Sie sind auf Seite 1von 21

Epikurs Theorie des Glcks

Author(s): Maximilian Forschner


Source: Zeitschrift fr philosophische Forschung, Bd. 36, H. 2 (Apr. - Jun., 1982), pp. 169-188
Published by: Vittorio Klostermann GmbH
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20483189 .
Accessed: 20/05/2014 05:32
Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of the Terms & Conditions of Use, available at .
http://www.jstor.org/page/info/about/policies/terms.jsp

.
JSTOR is a not-for-profit service that helps scholars, researchers, and students discover, use, and build upon a wide range of
content in a trusted digital archive. We use information technology and tools to increase productivity and facilitate new forms
of scholarship. For more information about JSTOR, please contact support@jstor.org.

Vittorio Klostermann GmbH is collaborating with JSTOR to digitize, preserve and extend access to Zeitschrift
fr philosophische Forschung.

http://www.jstor.org

This content downloaded from 188.93.107.17 on Tue, 20 May 2014 05:32:53 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

EPIKURSTHEORIEDES GLUCKS
von Maximilian

F o r s c h n e r, Erlangen

SeitW. K. FrankenasBuch uber Analytische Ethik ist es uiblichgewor


den, die Bedeutungsvielfalt desWertpradikats ,,gut" nach dem grundsatz
lichenUnterscheidungsgesichtspunktvon ,,moralischgut" und ,,auBermo
ralischgut" zu gliedern1.Nun istdieseUnterscheidung und derVersuch ei
ner Verhaltnisbestimmung der beiden Grundbedeutungen von ,,gut"
nicht neu.
Die Geschichte des ethischenArgumentierens beginntmit der kritischen
sokratischenFrage, ob es ,,besser" sei, Unrecht zu tun oder Unrecht zu
leiden2.InsofernUnrecht tun die sittlicheQualitiit der Person zerst6rt,Un
recht leiden hingegen nur auflermoralischeGuter betrifft und betreffen
kann, die imMiteinanderleben derMenschen dem Zugriffund derVerletz
barkeit durch den Anderen ausgesetzt sind, zielt die sokratischeFrage ge
nau auf jeneUnterscheidung, die oben genannt ist. Zugleich unterstellt
die Rede von ,,besser"bzw. ,,schlechter"jedochden ubergreifendenMaIl
Wei
stab einer einheitlichenWertordnung, in der das in unterschiedlicher
se ,,gut"und ,,schlecht"Genannte erstvergleichbarund graduierbarwird.
Dieser ubergreifendeMalstab wird in den ethischenBemuhungen derAn
verhandelt.Als normativeTheo
tike unter dem Titel Gluck (EV6aiPOV(a)
rien vom geglucktenmenschlichen Leben stehen diese Bemiihungen jen
seits der von FrankenagetroffenenDisjunktion deontologischeroder teleo
logischerBegriindungsversuchevon Sittlichkeit3.
Die genannte Disjunktion ist nach verbreitetem analytischemVerstand
nis zumeist verbundenmit dem Versuch, nach derRelation vonMittel und
Gute zugun
Zweck entweder dasmoralischGute oder das auflermoralisch
sten des jeweilsEntgegengesetzten zu instrumentalisieren.Die prinzipielle
Frage nach dem Grund, warum etwa die Befolgung einer unbedingt ver
pflichtendenNorm um ihrerselbstwillen uneingeschranktgut oder die (re
gelgeleitete) Erfiullung bestimmter Begehrungen Einzelner oder Aller
schlechthin erstrebenswert zu nennen sei, findet zwei paradigmatische
Antworten: einerseits imAppell an ein Faktum souveranerVernunft, das
sichdem Einzelnen imGefuhl derAchtung vor einemGesetz manifestiere,
1
W.
2

K.

21975,

Frankena,
27 ff.

Platon,

Gorgias

Ethics,

Englewood

Cliffs,

N.

J.

1963, dt. Analytische

473 a-d; 509 d. Zur Stelle vgl. M. Riedel,

Norm

Ethik, M?nchen

und Werturteil,

1979, 93 ff.

3
Vgl. W.

K. Frankena,

Analytische

Ethik,

32 ff.

This content downloaded from 188.93.107.17 on Tue, 20 May 2014 05:32:53 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

Stuttgart

MAXIMILIAN FORSCHNER

170

Strebensziele in derWelt allein um derVerallge


das die auf3ermoralischen
meinerungsfahigkeit bestimmterHandlungsmaximen willen zu verfolgen
gebiete; andererseitsimAppell an Fakten derNatur (undKultur): das im
mer schon auf Selbsterhaltungund LebensgenuIlausgerichtetemenschliche
Leben bilde sich sozialitatsregulierendeOrdnungsschemata, die angesichts
naturwiichsigerIntelligenz,Bediurftigkeit, Instinktunsicherheitund gegen
seitigerBeeintrachtigungsm6glichkeitderMenschen alsmehr oderweniger
zweckrationaleRegeln der Daseinserhaltung und Bediurfnisbefriedigung
rekonstruierbarsind.
Beide als paradigmatischdargesteliten Begriindungsversucheunterbie
tenm. E. jenenDiskussionsstand, den die antike Ethik alsGlickstheorie
erreichthat. Die aristotelischeEthik in ihrergeschlossenstenGestalt4 ist be
strebt, imBegriff des GliucksdieMomente des sittlichGuten und Gerech
Guten und Zutraiglichen (ayaio6v),und
ten (xcaAav),des aufBermoralisch
des Angenehmen und Freudvollen ('6i6) als um seiner selbstwillen Erstre
benswertes zusammenzubinden, wobei keines derMomente den anderen
in irgendeinerWeise nachgeordnet ist5.Untergeordnet, wenn auch alsVor
aussetzung eines vollendeten menschlichen Lebens anerkannt, bleibt die
Sphare der Arbeit und Bediirfnisbefriedigung.Menschliches Gliick wird
definiert alsTatigkeit der Seele gemaS vollendeterTugend, wobei die un
behinderteAktualisierung dieser aus verschiedenenTugenden sich aufbau
endenGesamttugend auch das vollendeteVergnugen desmenschlichen Le
bens ausmacht6.Selbstwerthafte sittlich-politischePraxis zielt immer auch
auf die Bereitstellung und Realisierung aufermoralischermenschlicher Le
bensgiiter, deren hochstesGut und MaBstab der Auswahl der uibrigen im
bedurfnisenthobenenVollzug reinerTheoria, in der Anschauung und Er
kenntnis der gottlichen Dinge zu sehen ist7.
Aristoteles bindet die M6glichkeit der Realisierung von menschlichem
Gliick an naturwiuchsigeVoraussetzungenwie an institutionell-politische
und -6konomischeRahmenbedingungen. Die hellenistischenEthiken sind
(nach der Zerst6rung der Polisordnung) gekennzeichnet durch den Ver
such, den Begriff desGliucksso zu bestimmen, daf seineRealisierungunter
allen aiufierenUmstanden fuirjeden uiberlegungs-und entscheidungsfahi
genMenschen m6glich erscheint.Dies fuihrtzu einerVerinnerlichung des
4

Ich sehe diese mit


Ethik

5
Vgl.

A. Kenny,

The Aristotelian

Ethics,

Oxford

1978,

in der Eudemischen

vorliegen.
EE I, 1; VIII,

3. Eine gewisse Priorit?t des xaXov deutet NE III, 1, 1110 a 24 ff. an.
noch vom neuzeitlichen
Pflichtbegriff
Gleichzeitig
zeigt diese Stelle, wie weit Aristoteles
im Sinne Kants entfernt
ist.

1, 1219 a 38: T| e?oatfiov?oc ?wfj? xeX&ta? ?v?pyeta xoct apexTjv xeXetav.


6EEII,
7
v.
a. EE VII, 3. 1249 b 16: tjti? ouv oc?p6ai? xoct xxfjaic xwv ?uaet ?yaO
Vgl.
toG Geo? ?ewpiav.

This content downloaded from 188.93.107.17 on Tue, 20 May 2014 05:32:53 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

v (l?Xtara ttjv

EPIKURS THEORIE DES GLUCKS

171

Gliicksbegriffs.Gliuckwird nichtmehr gesetzt in erfahrungsm?Bigbeglau


bigte und institutionell gestiitzte Formen des Miteinanderlebens und
-handeins in einer autarken Polisgemeinschaft, die auch die Praxis der
Theoria des Einzelnen oder der Schulen tragt, sondern in eine naiherzu be
stimmende Disposition und Aktivitat der autark gemachten Seele. Zu
gleich verscharft sich die Diskussion um die Verhailtnisbestimmungvon
xalov, ayato6v und 6V' als Momenten des Gliucks. Das aristotelische
Gleichgewicht wird erschiittert.
Die stoischeEthik redeteinerMoralisierungdesGliucksbegriffsdasWort;
sie nimmt dasMoment des zuh6chstAngenehmen alsBegleiterscheinung
in die Selbstgewiflheit der sittlichenDisposition und Absicht der Person
zurikck;sie interpretiertaufermoralischGutes als gbttliches Sein derUni
versalnatur,das sich in das teleologisch bestimmteWesen und Leben be
sondererNaturen und ihrerBeziehungen zueinander auseinanderfaltet.
Dieses aulermoralischGute bleibt Ziel (axoo6) und Mafistab der Bemiu
hungen desMenschen in derWelt, der Erfoig derBemiihungen wird aller
dings als fiir das Glick desWeisen irrelevant(adlafcpoQov)
erklart; er ist
vollendet glucklich in seiner sittlichenDisposition und Absicht.
Epikur hingegen- und dies ist die Grundthese, die ichnaiherentfalten
und begriinden m6chte, setzt vollendetes menschliches Gluck in eine
dsthetischeLebensform.Die autarkgemachte Seele desWeisen vollendet
ihrGluck in heitererGelostheit von allem unbedingten Streben.Der Um
gang mit auBermoralischenLebensgutern ebenso wie die Anerkennung
und Befolgung sittlicherNormen des Zusammenlebens sind bezogen auf
die Bediirftigkeit und Verletzbarkeit desMenschen. Die Bestimmung der
Relevanz des ayatlo'vund xacAov
erfolgtnachMagigabe ihresVoraussetzungs
charaktersfiir das absolut gesetzte Id6veines endlichen Vernunftwesens.
Und das r16v,der vollendet heitere Lebensgenufl als Ziel allen Strebens,
ilat sich nur dadurch erreichen, daBiderMensch zu seinemLeben als gan
zem ein distanziert-spielerischesVerhailtnisgewinnt.
1. Die Aufgabe von Philosophie
EpikursFestlegung derAufgabe von Philosophie entspricht seinerTheo
rie desmenschlichen Lebensziels. Er versteht philosophischesBemiuhen als
Geschaft befreiender Aufklarung, Aufklarung bestimmt als Kunst und
Lehre,mit Mitteln argumentierenderRede ausUnwissenheit und Unmuin
digkeit alsQuellen seelischerNot herauszuftihren.Ziel dieserAufklirung
ist ihm das ErreicheneinerLebensform, in der in vernunftigerSelbstandig
keit sich des Guts des endlichen Lebens vollendet zu erfreuenm6glich ist.
Gemeinhin gibt es betrichtliche Hindernisse auf demWeg zu diesem
Ziel: etwa subjektive Interessenderer, die die Leitung und Aufsicht uber
Unwissende und Unmiindige gutigst auf sich nehmen; und auf Seiten der

This content downloaded from 188.93.107.17 on Tue, 20 May 2014 05:32:53 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

172

MAXIMILIAN FORSCHNER

Unwissenden falscheMeinungen, fehlgeleitetes Begehren und unsinnige


Sorgen, die den Blick auf das erreichbareZiel verstellen und seineVerfol
gung behindern.
Sieht man in Sokrates jeneWende, die philosophische Theorie vom
Himmel herab in die Stadte und Hauser fiihrt und an die Betrachtung
menschlicherAngelegenheiten bindet8, so stellt sichEpikurmit seiner ent
schiedenenBetonung des PrimatspraktischerPhilosophie9 (als einerTheo
rie iuberPraxis in praktischerAbsicht) in sokratischeTradition. Er iuber
nimmt bekanntlich zahlreicheLehrstuckeaus dem atomistischenErbe ioni
scherNaturphilosophie, doch ebenso deutlich, wenn auch weniger be
kannt, ist seineDistanz zu deren Selbstverstandnis.Was den LehrerNausi
phanes inEpikursSicht zum Feindwahrer Philosophiemacht, ist seinAn
spruch, allein durchNaturphilosophie die FragenverniinftigerLebensfuih
rung beantworten zu k6nnen'0. Physiologia ist nach Epikur zustaindigfur
die Befreiung desMenschen von falschenMeinungen uber natiirlicheDin
ge und Vorgainge,doch sie ist inkompetent fur die Begriindung positiver
Meinungen iubermenschliches Gliuck. EpikursAusgangspunkt ist so gese
hen die Statuierung derM6glichkeiten und Grenzen der Bedeutung der
Physiologia ffir die Philosophie11.Die zentrale philosophische Fragestel
lung bezieht sich auf die Elemente des guten Lebens (OTOLXELa
TOD
xaACu
rv)12.Besonders anst6fligmufl ihm dabei die g'angigenaturphilosophische
These von der determinierendenVerkettung allerDinge und Vorgange er
scheinen, die den Gedanken menschlicher Freiheit zerstort.Es sei noch hu
maner, so Epikur, sich dem Mythos von ansprechbarenGottern anzuver
trauen als der unerbittlichenNotwendigkeit der Physiologen13.
Damit ist auch der zweite Gegner genannt, dem seine Philosophie sich
stellt, derMythos. Die Zeit des beginnenden Hellenismus ist gepragt von
einer kiunstlichen
Wiederbelebung der Polisreligion, vonwildwucherndem
Obskurantismus und Aberglauben; und dies nicht nur in breiten Volks
schichten, sondern auch in gebildeten Kreisen. Die praziseTrennung von
mythischer und philosophischerRede, von der Sophistik ebenso wie von
Sokrates, Platon und Aristoteles insWerk gesetzt, wird in der Zeit politi
schen Zerfalls weitgehend zuriickgenommen. EpikursKampf gilt jenen
8
Vgl. Cicero, Tuse. V, 4.
9
Vgl. etwa frg. 221 (Usener): Leer ist jenes Philosophen
Leiden geheilt wird.
10
Die Fragmente
der Vorsokratiker,
Vgl. Diels/Kranz,
248-250.
11
Vgl. Kyria Doxa XI. Zur Stelle K. Reich, Einleitung
Bibl. Hamburg
12D. L.
X, 123.
13D. L.
X, 134.

durch die kein menschliches

Rede,
Bd.

II, Nausiphanes

zu Diog.

Laertius X,

1968, XIII.

This content downloaded from 188.93.107.17 on Tue, 20 May 2014 05:32:53 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

Bl

und

Epikur,

2,

Phil.

EPIKURS THEORIE DES GLUCKS

173

,,philosophierenden"Mythologen, deren Theorien die Menschen seiner


Zeit zum Spielball irrationalerAngste vor dunklenMachten degradieren.
Vier Sorgenmacht Epikur namhaft, deren theoretischerund praktischer
Bewaltigung sein philosophisches Bemiuhen gilt: die Angst vor himmli
schenErscheinungen;die Angst vor einem Leben nach dem Tod; die Angst
vor m6glicher Grenzenlosigkeit von Schmerz; die Angst vor m6glicher
Grenzenlosigkeit des Begehrens14.
Ob es sich hier um elementare, naturwtichsigmit menschlichem Leben
zumeist verbundene Besorgnisse handelt, oder um Angste, die nur dank
derWirksamkeit von Priesternundmythologisierenden Philosophen in sei
ner Zeit faktischeine zentraleRolle spielen, istvon sekundarerBedeutung;
Epikur neigt wohl der zweiten Ansicht zu; jedenfalls zielt seine Philoso
phie, die sich inKanonik, Physikund Ethik gliedert, negativ auf die Behe
bung dieser Sorgen und positiv auf die Bestimmung des demMenschen er
reichbarenGluicks.
2. Die Aufgabe vonKanonik und Physik
Kanonik und Physik k6nnen, so Epikur, ein begriundetesInteressenur
insofern beanspruchen, als sie der Bewaltigung von Schwierigkeitender
menschlichen Lebensfiuhrungdienen.
(a)Die Kanonik gilt Epikur alsLehrevon denMitteln, die zu gesicherten
Erkenntnissen vonWirklichem und ErstrebenswertemfLuhren15.
Dafl wir
iuberderartigeMittel verfiugenbzw. sieuns beschaffenk6nnen, scheint ihm
selbstverstandlichund fur die taglicheLebensfuhrung ebenso wie fuirdas
Erreichen eines umfassend glucklichen Gesamtzustands unerlafiliche
Voraussetzung'6.

Die wenigen erhaltenenFragmenteenthalten explizitEpikursMiBtrauen


gegenuber einer formal-logischenund rein linguistischenBehandlung phi
losophischerProbleme17.Daraus eine strikteAblehnung von Logik und
SprachanalysealsMittel wissenschaftlicherUntersuchung und Argumenta
tion zu konstruierendurfte abwegig sein18.Epikurwehrte sich offensicht
lich gegen eine Verselbstandigung von Logik und Dialektik'9,wie sie teil
14
I-IV; XI.
Kyriai Doxai
15D. L.
X, 29 f.: t6 u?v ouv xcrvovixbv ?ip?oov?, ln\ ttjv nocryuaTEiav?xei
D. L. X, 38; 82; 116.
"Vgl.
17
Vgl. D. L. X, 6; 31.
18
bei Plutarch, Non posse 1093 D; 1094 f. ;Cicero,
Vgl. frg. 219 (Usener); die Darstellungen
De fin. I, 22; frg. 242 (Usener) sind ersichtlich polemisch;
vgl. A. A. Long, Hellenistic
London
1974, 30.
Philosophy,
19 In
zu stellen, da? Epikur nicht zwischen
ist wohl die Beobachtung
diesen Zusammenhang
von Aussagen
und der Wahrheit
der Existenz von Dingen
?Wahr"
genau unterscheidet.
ist ihm prim?r

eine Eigenschaft

von nichtsprachlichen

Dingen

und Vorg?ngen

This content downloaded from 188.93.107.17 on Tue, 20 May 2014 05:32:53 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

und nur se

MAXIMILIAN FORSCHNER

174

weise inAkademie und Peripatos stattfand.Mit dem Niedergang der Polis


und derAufl6sung desRahmens tradierterund anerkannterLebensformen
war fiurihn vermutlich auch eine entscheidendeVoraussetzungbriichig ge
worden, die die aristotelischeMethode dialektischerSprachanalysein Phy
sik und Ethik trug: dai in derVielfalt iuberkommenerund gangigerRede
von den Dingen der Natur und der menschlichen Praxis die wahre Mei
nung enthalten sei20.Seine Skepsisgegentiber den Legomena, d. h. gegen
iiber dem, was gesagtwird, spiegelt sich in den Kriterien, die er zur Prii
fung und Sicherung derWahrheit von Saitzenanbietet. Als Basis theoreti
scherund praktischer
Weltorientierung dient ihm zunachst und vor allem
sinnliche Erfahrung2".Unmittelbare Wahrnehmungen (aIoi7rjoa) und
die die Eigen
sinnlich vermittelte Allgemeinvorstellungen (nQoArIwEuL),
schaftenwiederholter gleicher und unterschiedenerWahrnehmungen erin
nern und antizipieren, enthalten den Maflstab ffirAussagen iuberdie tat
sachlicheWelt; ein allesWahrnehmen, Erinnernund Antizipieren beglei
bietet
tendesGefihl von Lust und Unlust (nrako,i'6ovi, xaL(2Ayryd6vo~)
das Kriterium furWertungen und Empfehlungen beziuglich dessen, was
uns positiv

( otxeov ) oder negativ

(&(XXOptov ) angeht,

d. h. was es zu ver

folgen und zu meiden gilt22.Die auf impliziter oder expliziterVereinba


rung beruhende sprachlicheBenennung und Darstellung vonDingen, Zu
standen und Vorgiingen hat sich an den Unterscheidungen zu orientieren,
die die sinnliche Erfahrung darbietet23. Irrtum k6nne dann entstehen,
wenn etwas iuberDinge, Zustaindeund Vorgange in derWelt der Natur
und dermenschlichen Praxisbehauptetwird, was nicht auswiederholtem24
beobachtendem und taitigemUmgang mit ihnen schlagend ersichtlich ist.
EpikursEmpirismus geht allerdingsnicht soweit, nur unmittelbar sinn
lich Fafibaresalswirklich und erstrebenswertanzuerkennen.Er trennt ein
kund?r
Dingen

von Aussagen,
eine Eigenschaft
zukommen.
Vgl. Sext. Emp.

insofern
Adv.

sie Sachverhalte

Math.

VII,

29; VIII,

die wirklichen
darstellen,
9; J. M. Rist, Epicurus,

1977, 15 ff.
Cambridge
20
1355 a 15-17.
Vgl. etwa NE 1098 b 27-29; EE 1216 b 28-35; Rhet.
21
Vgl. etwa Kyria Doxa XXIII.
22
II, 8; Sext. Emp. Adv. Math. VII, 29; Cicero, Nat.
Vgl. D. L. X, 31-34; 38; Aulus Gellius
Deor.
I, 44.
23
Erinnerns
Vgl. D. L. X, 37, Epikur trennt scharf zwischen der Ebene des Wahrnehmens,
als der Ebene des
und Antizipierens
( ?ia&rjai?, tiQ?Xrfxpic,) und ihrer Daten
(cpavjaolai)
und der Ebene des Meinens
und Zug?nglichen,
unmittelbar
(X?yoc,, ???a),
Gegebenen
beziehe
das die Daten als Bilder auf externe verursachende
(D. L. X,
Dinge und Vorg?nge
seinen nach
50-51; 31-32; Sext. Emp. Adv. Math. VIII, 9; VII, 210; 216. Die Sinnesdaten
ihrer Klarheit
und Deutlichkeit
(D. L. X, 52; Kyr.
(?v?pyeioc) unterschieden
Ma?gabe
Dox. XXIV; D. L. 33; frg. 247; 255; vgl. 253 (Usener). Es gebe Wahrnehmungsdaten,
die
zu erkennen
klar und deutlich
und Vorg?nge
die sie verursachenden
unmittelbar
Dinge
geben (D. L. X, 49).
24
Vgl. dazu Lukrez, Rer. nat. IV, 746.

This content downloaded from 188.93.107.17 on Tue, 20 May 2014 05:32:53 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

THEORIE
EPIKURS
DESGLUJCKS

mal die Lust im Fleische

nv
('j8ovi'

'r7 axpxt ) von der Lust des Geistes

175
( 8ov'

Tri 6=[avol)25; er stellt zum andereneinen unmittelbarenKontaktmit be


sonderenGegenstanden inRechnung, der nicht von den Sinnen, sondern
vom menschlichen Geist geleistet wird26.Er spricht fernervon wirklichen
Gegenstanden, die weder durch unmittelbare sinnliche, noch durch un
mittelbare geistigeWahrnehmung erfagibar,sondernnur durch diskursives
Denken (AoyL,4o')erschliefbar sind und durch unmittelbar gegebene Da
bzw. oicxadv
ten eine Bestatigung oderNichtwiderlegung (nTqLYaQrV1QrOlJ
erfahren27.
Urteile uiberderartige a"6Aa
muissen alswahr gel
TLAaQTVQfl0L()
ten,wenn sie und nur siemit allen evidentenErfahrungsdatenzusammen
stimmen und deren Zusammenhang systematischund widerspruchsfreier
kliren. In diesen Bereich geh6rt die naturphilosophischeTheorie des Auf
baus derWelt aus elementarenAtomen und Leeremund derenEigenschaf
ten.Wenn imRahmen dieser ontologischenTheorie fuirunklarePhanome
ne derNatur mehrere Erklirungenmit den Beobachtungsdaten vereinbar
sind, dann sind diese Erklarungenals gleichwertigeHypothesen zu behan
deln. Eine dogmatische Festlegungwiirde unserWeltverstandnis einer un
n6tigen Erschiitterungdurch den Streitund FortschrittphysiologischerDe
tailforschungaussetzen28.
Aus diesenwenigen Bemerkungen ist ersichtlich,worauf esEpikur in sei
ner Kanonik ankommt: auf verl1liche Kriterien des Erkennensund Stre
bens, diemenschliche Praxis leiten k6nnen, auf eine ontologischeTheorie,
die ohne Stiitzung durchmythische Rede den Aufbau vonWirklichkeit im
ganzen erklart, auf ein Verstiindnis von physiologischerDetailforschung,
das diese ebenso freisetztwie in ihrerBedeutung fuirdas Selbstverstandnis
menschlicher Praxis relativiert.
(b)Nach dem Sieg Alexanders uiberdie freien griechischenStadte war
die Polis als institutionalisierteLebensform zerst6rt.Epikureismusund Stoa
versuchen, beidemit dem Anspruch aufRationalitat, eineAntwort auf die
geschichtliche Situation zu geben. Gemeinsam ist ihnen die gegentiber
Aristoteles verscharfteFragestellung,wie ein gliicklichesLeben bestimmt
seinmul, das unter allenmoglichen politisch-sozialenUmstanden erteich
bar ist. Gemeinsam ist dementsprechend, dafi ihre Theorie sich unter
schiedslos an Griechen und Barbaren, an Freie und Sklaven, an Manner
und Frauen, an Arme und Reiche wendet. Vergleichbar,wenn auch nicht
identischund in den praktischenKonsequenzen durchausverschieden ist
25
Vgl.
26
Vgl.
27
Vgl.
X,
28
Vgl.

Kyria Doxa XVIII.


D. L. VII, 48; Lukrez, IV, 722 ff.,
I, 43-55.
130-142; Cicero, Nat. Deor.
D. L. X, 50-51; Kyria Doxa XXIV; Sext. Emp. Adv. Math. VII, 212; 215; 216; D.
1121 C-D; Lukrez, IV, 462-468.
34; Plutarch, Adv. Colot.
D. L. X, 87; 94.

This content downloaded from 188.93.107.17 on Tue, 20 May 2014 05:32:53 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

L.

176

MAXIMILIAN FORSCHNER

der zentrale ethischeGedanke eines autarkenWeltverhiltnisses der Seele,


die sichunabhangigmacht von ,,Gluicksgiitern"
wie Reichtum, Macht und
Ehre. V6llig kontrairhingegen sind die naturphilosophischenMittel, mit
denen sie ihreEthik stuitzen.Die Stoa verg6ttlicht den Kosmos und uiber
tragtdie Polisstrukturauf das als vernuinftiggeordnet gedeuteteWeltall,
dem sich derMensch als vernuinftigerBurger einzuordnen und hinzugeben
hat, um freiund gliicklich zu sein. Epikur neutralisiertden Kosmos zu ei
nem ziellosen Spiel vonAtomen und zieht dasmenschliche Dasein auf eine
Form individuellerSelbsttatigkeit und Selbstempfindung zusammen.Der
naturphilosophischeAtomismus ist ihm einMittel, die Angst zu bannen,
eine Theorie, die dieWelt ihrerunheimlichen Aspekte entkleidet29.Als
solchesMittel fungiert er auch und besonders imBlick auf jene vermeintli
chen Einbruchstellen, die ein durch Selbstandigkeit, Verstandigkeit und
Heiterkeit gepraigtesLeben uiberAlltagssorgen hinaus entscheidend bedro
hen k6nnen: namlich entfesselteBegierden, unertraglicheSchmerzen,Tod
und gottlicheMachte.
3. Grundthemen der Ethik
(a)Die Lehre von den G6ttern
Theologia ist fuirEpikur eine Teildisziplin der Physiologia ebensowie der
Ethik. Sie behandelt das Leben undWirken g6ttlicherWesen imAll. Die
richtigeMeinung uiberdieseWesen steht in engstem Zusammenhangmit
den Elementen des guten Lebens30.
DaBses uberhaupt Gotter gibt, ist fuarEpikur eine fragloseTatsache. Er
sprichtvon einer allgemeinen, jedemMenschen m6glichen nichtsinnlichen
Erfassung

des G6ttlichen

(XoLv TroDltIrovO

'O

), die es rein, d. h. nicht

verfalscht durch entstellende Zutat verbreiteter606a zu bewahren gelte.


Die Meinungen derMenge befanden sich inWiderspruch zu dieser Erfas
sung, die als solche augenscheinlicheKlarheit und Deutlichkeit (fVacQyELa)
besitze. Folge wahrer Gottesvorstellungen seien F6rderungen derWeisen
durch die G6tter, waihrendumgekehrt falscheAnnahmen derNichtweisen
diesen zum Schaden gereichen31.
Wenn auch zuzugeben ist, daisEpikursTheologie allenfalls einen Rest
bestand an uberkommenen religi6senVorstellungen bewahrt, so bietet sie
gleichwohl neuzeitlichenAuffassungen noch gentigend AnlaI zurBefrem
dung. Sie la1t sichmildern durch die Klarung des systematischenStellen
werts, den er der Theologie imRahmen der Ethik zuweist.
29
Griechischer
1948, 242 ff.
Vgl. dazu G. Nebel,
Ursprung, Wuppertal
30
Vgl. D. L. X, 123 f.
31
Vgl. D. L. X, 123-124 (locus classicus); W. Schmid, Epikur, in: RAC Bd. V, 692;
D. Lemke, Die Theologie
1973.
57, M?nchen
Epikurs, Zetemata

This content downloaded from 188.93.107.17 on Tue, 20 May 2014 05:32:53 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

730 ff.;

EPIKURS THEORIE DES GLUCKS

177

Die G6tter sind nach EpikurGegenstand direktermentalerWahrneh


mung. Seiner Erkenntnistheorie entsprechend nimmt er kontinuierliche
feinste atomareAusfliussedieser in den Raumen zwischen den verschiede
nenWelten lebendenWesen32 an, die direkt zum menschlichen Geist im
Die vorhandenenTexte, die die aus
Wachen wie im Schlafen vordringen33.
unmittelbarer geistigerWahrnehmung ersichtlichenDaten beschreiben,
enthalten neben der Versicherung, sie seien vorhanden und evident34,
durchweg Bestimmungen, die als Position, Negation oder Steigerung
menschlicher Eigenschaften charakterisierbarsind: die G6tter haben
menschliche Gestalt; sie essenund trinken;unterhalten sich in griechischer
Sprache; schlafen nicht, streiten nicht, arbeiten nicht, sorgen sich um
nichts, altern nicht, leben in bestandigerMuile und Heiterkeit35.
Neben derartige angeblich reineBeschreibungen von Gegebenem stellt
Epikur explizit und bewufBtVernunftgrinde, die dem Selbstverstandnis
menschlicher Praxis entnommen sind und zur korrektenDeutung und
Beurteilung des Lebens derG6tter verwendetwerden mussen36, etwa:wer
selig ist, hat weder Sorgen noch bereitet er anderen Sorgen37,oder: was
sterblich ist, ist nicht frei von Schmerzen des Verfalls, was unsterblich ist,
ist frei davon38.
Epikur versteht seine Theologie alsResultat von Beschreibung und ver
niunftigerErwagung, die iuberkommenereligi6seMeinungen demMallstab
verniinftigenmenschlichen Lebens-und Zusammenlebensunterwirft.Die
sesVerfahren liefert ihmKriterien einerKritik desAberglaubens. Die An
sichten derMenge iuberLeben und Verhalten derG6tter resultierenaus ih
rer eigenen unverniinftigen Lebensform.Der Begriff eines Gottes, der in
mit Eifersuchtund Be
unbegrenzterMacht, mit Strafgewaltund Fiursorge,
gierde aufmenschliches Leben einwirkt, istnur jenen verstaindlich,die un
ter dem Druck vonMacht und Ohnmacht, Hoffnung und Enttaiuschung,
Begierde und Frustration ihrLeben auslegen39.
Der Nichtweise sieht die G6tter als Herren aus der Perspektive eines
Knechtes und wird so in seinerKnechtschaft verstarkt.DerWeise sieht die
32
Cicero, Nat. deor. I, 18; De fin. II, 75; De div. II, 40; Lukrez, III, 14-24; V, 154.
33
Vgl. Cicero, Nat. deor. I, 46.
34
I Scholion;
Kyr. Dox.
(Usener); D. L. X, 89; Cicero, Nat. deor, I, 46; 102;
frg. 355-357
De Dis 3 frg. 82,
Sext. Emp. Adv. Math.
EX, 178; Lukrez, III, 14-24; IV, 924; Philodem,
2 ff.; 3 frg. 77, 67; 3 col. 13, 36 ff.; 3, col. 14, 4 ff. (Diels).
35
et transitio
Zur Methode
rationaler Deutung
vgl. Cicero, Nat. deor, I, 48 f.: similitudine
ne; D. L. X, 32: r?xatf'ouoiOTTjTa ?ieTCi?aoic, Sext. Emp. Adv. Math. EX, 45: xcrr? ttjv anb
t?jv ?v??wn
v ?Aera?aaiv.
36
I.
Kyr. Dox.
37D. L.
X, 89.
38
Cicero, Nat. deor. I, 49.
39D. L.
Vaticanum
X, 77; vgl. Gnomologion
79:rO ?taQaxo?
iavrcj) xa\ Iteoco ?roxknjo?.

This content downloaded from 188.93.107.17 on Tue, 20 May 2014 05:32:53 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

FORSCHNER
MAXIMILIAN

178

Gotter als Pendent seinerFreiheit und Autarkie. Erweii3 sie in ihrerSelig


keit den Geschiften der Erde entriucktund sieht sich selbst ganz auf seine
vernunftigeFreiheit gestellt.Wenn Epikur gleichwohl die Betrachtung und
Verehrung des Lebens der G6tter zur h6chsten menschlichen Tatigkeit
macht, so nichtmit dem Ziel, denMenschen zu demiitigen, sondernum
ihnmit derenGluickwetteifern zu lassen.Die Betrachtung gottlichen Le
bens vermittelt demMenschen die Wahrheit iber sich selbst und das Ziel
seines eigenen Lebens. Der Weise wird versuchen, in den Grenzen der
Sterblichkeit die Gbtter nachzuahmen, wie ein Gott unter den Menschen
zu sein40.

(b)Die Theorie von Lust und Schmerz


EpikursTheorie von Lust und Schmerz basiertauf dreiGrundsaitzen,die
als evident und mit alltaiglicherErfahrungkonform unterstelltwerden. Sie
lassensich aus den vorhandenenTexten zusammenfassendwie folgt formu
lieren:
(a) Lust und Schmerz sind die grundlegenden Unterscheidungen der
Selbstempfindung eines lebendenWesens. Jedes Lebewesen befindet
sichund empfindet sich stets in einem Zustand, der entweder als lust
voll oder als schmerzhaft oder als eine Mischung von beidem be
schreibbar ist. Es gibt fur ein Lebewesen keinen neutralen Zustand,
derweder Lust noch Schmerz aufweist (gegen Aristipp)41.
(f) Die Empfindungen von Lust und Schmerz zeigen dem Lebewesen an,
welche Widerfahrnisse, Tatigkeiten, Dinge seiner besonderenNatur
sind42.
und unangemessen (asAO6TQLOV)
angemessen (olXClov)
(y) Alle Lebewesen fuihren ihr Leben nach den Kriterien von Lust und
Schmerz, auch derMensch. Und es gibt keinen plausiblenGrund, wa
rum er seinLeben nicht nach den Kriterien von Lustund Schmerz fiuh
ren sollte.Wir nennen, soEpikur, die Lust deshalbUrsprung und Ziel
des gegliucktenLebens43.
Zunachst eine Bemerkung zurBedeutung desWortes i'6ovrj:das deut
scheWort ,,Lust" steht haufig fur eine Art von Sinnesempfindungen. In
derWendung ,,X hat Lust daran, y zu tun" dominiert die Bedeutung von
,,(seelischem)Vergniugen", das jemand an bestimmten Tatigkeiten hat".
'H6ovrkann bei Epikur gleichfalls sowohl fur eine bestimmte Art von Sin
40D. L.
?, ?eb? Iv ?v?Q noi?.
X, 135:
41
(Usener).
Vgl. frg. 450-453
42
Vgl. D. L. X, 34.
43
l^rjv.D. L. X, 128; vgl. D. L. X,
tt)v Y]?ovr\v aQXY]v xai 1?X0Q liyo\xs.v elvai to? uaxaoiox;
137; Sextus Empiricus Adv. Math. XI, 96; Cicero, De fin. I, 30.
44
von ?Lust" qua Empfindung
und qua T?tigkeit wird beson
Die Bedeutungsambivalenz
bzw.
in der Verwendung
Wortes
deutschen
des
ders
deutlich
?Vergn?gen"
?Vergn?gung".

This content downloaded from 188.93.107.17 on Tue, 20 May 2014 05:32:53 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

EPIKURS THEORIE DES GLUCKS

179

nesempfindungen stehenwie fur dasVergnugen anTatigkeiten. Die dritte


(zentrale)Bedeutung von 6dovnj
bei Epikurhat keinAquivalent in derVer
wendung des deutschenWortes ,,Lust":'Hovr1 im Sinne vonWohlbefin
den (eines Organismus) bzw. guter Gesamtbefindlichkeit (eines seiner
selbst bewuiten Wesens)45.Behalt man die Ubersetzung von 'dov?imit
,,Lust"bei, dann gilt es genau auf den Kontext zu achtenund sichgegebe
nenfalls der Abweichung der terminologischenRede vom alltaglichen
Sprachgebrauchbewu&tzu sein.
Epikur unterscheidet zwischen sinnlicherLust (rl6ov?itEV
und
OaQx)c)
TrIseelischem bzw. geistigem Vergnugen ('dovr1Tf dLavolh)46.Das Gleiche
gilt fur Schmerz und Leid. Dem seelisch-geistigemAspekt von Lust und
Schmerz wird ein ungleich gewichtigererRang immenschlichen Leben
zugewiesen47.
Abwegig ware, Epikur deshalb einemoralisch oder aufermo
ralischdifferenzierendeWertung der rjdoval im Sinne niederer (oder gar
schlechter)sinnlicherund h6herergeistigerVergnugungen zu unterstellen.
Er hat derartigeUnterscheidungenmit provokantenAuflerungen von sich
gewiesen48.Seine Differenzierung und Gewichtung von Vergnugungen
orientiert sich nicht an einer ihnen vermeintlich immanentenQualitat,
sondern an der Beziehung, die sie zum Gliick haben49.
Seiner atomistischenAnthropologie entsprechend50hat allesVergnugen
eine leiblicheDimension. Der Mensch ist eine komplexeVerbindung von
Atomen; einen Teil der Elemente dieserVerbindung bilden feinste Seelen
atome, die den gesamten K6rper durchdringenund diesen beleben. Der
Mensch istvon Tieren dadurchunterschieden, dafl er atomareElemente be
sitzt, die zu Tragernvon Gedanken werden. Sie sind, imUnterschied zur
belebenden Seele (wxrX, anima) SubstratdesGeistes (da6voia, i'yq.povLXOV
animus)5".

Epikur ist derAnsicht, daBlTaitigkeitund Befindlichkeit des Geistes frei


sind, d. h. imUrteilen, imAussein auf etwas, imSelbstempfinden einMo
45 Im
unter Schweinen Verurteilten
des so lange zum Aufenthalt
Zuge einer Rehabilitierung
wird von einigen neueren
der Freude, Stutt
Interpreten
Epikur. Philosoph
(J. Mewaldt,
Studies in Epicurus and Aristotle, Wiesbaden
gart 1949; Ph. Merlan,
I960) das deutsche
von r\6ovr\ bei Epikur
Wort
?Freude"
(bzw. engl. joy) als ?bersetzung
bevorzugt. Ange
von
sichts der (drei) verschiedenen
ebenso pro
Bedeutungen
r\?ovf) ist diese ?bersetzung
wie die ?bliche mit ?Lust".
46
Vgl. etwa Kyria Doxa XVIII.
47
Vgl. D. L. X, 131-132.
48
Vgl. etwa D. L. X, 6; frg. 409 (Usener).
49
Vaticanum
51.
Vgl. D. L. X, 131-132; Kyr. Dox. VIII; X; XX; Gnomologion
50
cap. 5.
Vgl. dazu im einzelnen J. M. Rist, Epicurus,
51
von belebender
Die Unterscheidung
Seele (yvxr)) und urteilendem
und aufgrund von Ur
teilen strebendem
und empfindendem
Geist
(?iavoia,
r?yEuovixo'v) wird terminologisch
blematisch

nicht

immer durchgehalten.

This content downloaded from 188.93.107.17 on Tue, 20 May 2014 05:32:53 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

180

MAXIMILIAN
FORSCHNER

ment derUnabhangigkeit gegenuber iufkeren


und leiblich-seelischenVor
gegebenheiten haben bzw. durch entsprechendeBildung haben k6nnen52.
Der Geist ist frei vor allem in dem Sinn, als er im Beurteilen von und Sich
freuen bzw. Leiden an Dingen,
Zustanden und Ereignissen nicht an die

unmittelbare und wirkliche Prasenz dieser Gegenstande gebunden ist.


Wahrend

der lebendige

Leib nur im jeweiligen Augenblick

und

im raum

lich eng begrenzten Rahmen seines sinnlichenWahrnehmungsfeldes Lust


und Schmerz empfindet, kann der Geist sich durchVergangenes, Gegen
wartiges und Kommendes, durchDenkbares undWirkliches, durchNahes
Darin liegt seine eminenteGefihrdung, aber auch
und Fernes affizieren53.
seine Chance54.Epikurs gesamtes philosophisches Bemiihen geht dahin,
dieM6glichkeiten und Grenzen derGefahrdung eines harmonischen leib
lichen Selbstempfindens zu bestimmen, dieM6glichkeit seelisch-geistiger
und Heiterkeit aufzuweisen und den un
Unerschiitterlichkeit (arTaQa4la)
vermeidlichen leiblichenSchmerz durch geistige Freuden zu neutralisieren
bzw. zu uiberbieten.
EpikursTheorie von Lust und Schmerz versucht eine Antwort zu geben
auf Sorgen, die die Gebildeten seinerZeit bewegten, die Sorge vorm6gli
cherGrenzenlosigkeit von Schmertzenund m6glicher Grenzenlosigkeit von
Begierden. Gewii sind dies keine alltaglichenSorgen. Epikur greift hier in
eine Diskussion ein, die unter Philosophen, und zwar innerhalbund im
Umkreis derAkademie primarum das Thema Lust, innerhalbdes Peripa
tos primiirum das Thema Schmerz und Trauer gefiihrtwurde, in beiden
Schulen imRahmen der zentralen ethischen Fragestellungum Bedingun
gen, Elemente und Grenzen menschlichen Glucks. Fur Platon ebenso wie
furAristoteles stelite Lust bzw. Vergniigen nicht das Lebensziel, aber sehr
wohl einwesentliches Element bzw. einen essentiellenAspekt des Lebens
ziels dar. Die systematisierendenNachfolger stritten um die Frage, ob
menschliches Gluck als vernunftiges Ziel primrarin Termini der philoso
phischenWeisheit, der sittlich-praktischenTugend oder in Termini der
Lust zu definieren sei.
Vor allem aus der Platonschule sindVertreter einer radikalenLustfeind
schaft bekannt (Speusipp, Herakleides aus Herakleia). An Argumenten,
warum Lust nicht in den Begriff vernunftigermenschlicher Freiheit und
52Der
Geist

ist von sich her den Sinnesempfindungen


gegen?ber
unempfindlich
(ana?i?)
von leiblichem Wohlbefinden
und gei
IV, 23, 2 (Usener 317). Die Trennung
vgl. A?tius
sich besonders kra? in dem Paradoxon,
der Weise w?rde unter
stigem Gl?ck manifestiert
der Folter schreien und doch gl?cklich
sein D. L. X, 118.

53
Vgl. D. L. X, 137.
54Die
Chance besteht
das Vergn?gen
II, 44.

f?r Epikur genau darin, da?


den (m?glichen)
leiblichen

immer

in einem
Schmerz

vern?nftig
?berwiegt,

denkenden
vgl. Cicero,

This content downloaded from 188.93.107.17 on Tue, 20 May 2014 05:32:53 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

Wesen
Tuse.

EPIKURS THEORIE DES GLt}CKS

181

Selbstindigkeit (dermit dem Begriff des Gliucksqua Autarkie wesentlich


verbunden ist) integrierbarist,wurde von dieser Seite vorgebracht:
(a) im Streben nach Lust dokumentiere derMensch seineAbhangigkeit
von Naturzwangen;
(1) Lust sei im Wechsel

von Begierde,

Erfiillung

und erneuter Begierde

nichts Bestandiges;
(y) Lust sei durch ihre Bindung an Beduirfnisund Begehren stetsmit
Schmerzen verbunden und deshalb nichts Reines, Unvermischtes;
(6) Lust sei angesichts der Grenzenlosigkeit menschlichen Begehrens
nichts abschlieBendErreichbares,was die Kriterien eines vernuinftigen
Ziels im Sinn eines vollendetenMaximum und Optimum erfiille55.
Die Opposition gegen eine derart begriindete Lustfeindschaft scheint
Epikur zu einem grundsatzlichen Verteidiger der ir6ov?jgemacht zu
haben56.Seine philosophische Bemiihung gilt der Einfuhrung eines Be
griffsvon Lust bzw. Vergniugen,der die genanntenArgumente derAntihe
donisten als gegenstandslos erweist.Um Lust als verniunftigesZiel mensch
lichen Lebens begruinden zu k6nnen, mu1l sie sich als in die Sphare
menschlicher Freiheit integrierbarerweisen.
Epikur anerkennt zunachst, daB sich im Streben nach Lust die Abhan
gigkeit des Menschen von naturalen Vorgegebenheiten dokumentiert5'.
Doch der sogenannte Zwang dieser Abhangigkeit zeigt sich als immer
schongebrochen durch die grundsatzlich freieEntscheidung desMenschen
zum Leben oderNichtleben58.Die so nur als bedingt zu bezeichnendeAb
hangigkeit ist fernernaturwiichsigeng begrenzt; die naturalenBediirfnisse
die sich auf die Erhaltung des Leibes und seinWohlbefinden beziehen,
sind gering und normalerweise leicht zu befriedigen59.Die Grenzenlosig
keit menschlichen Begehrens ist nicht der Natur, sondern dem verirrten
menschlichen Geist zuzurechnen, demWahn (xcEvn
604a), der die Bedtirf
nisse entfesselt60.EpikursAntwort auf die Lustgegnerbesteht also zunachst
in einer auf sokratisch-kynischemBoden stehenden Bedtirfniskritik, die
Xa't rvayxaTat),
zwischennaturlichenund (bedingt) notwendigen (cpuvLXal
natuirlichenund nichtnotwendigen (cpuovxal
xcaLoi'x avayxaca) und nicht

55
Die

in
innerschulische
Diskussion
und die genannten
Argumente
spiegeln sich deutlich
Philebos.
Piatons Dialog
56
Vgl. Kyr. Dox. X.
57
Vgl. D. L. X, 137; Sext. Emp. Pyrrh. hyp. Ill, 194; Adv. Math. XI, 96; Cicero, De fin. II,
Vaticanum
33.
31; Gnomologion
58
Vgl. D. L. X, 126; 127; Gnom. Vat. 9: xaxov ?h/cryxrj, cr??'ou?eu?a avayxr? ?r?v ??Eraav
?yxr?c.
59
Vgl. D. L. X,
60
Vgl. Kyr. Dox.

130, 131; Kyr. Dox.


XXX.

XXI.

This content downloaded from 188.93.107.17 on Tue, 20 May 2014 05:32:53 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

182

MAXIMILIAN FORSCHNER

OV'TE
natiirlichenwie nichtnotwendigen (oVTE
avayxaTal)Begeh
CpUOIXal
rungen (E'TuiLuf.iaL)
unterscheidet6l.
Ebenso ist diem6gliche Grenzenlosigkeit des Schmerzes ein Produkt des
verirrtenmenschlichen Geistes. Leiblicher Schmerz ist zumeist in einem
Mischungsverhaltnismit leiblicherLust vorhanden und durch eben diese
Lust gemildert, neutralisiertoder iiberwogen.Uberwiegt der Schmerz, so
ist seineDauer begrenzt; erwird entweder bald von einemUbergewicht an
Lust abgel6st oder aber vom Tod62; langdauerndeSchmerzen sind immer
ertraglich;dasH6chstmaB anm6glichem Schmerzwahrt immernur kurz.
Nur menschlicheMeinung vermagBedurfnis und Schmerz insUnermeilli
che zu steigern63.
Epikurs zweite Argumentationsrichtung zielt auf die Festlegung eines
Lustbegriffs, der dieMomente des Bestandigen, des Unvermischten, und
des qualitativwie quantitativnichtmehr Steigerungsfahigenvereint. Er be
dient sich dazu einerUnterscheidung von Lust in eine kinetische und eine
katastematischeArt64,eine Unterscheidung, die bereits durch Platon und
Aristoteles vorbereitetwar.
Platon anerkennt den Begriff eines reinen Vergnugens, das mit von
schmerzhaftemBediirfnis freiemWahrnehmen, Anschauen und Erkennen
sch6ner Farben, T6ne, Geruche, Gestalten und Gesetze verbunden und
nicht an den Gebrauch, Besitz oder Verzehr der entsprechendenGegen
stande geknuipft ist65.
Aristoteles charakterisiertdas Vergntigen, mit dem der unbediurftige
Gott seinLeben genieft, als rdovr1?VnQ?8["und kontrastiertsie der an den
AV
Prozefl besorgter Erfullung von Begehrungen gebundenen rjdovr
Es scheint mir unbestreitbar,
XLVW1aEL66.

dafl Epikur

diese Ansatze

in sein

neues Konzept zu integrierenversucht67.


Mit

r1dovr1xaTaaTr1,aTLX meint

Epikur

jenes Vergnugen,

mit

dem ein

gesunderLeib und ein harmonischverfafitesGemiut seinLeben empfindet.


Dieser Zustand wird charakterisiert

als anov(a und a&TaQa4la , als Freisein

von der Not leiblichen Schmerzes und leiblichenBegehrens (nicht hun


gern, nicht diirsten, nicht frieren etc.)68und Freisein von seelischerBe
drangnis und seelischerVerwirrung.
61
Vgl. Kyr. Dox. XXVI; XXIX; XXX.
62
IV.
Vgl. Kyr. Dox.
63
Vat. 33; 59.
Vgl. D. L. X, 132; Kyr. Dox. XV; XXX: Gnom.
64
Vgl. D. L. X, 136; Cicero, De fin. II, 16; 31; 75; Plutarch, Non posse 1089 D; Adv. Colot.
v. Alex.,
1122 E; Clemens
Strom. II, 21.
65
50 e 5-53 d 2.
Philebos
66
NE 1154 b 27 f.; vgl. Merlan,
7-10; 19-24; vgl. D. L. X, 121.
Studies,
67
Lust auf die Lust der G?tter.
Vgl. D. L. X, 121 mit dem Bezug der katastematischen
68
Vat. 33.
Vgl. Gnom.

This content downloaded from 188.93.107.17 on Tue, 20 May 2014 05:32:53 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

EPIKURS THEORIE DES GLOCKS

183

Wahrend kyrenaischeGegner diese negative Bestimmung katastemati


scherLust allenfalls zurBeschreibung des Befindens lebenderLeichen fiir
geeignet hielten69,sieht Epikur in ihr die Fulle (nrA,Qwoia)
m8glichen Ver
gniugenszum Ausdruck gebracht'0.Wo Aristipp und seineAnhanger kon
trareGegensatze mit kontinuierlichenVbergangen und einen neutralen
Zwischenzustand annehmen, setzt Epikur eine einfacheDisjunktion: die
Abwesenheit all dessen, was Schmerzund Unruhe erregt, ist, solangeund
insofernderMenschmit BewuBtsein lebt, gleichbedeutendmit der Prasenz
einesMaximum und Optimum an Vergniugen71.
Das empirischeKorrelat
dieses Lustbegriffs ist der Zustand desWohlbefindens, in dem Lebewesen
sind, nachdem natuirlicheBegehrungen erfuilltsind und noch keine neuen
sichmelden.
Dieses begehrungsfreieWohlbefinden ist zu unterscheiden von jenem
kinetischenVergnugen, das den Prozefl der Aufhebung eines bediirftig
schmerzhaftenZustands begleitet und dasmit der Erfullung des entspre
chenden Begehrens endet. Kinetische Lust ist so gesehen der katastemati
schenLust auflerlichund tragtals solche zu derenQuantitat oderQualitat
nichts bei72.
Epikur denkt katastematischeLust als die Art der Selbstempfindung ei
ner in ihrer organischen Struktur geordneten und gefestigten lebenden
Substanz.Als endliches und bedturftigesGebilde ist sie in ihrerkonstanten
Integritit von aufierenGegebenheiten abhangig.Mafi und Art dieserAb
hangigkeit sind beim Menschen vom Menschen selbst veranderbar.Eine
Grenze ihrerReduktion ist durch die naturlichenund (bedingt) notwendi
gen BediurfnisseleiblicherSelbsterhaltungund mitmenschlicher Kommu
nikation gesetzt. Die Steigerung derAbhangigkeit kann insUnermeBliche
gehen73.Der Prozefider Erhaltung oder St6rung der Integritat ist imAus
langen nach und in der Beriuhrungmit aufkerenDingen mit kinetischer
Lust und Unlust verbunden. Die hier m6gliche Lust ist differenzierbar,
sublimierbar,graduierbar,sie unterliegt demWechsel und derMischung
mit Unlust bei beduArftigen
Wesen. Epikur empfiehlt hier ein rationales
Kalkiul, das sowohl die extensiveund intensiveQuantitat kinetischerLust,
die Bedingungen ihrerErreichbarkeitwie ihreBeziehung zu leiblicherund
seelischerIntegritatund deren katastematischerLust nachEffahrungsregeln
inRechnung stellt74.Als elementareRegel gilt ihm dabei der Grundsatz,
einmal, daf3diejenigen das ihnenVorgegebene und Begegnende am stark
69
Vgl.
70
Vgl.
71
Vgl.
72
Vgl.
73
Vgl.
74
Vgl.

D.

L. X,
C. Diano,
Kyr. Dox

v. Alex. Strom II, 21.


136; Clemens
Note
in: Studi italiani di filologia
classica 12 (1935),
epicuree,
III; Cicero, De fin. II, 17.; A. A. Long, Hellenistic
Philosophy

Kyr. Dox. K; XXIX


Kyr. Dox XX.
Gnom.

Vat.

Schol.;

Cicero,

De

fin.

II, 75.

71.

This content downloaded from 188.93.107.17 on Tue, 20 May 2014 05:32:53 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

245.
63 f.

184

MAXIMILIAN FORSCHNER

sten genielen, die seiner amwenigsten bedurfen75,zum anderen, dafBdie


Fiille katastematischerLust, die dann gegeben ist,wenn Leib und Seelk frei
sind vonNot und Verwirrung, durch das gr6flereoder geringereQuantum
verfiugbarerkinetischerLust nicht erh6ht oder vermindertwerden kann; es
stelit nur eine die substantielleZustandslust auBerlichvariierendeund de
korierendeBegleiterscheinung dar.
Nun ist die Befreiung des Leibes von Schmerzen nicht uneingeschrankt
in unsererHand. Zumindest der Prozefi seinerAufl6sung istmeist mit
Schmerzen verbunden.Was Epikur uber die Grenzen des Schmerzes ge
dacht hat- und er betrachtetdas Sterben primarunter dem Aspekt leibli
cher Schmerzen- wurde bereits erwahnt.
Ein anderes und gewichtigeres Problem stellt die Frage dar, wie der
Mensch die Aufl6sung seiner leiblichenEinheit und damit auch das Ende
seines Selbst im Blick auf die Fuille katastematischerLust urteilend und
strebend zu integrierenvermag. Damit komme ich zum entscheidenden
Sorgepunkt, zur ,,Angst vor dem Tod als einer vielleicht doch fur uns be
deutungsvollen Sache"76.
(c)Die Theorie des Todes
,,Das angeblich schaurigsteallerUJbel, dasTodsein, hat furuns keine Be
deutung; denn solangewir sind, istderTod nicht da,wenn aberderTod da
ist, sindwir nichtmehr"". ,,DerTod hat keine Bedeutung fur uns; denn
was aufgel6st ist, ist ohneWahrnehmung; und was ohneWahrnehmung
ist, geht uns nichts an"7'.
Diese und ahnliche, provozierend einfach formulierte Satze vermitteln
den Eindruck, Epikur habe das Problem des Todes durchVerniedlichung
zu beseitigen versucht.Das hier vorgebrachteArgument- derTod als Pri
vation von Lust und Schmertzuberhaupt- ist allerdingsunter derVoraus
setzung seiner naturphilosophischenPramissen zwingend beziiglich einer
Sorge, die sich auf den Zustand des gestorbenenMenschen bezieht. Die
atomistischeTheorie des Entstehens und Vergehens sich selbst empfinden
den Lebens liefertdie begrifflichenMittel zurBefreiung von einerAngst,
die, wie zeitgen6ssischeDokumente vielfach belegen, mit ungeheurem
Gewicht auf dem Bewu&tseinder damalsLebenden lastete: die Sorge vor
ktummerlichemSchattendasein oder ewigem Leiden in der Unterwelt. Ist
diese Sorge beseitigt, dann besteht das Problem des Todes in der Stellung
75
Vgl. D. L. X, 130; frg. 490
TTjVauQiov.
76
Kyr. Dox. XI.
77D. L.
X, 125.
78
II.
Kyr. Dox.

(Usener):

6 rffc. cruotov tjxkjtoc ?e????voc rj?iOTa tiq?oeioi

This content downloaded from 188.93.107.17 on Tue, 20 May 2014 05:32:53 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

ttoo?.

EPIKURS THEORIE DES GLUCKS

185

desMenschen zum unaufhebbarenFaktum seinerEndlichkeit. ,,Gegen al


les andere konnenwir uns absichern;vor dem Tod aber gleichen alleMen
schen einer Polis ohne Mauer"79.
EpikursAntwort auf dieses Problem enthalt, wie mir scheint, die ent
scheidenden Pramissen seinerTheorie eines gegliucktenmenschlichen Le
bens. Sie kommen in folgendem Satz zum Ausdruck: ,,Die rechteEinsicht
von derBedeutungslosigkeit des Todes fiurunsmacht erstdas sterblicheLe
ben zumGenuB, indem sie uns nicht eine endlose (Lebens)zeit inAussicht
stellt, sondern dasVerlangen nachUnsterblichkeit nimmt"80.
Mit ,,rechterEinsicht" (6Qr) yvCOGLx)
meint Epikur hier theoretischeEr
kenntnis wie praktische Anerkennung des unabainderlichen Faktums
menschlicher Endlichkeit.
Diese Einsicht beseitigt einmal ein unvernuinftiges,weil unstillbaresVer
langen nachUnsterblichkeit. Dieses Verlangen vergewaltigtdasmenschli
che Leben; denn es ersetzt dessen in verntunftigerFreiheit erreichbaresZiel
durch etwasUnefreichbares, niemals Prasentes, ein imaginaires,,Danach"
und beraubt es so der ihm eigenenM6glichkeit derVollendung. Die Besei
tigung des-VerlangensnachUnsterblichkeit setzt denMenschen erst frei fuir
den GenufBdesVorhandenen und M6glichen, sie gibt dem endlichen Le
ben das ihm eigene Recht und Gewicht zuruick81.
Diese Einsicht verlagert
zum zweiten imRahmen der begrenztenLebenszeit das Schwergewichtdes
Interessesvon der Zukunft und dem m6glicherweiseKommenden auf die
jeweiligeGegenwart und das in ihr aktuell Gegebene82.
Von hierher entwickeltEpikur den Begriff einesGluicks,dessen Fiulleauf
den punktuellen Augenblick zusammengezogen einMaximum und Opti
mum darstellt, das durch dasMafBzeitlicherExtension und inhaltlicherVa
riationnichtmehr gesteigert oder vermindert zu werden vermag.
Diese Fiille des Lebensgluckser6ffnet sich (untermenschlichen Bedin
gungen) indessennur jenem, der zum Leben ebensowie zumNichtleben
die gleiche Form furcht-und begierdeloserDistanz gewinnt. Die Anerken
nung der Sterblichkeitbedeutet also drittens die Einnahme einer Position
Freiheitund Gelassenheit gegeniuberdem Leben selbst.Die
,,aisthetischer"
Menge, soEpikur, scheutbald den Tod als das gr6BteallerObel, bald
grofBe
79
Gnom. Vat. 31.
80
D. L. X,
124: ?Gev yvc?at? ?p07j to? [Lrfiiv etvai rcp?? rju?? x?v G?vocxov ?7coXaucru?v rcote?
x? xfjc ?cofj? 0VT)TOv, o?x owcetpov 7cpoari9etaa yp?vov ?XX? x?v ttj? ?Gavaata? ?cpeXov?vrj
TCoGoV.
81
nach dem, was wir
?Wir d?rfen das, was wir haben, nicht entwerten durch das Verlangen
nicht haben" Gnom. Vat. 35.
82
zweimal geboren zu werden
ist nicht m?glich;
ei
?Wir sind nur ein einziges Mal geboren;
ne ganze Ewigkeit hindurch werden wir nicht mehr
sein. Und da schiebst du das, was
Freude macht,
Gnom. Vat. 14.
auf, obwohl du nicht einmal Herr bist ?ber das Morgen?"

This content downloaded from 188.93.107.17 on Tue, 20 May 2014 05:32:53 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

MAXIMILIAN FORSCHNER

186

sucht sie ihn alsBefreiung von derNot. Der Weise hingegen weist weder
das Leben von sich noch fuirchteter sich vor dem Nichtsein. Denn weder
wird ihm das Leben zum Gegner noch halt er es fiurein Obel, nicht zu le
ben83.Mit anderenWorten: dasmenschliche Gluck vollendet sich nur in
einer festen Haltung heiterer Gel6stheit von allem Begehren, Streben,
Sichsorgen und Geniefien. Der Weise ist vollendet glucklich in Freiheit,
d. h. gerade dadurch, dai er jederzeit gelassen auf das Gluck des Lebens
verzichten kann.Menschliches Gliick istnur dadurchm6glich, dal man es
nicht zum Gegenstand distanzlosen, unbedingten Strebensmacht.
(d) Tugend und Gluck
Die Polemik gegen EpikursEthik von derAntike bis in dieNeuzeit kon
zentriert sich auf folgende Punkte:
und mache
aTolAaUoTLXo'
(a) Seine Theorie der Lust verteidige den PL'Og
den vulgairenHedonismus philosophisch hoffahig. Dieser Vorwurf er
weist sich nach dem bisherGesagten als unbegriindet.
(1)

Seine Theorie

des Glucks

dokumentiere

die Hybris

des sich absolut

setzenden endlichenMenschen. Dieser Vorwurf, vor allem von christli


cher Seite vorgebracht,hat sein Fundament in der Sache. In der Tat
laiit sich Epikurs Ethik (anders als etwa die der Stoa) nicht in eine
Theorie christlicherLebensform integrieren:der epikureischeWeise ist
freiund glucklich durch sich selbst; erweifl sichden Gottern ebenbitr
tig, er lacht uber Heimarmene

und Pronoia,

iuber Schicksal und Vorse

hung, in die andere (gemeint sind Stoiker) sich selbst entauBerndfui


gen zu mussen glauben84.
(y) Epikurs Ethik sei eine Ethik ohne Moral;

in die Tat umgesetzt,

zerst6re

sie die Grundlagen sittlicher Praxis.Diesen philosophisch relevanten


Vorwurf gilt es abschliellend zu prufen.
Die vorhandenenQuellen zur ProblematikdesVerhiiltnissesvon Tugend
und Gluck sind sparlich, aberm. E. eindeutig85.Am Ende des Briefes an
Meneukeus formuliertEpikur die These, ein heiteres Leben sei nichtmog
lich ohne ein sittlich gutes Leben und umgekehrt86.Damit nimmt er Stel
lung zu einem Thema, das die ethischen Diskussionen in Peripatos und
Stoa beherrscht:die Bestimmung des Verhailtnissesdes sittlichGuten zum
auBermoralischGuten. Die eben genannte Stelle gibt nur scheinbar eine
Antwort, die der desAristoteles in der EudemischenEthik entspricht.Des
sen bereits im Prooimion programmatischformulierteBemuhung gilt dem
83D. L.
X, 125-126.
84
Vgl. D. L. X, 133-134.
85
(Usener).
Vgl. frg. 504-522
86D. L.
X, 132.

This content downloaded from 188.93.107.17 on Tue, 20 May 2014 05:32:53 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

EPIKURS THEORIE DES GLOCKS

187

Konzept einer Lebensform, in der die Qualitat des Sittlichen (xaAov)des


auBermoralischGuten und Tiuchtigen (ayatl6v) und des Angenehmen
handelt
(r16vi)koinzidieren. Der vollendete Mensch (waAoxcayato'6)87
sittlich-politischaus sittlicherMotivation, er verfolgt und gebraucht aufler
moralischeGuiterum der gelungenen Praxiswillen, er vollzieht Theoria als
Aktualisierung einer ausgezeichneten menschlichen Fahigkeit (und als
Gottesdienst), er findet in der Theoria dasKriterium (o`Qoc)fur dieWahl
und das zu erstebendeMal aufermoralischerGuiter, er hat in der Einheit
der unbehinderten politisch-sozialenund theoretischenTatigkeit sein voll
konstituiert
aQETTJ)88
endetesVergnugen. Die vollstandigeTugend (TAELa
sich durch die verschiedenen ethischen und dianoetischen Teiltugenden,
theoretischeWeisheit (ooqpna)zusammenmit sittlich-praktischerUber
legungs-und Urteilsfahigkeit (pQO6VfOL()
produzierenvollendetesmensch
lichesGlulck;abernicht so,wie diemedizinische Kunst Gesundheit hervor
bringt, sondernwie die Gesundheit alsDisposition die gesundenAktivita
D. h. sittlicheTugend ebensowie philosophi
ten des Leibes produziere89.
scheWeisheit sind nicht ein ufierfichesMittel, sondernwesentlicher Be
standteil von Gluck.
Wohl inBezug auf dieseKonzeption und gegen sie formuliertEpikur:
,,Um der Lebensfreudewillen wahle man die Tugenden, nicht um ihrer
selbstwillen, genau so, wie man die Heilkunst um derGesundheit willen
pflegt"90.Es gibt genuigendBelege, die Epikurs Position einer rigorosen
Unterordnung von Gerechtigkeit, Besonnenheit, Tapferkeit,Klugheit und
Die Befol
und '6ovj desWeisen sichern91.
Weisheit unter die aTaQarl4a
gung implizit anerkannteroder explizit vereinbarterund durchErfahrung
ihresNutzens beglaubigterRegeln von Recht und Sitte bzw. der Erwerb
von Tugenden theoretischerund praktischerArt ist niemals Selbstzweck,
sondernMittel undWeg zum Ziel eines heiter gelosten und bestiindigen
Lebensgenusses;und zwarflirWesen und unterWesen, die nicht von selbst
und in jederHinsicht wie die G6tter leben und leben k6nnen. Der epiku
reischeWeise stehtmit seiner asthetischenLebensform jenseitsvon Sitte,
Recht und Pflicht, ohne deren inmenschlicher Bediirftigkeit und Beein

87EE

1248 b 8-16;

vgl. A. Kenny,

The Aristotelian

88EE 1219 a 39.


89NE 1144 a 3-6
(identischmit EE).

Ethics,

203 ff.

90D. L.
X, 38.
91
v. Oinoanda
frg. 26 col. 3 Chil
Vgl. besonders frg. 70; 134; 511; 512 (Usener); Diogenes
ton. Beachtenswert
in diesem Zusammenhang
durchaus Ma
ist, da? Epikurs Hedonismus
zu integrieren wei?; der Grund:
to di noieTv
Einsatzes f?r Andere
ximen ?selbstlosen"
zu tun als Gutes zu erleiden frg.
es bereitet mehr Freude Gutes
r\?iov loTiv roll ndoxtiv:
544 (Usener).

This content downloaded from 188.93.107.17 on Tue, 20 May 2014 05:32:53 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

188

MAXIMILIAN FORSCHNER

trachtigungsm6glichkeitbegrtindeteRegeln des Lebens und Zusammenle


bens zu verletzen oder ihreHilfs- und Schutzfunktion gering zu achten92.
Mit dieser Position denkt Epikur jenesKonzept der theoretischenLe
bensformweiter, dasAristoteles in derNikomachischen Ethik (in tiefgrei
fendemUnterschied zur Eudemischen Ethik) entwirft. Zwarwird dort die
sittlich-politischePraxisnicht eindeutig instrumentalisiert93,
aber doch als
ein Gliick zweiterKlasse behandelt. Der Weise seinerseits lebt, den Ge
schaiftenderArbeit, desMarktes und der Polisweitgehend enthoben, ein
g6ttliches Leben des Forschens, Schauens und Erkennens und bleibt den
menschlichen Angelegenheiten nur noch nach MaIlgabe natuirlicherund
notwendiger Bedurfnisse verhaftet.
Gleichwohl unterscheidet sich EpikursKonzept auch von Aristoteles'
Gedanken eines Lebens in reinerTheoria grundlegend. Aristoteles distan
ziert sichmit Nachdruck von einer Interpretationdesmenschlichen Lebens
ziels im Sinne eines spielerischenVergnugens (TraLd6a)
und betont den
Der spezifisch hellenistische
Charakter des Ernstes des Lebens (aorovu6&)94.
Gedanke, das vollendetes Gluick dem Menschen nur in einem Verhailtnis
radikalerDistanz zu allem sich er6ffnet, was nicht uneingeschrankt in sei
nerHand ist, ist ihm ftemd. FurEpikur bestehtmenschlichesGlick weder
in reinerTheoria noch in sittlich-politischerPraxis, noch in einer Einheit
von beidem. Gliick besteht uberhaupt nicht in ernster zielgerichteterTa
tigkeit, die ihreZwecke imVollzug sittlicheroder theoretischerPraxis reali
siert.Die Theoria ebensowie die sittliche Praxiswerden nach dem Schema
vonMittel und Zweck eindeutig auf die Seite derMittel gestellt. Sie sind
unter menschlichen Gegebenheiten erfahrungsmaIigbeglaubigte Voraus
setzungen des Gliucks, bleiben dem Gliuck aber iuferlich. Sie sind TOL?7TL
xa, erfuillendie StrukturpoietischerTatigkeit, die dadurch bestimmt ist,
dais ihrZiel in einem derTatigkeit auflerlichenResultat besteht. Das Gliick
selbsthat bei Epikurnichtmehr die Strukturunbehinderter,unbedingt auf
den Vollzug von Zwecken gerichteterTatigkeit, sonderndie Struktureines
zweckfreienSpiels, das als solches,weil zwecklos,nicht ausgerichtetauf ein
zu Etteichendes, stetsvollendet ist.ZumMitspieler des freienSpiels des Le
benswird nur jener,der sich aus den Zwiingen unbedingten Begehrens und
Strebens befteit und in asthetischerDistanz dem Spiel uiberlafht.

92
(Usener).
Vgl. Kyr. Dox. XXXI-XXXVIII;
frg. 523-560
93
in der Beschaffung
des Staatsmanns
der Vor
Vgl. NE VI, 13, 1145 a 6-9, wo die Aufgabe
f?r das Studium von Mathematik,
derer, die dazu f?hig
aussetzungen
Physik, Metaphysik
14 ist das Ziel des Politikers das Gl?ck der B?r
1177b
sind, gesehen wird. Nach NE X,7,
ger; vgl. MM 1198 b 12-17.
94
Vgl. NE, X, 6, 1176 b 27 ff.

This content downloaded from 188.93.107.17 on Tue, 20 May 2014 05:32:53 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions