Ne (ne). Este rayo no sufrir la
doble refraccin pues al vibrar en el plano ecuatorial encontrar direcciones No (no) = 1.544 todas
equivalentes. Esta es una direccin nica en la indicatriz y se conoce como eje ptico (E.O.).
Fig. 93

Fuente: Segura R., 1978.


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Cualquier plano que incluya el eje ptico se denomina seccin principal de la indicatriz.
Supongamos ahora un rayo 2 que incide en una direccin oblicua con respecto a Ne. Inmediatamente
se descompondr en dos rayos: uno que vibra segn la seccin principal (componente extraordinario)
de valor Ne = 1.549 por ejemplo, y otro que vibra normalmente a la misma (componente ordinario)
de valor No = 1.544. Ambos componentes determinan una elipse de semiejes No - Ne. Consideremos
ahora un rayo 3 que se mueve en direccin normal al eje ptico. Sus dos componentes sern, uno que
vibra paralelamente al eje ptico, de valor Ne = 1.553 y otro que vibra normalmente al mismo, de
valor No = 1.544. La elipse determinada tendr los semiejes No - Ne. De lo expuesto, se establecen
tres conclusiones:

1) Un rayo que incida segn la direccin del eje ptico, no sufrir la doble refraccin, ya que las
secciones normales al eje ptico son siempre circulares.

2) Un rayo que incida normalmente a la direccin del eje ptico sufrir la doble refraccin, teniendo
la diferencia No - Ne ( Ne - No) su valor mximo. Esta diferencia se denomina birrefringencia.
3) Un rayo que incida oblicuamente a la direccin del eje ptico sufrir la doble refraccin, pero la
birrefringencia no tendr su valor mximo, sino que el mismo estar determinado por la variacin
de Ne.
La luz que atraviesa un cristal dimtrico (tetragonal y hexagonal) se caracterizan por tener un eje
principal de simetra coincidente con el eje cristalogrfico C, la indicatriz es un elipsoide de
revolucin cuyo eje principal coincide con el eje vertical C. Los primeros corresponden a los rayos
extraordinarios, y los segundos a los rayos ordinarios. El elipsoide de la indicatriz puede ser prolado
(positiva) si > , y oblado (negativa) si < (Fig. 94). En la direccin del eje de revolucin (),
los rayos vibran en direccin paralela a (crculo ecuatorial), donde no hay preferencia en la
direccin de vibracin (no polarizado). Los radios en este crculo son iguales por lo que no hay
variaciones en la magnitud de la refraccin () ni preferencia en la direccin de vibracin; los rayos
vibran en todos los radios del crculo, y la luz al no estar polarizada, se comporta como luz natural.
Esta direccin (rayos no sufren doble refraccin, ni polarizacin) privilegiada, recibe el nombre de
eje ptico (en cristales dimtricos, coincide con el eje de mxima simetra cristalina). El plano
circular ecuatorial, normal al eje ptico, se llama a veces seccin istropa.
Fig. 94

Fuente: Gonzales F., 1976.

La indicatriz permite hallar tambin los ndices de refraccin de las ondas que transmiten
oblicuamente al eje ptico. La diferencia entre los ndices mximo y mnimo se denomina
birrefringencia; B = - , ejm. =1.553 y =1.544; B=0.009 para el cuarzo.
Resumen de las propiedades de la indicatriz uniaxial
1) La indicatriz uniaxial es un elipsoide de revolucin cuyo eje de rotacin es paralelo al eje
cristalogrfico C, y su dimensin a lo largo de ese eje es proporcional al ndice de refraccin de las
ondas que vibran paralelamente a dicho eje. Su seccin ecuatorial es un crculo de radio proporcional
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al ndice de los rayos que se propagan paralelamente a C.


2) La indicatriz se llama positiva cuando es prolada ( > ) y negativa cuando es oblada ( < ).
3) Por cada direccin dentro del cristal pueden propagarse 2 ondas, cuyas direcciones de vibracin e
ndice de refraccin estn dadas por los semiejes e la elipse. Una de estas vibraciones es normal a C y
representa uno de los radios del crculo ecuatorial, cualquiera sea la direccin de la luz; los rayos de
esta onda se denominan ordinarias y su ndice de refraccin es constante (). Los rayos
extraordinarios vibran en planos que contienen a la direccin de propagacin y al eje c o eje de
rotacin de la indicatriz; el valor del ndice de refraccin ( ) vara con la inclinacin del rayo
respecto a c, entre los lmites = (rayos paralelos a C) y = (rayos perpendiculares a C).
4) La luz transmitida paralelamente a C, determina un crculo sin direcciones preferenciales de
vibracin (istropo) con un ndice de refraccin. Esta direccin en que los rayos no sufren doble
refraccin ni polarizacin se denomina eje ptico.
5) Si los rayos se transmiten normalmente a c, existe la mayor diferencia entre los ndices del rayo
extraordinario y del rayo ordinario; la diferencia - se llama birrefringencia del cristal.
INDICATRIZ BIAXICA
Los minerales anistropos que cristalizan en los sistemas trimtricos presentan tres ndices de
refraccin de diferente valor numrico, en tres direcciones mutuamente perpendiculares, que en el
espacio determinan un elipsoide de tres ejes, cuyos tres semiejes son Np ndice de refraccin menor),
Nm (ndice de refraccin mediano) y Ng (ndice de refraccin mayor) (Fig. 95).
Eo

2V

Eo

Ng

Nm
Np
Sc

Sc

Fig. 95Fig.52
Fuente: Gonzales F., 1976.

La indicatriz tiene tres planos de simetra, dos verticales Np-Ng y Nm-Ng perpendiculares entre s, y
uno ecuatorial Np-Ng perpendicular a los dos primeros. En el plano Np-Ng existe un valor intermedio
igual numricamente a Nm, y si desde el centro del elipsoide trazamos una circunferencia con un
radio igual a ese valor Nm, obtendremos una seccin circular (SC). En la indicatriz unixica
estudiamos que todo rayo incidente normal a la seccin circular, no sufre la doble refraccin. Esta
direccin nica la denominamos eje ptico. Se deduce que en el elipsoide de tres ejes existirn dos
ejes pticos (EO), uno normal a cada seccin circular, de aqu que la indicatriz se denomine bixica.
Los ejes pticos descansan en el plano Np-Ng, el cual se designa como plano ptico. El semieje que
biseca el ngulo menor se denomina bisectriz aguda y obtusa su correspondiente al ngulo mayor
comprendido entre los ejes pticos. El ngulo menor entre los ejes pticos se denomina ngulo ptico
2V, el cual siempre es doble, donde V es el ngulo entre la bisectriz aguda y un eje ptico. El semieje
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Nm es perpendicular al plano ptico Np-Ng y por ello se denomina normal ptica.


El valor del ndice de refraccin Nm puede variar de modo tal que se aproxima numricamente al
valor de Np o Ng. As en el caso de la enstatita: Np = 1.650, Nm = 1.653 y Ng = 1.658, pero para la
hornblenda: Np = 1.614, Nm = 1.691 y Ng = 1.701. En el primer caso se dice que el mineral es
bixico positivo (Fig. 96 A), en el segundo caso se dice que el mineral es bixico negativo (Fig. 96
B).
Fig. 96

Fuente: Gonzales F., 1976.

Efectivamente en la indicatriz bixica, a medida que Nm se acerque a Np y finalmente se iguale a


este, el elipsoide tomar la forma de una indicatriz unixica positiva. De aqu que por analoga se
denomine bixica positiva. En cambio, si Nm se aproxima a Ng y finalmente se iguala a este, la
indicatriz ser idntica a una unixica negativa. Tambin por analoga se denominar bixica
negativa.
La indicatriz bixica es un cuerpo tridimensional, aunque por lo general la representamos segn
determinados planos y direcciones. La seccin circular siempre incluye el semieje Nm y su posicin
depender de los valores relativos de Np y Ng. En los minerales positivos Ng ser la bisectriz aguda y
Np la bisectriz obtusa. En los minerales negativos Np ser la bisectriz aguda y Ng la obtusa. Cuando
2V = 90 no existir bisectriz aguda ni obtusa y el mineral ser de signo ptico indefinido.
En resumen para los minerales bixicos, las direcciones de vibracin son: 1) bisectriz aguda (semieje
Ng o Np). 2) bisectriz obtusa (semieje Np o Ng) y 3) normal ptica (semieje Nm). La birrefringencia
mxima vendr dada por la diferencia numrica Ng-Np. Todo rayo incidente ser descompuesto en
dos rayos diferentes mutuamente perpendiculares, salvo en dos direcciones nicas, las de los ejes
pticos, segn las cuales todos los rayos vibran con el valor constante Nm.
Segn diferentes escuelas y autores, los ndices de refraccin y los semiejes de las indicatrices se
designan con smbolos las tres secciones principales elpticas. Secciones principales son aquellas que
contienen dos de los tres ejes del elipsoide, que a su vez son los dimetros mayor, menor e intermedio
normal a los dos primeros, todos ellos perpendiculares entre si. Lo semiejes tambin se pueden
designar con los smbolos el menor, el intermedio, y el mayor. Otra simbologa para nombrar
las direcciones de los ejes del elipsoide son: X, Y, Z, etc.
4.
LUZ
LINEALMENTE
TRANSPARENTES

POLARIZADA

TRANSMITIDA

EN

MINERALES

Con el microscopio de polarizacin de luz transmitida podemos estudiar la interferencia de luz


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linealmente polarizada en un determinado corte del mineral transparente (seccin delgada) y en


diferentes posiciones, esto ltimo gracias a la platina giratoria del microscopio (Figura 97).

Figura 97. Orientacin del corte y posicin sobre la platina. A. Cristal de piroxeno atravesado por tres rayos de
diferentes trayectorias. El rayo 1 encontrar los ndices de refraccin (Np) y (Ng), el rayo 2 encontrar los
ndices (Nm) y (Ng) y el rayo 3 a los ndices (Np) y (Nm). B. Cristal de piroxeno y superficie de corte de
una seccin delgada. C. Los rayos de luz linealmente polarizada del microscopio que atraviesan a la seccin
delgada cortada como se muestra en B encontrarn a los ndices de refraccin (Np) y (Ng). Si la seccin
delgada est orientada sobre la platina de tal manera que la direccin de uno de los ndices de refraccin
coincide con la direccin de vibracin del rayo incidente, entonces la luz pasar por el mineral sin que cambie su
direccin de vibracin. Esta situacin se repite si giramos la platina 90. Fuente: Chirif L. H., 2010.

EN MINERALES ISTROPOS
Cualquier corte que se haga en un mineral istropo (sistema cbico o sustancias amorfas) permitir
obtener secciones con ndices de refraccin de la misma magnitud en cualquier direccin. En
consecuencia, en los minerales istropos, cualquiera sea la orientacin del corte, tendremos siempre
una seccin circular, y cualquiera sea la posicin sobre la platina, el rayo de luz linealmente
polarizada atravesar al mineral sin variar su direccin de vibracin y, en consecuencia, llegar al
analizador con una direccin de vibracin perpendicular a la direccin privilegiada de ste y no lo
podr cruzar. Los minerales istropos entre nicoles cruzados se vern permanentemente en extincin.
EN MINERALES ANISTROPOS
En los minerales anistropos, en el caso de cortes basales, se obtendrn secciones circulares en las
cuales el comportamiento de la luz linealmente polarizada es semejante al caso de minerales
istropos, y para cualquier otro corte se tendrn secciones con dos ndices de diferentes magnitudes
dispuestos en direcciones perpendiculares entre s (direcciones privilegiadas del mineral).
En el segundo caso, cuando la direccin de vibracin del rayo linealmente polarizado incidente
coincide con una de las direcciones privilegiadas del mineral, el rayo atravesar al mineral sin variar
su direccin de vibracin y, en consecuencia, entre nicoles cruzados, veremos el mineral en
extincin.
Si giramos la platina a cualquier lado en un ngulo diferente a 90, el rayo linealmente polarizado
incidente se descompondr en dos rayos que vibran en cada una de las direcciones privilegiadas del
mineral con diferentes velocidades y longitudes de onda. Al llegar a la superficie superior de la
seccin, los rayos estarn desfasados y al abandonar el mineral interferirn y se propagarn con igual
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velocidad y longitud de onda (la correspondiente al medio -aire o aceite-), pero cada uno seguir
vibrando en la direccin del ndice respectivo. Al llegar al analizador, de ambas componentes habr
una resultante con direccin de vibracin coincidente con la del analizador, la cual la podr atravesar
y har posible que se vea al mineral anistropo entre nicoles cruzados (colores de interferencia).
En conclusin, de un mismo mineral se pueden obtener secciones con diferentes caractersticas segn
el corte, tal como ocurre en una roca en cuya seccin se vern diversos cristales de una misma
especie; los cristales de corte circular los veremos permanentemente en extincin, los de corte
vertical mostrarn la mxima anisotropa, mientras que los de cortes intermedios mostrarn
anisotropas intermedias (Figura 98).

Figura 98. Seccin delgada de una roca mostrando granos con diferentes cortes. Fuente: Chirif L. H., 2010.

CAPITULO VI: CONOSCOPIA. CONSTANTES OPTICAS DE LOS MINERALES


TRANSPARENTES CON NICOLES CRUZADOS Y EN LUZ CONVERGENTE.
1. CONOSCOPIA
Se ha estudiado las constantes pticas de los minerales en luz paralela u ortoscpica, pero es
necesario determinar otras constantes, tales como: la clase ptica (si el mineral es unixico o
bixico), el signo ptico, el ngulo 2V, etc. Estas constantes se determinan mediante las figuras de
interferencia, producidas cuando la luz paralela u ortoscpica es convertida en luz convergente o
conoscpica.
2. SISTEMA OPTICO CONOSCOPICO
Para la observacin conoscpica interesa solamente la trayectoria de los rayos de iluminacin, esta
trayectoria es la misma que en el sistema ortoscpico hasta la formacin de la imagen de la fuente. La
observacin con luz convergente tiene por finalidad estudiar la figura de interferencia, que es la
imagen formada en el plano focal posterior del objetivo cuando un mineral es atravesado por rayos de
diversas direcciones.
Para obtener la imagen conoscpica se incrementa la conicidad del haz insertando la lente de refuerzo
del condensador, se utiliza un objetivo de aumento elevado cuya gran abertura numrica permite
captar rayos de la mayor oblicuidad posible, se inserta el analizador y la lente de Amicci-Bertrand
para llevar la imagen al plano focal del ocular y agrandarla. La figura de interferencia se observa
tambin sin la lente de Bertrand, quitando el ocular y mirando a travs del tubo. La secuencia de
partes del microscopio para observar las figuras de interferencia es como muestran en las figuras 99 y
100.
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Para la observacin conoscpica previamente se enfoca un mineral - con luz ortoscpica con
objetivo de aumento bajo medio alto y luego se inserta la lente de Bertrand - en una zona sin
alteraciones, inclusiones y lejos de las trazas de clivaje. Se debe buscar preferentemente minerales
basales o perpendiculares al eje ptico.
Fig. 100

Figura 99. Secuencia de las partes del microscopio de polarizacin para observacin con luz transmitida
conoscpica. Fuente: Chirif L. H., 2010.

La figura conoscpica consiste en 2 partes: una formada por barras oscuras derivadas de la extincin
de los rayos que salen del mineral vibrando en la direccin a 90 del analizador, y otra formada por
bandas de colores de interferencia (Fig. 101). Las diferentes orientaciones con que cruzan los rayos al
mineral originan las isogiras (zonas de extincin), y las diferentes distancias que recorren dentro de l
originan las isocromas (zonas concntricas de igual retardo). El punto o puntos por donde pasa el eje
ptico se denomina meltopo. Isogira, isocroma y meltopo son los elementos de las figuras de
interferencia, las cuales nos permiten reconocer el carcter ptico (Figura 101).

Figura 101. Figuras de interferencias unixica y bixica. Fuente: Chirif L. H., 2010.

3. FIGURAS DE INTERFERENCIA EN LOS MINERALES UNIAXICOS


En los minerales unixicos la figura de interferencia, consiste en dos barras negras que se cortan o
tambin denominadas isogiras, que forman una cruz. Esta cruz es concntrica con una serie de
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crculos, cuando se ha empleado luz monocromtica, la figura de interferencia est representado


por alternancias de oscuridad y claridad. Si se ilumina con luz blanca, representan distribuciones
circulares de los colores de interferencia de Michel-Levy que estn sealados por colores de orden
cada vez ms bajo. Puesto que cada uno de los crculos une puntos de igual color de interferencia, los
crculos se denominan curvas isocromticas o tambin isocromas. El centro comn de la cruz negra y
de las isocromas, es un punto negro denominado meltopo, que marca en el campo visual del
microscopio la salida de los rayos que se han propagado dentro del cristal a lo largo de su eje ptico
(Fig. 102).
Los minerales unixicos producen distintas figuras de interferencia de acuerdo con la diferente
orientacin que presenten los granos en la platina del microscopio. De este modo, existen figuras de
interferencia segn la direccin del eje ptico, segn la direccin de mxima birrefringencia y segn
direcciones oblicuas con respecto al eje ptico. Las figuras obtenidas se denominan respectivamente:
Cruz negra o seccin normal al eje ptico, figura instantnea o seccin paralela al eje ptico, y figura
descentrada o seccin oblicua al eje ptico (Fig. 103).
Fig. 102

Figura 103. Formacin de figuras de interferencia unixica centrada (izquierda), descentrada (centro) y flash
(derecha). Las isgiras de figuras descentradas unixicas, al pasar por el campo visual, se mueven paralelamente
a alguno de los hilos reticulares, sin inclinarse. Fuente: Chirif L. H., 2010.
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SECCION NORMAL AL EJE OPTICO O CRUZ NEGRA


Cuando el eje ptico es vertical, la figura de interferencia consiste en una cruz negra cuyas barras
cruzan el campo de N a S y E a O coincidiendo con los hilos del retculo, y adems una serie de
anillos concntricos isocromticos (Fig. 102). Estos anillos pueden faltar si la birrefringencia de la
seccin es baja. Al girar la platina con el mineral no se nota ningn cambio. El cruce de las barras
corresponde a la salida del eje ptico. Si la seccin no es normal al eje ptico, el centro de la figura o
cruce de barras aparece desplazado del centro del campo; al girar la platina, toda la figura se mueve
paralelamente a s misma, describiendo su centro un crculo alrededor del centro del campo, mientras
que las barras se mueven mantenindose siempre paralelas al retculo.
Para obtener una cruz negra, es necesario buscar un mineral que permanezca oscuro durante el giro
completo de la platina del microscopio de polarizacin, ya que la seccin segn la direccin del eje
ptico no existe birrefringencia puesto que todos los rayos luminosos viajan con la misma velocidad.
SECCIONES OBLICUAS AL EJE OPTICO O FIGURA DESCENTRADA
Cuando el eje ptico forma un ngulo de cierto nmero de grados con la normal a la seccin, el
centro de la cruz negra ya no es visible en el campo del microscpico, y se ve solamente un sector de
los anillos isocromticos (Fig. 104). Al girar la platina, las barras de la cruz atraviesan el campo
desplazndose paralelamente a si mismas; el sentido en que pasan las barras permite establecer
fcilmente en que cuadrante se encuentra el eje ptico. Cuando una barra se superpone a uno de los
hilos del retculo, el eje ptico estar justamente en la prolongacin del mismo hilo y del lado hacia el
que pas la barra anterior; el mineral en esta posicin, observado con luz paralela, se encuentra en
extincin, pues la proyeccin del eje ptico es paralela a uno de los hilos del retculo.
A medida que aumenta la oblicuidad del eje ptico, disminuye la porcin de giro durante la cual cada
barra se mantiene dentro del campo y al mismo tiempo aquellas van perdiendo su rectitud y nitidez;
cuando el eje est, por ejm. a 45, las barras barren rpidamente el campo movindose con mayor
rapidez el extremo distal (opuesto al centro de la cruz) que el proximal.
La figura 105 muestra tres momentos del pasaje de la barra, cuando la platina se gira a la derecha.
Entre las posiciones 1 y 3 el giro es de pocos grados; la posicin 2 indica el momento en que la salida
del eje ptico se encuentra en la prolongacin hacia la derecha del hilo horizontal del retculo. En
esta posicin con luz paralela, el cristal estara en extincin.
Fig. 105

Fig. 104

Fuente: Gonzales F., 1976.

Tambin se le denomina como figura descentrada, porque la misma resulta descentrada con respecto
al eje ptico. En general rara vez se observan figuras centradas a la perfeccin, pero las descentradas
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nos suministran tanta informacin como las ms simtricas. Son producidas por minerales cortados
oblicuamente al eje ptico, y por consiguiente sern distintas segn el ngulo que forme el eje ptico
con el eje del microscopio.
En el caso de que el eje ptico sea casi paralelo al eje del microscopio, el centro de la cruz negra
(punto de emergencia del eje ptico) queda dentro del campo de vista (Fig. 106 A). Al girar la
platina, las isogiras se mueven a travs del campo como bandas rectas que son paralelas a las
direcciones de los nicoles. Si el centro de la cruz sale fuera del campo (Fig. 106 B), por ser el corte
del mineral muy oblicuo al girar la platina, una sola isogira se mueve como una rama recta y atraviesa
el campo conservndose paralela a uno de los hilos de la cruz filar; al continuar el giro se ver como
aparece la otra isogira, tambin movindose paralelamente al otro hilo de la cruz filar.

Fig. 106

Fuente: Segura R., 2978.

SECCIONES PARALELAS AL EJE OPTICO O FIGURA INSTANTANEA


Cuando el eje ptico est en el plano de la platina del microscpico, dos barras negras, muy difusas,
entran en el campo por cuadrante opuestos cuando el eje ptico se aproxima a uno de los hilos del
retculo, y finalmente se encuentra en el centro soldndose en una cruz de brazos anchos y mal
definidos, en el momento en que aquel es exactamente paralelo a uno de los hilos. Al continuar la
rotacin la cruz se abre de nuevo, girando y saliendo del campo las barras por los cuadrantes en que
se encuentra el eje ptico. Con las barras fuera del campo se destacan, si la birrefringencia es alta, las
curvas isocromticas en forma de hiprbolas.
Tambin es conocido como figura instantnea y se obtiene cortando un mineral unixico
paralelamente al eje ptico, obtenindose una seccin de la indicatriz con mxima birrefringencia NeNo. La figura de interferencia que resulta es muy parecida a la que produce un mineral bixico
cortado paralelamente al plano ptico Np-Ng. Cuando se hace girar la platina del microscopio,
aparecen dos ramas de hiprbola oscuras, frecuentemente muy mal definidas, que se van
aproximando hasta formar una cruz muy borrosa y se separan y desaparecen luego con rapidez (Fig.
107), es esta la razn por la que se denomina de figura instantnea.

Fig. 107. Fuente: Segura R., 1978


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Las ramas de hiprbola aparecen y desaparecen siempre por los cuadrantes que estn bisecados por
el eje ptico del mineral. En la posicin de 45 ocurren efectos de color de acuerdo con la
birrefringencia del mineral, disminuyendo el color desde el centro del campo hacia la periferie en los
cuadrantes que contienen al eje ptico; en los cuadrantes opuestos, el color sube en el espectro desde
el centro del campo hacia la periferie. De este modo, la distribucin de los colores localiza la
posicin del eje ptico.
4. DETERMINACION DEL SIGNO OPTICO DE LOS MINERALES UNIAXICOS
Sabemos por definicin que un mineral unixico es positivo cuando > (Ne>No), y negativo
cuando < (Ne<No). Variados son los mtodos para determinar el signo ptico, pero el ms
utilizado es el examen de la figura de interferencia con un compensador frecuentemente el de yeso
rojo de primer orden (Figs. 108 y 109).

Figura 108. Signo ptico de los minerales unixicos. En la figura de interferencia unixica, el ndice de
refraccin presenta distribucin radial, y el , distribucin perpendicular a . Al insertar un compensador se
producir adicin en los cuadrantes donde el ndice mayor del mineral coincida con el del compensador; esto
ocurre en el 1 y el 3 cuadrante en los minerales unixicos positivos (izquierda), y en el 2 y el 4 cuadrante, en los
negativos (derecha). Fuente: Chirif L. H., 2010.

Figura 109. Determinacin del signo ptico de minerales unixicos. Fuente: Chirif L. H., 2010.

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SIGNO PTICO SEGN LA SECCIN NORMAL AL EJE PTICO


Cuando se introduce la lmina de yeso en el campo de una figura de interferencia de una seccin
normal al eje ptico, se produce un cambio de color en los cuadrantes NE y SO, y otro cambio
distinto en los cuadrantes NO y SE. Estos cambios son ms visibles si la birrefringencia es baja o
moderada; si es alta y aparecen varios anillos en el campo, la variacin de color se nota mejor en el
ngulo interior de los cuadrantes, donde el retardo es mnimo.
Si observamos una figura de interferencia centrada de un mineral positivo. Las variaciones de los
rayos extraordinarios son radiales, as como las de los ordinarios son tangenciales (Fig. 110). En los
cristales de signo ptico positivo, es mayor que . Al introducir la lmina de yeso, su ndice
mximo Ng, que est orientado de NE a SO en todo el campo de la figura, resulta paralelo a en los
cuadrantes NE y SO, y a en los cuadrantes NO y SE.
En un mineral unixico positivo, las figuras de interferencia segn el eje ptico, los componentes de
No y Ne se disponen en forma de rayos tangenciales y radiales respectivamente. Supongamos a No y
Ne que vibran en la posicin de 45 (Fig. 111), de modo que Ne de los cuadrantes 2 y 4 sea paralelo a
No en los cuadrantes 1 y 3. Igualmente No en los cuadrantes 2 y 4, resultar paralelo a Ne en los
cuadrantes 1 y 3.
Fig. 110

Fig. 111

Fig. 110. Seccin normal al eje ptico. Los


radiales corresponden a los rayos extraordinarios,
las tangenciales a los rayos ordinarios. Fuente:
Gonzales F., 1976.

Al insertar el compensador de yeso con su direccin Np que descansa en los cuadrantes 2 y 4, si el


mineral es positivo Ne > No y por consiguiente Ne = Ng y No = Np. En los cuadrantes 2 y 4, Np del
compensador ser paralelo a Ng del mineral; en los cuadrantes 1 y 3, Np del compensador ser
paralelo a Np del mineral. El resultado ser un ligero aumento o disminucin del tinte sensible del
compensador. Cuando los ejes de un mismo nombre ocupan posicin paralela, el color del
compensador subir a azul (cuadrantes 1 y 3), y cuando los mismos estn cruzados, el color bajar a
amarillo (cuadrantes 2 y 4) (Fig. 112 A). Simultneamente la cruz negra tomar el color del tinte
sensible Rojo 1 orden.
En un mineral unixico negativo los efectos sern opuestos, es decir en los cuadrantes 1 y 3 veremos
color amarillo, y en los cuadrantes 2 y 4 color azul (Fig. 112 B).

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Fig. 112

Fuente: Segura R., 1978.


SIGNO PTICO SEGN SECCIONES OBLICUAS AL EJE PTICO
Cuando el eje ptico, o sea el centro de la cruz negra, cae a poca distancia fuera del campo (Fig. 104),
su posicin se encuentra fcilmente por el paso de las barras. Una vez identificado el cuadrante que
ocupa la mayor parte del campo, se procede a determinar el signo ptico con la lmina de yeso.
Conviene adoptar siempre la misma orientacin de la figura (por ejm con el eje ptico del lado NE
del campo), para memorizar ms fcilmente las reglas.
En las figuras descentradas, el signo ptico tanto para minerales positivos como negativos se
determina con relativa facilidad (Fig. 113).

Fig. 113

Fuente: Segura R., 2978).

SIGNO PTICO SEGN SECCIONES PARALELAS AL EJE PTICO


Cuando el eje ptico es horizontal, para determinar el signo ptico basta reconocer la posicin del
eje, colocarlo en posicin diagonal e insertar la lmina de yeso. El cambio de color tendr el mismo
carcter aditivo o sustractivo en la totalidad del campo. El eje ptico se encuentra en los cuadrantes
por donde salen del campo las isogiras al girar la platina.
La regla es orientando el eje ptico de NE a SO, si la lmina de yeso produce un efecto aditivo, el
mineral es positivo; si hay sustraccin, el mineral es negativo. Por lo tanto, un color azul o verde, en
minerales de baja birrefringencia, indica signo positivo, mientras que el amarillo revelara signo
negativo. A causa de las diferencias en el color de interferencia del centro del campo con respecto a
los bordes, el color resultante al introducir la lmina de yeso ser tambin desigual. En la Figura 107,
la introduccin de la lmina de 1 produce el resultado indicado en la figura 114, donde el campo
aparece dividido para representar ambos casos, positivo y negativo. El efecto tiene el mismo signo en
todo el campo, puesto que los planos de vibracin de los rayos ordinarios y extraordinarios tienen la
misma orientacin; en el ejemplo dado los primeros vibran en el plano NO-SE y los segundos en el
plano NE-SO.
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Fig. 114. Efecto de un compensador de


yeso sobre la figura de interferencia, de
una seccin paralela al eje ptico de un
mineral positivo (mitad superior
izquierda) y un mineral negativo (mitad
inferior derecha). Fuente: Gonzales F.,
1976.

5. FIGURAS DE INTERFERENCIA EN LOS MINERALES BIAXIALES


En la indicatriz bixica hay tres direcciones de vibracin principales: la bisectriz aguda (Ng Np); la
bisectriz obtusa (Np Ng) y la normal ptica (Nm). Adems el ngulo ptico 2V descansa en el
plano ptico [seccin de mxima birrefringencia (Np-Ng)] de modo que perpendicularmente a cada
eje ptico existe una seccin circular de radio constante Nm.
Las figuras biaxiales son ms complejas que las uniaxiales por la presencia de dos ejes pticos: ellas
consisten en dos isogiras una para cada eje ptico, que equivalen a la cruz negra de los uniaxiales, y
curvas isocromticas que envuelven a los ejes. As se podrn obtenerse distintas figuras de
interferencia en los minerales bixicos: segn la bisectriz aguda o figura de interferencia en una
seccin normal a la bisectriz aguda; segn la bisectriz obtusa o figura de interferencia en seccin
normal a la bisectriz obtusa; segn la normal ptica o figura de interferencia en seccin paralela al
plano axial y la ms representativa segn un eje ptico o figura de interferencia en secciones
normales a un eje ptico (Fig. 115).

Figura 115. Figura de interferencia bixica. El mejor corte para observacin de figuras de interferencia bixicas
es el normal a la bisectriz del ngulo 2V agudo; esto es, el corte XY en los minerales bixicos positivo, y el YZ
en los negativos (recuadro de la izquierda). En el recuadro de la parte superior se observa un mineral bixico
positivo con corte XY estudiado con luz conoscpica en diferentes posiciones sobre la platina; la posicin 45 es
la correcta para el estudio de figuras de interferencia bixicas. Los cristales con cortes tales que la bisectriz del
ngulo 2V quede en posicin horizontal no forman figuras de interferencia o forman figuras flash (recuadro de la
parte inferior). Fuente: Chirif L. H., 2010.

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FIGURA DE INTERFERENCIA SEGN LA BISECTRIZ AGUDA


Cuando la seccin est cortada perpendicularmente a la bisectriz aguda, ambos ejes pticos caen
dentro del campo conoscpico. Si el plano axial es paralelo a uno de los planos de vibracin de los
nicoles, la figura de interferencia est formada por una cruz negra y una serie de curvas isocromticas
(Fig. 116 A). Las barras de la cruz son desiguales; la barra paralela al plano axial es ms delgada,
estrechndose justamente en el punto de salida de los ejes pticos. Cada uno de estos puntos est a su
vez rodeado por los primeros anillos isocromticos; los anillos subsiguientes se fusionan originando
curvas en forma de 8, pasando a elipses hacia afuera (lemniscata).

Fig. 116

Girando la platina, la cruz se descompone en dos barras curvas, las isogiras, que giran con centro en
su respectivo eje ptico (Fig. 116 B); cuando el plano axial llega a la posicin diagonal, las isogiras
adoptan la posicin que muestra la figura 116 C. Ntese que el giro de las isogiras es en sentido
inverso al de la platina. Continuando el movimiento de la platina, las isogiras vuelven a unirse y
forman la cruz negra, pero con orientacin distinta en 90 de la inicial (Figs. 116 D y E).
A los 45 de los planos de los nicoles (Fig. 117), los puntos de emergencia de los ejes pticos
coinciden con los vrtices de las hiprbolas, cuyos lados convexos se dirigen hacia la bisectriz aguda
Ng. Los puntos de emergencia de los ejes pticos se conocen con el nombre de meltopos.
El movimiento de las isogiras puede comprenderse si se tiene presente que la indicatriz bixica, es un
elipsoide de tres ejes y no un elipsoide de revolucin como la indicatriz unixica. De este modo las
direcciones de vibracin de los rayos no determinarn circunferencias concntricas alrededor del eje
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ptico, sino series de elipses cuyos focos sern los puntos de emergencia de los ejes pticos. El
movimiento de las isogiras se deber al cambio sucesivo de las direcciones de vibracin de diferentes
rayos cuando estas ocupen la posicin coincidente con los planos de los nicoles.
Fig. 117

Fuente: Gonzales F., 1976.

El aspecto de la figura de interferencia cambiar al variar el ngulo de los ejes pticos, Si 2V es muy
pequeo, la figura ser igual a la de un mineral unixico cortado perpendicularmente al eje ptico. En
cambio si 2V > 60, la distancia entre los ejes pticos puede resultar mayor que el dimetro del
campo del microscopio, y ambos ejes saldrn fuera del campo de vista. En este caso la figura es muy
parecida a la que se observa segn la bisectriz obtusa.
Al igual que en los minerales unixicos, si usamos luz monocromtica, se producirn bandas
concntricas claras y oscuras correspondientes a los diferentes refuerzos y anulaciones. En este caso
las bandas se producen concntricamente alrededor de cada meltopo. Si usamos luz blanca se
producirn bandas diversamente coloreadas, constituyendo las curvas isocromticas, muy notables en
los minerales de birrefringencia fuerte. Las curvas isocromticas determinan a modo de un nmero
ocho, figura que se conoce con el nombre de lemniscata (Fig. 117).
FIGURAS DE INTERFERENCIA SEGN UN EJE PTICO
La figura de interferencia segn la bisectriz aguda corresponde a una seccin de la indicatriz de
birrefringencia intermedia. En efecto, la bisectriz aguda es normal al plano Np-Nm en los minerales
positivos y normal al plano Nm-Ng en los minerales negativos, distinguir las birrefringencias
intermedias resulta una tarea bastante tediosa en las operaciones comunes. Es mucho ms rpido y
efectivo tomar un grano con mnima birrefringencia, es decir, cortado normalmente a un eje ptico y
obtener su figura de interferencia.
Cuando uno de los ejes pticos sale por el centro del campo, el otro eje cae generalmente fuera, a
menos que el ngulo 2V sea pequeo, la isogira rota alrededor del eje ptico al girar la platina, pero
en sentido contrario; cuando el plano de los ejes pticos se hace paralelo a uno de los planos de los
nicoles, la isogira adopta una forma recta y paralela a dicho plano (Fig. 118 A). Cuando el plano de
los ejes pasa a la posicin diagonal, la isogira se dispone normalmente a aquel y se encorva; la
convexidad est dirigida hacia la bisectriz aguda (Fig. 118 B). El radio de curvatura es directamente
proporcional al ngulo 2V. Cuando ste vale 90, la isogira se mantiene recta durante todo el giro de
la platina; si, por el contrario, el ngulo axial se aproxima a 0, los brazos de la barra se acercan a los
hilos del retculo, formando un ngulo de 90 cuyo vrtice es la salida del eje ptico. Al mismo
tiempo, el segundo eje ptico con su isogira aparece en el campo tanto ms cerca del primero cuanto
menor sea 2V; cuando ste se acerca a 0 ambas isogiras se unen por el vrtice formando una cruz, o
sea la figura de un cristal uniaxial (Fig. 118 C).
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Fig. 118
Fuente: Gonzales F., 1976.

Tambin la figura de interferencia segn un eje ptico, puede considerarse como la mitad de la figura
segn la bisectriz aguda y consta de una sola isogira, que durante al rotacin de la platina sufrir los
mismos cambios de forma y posicin que cualquier segmento de la figura segn la bisectriz aguda
(Fig. 119). Es de gran importancia recordar que en la posicin de 45, el lado convexo de la isogira
apunta hacia la emergencia de la bisectriz aguda. En cuanto a las curvas isocromticas, solamente
aparecen en el campo en forma completa aquellas que rodean a un solo eje si las hubiere.

Fig. 119. Fuente: Gonzales F., 1976

DETERMINACIN DEL NGULO 2V


Es posible estimar el valor del ngulo 2V a partir de la curvatura de la isogira obtenida en una figura
segn un eje ptico (Fig. 120), y de una figura segn la normal a la bisectriz (Fig. 121). Si la isogira
permanece como una rama recta durante el giro completo de la platina del microscpico, 2V = 90.
Por el contrario, cuando las ramas de la isogira determinan un ngulo de 90, entonces 2V se acerca a
cero (cuando 2V = 0, el mineral es unixico). Las curvaturas intermedias nos darn los distintos
valores de 2V (Figs. 120 y 121).

Fig. 120

Fuente: Gonzales F., 1976

Fig. 121. Fuente: En Chirif H., 2010.

FIGURA DE INTERFERENCIA SEGN LA BISECTRIZ OBTUSA


La bisectriz obtusa es normal al plano Nm-Ng en los minerales bixicos positivos, y normal al plano
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Np-Nm en los negativos. La figura de interferencia segn la bisectriz obtusa es muy parecida a la
que produce la bisectriz aguda, pero si el ngulo obtuso de los ejes pticos es mucho mayor de 90,
las salidas de los ejes caen fuera del campo, y slo los brazos de las isogiras entran en el campo al
acercarse el plano axial a la posicin E-O o N-S. Si el ngulo obtuso es poco mayor de 90, las
salidas de ambos ejes aparecen generalmente en el campo. Estas figuras cuando los ngulos agudo y
obtuso no difieren mucho, resultan difciles de distinguir de las normales a la bisectriz aguda. De lo
expuesto, obtendremos una cruz negra que se descompone en dos ramas hiperblicas cuando gira la
platina; pero a causa de que los puntos de emergencia de los ejes pticos estn situados por lo general
fuera del campo de vista, un ligero giro de la platina causa que las isogiras abandonen el campo con
rapidez. Si el mineral es de refringencia fuerte, veremos curvas isomtricas, similares a las
observadas en la figura segn la bisectriz aguda.
FIGURA INTERFERENCIA SEGN LA NORMAL PTICA.
Los minerales cortados normalmente a Nm, representarn la seccin Np-Ng de mxima
birrefringencia o plano ptico. En este caso se producen isogiras a modo de bandas muy anchas y
pobremente definidas. Cuando las direcciones Np y Ng coinciden con los planos de dos nicoles
aparece una cruz muy difusa que se descompone en isogiras con un ligero giro de la platina del
microscpico, a los primeros grados de giro. Las hiprbolas salen por los cuadrantes donde est la
bisectriz aguda. Estas isogiras abandonan el campo rpidamente y producen un efecto similar a la de
la figura instantnea de dos minerales unixicos. Si el mineral es de birrefringencia fuerte, aparecern
curvas de color.
6. DETERMINACION DEL SIGNO OPTICO DE LOS MINERALES BIAXICOS
El signo ptico se determina comnmente en los minerales bixicos en las figuras de interferencia
segn la bisectriz aguda y con ms frecuencia an segn un eje ptico (Fig. 122).

Figura 122. Determinacin del signo ptico de minerales bixicos. Adicin en el 1 y el 3 cuadrante en los
minerales bixicos positivos, y en el 2 y el 4 cuadrante en los bixicos negativos. En la parte superior se muestra
la evolucin de la figura al girar la platina. Los radios de las elipses indican la direccin y magnitud de los
ndices de refraccin. Fuente: Chirif L. H., 2010.
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SIGNO PTICO SEGN LA FIGURA NORMAL A LA BISECTRIZ AGUDA


Supongamos una figura de interferencia segn la bisectriz aguda, y que el
plano axial se encuentre orientado de NO-SE en la posicin de 45 para un
mineral bixico positivo (Fig. 123 A). Observemos que del lado cncavo de
las isogiras vibran Nm y Ng. En cambio, del lado convexo vibran Np y Nm.
Osea en el cncavo Nm = Np, y Ng= Ng, y en el lado convexo Np0 Np y
Nm = Ng. Si insertamos el compensador rojo de primer orden (Np segn su
dimensin alargada), los ejes de un mismo nombre estarn cruzados en el
lado cncavo de las isogiras y sern paralelos en el lado convexo de las
mismas. Por lo tanto, el tinte sensible del compensador bajara a amarillo en el
lado cncavo y subir a azul en el lado convexo. Si giramos la platina 90, de
modo que aparezcan las isogiras del lado contrario, entonces los efectos sern
los opuestos; dentro de las isogiras el color ser azul, fuera de las mismas ser
amarillo (Fig. 123 B, Segura R., 1978).

Fig. 123

Si la birrefringencia es grande, y muy reducida el rea de colores bajos restringida al interior del anillo ms pequeo en cada eje- y por lo tanto difcil
de advertir, puede usarse la lmina de mica, la que forma dos manchas negras
del lado de afuera del punto de salida de los ejes pticos cuando el cristal es positivo, y del lado
interno si es negativo (estando el plano axial de NO a SE).
SIGNO PTICO SEGN LA FIGURA NORMAL A LA BISECTRIZ OBTUSA
En las figuras segn la bisectriz obtusa, el efecto de la lmina de yeso y otros, es exactamente
opuesto al producido en las normales a la bisectriz aguda, de manera que se emplean las mismas
reglas dadas para stas invirtiendo la palabra positiva y negativa.
SIGNO PTICO SEGN LA FIGURA NORMAL A UN EJE PTICO
Esta clase de figura es la ms apropiada para determinar el signo ptico. La interpretacin es la
misma que en caso de la bisectriz aguda, pero difiere de aquella en que se ve solamente una parte de
la figura; la convexidad de la isogira, cuando el plano axial est a 45, apunta en la direccin de la
bisectriz aguda (Fig. 118). Cuando el plano axial est de NO a SE, color azul (efecto aditivo) del lado
de la convexidad, y amarillo del lado de la concavidad al introducir la lmina de yeso, indican signo
positivo.
Estas figuras son difciles de obtener y con mayor facilidad se logran, segn un eje ptico. Por
consiguiente, el signo ptico se determinar en la mayora de los casos mediante esta figura. Existen
mltiples posibilidades (Fig. 124, Segura R.,1978) que se explican por s solas.

Fig. 124

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No es necesario demostrar que en los minerales bixicos negativos, las relaciones son justamente
inversas con respecto a los positivos. Los minerales con 2V = 90 tendrn signo indefinido y adems
en ellos no habr distincin de figuras de bisectriz aguda y obtusa.
SIGNO PTICO SEGN LA FIGURA PARALELA AL PLANO AXIAL
Se gira la platina de modo que las hiprbolas negras salgan por el cuadrante NE y SO, indicando que
la bisectriz aguda posee esa direccin; la seccin presenta entonces sus ms altos colores de
interferencia. Introduciendo la lmina de yeso, el ndice mayor de ste coincide con la mencionada
bisectriz, de manera que un aumento del retardo significar que sta es de ndice mayor, y por lo
tanto, el cristal es positivo. Efecto sustractivo indicar, en cambio, signo negativo. En estos casos, si
los colores son muy elevados y el efecto del yeso o de la mica son poco claros, no contndose con la
cua de cuarzo, conviene, una vez orientada la figura, volver a la luz paralela para observar el efecto
directamente en la imagen ortoscpica del cristal, aprovechando algn borde en cua donde la
birrefringencia sea menor.
7. CARCTER DE LA DISPERSION DE LOS EJES OPTICOS EN LOS CRISTALES
BIAXIALES
La dispersin nace del hecho de que los ndices de refraccin de un mineral varan para las diferentes
longitudes de onda de la luz. De este modo, en los minerales bixicos variar la relacin de los ejes
de la indicatriz y consecuentemente el valor del ngulo 2V. Para determinadas radiaciones 2V tiene
un valor y para otras radiaciones, un valor diferente. Esta diferencia es ms marcada para las
radiaciones extremas del espectro, las correspondientes al violeta azulado y al rojo.
La dispersin se manifiesta por la presencia de bandas coloreadas en las isogiras de las figuras de
interferencia (Fig. 125, Segura R.,1978). Cuando 2V sea mayor para el rojo y menor para el violeta
azulado, ambos colores sern eliminados del espectro y en su lugar aparecern los colores
complementarios, el violeta azulado, para el rojo y ste para el violeta azulado, es decir, guardamos
una relacin recproca. Cuando 2V sea mayor para el violeta azulado y menor para el rojo, los efectos
sern opuestos.

Fig. 125

La dispersin se expresa por una frmula en funcin de los colores eliminados. As cuando r > v, 2V
es mayor para el rojo que para el violeta. Viceversa, cuando r < v, 2V es mayor para el violeta que
para el rojo. Cuando r > v observaremos un tenue color rojo en el lado convexo de las isogiras y azul
en el lado cncavo y viceversa cuando r < v. estos colores son a veces tan plidos que resultan casi
imposibles de percibir.
CAPITULO VII: SISTEMTICA PARA LA DETERMINACIN MICROSCOPICA DE LOS
MINERALES TRANSPARENTES
1. METODOLOGA PARA LA DETERMINACIN MICROSCOPICA DE MINERALES
TRANSPARENTES
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La identificacin de las especies minerales, es la parte principal de cualquier estudio geocientfico y


tambin de otras especialidades como la metalurgia. Un estudio a detalle de las propiedades pticas y
cristalogrficas de los minerales es la base para dicha identificacin. Para facilitarla existen tablas en
las que los minerales se encuentran ordenados segn una propiedad o una combinacin de dos o ms
de ellas, lo cual nos permite hacer un seguimiento sistemtico y llegar a una lista de las posibles
especies. Otro tipo de tablas, donde se presentan a los minerales ordenados alfabticamente o por
clases mineralgicas y donde se consignan muy detalladamente sus propiedades, semejanzas y
diferencias con otras especies, nos permiten la identificacin final. La figura 126 representa
esquemticamente la estrategia para la determinacin de minerales.

Figura 126. Secuencia de los pasos para la determinacin de especies minerales. Fuente: Chirif L. H., 2010.

2. TABLAS DETERMINATIVAS DE MINERALES TRANSPARENTES


En el estudio microscpico de minerales y rocas, es indispensable la ayuda de tablas y tratados de
mineraloga ptica sistemtica. Las tablas presentan generalmente varias entradas (ndices de
refraccin, birrefringencia, carcter y signos pticos, color, etc.), lo que permite arribar ms o menos
rpidamente al nombre de la especie investigada. Cuanto mayor sea el nmero de propiedades pticas
estudiadas, ms seguras y rpidas ser la identificacin. Una de las principales dificultades consiste
en la variabilidad de las propiedades en muchos minerales; se tendr en cuenta que la mayora de los
minerales son mezclas isomorfas y que, por lo tanto. Su composicin vara segn las condiciones de
cristalizacin.
Es recomendable el uso de ms de una tabla determinativa para as basar la identificacin en varias
propiedades. Entre las tablas ms usadas en la etapa I tenemos las siguientes:
- Tabla de colores de interferencia de Michel-Lvy - Birrefringencia (Figura 127).
- Tabla de carcter ptico-signo ptico-color - (Figura 128).
- Tabla de carcter ptico-signo ptico-relieve-birrefringencia (Figura 129).
- Tablas de propiedades pticas, indicatrices pticas, y caractersticas distintivas de los principales
minerales transparentes (Figs. 130 a 140).
- Tabla de reconocimiento rpido de minerales transparentes en seccin delgada (Figura 141).
- Tabla de comparacin de propiedades de minerales (Fig. 142).
Para la etapa II pueden ser consultados libros de texto tales como:
- Mineraloga ptica (Kerr, 1965).
- Identificacin microscpica de los minerales (Heinrich, 1970).

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Figura 127. Tabla de Michel-Lvy mostrando rangos de birrefringencia de los principales minerales.

Figura 170. Tabla de carcter y signo ptico vs. Color (Kerr, 1965).
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Fig. 128. Tabla de carcter y signo ptico vs. color (Kerr, 1965)
ROJO

ROSA
Sodalita

ANARANJADO

ISTROPO

Blenda
Fluorita
Espinela
Cliaquita
Perovsquita

Perovsquita
Granate

Perovsquita

Rutilo

PARDO
Blenda
Fluorita
Colofana
Espinela
Cliaquita
Perovsquita
Granate
Circonio
Casiterita
Rutilo

Granate
Circonio
Casiterita
Rutilo
(Cloritoide)

UNIXICO
-

AMARILLO
Sodalita
Blenda
Fluorita
Colofana
Espinela

Turmalina
Corindn

(Biotita)
Dravita

(Biotita)
Dravita

Stilpnomelana

Stilpnomelana
Escorolita
Turmalina

Turmalina
Apatito

Piedmontita

Piedmontita
Titanita
Estaurolita

Piedmontita
Titanita
Estaurolita

ANISTROPO

Monacita
Clinocloro

BIXICO

+
-

Perovsquita
Iddingsita

Perovsquita

Perovsquita

Egirina-Augita
Condrodita
Perovsquita
Iddingsita

Biotita

Allanita

Allanita
Flogopita
Hornblenda
Egirina
Hiperstena

Hiperstena

Jarosita
Piedmontita
Titanita
Estaurolita
Monacita
Cloritoide
Clinocloro
Egirina-Augita
Condrodita

Biotita
Epdota
Glaucofana
Allanita
Flogopita

Actinolita
Glauconita
Andalucita
Dumortierita

ISTROPO

VERDE
Fluorita

AZUL
Sodalita
Fluorita

Espinela

Espinela

Perovsquita
Granate

VIOLETA

Hornblenda
GRIS
Sodalita

NEGRO

Fluorita
Espinela
Perovsquita

Cliaquita
Perovsquita
Granate

Lazurita

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UNIXICO

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Rutilo
(Cloritoide)
(Clorita)
(Biotita)
Stilpnomelana
Escorolita
Turmalina
Apatito

Rutilo

Rutilo

Escorolita

Escorolita

Corindn
Apatito

Corindn

HACIA LA ACREDITACION
Circonio
Casiterita
Rutilo

Escorolita

103

Escorolita

Apatito
Piedmontita

ANISTROPO

BIXICO

+
-

Titanita
Cloritoide
Clorita
Egirina-Augita
Perovsquita
Crocidolita
Clorita
Riebeckita

Biotita
Epdota

Titanita

Titanita

Cloritoide

Crocidolita
Clorita
Riebeckita

Epdota
Glaucofana

Perovsquita
Crocidolita

Perovsquita

Glaucofana

Glaucofana

Lamprofilita
Egirina
Hiperstena
Actinolita
Glauconita

Egirina

Glauconita
Dumortierita

Dumortierita

Hornblenda
Cordierita
Lazurita

Figura 129. Tabla de signo ptico-relieve-birrefringencia para minerales anistropos positivos


(tomado de Pichler & Schmitt-Riegraf, 1993)
1,55

1,60

1,65

1,70
Xenotimo

1,80
Rutilo
Siderita
Titanita

0,100

Zinnwaldita

0,750

Egirina-augita
Aenigmatita
Fayalita
circon

0,050

Anhidrita

Anhidrita

Forsterita
Prehnita
Enstatita

0,030

Lawsonita
Omfacita
Sillimanita
Jadeita

0,025

0,020

Thompsonita

Plagioclasa
0,015
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Cordierita

Crisolito

Baritina

Diopsido
Piemontita
Estilpnomela
no
Titanoaugita
Augita
Diopsido
Pigeonita

Ortita

Pumpellita
Thulita
Zoisita
Cloritoide

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0,010

0,005

UNSAAC FIGMIMT - E. P. DE INGENIERIA GEOLOGICA


Natrolita
Clinocloro
Plagioclasa
Gibbsita
Calcedonia
MgFe-Cloritoide
Arfvedsonita
Harmotoma
Lizardita
Topacio
Broncita
Heulandita
Cuarzo
Enstatita
Phillipsita
Apofilita
Akermanita
Chabacita
Mesolita
Mordenita
Tridimita

HACIA LA ACREDITACION
Estaurolita
Clinozoisita

104

0,000

1,55
1,55

1,60
1,60

0,100

Biotita

0,750

Muscovita

0,050

0,030

Meionita
Talco
Zinnwaldita
Cancrinita

Lepidolita

Glauconita
Phengita
Flogopita
Seladonita
Glaukonit
Seladonita

0,025

Cordierita

0,020
0,015

0,010

0,005

1,65
1,65
Aragonito
Calcita

Epistilbita
Plagioclasa
Skolezita
Stilbita
K-Feldespato
Laumontita

1,70
1,70

Magnesita
Oxybiotita
Oxyhomblend

Ti-Biotita
Turmalina

Egirina-Augita
Anatasa
Ortosa

Epidota
Piemontita
Actinolita
Glaucofana
Tremolita
Smaragdita
Tchermakita
Barkevikita
Katophorita

Kersutita

Hastingsita

Pennina
Plagioclasa

Andalucita
Wollastonita

Crossita
Gehlenita

Distena

Antigorita
Crisolita
Berilo

Fe-Clorita
FeMg-Clorita

Arvedsonita
Mg-Riebeckita

Cloritoide
Hiperstena

Apatito

Corindn
Vesuviana

Analcima
Apofilita
Chabacita
Cristobalita
Mordenita
Nefelina
Marialita

1,80
1,80
Goethita

0,000

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1,55

1,60

1,65

1,70

1,80

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105

Fig. 130. Propiedades pticas de los principales minerales transparentes (Alfonso Pesquera y
Pedro P.Gil-Crespo)

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106

Fig. 131. Tipos de indicatrices pticas (Pedro P.Gil-Crespo)

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107

Fig. 132. Indicatrices pticas Variacin del color de interferencia con la orientacin (Pedro
P.Gil-Crespo).

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108

Fig. 133. Caractersticas distintivas de los piroxenos ms comunes (Alfonso Pesquera y Pedro
P.Gil-Crespo).

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109

Fig. 134. Caractersticas distintivas de los anfiboles ms comunes (Alfonso Pesquera y Pedro
P.Gil-Crespo).

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110

Fig. 135. Caractersticas distintivas de los filosilicatos ms comunes (Alfonso Pesquera y Pedro
P.Gil-Crespo).

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111

Fig. 136. Caractersticas distintivas de los silicatos tpicos de rocas metamrficas (Alfonso
Pesquera y Pedro P.Gil-Crespo).

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112

Fig. 137. Caractersticas distintivas de los silicatos de metamorfismo (Alfonso Pesquera y Pedro
P.Gil-Crespo).

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113

Fig. 138. Caractersticas distintivas de los minerales accesorios ms frecuentes (Alfonso Pesquera
y Pedro P.Gil-Crespo).

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114

Fig. 139. Caractersticas distintivas de los minerales accesorios menos frecuentes (Alfonso
Pesquera y Pedro P.Gil-Crespo).

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115

Fig. 140. Caractersticas distintivas de los minerales accesorios (carbonatos, sulfatos y fluoruros
mas frecuentes) (Alfonso Pesquera y Pedro P.Gil-Crespo).

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116

Figura 141. Tabla para reconocimiento rpido de minerales en seccin delgada


Lmpido, incoloro, ndice de refraccin bajo,
uniaxico +. Sin alteracin
Birrefringencia dbil, blanco grisceo de 1 orden

CUARZO

Tabular, Incoloro, clivaje perfecto, Extincin


recta moteada, Birrefringencia alta
Secc. basal seudo hexagonal sin clivaje

MUSCOVITA

Incoloro, clivaje, maclado polisinttico,


alteracin a sericita, caoln o epidota,
birrefringencia dbil

PLAGIOCLASA

Incoloros, Maclas de dos individuos, presentas


pertitas (Altera a caoln y sericita)

FELDESPATO ALCALINO

Coloreado pardo a verde pleocroico, clivaje


perfecto, extincin cercana a la paralela, recta
moteada birrefringencia fuerte
Secc. basal seudo hexagonal sin clivaje

BIOTITA

ANFIBOLES

Antofilita, gedrita, cummingtonita, tremolitaactinolita, hornblenda, riebekita, glaucofano.

Coloreado azulado, verde o pardo, pleocroico


Prismtico con una direccin de clivaje
Secc. basal seudo hexagonal con dos clivajes
Extincin oblicua. Birrefringencia moderada a
fuerte

HORNBLENDA
( El ngulo de extincin 12 a 40 rocas plutonicas y
volcnicas)

Idem a Hornblenda, pero pleocroico en tonos


pardos y extincin oblicua o recta. Angulo de
extincin menor de 12 generalmente fuerte
absorcin. Enriquecimiento perifrico de ox.Fe.

HORNBLENDA BASALTICA
Exclusivo de rocas volcnicas

Secc. Basal seudo hexagonal con dos clivajes


Biaxico - Prismtico y agregados fibrosos.
Pleocrosmo del amarillo al verde.

TREMOLITA ACTINOLITA

ORTOPIROXENOS
Neutro a coloreado a veces pleocroico Prismtico
con una direccin de clivaje secc. basal octogonal
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Mg/Mg
+Fe

Enstatita, bronzita, hiperteno, ferrohiperteno, ferrosilita


ENSTATITA
Incoloro Extincin recta

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Ligeramente rosado, Extincin recta.

HIPERSTENO

CLINOPIROXENOS

Pigeonita, titano augita, aegirina (acmita), jadeita,


augita, hedenbergita, diopsido.

Incoloro gris plido verde brillante Extincin


oblicua

DIOPSIDO

Incoloro, extincin oblicua

AUGITA

Castao prpura pleocroico


Extincin oblicua.

TITANOAUGITA

Verde a verde amarillento pleocroico.

EGIRINA AUGITA

verde pleocroico

EGIRINA (Piroxeno sdico)

Incoloro a verde amarillento. Es comn en pastas


de rocas volcnicas.

PIGEONITA

Incoloro. Parting: euhedral a subhedral


Extincin simtrica
Birrefringencia fuerte
Se altera a iddingista y serpentina

OLIVINO

Incoloro cristales prismticos de 6 lados


generalmente pequeos, Extincin recta
Birrefringencia dbil Secc. bsales istropas

APATITO

Amarillo a pardo a veces pleocroico


Cristales de seccin rmbica
Birrefringencia extrema

TITANITA O ESFENA

Incoloro. Extincin recta


Prismas Cortos. Birrefringencia muy fuerte

CIRCON

Amarillo a pardo rojizo. Extincin recta


Prismtico a acicular. Birrefringencia extrema

RUTILO

Castao pleocroico. Con clivaje

ALLANITA

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Extincin recta (Cristales prismticos)


Birrefringencia muy fuerte

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(Gpo. del Epidoto)

Figura 142. Comparacin de propiedades de glaucofana, actinolita y tremolita (basado en Pichler &
Schmitt-Riegraf, 1993)

3. EJEMPLO DE DETERMINACIN DE UN MINERAL TRANSPARENTE


Este ejemplo ha sido extractado del boletn Microscopia ptica de los minerales publicado por
INGEMMET y cuyo autor es Humberto Chirif Rivera y dice: Consideremos el ejemplo del mineral
de las siguientes fotos. Vemos que se trata de un mineral de color azulado, con pleocrosmo fuerte,
relieve medio, clivaje mediano paralelo al largo, extincin oblicua, color de interferencia azul a azul
violceo de segundo orden (y en consecuencia birrefringencia 0.019 a 0.022), carcter ptico bixico
y signo negativo.
De las tablas se deduce lo siguiente:
- Michel-Lvy (Figs. 62. 127): Escapolitas, turmalina, anfboles, epdota, piroxeno.
- Kerr (Fig. 128): Epdota, glaucofana, dumortierita, cordierita, lazurita.
- Pichler (Fig. 129): Actinolita, glaucofana, tremolita, smaragdita, tschermakita.
- Pesquera y Gil-Crespo (Fig. 130): Anfiboles, glaucofana-riebeckita, arfvedsonita.
- Pesquera y gil-Crespo (Figs. 131 a 140)
Cruzando informacin de las tablas, podemos decir que probablemente el mineral problema sea
glaucofana, actinolita o tremolita. La segunda etapa consiste en comparar las propiedades de cada
uno de esos tres minerales con las del mineral problema, para ello empleamos la Fig. 142, en la que
se indican las propiedades de esos tres minerales, y las fotos 38 a 43, tomadas al mineral problema.
Vemos que el nico de los tres mencionados que cumple con todo lo observado en la muestra es la
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119

glaucofana.

Foto 38. Mineral de colores variables entre gris claro, azul y


violeta, relieve positivo de bajo a medio, morfologa
monoclnica euhedral a subhedral (corte basal) y clivaje bueno
en dos direcciones que hacen un ngulo aproximado de 120
entre ellas. Observacin con luz transmitida y nicoles
paralelos. Fuente: Chirif H., 2010.

Foto 39. Al girar la platina se observa una fuerte variacin de


color de gris claro a violeta azulado (pleocrosmo fuerte).
Observacin con luz transmitida y nicoles paralelos.

Foto 41. Al girar la platina nuevamente se observa una fuerte


variacin de color de violeta claro a azul (pleocrosmo
fuerte). Observacin con luz transmitida y nicoles paralelos.
Foto 40. El mineral problema tambin presenta formas
tabulares subhedrales correspondientes a cortes prismticos.
Observacin con luz transmitida y nicoles paralelos. Fuente:
Chirif H., 2010.

Foto 42. Extincin oblicua de muy bajo ngulo


(aproximadamente 4). Observacin con luz
transmitida y nicoles paralelos. Fuente: Chirif H., 2010.
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Foto 43. Al girar 45 a partir de la posicin de


extincin, el cristal se ubica en la posicin de mxima
anisotropa. El mximo color de interferencia es verde
de segundo orden, lo que corresponde a una
birrefringencia de alrededor de 0,024. Observacin
con luz transmitida y nicoles paralelos. Fuente: Chirif
H., 2010.
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4. MODELO DE INFORME MINERALOGICO MICROSCOPICO


INFORME DE MINERALOGA
MUESTRA: Una de roca y sulfuros
SOLICITANTE: Ing. David Ros
FECHA: 26/10/06
Los porcentajes de los minerales tienen un valor aproximado y estn considerados en volumen. Se les
ha obtenido al microscopio por estimacin visual con patrones grficos y, luego se han adaptado las
cantidades considerando la muestra de mano.
En el subttulo de microscopa, una breve descripcin general y de los aspectos texturales, antecede a
la tabla que contiene las caractersticas de cada mineral. El orden de los minerales es de abundancia
decreciente, dentro de los grupos taxonmicos.
La siguiente es la lista de minerales presentes -en orden de la sistemtica-, as como de las
abreviaturas usadas:
Cuarzo
Plagioclasa
Ortosa
Biotita
Sericita
Moscovita
Pirita
Melnicovita
Pirrotita
Calcopirita
Covelita
Molibdenita
Esfena
Zircn
Rutilo
Goetita

Si O2
NaAlSi3O8 CaAl2Si2O8
KAlSi3O8
K(Mg,Fe)3(AlSi3)O10(OH)2
filosilicato blanco hidrotermal
KAl2 (AlSi3O10) (OH)2
Fe S2
pirita coloforme
Fe1-xS
CuFeS2
CuS
Mo S2
CaTiSiO5
Zr SiO4
Ti O2
HFeO2

qz
pl
or
bio
ser
mos
py

cp

es

Muestra R 7
MACROSCOPA
Roca muy lixiviada, con fuerte limonitizacin en los bordes. Masas granulares blancas de pocos
milmetros y cristales prismticos tambin blancos, con intersticios rellenados por material gris, que
tambin est en fisuras cortas. En algunas fisuras material blanco y goetita.
Con el material gris hay escasas y finas calcopirita y pirita. Poca biotita oxidada en masas < 2 mm.
Aparentemente relictos de anfbol de 2 mm.
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121

Malla de fracturas de 1 mm de ancho, con material oscuro


MICROSCOPA
Roca con fracturas e intersticios rellenados por minerales metlicos y esfena. Alineaciones de
material hidrotermal formado por cuarzo, ortosa y biotita. Relictos de plagioclasa y biotita primarios.
Se observa una zona con venillas < 0,1 mm de ancho con limonita. Fracturas finas e irregulares
afectan al cuarzo y plagioclasa
Mineral

% Forma tamao

Caractersticas

PRIMARIOS
Plagioclasa (35%)

Cuarzo (08 %)
Biotita (02 %)

Ortosa (25 %)

Cuarzo (18 %)
Biotita (04 %)
Moscovita (< 1 %)
Sericita (02 %)
Esfena (01 %)

Rutilo (01 %)
Zircn (trazas)
Molibdenita (1,5 %)

Calcopirita (0,7 %)
Pirita (0,5 %)

Melnicovita (0,2 %)
Pirrotita (< 1 %)
Covelita (trazas)
Goetita (01 %)

Remplazada parcialmente y con fracturas


rellenadas por material hidrotermal. Poca
sericitizada.
Subhedral Dcimas de mm

HIDROTERMALES
Subhedral < 3 mm.
Masas alargadas e
irregulares de varios mm
Subhedral
microcristalino
Alargado
microscpico
Agregados
1 mm
Hojuelas muy finas
Cristales prismticos,
alargados y subhedrales
Hasta 1 mm
HIDROTERMALES
Acicular
microscpico
Euhedral
0,1 mm
Hojuelas comnmente
0,1 mm
Irregular
Hasta 1 mm
Subhedral e irregular
<2m
Coloforme
< 1 mm
< 0,1 mm
Irregular
< 0,1 mm
Irregular
< 1 mm

Subhedral2 a 8 mm

Algunos cristales anhedrales de varios mm


Incipiente alteracin a clorita, poco oxidada
y con inclusiones de plagioclasa. Hay
inclusiones aciculares de rutilo
En parte poco perttica. Aparentemente
dbil argilizacin
Forma alineaciones que rellenan a la roca
Alineaciones finas y rellenos de algunos
espaciosintersticiales
Cristales agrupados en dimensiones
microscpicas dispersas
Escasa alteracin de feldespatos
Rellena intersticios de cuarzo y plagioclasa.
Al
igual que opacos, ligada a biotita y en
intersticios sinuosos de la roca
En los cristales de biotita
Dentro de plagioclasa, moscovita y cuarzo
Agregados < 2 mm. A veces corta a
calcopirita y pirita. Poco contacto con los
otros sulfuros
A veces corta a pirita
Rellena intersticios en la roca. Con
calcopirita se ubica en dimensiones muy
finas en planos de clivaje de biotita
Asociada a pirita, zonada y remplazada en
el interior por material translcido
Asociada a calcopirita como inclusiones en
biotita
Remplaza tenuemente a calcopirita, pirita y
pirrotita
En venillas que cortan a la muestra

Textura: Porfirtica y de remplazamiento.


Ambiente: Zona central o interna de un sistema porfirtico
Protolito: Hipabisal de composicin intermedia (dacita?)
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Denominacin: Prfido de cobre - molibdeno


Alteracin: Potsica de ortosa y cuarzo, con poca biotita y escasas sericita
y arcilla
Observacin: Notables esfuerzos han producido una malla fina de fracturacin en cuarzo y
plagioclasa e incipiente recristalizacin en el cuarzo primario

Miguel Rivera F.
CIP: 12059
Tipo de mineral (% y descripcin)-Habito-forma-macla-ext-3 caract pticas impo-alteracioninclusionesFOTOMICROGRAFIAS
Muestra R -7
SECCIONES PULIDAS
Foto 1. 100 x, largo de la foto = 0,8 mm. Hojuelas de molibdenita cortan y remplazan algo a calcopirita, que se
ha oxidado un poco en la preparacin (puntos rojizos). Se nota la fuerte birreflectancia de molibdenita, segn la
posicin de los cristales.

Foto 2. 100 x, largo de la foto = 0,73 mm. Cristales y masas irregulares de pirita, en parte cortados y
remplazados por molibdenita.

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123

SECCIONES DELGADAS
Fotos 3 y 4. 40 x, largo de la primera foto = 1,7 mm. En la parte superior de la foto, un cristal de biotita primaria
tiene un moderado remplazamiento por esfena a lo largo de los planos de clivaje. En la parte central e inferior
hay unos cristales de plagioclasa algo sericitizados. Cristales pequeos de cuarzo, masas irregulares de ortosa y
rellenos irregulares de biotita, todos hidrotermales

Foto 5. 40 x, largo de la foto = 1,8 mm. Parte de un cristal subhedral de esfena, a la derecha algunos cristales de
plagioclasa. Rellenos y remplazamientos de cuarzo y ortosa hidrotermales.

Foto 6. 40 x, largo de la foto = 1,8 mm. Ensamble hidrotermal de abundante ortosa, moscovita en la zona central
y cristales subhedrales de cuarzo. Unas fracturas oblicuas, afectan tanto a ortosa como a cuarzo

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124

Foto 7. 400 x, largo de la foto = 0,15 mm. Se sealan algunas de las numerosas inclusiones fluidas en un grano
de cuarzo

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