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MELVIN H.

MARX
(Professor de Psicologia da Universidade de Missouri, E . U . A . )

WILLIAM A. HILLIX
( Professor de Psicologia da Universidade Estadual de San Diego, E .U .A .)

SISTEMAS E
TEORIAS EM PSICOLOGIA
Traduo de
lv a r o C a b r a l

EDITORA

CULTRIX

SO PAULO

Ttulo do original:
SYSTEM S AND TH E O R IES IN PSYCH OLOGY
second edtion

Publicado nos Estados Unidos da Amrica por McGraw-Hill Book


Company. Copyright 1963, 1973 por McGraw-Hill, Inc.

3.a edio

M C M L X X V III
Direitos de traduo para a lngua portuguesa adquiridos com
exclusividade pela
ED ITO R A C U LTR IX LTDA.
Rua Conselheiro Furtado, 648, fone 278-4811, So Paulo,
que se reserva a propriedade literria desta traduo
Impresso no Brasil
Printed in Brazil

PREFACIO
O formato e os fundamentos lgicos da segunda edio do presente
livro no foram alterados. A explicao que se segue descreve as prin
cipais mudanas de contedo que foram introduzidas nas trs partes do
livro. A presente edio procura utilizar as abordagens extraordinaria
mente aperfeioadas e metodologicamente sofisticadas que esto sendo
hoje aplicadas ao estudo da histria e sistemas de psicologia. O livro
continua sendo um empreendimento de colaborao, com cada um dos
autores realizando aditamentos e revises no que o outro escreveu.
A nossa finalidade primordial, ao escrever o livro, foi proporcionar
uma fonte nica que contenha toda a informao bsica sobre a psico
logia sistemtica e terica que qualquer estudante de psicologia deve
possuir. O livro dirigido tanto aos estudantes que cursam uma facul
dade ou instituto de psicologia como aos que iniciam a sua ps-gradua
o. Esperamos que servir a uma funo de coordenao, na medida
em que ajude o estudante a integrar os diversos materiais e abordagens
a que esteve exposto em suas vrias disciplinas.
De acordo com esse objetivo geral, o nosso tratamento mais
extenso do que intenso. O livro fornece perspectivas gerais, em vez
de relatos exaustivos de qualquer dos tpicos focalizados. Nenhum
compndio deste mbito pode, praticamente, fazer mais do que isso,
visto que cada uma das trs partes do livro se ocupa de um tpico
que poderia ser assunto para muitos volumes. O estudante que se de
dicar psicologia cientfica poder ampliar os seus conhecimentos sobre
os problemas sistemticos e tericos fazendo cursos mais especializados
de histria, metodologia experimental e terica, e teoria, dentro de
determinadas reas de assuntos. Se no prosseguir nessa linha ou no
pretender aprofundar mais as preocupaes cientficas da psicologia, o
livro proporcionar-lhe- uma ampla viso e uma compreenso geral dos
problemas sistemticos e tericos fundamentais.
A Parte I tem como objetivo dar ao estudante uma base para
uma anlise crtica dos sistemas e teorias que se seguem. A nossa
experincia no ensino desse gnero de matria indica tratar-se de uma

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tarefa necessria, mesmo nos nveis mais adiantados do curso. ver


dade que boa parte da matria est contida em alguns cursos de intro
duo, em cursos de filosofia da cincia ou em alguns outros cursos
que o estudante possa ter tido. 'Tambm verdade que os estudantes
afirmam, com certa freqncia, que j travaram conhecimento com tais
matrias. Entretanto, o fato que verificamos que o estudante tpico
dos anos mais avanados que travam o seu primeiro contato com a psi
cologia sistemtica est seriamente necessitado de uma exposio mais
completa a esses conceitos. Portanto, a Parte I esfora-se por preencher
as lacunas na experincia do estudante e estabelecer as bases para a sua
compreenso das relaes entre as matrias cientficas e sistemticas
fundamentais e a psicologia.
Ao apresentarmos esta filosofia elementan da cincia, no preten
demos dar a impresso de que o estudo formal de como a cincia feita
seja necessrio para a construo da cincia. De fato, falamos mais
sobre a crtica da cincia "terminada , tal como pode existir num mo
mento dado, do que sobre a construo da cincia. Mas acreditamos
que um pouco de filosofia da cincia ajuda o estudante a evitar alguns
dos mais bvios erros que podem ser cometidos por quem carece de
sofisticao cientfica e, alm disso, que essencial para a avaliao
crtica de sistemas e teorias.
Na Parte I, pudemos tomar em considerao o trabalho recente
de Coan e Watson, assim como o trabalho anterior de Kuhn e alguns
dos nossos prprios trabalhos. O leitor reconhecer que a tarefa de
crtica contnua e que devemos parar sempre um pouco antes de se
proferir a ltima palavra.
A Parte II trata, em forma abreviada, do material corrente que
usualmente includo num compndio de psicologia sistemtica, Embora
seja apresentado material histrico, tentamos enfatizar aquelas partes
de cada sistema que se revestem de algum significado atual. A nossa
escolha de seis sistemas baseia-se numa estimativa da importncia rela
tiva dos vrios sistemas usualmente tratados. O estruturalismo, o fun
cionalismo e o associacionismo foram escolhidos por causa da sua im
portncia no desenvolvimento histrico da psicologia moderna. O
behaviorismo, a psicologia da Gestalt e a psicanlise foram escolhidos
por causa da sua importncia histrica e porque continuam sendo im
portantes nos desenvolvimentos contemporneos da psicologia.
A Parte II foi relativamente pouco alterada, visto que os sistemas
clssicos e seus princpios bsicos esto dormentes. Assinalamos o fale
cimento, entrementes, de alguns homens muito significativos ( por exem
plo, Wolfgang Khler) e adicionamos alguns fatos revelados ou esclare
cidos desde 1962, quando a nossa l.a edio foi publicada. O advento

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do novo Journal of the History of the Behavioral Sciences foi muito


til a esse respeito.
A Parte III ocupa-se dos desenvolvimentos contemporneos, par
ticularmente em suas relaes com os sistemas histricos da psicologia.
A nossa finalidade foi proporcionar uma ampla perspectiva da cena te
rica contempornea, a qual no pode ser facilmente obtida mediante
tratamentos mais especializados. Acrescentamos o exame de progressos
mais recentes e contemporneos. A ponte entre o passado e o presente
no facilmente entendida, a menos que estejamos bem familiarizados
com as tendncias atuais. Tentamos, pois, delinear algumas das ten
dncias gerais mais importantes, especialmente no mbito da psicologia
geral e experimental, depois de 1962.
Foi includo um Apndice que consiste em resumos escritos por
especialistas nas vigorosas tendncias gerais registradas pelos desen
volvimentos sistemticos no-americanos. Gostaramos de agradecer e
louvar os autores do nosso Apndice pelo seu admirvel trabalho de
atualizao e, num caso, de criao dos seus materiais sobre os pro
gressos sistemticos no-americanos. Acreditamos que o Apndice con
tinua sendo uma das mais valiosas caractersticas do livro, dando-lhe
uma cobertura e mbito que nenhum ganz amerikanisch autor poderia
fornecer sozinho.
Um tema bsico deste livro que, na psicologia, o interesse se
transferiu dos sistemas gerais ortodoxos de h vinte ou trinta anos
atrs para as teorias mais limitadas que so descritas na Parte III.
O leitor pode considerar a Parte I como uma apresentao das razes
que tornaram necessria a ocorrncia da mudana. Uma parte da nossa
motivao para escrever o livro consistiu, precisamente, no nosso desejo
de retratar e explicar essa mudana. Uma outra razo foi termos sen
tido a necessidade, enquanto lecionvamos nossos cursos de psicologia
sistemtica, de um nico texto que fosse adequado tarefa de apre
sentao de um pano de fundo e de um primeiro plano para o desen
volvimento de sistemas, assim como dos prprios sistemas.
Ao escrever um livro, os autores apresentam as suas prprias incli
naes e tendncias a respeito do tema. As nossas so experimentais
e, nessa conformidade, escrevemos um livro de orientao experimentalista. S incidentalmente nos ocupamos da psicologia como terapia,
como arte ou como cincia aplicada. Assim, por exemplo, no retra
tamos os desenvolvimentos recentes no existencialismo ou humanismo
em mais do que uma forma algo esquemtica, um simples esboo, por
que no vemos, simplesmente, como enquadrar esse material na psico
logia sistemtica, tal como a entendemos. As nossas inclinaes, dentro
da psicologia experimental, so as do behaviorismo metodolgico na
variedade E-R (em sua mais ampla concepo). Contudo, tentamos

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compensar essas preferncias o suficiente para poder apresentar outros


pontos de vista de um modo justo e condigno.
As breves sugestes de leitura no final de cada captulo tm a
finalidade de proporcionar uma fcil referncia a fontes selecionadas
para ulterior exame das questes sistemticas e tericas propostas neste
livro. No se fez tentativa alguma, em qualquer sentido, de ser abran
gente ou exaustivo. Oferece-se, outrossim, uma amostragem limitada de
materiais importantes, com maior nfase sobre os livros, tanto mais
antigos (clssicos) como recentes, do que sobre artigos de revistas,
embora estes ltimos sejam citados sempre que especialmente valiosos.
Embora algumas das fontes tambm sejam citadas no texto (e, em
certos casos, discutidas), elas foram suplementadas por numerosas refe
rncias adicionais anotadas.
Fontes suplementares de informao, em forma de livro, esto
agora sendo preparadas. O primeiro volume consiste num manual de
instrues, que os professores acharo certamente til em sua utilizao
do texto. O segundo volume ser um livro de leituras organizadas em
tnica com este texto mas que tambm poder ser independentemente
utilizado. Esperamos que o presente volume, que diretamente rele
vante para as necessidades dos estudantes, prove ser igualmente til
aos professores como uma fonte de referncia para estudos suplemen
tares.
Desejamos expressar o nosso apreo aos muitos editores que nos
permitiram reproduzir excertos de suas obras, como indicamos especi
ficamente nos Agradecimentos. Tambm queremos expressar, em geral,
a nossa gratido para com os nossos colegas da Universidade do Missouri e de outras partes, por suas contribuies diretas e indiretas para
este livro, e a tantos de nossos alunos cujas crticas detalhadas dos
vrios rascunhos preliminares do presente livro foram extremamente
valiosds.
M e l v in H . M arx
W lLLIAM A . H iL L IX

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PARTE I

A PSICOLOGIA COMO CINCIA

A psicologia no sempre e exclusivamente cien


tfica. No obstante, a sua maior parte cientfica
e vai se tornando cada vez mais medida que se de
senvolve. O status da psicologia e dos sistemas e
teorias, dentro da psicologia, no pode ser avaliado
sem uma ntida compreenso do que a cincia envolve.
Nesta conformidade, o nosso primeiro captulo exami
na a natureza da cincia. O segundo captulo exa
mina a posio da psicologia no domnio da cincia,
em parte do ponto de vista da matria com que os
psiclogos lidam. O terceiro captulo diz respeito
natureza dos sistemas e teorias psicolgicos. Os cri
trios adequados para avali-los so aqui examinados.
Embora seja impossvel chegar a concluses finais so
bre a natureza da cincia, o status da psicologia ou
os desiderata para os sistemas e teorias psicolgicos,
o presente estudo dos problemas envolvidos dever
habilitar o leitor a abordar de um modo mais sofis
ticado o exame dos sistemas e teorias aqui expostos.

1.

A NATUREZA DA CINCIA
IDENTIFICAO DA CINCIA

A cincia um empreendimento social multifacetado que desafia


uma descrio completa. O produto acabado um corpo de conheci
mentos que foram adquiridos atravs do uso de mtodos cientficos
aplicados com uma atitude cientfica. Cada um desses trs aspectos da
cincia complexo e muda com o decorrer do tempo. medida que
a cincia ganha em anos, as nossas concepes a seu respeito mudam;
alm disso, assim como as respostas finais sobre a natureza continuam
a esquivar-se-nos, tambm uma concepo final de cincia nos escapa.
No obstante, possvel dizer algumas coisas sobre as caractersticas
positivas da cincia, aps o que passaremos a um exame de numerosos
critrios incompletos para distinguir entre as atividades cientficas e
outras atividades.

A Cincia Como Atividade Lingstica


Diz-se freqentemente que a cincia procura fatos. Com uma fre
qncia quase idntica, tambm ouvimos dizer que a cincia implica
o desenvolvimento de uma teoria. As conotaes usuais dessas palavras
incluem um elevado grau de certeza para os fatos e um baixo grau
para as teorias. Assim, as duas indagaes bsicas da cincia parecem,
primeira vista, contraditrias. O paradoxo ainda mais se acentua,
aparentemente, em virtude de uma outra conotao de fato versus
teoria; para muitos, fato implica mais solidez do que realidade, en
quanto que teoria subentende algo menos substancial, algo meramente
verbal.
Edwin Guthrie foi um psiclogo que afirmou, clara e vigorosa
mente, que tanto os fatos como as teorias so verbais. Sabemos que
algumas coisas originalmente aceitas como fatos so mais tarde rejei
tadas; assim, parece que os fatos no podem ser considerados sinni
mos de eventos concretos. Os eventos no podem ser verdadeiros
agora e tomar-se logo falsos , embora os enunciados a seu respeito

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possam ser aceitos num determinado momento e no num outro. Eis


o que Guthrie teve a dizer-nos sobre o assunto (1946, pg. 1):
Os objetos c eventos no so fatos; eles so, meramente, objetos e eventos.
S passam a ser fatos depois de serem descritos por pessoas. E na
natureza dessa descrio que reside a quintessncia do fato. S quando um
evento recebe um gnero muito especfico de descrio que se converte
num fato.
Quando dizemos, Passemos agora aos fatos , o que estamos dizendo
muito mais de que devemos observar, ou ouvir, ou cheirar, ou tocar
objetos reais, ou de que devemos todos observar um acontecimento. O
que realmente estamos propondo que procuremos todos descobrir certos
enunciados sobre os quais possamos concordar unanimemente. Os fatos
so a base da cooperao humana.

Esta concepo dos fatos rouba muito da solidez e imutabilidade


que freqentemente consideramos que eles possuem. Vacas e corpos
cadentes no so fatos; s os enunciados ou as descries feitos sobre
eles so fatos. Como os fatos so verbais, a maneira como eles so
enunciados ou descritos arbitrria. Aos enunciados a que chamamos
fatos tambm costumamos chamar verdadeiros ; assim, a verdade,
tal como usamos a palavra, ter o mesmo elemento de arbitrariedade
e de relatividade que os fatos tm. O que verdadeiro para um
grupo de pessoas pode no ser verdadeiro para um outro grupo. Alm
disso, para qualquer grupo de pessoas os fatos mudam e a verdade
muda* quando reformulamos os nossos enunciados sobre o universo e
medida que os nossos conhecimentos aumentam. No podemos insistir
em que arranhar a superfcie de uma folha de papel ou os padres de
presso vocalmente produzida no ar sejam verdadeiros; os arranhes
e os padres de presso constituem estmulos que so teis ou no para
orientar o comportamento de pessoas e que produzem ou no a res
posta verdadeira , sob condies apropriadas, nas pessoas que ouvem
ou lem o que foi escrito no papel. Se os padres de estmulo desem
penham bem suas complexas funes nas situaes de aprendizagem
em que adquiriram significado e nas situaes em que orientam o com
portamento, ento os padres tendem a persistir e podemos consider-los verdadeiros. No caso contrrio, eles acabaro sendo substitudos
por outras verdades, outros fatos. Mesmo aqueles enunciados que con
tinuam sendo chamados verdadeiros, porque formulam previses rigo
rosamente corretas, so suscetveis de eventual substituio por ver
dades superiores que fazem as mesmas previses de um modo mais
simples e, assim, permitem codificar a verdade mais economicamente.
Portanto, tarefa da cincia formular enunciados, mesmo quando
est lidando com fatos. As declaraes mais fatuais que os cientistas
formulam tendem a ser aquelas cujos enunciados decorrem direta

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mente de observaes. Os enunciados mais tericos no esto relacio


nados de uma forma to direta com a observao, embora o enunciado
terico possa ser to universalmente aceito que tambm se lhe d o
nome de um fato .
O leitor crtico no deve deixar-se seduzir com demasiada facili
dade pela afirmao correntia de que, no caso de fatos, o enunciado
verbal decorre diretamente da observao. Examinemos um pouco o
que est envolvido no relacionamento dos eventos empricos com as
formulaes simblicas desses mesmos eventos.
Quase todo o ser humano passa por um longo curso de adestra
mento no uso de sua lngua nativa. Aps esse adestramento, ele con
sidera certas espcies de enunciados como gramaticais e significa
tivos , e est apto a descrever os eventos mediante esses enunciados
gramaticais e teis. Sem o adestramento, ele no poderia faz-lo. Assim,
devemos estipular que estamos tratando com um ser humano devida
mente adestrado, antes de haver qualquer possibilidade de sustentar
que qualquer enunciado decorre diretamente de uma observao; e
vinte anos de adestramento, mais ou menos, parecero suficientes para
apresentar uma boa soma de orientao prpria.
O ser humano recebe um curso semelhante de adestramento no
que concerne observao. Ele passar a olhar alguns aspectos dos
objetos e eventos como significativos e outros como insignificantes.
Diferentes culturas do a seus membros diferentes cursos de estudo
da observao; exemplos impressionantes, para os cidados dos Estados
Unidos, por exemplo, so as numerosas espcies de neve que os esqui
ms podem distinguir e a percia dos pigmeus para seguir o rastro de
um animal. Infelizmente, no muito provvel que o cientista se
impressione com a sua prpria e extraordinria sensibilidade para certos
aspectos dos eventos ou com a sua igualmente notvel insensibilidade,
em alguns casos. difcil avaliar as nossas prprias peculiaridades, a
menos que possamos comparar o nosso comportamento com o de outros.
Bem , poder-se-ia concluir, nesse caso, o que precisamos fazer
tornarmo-nos sensveis a todos os aspectos, de um modo acurado e
completo . Nada poderia estar mais longe da verdade. Imagine o leitor,
caso queira, um olho onividente que fotografe em cores naturais e
registre em som estereofnico tudo o que aconteceu. Imagine tambm
que so feitas previses mediante uma busca nos registros, at que
se encontre uma seqncia com o mesmo princpio da seqncia que
estamos agora examinando. Para comear, jamais encontraramos, pro
vavelmente, uma seqncia registrada que se igualasse perfeitamente
quela em que estamos agora interessados. Em segundo lugar, como
gostaria o leitor de procur-la? Seria obviamente impossvel. A tarefa
da cincia consiste em evitar esse tipo de abordagem literal.
19

Como deve ser evitado esse procedimento? Primeiro, fazendo uma


escolha muito seletiva dos aspectos dos acontecimentos que vo ser
tratados pela cincia; e, segundo, formulando princpios ou leis
que governam os acontecimentos; essa formulao deve ser em termos
to criativos, simples, claros e econmicos que possamos prever e con
trolar seqncias de eventos singulares sem recorrer abordagem se
gundo a qual o que aconteceu antes acontecer de novo . cincia
compete, irrevogavelmente, criar novas relaes entre o mundo dos
smbolos e o mundo da realidade. Tal misso exige o mximo em pa
cincia e engenho. Abordemos agora algumas das caractersticas da
cincia que resultam do fato de que a sua finalidade consiste em
procurar uma efetiva relao operacional entre o smbolo e a reali
dade, atravs da interveno do homem.

Alguns Critrios Para a Definio de Cincia


Existem muitas maneiras legtimas de tentar conhecer e compreen
der o mundo. A maneira cientfica apenas uma entre vrias. O que
que distingue a cincia de outros tipos de atividade? A cincia tem
muitas caractersticas e cada uma delas foi selecionada, em algum mo
mento, como nica, isto , como exclusivamente peculiar da cincia.
Entretanto, no podemos esperar distinguir a cincia de outras ativi
dades humanas na base de uma propriedade singular, assim como no
podemos esperar estar aptos a distinguir todos os ces de todos os
gatos porque possuem um focinho preto ou uma cauda que se agita.
Uma caracterstica da cincia, o uso do controle na observao, a que
mais se aproxima de ser nica; contudo, as outras caractersticas da
cincia tambm so usualmente descritivas e, portanto, merecem uma
certa considerao, antes de passarmos a analisar o princpio de con
trole. a combinao dessas caractersticas que distingue a cincia, no
qualquer caracterstica isoladamente considerada.
F i n a l i d a d e . A finalidade geral da cincia consiste em propor
cionar uma explicao objetiva, fatual e emprica do mundo. Est,
pois, em contraste com os modos artstico, literrio e religioso de
pensar. Contudo, muitos leigos tm propsitos semelhantes aos dos
cientistas: o detetive policial, por exemplo, pode desejar dar uma expli
cao igualmente objetiva e fatual dos acontecimentos. Pratt (1939)
sublinhou a dificuldade em estabelecer uma distino entre objetivo
c subjetivo que nos permita separar a cincia da no-cincia nessas
bases. A generalidade do conhecimento do cientista pode ser sublinhada
para contrast-la com outros empreendimentos mais limitados e espe
cficos mas, nesse caso, no ser possvel separ-la, exclusivamente
nessas bases, de uma explicao artstica ou religiosa.

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O b j e t o d e E s t u d o . Diz-se correntemente que a cincia tem um


objeto de estudo que diferente do que interessa no-cincia. Isto
s verdade em parte. Os cientistas so propensos a tratar de assuntos
que se situam perto da zona de transio entre o saber e a ignorncia.
Alm disso, em alguma etapa do desenvolvimento dos conhecimentos
numa determinada rea, possvel que s os cientistas estejam traba
lhando nessas questes. Por exemplo, houve um tempo em que s os
psiclogos ou fisilogos se interessavam nas modificaes do ritmo
respiratrio ou da presso sangnea que acompanham a emoo. Hoje,
isso interessa tambm ao funcionrio policial. Inversamente, os cha
mados fenmenos psi (percepo extra-sensorial) interessaram princi
palmente, numa dada poca, aos no-cientistas; hoje, esses pretensos
fenmenos tm sido o objeto de considervel investigao cientfica.
Estes exemplos demonstram o fato de que os cientistas e no-cientistas
estudam, freqentemente, os mesmos assuntos.
C o n c l u s e s . Tem sido dito que as concluses da cincia so
mais finais, mais corretas ou mais exatas do que as concluses alcan
adas por outras disciplinas. Os poetas, entre outros, podem indignar-se, por vezes, a tal respeito (Newman, 1957) mas a reivindicao
raramente feita pelos prprios cientistas. Eles reconhecem a natu
reza conjetural de seus prprios enunciados e consideram os mtodos
cientficos como sendo, simplesmente, os mtodos que preferem usar
na busca de conhecimentos. Um estudo das primeiras teorias sobre o
calor, a luz, os impulsos nervosos ou a prpria matria apropriado
para fazer os cientistas mais humildes do que dogmticos. J no se
pensa que o calor seja um fluido sutil nem que o impulso nervoso
circule velocidade da luz, embora ambas essas crenas tenham sido
outrora teorias cientficas conceituadas e sustentadas por alguns como
fatos . O cientista s pode olhar para a frente, num contnuo pro
cesso de reviso dos fatos presentes. Um psiclogo com uma inclinao
filosfica disse isto de uma forma admirvel (Turner, 1967): Cada
novo avano emite uma centelha de certeza e, depois, a certeza desa
parece (pg. 7). Dado que as concluses do cientista no so corretas
nem acuradas em qualquer sentido fundamental, no podemos pretender
que as concluses cientficas sejam necessariamente superiores s alcan
adas por outros meios. Contudo, qualquer concluso cientfica baseia-se numa cuidadosa avaliao das provas existentes. Toda e qualquer
teoria cientfica bem estabelecida, ainda que sujeita a reviso, condu
zir tipicamente a previses mais ou menos corretas.
P r e v i s o e C o n t r o l e . Diz-se, por vezes, que a cincia se dis
tingue pela sua preocupao com a previso e controle de acontecimen
tos. Entretanto, muitos grupos compartilham de um interesse pela pre
viso e controle. O lanador no basebol est interessado no controle

21

do comportamento de um esferide de um certo tamanho e densidade


caractersticos e o batedor est sumamente interessado em prever o
comportamento dessa mesma bola. Esses interesses so compartilhados
pelo fsico. A me, tanto quanto o psiclogo, procura prever e con
trolar o comportamento de crianas. Assim, esse gnero de controle no
distingue a cincia da no-cincia. O interesse compartilhado pelo con
trole , provavelmente, a principal razo para o alto nvel de apoio po
pular cincia. O leigo percebe a cincia como a fonte de controle
sobre a doena, a guerra, a fome e at, talvez, a mortalidade. Grande
parte do apoio do psiclogo promana da fartamente alimentada crena
em que os psiclogos contribuem agora, ou contribuiro em breve, para
o bem-estar do homem. Seriamos insensatos se negssemos essa possi
bilidade mas desejamos enfatizar que esse interesse no controle do
mundo est muito longe de ser especfico ou exclusivo da cincia.
No presente contexto, controle significa influncia ; preciso
estar inteiramente certo de se distinguir esse significado do significado
cientfico ou tcnico mais comum de controle, como um mtodo para
eliminar fontes estranhas de variao nas observaes.
T e o r i a versus A p l i c a e s . A cincia no est necessariamente
interessada na teoria, como oposto s aplicaes. Um cientista pode
trabalhar exclusivamente com um ou outro desses aspectos, ou com
ambos. Os fsicos estavam entre os destacados para o Projeto Ma
nhattan durante a II Guerra Mundial. A meta deles era eminentemente
aplicada: o desenvolvimento da bomba atmica. A viso dessa meta
foi possibilitada por muitos homens cuja curiosidade pelo universo os
levara a formular teorias, puramente para sua prpria satisfao. Outras
cincias, como a fsica, poderiam ser usadas para ilustrar o fato de
que os cientistas podem ter interesses puros ou interesses aplicados,
sem prejudicar seu status de cientistas. A s relaes entre teoria e
aplicaes, ou entre cincia pura e aplicada, constituem um problema
muito complexo, vrias facetas do qual sero examinadas em outros
lugares do presente texto.
T e r m i n o l o g i a . A terminologia do cientista no necessaria
mente mais exclusiva ou mais rigorosa, em seu significado, do que a
linguagem de outras pessoas. Por vezes, os cientistas podem usar novas
palavras esotricas e, outras vezes, do novos significados a velhas pa
lavras. A linguagem cientfica pode ento parecer mero jargo para o
leigo. Entretanto, a cincia pode usar quase exatamente a linguagem
do leigo. A linguagem da matemtica paradigmtica por sua preciso
e, por vezes, por seu carter nico; entretanto, a matemtica no
uma cincia emprica e, por conseguinte, no uma cincia, no sentido
restrito em que empregaremos a palavra. Os engenheiros tambm
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podem usar uma linguagem to exclusiva e precisa quanto as suas contrapartes cientficas, os fsicos e os qumicos. No podemos distinguir
a cincia da no-cincia na base das palavras que so usadas, embora
vejamos que a cincia utiliza mtodos especiais para esclarecer os signi
ficados de palavras.
E x a t i d o . Afirma-se freqentemente que a exatido e a preciso,
especialmente na medio, distinguem o cientista. Mas tampouco a
exatido e a preciso constituem propriedades exclusivas dos cientistas.
Medies igualmente precisas e quantificadas podem ser usadas pelo
engenheiro ou o inventor.
Entretanto, devemos distinguir entre o uso de medidas e a cons
truo de escalas e procedimentos de medio. A pessoa que estabelece
um novo meio de medio est empenhada numa atividade que pertence
ao prprio mago da cincia; ela est estabelecendo uma nova relao
entre smbolo e realidade, e est enriquecendo o acervo de coisas que
podem ser ditas sobre a realidade medida. O homem que mais niti
damente define um fenmeno em linguagem no-matemtica dedica-se
ao mesmo tipo geral de atividade. ssim, a terminologia usada e a
exatido com que as quantidades podem ser expressas so resultados
de uma parte decisiva do processo cientfico, se bem que no cons
tituam caractersticas exclusivas da cincia. Reverteremos a este assunto
mais adiante, neste captulo, e de novo perto do final do livro.
Embora nenhuma das caractersticas que examinamos at aqui
distinga, necessariamente, a cincia da no-cincia, a noo de que o
fazem no ocorre por mero acaso; de um modo geral, essas caracters
ticas descrevem a cincia, se bem que no a distingam. A cincia esfor
a-se por conseguir rigor terminolgico, capacidade de previso e con
trole, mais quantificao, melhor teoria e uma explicao objetiva do
mundo.
Contudo, acreditamos que a distino essencial mais adequada entre
cincia e no-cincia uma caracterstica da metodologia cientfica.
essa caracterstica o princpio de controle a que est mais pr
xima, entre todos os empreendimentos humanos, de pertencer exclu
sivamente cincia.

O CONTROLE DAS OBSERVAES


A Necessidade de Controle
O controle um mtodo usado pelo cientista numa tentativa para
identificar as razes ou causas do que ele observa ou, por outras
palavras, para identificar as fontes de variao em suas observaes.

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Um experimento uma situao cuidadosamente controlada em que


h uma ou mais condies cuja influncia o investigador deseja deter
minar. Essas condies, ou fatores, tm geralmente o nome de va
riveis independentes. As condies que so diretamente medidas ou
de algum outro modo observadas chamam-se variveis dependentes ( em
psicologia, estas variveis so, tipicamente, respostas de uma ou outra
espcie). Ora bem, para se obter resultados que no sejam ambguos
isto , mudanas nas variveis dependentes que podem ser atribudas
com razovel confiana s variveis independentes o cientista neces
sita eliminar controlar todas as outras condies potencialmente
efetivas. A essas outras condies d-se o nome de variveis controladas.
fcil mostrar que o princpio de controle pode ser usado fora
da cincia. Por exemplo, um fazendeiro que tem ces de caa e galinhas
poder descobrir que um dos seus quatro ces, pelo menos, est
comendo os ovos. Se for invivel manter os seus ces permanente
mente isolados do galinheiro, o dono poder querer descobrir o cul
pado, a fim de vend-lo a um amigo que no tenha galinhas ou a um
inimigo que as tenha. O experimento pode ser realizado em apenas
duas noites, trancando um par de ces na primeira noite e observando
se pela manh apareceram ovos quebrados e esvaziados; se tal acon
tecer, mais um co ser trancado na segunda noite e os resultados obser
vados. Se nenhum ovo foi quebrado, os dois ces originalmente soltos
sero fechados com um dos outros e os resultados observados. Seja
qual for o resultado, o co culpado teria sido desta forma isolado. Um
fazendeiro meticuloso verificaria, claro, os resultados negativos, dando
ao animal culpado uma oportunidade positiva para demonstrar a sua
presumida habilidade e checaria os resultados positivos assegurando-se
de que um nico co era o comedor dos ovos.
Em cincia, os culpados potenciais so variveis e no ces. O
controle , uma vez mais, o mtodo adotado para isolar os seus efeitos.
Nagel mostra-se de acordo com a nossa avaliao da importncia do
controle e fornece um outro exemplo de sua necessidade na seguinte
passagem (1967, pg. 11):
No podemos fazer aqui uma exposio detalhada da lgica de verificao
de hipteses mas devemos fazer uma breve meno da noo de uma inves
tigao controlada, que talvez seja, por si s, o mais importante elemento
nessa lgica. Um simples exemplo deve bastar para indicar o que caracteriza
tais investigaes. A crena, largamente alimentada em certa poca, de
que os banhos frios de gua salgada eram benficos para as febres altas
parece ter sido baseada em repetidas observaes das melhoras subseqentes
no estado dos pacientes febris que foram submetidos a esse tratamento.
Contudo, independentemente dessa crena ser fundamentada ou no de
fato, no as provas em que ela se baseou so insuficientes para esta
belecer a sua validade. Evidentemente, no ocorreu queles que aceitaram
a. crena, em funo dessas provas, indagar se os pacientes que no recebiam

24

tal tratamento mostravam melhoras anlogas. Em resumo, a crena no


era o produto de uma investigao controlada isto , o curso da doena
em pacientes que recebiam o tratamento no foi comparado com o seu
curso num grupo de controle que no o recebeu, de modo que no havia
uma base racional para decidir se o tratamento fazia qualquer diferena.

O exemplo de Nagel especialmente instrutivo para os psiclogos.


Os banhos de gua salgada, tal como as sangrias e outros horrveis
exemplos, eram um tratamento aplicado a seres humanos, organismos
que possuem uma grande capacidade de cura espontnea. Assim, o
bem-estar de um ser humano uma funo do tempo ou, mais preci
samente, de influncias que atuam com o decorrer do tempo, e um
controle de tais influncias absolutamente necessrio, se houver a
pretenso de aduzir algumas concluses vlidas. A analogia com a
psicologia clara: O bem-estar mental, semelhana do bem-estar
fsico, uma funo de variveis que atuam com o tempo e os pacientes,
por vezes, recuperam-se, se ficarem entregues aos seus prprios recursos.
Tambm as nossas tendncias humanistas, tal como na medicina, impe
dem-nos freqentemente de recusar tratamentos presumivelmente ben
ficos (como os banhos de gua salgada ou as sangrias?) queles que os
solicitam.
O exerccio de controle sobre as observaes , portanto, um pro
cesso essencial na cincia; prefere-se o emprego da experimentao, em
vez da observao naturalista, porque possibilita um melhor controle.
Se o controle no for usado, as fontes de variao no podem ser
descobertas com certeza porque as variveis incontroladas continuaro
sempre como potenciais explicaes alternativas. Isto no um argu
mento contra a observao naturalista. Willems e Raush (1969) apre
sentaram um argumento convincente, completo com exemplos, para o
uso da observao naturalista na pesquisa psicolgica. Argumentamos
apenas que o laboratrio fornece a melhor situao controlada e no
se lhe deve negar o seu papel decisivo.
Grande parte do complicado equipamento do cientista orienta-se,
justamente, para esse objetivo de controle de observaes. A apare
lhagem do cientista e o ambiente em que trabalha destinam-se a eliminar
variaes extrnsecas, de modo a aumentar a sua confiana em que os
resultados so atribuveis varivel ou conjunto de variveis espec
ficas que ele est estudando.

Estatstica e Controle
Os procedimentos estatsticos desempenham um papel afim para
aumentar a confiana com que os enunciados podem ser formulados.
Neste sentido, os procedimentos estatsticos fornecem um outro meio

25

de controle. As tcnicas estatsticas no podem eliminar a variabilidade


nas observaes; quando o trabalho estatstico (no sentido estrito)
comea, o experimento terminou e os dados j refletem a variao
extrnseca que se intrometeu, apesar do controle proporcionado pelo
dispositivo e o meio experimentais. Contudo, os procedimentos esta
tsticos permitem ao cientista decidir se razovel pressupor que as
fontes estranhas de variao puderam explicar os seus resultados. Se
no podem, a implicao que as mudanas na varivel dependente
esto relacionadas com a varivel independente que ele manipulou.
Assim, tanto os procedimentos experimentais como os estatsticos cons
tituem apenas meios para escolher entre explicaes alternativas dos
resultados observados.
O fato de que, por vezes, se empregam equipamentos e procedi
mentos experimentais complexos leva muitas pessoas a pensar sobre
os controles unicamente em funo de tais complexidades. O exame
que se segue pretende demonstrar que existe uma continuidade funda
mental no princpio de controle, atravs de uma variedade de tcnicas
de observao.

Mtodos e Tcnicas
Comecemos por distinguir entre mtodo e tcnica, no sentido em
que estes termos so usados na metodologia cientfica. Entendemos
por fntodo os processos fundamentais mediante os quais a cincia
avana; o aspecto-chave do mtodo cientfico o controle. Por tcnica
entendemos a maneira particular segundo a qual o mtodo geral
implementado; existem muitas tcnicas, que freqentemente diferem
de um campo de estudo para outro e no raro so altamente complexas,
especializadas e exigentes.
Em psicologia, existem algumas excelentes tcnicas para controlar
variveis; elas so, em princpio, muito simples. As variveis de here
ditariedade podem ser controladas usando gmeos idnticos e colocando
um gmeo de cada par no grupo de controle, o outro no grupo experi
mental. Todas as condies ambientes, dentro do experimento, sero
idnticas para os dois grupos exceto no tocante varivel indepen
dente. As variaes fortuitas no resultado sero atribuveis a variaes
pr-experimentais no ambiente; isto , um gmeo no ter estado sujeito
exatamente s mesmas condies ambientais do outro. Os efeitos
sistemticos sero relacionados com as diferenas entre pares de gmeos
ou com os efeitos da varivel independente.
Graus menores de controle podem ser obtidos por meio de outras
tcnicas; por exemplo, podem ser utilizadas ninhadas ou animais apro
ximadamente da mesma idade, provenientes de um mesmo pool

26

gentico. evidente, por estes exemplos, que muitas tcnicas de di


verso grau de eficcia podem ser usadas para implementar o mtodo
geral de controle .
Assim, quando se afirma, por vezes, que a psicologia requer dife
rentes mtodos em seu progresso cientfico, as palavras devem ser
revistas de modo a dizer que a psicologia requer, sim, diferentes tcnicas
em sua aplicao do mtodo cientfico bsico. Seria insensato afirmar
mos que o mtodo cientfico est atualmente estabelecido, de um modo
fixo, para todo o sempre. Entretanto, da nossa perspectiva atual, os
mtodos bsicos da cincia parecem ser surpreendentemente estveis
desde os ltimos 350 anos, aproximadamente. Essa estabilidade no
mtodo pode ser contrastada com as rpidas mudanas na tcnica; por
exemplo, as tcnicas de observao visual progrediram, durante o mesmo
perodo, desde a lente de aumentar at aor. microscpios eletrnicos
e inicos de campo.
Grande parte do cisma entre o experimental e o clnico, que se
observa, por vezes, na psicologia, resulta de no se fazer a distino
entre mtodo e tcnica. Os psiclogos clnicos e de aconselhamento
so propensos a considerar os psiclogos experimentais como perten
centes a uma raa diferente, na base de que usam um tipo diferente
de mtodo; o psiclogo clnico pode justificar a sua prpria tcnica
insistindo em que a cincia permite muitos mtodos e em que a psico
logia no necessita imitar as cincias mais antigas, especialmente a fsica,
em sua metodologia. Os psiclogos experimentais, por seu lado, pre
ferem amide dissociar-se dos clnicos e conselheiros, apoiando-se no
pressuposto de que estes ltimos no usam uma metodologia cientfica.
O ncleo central desse preconceito a crena de que as observaes
controladas no so adequadamente utilizadas pelos psiclogos clnicos
e de aconselhamento. Se bem que isso possa ser verdade em muitos
casos individuais, esperamos demonstrar que no tem de ser necessaria
mente assim. Contudo, fcil perceber que podem surgir mal-enten
didos e equvocos, por causa de uma falha em distinguir entre mtodo
e tcnica.

O Contnuo de Atividade
O processo de controle de observaes pode ser melhor entendido
se reconhecermos que o controle pode ser obtido atravs de m to d o s
ativos ou de mtodos passivos. Diz-se freqentemente q u e o experi
mento o mtodo ideal para realizar o controle. O e x p e rim e n ta d o r
pode controlar e manipular variveis dentro do contexto d o e x p e ri
mento; por exemplo, ele pode igualar a temperatura na cmara expe
rimental e o nmero de reforos entre grupos, enquanto que varia a
27

soma de reforos. Entretanto, j vimos que o experimentador poder


ter que ser algo mais passivo, a fim de controlar outras espcies de
variao; por exemplo, poder ter que esperar at que ocorram gmeos
humanos, para controlar os fatores genticos. Um rigoroso controle do
meio pr-experimental dos sujeitos no experimento usualmente impos
svel. Permite-se, simplesmente, que ocorra a variao no meio pr-experimental e faz-se a sua avaliao estatstica porque, usualmente,
no existe qualquer alternativa.
Muitos dos refinamentos nos aparelhos usados na experimentao
psicolgica orientam-se para esse objetivo de aumentar o controle. Em
certas situaes, porm, tanto o aparelho ou dispositivo como a expe
rimentao so inapropriados. Mesmo nesse extremo relativamente
passivo do contnuo de atividade, distante da experimentao, pode
ser exercida uma espcie de controle. O conselheiro arguto, por exem
plo, formula hipteses que ele procura verificar no decorrer de uma
entrevista. Essas hipteses podem ser a respeito de um determinado
cliente ou sobre relaes mais gerais. Neste ltimo caso, ter de ser
checada uma srie de clientes (ver Hunt, 1951). Interessa-nos mais
o caso em que o conselheiro deseja estabelecer reia^C 's gerais, visto
que as leis gerais so de uma importncia cientfica mais direta. Essa
legitimidade geral ( de carter nomottico ) est subentendida, presu
mivelmente, nas relaes individuais ( idiogrficas ) com que o psi
clogo clnico tipicamente se preocupa.
Quando o psiclogo clnico ou de aconselhamento procura checar
seletivamente as provas sobre vrios fatores ou condies, ele deve
comear aplicando um certo grau de controle. Suponhamos que ele
est procurando as relaes entre certos tipos de conseqncias (diga
mos, sintomas) e os fatores antecedentes (como as experincias infantis
ou as condies familiares). Ao checar essas possveis relaes, ele
ter, mais cedo ou mais tarde, que levar em conta outras condies
em que no est interessado de momento (por exemplo, sexo, idade
ou nvel educacional). Neste ponto, os controles fazem-se necessrios.
Por exemplo, pode ser forado a no tomar em considerao certos
clientes porque no so suficientemente semelhantes no nvel educa
cional. Quando assim procede, est tentando eliminar os efeitos de
alguma varivel, ao mesmo tempo que controla a influncia de outras.
F-lo sem a ajuda de um plano experimental formal ou manipulao
ativa de variveis; mesmo assim, o que faz aplicar a essncia do
princpio de controle de um modo que talvez seja o nico possvel na
sua situao. Isto verdade quer o seu interesse primordial seja
cientfico (nomottico) ou clnico ( idiogrfico).
O cientista que procura utilizar o princpio de controle dessa
forma passiva defronta-se com enormes dificuldades. Ele pode ser ten

28

tado a considerar as observaes em que baseia as suas hipteses como


provas das mesmas hipteses. O experimentador que ativamente con
trola a sua observao deve achar mais fcil separar as suas hipteses
das fontes destas e, portanto, submeter as hipteses necessria compro
vao independente. A situao mais passiva tambm encoraja a con
fiana na recordao de acontecimentos passados; isto tanto mais
grave na medida em que permite a seleo subjetiva e a distoro das
observaes, em vez de um registro mais objetivo de tudo o que se
relaciona com um certo tipo de medida, formalmente determinado de
antemo. Mas permanece o fato de que possvel usar a espcie de
pensamento que caracteriza o emprego do princpio de controle, mesmo
naquelas situaes que impedem a prtica do controle ativo. Esse con
trole passivo pode aumentar a utilidade cientfica de observaes que
de outro modo no seriam controladas. Se isto no fosse verdade,
Charles Darwin no poderia ter demonstrado, para satisfao de seus
colegas cientistas, o princpio da evoluo.

O PAPEL DA ANALISE
Exemplos de Anlise
Desenrolou-se uma considervel dose de confuso em torno de
uma outra ferramenta bsica no instrumental da cincia: a anlise.
Ilustremos o seu papel nas observaes controladas com um exem
plo extrado da histria da psicologia. Em 1938, Norman Maier con
quistou o prmio anual conferido pela American Association for the
Advancement of Science. A sua contribuio consistiu numa comuni
cao (Maier, 1938) acompanhada de um filme'impressionante em
que ele descreveu as suas pesquisas sobre o comportamento neur
tico no rato. Maier lograra produzir sintomas anormais muito im
pressionantes em ratos, apresentando-lhes um problema indissolvel de
discriminao. Os seus resultados pareciam ser a culminao de muitos
anos de esforos estrnuos dos psiclogos para desenvolver uma tc
nica capaz de produzir neurose em ratos, de modo que a neurose
pudesse ser experimentalmente investigada com um sujeito de to
fcil manejo.
Maier interpretou o comportamento anormal observado como
sendo uma reao ao conflito. Quando as caractersticas do seu proce
dimento experimental foram estudadas e isoladas analisadas
alguns psiclogos interessaram-se pelo papel desempenhado por um
fator cuja importncia na situao Maier no destacara. Tratava-se do
emprego de uma rajada de ar que forava o animal a saltar de uma
plataforma do aparelho de teste. Para Maier, esse fator no tinha

29

significado algum, alm de obrigar o animal a saltar; considerara esse


dispositivo eficaz para os seus propsitos e por isso o empregara, em
vez de alguma outra tcnica. Entretanto, pouco depois do relatrio
de Maier ter sido divulgado, C. T. Morgan e Morgan (1939) infor
mavam poder reproduzir os resultados de Maier sem que se manifes
tasse qualquer conflito evidente. Os seus ratos, quando simplesmente
expostos ao mesmo tipo de som de alta freqncia e intensidade que
Maier tinha usado para obrigar os seus sujeitos a saltar para a plata
forma, onde recebiam, por sua vez, a rajada de ar, mostraram o mesmo
procedimento convulsivo e comatoso que os ratos de Maier tinham exi
bido! Parecia, pois, que o complicado adestramento de discriminao
e o suposto conflito resultante de uma situao insolvel ( ora um som
intenso, ora uma lufada de ar) eram inteiramente desnecessrios. O
termo crise audiognica tornou-se ento popular como um rtulo para
o comportamento convulsivo, tendo em vista a sua base aparentemente
auditiva. Segundo parecia, no fora realizado um controle necessrio
tal como no caso dos banhos de gua salgada.
Sem entrar na controvrsia que se seguiu, sobre se alguma outra
espcie de conflito ou no um fator essencial, podemos apontar este
exemplo como uma interessante e importante ilustrao da necessidade
de combinar o pensamento analtico e o controle como uma base para
interpretaes. Muitos outros exemplos sero encontrados pelos leitores
dat literatura psicolgica.
impossvel conceber como a cincia pode proceder sem alguma
anlise. O processo de controle implica que foram analisadas algumas
varveis que precisavam de controle; diferentes fatores potencialmente
importantes so isolados, controlados e estudados em relao com
efeitos selecionados. A complexidade da maioria das situaes da vida
cotidana to grande que relaes cientificamente teis s podem
ser determinadas atravs de processos gmeos de anlise conceptual e
observao controlada. A nossa nfase na anlise no deve ser inter
pretada como rejeio da sntese. Uma vez que as variveis pertinentes
tenham sido isoladas atravs da anlise, tero de existir leis sintticas
que nos digam como as variveis se combinam para produzir o efeito
final. O pensamento sinttico tem sido mormente preferido pelos psi
clogos de orientao clnica; a sntese de um certo nmero de variveis
necessria em situaes multivariveis, se se quiser tentar a inter
pretao e explicao. A anlise poder ser rejeitada porque a sua
crtica se interessa, primordialmente, com o mundo tal como ,
em vez de irrealidade que decorre da anlise, abstrao e controle
cientficos. Se bem que a anlise possa no proporcionar respostas
completas e prticas, acreditamos que uma rejeio da anlise funda
mentalmente anticientfica. Enquanto um procedimento analtico no

30

tiver isolado as distintas variveis de uma situao complexa, a sntese


nada tem com que trabalhar. As atitudes antianalticas tendero, pro
vavelmente, a desaparecer quando a natureza do processo cientfico,
em seu todo, for melhor compreendida.
A importncia da anlise e controle decorre das espcies de ma
teriais com que a cincia trabalha. S podemos entender completa
mente a cincia se entendermos esses materiais. Assinalamos que a
cincia terminada, considerada como um corpo de conhecimentos, con
siste em enunciados. Esses enunciados so considerados de uma ma
neira diferente da de outros itens em nosso mundo experiencial. O
controle, a anlise e a sntese desempenham seus papis no estabeleci
mento das relaes que o cientista descobre ou inventa as existentes
entre os mundos emprico e simblico. A anlise fornece-nos termos que
podem ser usados em , hipteses experimentais. O uso de controle
ajuda-nos a verificar as nossas hipteses em experimentos e observaes
idneos e isentos de ambigidade. A sntese usada -para combinar
as variveis de modo que os nossos conhecimentos possam se aplicar
a situaes complexas que no foram diretamente observadas antes.
A sntese diz-nos, se for corretamente utilizada, como as variveis se
combinam para produzir um determinado efeito. Passamos agora ao
exame de um dos fatores bsicos que determina a correo do proce
dimento cientfico: trata-se do princpio do operacionismo, o qual diz
respeito ao problema da comunicao efetiva.

OPERACIONISMO
Histria
A obra do fsico Percy Bridgman (1927) destaca-se como um
marco importante ao assinalar claramente e com abundncia de detalhes
uma precauo que deve ser tomada para reduzir a ambigidade nos
conceitos cientficos. Bridgman analisou os hbitos histricos de pen
samento e expresso na fsica que precederam Einstein; perguntou-se
por que razo as teorias de Einstein. que indicavam a necessidade de
uma reviso drstica dos conceitos de comprimento, espao e tempo,
tinham representado tamanho choque para os fsicos. Ele desejava
evitar a repetio desse choque. Em sua anlise, Bridgman descobriu
que os significados newtonianos de tempo, comprimento e espao con
tinham elementos de definio que no se justificavam pelos resultados
da experimentao fsica. Para Newton, o tempo era uma espcie de
escala absoluta, independente de qualquer processo que pudesse ser
requerido para descobrir o que tempo . Disse Bridgman, a respeito
da definio de Newton (1927): No existe, atualmente, garantia
31

de espcie alguma de que haja na natureza algo dotado de propriedades


como as que foram pressupostas na definio (pg. 4). Quando
Einstein examinou alguns dos conceitos de Newton, foi levado a refor
mul-los completamente. Uma caracterstica essencial da teoria relativista de Einstein a sua dependncia fundamental das operaes
requeridas para medir tempo e posio; por exemplo, como estabe
lecer que dois eventos que ocorrem em lugares muito separados acon
tecem ao mesmo tempo ? Obviamente, uma mensagem deve ser
enviada de um lugar para o outro. Entrementes, os lugares podem
ter alterado suas posies absolutas ou relativas. A resoluo desses
problemas conduziu Einstein sua teoria da relatividade.
Bridgman props estabelecer exigncias mais rigorosas para a defi
nio dos conceitos fsicos, de modo que no houvesse necessidade de
ocorrer de novo na fsica uma revoluo como a que foi provocada
pela teoria da relatividade (1927, pg. 5 ):
A nova atitude em relao a um conceito inteiramente diferente. Po
demos exemplific-la considerando o conceito de comprimento: O que
que entendemos pelo comprimento de um objeto? Sabemos, evidentemente,
o que queremos dizer com comprimento se pudermos indicar qual o
comprimento de todo e qualquer objeto; e, para o fsico, nada mais
necessrio. Para apurar o comprimento de um objeto temos de realizar
certas operaes fsicas. Portanto, o conceito de comprimento fixado
quando se fixam as operaes pelas quais o comprimento medido; quer
dizer, o conceito de comprimento implica, nem mais nem menos, um con
junto de operaes; o conceito sinnimo do conjunto correspondente de
operaes.

A ltima frase desta citao deve elucidar por que o ponto de


vista de Bridgman foi rotulado de operacionismo e por que o tipo de
definio por ele proposta se chamou definio operacional. O seu pro
psito foi aclarar o significado de todos os conceitos e eliminar todas
as conotaes de termos que pudessem no ser significativas. Por outras
palavras, o propsito foi assegurar que os conceitos tivessem uma refe
rncia clara, um significado em termos de operaes, tanto para o
ouvinte ou o leitor como para os que os inventaram ou usam.
H, no mbito da cincia, uma contnua investigao e crtica
do ponto de vista operacional; Benjamin (1955) examinou detalha
damente o operacionismo do ponto de vista de um filsofo da cincia.
razovel dizer-se, provavelmente, que o operacionismo incompleto,
est eivado de dificuldades filosficas e, se tomado literalmente, no
pode fornecer um programa inteiramente coerente e sistemtico para
o progresso cientfico. No obstante, o operacionismo, como uma pres
crio metodolgica vagamente interpretada, ainda vivel e ainda
necessita, na psicologia, eliminar a especulao cientificamente vazia

32

de significado que continua fazendo com que a nossa trilha cientfica


parea mais percorrer uma floresta do que um jardim.
O operacionismo cedo foi levado para a psicologia e a sua acei
tao depressa encontrou opositores. Stevens (1939) sublinhou que o
operacionismo no devia ser encarado como uma religio ou uma panacia; , simplesmente, um enunciado formal dos mtodos que sempre
tm sido usados na cincia, quando necessrio esclarecer os signifi
cados de palavras ou outros smbolos. O infortnio, por vezes, espreita
nos bastidores aqueles que deixam seus conceitos verbais assumir uma
exagerada identidade independente. Os conceitos no tm realidade
prpria e a advertncia dos operacionistas ajuda o cientista a manter
em mente a origem do conceito.
Houve no comeo muito desacordo, argumentando-se que nume
rosos conceitos tinham provado ser sumamente teis, apesar da carn
cia de operaes ou eventos diretamente observveis a que aqueles cor
respondessem. Bridgman esclareceu que as operaes de lpis e papel
e os conceitos verbais so admissveis, ainda que no correspondam
imediatamente a operaes fsicas, mas insistiu em afirmar que eles
devem ser, em ltima instncia, redutveis a operaes que podem ser
realmente efetuadas, caso contrrio, no podero ter qualquer signi
ficado para a cincia. Num livro cuja publicao teve lugar vinte e
cinco anos aps o seu primeiro trabalho (Bridgman, 1952), ele rea
firmou a utilidade de tais conceitos abstratos. A maioria dos cientistas
concordar, provavelmente, em que a cincia deve seguir mais ou
menos rigorosamente a prescrio operacional em alguma etapa do jogo,
se quisermos que a cincia proporcione conhecimentos comunicveis.
A experincia demonstrou que, quando um termo est sendo definido,
o desacordo cessa, usualmente, quando assinalamos o que se fez para
definir a palavra e dizemos: Isto o que eu entendo por (segue-se o
termo em questo). Ns devemos assegurar, de algum modo, que
os nossos enunciados sejam suscetveis de inspirar outros para um tipo
previsvel de resposta, pois isso faz parte da tarefa da cincia. A defi
nio operacional constitui um modo de faz-lo.
Fsicos como Einstein e Bridgman estavam interessados na mu
dana num conceito que poderia ter de ocorrer em virtude de novos
requisitos operacionais de um novo contexto; por exemplo, a tcnica
de colocar varas de medio topo a topo para determinar o compri
mento deve ser abandonada se o comprimento tiver que ser medido
numa escala astronmica. E surge a questo: Em que sentido os dois
conceitos de comprimento so idnticos? Em psicologia, uma definio
operacional de ansiedade pode envolver as respostas verbais a per
guntas verbais por sujeitos humanos. Uma outra pode depender das
respostas galvanocutneas. Uma terceira definio de ansiedade poder

33

se basear no montante de mico e defecao por ratos, numa situao


de campo aberto. As trs definies dizem respeito mesma coisa ?
Sendo assim, quais so as operaes que nos permitem relacionar as trs
definies operacionalmente distintas? Este tipo de interrogao no
facilmente respondido mas exige uma resposta. Serve til finalidade
de nos manter na proximidade dos nossos dados.

O OPERACIONISMO RELACIONADO COM O CONTROLE


Podemos agora voltar ao exame do controle de um outro ponto
de vista. claramente necessrio especificar o contexto em que as ope
raes so executadas, se quisermos que o significado de conceitos ba
seados nas operaes realizadas esteja livre de toda a ambigidade. S
ento as operaes podem ser repetidas de modo exato. A especifi
cao da situao deve ser, em parte, uma descrio dos valores e
relaes das variveis na situao; isto , devemos controlar as va
riveis atravs do uso do princpio de controle, para que possamos
usar definies operacionais. Sem um controle adequado, no podemos
estar certos de que as nossas operaes sero idoneamente repetidas.
O cientista deseja formular enunciados sobre as relaes entre
eventos. Pode querer formular um enunciado da forma A est relacio
nado com C . Para faz-lo, deve estar certo de que algum outro fator
no responsvel pela suposta relao. Num exemplo previamente
citado, Maier desejou afirmar que o conflito era responsvel pelo com
portamento observado em seus animais experimentais. Contudo, os
Morgans demonstraram que um outro fator um som de alta fre
qncia estava relacionado com o comportamento, na ausncia do
tipo original de conflito. Isto ps em dvida o enunciado original de
Maier. Portanto, de um modo geral, os enunciados cientficos positivos
s podem ser formulados quando as asseres alternativas so elimi
nadas mediante o controle das variveis. claro que o controle a
caracterstica mais generalizada do processo cientfico, impregnando
cada uma de suas fases de desenvolvimento. Historicamente, a neces
sidade de controle de todas as variveis, numa determinada situao,
foi reconhecida muito antes de Bridgman propor as suas concepes
de operacionismo. No obstante, vimos que uma forma de considerar
o controle como um requisito prvio para uma adequada definio
operacional de conceitos relacionais mais complexos.

HIPTESES CIENTFICAS
O exame precedente pode levar a pensar que a cincia um corpo
dissecado e murcho de enunciados. De fato, a cincia terminada pode

34

ser altamente formalizada e a interpretao dos enunciados cientficos,


num dado momento, pode exigir mais perseverana do que imaginao.
Entretanto, a criao de cincia requer imaginao e engenhosidade da
mais alta ordem, assim como trabalho rduo. A emoo da descoberta
cientfica to satisfatria quanto a que possa derivar de qualquer
outra vocao. A dedicao de muitos cientistas ao seu trabalho um
testemunho dessa afirmao. O emprego de definies operacionais
e o controle de variveis so requisitos prvios de um bom labor cien
tfico mas a utilizao dessas tcnicas no garante que o cientista far
uma grande contribuio.
O cientista deve trabalhar com problemas significativos e formular
hipteses efetivas, se quiser realizar um trabalho importante. Deve
equacionar um problema de modo que possa ser abordado por tcnicas
cientficas. Isto subentende que quaisquer questes devem ser sempre
expressas de um modo que permita serem empiricamente respondidas.
As questes inicialmente formuladas no so parte da cincia, porquanto
surgem de consideraes pr-cientficas. Mais tarde, as questes podem
ser sugeridas pelos resultados de experimentos prvios ou podem
decorrer de um estudo de alguma estrutura terica que, por sua vez,
esteja relacionada com resultados experimentais.
O primeiro requisito para uma hiptese cientfica que ela seja
testvel e o primeiro requisito para uma pergunta cientfica que seja
respondvel. Talvez isto se reduza a dizer que os termos da hiptese
ou questo devem ser operacionalmente definidos, as operaes reali
zadas de acordo com o que a questo requer e os resultados observados.
Se o experimento for realizado com a finalidade de testar alguma hip
tese, esta deve ser suficientemente clara no que implica, para que
os resultados do experimento sejam previstos de antemo; um resul
tado deve ser especificado entre as vrias alternativas. Mais adiante,
veremos exemplos, em psicologia, de teorias sobre o comportamento
que se propem explicar o comportamento depois dele ocorrer, embora
no possam prever antecipadamente que comportamento ocorrer. Num
exame mais minucioso, essas pretensas teorias resultam capazes de
explicar todo e qualquer comportamento que ocorra. Em resumo,
nenhum resultado possvel ou imaginvel poderia refutar a teoria ou,
por outras palavras, fosse qual fosse o resultado, a teoria ver-se-ia
sempre confirmada. Ora, um requisito das hipteses cientficas que
sejam enunciadas com suficiente preciso para que possam ser refutadas.
As hipteses que no pudem ser desaprovadas so excessivamente gen
ricas para que se revistam de utilidade cientfica; a cincia esfora-se,
entre outras coisas, por predizer eventos, dado um conjunto de circuns
tncias precedentes. Se uma hiptese to genrica que no pode ser
refutada, tambm to genrica que no pode ser efetivamente pre
35

vista; portanto, falece-lhe um importante teste para que seja uma hip
tese cientfica. Por exemplo, se algum nos diz que a razo pela qual
as coisas acontecem da maneira que acontecem porque este o melhor
dos mundos possveis, no estaremos em melhor posio que antes
para prever os eventos de amanh. Esse tipo de comunicao refu
tvel e, portanto, cientificamente intil.
Existe um tipo de hiptese em que o requisito de ser direta
mente testvel ou refutvel no tem aplicao. Trata-se das hipteses
que so anlogas aos postulados matemticos. A sua funo no con
siste em especificar diretamente um resultado emprico mas em servir
de ponto de partida para a derivao de outros enunciados que, estes
sim, especifiquem um resultado emprico. Tais enunciados no tm
significado operacional em funo de suas derivaes. Exemplos disto
so menos comuns em psicologia do que em algumas cincias mais
avanadas mas algumas teorias matemticas da aprendizagem parecem
conter enunciados do tipo dos postulados; os enunciados de Estes
(1950) sobre os pools de estmulos e a amostragem que o organismo
faz deles so, sem dvida, desse tipo. O enunciado de Hull (1952)
sobre a interao dos estmulos aferentes tambm tem o carter de
postulado, no que ao seu sistema diz respeito, embora as relaes pos
tuladas derivem de resultdos experimentalmente observados. Algu
mas pessoas consideram os enunciados de Freud sobre o inconsciente
como do mesmo tipo, embora este caso seja menos claro. Tais postu
lados esto sempre sujeitos a reviso, luz de novos resultados expe
rimentais, apesar da sua falta de referncia experimental direta, e devem
ser suscetveis de interpretao, em alguma fase, em termos empricos.
Devem conduzir a previses.
Margenau e Bergamini (1967) citam um excitante exemplo de
trabalho cientfico que expe, claramente, a natureza de uma cincia
avanada que utiliza postulados matemticos abstratos e conduz a uma
observao emprica final. Deram histria o nome de Em Busca_de
Omega Minus . Em suas linhas gerais, a histria a seguinte. Murray
Gell-Mann e Yuval Neeman, dois eminentes fsicos, aplicaram inde
pendentemente um tipo de matemtica do sculo X IX para descrever
as propriedades e o comportamento de partculas atmicas. Cada par
tcula requeria oito nmeros para a especificao de seus oito valores
qunticos; as experincias prvias, quando analisadas, indicavam a ne
cessidade das oito propriedades. Gell-Mann chamou ao sistema dedu
tivo o caminho ctuplo , inspirado nas oito prescries clssicas do
budismo para a vida boa. O sistema classificou uma imensidade de
partculas subatmicas num limitado nmero de classes e sugeriu que
devia existir uma partcula de uma certa massa especfica, nunca obser-,
vada at ento, qual foi dada o nome de Omega Minus .

36

A teoria predisse que uma partcula Omega Minus devia ser


produzida uma vez em cada 50.000 fotografias, aproximadamente. As
propriedades deduzidas para essa partcula at ento nunca vista per
mitiram a Gell-Mann e Neeman prever o que deveria ser observado
experimentalmente; isto , os fsicos experimentais podiam esperar ver
uma determinada espcie de rastro na cmara de borbulho usada para
detectar partculas.
Nicholas Samios foi o fsico experimental que dirigiu, em Brookhaven, a busca coroada de xito de Omega Minus . Aps 97.025 ensaios,
foi produzida uma partcula de Omega Minus , a qual se apresentou
como uma minscula marca de arranho na fotografia; essas marcas
pareciam insignificantes ao leigo mas maravilhosamente legveis para
os tcnicos, que viam um significado no minsculo arranho . A hip
tese experimental tinha sido comprovada.
Muitos pontos podem ser aduzidos deste exemplo. Primeiro, o
trabalho dependia substancialmente de experimentos e teorias pas
sados. Segundo, tinha sido desenvolvido um sistema simblico incomum
para uma finalidade muito diversa, numa outra poca, e esse sistema
foi uma parte crtica do esforo cientfico. Terceiro, condies muito
especiais tiveram de ser estabelecidas, a fim de se fazerem as obser
vaes requeridas (foi usado o desintegrador atmico de Brookhaven).
Quarto, os termos da teoria tinham, pelo menos superficialmente, uma
relao tnue e indireta com a observao final; entretanto, a obser
vao era uma parte absolutamente decisiva e, neste caso, espeta
cular do processo cientfico. Quinto, a teoria especificou exatamente
que observaes tinham de ser feitas. As teorias so dirigidas pela
observao e,*por seu turno, dirigem o cientista na realizao de novas
observaes. Sexto, a importncia das observaes foi enormemente
incrementada por suas relaes com uma teoria complexa e sofisticada.
Qual , intrinsecamente, a importncia de um simples arranho de uma
polegada de comprimento numa chapa fotogrfica?
Finalmente, queremos sublinhar que Gell-Mann dotou o seu sis
tema com um nome potico, inspirado num filsofo religioso. Talvez
a beleza da sua matemtica, somada ao uso a que pde adapt-la, o
inspirasse em algo semelhante ao misticismo numrico de Pitgoras.
Sem dvida, o cientista que se defronta com as mltiplas harmonias
e simetrias da natureza pode ser perdoado se os seus sentimentos de
criao cientfica so difceis de distinguir dos sentimentos do artista
ou do mstico. O papel da beleza e da elegncia nas teorias cientficas
tem sido veementemente defendido. Podemo-nos permitir um salutar
respeito pelos sistemas lgicos e matemticos que usamos como instru
mentos .. . desde que uma abordagem emprica e operacional torne
esse respeito cautelso.

37

As hipteses e teorias cientficas devem ter outras caractersticas


alm da sua testabilidade ou beleza. Para comear, gostaramos que
fossem to simples quanto possvel. O princpio de parcimnia (por
vezes denominado navalha de Occam) o enunciado tradicional de que
a complicao desnecessria deve ser evitada. O cnone de Lloyd
Morgan uma adaptao desse princpio aos problemas psicolgicos.
Morgan sustentou que o comportamento nunca deve ser explicado
em funo de uma faculdade descoberta nos nveis superiores da escala
filogentica, se alguma faculdade encontrada nos nveis inferiores da
mesma escala for adequada como explicao. Morgan formulou o seu
cnone como um antdoto para a tendncia de atribuir caractersticas
humanas aos animais, sempre que estes manifestavam um comporta
mento aparentemente inteligente (isto , Morgan opunha-se ao que
correntemente se designa por antropomorfixaao) .
No devemos interpretar o desejo de simplicidade no sentido de
que uma hiptese mais simples deve ser sustentada em face de provas
contrrias ou quando se verifica que inadequada. Se assim fosse, os
fsicos ainda estariam hoje tenazmente aferrados sua mais antiga e
mais simples concepo do tomo como uma partcula singular e indi
visvel. No assim porque foram acumuladas provas para mostrar
que esse simples modelo inadequado. Os modelos e teorias devem
ser coerentes com todas as provas conhecidas. A anuncia do cientista,
em face das provas, expressa-se no adgio: Poupem os fenmenos.
Uma outra verso o sujeito tem sempre razo (Skinner, 1959).
Quando se tornaram acessveis os fenmenos que contradiziam o mo
delo do tomo como partcula indivisvel, foi proposto um modelo de
trs partculas que aproveitou os fenmenos ento conhecidos. Esse
modelo, por seu turno, teve de ser substitudo por uma concepo mais
complexa. Quando a complexidade necessria, a simplicidade aban
donada. Mas turmas de busca so imediatamente enviadas para encon
tr-la de novo. Quando teorias complexas so requeridas para ex
plicar os fenmenos, o progresso da teoria tem todas as possibilidades
de assumir a forma de simplificao. Por exemplo, a teoria ptolemaica
foi substituda pela mais simples teoria copernicana; esta ltima foi
possibilitada pela adoo de um novo ponto de vista.
As consideraes precedentes deixam claro que as hipteses e teo
rias nunca so finais. Se as provas esto de acordo com as suas pre
vises, aumenta a confiana em sua validade. Se a confiana numa
hiptese for grande, poder-se- converter em parte de uma teoria.
Teoria ter para ns, no caso ideal, o mesmo significado que Bergman
(1957) lhe deu: Uma teoria um grupo de leis dedutivamente liga
das (pg. 1). Neste sentido, uma lei cientfica uma hiptese que foi
comprovada, que fbi amplamente aceita e cujas implicaes foram con

38

firmadas sem falhas pela observao. As nossas teorias psicolgicas,


infelizmente, nem sempre consistem em leis; em psicologia, as hipteses
nem sempre so incorporadas s teorias mediante provas que as corro
borem e, quando tm uma ligao dedutiva, apenas no mais lato senso
da palavra.
Conquanto as hipteses e at as leis possam ser finalmente substi
tudas, isso no significa, de maneira alguma, que o antigo enunciado
seja intil; ele teve, necessariamente, o seu valor preditivo, dentro
da faixa de alcance e da era de sua utilidade. Ningum pode argumentar
que as leis de Newton foram ou so imprestveis, embora tenham sido
substitudas como explicaes fsicas completas. Ainda hoje os enun
ciados de Newton so usados para muitas aplicaes, porque so eficazes,
dentro de suas limitaes e gama de aplicabilidade.
Para dar um outro exemplo, poderamos predizer a passagem de
calor de um corpo para outro se concebssemos o calor como um fluido
sutil, da mesma forma que hoje o consideramos relacionado com o
movimento molecular. O calor deixou de ser concebido como um fluido,
no porque fosse impossvel predizer as mudanas de temperatura mas
porque essa concepo do calor no se ajusta explicao terica global
sobre a natureza da matria.

O PAPEL DOS PARADIGMAS


Kuhn (1962) enfatiza um elemento muito importante que foi at
aqui deixado de lado em nosso exame da cincia. A cincia normal,
disse ele, progride mediante o trabalho que se desenrola dentro da mol
dura de um paradigma . Um paradigma inclui leis e teorias que suge
rimos serem partes importantes da cincia. Mas Kuhn concebe a cin
cia como sendo algo mais concreto e abrangente (1962, pg. 10):
As suas realizaes foram suficientemente inditas para desviar um grupo
permanente de adeptos dos modos concorrentes de atividade cientfica. Ao
mesmo tempo, foram suficientemente abertas para deixar a resoluo de
toda a espcie de problemas a cargo do grupo redefinido de praticantes.
As realizaes que compartilham dessas duas caractersticas sero refe
ridas, daqui em diante, como paradigmas , um termo que se relaciona
estreitamente com cincia normal . Ao escolh-lo, quis sugerir que alguns
exemplos aceitos da prtica cientfica real exemplos que incluem e
renem a lei, a teoria, a aplicao e a instrumentao proporcionam
modelos de que promanam certas tradies coerentes da pesquisa cientfica.
So as tradies que o historiador descreve sob rubricas tais como astro
nomia ptolemaica (ou "copernicana ), dinmica aristotlica (ou newtoniana ), tica corpuscular (ou tica ondulatria ) etc.

39

De acordo com o ponto de vista de Kuhn, a cincia normal desen


volve-se mediante a resoluo de problemas irresolvidos que so pro
postos pelos paradigmas. Uma revoluo na cincia ocorre quando so
descobertas anomalias que no podem ser resolvidas dentro do para
digma. Essas novidades podem ser suprimidas ou racionalizadas, poi
algum tempo; mas tero de ser finalmente defrontadas. A revoluo
reconhecida como tal mais facilmente se a anomalia se fizer acom
panhar de um novo paradigma que abranja todos os dados antigos,
assim como os novos e inslitos dados, embora o novo paradigma no
tenha, necessariamente, que incluir o antigo; eles podero ser incom
patveis em suas respectivas dimenses.
O elemento que deixamos de fora do nosso exame prvio foi o
paradigma. Toda e qualquer cincia passa por uma fase mais primitiva
durante a qual existem escolas concorrentes e nenhum paradigma se
torna predominante. A psicologia pode estar atualmente nessa fase e,
sem dvida, esteve nessa fase no passado. Examinaremos mais adiante
escolas de psicologia que so candidatas ao status de paradigmas. Entrementes, assinalaremos apenas que uma escola de psicologia possui
algumas das propriedades gerais de um paradigma. Acreditamos, com
Kuhn, que o conceito de um paradigma importante para a compreen
so do progresso da cincia. Ele parece ter a qualidade de credibilidade
freqentemente possuda por formulaes que achamos que deveriam
ter sido bvias o tempo todo.
Contudo, a concepo kuhniana do papel do patadigma levou
ecloso de tumultos nas ruas filosficas. A razo que parece no
existir uma razo clara para preferir novos paradigmas aos antigos.
Assim, a noo de progresso cientfico contestada. Alm disso, o
paradigma influi tanto para determinar que observaes so feitas
e como so feitas que a existncia da realidade objetiva tambm
posta em dvida. KuhnTiga as mudanas paradigmticas s alternaes
gestaltistas, como quando a nossa percepo alterna entre ver uma
velha bruxa e uma jovem atraente numa figura ambgua particular
mente famosa. Se a realidade nada mais do que uma figura ambgua
e o que vemos nela determinado pelo paradigma que j aceitamos,
ento o que acontece s fundaes da cincia? fcil ver que o ponto
de vista kuhniano, o qual sublinha os fatores sociais e psicolgicos no
processo cientfico, no do agrado dos filsofos tradicionais da cincia,
que tendem a confiar substancialmente na anlise racional do empreen
dimento cientfico.
Lakatos (1970) fez uma crtica sobremodo coerente retirada
gradual dos filsofos da cincia; primeiro, eles tiveram de renunciar -ao
ponto de vista de que as teorias cientficas poderiam ser rigorosamente

40

confirmadas; depois, tornou-se discutvel se elas poderiam at ser ou


no refutadas; e, agora, Kuhn levou-nos a indagar se uma ser realmente
prefervel a uma outra. Lakatos acompanha Popper (1959; do ori
ginal de 1935) ao enfatizar a importncia da refutabilidade das teorias
cientficas. Lakatos sugere que podemos compreender melhor o pro
cesso cientfico se examinarmos o que ele chama programas de pes
quisa , em vez de paradigmas. Ele tambm se empenha em poupar
o conceito de progresso cientfico , mantendo a noo de relativa
refutabilidade de um determinado tipo.
Feigl (1970) tambm defendeu a utilidade do conceito orto
doxo de teorias, embora no se empenhe em argumentar que esse
conceito correto ou completo. Ns assumimos, essencialmente, a
mesma posio de Feigl e as nossas proposies anteriores sobre a
refutabilidade das hipteses cientficas derivam de um ponto de vista
ortodoxo. difcil ou impossvel compreender os vrios pontos da
tese de Kuhn sobre revolues cientficas ou da sua prpria revoluo
filosfica pessoal sem compreender os antecedentes tradicionais, a partir
dos quais se realizaram os novos desenvolvimentos.
De modo nenhum est claro que Kuhn tenha ficado satisfeito
com o resultado das suas prprias investigaes. O ltimo captulo
de seu livro (1962) intitula-se Progresso Atravs de Revolues e
no formulou um veredito muito claro quer a favor ou contra a noo
de progresso em cincia. Em sua edio revista (1970), mostrou con
sidervel compreenso pelas crticas que foram suscitadas contra ele
e tentou redefinir a palavra paradigma de um modo mais claro e satis
fatrio. Parece no ter conseguido; parece prefervel deix-lo como
um conceito geral e global, como era originalmente. Seja o que for
que acontea a esse e outros aspectos controvertidos das concepes de
Kuhn, poucas dvidas restam de que ele ser recordado pela forma
convincente, minuciosa e concentrada como ele mostrou at que ponto
a observao depende tanto da teoria como a teoria da observao.
Polanyi (por exemplo, 1966) e Feyerabend (por exemplo, 1970)
so dois dos mais importantes filsofos da cincia que tm contribudo
para o mesmo processo de indefinio que vimos to dramaticamente
exposto por Kuhn. Durante muitos anos, Polanyi vem argumentando
que no existem regras explcitas para conhecer qualquer coisa. Temos
critrios tcitos implcitos para conhecer. E Feyerabend, em sua
teoria anrquica do conhecimento (1970), resume, provavelmente,
o verdadeiro estado de coisas, de um modo perfeito, quando diz:
Verificamos, pois, qe no existe uma nica regra, por mais plausvel
que seja e por mais solidamente firmada que esteja na epistemologia,
que no seja violada num momento ou outro.

41

A ATITUDE CIENTFICA
O fato de trabalharem dentro do quadro cientfico geral parece
levar os cientistas a adotarem uma atitude, de certo modo singular, em
relao ao mundo e ao seu prprio trabalho. Na sua busca dos fatos,
o cientista propenso a confiar nas observaes do mundo emprico
como rbitro final da verdade. Dessa maneira, ele descobriu que pode
fortalecer os seus enunciados e chegar a um acordo com outros cien
tistas. O cientista moderno tende, por um lado, a suspeitar at do que
intuitivamente bvio, porque o bvio tem estado tantas vezes errado;
por outro lado, ele pode procurar relaes que, superficialmente, no
parecem possveis. O cientista, embora seja um usurio e, por vezes,
criador de sistemas abstratos de matemtica e lgica, mantm-se ctico
no tocante s suas derivaes. Est sempre preocupado com a possibili
dade de que os enunciados produzidos dentro desses sistemas no resul
tem empiricamente verdadeiros.
O cientista moderno v claramente o cisma existente entre os
domnios emprico e formal, simblico. Por um lado, ele diz (Bridgman,
1952): Dir-se-ia que as operaes com lpis e papel, ou os experi
mentos mentais em geral, podem ser teis na sugesto de programas
de investigao no laboratrio (pg. 28). Por outro lado, tambm
diz (Bridgman, 1952): No sentido matemtico, nunca se pe a ques
to de chegar a um limite e, logicamente, o hiato entre as operaes
com lpis e papel do clculo e as nossas operaes instrumentais no
pode ser fechado. Entretanto, no consideramos esse hiato algo par
ticularmente srio e pensamos que faz sentido dizer que uma lei da
natureza, quando formulada em forma diferencial, pode ser diretamente
verificada (pg. 14).
Sem dvida, estes enunciados implicam um reconhecimento tanto
da distino entre os dois domnios como da relao entre eles. Esto
relacionados de uma forma til se o enunciado simblico (como o cl
culo) estimular o usurio do sistema a corrigir a ao e provocar nele
a expectativa do que realmente ocorre.
Dado que o cientista reconhece a natureza conjetural de seus
enunciados, ele mantm-se, de um modo geral, relativamente objetivo
a respeito do que afirma e evita o dogmatismo. Procura ser desinteres
sado e sem preconceitos mesmo sobre os enunciados de que autor;
sabe que cometer erros e que os outros tambm os cometero. No
plano intelectual, suficientemente honesto para admitir quaisquer erros
que descubra. Para sentir-se vontade, deve tolerar a ambigidade,
porquanto esta inevitvel.
Devem ser reconhecidas duas importantes limitaes neste retrato
da atitude do cientista. Primeiro, os atributos descritos so idealizados

42

e aplicam-se mais aos cientistas coletivamente do que, necessariamente,


a qualquer cientista individual. Em grande parte, o progresso cient
fico deve-se ao fato dos cientistas, como um grupo, mostrarem essas
caractersticas; e um cientista, individualmente considerado, poder
ou no ter em alto grau qualquer dessas caractersticas. Segundo,
embora em seu trabalho profissional os cientistas sejam mais propensos
a comportar-se de acordo com esses atributos do que os no-cientistas,
no se segue que assim o faam em suas vidas privadas. Por exemplo,
o cientista que faz uma declarao poltica pode ser to veemente e
faccioso quanto qualquer outra pessoa e no ter mais bases para o
que afirma. Quando os cientistas atuam num campo que estranho
sua formao e competncia especial, podem patentear uma acen
tuada falta de habilidade. Com esta afirmao, no pretendemos dizer
que o cientista esteja, necessariamente, mai perdido do que outros
fora da sua esfera de competncia; por exemplo, aos astros de cinema
tambm pode faltar qualquer competncia no campo da poltica.

PENSAR SOBRE CINCIA... E FAZ-LA


Este livro est baseado no pressuposto de que til ao estudante
de psicologia saber alguma coisa sobre a histria e filosofia da cincia,
especialmente, sobre a histria da psicologia. O nosso pressuposto no
receber, por certo, uma completa e universal concordncia. Um que
s em parte concordaria Beveridge (1957, pgs. 11-12):
Em anos recentes, cada vez maior ateno dada ao estudo da histria
da cincia e todo o cientista deve ter, pelo menos, algum conhecimento da
matria. Ela fornece um excelente corretivo a uma especializao cada
vez maior e amplia as perspectivas e compreenso da cincia por parte do
prprio cientista. Existem livros que tratam o assunto no como uma sim
ples crnica de acontecimentos mas com um profundo discernimento que
propicia uma apreciao do desenvolvimento do saber como um processo
evolucionrio. Dispomos de uma vasta literatura que se ocupa da filosofia
da cincia e da lgica do mtodo cientfico. Depende das inclinaes pessoais
de cada um interessar-se ou no por esse estudo mas, de um modo geral,
ser de pouca utilidade para os que se dedicam pesquisa.

Beveridge e outros crticos talvez se sintam muito felizes ao ver


que as relaes entre a histria da cincia e a filosofia da cincia esto
sendo submetidas a um rigoroso escrutnio. Pode ser que tambm
lhes agrade a maneira como Kuhn quase demoliu muitas das teorias
favoritas dos filsofos da cincia, usando a histria da cincia como
sua arma. Essa coliso forneceu, sem dvida, parte da motivao para
a conferncia que examinou alternativas para as relaes entre os dois
campos ( Stuewer, 1970). duvidoso que o futuro filsofo da cincia

43

se atreva a entregar-se a uma excessiva anlise lgica de como a cincia


deve evoluir sem repetidas olhadas para ver como a cincia est evo
luindo. A filosofia da cincia, provavelmente, tornar-se- muito mais
emprica, tal como a prpria cincia se tornou muito mais emprica
em suas fases iniciais do desenvolvimento. J esto surgindo instru
mentos muito mais sofisticados para o estudo da histria e das teorias
( ver o Captulo 3) e a miscigenao da filosofia e da histria promete
coisas muito maiores para o futuro. McMullin (1970), depois de
analisar vrias abordagens da histria e da filosofia da cincia, pergunt:
Pode a validade de ambas ser misturada numa nica obra? E
conclui: Segundo me parece, a resposta que pode (pg. 60). Cre
mos que McMullin est certo e que cada campo fortalecer o outro,
mesmo quando separados na obra de certos autores. O estudante do
futuro beneficiar ainda mais do que o estudante do presente com o
estudo da histria e filosofia da cincia.
Embora concordasse com Beveridge sobre o valor do estudo da
histria, Lowry (1971) escreveu um livro enfatizando a outra face da
moeda. A finalidade do seu livro, abrangendo 300 anos de teoria
psicolgica, foi mostrar como a ortodoxia pode cegar o psiclogo para
as possibilidades que, de outro modo, fariam a cincia avanar mais
rapidamente. Partindo de tal premissa, poder-se-ia argumentar que,
para evitar preconceitos, deveramos permanecer na ignorncia das tra
dies de um campo do conhecimento. Entretanto, Beveridge, Lowry
e os autores do presente livro concordariam, provavelmente, em que
prefrvel examinar de perto o processo, para que o seu conhecimento
possa ajudar-nos a evitar uma excessiva ortodoxia.
No obstante, estamos basicamente de acordo com o ponto de vista
de Beveridge, se o interpretarmos no sentido de que os cientistas podem
ficar demasiado preocupados com as questes filosficas e de que, fun
damentalmente, eles tm de aprender a sua cincia mais no laboratrio
(definido em termos gerais) do que atravs do estudo da lgica ou da
filosofia da cincia. O cientista no pode permitir que a filosofia o
torne demasiado ctico. A cincia parece exigir um grau intermdio
de ceticismo para que o seu avano se faa com xito. O ceticismo
excessivo pode impedir o cientista de dar os primeiros passos positivos
num caminho que nem sempre poder ser claramente antevisto
passos esses que, entretanto, so necessrios para um verdadeiro avano
cientfico; e, por outro lado, o ceticismo de menos sujeita o cientista
ao srio risco de aceitar hipteses grosseiramente inadequadas como se
elas tivessem sido confirmadas. Talvez a maior parte do ceticismo deva
se concentrar no nvel cientfico, com algumas coisas aceitas como dados
axiomticos.

44

A coisa que o cientista mais freqentemente aceita como um


dado a sua prpria qualidade de cientista, evitando, por conse
guinte, muitos dos mais perturbadores quebra-cabeas filosficos. Tal
vez consiga escapar com xito armadilha do solipsismo e ignorar o
problema esprito-corpo. Bridgman (1959, pg. 128) v a questo da
seguinte maneira:
O cientista, quando atua no laboratrio, no est, usualmente, cnscio de
si prprio nem est explicitamente presente no relatrio que faz de suas
descobertas e concluses. De fato, um dos ideais ostensivos de uma cincia
como a fsica ou a qumica consiste em relatar os fatos de uma forma to
impessoal que qualquer outro cientista possa colocar-se na posio de subs
crever um relatrio idntico. O fsico ou qumico aceita-se tal qual ele
aceita os achados de seus prprios sentidos pelo seu valor facial e no
se preocupa com questes tais como a natureza do conhecimento ou com
dvidas sobre si prprio que colocariam continuamente em questo o seu
equilbrio mental. Eis uma caracterstica que, no uso comum, distingue
claramente toda a cincia ; isto , a cincia, como tal, parece no levantar
a questo da dvida do cientista sobre si prprio. Entre as suas cogitaes
no est a interrogao existencial sobre Quem sou eu ? Isto aplica-se no
s s chamadas cincias fsicas mas tambm biologia ou cincias da vida
e s cincias mentais, pelo menos na medida em que a cincia mental
representada pela psicologia experimental no laboratrio.

RESUMO E CONCLUSES
O propsito deste captulo foi examinar a natureza da cincia.
As discordncias sobre o que cincia alertam-nos para o fato de que
a cincia ainda no est definida de um modo que tenha a concordncia
de todos. Acreditamos, porm, que as caractersticas que sugerimos
merecero uma aceitao geral. A cincia envolve, de fato, o estabele
cimento de relaes, de uma forma prescrita, entre eventos e linguagem.
O mtodo emprico usado. As definies operacionais, a anlise, o
princpio de controle e a verificao de hipteses fazem parte do proce
dimento cientfico. A finalidade da cincia estabelecer novas defi
nies emprico-simblicas que sejam corretas , no sentido de que
conduzem previso e ao controle. Embora as concluses a que a
cincia chega no devam ser consideradas finais, elas tm, pelo menos,
a garantia de uma utilidade limitada, mediante o uso dos procedimentos
acima descritos, em suas linhas gerais. Idealmente, as concluses expres
sam-se numa terminologia bem definida, exata e quantitativa. Todos
os mtodos cientficos podem ser aplicados de diferentes maneiras ou
em diferentes graus; prestamos especial ateno s diferenas no modo
de aplicao do princpio de controle. Apesar das aceitaes bastante
freqentes de uma orientao muito descritiva, duvidoso que o inte
resse no desenvolvimento da teoria esteja alguma vez ausente.

45

Provavelmente, todo e qualquer esforo de realizao tem que


aceitar algumas coisas como dados. O cientista, na grande maioria
dos casos, no est preocupado com muitas questes filosficas e o
valor do estudo de tais questes discutvel. A atitude cientfica no
propensa a especulaes altamente filosficas. Por vezes, poder-se-
assemelhar do poeta, em seu respeito pela criatividade humana e pela
ordem universal. A franca aceitao pelo cientista do mundo tal como
contrasta vivamente com o penetrante criticismo que ele incute em
sua avaliao das interpretaes cientficas do homem.
Somente as definies extremamente simples podem ser enunciadas
em termos de caractersticas singulares. A cincia, pelo fato de ter
muitas caractersticas, no pode ser facilmente definida. Examinaremos
no Captulo 3 um esquema para a construo de definies precisas de
mltiplas caractersticas. O nosso exame das caractersticas da cincia,
somado ao nosso exame subseqente da natureza da definio, tornar
possvel aos autores e aos leitores considerarem um conjunto comum
de propriedades e compartilharem de uma atitude comum em relao
a uma definio, quando desejamos avaliar o status cientfico dos sis
temas de psicologia.

Leituras Recomendadas
Valentine e Wickens (1949), em seu dssico Experimental Foundations of
General Psychology, fornecem exemplos da importncia do princpio de controle.
A importncia e interesse dos exemplos no diminuram com a idade. Tactics of
Scientific Research, de Sidman (1960), apresenta uma concepo positivista da
prtica experimental que provocou controvrsia e, simultaneamente, se tornou
muito popular. Logic of Modern Psychology (1939), de Pratt, conquanto j no
seja uma obra contempornea, oferece uma anlise lgica da metodologia do com
portamento que vale a pena ser lida. Methodology and Philosophy of Science,
de Nagel (1962), um bom trabalho mas talvez de leitura demasiado espinhosa
para estudantes menos avanados; introdues mais acessveis a alguns dos pro
blemas filosficos podem ser encontradas em Philosophy of Science, de Caws (1965,
Captulo 35) e em Science, Technology, and Human Values, de Benjamin (1965).
Logic of Modem Physics, de Bridgman (1927), o clssico sobre operacionismo.
Alguns dos pontos de vista subseqentes de Bridgman so expostos em The Way
Things Are (1959). Benjamin analisa a concepo operacional, do ponto de'vista
de um filsofo, em Operationism (1955). Verbal Behavior, de Skinner (1957b)
provoca muitas reflexes no contexto deste captulo, porque examina as relaes
emprico-simblicas e descreve o que Skinner pensa que elas ocorrem. A crtica
de Chomsky (1959) ao livro de Skinner assinala os pontos bsicos de discordncia
entre Chomsky, escrevendo como um lingista, e Skinner; essas divergncias desen
cadearam uma controvrsia que ainda hoje perdura. Dois textos filosficos orien
tados para os problemas no estudo do comportamento abordam quase todas as
questes filosficas mencionadas no presente livro; referimo-nos a Philosophy and
the Science of Behavior, de Turner (1967) e Explanation of Behavior, de Tayloi
(1965). Taylor, embora um filsofo, focaliza os problemas que decorrem direta
mente da psicologia. Turner, embora um psiclogo, parte da filosofia e abre

46

caminho de regresso psicologia. O estilo fluente de Tumer faz com que a


abordagem de difceis problemas intelectuais sja mais um jogo do que uma rdua
tarefa e o seu livro vale a pena ser lido at pelas verdadeiras jias contidas em
suas notas. Finalmente, The Physicists Conception of N ature, de Heisenberg
(1958), escrito por uma das personalidades mais irrequietas do mundo da cincia
de todos os tempos, qualifica-se perfeitamente como uma espcie de sobremesa
para a presente lista, na medida em que consegue efetuar uma panormica concisa
da histria da cincia e seus numerosos problemas bsicos em menos de 200
pginas.

2.

O LUGAR DA PSICOLOGIA NA CINCIA

A psicologia tem sido escassa em histria e historiadores. Com


o passar do tempo, a escassez tambm passar. H numerosos indcios
de que a histria da psicologia est prestes a atingir a sua maioridade
com uma robusta sade. O Journal of the History of the Behavioral
Sciences iniciou a sua publicao em 1964 e continua proporcionando
uma sada para artigos dedicados histria da nossa psicologia. A
International Society for the History of the Behavioral and Social
Sciences, criada em 1969, realiza assemblias anuais. Denomina-se
Cheiron, que era o nome do mais sbio e prudente dos centauros
mitolgicos. A Diviso 26 da American Psychological Association
(APA), a diviso que se ocupa da Histria da Psicologia; teve a sua
primeira reunio como um departamento formal em 1966. Existe
atualmente um arquivo de histria da psicologia na Universidade de
Akron. Finalmente, o primeiro Ph. D. americano conferido na base de
uma tese sobre histria da psicologia foi outorgado Dr.a Barbara
Ross, da Universidade do New Hampshire, sob a orientao do Dr. R.
I. Watson, diretor do Journal of the History of the Behavioral Sciences.
Assim, quase todos os sinais de maturidade profissional s chegaram
histria da psicologia a partir de 1964.
Tambm h certos indcios animadores de que os historiadores
profissionais, no os psiclogos profissionais, esto comeando a prestar
ateno histria da psicologia. Por exemplo, Sokal (1971) escreveu
sobre um dos primeiros e mais eminentes psiclogos da Amrica, James
McKeen Cattell.
Ainda antes da histria da psicologia evidenciar esses sintomas
de maturidade, j os psiclogos se mostravam fascinados pelo seu pr
prio passado. Solso (1971) estudou as listas de livros recomendados
pelos departamentos universitrios de psicologia, nos Estados Unidos,
e apurou que A History of Experimental Psychology, de Boring, estava
no restrito grupo de livros mais recomendados em 1953 e a perma
neceu at hoje. Parece no haver dvidas de que os psiclogos, como
outros cientistas, consideram o estudo de sua histria uma matria

48

extremamente importante. Passaremos agora a um esboo muito su


cinto dessa histria e a algumas lies que parecem derivar dessa pano
rmica geral.
As escolas de psicologia podem ser melhor compreendidas com
essas lies claramente presentes no esprito. Assim, este captulo des
creve, em suas linhas gerais, numerosas idias que so pertinentes a
uma compreenso cabal do surgimento da psicologia da sua posio
na cincia. Primeiro, examinaremos o desenvolvimento de algumas
idias filosficas de carter geral que parecem decisivas para o surgi
mento da cincia. Depois, sero descritos alguns problemas mais espe
cficos que contriburam para o aparecimento da psicologia como uma
cincia distinta. Em terceiro lugar, a matria inicial de estudo da psi
cologia comparada com as matrias de estudo contemporneas. Em
seguida, dedicamos a nossa ateno ao lugar da psicologia no organo
grama da cincia, em seu conjunto. Trs tpicos nos ajudam nessa
avaliao: a psicologia como uma parte da hierarquia da cincia, a
cincia pura versus cincia aplicada e os problemas especiais relacio
nados com o assunto da psicologia.

O DESENVOLVIMENTO DAS IDIAS CIENTFICAS


O Quadro 2-1 apresenta, para rpida referncia, um resumo das
contribuies de alguns dos homens que ajudaram a desenvolver as
idias cientficas que culminaram numa cincia da psicologia. Suas
datas de nascimento e morte so aproximadas, porque o registro his
trico pode ser incompleto e porque as mudanas de calendrio tornam
a interpretao dos registros existentes freqentemente difcil.
Muitos historiadores tm assinalado o progresso obviamente mo
roso, como que passo a passo, das cincias, comeando pelas mais
distanciadas do homem e caminhando para as que esto mais prximas
dele e de suas preocupaes imediatas, donde o desenvolvimento tardio
da cincia da psicologia. A astronomia e a fsica foram as primeiras
cincias a se desenvolver. Arquimedes, no sculo III A .C . foi, em
certos aspectos, um fsico sofisticado. No comeo do sculo XV II, a
descrio matemtica de Kepler dos movimentos dos planetas em redor
do Sol j constituiu a culminao de uma longa seqncia de desco
bertas astronmicas. O corpo humano foi investigado muito antes de
existir uma cincia da mente humana. Harvey, em 1628, descreveu
a circulao sangnea, cerca de 250 anos antes de Ebbinghaus realizar
o seu trabalho pioneiro sobre a memria.
Duas razes foram sugeridas para essa prolongada negligncia do
comportamento do homem. Uma, foi a santidade do ser humano, tal

49

como era mantida por certas instituies humanas. A outra, foi a


complexidade do ser humano, tal como foi proclamada por aqueles
que tentaram estud-lo. Poderamos acrescentar que, com freqncia
mais fcil ser objetivo a respeito das coisas que menos nos interessam
ou afetam.
Estes enunciados, claro, foram implacavelmente selecionados para
ilustrar a nossa tese geral. Sabemos que filsofos e leigos vm desde
h muito se esforando por encontrar explicaes do ser humano mas
no existia uma cincia formal do comportamento, como havia outras
cincias. Algumas das contribuies desses homens sero examinada?
em maior detalhe no texto que se segue mas ser til que o leitor
possua uma viso global dessas contribuies, antes de estudar certos
conceitos fundamentais.

Explicao Externa e Interna


Houve uma poca na histria do homem em que os acontecimentos
eram tipicamente explicados em termos de foras que se encontravam
fora do mbito dos eventos naturais observveis. Por exemplo, a mito
logia escandinava explicou as tempestades dizendo que os deuses-guerreiros estavam encolerizados; e Homero explicou a vitria na guerra em
termos do favoritismo dos deuses gregos. Do ponto de vista cientfico,
h dois erros bsicos em tais explicaes: (1) atribuem a explicao a
causas inobservveis; e (2 ) os eventos usados como explicaes no
se ajustam no mesmo contexto natural dos eventos a serem explicados;
assim, no existe uma ligao lgica entre as causas alegadas e as suas
conseqncias. Tais explicaes so, portanto, chamadas externas, por
oposio s internas.
Nem sempre fcil dizer se uma determinada explicao interna.
Os casos extremos so fceis: as explicaes teolgicas de aconteci
mentos naturais so claramente externas e as explicaes cientficas
aceitas so usualmente internas. Paradoxalmente, algumas das mais
sofisticadas explicaes cientficas so as mais difceis de classificar.
Elas dependem, amide, de entidades postuladas mas inicialmente inobservadas, como genes, elementos de estmulo ou partculas Omega
Minus. A maioria dos cientistas aceita explicaes apoiadas em tais
conceitos como internas, porque eles ou os seus efeitos so potencial
mente observveis, so indiretamente observados ou tm implicaes
para observaes efetuadas num outro nvel. Contudo, surgem questes
e dvidas se no estiver bem claro que o conceito foi formulado de
modo que seja potencialmente observvel, se a suposta observao
indireta puder ser explicada de outras maneiras ou se as implicaes
do sistema dedutivo que contm o conceito no forem claras.

50

QUADRO 2-1.

Nome

Resumo das Principais Contribuies Para o Desenvolvimento


da Psicologia
Datas Aproximadas
de Nascimento e
Morte

Contribuio

Filosofia

Tales

Sculo V I A .C .

Scrates

c. 470-299 A .C .

Demcrito

c. 460-370 A .C .

Plato

427-347 A .C .

Aristteles

384-322 A .C .

Roger Bacon

c. 1214-1294

Francis Bacon

1561-1626

Descartes

1596-1650

Leibniz

1646-1716

La Mettrie

1709-1751

Kant

1724-1804
r

Explicao naturalista; universo


composto de gua.
Filsofo idealista; essencialmente
anticientfico.
Universo composto de tomos; ex
plicao reducionista de fenme
nos complexos.
Abordagem racionalista e primado
da observao.
Mtodos racionalistas e observacionais; sistemas de classificao
para a biologia; leis da memria
associativa.
nfase sobre a livre observao
emprica.
Novum Organum: deu apoio filo
sfico cincia emprica.
Interacionismo dualista; ao mecanstica do corpo.
Atividade como princpio bsico;
graus de conscincia; co-inventor
do clculo.
Explicao mecanstica aplicada ao
comportamento do homem.
Importncia das aptides inatas no
ordenamento dos dados da expe
rincia.

Fsica e Astronomia

Arquimedes

c. 387-212 A .C .

Ptolomeu

sculo I I

Coprnico

1473-1543

Galileu

1564-1642

O primeiro fsico experimental de


renome.
Astrnomo alexandrino; a sua
concepo da Terra como centro
do universo manteve-se durante
sculos.
Astrnomo polons que colocou o
Sol no centro do sistema solar;
alterou a concepo que o homem
tinha de sua prpria importncia
Restabeleceu a observao como
recurso final de toda a investi
gao cientfica; realizou impor
tantes descobertas fsicas e astro
nmicas.

51

Kepler

1571-1630

Newton

1642-1727

Bessel

1784-1846

Descrio matemtica das rbitas


planetrias.
Co-inventor do clculo; estabele
ceu o padro da fsica para 200
anos.
Astrnomo em Knigsberg; ela
borou equaes pessoais e criou,
assim, um problema para a psico
logia.

Cincias Biolgicas

Hipcrates

c. 460-380 A .C .

Herfilo e
Erasistrato
Galeno

sculo I I I A .C .
sculo I I

Veslio

1514-1564

Harvey

1578-1657

Van Leeuwenhoek

1632-1723

Line

1707-1778

Darwin

1809-1882

O "P ai da Medicina ; um exce


lente observador; concepo na
turalista do homem.
Primeira inferncia da distino
entre nervos sensrios e motores.
Famoso fsico e anatomista; reali
zou experimentos animais.
Primeiro tratado geral de anato
mia humana.
Demonstrou a circulao do san
gue.
Primeiro microscoio eficaz; des
coberta ou identificao de protozorios, bactrias e esperma hu
mano.
Sistema binomial de classificao
biolgica.
A Origem das Espcies: livro fun
damental sobre a evoluo org
nica.

Surgimento da Fisiologia Moderna

J. Mucller

1801-1858

Bemard
Helmholtz

1813-1878
1821-1894

Autor do Handbuch der Phystologie des Menchen, tratado geral


sobre a fisiologia humana; dou
trina das "energias especficas dos
nervos .
Conceito de meio interno.
Eminente fisiologista; primeira
medio experimental da veloci
dade do impulso neural; teorias
da audio e viso.

Surgimento da Psicologia

Weber

52

1795-1878

Fisiologista pioneiro; formulou a


lei dR /R = C, a qual , realmen
te, uma lei psicolgica.

Fechner

1801-1887

Elemente der Psychophysik; se


gundo alguns,, marca o comeo da
psicologia experimental; modificou
a lei de Weber para a forma
Weber-Fechner: 5 = C log R.

Galton

1822-1911

Wundt

1832-1920

Trabalhos sobre eugenia, estats


tica, diferenas individuais; equa
cionou numerosos problemas para
a psicologia.
Fundador do primeiro laboratrio
psicolgico, na Universidade de
Leipzig.

Embora existam ainda pessoas que explicam os desastres em ter


mos da ira de Deus , a explicao cientfica no pode recorrer a tais
descries. Tales, um filsofo grego do sculo VI A .C ., tem sido
apontado, por vezes, como o iniciador das tentativas para explicar os
eventos naturais em funo de outros eventos naturais; ele explicou
a natureza da matria em termos de um nico elemento bsico natural,
a gua. Pouco depois, Demcrito explicou a matria em funo de par
tculas bsicas a que deu o nome de tomos e o homem moderno ainda
sustenta uma concepo semelhante. Carece de importncia, porm,
se esses homens realmente merecem crditos pela mudana de rumo no
sentido das explicaes internas; o importante que a cincia, tal como
a conhecemos, depende do uso de explicaes que se referem a obser
vveis, dentro da mesma estrutura natural dos observveis a serem
explicados.
A cultura grega que desenvolveu essa idia acabou se extinguindo.
O ceticismo idealista de Scrates e Plato, ainda que engenhoso, pode
ter contribudo para o seu desaparecimento. A Idade Mdia, que lhes
sucedeu, manifestou pouco interesse pelos tipos internos de explicaes
ou pela problemtica cientfica; talvez a atitude fosse que um grande
interesse nos eventos naturais era nocivo para a salvao da alma. O
que havia de cincia durante a Idade Mdia localizava-se, predominan
temente, no Oriente. Coube ao Renascimento, a partir (segundo as
convenes mais comuns) de Galileu e seus contemporneos, renovar
o interesse europeu na cincia natural. Um exemplo do pensamento
externo que predominava na Idade Mdia o tratamento de convulses
pela flagelao; acreditava-se que tal ao expulsava do corpo os de
mnios ou espritos malignos, que eram tidos como responsveis pelo
comportaiiiento convulsivo. Hoje, claro, tal tratamento no usado
porque se considera que as convulses so determinadas por condies

33

orgnicas, dentro do corpo (uma explicao interna). O eletrochoque


convulsivo empregado no tratamento da psicose, com explicaes de
sua eficcia que, provavelmente, so menos satisfatrias do que se
ainda acreditssemos em espritos demonacos; contudo, significativo
o fato de que estamos procurando uma explicao interna.
Ao denegrir as explicaes externas, no estamos partindo do prin
cpio de que as implicaes da explicao conduzem, necessariamente,
a tratamentos ineficazes. Com freqncia, as pessoas esto certas por
razes erradas . Por exemplo, investigaes recentes sobre a modifi
cao do comportamento levar-nos-iam a acreditar que a flagelao,
sistematicamente administrada toda a vez que o esprito maligno
fosse visto em ao, seria capaz de eliminar o comportamento inde
sejvel, em alguns casos. R. I. Watson (1963) d-nos um exemplo
demonstrativo de que uma concluso muito mais prxima da correta
pode ser aduzida de uma espcie de provas que hoje consideraramos
inteiramente inaceitvel, enquanto que uma concluso inferior sobre o
mesmo problema deriva de uma tentativa de explicao interna . Diz
Watson sobre os pontos de vista de Aristteles (1963, pg. 52):
Ao identificar a vida com a psique e esta, por seu turno, com o corao,
ele tambm rejeita a doutrina platnica do crebro como o rgo da alma.
Aristteles usou como argumento o fato de ter verificado que o crebro
insensvel estimulao direta. uma ironia que Plato estivesse certo
por razes erradas. Plato apontava o crebro como sede da Razo na
base de vrios argumentos irrelevantes, entre os quais tpico o fato do
crebro ser a parte do homem que est mais perto do cu. Aristteles,
por outro lado, estava errado por razes certas, isto , naturalistas.

Se algumas decises corretas resultam de teorias errneas, as teo


rias tm uma expectativa de vida maior do que se todas as decises
resultassem erradas. Os frenologistas recomendavam exerccios de
lgebra queles que tinham uma protuberncia inadequada na rea
responsvel, segundo o sistema frenolgico, pela proficincia algbrica.
Se esse tratamento , que era decorrente de uma teoria, produzisse
habilidade algbrica, ento a teoria poderia ser considerada como con
firmada ; de fato, a frenologia levou muito tempo a desaparecer.
Tais exemplos destacam o fato de que as observaes no podem
confirmar logicamente as teorias; s podem refut-las. Na prtica cien
tfica, as teorias raramente so rejeitadas por causa de uma nica refu
tao. Elas podem ser quase sempre salvas pela descoberta de uma
lacuna na observao ou nas relaes entre a observao e a teoria.
Mesmo que esses modos de resgaste falhem, a maioria das teorias
suficientemente complexa para que uma modificao numa parte coloque
a teoria de acordo com a observao e o corpo da teoria possa ser salvo.

54

No aspecto confirmatrio, tampouco os ditames da pura lgica so


seguidos. Se uma observao ocorre como uma teoria diz que deve
ocorrer, a confiana na utilidade da teoria aumenta, apesar do que
h de ilgico no aumento de confiana. Certamente, o ilgico no est
isento de razo; no fim de contas, foi demonstrado que a teoria estava
certa , com respeito observao.

Confiana na Observao
Paralelamente ao uso da explicao interna houve um aumento de
confiana na observao. A maioria dos primeiros pensadores gregos
confiava mais nos mtodos racionalistas do que o caso na era moderna.
Por exemplo, Euclides desenvolveu cedo uma geometria dedutiva, e
Pitgoras e seus seguidores alimentavam uma crena mstica na eficcia
dos nmeros. Scrates e Plato deram fora abordagem racionalista,
Scrates com o seu procedimento de inqurito lgico e Plato com a
sua nfase na importncia do mundo das idias, que ele considerava
estar, de algum modo, acima e alm do mundo real. Ambos eram
propensos a suspeitar da prova dos sentidos como fonte de verdade e,
assim, ajudaram a virar a corrente contra o que hoje considerado
uma caracterstica essencial do mtodo cientfico: a confiana primordial
na observao.
Aristteles foi um dos primeiros pensadores a usar tanto mtodos
observacionais como racionais. Foi um defensor da lgica e da racio
nalidade. Contudo, a sua autoridade foi aceita durante a Idade Mdia
custa dos mtodos observacionais. Galileu foi importante na reno
vao da atitude cientfica no sentido da observao e da autoridade.
Por exemplo, confiou mais na observao do tempo de queda dos
corpos de peso desigual do que na afirmao autoritria de que os
corpos pesados caem mais depressa do que os leves. Francis Bacon,
em seu Novum Organum, de 1620, formulou um dos mais famosos
apelos em favor do empirismo. Pensava que a cincia devia proceder
estritamente por induo, acumulando observao sobre observao at
que fatos gerais surgissem dos fatos especficos.
Os empiristas ingleses que vieram depois de Bacon tentaram
seguir a abordagem baconiana at sua concluso lgica. Locke negou
as idias inatas atribudas ao homem por pensadores como Scrates
e Descartes. Berkeley negou que pudssemos ter a certeza da existncia
do mundo externo, visto que s t< nos a experincia a sustent-la.
Embora ele nos devolvesse o mundo externo s ligeiramente usado,
com a ajuda do pressuposto da existncia de Deus, a sua posio ctica
foi mais convir. :en.e do que a sua retirada e tem sido mais influente.
Finalmente, Hume aplicou o pensamento emprico noo de causali

dade e sustentou que tudo o que realmente conhecemos que alguns


eventos so invariavelmente contguos no espao e no tempo. A nossa
noo de causalidade baseada nessa observao. ( Mas ver o Captulo
4 para uma anlise mais detalhada.)
Kant reagiu aos empiristas, sobretudo a Hume, e props um tipo
de teoria de compromisso em que a experincia continua sendo a mestra
mas necessita de um aluno que tenha uma certa dotao inata. Os
enunciados especficos de Kant sobre o que conhecido antes da expe
rincia foram rejeitados mas a sua tese geral de que a realizao do
conhecimento requer certas capacidades prvias ainda aceita.
Apesar do contraste entre os extremos de empirismo e racionalismo, nada existe a que se possa dar o nome de uma abordagem
puramente racionalista ou puramente emprica, nem h uma linha ntida
de demarcao entre as duas abordagens. Francis Bacon, ao descartar
a abordagem racionalista teve de usar mtodos racionalistas em sua
argumentao. Os cientistas mais obstinadamente empricos formulam
seus enunciados gerais, em ltima instncia, baseados em suas obser
vaes e, portanto, dependem, para a sua aplicao, do uso do mtodo
racionalista. Por outro lado, o filsofo racionalista, muito provavel
mente, vai buscar os pressupostos plausveis que lhe servem de ponto
de partida a alguma espcie de observaes empricas. A utilidade
cientfica de suas concluses, racionalisticamente derivadas, depende
da sua consonncia com as observaes. Embora no exista uma abor
dagem pura nem um mtodo ntido de classificao das tcnicas de
determinados indivduos como mais racionalistas ou mais empricas,
cremos ser razovel dizer que a cincia sempre tendeu para enfatizar
mais o emprico do que o racional. O rbitro final da verdade para
um cientista no o que racionalmente deve ser mas o que observacionalmente .

Simplificao
Tales e Demcrito tentaram simplificar a evidente complexidade
da natureza, recorrendo a elementos mais simples e a pressupostos que
lhes permitiram derivar a complexidade observada da simplicidade
suposta. Essas tentativas tambm eram reducionistas, visto que re
duziam a complexidade mediante explicaes que dependiam da exis
tncia de fenmenos num nvel diferente e inferior ; por exemplo,
Demcrito sups que o homem era composto de partculas muito seme
lhantes s que compunham outras formas de matria. Os psicofisiologistas formulam enunciados reducionistas semelhantes quando os dedos
do comportamento so explicados em termos de eventos fisiolgicos, os
quais tambm esto num outro nvel de observao. No se segue

56

que uma explicao reducionista tambm seja, necessariamente, uma


explicao simples ou at a mais simples que existe num dado nvel
explanatrio. A cincia busca e aceita no s hipteses simples mas
tambm a mais simples teoria geral que explique adequadamente todas
as observaes feitas.
As explicaes reducionistas oferecem, pelo menos, uma economia
potencial de conceitos, visto que um nico conceito pode servir em
mais de um nvel de explicao. Essas economias podem servir como
base para a escolha entre teorias em tudo o mais equivalentes. Disse
Turner (1967, pgs. 178-179):
Quando nos voltamos para a idia de uma hierarquia de explicaes, apercebemo-nos, em especial, de que existe uma orientao implcita na inveno
cientfica. Procura-se no s uma explicao de um determinado conjunto
de acontecimentos mas tambm uma construo terica que seja derivvel
do interior de alguma cincia ainda mais bsica. As explicaes qumicas,
por exemplo, foram concebidas em termos totalmente exclusivos da fenomenologia da prpria qumica. Mas as vantagens e a orientao das cons
trues atmicas so, hoje, por demais evidentes. Os geneticistas poderiam
ter continuado a pensar em funo das caractersticas gerais dos genotipos
mas o modelo molecular da bioqumica ofereceu explicaes sobre os poderes
duplicativos dos genes. E a psicologia pode continuar construindo modelos
hipottico-dedutivos na teoria da aprendizagem, no conhecimento (talvez
inconsciente) de que as questes de teorias altern?tivas sero resolvidas por
desenvolvimentos na neuropsicologia.

Em seu mais recente livro (1971), Turner continua favorvel ao


reducionismo mas analisa as questes com muito maior detalhe. Por
exemplo, ele considera vrios caminhos alternativos que poderiam ser
adotados num programa reducionista: reduo lingstica, reduo mec
nica (mediante a simulao por computador) e reduo neurolgica.

Lugar do Homem na Natureza


Os gregos parecem ter considerado que o homem no tinha qual
quer status especial que o distinguisse do resto da natureza. Muitos fi
lsofos gregos conviriam, provavelmente, em que o comportamento do
homem previsvel e est sujeito a leis, tal como o comportamento
da natureza inanimada. Contudo, a Idade Mdia adotou uma concepo
diferente do homem. Este foi considerado uma criatura dotada de alma,
possuidora de livre arbtrio, o que a colocava fora do alcance das leis
naturais ordinrias e sujeita apenas ao seu prprio voluntarismo e,
tal,yez, ao governo de Deus. Semelhante criatura, dotada de livre
arbtrio, no podia ser um objeto de investigao cientfica. At o
corpo humano era considerado sacrossanto e a dissecao era perigosa
para quem a praticava. Essas restries contrrias observao dificul
57

taram o desenvolvimento da anatomia e da medicina durante sculos


e concepes errneas que hoje so consideradas inacreditveis persis
tiram por mais de mil anos. Uma cincia do homem no podia flo
rescer numa tal atmosfera.
Hoje, a preocupao pelos direitos dos vivos superou a preocupa
o com os direitos dos mortos. Entretanto, se o leitor for tentado a
acreditar que a realizao de pesquisas deixou de constituir um pro
blema, convir-lhe- familiarizar-se com a interminvel e, amide, acrimo
niosa controvrsia que ainda se trava em redor do tratamento de sujeitos
animais e humanos. Wolfensberger (1967), por exemplo, discute o
uso de sujeitos humanos. Batalhas semelhantes ocorreram em torno
dos testes psicolgicos. O nmero de novembro de 1965 da revista
American Psychologist foi integralmente dedicado a um exame da ques
to dos testes. O conflito bsico entre o direito do indivduo humano
a uma vida ntima e indevassvel, por um lado, e a necessidade d
outros em particular, os cientistas e rgos governamentais de
obterem informaes sobre ele. No desejamos prejulgar tais questes;
os assuntos ticos ainda no so suscetveis de deciso por mtodos
cientficos, de modo que nos limitaremos a sublinhar que talvez tenha
mos de conviver sempre com os problemas da tica cientfica.
Descartes iniciou uma corrente que voltou a favorecer a pesquisa
psicolgica ou, pelo menos, humana. Um sistema previsvel um sistenja investigvel. Descartes considerou o corpo de um homem como
uma mquina, cujos movimentos e conduta so previsveis se soubermos
o que entra nela. Ps a salvo o livre arbtrio do homem ao atribuir-lhe a posse de uma alma, que era livre e decidia as aes do corpo.
Este ponto de vista permitiu, pelo menos, o acesso da investigao cien
tfica aos corpos mortos (sem alma); os animais, que Descartes con
siderava carentes de alma, tambm eram acessveis ao investigador.
A idia de que o homem podia ser objeto de estudo cientfico foi
subseqentemente desenvolvida por La Mettrie. Ele estava convencido,
em grande parte, segundo parece, devido deteriorao dos seus pr
prios processos mentais durante um acesso de febre, de que o homem
inteiramente uma mquina, dependente, tanto em sua mente como no
seu corpo, de evntos fsicos. Apesar da oposio com que se defrontou,
defendeu esse ponto de vista at morte.
A analogia homem-mquina para que Descartes e La Mettrie con
triburam, um bom exemplo da espcie de analogia parcial que d
incio a controvrsias persistentes. claro que o homem no idntico
a qualquer mquina existente, tanto em sua construo como no seu
modo de funcionamento. Descartes e La Mettrie, ambos pensadores
brilhantes, no podem ser considerados suficientemente estpidos para

58

que tivessem ignorado esse fato evidente. Como no o fizeram outros


pensadores mecanicistas. Todos eles defenderam uma semelhana par
cial entre o homem e a mquina. As mquinas so construdas e razoa
velmente bem compreendidas pelo homem, e o seu comportamento pode
ser previsto. O homem, embora no seja construdo nem compreendido
por si prprio, parece tambm ser uma criatura de sua construo e,
em princpio, deve ser previsvel como as mquinas. Os crticos da
posio mecanstica atacam to freqentemente a analogia completa
e no premeditada entre o homem e a mquina quanto a analogia par
cial e premeditada.
A perspectiva determinista e naturalista do homem ainda encon
trava grande resistncia quando Charles Darwin props a sua teoria
da evoluo orgnica. A evoluo, propriamente dita, no era uma
idia nova mas Darwin escorou a teoria evolucionria com .tantas
provas que a comunidade cientfica viu-se tomada de assalto. A evo
luo restabeleceu a continuidade entre o homem e os animais que
tinha sido negada por Descartes, quando atribuiu uma alma exclusiva
mente ao homem. Tambm entrou em contradio com o relato bblico
da criao. A oposio, teologicamente baseada, provocou uma contro
vrsia acalorada que persistiu at ao sculo X X e foi ouvida no mundo
inteiro. Hoje, pouco se contesta j a validade e correo dos prin
cpios gerais da teoria evolucionria. A evoluo um fato para a
comunidade cientfica, se no para todas as comunidades leigas. A
sua aceitao e ratificao tornou mais aceitvel a cincia da psicologia,
ao tornar mais plausvel do que nunca o ponto de vista de que o com
portamento humano est sujeito a leis. Tambm fez do estudo de ani
mais uma parte importante dessa cincia; a continuidade entre animais
e homens sustenta a convico de que o conhecimento obtido n estudo
de animais ter significao para o comportamento dos homens.

PROBLEMAS HERDADOS PELA PSICOLOGIA

Finalmente, pois, o comportamento do homem passou a ser con


siderado sujeito a leis e que uma cincia da psicologia era possvel.
Mas os pressupostos cientficos e filosficos bsicos, requisitos prvios
para o desenvolvimento de uma cincia, no foram os nicos legados
que a psicologia recebeu quando se iniciou como cincia formal. A
psicologia tambm herdou certos problemas que se desenvolveram no
seio da cincia e da filosofia, antes dela ganhar a sua independncia.
Antes que uma nova cincia surja, devem existir prcjblemas, assim
como os necessrios pressupostos. Alguns dos problemas transmitidos
psicologia estavam equacionados de tal maneira que era impossvel

59

resolv-los cientificamente; mas, apesar de tudo, estimularam a pes


quisa, na medida em que se fizeram tentativas para encontrar-lhes res
postas aceitveis. Consideraremos aqui quatro reas problemticas: o
problema mente-corpo, a fisiologia da. percepo, o problema do tempo
de reao e as questes relacionadas com as diferenas individuais.

O Problema Mente-Corpo
As aparies fantasmagricas dos sonhos podem ter convencido o
homem, pela primeira vez, de que havia algo mais do que era visto
pelos seus olhos fsicos. Os escritos de Plato mostram que o pensa
mento do seu tempo dividia o homem em dois componentes. As con
cepes dualistas de Descartes no diferem muito das de Plato. Ambos
os sistemas se ajustam teologia crist; dado que as partes observveis
do homem so mortais, necessrio algum componente inobservvel
para que a imortalidade do homem possa ser logicamente defendida.
Ainda hoje, o pensamento do leigo separa o homem em dois compo
nentes.
Se o homem tem uma mente e um corpo, ento surge, natural
mente, a seguinte pergunta: Qual a relao entre as duas partes?
Uma longa tradio de pensamento tornou inevitvel essa pergunta.
Antes que a psicologia tivesse sequer o seu incio formal como cincia,
um fsico alemo, Theodor Fechner, comeou a trabalhar no problema.
Era sua inteno encontrar equaes que descrevessem as relaes fun
cionais entre os domnios psquico e fsico. O resultado que ele acre
ditava ter encontrado a lei Weber-Fechner, assim chamada porque
E. H. Weber j expressara uma relao psicofsica quase idntioa numa
forma muito mais simples e primitiva. Boring (1950, pg. 483) du
vidou de que Fechner pretendesse, realmente, adotar uma posio dualista mas o certo que o seu problema foi enunciado em termos dua
listas. Por exemplo, em sua obra Elemente der Psychophyk (1860),
Fechner declarou que estava interessado na cincia exata das relaes
funcionais ou relaes de dependncia entre o corpo e a mente . Para
demonstrar essas relaes funcionais, necessrio medir separadamente
o corpo e a mente; e, portanto, ter duas coisas distintas para medir.
Fechner pensava estar medindo duas coisas diferentes. De um lado,
ele tinha o estmulo, que atuava sobre o corpo. Do outro lado, ele
tinha a sensao, que supunha ser um evento mental. Fechner desejava
demonstrar a identidade das duas espcies de eventos mas era difcil
voltar a unir os dois aspectos que, por pressuposto, tinham sido sepa
rados. Queria demonstrar empiricamente uma identidade que os fil
sofos, usando mtodos racionalistas, vinham alternadamente provando
e reprovando h centenas de anos.

60

QUADRO 2-2.

Principais Solues Filosficas para o Problema Mente-Corpo


(o primeiro expoente importante de cada posio identificado
entre parnteses, com a data aproximada de suas contribuies).

DUALISM O *
Interacionismo cartesiano
(Descartes, 1641)
Paralelismo psicofsico
(Spinoza, 1665)
Ocasionalismo
( Malebranche, 1675)

Pressupe dois processos distintos e


interatuantes.
Pressupe dois processos distintos, inde
pendentes, mas perfeitamente correlacio
nados.
Pressupe dois processos distintos e inde
pendentes, correlacionados pela interven
o de Deus.
M O NISM O * *

Materialismo
(Demcrito, 400 A . C . )
Idealismo subjetivo
(Berkeley, 1710)
Fenomenismo
(Hume, 1740)

Pressupe uma nica realidade fsica


subjacente.
Pressupe uma realidade mental ou espi
ritual subjacente.
No h mentes nem corpos, at onde
possvel conhecer-se; s existem idias
resultantes de impresses sensoriais.

SOLUES D E COM PROMISSO


Duplo Aspecto
(Russell, 1915)
Epifenomenismo
(Hobbes, 1658)

Pressupe-se dois processos que so uma


funo de uma realidade subjacente.
Pressupe-se que a mente um subpro
duto no-causal do corpo.

* Qualquer ponto de vista que implique uma diferena bsica entre a mente
e o corpo, e, portanto, uma relao a ser explicada.
* * Qualquer ponto de vista que ignore a mente ou o corpo, ou que os inclua
sob a mesma rubrica.

As principais posies mantidas por filsofos que abordaram o pro


blema mente-corpo esto classificadas e resumidas no Quadro 2-2.
Convm que o leitor se familiarize com os princpios gerais aqui esquematizados, pois as solues reaparecem nos captulos seguintes. No
existe nenhum mtodo cientfico para decidir entre eles. Os primeiros
psiclogos, entretanto, como veremos, acharam necessrio assumir algu
ma posio no problema mente-corpo. Depois, durante algumas dcadas,
tornou-se de bom tom rejeitar inteiramente o problema como despro
vido de significado. Hoje, quer se considere significativo ou no,
solvel ou insolvel, parece que o problema est voltando ao primeiro
plano, como um tpico de conversao psicolgica. Reverteremos mais
adiante ao problema, com maiores detalhes.

61

Psicologia da Percepo
Outros cientistas, em especial os fisiologistas, interessaram-se por
uma outra relao, notadamente, a que existe entre os processos fisio
lgicos e a percepo. Hermann Ludwig Ferdinand von Helmholtz
o mais famoso de quantos se interessaram nessa relao; modificou
a teoria cromtica de Thomas Young e desenvolveu a sua prpria teoria
da audio. Helmholtz, a par dos empiristas ingleses, acreditava que
todo o conhecimento depende da experincia sensorial. Se adotarmos
esta pressuposio, ento o problema da fisiologia sensorial tambm
o problema da epistemologia isto , o problema das origens, natu
reza e limitaes do conhecimento. As descobertas fisiolgicas nesta
rea de estudo revestem-se de implicaes filosficas. Helmholtz tentou
refutar a afirmao de Kant de que existe um conhecimento inato.
Kant acreditava que os axiomas da geometria so conhecidos indepen
dentemente de qualquer experincia dos mesmos. Helmholtz perguntou
a si prprio se teramos desenvolvido a mesma geometria se tivssemos
habitado na superfcie interior de uma esfera oca. Discutiu as geometrias no-euclideanas num esprito que surpreendentemente mo
derno.
Se virmos as concepes de Helmholtz e Kant apenas em seus
traos gerais, entretanto, as duas diferem menos do que poderamos
imaginar. Embora Kant seja classificado com os nativistas e Helmholtz
com os empiristas, Kant admitiu, de fato, o papel da experincia.
Helmholtz reconheceu a necessidade de algumas faculdades mentais
bsicas, a fim de que a mente pudesse desenvolver o conceito de espao,
a partir das matrias-primas da experincia. Existe, claro, uma con
sidervel diferena de nfase. O empirista, em virtude da sua prpria
filosofia, quer observar e, portanto, quer que as coisas observveis sejam
o mais importante possvel. O nativista, por seu lado, tende a ser
racionalista e conveniente, para os racionalistas, que ao material
incerto da experincia se atribua o menor papel possvel.

O Problema do Tempo de Reao


A nova cincia da psicologia recebeu um segundo problema com
implicaes epistemolgicas. F. W. Bessel, o astrnomo, leu a notcia
de demisso de um assistente no Observatrio de Greenwich. As
leituras do assistente no condiziam com as leituras do astrnomo-chefc
e fcil adivinhar de quem eram as tidas como erradas. Bessel reco
nheceu a possibilidade de que o erro fosse devido a uma diferena no
tempo preciso pelos dois observadores para reagir informao apre
sentada aos diferentes sentidos, em vez de ser causado por negligncia.
62

Checou o seu palpite comparando os tempos por ele registrados para


o trnsito de determinadas estrelas com os tempos de outros astr
nomos, ao registrarem os mesmos trnsitos em condies idnticas de
observao. Havia discrepncias em quase todos os casos. Bessel tentou
ento formular equaes pessoais, ou termos de correo, que redu
ziriam todas as leituras a uma base comum. Entretanto, era bvio
que no podia ser obtido um padro absoluto de correo, no que ao
observador humano dizia respeito. Ficou assim provado, uma vez
mais, que o nosso conhecimento dependia dos observadores e dos seus
mtodos de observao e registro. Se a determinao do momento em
que uma estrela cruza uma linha est sujeita a erro, ento parece lgico
concluir que julgamentos e observaes mais complexos devem estar
ainda mais sujeitos a tais erros. Contudo, no era o ponto filosfico
que tinha importncia; era, outrossim, o fato de se demonstrar que
os problemas tericos da epistemologia eram problemas prticos, con
cretos, que estimulavam Bessel e outros, depois dele, ao.
Donders, um fisiologista, desenvolveu ainda mais o problema e
Wundt aproveitou o procedimento subtrativo de Donders. Supunha-se
que o procedimento subtrativo revelava o tempo para as funes psico
lgicas; o tempo para uma funo de alto nvel era o tempo total da
atividade menos o tempo para alguma atividade de nvel inferior que
fizesse parte do total. Wundt e muitos outros psiclogos acreditavam
que, aumentando sucessivamente a dificuldade da reao requerida,
poder-se-ia encontrar o tempo da sensao, percepo, apercepo, dis
criminao etc. subtraindo o tempo para a reao mais simples seguinte
do tempo para a reao imediatamente mais complicada. Poucos psi
clogos sustentariam ainda este ponto de vista; por exemplo, no
evidente que a apercepo envolva a sensao mais a percepo. A
natureza total do processo cujo tempo est sendo calculado pode mudar
medida que a tarefa progressivamente complicada. O pressuposto
subtrativo no vlido.

Diferenas Individuais
Dois campos de estudo que permaneceram extremamente impor
tantes at ao presente so o das diferenas individuais e o da estats
tica, a qual foi inicialmente adotada e desenvolvida pela psicologia
como um mtodo para estudar aquelas diferenas. Uma grande parte
da aceitao da psicologia nos Estados Unidos pode ser atribuda
eficcia dos testes de aptido, que fazem parte do estudo das diferenas
individuais.
Sir Francis Galton foi um pioneiro no desenvolvimento tanto da
estatstica como do estudo das diferenas individuais. Ele desenvolveu
63

a tcnica de correlao, em ligao com os seus estudos de hereditarie


dade. Foi levado a isso pela observao de que as crianas, tipicamente,
regressam no sentido da mdia relativa a seus pais, em caractersticas
tais como a altura e a inteligncia; isto , os filhos de pais extrema
mente altos ou baixos, brilhantes ou estpidos, tendem a estar mais
perto da norma, nessas caractersticas, do que os seus pais. A correlao
simbolizada por r, de regresso, e Galton lembrado pela sua per
cepo pioneira da grande importncia da estatstica.
O principal fator subentendido no desenvolvimento desses inte
resses foi a teoria darwiniana da evoluo. Galton, que era primo
de Darwin, interessou-se pessoalmente num problema de ordem pr
tica: o aperfeioamento da raa atravs da eugenia. Para praticar a
manipulao gentica, ele necessitava saber como que os traos eram
herdados. Esse tipo de preocupao prtica estava na linha direta de
descendncia conceptual que levou da evoluo ao funcionalismo ame
ricano. O ajustamento do organismo ao meio ambiente como condio
determinante de sua sobrevivncia ou no-sobrevivncia tornou-se de
interesse primordial para a psicologia. O fermento intelectual produ
zido pela teoria da evoluo levantou questes que suscitaram direta
mente o interesse de Galton nas diferenas individuais, nos testes men
tais, na avaliao estatstica das diferenas e florescente escola do
funcionalismo nos Estados Unidos.
A teoria da evoluo tambm teve implicaes para os pontos
de vista adotados na controvrsia filosfica entre o racionalismo e o
empirismo. Previamente, a maioria dos racionalistas tivera de apoiar
suas posies em alguma espcie de harmonia artificial preestabelecida
entre a constituio do mundo e as idias que o homem tinha a esse
respeito. Como podia acontecer que o homem possusse idias inatas
e corretas sobre o mundo em que vive? No cientificamente convin
cente a sugesto de que Deus fornece idias ao homem. Do ponto
de vista evolucionrio, entretanto, podia ser sugerido que o aspecto
racional (fisiolgico?) do homem foi impelido harmonia com o
mundo pelas presses da prpria evoluo. De acordo com este argu
mento, podemos confiar nos resultados da anlise racional porque o
homem, atravs da evoluo, acabou pensando as coisas certas a res
peito do mundo. Os homens que estavam equivocados sobre o mundo
em que viviam seguiram, provavelmente, o caminho errado de ao e
morreram. Os que eram racionais sobreviveram. A evoluo con
solida os efeitos do mundo sobre o homem numa espcie de racio
nalismo fisiolgico.

64

O OBJETO INICIAL DE ESTUDO DA PSICOLOGIA


Passemos agora do nosso exame dos desenvolvimentos cientficos
pr-psicolgicos a um estudo dos primrdios da Psicologia. Os pro
blemas pr-psicolgicos que discutimos foram todos adotados como
problemas experimentais mas a estrutura sistemtica imposta psi
cologia por Wilhelm Wundt, na Universidade de Leipzig, na Alemanha,
no foi exatamente o que poderia se esperar.
Parece natural que a psicologia seja experimental, fisiolgica e
interessada em problemas de sensao e percepo. Como nasceu da
filosofia, tambm seria de esperar que se interessasse em problemas
epistemolgicos. Na realidade, a fisiologia desempenhou um papel
direto muito pequeno. Embora Wundt chamasse sua psicologia uma
psicologia fisiolgica experimental, no havia quase experimentao
fisiolgica de espcie alguma; R. I. Watson (1963, pg. 249; 1971,
pgs. 275-276) assinala que os ritmos de pulso e respirao eram moni
torados nos estudos de sentimento. A minimizao da fisiologia
duplamente surpreendente porque Wundt era ele prprio um fisiologista. Contudo, a psicologia necessitava, primordialmente, do nome de
fisiologia. Esta possua o prestgio que a jovem cincia da psicologia
precisava granjear. Assim, a fisiologia era freqentemente invocada
para ilustrar a respeitabilidade cientfica da psicologia, em geral, e das
teorias especficas, em particular.
A Fsica e a Matemtica tiveram funes semelhantes e houve
controvrsias veementes sobre se a alegada dependncia da Psicologia
em relao s disciplinas mais antigas bom ou mau. No caso da
fisiologia, pelo menos, grandes progressos foram feitos. Hoje, os psic
logos so muito mais propensos a praticar a fisiologia e muito menos
inclinados a invoc-la, simplesmente. interessante que, apesar de sua
formao, Wundt recusou-se a vincular a sua recm-nascida cincia
fisiologia h cem anos.
Wundt pde justificar-se por no fazer experimentao fisiolgica,
em virtude da sua posio filosfica no problema mente-corpo. Ele
acreditava^que a mente e o corpo seguiam rumos paralelos mas que era
impossvel afirmar 7f~s eventos corporais causavam os eventos men
tais; simplesmente, os acontecimentos externos davam origem a certos
processos corporais e, ao mesmo tempo, a processos mentais paralelos
( ver o Quadro 2-3) / Ele pensou que a tarefa primordial da psicologia
era descobrir os elementos dos processos conscientes, a maneira como
interEgavam e as leis que determinavam essa conexo/~Dad que a
nienf 'e~~torpo seguiam rms paralelos, a maneira mais simples de
realizar essa tarefa, segundo Wundt. era proceder a um estudo direto
dos eventos mentais, atravs do mtodo de introspecco. Mais tarde,

65

a psicologia poderia encarar a questo de quais eram os processos


corporais que acompanhavam determinados processos mentais mas esse
problema era secundrio. Skinner, entre outros, insistiu em que o
estudo direto do comportamento tem mais probabilidades de ser pro
veitoso do que a tentativa de relacion-lo comos processos fisiolgicos.
Assim, Wundt incorporou psicologia uma espcie de problema
de dualismo, Tambm incorporou uma-forte-convico na n ece ssid a d e
de empregar o mtodo experimental. As suas pesquisas baseavam-se
na jntrospeccT"de laboratrio, no na introspeco de gabinete. Ele
pretendia excluir da psicologia a especulao metafsica. Procurava
constantemente modos experimentais para abordar os processos men
tais. O experimentalismo de Wundt implicava que ele tinha aceitado
as idias necessrias que se desenvolveram no seio da cincia e que
tinham de ser aceitas antes de uma cincia da psicologia poder se
converter numa realidade: a necessidade de explicao interna, a con
fiana na observao e a colocao do homem no domnio do cientifica
mente cognoscvel. A sua busca de elementos da conscincia tambm
mostrou a sua tentativa de simplificao, ou o seu reducionismo, se
preferirem.
O laboratrio de Leipzig, oficialmente fundado em 1879, tambm
se encarregou de muitos problemas especficos que estavam aguardando
uma psicologia. O problema do tempo de reao j foi mencionado.
Os problemas da sensao e percepo foram herdados de Helmholtz,
Fechner e outros.
Pouco havia em Leipzig que levasse a pensar nos precursores da
psicologia no outro lado do Canal. Somente graas a um impetuoso
e atrevido estudante americano, James McKeen Cattell, o laboratrio
de Leipzig se ocupou alguma coisa do problema das diferenas indi
viduais a que se dedicara Galton. Com exatido proftica, Wundt
classificou o interesse de Cattell como ganz amerikaniscb (tipicamente
americano). De fato, seriam as foras armadas, escolas e indstrias
dos Estados Unidos que acabariam dando a maior nfase aos testes
de indivduos para sua colocao mais eficiente.
Seria interessante descrever mais detalhadamente os comeos da
psicologia do que permite este breve relance mas o nosso propsito
atual , simplesmente, situar o campo da psicologia numa certa perspec
tiva, em relao com a sua histria e com o seu papel na cincia mo
derna. Portanto, passaremos agora a examinar o objeto de estudo da
psicologia, tal como se apresenta de um ponto de vista moderno. Isto
nos dar uma base para comparar o que sabemos ser o objeto de estudo
do nosso campo com os pontos de vista mais limitados sobre o mesmo
a que usualmente aderem os membros das vrias escolas mais antigas

66

de psicologia. Tambm veremos mais adiante como o aparecimento de


cada nova escola tende a ampliar as concepes anteriores sobre o
objeto de estudo da psicologia.

OBJETO DE ESTUDO DA PSICOLOGIA MODERNA


No existe uma forma de definir o objeto de estudo da psicologia
de uma maneira que agrade a todos os psiclogos. Qualquer definio
resulta ser demasiado exclusiva para que seja til ou demasiado gen
rica para ser significativa. Entretanto, possvel esboar algumas linhas
aproximadas de demarcao.
Em primeiro lugar, h um acordo praticamente universal em que
a psicologia estuda o comportamento do organismo. H aqueles que
sustentam veementemente que a psicologia tambm estuda a experincia; so refutados pelos behavioiistalJnetodolgicos, os quais acreditam
que a experincia usada pelo psiclogo em seus estudos mas no tem
status especial como objeto de estudo para a psicologia. Preferimos de
linear esta questo aqui e deixar um mais detalhado exame para o
captulo sobre o behaviorismo. Entrementes, consideraremos algumas
limitaes possveis no tipo de comportamento estudado pelos psic
logos.
Muitas definies de psicologia estipulam que o comportamento
a ser estudado deve ser emitido por um organismo intato ou que deve
ser estudado em funo de grandes unidades molares. Com esta ltima
restrio, o bambolear de um morcego seria considerado uma unidade
apropriada para estudo psicolgico, enquanto que a flexo do brao
esquerdo no seria. Outros excluiriam as unidades menores, mole
culares, argumentando que no existe finalidade alguma em tais reaes,
embora esta crtica seja agora menos freqentemente ouvida. De fato,
nem a restrio dos organismos intatos, nem a das unidades molares,
parecem justificar-se em termos do que os psiclogos esto realmente
estudando hoje. Embora seja verdade que a maioria dos estudos se
interessa pelas grandes unidades de comportamento, alguns tericos
(por exemplo, Guthrie, 1952) acreditam que a mais eficiente conceptualizao e experimentao ser em funo de unidades mais ele
mentares de comportamento, como as flexcs dos msculos. Alguns
estudos recentes usaram as contraes de unidades motoras individuais
como varivel dependente. Ningum nega que os homens que realizam
esses estudos sejam psiclogos. Portanto, parece no fazer sentido
negar que o que eles esto estudando psicologia. Concordamos com
Bergmann e Spcnce (1944) que a escolha de unidades de estudo
uma questo de convenincia.

67

Do mesmo modo, no vemos razo alguma para estipular que a


Psicologia, por definio, s pode estudar organismos intatos. Essa
estipulao excluiria da psicologia muita experimentao interessante,
por exemplo, a que se realiza com macacos com leses cerebrais (Harlow, Davis, Settlage e Meyer, 1952). A linha divisria entre organis
mos intatos e no-intatos teria de ser cuidadosamente traada; trabalhos
recentes sobre os efeitos da estimulao eltrica e qumica em mins
culas reas do crebro (N. E. Miller, 1958a; Olds, 1955) teriam de ser
levados ante um tribunal para uma sentena sobre se a leso causada
era suficiente para desqualificar o organismo como intato. Ora, tal
espcie de discusso perfeitamente estril. Deixemos que o homem
que se intitula a si prprio psiclogo estude o que muito bem lhe
agrade. Poderemos descobrir muito melhor o que a Psicologia se
virmos o que ele est estudando.
A cincia (e a psicologia, como parte dela) estuda relaes. O
que , pois, que a psicologia estuda, em relao a reaes? A resposta
parece ser esta: Quase tudo o que pode ser relacionado. A psicologia
de estmulo-reao (E-R) tornou-se hoje to popular que obscurece o
fato de muitas relaes estudadas pelos psiclogos serem relaes entre
reaes que ocorrem em dois tempos diferentes; por exemplo, as res
postas num teste de inteligncia, ou o QI resultante, podem ser rela
cionadas com outros nmeros atribudos (determinados pelas res
postas) numa dada situao escolar ou industrial. Esta uma parte
importante da psicologia. As relaes estmulo-reao tambm so im
portantes. Historicamente, foram objeto de estudo desde muito cedo.
Bessel interessou-se nas relaes temporais entre estmulo e reao e
iniciou os experimentos sobre o tempo de reao; Helmholtz, com
o seu interesse na relao entre a situao estimulante e o contedo
da percepo, estava estudando, na realidade, uma relao fundamen
tal entre o estmulo e a resposta verbal. Assim, dificilmente nos parece
necessrio reiterar a importncia das leis que relacionam estmulos e
reaes (ou respostas).
Alm disso, h muitos experimentos que relacionam certos ante
cedentes com o comportamento, antecedentes esses que no so est
mulos nem respostas. Usualmente, caracterizam-se como variveis de
estado ( ver Skinner, 1938); por exemplo, podemos modificar o estado
de um organismo injetando-lhe certas drogas, extirpando parte do c
rebro, administrando eletrochoques ou fazendo-o sofrer fome ou frio.
Poderamos estudar as diferenas individuais no comportamento; isto
significaria um estudo dos efeitos exercidos sobre o comportamento
por distintas condies iniciais de natureza e origem desconhecidas.
Poderamos, claro, ampliar o conceito de estmulo, a fim de incluir

68

todos esses exemplos de antecedentes mas isso, simplesmente, faria


eqivaler o estmulo a qualquer condio antecedente que no
chamamos resposta . A outra alternativa preservar a definio orto
doxa geral de um estmulo como uma energia fsica que entra em
contato com um receptor e assinalar que as variveis de estado acima
mencionadas no afetam exclusivamente os receptores.
Assim, uma rudimentar definio inicial de Psicologia poderia ser
esta: MPsicologia a cincia que estuda as relaes entye os aconteci
mentos ou condies antecedentes e o comportamento conseqente dos
prganismos. Isto , reconhecidamente, uma definio muito ampla mas
a Psicologia tambm se tornou um campo muito vasto. At mesmo
essa definio exclui muito trabalho que est sendo realmente feito, a
menos que a nossa definio de comportamento abranja quase tudo,
incluindo as mudanas no tamanho ou composio do crebro, por
exemplo. Uma definip mais estreita poderia separar, com maior cla
reza, a Psicologia do resto do corpo da Cincia mas ns achamos que
ela no deve ser separada. Assim como, inicialmente, os fisiologistas
se viram estudando problemas psicolgicos, tambm o psiclogo estuda
problemas fisiolgicos para entender melhor a psicologia. Alguns dos
primeiros estudos psicolgicos eram psicofsicos. Os modernos psic
logos ainda fazem medies fsicas para descrever os estmulos, de
modo que subsiste uma certa sobreposio com a Fsica. So igual
mente importantes e igualmente impressionantes as sobreposies no
outro extremo da escala, com a sociologia e a antropologia. Felizmente,
os psiclogos no do provas de conhecerem a definio de sua cincia.
Seus intelectos e experimentao encaminham-se para onde quer que
seu trabalho prvio os conduza. No restringiram seus interesses a
nenhum campo claramente definido e dificilmente ajudar ao progresso
da Psicologia (ou de qualquer cincia) ser taxativo e dizer: Como
psiclogo, eu estudarei unicamente-------- . Os primeiros sistemas de
psicologia teriam servido melhor a seus propsitos se tivessem sido
menos prescritivos quanto ao objeto de estudo da Psicologia.
Poderamos multiplicar indefinidamente os exemplos de estudos
empreendidos pelos psiclogos. O seu mbito imponente, abrangendo
desde o puro ao aplicado, do fisiolgico ao sociolgico, do experimental
ao clnico e das cinco horas de observao aos cinqenta anos. Estas
atividades incluem a adaptao de simples modelos matemticos s
curvas de aprendizagem para ratos brancos; determinao dos requi
sitos para trajos espaciais dos astronautas, dos efeitos da radiao sobre
o comportamento e do impacto cultural da integrao racial; espe
cificao dos papis a serem desempenhados pelos homens e pelos
computadores em sistemas industriais e militares muito complexos.

69

Estas po apenas algumas das diversas reas situadas dentro dos limites
do objeto de estudo da Psicologia. A Psicologia de hoje nega-se a ser
limitada a um estreito objeto de estudo por definies formais ou pres
cries sistemticas.

A Psicologia'e Uma Hierarquia da Cincia


Uma hierarquia da cincia est diagramada no Quadro 2-3. Os
principais campos cientficos esto ordenados em funo da sua depen
dncia dos que se encontram abaixo deles no Quadro: o que se toma
como elementos em um nvel do Quadro pode ser explicado nos termos
de variveis de um nvel inferior, isto , mais bsico. Por exemplo,
um biologista pode empregar o comportamento das clulas, individual
mente consideradas, para explicar um comportamento mais molar, en
quanto que as funes internas da clula podem ser explicadas em ter
mos qumicos e fsicos, mediante uma referncia s variveis estudadas
no nvel inferior - seguinte; o psiclogo pode deter a sua anlise num
reflexo, o qual, por sua vez, se explica em funo de variveis fisiol
gicas ( ver a anlise do Reducionismo no Captulo 1).
As chamadas cincias instrumentais esto colocadas na base da
hierarquia. A matemtica e a lgica so apresentadas separadamente,
se bem a ltima, numa acepo ampla, possa abranger a primeira. Tanto
a matemtica como a lgica no tm qualquer contedo emprico pr
prio mas cada uma delas pode servir a todas as cincias empricas. As
cincias naturais mais fundamentais, que so a fsica e a qumica, esto
colocadas imediatamente acima das cincias instrumentais, visto que
tratam da estrutura bsioa da natureza.
Segueimse as cincias biolgicas, em um nvel de organizao su
perior; elas ocupam-se da estrutura e funo de um tipo especial de
matria fsica, aquela de que se compe as plantas e os animais.
A cincia do comportamento, que inclui a psicologia como exemplo
principal, est imediatamente interpolada entre as cincias biolgicas e
as cincias sociais. Todas estas disciplinas se ocupam dos organismos
vivos, em diversos graus de relacionamento e, portanto, de comple
xidade. Se a psicologia tem suas razes plantadas na biologia, as suas
regies superiores estendem-se claramente pelo mais complexo domnio
da cincia social. O grau de aceitao das principais cincias sociais
como cincia varia mas aqui so apresentadas segundo uma ordem cres
cente de complexidade. s tcnicas cientficas podem modificar-se, at
certo ponto, com o progresso da cincia e a latitude com que possa
aceitar-se o carter cientfico de um estudo questo de preferncia
individual.

70

QUADRO 2-3.

Uma Hierarquia da Cincia e das Ocupaes Cientficas


Campo
Cientfico

Social:

Profisses e
Ocupaes

Tcnicos

Cincia Poltica

Administrador
de Cidade

Economin

Contador
Pblico

Sociologia

Assistente
Social

Psicologia Social

Fiscal de Liber
dade Condicional

Agente Policial

Psicologia

Psiclogo
Clnico

Psicometrista

Etologia

Diretor de
Zoo

Funcionrio de
Zoo

Fisiologia

Mdico,
Cirurgio

Tcnico

Comportamental:

Guarda-Livros

Embriologia
Biolgico:

Gentica
Zoologia

Veterinrio

Botnica

Horticultor

Biofsica
Bioqumica
Astronomia

Farmacutico
Navegador

Marinheiro

Qumica
Fsica
Fsico-Qumica

Engenheiro

Desenhador

Matemtica

Estatstico

Operador de contmetro ou de
calculadora

Lgica

Programador
(Computador)

Fsico:
Geologia

Instrumental:

71

A hierarquia das cincias poderia ser igualmente disposta num


crculo, em vez de se dispor ao longo de uma linha, visto que, perguntar-se-, quais so as cincias bsicas para a matemtica e a lgica?
A resposta, se acaso existe alguma, deve ser que a psicologia e as
cincias sociais esto subjacentes nessas cincias bsicas, uma vez que
a matemtica e a lgica so construes dos homens e, portanto, as
cincias que estudam o homem devem fornecer uma explicao da cons
truo daquelas. Decorre deste ponto de vista que as cincias deveriam
ser dispostas numa espcie de crculo mgico, como as cores numa roda
cromtica, ou deveramos considerar as cincias como essencialmente
unitrias.
Desta proposta de uma disposio circular e no linear das cincias
deve ficar claro que no se trata de uma simples questo de relacionar
as vrias disciplinas. Uma questo intimamente aparentada vista nos
debates entre mecanicistas e vitalistas ou, mais geralmente, entre reducionistas e emergentistas. O reducionist defenderia uma disposio
linear das cincias e uma reduo final das disciplinas superiores, mais
molares, aos conceitos e princpios das disciplinas inferiores, mais b
sicas. O emergentista argumentaria que novos princpios surgem com
a organizao mais molar e complexa da matria; e uma disciplina molar
deve reconhecer esse surgimento se espera realizar algum progresso.
Por exemplo, o emergentista torna-se vitalista se argumentar que novos
princpios so necessrios para descrever a vida que esta no redutvel a princpios fsico-qumicos; o emergentista torna-se mentalista se
argumentar que o funcionamento da mente envolve princpios emer
gentes inimitveis. Provavelmente, tanto a posio do reducionist
extremo como a do emergentista extremo no so satisfatrias. Esta
questo demasiado complexa para que possamos tentar elabor-la aqui;
Turner (1971) dedicou a essa questo a totalidade do seu altamente
sofisticado livro.
A nica maneira adequada de diferenar um campo ou objeto de
estudo cientfico em funo dos tipos de variveis que so tratados.
Esse gnero de distino o que est subentendido nas disposies hie
rrquicas do Quadro 2-3. So indicados os camps interdisciplinares,
como a Bioqumica, a Biofsica e a Psicologia Social, para chamar a
ateno sobre o fato de que os antigos limites entre os campos so intei
ramente arbitrrios, tendo sido amide fixados por um acidente hist
rico, e no representam linhas divisrias imutveis. Algumas das inves
tigaes mais interessantes e de maior importncia foram realizadas nos
campos interdisciplinares. medida que a pesquisa progride num cam
po interdisciplinar, o novo campo consolida-se e cada vez mais reco
nhecido como um objeto de estudo ou disciplina por direito prprio

72

(por exemplo, a Bioqumica, a Biofsica). A crescente diferenciao


ocorre medida que o corpo de cincia se amplia e justifica a progres
siva especializao.
Quando as fronteiras ficam repletas de zonas interdisciplinares, a
cincia torna-se, ao mesmo tempo, mais integrada e mais diferenada.
As relaes entre os campos tradicionais passam a ser melhor com
preendidos. Um excelente exemplo seria um campo bem definido e
consolidado de Fsica e Qumica. Um campo interdisciplinar nasceu,
a Fsico-Qumica. Entretanto, mesmo ao tornar-se diferenado como
campo de estudo, a distino entre Fsica e Qumica tornou-se to
vaga e imprecisa que j no possvel consider-las campos disciplinares
nitidamente distinguveis.
Como aditamento a essa organizao das cincias, indicamos
direita do Quadro 2-3 os campos de aplicao mais estreitamente rela
cionados com cada uma das cincias. Esto colocados sob a rubrica
Profisses e Ocupaes e o pessoal envolvido geralmente designado
como praticantes nesses campos cientficos. Essas pessoas no so, em
qualquer acepo rigorosa, cientistas. Elas no so cientistas aplicados,
se bem que a designao parea ajustar-se-lhes logicamente. So os usu
rios do conhecimento cientfico e dos desenvolvimentos tecnolgicos.
No h razo para que no possam empreender tambm um trabalho
cientfico. Na medida em que o faam, sero cientistas. Isso implicaria
que eles esto ativamente empenhados em descobrir, mediante mtodos
cientficos, novos conhecimentos, visto ser esta a caracterstica que dis
tingue o cientista.
De um modo geral, os vrios tcnicos situam-se num nvel algo
inferior de preparao, adestramento e competncia. Como tcnicos,
no formulam diagnsticos nem prescrevem tratamentos; mas, em con
trapartida, fornecem importantes informaes tcnicas e servios ao
profissional. O tcnico de laboratrio mdico e o psicometrista so
representantes conhecidos. Outros exemplos enumerados so menos
claros, dado que muitas tarefas de nvel tcnico podem ser desem
penhadas por pessoas que carecem de um verdadeiro adestramento
tcnico e tambm porque certas ocupaes so difceis de classificar
com rigor. Por exemplo, um farmacutico um profissional ou um
tcnico? Esta ambigidade explica os espaos vazios na ltima coluna
do Quadro 2-3. Nenhum motivo impede que esses tcnicos possam
ser tambm profissionais ou mesmo cientistas. Mas, nesse aspecto, eles
esto usualmente em desvantagem, em virtude da natureza especiali
zada de sua preparao, comparada com a mais extensa formao e
adestramento dos cientistas e profissionais. As suas condies de em
prego criam pesadas exigncias de servio, as quais limitam o tempo
73

que poderiam devotar a outras preocupaes. Este fator tambm cos


tuma limitar freqentemente os psiclogos clnicos (para no falarmos
dos professores em algumas faculdades e institutos!) em seus prop
sitos de fazer pesquisa cientfica.
Ao considerar os trs tipos de atividade que delineamos aqui,
necessrio lembrar que, na vida real, as distines so freqentemente
toldadas; quer dizer, um determinado indivduo pode no s desem
penhar mais de um papel ao mesmo tempo mas tambm pode mudar de
um para outro, medida que progride a sua preparao ou quando
muda de ocupao. A anulao parcial ou total da distino entre
cientista e profissional tornou-se muito pronunciada, em anos recentes,
nos vrios campos da engenharia; fsicos e engenheiros empreenderam,
ombro a ombro, toda a sorte de trabalhos em novas reas, como o
desenvolvimento da energia nuclear. Entretanto, a maioria dos indi
vduos pode ser claramente colocada numa nica categoria.
Um quarto tipo de profissional, menos estreitamente relacionado
do que os outros com o mundo acadmico, o inventor. O seu prin
cipal objetivo o desenvolvimento de novos tipos de aparelhos e dis
positivos. Neste sentido, ele pode ser considerado um tipo especial de
engenheiro ou mecnico. Poder ter tambm interesses cientficos e
realizar importantes descobertas cientficas mas isto no tem por que
ser, necessariamente, uma parte de seu papel como inventor. Na pr
tica, poder ser impossvel, por vezes, construir um novo aparelho
sem que algum progresso cientfico pertinente tenha ocorrido prelimi
narmente e o inventor, nesse caso, poder converter-se em cientista
aplicado e tentar produzir o avano necessrio.

Cincia Pura e Cincia Aplicada


No pode ser traada uma linha firme entre os cientistas puros
e aplicados. A nica maneira de separ-los em termos de suas res
pectivas motivaes; e isto um problema deveras delicado e cheio de
espinhos, como os estudantes de Psicologia devem saber. Entretanto,
pode ser estabelecida uma distino rudimentar mas bsica. Os cien
tistas puros so pessoas interessadas, primordialmente, na descoberta de
novos fatos e no desenvolvimento de teorias, sem qualquer interesse
imediato na aplicao desse conhecimento^ Uscientistas aplicados so
pessoas que tm o mesmolQEjtivqjgimario TOgrTambnr um in lc r E S S E
fcnediato na utilidade de tal conhecimento/ Existe a tendncia para
algumas diferenas nas especiT de problemas com que cada cientista
se ocupa mas impossvel estabelecer distines precisas entre os tipos
de problemas. O cientista aplicado escolhe para investigao variveis
74

e relaes que parecem imediatamente vinculadas a algum problema


prtico.
Muitos cientistas aparentemente aplicados fizeram contribuies
de grande importncia para o conhecimento bsico. Por exemplo, o
interesse primrio de Pasteur era a produo de vacinas mas ele tam
bm foi decisivo e hoje mais conhecido pelo desenvolvimento da
teoria dos germes como explicao de doenas. Por outra parte, muitos
cientistas aparentemente puros descobriram fatos e apresentaram teorias
que foram aplicados, mais ou menos diretamente, a problemas prticos.
O exemplo mais recente e mais espetacular de tal trabalho a contri
buio de um grande nmero de fsicos matemticos cujo trabalho, de
uma forma ou de outra, foi utilizado no desenvolvimento da energia
atmica. Este exemplo de colaborao entre as profisses cientficas
e a engenharia caracterstica de muitos outros casos menos bvios
e ilustra o fato de que a utilidade fundamental de novos conhecimentos
no pode ser facilmente prevista de antemo (Bronk, 1954).

PROBLEMAS ESPECIAIS RELACIONADOS COM O


OBJETO DE ESTUDO DA PSICOLOGIA
Controles
Enfatizamos o fato de que o controle essencial ao desenvolvi
mento da cincia. S atravs de medies adequadas podemos estar
certos de que as relaes presumidas entre variveis so realmente
vlidas. Fundamentalmente, a Psicologia no difere de qualquer outra
cincia no tocante sua necessidade de controle. Difere, sim, na sua
capacidade de impor os necessrios controles, especialmente quando o
objeto de nossa curiosidade o comportamento humano. Por exemplo,
podemos perguntar-nos se a percepo da forma, no ser humano, de
pende muito ou pouco das primeiras experincias com o mundo visual.
Para investigar este problema, necessitaremos de um grupo de crianas
que tenha sido privado de toda e qualquer estimulao visual durante
perodos variveis, em seus primeiros tempos de vida. Onde obter
um suprimento de tais crianas? O nosso sistema de valores no aceita
um tratamento dessa espcie. Podemos perguntar-nos se o isolamento
social na infncia propcio ao desenvolvimento da esquizofrenia; mas
teremos aqui o^ mesmo problema de carncia ou inacessibilidade de su
jeitos. Poderemos querer estudar os efeitos do acasalamento de indi
vduos com certas caractersticas sobre os padres de comportamento
da prognie mas quem empreenderia esse acasalamento cuidadosa
mente controlado? Os exemplos podem ser multiplicados ad infinitum.

75

E bvio que existem limites s manipulaes que podemos efetuar com


sujeitos humanos. certo que, se esperarmos o suficiente, os eventos
que desejamos podem acontecer por acaso ou tambm podemos reunir
casos isolados que representem algo do tipo de tratamento que preci
samos. Mas o progresso da cincia freado quando temos de esperar
que ocorram os eventos desejados.
A Psicologia e a Astronomia esto, neste aspecto, numa posio
semelhante; o astrnomo deve esperar, por exemplo, at que Marte se
avizinhe da Terra para poder realizar suas observaes mais teis da
quele planeta. Com o desenvolvimento dos veculos interplanetrios, o
astrnomo talvez se encontre hoje numa situao mais cmoda. Com
a preocupao crescente pela proteo dos direitos dos sujeitos, o psi
clogo, pelo contrrio, talvez esteja agora numa situao pior!
largamente devido a essa espcie de limitao que muitos psic
logos se voltaram para o estudo de animais. As limitaes de controle
com animais so muito menos severas, de modo que o psiclogo no
precisa esperar pela ocorrncia ocasional da situao que deseja
observar.
A Psicologia, como a Fsica, tem um problema com as suas
observaes. O princpio de Heisenberg estabelece limites claros, mate
maticamente enunciados, sobre a exatido com que partculas elemen
tares podem ser observadas. Em Psicologia, os problemas de obser
vao no podem ser to claramente formulados mas, no obstante, eles
so muito srios na prtica. Os recentes trabalhos de Rosenthal (1966,
1968a, 1968b) so os mais conhecidos, correntemente, entre as inves
tigaes dos efeitos do experimentador sobre o resultado da experincia.
Tipos bvios de efeitos envolvem a tentativa consciente ou incons
ciente de influenciar o resultado, de modo que este se coadune melhor
com a hiptese fundamental do experimentador e com o registro dos
resultados, de tal forma que a sua hiptese seja corroborada. Exemplos
menos bvios de tendenciosismo, por parte do experimentador, incluem
a atuao diferente em relao a sujeitos masculinos e femininos (Ro
senthal, 1968a). Alguns tipos de erros na experimentao poderiam ser
evitados desde que o experimento seja conduzido por computador.
Outros podem ser evitados pelos procedimentos usuais de cortina
dupla ( double blind), em que as pessoas que conduzem o experi
mento ignoram em que condio se encontra qualquer sujeito, at que
os dados sejam obtidos e registrados. Ainda outros como sorrir mais
para os sujeitos femininos se o experimentador homem devem
ser especificamente frustrados, mesmo nos procedimentos de cortina
dupla , se um experimentador humano estiver envolvido. Esses pro
blemas surgem porque as pessoas, como as partculas, so extrema

76

mente sensveis aos efeitos da observao. Mesmo os animais infe


riores revelam claramente essa propriedade no nvel de comportamento
ostensivo; todo o experimentador que utiliza ratos e tenha empregado
cmaras operantes de plstico transparente j notou que os ratos ficam
observando o experimentador por longos perodos de tempo, preferindo,
aparentemente, essa atividade exploratria quela que o animal faminto
deveria estar fazendo: empurrar uma barra para receber alimento. A
sensibilidade do rato s idias preconcebidas do experimentador tam
bm j foi documentada (Rosenthal e Lawson, 1964).

Quantificao
A matemtica uma linguagem especializada. Est intimamente
relacionada com a lgica. Ambas so abstratas, ambas esto algo dis
tanciadas da linguagem da vida cotidiana e ambas possuem uma gra
mtica que restrita e precisa. Essas caractersticas tornaram teis
os sistemas simblicos especializados para as cincias bem estabelecidas,
especialmente a Fsica e a Qumica. Contudo, a matemtica e a lgica
so unicamente sistemas simblicos e no existe neles qualquer magia.
Empiricamente, so sistemas abstratos que s so testveis quando
lhes dado algum contedo observacional. Deste ponto de vista, a
utilidade cientfica de tais sistemas depende da sua capacidade de pro
duzir previses empricas. Essas previses devem ser vlidas, pois,
dentro dos eventos empricos com os quais se tenha coordenado uma
matemtica ou uma lgica adequada, atravs de definies mais ou
menos precisas.
Diferentes tipos de matemtica so teis para diferentes problemas,
inclusive na Fsica. Por exemplo, o sistema de nmeros complexos
til para os problemas de circuitos eltricos e a geometria no-Euclideana til para a teoria da relatividade. Vimos no captulo prvio
que o caminho ctuplo requeria ainda um outro tipo. Um tipo ina
dequado de matemtica conduziria somente confuso, em qualquer
caso dado. A nica forma de descobrir se uma dada matemtica, ou
lgica, ou geometria, til para testar um sistema emprico determi
nado estabelecer as definies adequadas que relacionem o sistema
simblico com o emprico. Estas regras so regras para medio. Pode,
inclusive, ser impossvel concluir o passo de definio. Sendo assim,
poderemos ento ver se as previses feitas na base das dedues permissveis, dentro do sistema simblico, conduzem a algo que tenha
sentido emprico ou a algo que seja empiricamente absurdo.
A Psicologia ainda no foi to bem sucedida quanto as cincias
mais antigas em suas tentativas de aplicar um tratamento matemtico
aos seus problemas. Entretanto, existem muitos livros recentes sobre
77

os progressos matemticos em Psicologia e o Journal of Mathematical


Psychology exclusivamente dedicado a tais progressos. Esses desen:
volvimentos indicam que importantes esforos esto sendo feitos e
um substancial progresso j foi conseguido nessa direo.
Antes de podermos usar a matemtica, devemos estabelecer as
relaes requeridas entre o objeto emprico de estudo e a matemtica
que desejamos utilizar. A este processo d-se o nome de quantificao,
quando empregamos a matemtica ordinria dos nmeros reais. Uma
designao mais geral para o estabelecimento da relao requerida com
os elementos de qualquer sistema matemtico a de construo de es
calas (scaling). Stevens (1951), entre outros, examinou os diferentes
tipos de construo de escalas. Usualmente, a Psicologia teve de
contentar-se em coordenar o seu objeto de estudo com espcies de sis
temas mais frgeis do que a matemtica dos nmeros reais; a maior parte
do nosso material de estudo tratada, unicamente, com a linguagem
do mundo cotidiano e as probabilidades so avaliadas com estatsticas
que podem ou no ser adequadas.
O objeto de estudo da Psicologia prestar-se- medio tradicional
e matemtica tradicional ou so necessrios alguns sistemas simb
licos diferentes? demasiado prematuro, na histria da nossa cincia,
para que se conheam j as respostas a tais interrogaes. Por outro
lado, Weitzenhoffer (1951) sugeriu que os psiclogos persistem em
suas tentativas de medir da maneira tradicional, e Reese (1943) reco
mendou que fssemos em frente e usssemos a matemtica como se
estivssemos justificados para faz-lo, tendo sempre o cuidado de
lembrar o que as nossas medies significam e no lhes atribuindo
significado algum, alm das operaes realizadas. Por outro lado,
Stevens (1955) declarou que a fraqueza das operaes de medio em
psicologia invalida muitos dos testes estatsticos efetuados. Contudo,
Burke (1963) defendeu a propriedade das nossas estatsticas, em muitos
casos, apesar da fraqueza das nossas medies; e alguns estudos (Box,
1953) indicam que os testes estatsticos so aproximadamente corretos,
em muitos casos, apesar das violaes dos pressupostos em que se
baseiam (isto , os testes so robustos ).
Stevens (1968), que tem sido um advogado da limitao das
operaes estatsticas, de acordo com as operaes de medio que
produziram os nmeros, ampliou e aclarou o dilogo. Ele sublinhou,
como ns prprios fizemos, que a cincia tem por tarefa relacionar as
estruturas empricas com as estruturas simblicas. As estatsticas podem,
de fato, continuar com as suas manipulaes, independentemente do
carter das medies que produziram os seus nmeros. Entretanto, a
interrogao decisiva esta: Qual ser o efeito disso sobre o esforo

78

esquemaprico , em seu todo? Isto , na tentativa global de mapear


os domnios empricos em conjunto com os domnios simblicos? Burke
tem defendido a mxima liberdade para o estatstico e Stevens a mxima
prudncia. Em seu artigo de 1968, Stevens advoga o clculo, em vez
do debate, a fim de apurar at que ponto uma estatstica inadequada
suscetvel de levar a uma concluso discordante. (Burke acrescenta
ria que, paradoxalmente, h casos em que uma estatstica inapropriada
menos suscetvel de conduzir a uma concluso divergente do que uma
estatstica apropriada.) De qualquer modo, Stevens parece disposto a
submeter questes sobre medies e sua relao com a estatstica ao
julgamento final do tempo e ns tambm.
Em vista deste estado de coisas bastante confuso, no podemos
afirmar com segurana que a quantificao seja inusitadamente difcil
para a psicologia ou mais difcil do que para as demais cincias; na fase
atual, parece mais difcil. Certamente, necessrio que mais psiclogos
aperfeioem o seu tratamento da matemtica, das medies e da lgica.
Podem usar ou desenvolver sistemas sofisticados, coordenaes ade
quadas dos sistemas existentes com os problemas psicolgicos ou ambas
as coisas. Os psiclogos devem preocupar-se com o emprego de siste
mas dedutivos, antes da Psicologia poder se considerar uma cincia
completa e acabada. No podemos dizer se, no presente, existem dados
empricos suficientes ao nosso alcance, a fim de se fazerem amplas ten
tativas proveitosas desse tipo.
Alguns argumentaram contra a convenincia da quantificao.
Esses crticos dizem que as tentativas de quantificao tendem a inter
ferir com o significado dos fenmenos em questo. Outros argumentam
que a tentativa de quantificar um exemplo do rabo que aciona o
cachorro, do mtodo que desnecessariamente restringe o problema.
Esses crticos sustentam que a quantificao s tem xito se o problema
tratado for de tal forma limitado que perca todo o seu significado.
Nenhum desses argumentos pode ser positivamente refutado mas a
utilidade da quantificao nas outras cincias fala contra a sua acei
tao prematura. A quantificao uma ferramenta e no um fim
em si mesma; e acreditamos que a maioria dos psiclogos reconhece
claramente esse fato.
A quantificao e o tratamento matemtico tm, pelo menos, duas
vantagens: os enunciados so precisos e claros e a riqueza das possibi
lidades dedutivas grandemente aumentada. As razes para a maior
clareza so o enunciado explcito de regras para a deduo, dentro de
sistemas matemticos, e a necessidade, antes que a medio possa ter
lugar, de regras de correspondncia entre os acontecimentos e os sm
bolos numricos empregados. A riqueza de possibilidades dedutivas
79

pode ser ilustrada por um exemplo que utiliza a linguagem psicanaltica. Suponhamos que se diz que toda a neurose causada pela expres
so simblica de conflitos intrapsquicos. A implicao ( deduo?)
desse enunciado parece estar limitada expectativa de que, sempre
que encontrarmos um caso de neurose, descobriremos tambm a expres
so simblica de conflitos intrapsquicos. Provavelmente, formulara
mos muitas outras questes, para as quais a forma no-quantitativa
do enunciado no fornece respostas. Quanta neurose encontraremos
para quanto conflito intrapsquico? As operaes de medio da neu
rose sero diferentes das que medem um conflito intrapsquico? (Se
assim no for, o enunciado circular e limitado.) Qual o enunciado
matemtico da relao quantitativa entre os dois estudos? (Por exem
plo, se a neurose for simbolizada por N e o conflito intrapsquico por C,
poderia ser que N = C, N = 1/2 C2 ou N = 1/4 C3 + uma cons
tante.) Se tivermos operaes de medio e a relao funcional, por
exemplo, N = 1/2 C2, poderemos fazer uma quantidade infinita de
previses exatas, quer a partir dos valores de N para os de C ou dos
valores de C para os valores de N, dependendo do que medirmos pri
meiro. Tais possibilidades dedutivas so certamente ricas .
Deutsch, Platt e Senghass (1971) concluram que dois teros de
todos os principais progressos na cincia social, entre 1900 e 1965,
envolveram um componente quantitativo. A Psicologia que estava
entre as cincias consideradas, foi lder nas contribuies. Se esses
autores avaliaram a situao corretamente, no pode haver lugar para
dvidas quanto quantificao j ter sido proveitosa para a Psicologia
e podemos razoavelmente esperar um cada vez maior benefcio, decor
rente dos esforos dos psiclogos para se equiparem sempre melhor
no uso da quantificao.

Subletlvismo
A Psicologia envolve o estudo de organismo vivos, freqentemente
de pessoas. Parece ser mais difcil adotar atitudes cientficas isentas de
preconceitos em relao a esse objeto de estudo do que em relao a
qualquer outro. Sem dvida, o estudante de Medicina tem certas
apreenses quando retira o seu primeiro cadver do formaldedo e
parte dessa apreenso decorre, indubitavelmente, da compreenso de
que o objeto da sua investigao e dissecao tem acentuadas seme
lhanas com ele prprio. A Psicologia teve algumas dificuldades do
mesmo gnero; como os psicanalistas diriam, houve resistncias acei
tao de certas idias, entre elas, a idia bsica de que o comporta
mento do homem possa ser cientificamente estudado especialmente
se o homem formos ns prprios.

80

Alm disso, o prprio psiclogo tem dificuldade em conseguir


objetividade, no que se refere ao seu domnio. Como os psiclogos
so pessoas, tm uma tendncia a antropomorfizar. Os objetos de es
tudo psicolgico parecem especialmente receptivos projeo das nossas
prprias idias, mesmo na ausncia das provas mais modestas. Tambm
particularmente estridente o apelo do senso comum, quando acredi
tamos compreender a humanidade pelo simples fato de sermos humanos.
Entretanto, os fatos podem ser inteiramente diversos; poderamos che
gar a uma compreenso nem sequer sonhada se fssemos marcianos
estudando o homem luz fria de um dia terrestre.

Complexidade
Em certos sentidos, o objeto de estudo da Psicologia parece ser
mais complexo que o de muitas cincias. De um ponto de vista redu
cionista, por exemplo, seria preciso entender muito de qumica para
compreender a natureza da transmisso neural, o que, por sua vez,
muita gente acredita ser um requisito prvio para a compreenso com
pleta do comportamento. Contudo, o biologista poderia argumentar
que o seu campo igualmente complexo nesse aspecto; e o socilogo
argumentaria que o seu campo ainda mais complexo, pois a compreen
so dos indivduos seria presumivelmente necessria para entender o
comportamento social.
Uma outra e, talvez, mais fundamental maneira em que a comple
xidade pode ser definida em funo do nmero de variveis interatuantes que so eficazes na determinao de alguma conseqncia. Cer
tamente, o comportamento parece ser influenciado por uma grande
quantidade de tais variveis. Mas a mesma coisa pode ser dita de
muitas outras cincias e fica ainda por descobrir quantas variveis
importantes operam na determinao do comportamento.
O grau de complexidade que se atribui a um objeto de estudo
pode depender da fase de desenvolvimento da cincia que se ocupa
dessa matria. No comeo, o objeto de estudo pode parecer simples.
Contudo, medida que se coletam os fatos, os problemas desenvolvem-se e o campo comea a ter um aspecto bem mais complexo. O desen
volvimento de instrumentao especial poder revelar novas complexi
dades, mesmo quando resolve antigos enigmas; por exemplo, o micros
cpio revelou uma variedade surpreendente de vida microrgnica, ao
mesmo tempo que tornava as doenas compreensveis. Na psicologia
fisiolgica, o equipamento para registrar potenciais bioeltricos desem-r
penhou um papel semelhante. medida que as teorias se desenvolvem,
elas desempenham uma funo anloga em relao complexidade. No
incio, a teoria parece resolver problemas, se bem que sugira obser-

81

vaes adicionais para a sua prpria avaliao. A complexidade inicial


mente reduzida parece retornar sempre, logo que so realizadas obser
vaes desconfirmatrias. O grau de complexidade manifesta pode
flutuar, retornando assim ao lado mais elevado depois de, por algum
tempo, ter estado, aparentemente, no lado inferior. No momento atual,
a Psicologia parece estar em processo de mergulhar numa complexa
abundncia de fatos e isto poder explicar a sua evidente complexi
dade.
Assim, o argumento usual de que o objeto de estudo da Psicologia
mais complexo do que de outras cincias no assenta em bases com
pletamente firmes. No obstante, os psiclogos esto de acordo em
que o objeto de estudo suficientemente complexo para eles em
muitos casos, francamente confuso. Talvez outros 100 anos de estudo
venham a dar uma melhor indicao da complexidade relativa. No
nosso atual estado de ignorncia, atraente o argumento de que muitas
dificuldades da Psicologia podem ser explicadas dessa maneira.
A nossa tese geral foi que os critrios aplicveis cincia, como
um todo, tambm se aplicam Psicologia. O exame de problemas que
parecem acentuar-se por causa da natureza do objeto de estudo no
deve ser interpretado no sentido de que a Psicologia esteja, de forma
nenhuma, separada da cincia. Segue-se que a Psicologia compartilha
dos problemas gerais da cincia e encontrar suas solues especiais
como as demais cincias o fizeram. Talvez o nico problema que no
pode ser evitado que a cincia s pode avanar mediante trabalho
e o trabalho exige tempo.
A Psicologia no tem ainda o nmero suficiente de anos para
resolver todos os seus problemas. A fraqueza que iremos encontrar
nos seus sistemas e teorias existe, em parte, por essa razo.

RESUMO E CONCLUSES
Muitas idias cientficas tiveram que se desenvolver dentro da
cincia antes que a Psicologia pudesse surgir. Entre essas idias des
tacaram-se as seguintes proposies: que a explicao de um evento
deve ser procurada dentro do mesmo sistema em que o evento ocorreu;
que a observao o rbitro da verdade cientfica e que o homem
uma parte da ordem natural. Por conseguinte, o comportamento do
homem pode ser cientificamente estudado para determinar as leis que
governam esse comportamento.
A Psicologia herdou certos problemas, por causa da sua pr-his
tria imediata, dentro da cincia e da filosofia. Entre tais problemas

82

estavam o da relao entre os aspectos mental e fsico do homem; a


explicao da fisiologia da percepo e dos contedos perceptuais; a
determinao da base para a descrio da equao pessoal; e a anlise
das diferenas individuais e da hereditariedade. Os efeitos desses pro
blemas sobre a psicologia experimental, tal como foi concebida pelo
seu fundador, Wilhelm Wundt, foram examinados sucintamente.
O objeto de estudo da psicologia moderna foi definido em termos
amplos. Sublinhou-se a intensificao de certos problemas cientficos,
devido natureza do objeto de estudo: a dificuldade das condies
de controle foi acentuada, o problema da quantificao tornou-se mais
difcil, o objeto de estudo dispe o psiclogo ao subjetivismo e o mesmo
objeto de estudo cresce em complexidade. Estes problemas no so
exclusivos da Psicologia mas parecem agravar-se nela.

Leituras Recomendadas
Sobre os antecedentes histricos gerais da Psicologia, o estudante pode con
sultar: History of Experimental Psychology, de Boring (1950) ou Historical Introduction to Modem Psychology, de Murphy (1949). Os cinco volumes de ma
terial autobiogrfico organizados por Murchison (1930-1936), por Boring c outros
(1952), e por Boring e Lindzey (1967), so extremamente valiosos para a com
preenso de alguns fatores pessoais, habitualmente em segundo plano, nas carreiras
de muitos homens historicamente importantes no campo psicolgico. A Source
Book in the History of Psychology (1965), fornece uma seleo de clssicos desde
Aristteles a McDougall, para o estudante que goste de uma histria em primeira
mo. Para uma orientao geral na histria da Cincia, podem ser recomendadas
as seguintes obras clssicas: On Understanding Science: A Historical Approach,
de Conant (1947) e Harvard Case Histories in Experimental Science, do mesmo
autor (1957); Origins of Modem Science: 1300-1800, de Butterfield (1957); e
Guide to the History of Science, de Sarton (1952). O leitor que quiser apro
fundar-se nesta rea dispe de uma grande variedade de obras de filosofia da
cincia. So particularmente pertinentes questo mente-corpo: Concepts, Theories,
and the Mind-Body Problem, volume organizado por Feigl, Scriven e Maxwell
(1958) e publicado como o Vol. I I nos Minnesota Studies in the Philosophy
of Science. O Vol. I desta mesma srie, organizado por Feigl e Scriven (1956)
e intitulado The Foundations of Science and the Concepts of Psychology and
Psychoanalysis, tambm contm numerosos estudos informativos. Current Issues
in the Philosophy of Science, de Feigl e Maxwell (1961), contm ensaios e refu
taes lidos em simpsios durante as reunies de 1959 da Associao Americana
para o Progresso da Cincia. Existem numerosos livros de leituras neste campo
como, por exemplo, Philosophy of Science: A Reader, de Danto e Morgenbesser
(1960); Readings in Philosophy of Science, de P. P. Wiener (1953); Readings
in Philosophical Analysis, de Feigl e Sellars (1949); e Readings in the Philosophy
of Science, de Feigl e Brodbeck (1953). A melhor introduo aos problemas
da matemtica, medio e suas relaes com a estatstica pode ser obtida atravs
da leitura do captulo de Stevens, intitulado Mathematics, Measurement, and
Psychophysics , em seu Handbook of Experimental Psychology (1951); tambm
deve ser lido o captulo Measurement Scales and Statistical Models , de Burke,
que figura em Theories in Contemporary Psychology, de Marx (1963).

8)

3.

SISTEMAS E TEORIAS

O nosso propsito, no presente captulo, preparar o cenrio


para uma avaliao crtica de sistemas e teorias. Sero definidos ter
mos, delineada a natureza de sistemas e teorias e proporemos alguns
requisitos. Se bem que muitas das questes levantadas sejam pas
sveis de controvrsia, esperamos fornecer uma base que torne essa
controvrsia significativa.

DEFINIES DE TERMOS BSICOS

Definio
O Websters Third New International Dictionary fornece o se
guinte significado da palavra definir: Determinar com preciso ou
expor claramente as fronteiras de. . . Distinguir contornos ou caracte
rsticas. Esta definio de definir est em perfeita concordncia com
uma representao geomtrica do processo de classificao dada por
Sebestyen (1962). Como parece que esse tipo de procedimento de
classificao uma formalizao da usual abordagem menos formal
e mais intuitiva de definio, descreveremos uma verso simples do
que classificao. Acreditamos que poder resultar dessa abordagem
formal um ganho substancial para a compreenso.
R e p r e s e n t a o G e o m t r ic a S im p le s.
O procedimento de
Sebestyen comea com uma simples representao geomtrica. A fi
liao numa classe determinada observando-se se um evento parti
cular a ser classificado se situa numa regio geomtrica. Se existem
unicamente duas caractersticas ou medidas de objetos conside
radas, a representao geomtrica pode ser em duas dimenses e as
regies definidoras podem ser reas num espao bidimensional, uma
dimenso para cada caracterstica sob considerao. A Figura 3-1

84

uma representao abstrata de um espao de classificao com duas


regies delineadas, uma para cada uma de duas classes. Cada classe
tem por centro um ponto que a sua melhor representao. Note-se
que o melhor exemplo, ou exemplo prototplco de um membro
da classe 2 tem um valor de 2 na caracterstica 1 e um valor de 2,5
na caracterstica 2. Tudo o que se situar dentro da gama de 1 a 3
na caracterstica 1 e dentro da gama de 1,5 a 2,5 na caracterstica
2 definido como pertencente classe 2. A classe 1 definida
dentro do mesmo espao de classificao mas difere na definio.

Fronteira da Classe 1

Caracterstica 1

F igura 3-1. Um esquema de classificao que formaliza as


propriedades das definies.

Se a caracterstica 1 fosse o nmero de pernas e a caracterstica


2 fosse o nmero de libras, ento a classe 2 incluiria assar frangos.
Filhotes de macaco tambm se ajustariam. O leitor poder pensar em
outros exemplos interessantes. A classe 1 mais difcil de povoar.
Acodem idia os insetos da fico cientfica; animais de seis patas
e 5 ou 6 libras de peso so raros (cremos que felizmente) entre as
criaturas terrestres.
Ao estabelecer uma definio, o definidor tem liberdade de usar
as caractersticas que preferir. Este tipo de formalizao no est
limitado a duas caractersticas; um nmero infinito de caractersticas
poder acomodar-se-lhe. A representao geomtrica bidimensional

85

pode dar conta apenas de duas caractersticas; para trs caractersticas,


pode ser usado o espao tridimensional. A definio de classe ser
representada por um volume, dentro do espao tridimensional. Se a
representao do elemento em questo, dentro do espao caracters
tico, se situar no interior do volume, ummembro da classe. Se
forem usadas mais de trs caractersticas, ento a situao dever ser
representada algebricamente, no geometricamente.
R e p r e s e n t a o A l g b r i c a . A representao algbrica do exem
plo especfico j citado seria a seguinte. As caractersticas importantes
so o nmero de pernas e o peso em libras, por essa ordem. O exem
plo prototpico da classe 1seria escrito como (6,5); o exemplo prototpico da classe 2 seria escrito como (2, 2,5). A definio de
classe para a classe 1 seria (5 < Q < 7; 4 < C 2 < 6 ) . Isto
significa, simplesmente, que qualquer objeto para o qual a caracters
tica 1 est entre 5 e 7 e a caracterstica 2 est entre 4 e 6, situa-se na
classe 1. As definies que dependem de qualquer nmero de caracte
rsticas podem ser tratadas aproximadamente dessa maneira, bastando
para tanto aumentar o nmero de caractersticas para as quais se esta
beleceram o nmero prototpico e os limites.

Caracterstica 1 (X)

3-2. Ilustraes de classes definidas por medidas


de distncia.

F ig u r a

86

Um mtodo mais econmico para fixar limites de classe, o qual


pode ser usado em muitos casos, envolve o estabelecimento de uma
fronteira em cada classe, indicando-se uma distncia em relao ao
elemento prototpico, dentro da qual um elemento a ser classificado
pode se considerar um membro da classe. A Figura 3-2 ilustra os
conceitos pertinentes. No canto superior direito esto dois pontos
ligados por uma linha; a linha a distncia entre os dois pontos P t
e E. Pt representa o valor prototpico para alguma classe. E repre
senta um elemento cuja distncia do ponto prototpico vai ser deter
minada. Usualmente, pensamos em distncia como sendo definida nos
termos euclideanos subentendidos quando se traa uma linha reta. A
definio euclideana da distncia entre dois pontos num espao bidi
mensional a raiz quadrada da soma dos quadrados das diferenas
entre as coordenadas, isto , D E = V (X i X 2)2 + (Y t Y2)2.
Neste caso, as coordenadas do primeiro ponto so X x, Y x, e as coor
denadas do segundo ponto so X 2, Y2. A classe denominada M2
uma classe definida usando a medida euclideana de distncia; todos
os pontos situados dentro do crculo de pontos distantes meia unidade
do ponto prototpico so definidos como pertencentes classe.
A classe denominada Mj definida usando uma diferente defi
nio de distncia. A distncia definida como a soma das diferenas
absolutas, em cada dimenso individual, entre o ponto prototpico
e qualquer ponto sob exame; neste caso, D Cb |
X, | +
| Y 4 Y2 | A esta distncia foi dado o nome de distncia de uma
quadra de cidade, porque semelhante distncia que uma pessoa
tem de percorrer se andar nas ruas de uma cidade, em vez de poder
cortar caminho . Se uma pessoa vive uma quadra ao norte de ns
e uma quadra a oeste de ns, ela est, na prtica, a duas quadras
de distncia e isto , exatamente, o que a definio de quadra de
cidade nos dir. A distncia em linha reta (euclideana) seria a raiz
quadrada de 2, um pouco mais de 1,4 unidades.
Ambas as definies de distncia so facilmente ampliadas a
qualquer nmero de dimenses; bastar trabalhar, simplesmente, com
uma diferena adicional para cada dimenso adicional. Se, por exem
plo, uma pessoa viver numa das cidades verticais em que talvez habi
temos todos no futuro, tornar-se- habitual calcular as distncias das
quadras citadinas em trs dimenses, somando as distncias norte-sul,
leste-oeste e vertical, de ponto a ponto. Ao descrever outras coisas
que no a posio fsica, poder ser til empregar mais de trs dimen
ses, permanecendo exatamente o mesmo o procedimento geral para a
determinao da distncia.

87

Qualquer definio de distncia determina o seu prprio conjunto


caracterstico de pontos que so eqidistantes de um dado ponto. A
definio euclideana de distncia estabelece que os pontos situados
num crculo com um dado ponto como centro so eqidistantes desse
centro; assim, todos os pontos dentro de um crculo de um determi
nado raio, em relao a um ponto prototpico, pertenceriam a uma
classe, de acordo com a definio euclideana. Entretanto, os pontos
eqidistantes de um ponto prototpico, segundo uma definio de
quadra citadina de distncia, situam-se num losango! Isto ilustrado
no caso da classe M1} na Figura 3-2.
C a r a c t e r s t i c a s A r b i t r r i a s d e D e f i n i e s . Uma ponderao
cuidadosa sobre este mtodo de formalizar a definio, ou filiao numa
classe, revela que as definies so arbitrrias em muitos aspectos. Pri
meiro, h liberdade de escolher quaisquer caractersticas definidoras que
se deseje incluir. Segundo, h liberdade de escolher qualquer mtodo
acessvel para fixar as fronteiras das classes. Poder-se-ia, por exemplo,
desenhar uma figura mo livre em torno do ponto prototpico, como
ilustrado por M3 na Figura 3-2. Mesmo que seja usada uma medida
de distncia, h liberdade para definir a distncia em qualquer de
numerosas maneiras. No examinamos as maneiras mais complexas
de definir distncia mas existem muitas ( e deve ficar claro que algumas
dimenses podem ser mais ponderadas do que outras, multiplicando
as dimenses mais importantes por alguma constante). Terceiro,
as fronteiras da classe podem se tornar exclusivas (incluindo nelas, uni
camente, aqueles elementos que esto muito prximos do ponto protot
pico) ou inclusivas (incluindo nelas os elementos mais distanciados do
ponto prototpico). As definies podem ser alteradas, mudando qual
quer uma das propriedades acima. freqentemente o caso de um
evento a ser classificado estar dentro dos limites de mais de uma classe.
Poder-se- querer ento construir um esquema definidor mais limpo
para esse contexto.
I l u s t r a e s d e P r o b l e m a s d e D e f i n i o . Whittaker (1969)
fornece um interessante exemplo dessa tentativa de acuidade de defi
nio e classificao. Quase todos ns j formulamos a pergunta Ani
mal, vegetal ou mineral? tantas vezes que a classificao das coisas
vivas em plantas e animais parece quase um fato da natureza, em vez
de um esquema de classificao imposto pelo homem.
Whittaker, entretanto, considera inadequadas as definies de
plantas e animais para determinar claramente a filiao em classes de
algumas coisas vivas. O esquema predominante de definio tambm
inadequado para refletir o que se sabe ou se suspeita sobre as relaes
evolucionrias entre famlias. Ele considera um sistema de classificao

88

em quatro categorias mas prefere um sistema quntuplo, que Whittaker


acredita ser melhor para corrigir as deficincias acima. Whitta
ker (1969) descreveu as suas bases de definio de uma forma muito
explcita: Propomos aqui um sistema de cinco reinos, baseado nos
nveis de organizao e nos tipos de organizao, tal como se desen
volveram em relao a trs meios principais de nutrio: fotossntese,
absoro e ingesto (pg. 158). Ele tambm reconheceu explicita
mente o fato de que as definies no so, apesar das aparncias super
ficiais, completamente arbitrrias. E afirmou (1969): As classificaes
gerais revistas merecem ampla considerao, porquanto podem melhor
expressar as principais relaes no mundo vivo e classificar mais efe
tivamente os filos do que o sistema de dois reinos (pg. 158).
Willems e Raush (1969, pg. 47) fornecem um exemplo que
de mais direta aplicao psicologia e que, por sinal, usa a mesma
espcie de formalizao definidora que propomos aqui. estabelecido
um espao para descrever as atividades de pesquisa e investigao.
As duas dimenses que estabelecem o espao so o grau de manipulao
pelo experimentador das condies antecedentes e o grau de imposio
de unidades ao objeto de estudo do investigador. sugerido que
uma pesquisa de baixo teor em ambas as dimenses constitui o prot
tipo da pesquisa naturalista; e que a pesquisa de elevado teor em
ambas as dimenses uma pesquisa experimental. Uma vez estabele
cido o espao, torna-se bvio que a pesquisa tambm pode ser inter
mdia em uma ou outra, ou em ambas as dimenses, ou tambm pode
ser baixa numa dimenso e alta na outra. Este fato proporciona uma
ilustrao dos ganhos que, por vezes, decorrem da especificao siste
mtica e formal do que estamos realmente fazendo; no caso pre
sente, novas possibilidades so quase impostas nossa ateno pela
estrutura formal.
R e s u m o . Faamos agora um resumo do nosso exame de definio:
(1 ) Uma descrio geomtrica de classificao a qual est intima
mente relacionada com definio geral e precisa; e, portanto,
possui vantagens sobre uma descrio puramente verbal de definio.
(2) Tanto as dimenses da definio como as linhas fronteirias das
classes definidas dentro dessas dimenses podem ser escolhidas arbi
trariamente mas algumas definies resultaro melhores do que outras
porque possibilitam uma teoria melhor, propiciam distines mais
ntidas entre classes ou dirigem a ateno para as facetas mais teis
das coisas definidas. (3) As definies so flexveis, no permanentes;
aquelas que desempenham um papel em leis teis duraro mais tempo
do que as que no desempenham tal papel. (4 ) Portanto, existe uma
relao ntima, embora freqentemente negligenciada, entre definio

89

e teoria. As definies so muito importantes e merecem mais nfase


do que usualmente se lhes atribui.
Termos Primitivos e Termos Definidos
Nas teorias e sistemas ocorrero duas espcies de termos: os
definidos, que so completamente exprimveis no quadro de um dado
sistema; e os primitivos, que no so suscetveis de se expressar dessa
forma (ver Achinstein, 1968, pgs. 68-69). Um termo primitivo pode
estar ligado ( por regras semnticas) a algo que mais familiar e extrnseco teoria. Isto , pode ser definido assinalando-se alguma operao,
evento ou objeto observveis. Em certos casos, os termos primitivos
so deixados sem definio.
O sistema de Hull (Hilgard & Bower, 1966) uma das tentativas
mais conhecidas de axiomatizao em Psicologia. Um dos seus pos
tulados estabelece que a relao entre a fora do hbito ( H ) e o
nmero de provas ( N )
sH r = 100 (1 -

10 - w )

Assim, H definido -em funo de N. Do contexto da anlise pre


cedente pode ser depreendido que a fora do hbito, como um termo
no sistema de Hull, toma a sua definio de um certo nmero de provas,
o que tambm faz parte do sistema (/ uma constante definida por
Hull). Contudo, o nmero de provas definido na base de uma lei
tura num contador, um talo numa folha de trabalho ou uma quantidade
determinada por algum outro dispositivo apropriado de medio, o
que no faz parte do sistema hulliano. N, portanto, um termo pri
mitivo.
Muitas teorias no so estruturalmente to explcitas quanto a de
Hull, tornando difcil apurar que termos tericos so primitivos e
quais so definidos. A teoria psicanaltica um exemplo disso; Freud
no esclareceu as relaes entre muitos de seus termos, pelo que os que
so completamente exprimveis, dentro do seu sistema, nem sempre
se distinguem dos que no o so.
No existe impedimento lgico definio de qualquer termo de
uma teoria relacionando-o com os termos ou eventos extrnsecos teoria.
Se um termo externamente definido, poderemos desejar estabelecer
uma distino entre o significado do termo, tal como externamente
definido, e o seu significado internamente definido. No caso de va
riveis, a varivel externamente definida pode ser denominada uma
varivel experimental; e varivel teoricamente definida dar-se- o
nome de varivel terica. Se a teoria correta , o valor determina
do atravs da definio terica ser o mesmo que o valor determinado

90

mediante observaes empricas. O termo primitivo, no tendo defi


nio terica, possui, no mximo, uma definio externa. Poder, sim
plesmente, permanecer indefinido. Os cientistas preferem as teorias
com o menor nmero possvel de termos indefinidos mas uma teoria
pode ser aceitvel desde que todo e qualquer termo estabelea, pelo
menos, um contato indireto com as observaes empricas.

Construtos
Um construto um tipo especial de conceito. menos simples
do que um conceito como homem ou casa ou barco . Estes con
ceitos so corretamente designados porque, como objetos, compartilham
com outros membros da classe das propriedades que lhes conferem
sua filiao (ver a nossa anlise de Definio) Alguns conceitos podem
ser mais complexos do que os exemplos acima e os construtos so
sempre mais complexos. Os construtos representam relaes entre
objetos ou eventos. Os construtos psicolgicos comuns, tais como,
ansiedade , medo e hbito , so semelhantes, neste aspecto, aos
construtos mais gerais como patriotismo , esprito de escola e jus
tia . Assim, as reaes, por si s, so insuficientes para definir o con
ceito de medo ou hbito; deve ser feita alguma referncia situao de
estmulo, tanto quanto situao de reao ou resposta. Ao definir-se
hbito, deve ser conhecida a probabilidade de que ocorra uma certa
reao a uma dada situao de estmulo, no apenas de que uma reao
teve lugar. Portanto, os construtos constituem uma subclasse de con
ceitos, incluindo alguns dos conceitos mais complexos. English e English
dizem (1958): Em comparao com o conceito, um construto um
modelo deliberadamente criado, com plena conscincia das relaes entre
os dados e o modelo (pg. 116). Contudo, esses autores sublinham
que a distino entre os dois termos parece ser uma questo de grau.
Os construtos so teis para resumir relaes sucintamente e tam
bm podem ajudar a generalizar, partindo-se de alguns conjuntos de
relaes observadas para outros conjuntos, ainda inobservados. Entre
tanto, muitas dificuldades em Psicologia provm da ambigidade na
definio de construtos. Um objetivo importante da Psicologia contem
pornea o desenvolvimento de construtos mais simples e de maior
significado emprico. nesta rea que a simples proposio bsica do
operacionista que devemos esclarecer os referentes empricos dos
nossos termos complexos tem mais a oferecer-nos.
MacCorquodale e Meehl (1948) estabeleceram uma distino mui
to citada entre duas espcies de construtos: os construtos hipotticos
e as variveis intervenientes. Os construtos variam em numerosas di
menses mas a distino de MacCorquodale e Meehl enfatizou uma

91

importante dimenso mais do que as outras. A sua nfase incidiu


sobre o grau em que um construto operacionalmente claro em seu
significado. A varivel interveniente, tal como eles usaram o termo,
um construto com um significado operacional claro e limitado. O cons
truto hipottico tem excesso de significado , no sentido de que possui
significados que vo muito alm daqueles que se justificam pela sua
definio operacional. Um exemplo de tal excesso de significado seria
o pressuposto de que determinadas mudanas fisiolgicas esto suben
tendidas nas mudanas de comportamento que ocorrem com o aumento
da fora do hbito. Um outro tipo de excesso de significado seria o
do gnero atribudo a um construto pelo seu papel num sistema dedu
tivo ( teoria ou modelo).
Embora MacCorquodale e Meehl argumentassem a favor das va
riveis intervenientes e contra os construtos hipotticos, parece-nos
que ambas as espcies de construtos so importantes. No se pode
endossar em branco um tipo ou outro nem conden-los em bloco. A
atitude negativa inicial, em relao aos construtos hipotticos, surgiu,
provavelmente, em virtude de alguns exemplos horrveis desse tipo no
possurem um ntido significado operacional, nenhum lugar preciso
numa teoria formal nem significado fisiolgico e, por conseguinte,
nenhum papel til a desempenhar na cincia. Contudo, os construtos
com slido significado operacional, uma clara definio terica e signi
ficado fisiolgico potencial pareceriam ser ideais mais interessantes
do que os conceitos cujo significado foi esvaziado pelas observaes j
efetuadas. Se nos limitarmos a construtos deste ltimo tipo, precisa
remos de estabelecer um novo construto para todo e qualquer novo
conjunto de operaes. Os cientistas no procedem desta forma porque
no poderiam fa2-lo. Tais construtos esgotados nunca foram usados
e s os analisamos como um caso puramente hipottico. No somos
contra a identificao clara da fonte e o significado operacional dos
construtos. Acreditamos, porm, que os construtos s so fecundos
quando assentes num contexto terico mais amplo.

Postulados
Este termo tem dois usos principais. Em primeiro lugar, empre
gado para referir-se a um pressuposto fundamental que no ser testado
de um modo direto ou intencional. O pressuposto pode ser essencial
para o avano da cincia, Um exemplo a pressuposio de que os
fenmenos que se investiga esto ordenados de forma coerente e de
que o homem pode descobrir essa ordem. O pressuposto pode ter uma
importncia mais limitada, como o caso do que caracterizou os primrdios do behaviorismo: que todo o comportamento pode ser anali

92

sado em termos de relaes estmulo-reao. Existe uma concordncia


geral em que esses pressupostos, freqentemente de nvel filosfico,
devem ser to poucos, simples e cuidadosamente expostos quanto pos
svel.
O segundo tipo de postulado uma proposio terica que pre
tende ser mais diretamente testada por meio de trabalho emprico.
Dentro de um determinado quadro lgico, utiliza-se um conjunto dessas
proposies para dar lugar a proposies ulteriores, implcitas no con
junto original. As proposies derivadas (teoremas) dependero tanto
das regras de deduo quanto dos enunciados originais. Na Matemtica
ou na Lgica, dados os enunciados originais e as regras d deduo,
os teoremas sero verdadeiros ou vlidos por definio. Perguntar
se um teorema decorrente dos postulados e regras para deduo ver
dadeiro exatamente o mesmo que perguntar se um lance de xadrez
em concordncia com as regras verdadeiro ou no. A resposta
sim em ambos os casos, no sentido de que o teorema e o lance
de xadrez decorrem de regras. Tanto o teorema como o lance poderiam
ser absurdos, inteis ou falsos como descries de algum estado emp
rico de coisas.
Na Cincia, para que os teoremas tehham utilidade, devem incluir,
em alguma fase, enunciados relativos a observaes empricas. Assim,
os postulados so testados indiretamente, observando a concordncia ou
discordncia entre os teoremas e as observaes. O melhor exemplo
de um conjunto de postulados extenso e altamente formalizado, dentro
da Psicologia, proporcionado pela obra de Hull (1943, 1951, 1952;
Hull, Hovland, Ross, Hall, Perkins e Fitch, 1940), que se descreve
no Captulo 10. O seu sistema sofre de certas fraquezas lgicas a que
esto imunes alguns esforos mais recentes e menos amplos; exemplos
destes ltimos sistemas sero abordados tambm nos Captulos 10 e 13.

Hipteses
E x p e r i m e n t a i s . A hiptese uma conjetura sobre a explicao
de algum fenmeno natural. A sua elaborao pode adotar muitas for
mas. Uma dimenso muito importante, segundo a qual variam as hip
teses, o seu grau de especificidade. As hipteses mais especficas
aplicam-se a uma situao particular. O melhor exemplo a hiptese
experimental, que a conjetura particular que se formula sobre o resul
tado do experimento. Essas hipteses podem provir de quadros tericos
mais genricos ou de conjuntos de hipteses mais genricas mas insu
ficientemente estabelecidas.
P b l i c a s versus P a r t i c u l a r e s . De uma forma ou outra, a hip
tese desempenha um papel central no progresso da cincia. Devemos

93

distinguir cuidadosamente dois tipos diferentes de hipteses, com fun


es completamente distintas. Trata-se do que chamaremos hipteses
pblicas e particulares. As primeiras so as que foram formalmente
explicadas e publicamente expostas, de um modo geral em forma im
pressa. As hipteses particulares so as concebidas privadamente por
algum investigador ou pensador, sem que tenham sido expressas em
pblico.
Se bem que a maior parte da nossa ateno seja dedicada hiptese
pbhca ou formalmente explicada, um pouco de reflexo rapidamente
revela que a hiptese particular mais comum. Para cada hiptese
pblica existe um nmero incontvel de hipteses particulares. No pen
samento cientfico, as hipteses particulares so objeto de uma reviso
quase constante e o momento em que se tornam pblicas varia de
acordo com o investigador e muitos fatores situacionais. Charles Darwin, por exemplo, trabalhou em suas hipteses particulares sobre a
teoria da evoluo durante mais de vinte anos, antes que o apareci
mento de um manuscrito concorrente que continha' a mesma idia
bsica o estimulasse a tornar pblicas as suas hipteses. Se o manus
crito de Wallace no tivesse ido parar nas mos dele, no haveria
maneira de saber por quanto tempo o excntrico Darwin teria ainda
guardado as suas hipteses para si mesmo. A hiptese indita est
na posio algo peculiar de ser decisiva para o progresso cientfico
mas sem vlor em si prpria. Para que a cincia avance trata-se, de
fato, em ltima instncia, de uma questo de publicar ou perecer ,
quando se trata de considerar hipteses.
Podemos pensar na massa de todas as hipteses cientficas como
um iceberg. Somente a dcima parte superior do pensamento total
(ou muito menos) est aberta s crticas e ao ataque emprico do p
blico cientfico. Lamentavelmente, os psiclogos nem sempre reco
nhecem a necessidade de tornar pblicas as suas hipteses. A forma
lizao pblica de uma hiptese no requer, para o ataque emprico,
que o investigador deixe de pensar e rever suas hipteses mas um
passo necessrio para que o produto do seu pensamento seja testado
por outros.
C o n s c i e n t e s versus I n c o n s c i e n t e s . Uma outra distino pode
ser feita entre hipteses conscientes e inconscientes. Sidman (1960)
argumentou que muitos experimentos significativos so feitos para satis
fazer simples motivos de curiosidade ou perplexidade, como pode ser
expresso na frase: Pergunto a mim mesmo o que aconteceria s e . . .
A implicao que a hiptese no tem por que preceder necessaria
mente a experimentao. Outros argumentariam que uma hiptese
inconsciente est sendo testada e que a hiptese pode ser inferida do

94

comportamento do investigador. No podemos resolver esta discor


dncia e diremos apenas que parece ser seguro afirmar que alguns
investigadores crem fortemente na formulao de hipteses, enquanto
que outros no.
A fonte de hipteses e por que algumas pessoas so muito
melhores do que outras em produzi-las constitui um problema fas
cinante. At data, pouco se progrediu na busca de uma soluo para
esse problema. Quase tudo o que podemos
dizer que, medidaque
uma pessoa se absorve cada vez mais no seu objeto de estudo, ela
tende a desenvolver mais e melhores idias. As investigaes futuras
talvez possam proporcionar regras empricas mais especficas para o
desenvolvimento de idias cientficas efetivas.

Leis
Diz-se geralmente, que uma lei cientfica uma relao emprica
bem estabelecida; por exemplo, a gua congela a 0o C. As leis cons
tituem os pontos de apoio para as teorias e, por vezes, a espinha dorsal
da prpria teoria. So generalizaes de tipo emprico que tm o grau
mximo de concrescibilidade. A Fsica desenvolveu uma grande quan
tidade de relaes legais. Muitos observadores acreditam que a Psico
logia dever desenvolver tais leis em nmero superior ao atual, antes
que se possa elaborar uma teoria efetiva.
O termo lei tambm se emprega em referncia a uma propo
sio terica especialmente bem estabelecida. A proposio estabiliza-se
porque desempenha com xito o seu papel na derivao de previses
que esto empiricamente comprovadas. muitas vezes difcil traar
a linha divisria entre os dois tipos de utilizao da palavra lei . O
passo que vai da observao concreta ao seu enunciado verbal implica
sempre um certo grau de abstrao. Portanto, no h leis puramente
empricas, no sentido mais estrito da palavra. Por outra parte, a pro
posio mais abstrata pode apoiar-se em algum tipo de observao in
formal da natureza. Apesar da dificuldade da distino, devemos reco
nhecer as dimenses de abstrao e de generalidade quando falamos de
leis cientficas.

A NATUREZA DOS SISTEMAS


Caractersticas dos Sistemas
A Parte II deste livro consiste na descrio e exame de sistemas
psicolgicos; nesta seo, estamos descrevendo algumas caractersticas
gerais dos sistemas. Os sistemas psicolgicos esto intimamente rela-

95

Existe uma interao contnua entre as prescries filosficas sis


temticas de uma determinada escola e seus achados empricos. A Psi
cologia da Gestalt, por exemplo, tornou-se uma escola formal depois
de certas descobertas terem sido interpretadas de um modo nico pelos
seus fundadores. Os enunciados empricos, tericos e sistemticos ten
dem a misturar-se e o amlgama resultante o sistema. Somos pro
pensos a usar as palavras escola e sistema de um modo quase intermutvel mas a palavra escola implica pessoas e a palavra sistema subentende
suas crenas e concluses (ver o Glossrio).
Uma palavra que se aplica, grosso modo, aos aspectos diretivos
e supra-ordenados de um sistema metateoria. De uma forma geral,
uma metateoria um conjunto de consideraes metodolgicas utilizadas
na construo de uma teoria; por assim dizer, uma teoria sobre a
teoria. Uma metateoria difere de um sistema psicolgico pelo fato de
ser mais altamente formalizada. Uma metateoria informal e indefinida
pode, usualmente, ser separada de uma escola ou sistema mas ficar
sempre um considervel remanescente de enunciados empricos e filo
sficos.

Prescries Propostas Para a Psicologia


R. I. Watson (1967) adotou uma posio semelhante que des
crevemos acima, em suas linhas gerais. Ele props um conjunto de
dimenses prescritivas e diretivas que considerou decisivo para a psi
cologia sistemtica. Um sistema de psicologia pode ser descrito che
cando a sua posio em cada uma das dezoito dimenses enumeradas
por Watson. Assim, as dezoito dimenses constituem um espao di
mensional idntico aos espaos definicionais que analisamos no comeo
deste captulo. A lista de dimenses dadas em seguida foi extrada de
Watson (1967, pgs. 436-437):
As

P r e s c r i e s d a P sic o lo g ia D is p o sta s em P a r e s C o n t r a s t a n t e s

Mentalismo Consciente-Mentalismo Inconsciente (nfase sobre a conscientizao da


estrutura ou atividade mental inconscincia das mesmas).
Objetivismo de Contedo-Subjetivismo de Contedo (os dados psicolgicos vistos
como comportamento do indivduo como estrutura ou atividade mental
do indivduo).
Determinismo-Indeterminismo (os eventos humanos completamente explicveis em
funo de antecedentes no completamente explicveis desse modo).
Empirismo-Raciondismo (a principal, se no a nica e exclusiva fonte de conhe
cimento a experincia a razo).
Funciondismo-Eslruturdismo (as categorias psicolgicas so atividades so
contedos).

98

Indutivismo-Dedutivismo (as investigaes comeam com fatos ou observaes


com supostas verdades estabelecidas).
Mecanismo-Vitalismo (as atividades dos seres vivos completamente explicveis por
constituintes fisioqumicos no explicveis dessa forma).
Objetivismo Metodolgico-Subjetivismo Metodolgico (uso de mtodos abertos
verificao por um outro observador competente inacessveis a essa
verificao).
Molecularismo-Molarismo (dados psicolgicos descritos da maneira mais adequada
em funo de unidades relativamente pequenas unidades relativamente
grandes).
Monismo-Dualismo ( o princpio ou entidade, fundamental no universo de uma
espcie nica de duas espcies, esprito e matria).
Naturalismo-Supernaturalismo (para seu funcionamento e explicao, a natureza
requer apenas princpios nela prpria descobertos requer tambm uma
direo transcendente).
Nomoteticismo-ldiografismo (nfase na descoberta de leis gerais na explicao
de determinados eventos ou indivduos particulares).
Periferismo-Centralismo (nfase nos eventos psicolgicos que tm lugar na peri
feria do corpo dentro do corpo).
Purismo-Utilitarismo (a busca do conhecimento pelo conhecimento pela sua
utilidade em outras atividades).
Quantitativismo-Qualitativismo (nfase no conhecimento que contvel e men
survel naquilo que diferente em espcie e essncia).
Racionalismo-Irracionalismo (nfase sobre os dados que se supe obedecerem aos
ditames do bom senso e do intelecto intruso ou dominao de fatores
emotivos e conativos sobre os processos intelectuais).
Estaticismo-Desenvolvimentismo ( nfase sobre um perfil transversal ou grupo
tpico num momento fixo do tempo sobre as mudanas com o decorrer
do tempo).
Estaticismo-Dinamismo (nfase sobre os aspectos duradouros sobre as mudanas
e os fatores que propiciam as mudanas).

Qualquer lista como a de Watson est fadada a conter algum


componente de arbitrariedade e as dimenses no so necessariamente
independentes umas das outras. No obstante, esta lista representa
uma anlise profundamente refletida por um estudioso dos sistemas
psicolgicos e ajudar a orientar a ateno de outros estudiosos para
algumas das questes mais importantes. Como acontece com qualquer
dimenso, interessante saber se os valores dos sistemas psicolgicos,
nessas dimenses, podem ser idoneamente julgados por pessoas que
estejam, presumivelmente, algo familiarizadas com os sistemas e com
as dimenses.
Com a finalidade de se obter uma avaliao aproximada da idonei
dade dos juzos de valor sobre essas dimenses, vinte e trs estudantes
finalistas de um curso de Psicologia Sistemtica foram solicitados a clas
sificar os seis sistemas tratados neste livro, na base das dezoito dimen
ses de Watson. Foi usada uma escala de cinco pontos para as clas-

99

QUADRO 3-1.

Desvios-Padres dos Julgamentos de 23 Estudantes de Seis Sis


temas Psicolgicos em Cada Uma das Dezoito Dimenses Prescritivas de Watson
Sistemas

Dimenses de Watson
Associo- Estrutucionisma ralismo

Mentalismo: Conscien
te vs. Inconsciente
Contedo: Objetivo vs.
Subjetivo
Determinismo-Indeterminismo
Empirismo-Racionalismo
Funcionalismo-Estruturalismo
Indutivismo-Dedutivismo
Mecanismo-Vitalismo
Mtodos: Objetivismo
vs. Subjetivismo
Molecularismo vs. Molarismo
Monismo-Dualismo
Naturalismo-Supernaturalismo
Nomoteticismo-Idiografismo
Periferismo-Centralismo
Purismo-Utilitarismo
Quantitativismo-Qualitativismo
Radonalismo-Irracionalismo
Estaticismo-Desenvolvimentismo
Estatidsmo- Dinamismo

Funcio- Bebavionalismo
rismo

Gestal- Psican
lise
tismo

0,84

0,62

0,70

1,29

1,10

0,95

1,05

1,11

0,72

1,12

0,75

1,27

0,86

0,85

1,08

0,94

1,00

1,22

0,88

0,99

0,83

0,80

0,87

1,07

1,12

1,06

0,83

0,94

0,93

0,71

0,63
1,05

1,23
1,18

0,85
0,57

0,16
1,19

0,79
0,66

1,25
1,26

1,25

1,23

0,94

0,91

1,17

1,13

0,57
0,68

1,25
1,01

0,94
1,01

1,17
0,68

1,U
0,54

1,10
0,77

0,74

1,08

0,70

0,13

1,01

1,26

1,05

1,25

0,87

1,15

1,18

1,45

1,03
0,87

0,94
1,16

0,79
0,63

0,39
0,37

0,73
0,41

0,52
0,52

1,03

0,58

0,82

0,95

0,83

0,55

1,00

0,81

0,90

1,00

0,93

1,61

1,04
1,01

1,17
0,80

1,10
0,72

0,99
1,10

1,24
1,25

1,35
1,19

sificaes. O nmero 1 representa a posio extrema esquerda numa


dimenso, ao passo que o nmero 5 indica a extrema direita. Por
exemplo, se a Psicanlise fosse classificada, na dimenso estaticismo-dinamismo, como sendo extremamente dinmica, receberia um 5. Os
estudantes tambm escolheram e classificaram as trs dimenses que

100

Associacionismo
Estu Au
dantes tores

Mentalismo: Consciente vs Inconsciente


Contedo: Objetivo vs. Subjetivo
Determinismo-Indeterminismo
Empirismo-Racionalistno
Funcionalismo-Estruturalismo
Indutivismo-Dedutivismo
Mecanismo-Vitalismo
Mtodos: Objetivismo vs. Subjetivismo
Molecularismo-Molarismo
Monismo-Dualismo
Naturalismo-Supematuralismo
Nomoteticismo-Idiografismo
Perifersmo-Centralismo
Purismo-Utilitarismo
Quantitativismo-Qualitativismo
Radonalistno-I rracionalismo
Estaticismo-Desenvolvimentismo
Estatidsmo-Dinamismo

2,9
2,3
2,0
1,8
2,6
2,3
2,5
1,5
1,9
2,7
1,5
2,4
1,8
3,6
1,8
2,2
3,2
3,1

2,2
3,2
U
1.1
2,4
1,5
1,4
1,9
1,2
3,3
2,3
1,3
2$
1,6
1,9
1,9
3,3
2,6

Estruturalismo

Funcionalismo

Estu Au Estu Au
dantes tores dantes tores
12
4,1
2,8
1,7
4,5
2,6
2,9
3,0
1,7
3,6
2,1
2,6
3,6
1,4
3,4
2,0
2,7
1,9

12
4,9
22
1.7
4,8
32
2,0
5,0
1,6
4,6
1,6
12
4,4
1,1
32
2,0
1,3
1,4

2,4
2,3
2,9
2,6
1,4
1,9
2,8
2,4
3,3
2,6
1,8
3,2
2,7
42
2,6
2,4
32
3,7

22
2,1
22
22
1,1
1,9
3,0
2,0
3,2
4,1
1,4
2,9
22
4,9
2,1
3,1
4,1
4,6

Bekaviorismo
Estu Au
dantes tores

3,3
1,6
1,4
1,4
1,9
1,7
1,4
1,7
1,9
1,1
1,1
2,3
12
32
12
3,0
3,0
3,7

4,4
1,1
1,1
1,3
1,5
1,7
1,1
1,1
12
1,1
1,1
1,0
1,1
32
1,6
4,0
2,8
2,6

Gestaltismo

Psicanlise

Estu Au Estu Au
dantes tores dantes tores

2,7
3,8
3,0
3,0
32
3,4
2,8
3,8
4,6
3,6
2,2
2,6
3,9
2,6
4,1
4,0
3,9
3,0

2,3
3,8
22
32
3,7
4,1
2,9
3,7
4,8
4,1
2.4
4,1
4,7
22
4,7
2,8
2,3
42

4,4
4,1
1,9
2,8
3,7
3,4
3,4
4,2
4,2
32
2,4
3,3
4,4
4,1
4,7
3,0
2,7
3,6

4,8
42
1,1
3,6
3,1
4,3
2,3
4,6
32
42
1,9
3,1
4,6
4,6
4,6
4,8
3,6
4,6

consideraram ser as que recebiam maior nfase de cada escola. Poder*


-se-ia esperar que a maioria dos estudantes escolhesse objetivismo
metodolgico-subjetivismo metodolgico como uma das dimenses
mais substancialmente enfatizadas pela escola behaviorista.
Embora as instrues para a classificao no o requeressem, a
maioria dos estudantes utilizou apenas nmeros inteiros: 1, 2, 3, 4 ou 5.
Se os estudantes no soubessem absolutamente nada sobre as posies
dos sistemas nas dimenses e atribussem os nmeros com igual pro
babilidade, o desvio-padro dos nmeros assim atribudos seria de 1,414.
Se o desvio-padro dos nmeros realmente atribudos for inferior a
isso, significar que os estudantes responderam baseados em algumas
informaes que tinham sobre as dimenses. O Quadro 3-1 mostra
que o desvio-padro dos julgamentos dos vinte e trs estudantes estava
quase sempre abaixo do que seria esperado na base de uma atribuio
ao acaso dos valores, embora se registrassem algumas excees.
interessante examinar a adequao dessas dimenses como um
esquema de definio, pelo menos de um modo rudimentar. As classi
ficaes mdias dos estudartfes foram interpretadas como uma definio
dos pontos prototpicos para cada um dos seis sistemas psicolgicos.
Depois, dois especialistas (os autores) tambm classificaram os seis
sistemas. Cada um deles usou uma linha de 4 polegadas para cada
dimenso, como auxiliar de classificao, e indicou a posio de cada
sistema, em cada dimenso, numa das linhas. A extrema esquerda foi
rotulada de 1 e a extrema direita de 5. O nmero atribudo a um
sistema foi ento determinado, medindo-se a sua posio na linha com
uma rgua. As classificaes mdias dos estudantes e dos autores esto
reproduzidas no Quadro 3-2.
As mdias das classificaes dos autores foram feitas para cada
dimenso, relativamente a cada sistema. Depois, foram determinadas
as distncias em quadras citadinas das dezoito mdias dos autores, em
relao s dezoito mdias dos estudantes, para cada sistema. A soma
das diferenas deu a distncia em quadras citadinas (ver a pg. 104).
Calculou-se a distncia entre o nosso prprio estruturalismo e o
estruturalismo, funcionalismo, associacionismo, behaviorismo, gestaltismo e psicanlise, tal como classificados pelo estudante mdio . Essa
distncia foi a mais prxima do ponto prototpico dos estudantes para
o estruturalismo e, portanto, teria sido corretamente identificada como
um conjunto de classificaes para o estruturalismo, se a sua identidade
no fosse conhecida. O Quadro 3-3 mostra todas as distncias entre
sistemas. Em cinco dos seis casos, a classificao baseada nesse sistema
de definio foi correta. No sexto caso a Psicologia da Gestalt
o sistema classificou-o erroneamente como Psicanlise. Assim, parece

1Q2

Subjetlvlsmo

Processos conscientes |
Informaes lntrospectlvas
Processos Inconscientes |
Especulao ex-cathedra^
Autoconcelto |
Voluntarlsmo|
Flnallsm ol

3gs
us
Om

[Mecanismo
frJetermlnlsm'
Comportamento observve
Organizao total |
Observao naturalista
|
| Definio Operacional
| Anlise Estatstica
Formulao Quantitativa
Singularidade do indivduo |
Descrio quantitativa
Generalizao normativa
Determinantes sociais |
| Controle rgido
| Sensao e percepo
| Determinantes externos imediatos
Traos persistentes
Emoo
Analogias flslcas
[Abordagem nomottlca
Aprendizagem
Motivao
Entidades hipottica
Influncia do passado|
Determinantes biolgica |
Hereditariedade

Orientao
esttica

frgxogenlsm

F ig u r a 3-3. Uma hierarquia bipolar de variveis tericas. (A s variveis representadas no centro so relativamente espe

cficas, enquanto que as situadas esquerda e direita representam tendncias mais genricas e mutuamente opostas.)
(Reproduzido de Coan, 1968, pg. 720.)

que o sistema baseado nos critrios de Watson um promissor esquema


de definio para os sistemas psicolgicos e, medida que cada sistema
for sendo estudado, remeteremos os estudantes s posies dos vrios
sistemas de Psicologia nessas dimenses conceptuais. Relationar um
sistema com outros, nessas dimenses, deve ajudar o estudante a obter
uma viso integrada de todos os sistemas.

Caractersticas Empiricamente Derivadas de Sistemas


As dimenses de Watson, se bem que baseadas num cuidadoso
estudo de histria e filosofia, foram concebidas por um nico indivduo.
Coan (1968) encontrou um procedimento sistemtico para relacionar
os julgamentos de um grupo de especialistas em histria da Psicologia.
Ele pediu a 232 correspondentes que classificassem 54 famosos psic
logos cuidadosamente selecionados quanto nfase por eles conferida
a 34 caractersticas como, por exemplo, a nfase nomottioa. Toda
a classificao foi feita numa escala de cinco pontos, variando entre
a nfase positiva sobre a caracterstica e a rejeio da caracterstica. O
que esse estudo revelou, portanto, foi a opinio de 232 especialistas,
agindo como juizes, sobre se (e em que medida) 54 psiclogos tinham
ou no enfatizado 34 variveis em suas teorizaes e (ou) experimen
taes.
Coan derivou seis fatores especficos desses julgamentos. O Fator
1 foi denominado subjetivista versus objetivista. Segundo as concluses
de Coan, os tericos subjetivistas seriam exemplificados por McDougall,
Piaget e Jung, enquanto que o segundo tipo incluiu Estes, Hull
Watson. O Fator 2 rotulado de holstico versus elementarista. So
tericos holistas Kurt Goldstein, Khler e Koffka. Os tericos elementaristas so Spence, Titchener e Ebbinghaus. Coan deu ao Fator 3 a
QUADRO 3-3.

Distncias de Quadras Citadinas Entre a Classificao Mdia


de Cada Sistema Pelos Autores e Pelos Estudantes
Estudantes
Associa Estrutu Funcio Behavio
rismo
cionismo ralismo nalismo

O
o
<

104

Associacionismo
Estruturalismo
Funcionalismo
Behaviorismo
Gestaltismo
Psicanlise

12,4
25,5
12,7
15,6
24,9
27,8

16,3
12,3
24,0
30,3
18,6
26,3

17,9
29,4
8,8
22,7
21,2
22,7

15,5
32,8
16,4
8,3
32,2
31,5

Gestal
tismo

Psica
nlise

23,8
23,3
21,1
32,0
10,4
16,2

27,9
24,6
22,6
32,9
10,2
11,9

designao de transpessoal versus pessoal e aos Fatores 4 a 6 chamou


quantitativo versus qualitativo, dinmico versus esttico e sinttico
versus analtico, respectivamente.
Coan acha que esses fatores especficos esto correlacionados entre
si, com uma tendncia do subjetivismo, holismo e uma propenso qua
litativa para se conjugarem, a fim de constituir uma orientao sinttica
oposta a uma orientao analtica composta das tendncias objetivista,
elementarista e quantitativa. Um segundo fator geral, neste nvel, a
orientao estrutural ( transpessoal, esttica, exogenstica) versus orien
tao funcional (pessoal, dinmica, endogenstica). Finalmente, as
orientaes analtica e estrutural relacionam-se com uma orientao
geral de carter restritivo, ao passo que as orientaes sintticas e fun
cionais se relacionam com uma orientao geral de carter fluido.
Assim, o sistema de Coan fornece um interessante mtodo adi
cional de organizao das concepes de determinados sistematizadores
e tericos. Existe uma surpreendente e consoladora dose de sobrepo
sio entre as questes suscitadas pelas prescries de Watson e os
fatores de Coan, apesar das grandes diferenas de detalhe.

Paradigmas
O leitor deve estar agora melhor equipado para relacionar os sis
temas psicolgicos com os paradigmas de Kuhn ( ver o Captulo 1).
Kuhn considera os paradigmas como exemplos aceitos de prtica cien
tfica, incluindo todos os seus elementos: lei, teoria, aplicao e instru
mentao. O paradigma deve estimular a pesquisa ao definir os pro
blemas de um campo e ao ser suficientemente revolucionrio para
afastar os indivduos de outros campos ou abordagens do inqurito cien
tfico.
R. I. Watson (1967), acima citado, chamou Psicologia uma
cincia prescritiva porque queria distingui-la das cincias mais avan
adas, as quais tm, mais claramente, paradigmas. A Psicologia nunca
foi bastante unificada para que Watson achasse que qualquer uma
das abordagens podia reivindicar um status paradigmtico. O leitor
reconhecer que uma discusso sobre se a Psicologia tem ou no quais
quer paradigmas seria, em ltima instncia, uma discusso sobre defi
nio; a resoluo de uma tal discusso deve ser arbitrria. Sem dvida,
se retirarmos a dimenso de universalidade de acordo do nosso
espao de definio, poderemos pensar em numerosos candidatos a para
digmas psicolgicos: o paradigma do condicionamento clssico, o para
digma do condicionamento operante, o da aprendizagem verbal e outros.
Todos eles possuem a espcie de funo orientadora que Kuhn atribui
aos paradigmas.

105

A psicologia skinneriana contempornea a que poderamos cha


mar o paradigma do condicionamento operante parece ser um candi
dato especialmente forte. Tem uma aceitao razoavelmente ampla e
inclui lei, aplicao, instrumentao e uma teoria. Foi suficientemente
revolucionria para atrair muitos e fortes adeptos e estimular a pes
quisa. A cincia normal , do tipo de resoluo de problemas coti
dianos enfatizado por Kuhn, est afanosamente resolvendo questes
inacabadas, dentro^dos limites desse paradigma.
Krantz (1 9 /2 ) encontrou algumas provas de que os psiclogos
operantes formam uma escola. O Journal of the Experimental Analysis
of Behavior, por exemplo, cita-se a si prprio com grande freqncia;
essa elevada proporo de autocitao constitui uma certa confirmao,
se bem que reconhecidamente fraca, do isolamento em que se coloca
em relao a outros aspectos da Psicologia. Depois de avaliar essa
e outras provas, Krantz responde com um sim condicional e mode
rado questo sobre se a psicologia operante uma escola. Contudo,
a maioria dos estudiosos das tcnicas operantes no se v como mem
bros de escolas. Isto provavelmente verdade a respeito de quase
todos os psiclogos passados ou presentes; todos ns somos propensos
a vermo-nos como psiclogos e desagrada-nos reconhecer que fomos
influenciados demais por qualquer ponto de vista.
Assim, poder-se- afirmar ou no que a Psicologia tem paradigmas,
dependendo de como cada um deseja limitar a definio. Quer tenha
ou no, Watson (1971) considera muito til a sua abordagem prescritiva do estudo da histria da Psicologia. Atravs dela, possvel
evitar, acredita Watson, tanto a excessiva nfase sobre a concepo
exclusivamente arqueolgica do passado e, ao mesmo tempo, a exces
siva distoro do passado por ser visto em funo das conceptualizaes
presentes. Fuchs e Kawash (1972) utilizaram as prescries de Watson
como um ponto de partida para uma abordagem analtica fatorial seme
lhante de Coan e usaram os fatores para descrever cinco escolas de
Psicologia. A abordagem sistemtica do estudo da histria da Psico
logia est se desenrolando com firmeza.

CRITRIOS PARA SISTEMAS


Retrocederemos agora cerca de quarenta anos para verificar como
os sistemas foram vistos pelos psiclogos quando as questes sistem
ticas ainda eram extremamente conspcuas. claro que as questes
formuladas eram menos sistemticas e detalhadas e no havia tentativa
alguma de tratamento quantitativo. Contudo, o nvel de anlise estava

106

QUADRO 3-4.

Critrios de McGeoch Para um Sistema

I O sistema deve conter uma definio do campo da Psicologia


I I O sistema deve apresentar explicitamente os seus postulados
A Os postulados devem ser no menor nmero possvel
B O s postulados devem ser necessrios
C Os postulados devem conter pouco do sistemaacabado
I I I A natureza dos dados a serem estudados deve ser especificada
A Objetiva-subjetiva
B Qualitativa-quantitativa
C Unidades de descrio
D Fornecer o ponto de partida gentico
IV Deve ser assumida uma posio mente-corpo
V A organizao dos dados, seus princpios de conexo, deve ser justificada
V I Devem ser indicados os princpios de seleo
FO N TE:

Adaptado de McGeoch, 1933.

prximo do mesmo nvel de sofisticao dos sistemas que eram anali


sados. McGeoch (1933) apresentou seis critrios que, na opinio dele,
devem ser satisfeitos por um sistema de Psicologia. O Quadro 3-4
uma adaptao dos critrios de McGeoch.
Os critrios so compatveis com a nossa afirmao de que os
sistemas de Psicologia serviram, principalmente, para dirigir o compor
tamento dos psiclogos em sua busca de conhecimentos cientficos sobre
a Psicologia. Por que motivo McGeoch requer um sistema para for
necer uma definio do campo? Porque a definio funciona para d2er
aos psiclogos o que devem estudar. Os postulados de que McGeoch
nos fak tm, por vezes, uma funo diretiva. Os postulados de Mc
Geoch no so o tipo de que se derivam teoremas, em qualquer sentido
formal; eles so os pressupostos subjacentes que dirigem ou justificam
o comportamento do homem que os aceita. A natureza dos dados a
serem estudados deve ser especificada com suficiente clareza para dirigir
a investigao cientfica. Os requisitos IV a VI especificam problemas
que, na opinio de McGeoch, devem ser tratados. Para satisfazer os
dois ltimos requisitos justificao da organizao dos dados e indi
cao dos princpios de seleo o sistema teria de consistir, pelo
menos, em alguma informao emprica, a menos que os princpios se
baseassem completamente em conjeturas racionais.
Os psiclogos modernos, ao invs de McGeoch, so passveis de
uma atitude displicente a respeito da definio de Psicologia. Reco
nhecem que as fronteiras dos campos esto sempre se modificando e
que novas disciplinas surgem ao longo dessas fronteiras, medida que
os campos se tornam mais especializados. Certamente, poucos psic
logos se recusariam a estudar um novo e promissor problema, simples
mente porque no se parece com psicologia .

107

Os requisitos de McGeoch para os postulados, se aplicados a


postulados formais, so indubitavelmente razoveis. Entretanto, talvez
no sejam to importantes se se pretender aplic-los aos pressupostos
ou hipteses no-formais que se desenvolveram e que podem ser
refutados em ligao com o desenvolvimento dos postulados formais.
Hoje, a Psicologia utiliza toda a espcie de dados. Um determi
nado psiclogo usa quaisquer dados que lhe paream teis para atacar
um problema. Embora nos agrade pensar que os nossos dados so obje
tivos, a distino entre objetivo e subjetivo difcil de fazer. Exigimos
que os nossos dados sejam de tal natureza que possam voltar a ser
colhidos por qualquer outro investigador que deseje comprovar a vali
dade dos nossos resultados. Para alm disso, pouco o que podemos
dizer. As unidades de descrio so escolhidas por uma questo de
convenincia e se no for possvel usar dados quantitativos, recorre-se
aos dados qualitativos.
claro que McGeoch fez uma escolha arbitrria do problema
mente-corpo como um daqueles em que um sistema deve tomar uma
posio; ele poderia ter escolhido a questo nativiau^-empirismo ou
qualquer outra entre tantas que se nos deparam. Embora os critrios
de McGeoch sejam algo incompletos e irrealistas, eles incluem os tipos
de fatores que eram realmente considerados importantes quando as
questes sistemticas eram de grande interesse e o seu nvel de sofisti
cao semelhante ao refletido nos prprios sistemas.
McGeoch disse a respeito da posio mente-corpo (1933): O
problema, claro, no precisa ser enunciado moda metafsica tradi
cional. .. O ponto que o problema a est e deve ser tratado (ou
evitado) de algum modo, para que um sistema adequado possa ser cons
trudo (pg. 8). Deixou assim aberta a alternativa de evitar o pro
blema. Hoje, muitos psiclogos escolhem essa alternativa e, inclusive,
sustentam que o problema no est a enquanto ningum o propuser e
que, pelo menos no presente, no traz qualquer utilidade prop-lo.
Examinaremos estas questes mais detalhadamente quando considerar
mos o ataque dos behavioristas conscincia.
Os dois ltimos requisitos ainda so legtimos. Eles exigem, para
seu cumprimento, que se enunciem variveis pertinentes e as relaes
funcionais entre elas. Grande parte da cincia se ocupa de tais enun
ciados.
Estes critrios fornecem uma amostra do que devia ser um sis
tema, segundo os psiclogos de h trs dcadas atrs. Os requisitos so
enunciados sem prestar grande ateno ao detalhe. Nenhuma tenta
tiva feita para aplic-los a nm* teoria ou sistema particular. As

108

caractersticas desejadas so a generalidade e o mbito do que se pro


cura abranger e no o poder preditivo.

A NATUREZA DA TEORIA
Pura Versus Prtica
Com freqncia, a palavra teoria usada em contraste com prtica
ou aplicao. Este uso correto na medida em que implica que as
teorias envolvem um certo uso, da abstrao. No correto se desse
modo quisermos insinuar que as teorias no so prticas nem aplicadas.
As teorias, observaes e aplicaes surgem, usualmente, em ntima
interao. Raramente o investigador encontra um sistema lgico ou
matemtico til e prestante, s depois partindo para a descoberta dos
dados que se ajustem a esse sistema. As teorias e reas de investigao
crescem depois das aplicaes terem sido demonstradas; quem duvida
de que as aplicaes militares so responsveis, em parte, pelos bilhes
que foram gastos, nos ltimos vinte e cinco anos, na Fsica das part
culas?

Graus de Confirmao
Alguns autores usam a palavra teoria em referncia a uma hiptese
que recebeu considervel apoio emprico. Quando teoria usada neste
sentido, uti2a-se o termo lei para as proposies testadas e verificadas
do modo mais completo (Warren, 1934, pg. 128).
Em seus usos cientficos mais genricos, a palavra teoria refere-se
a alguma proposio da qual um grande nmero de observaes emp
ricas pode ser deduzido. Por exemplo, Bergmann (1957) definiu uma
teoria como um grupo de leis dedutivamente ligadas (pg. 31). Se
ele limita os componentes da teoria s leis, ento deve estar empregando
uma ampla definio da palavra lei. Por certo, as teorias podem ser
construdas a partir de postulados que no esto bem demonstrados
empiricamente ou que so incapazes de demonstrao emprica; ou,
inclusive, podem ser construdas a partir de analogias cujas partes se
sabe no corresponderem aos fenmenos cobertos pela teoria. Um exem
plo deste ltimo caso a analogia hidrulica com as correntes eltricas.
Estamos inteiramente certos de que no h gua nos cabos eltricos e,
no entanto, podem ser feitas previses a partir de tal analogia, s utili
zarmos a matemtica apropriada.

O requisito de Bergmann para qualquer teoria , portanto, que os


componentes bsicos estejam dedutivamente ligados . Isto significa,

109

simplesmente, que deve existir um mtodo para chegar formulao


de novos enunciados, a partir dos enunciados originais; deve haver
operaes adequadas que resultem em enunciados dedutivos.

Uma Teoria Abstrata


Visto que, em qualquer teoria, se confere uma considervel nfase
deduo, construamos e examinemos um conjunto extremamente sim
ples de enunciados, usando uma regra dedutiva para derivar teoremas.
Postulados
1 *>*_>
2 n 1n
Regra para Deduo

1. Se um smbolo ou smbolos aparecem, em quaisquer postu


lados, em lados opostos do smbolo -, todos os smbolos de um
lado do - podem ser substitudos por todos os smbolos do outro
lado do -, sempre que apaream em qualquer postulado ou teo
rema.
Que teoremas poderemos derivar neste simples sistema? Come
ando pelo postulado 2, poderemos substituir , sempre que aparece,
pelo seu equivalente do postulado 1. Teremos ento
(teo
rema 1).
Podemos operar com o teorema 1 numa direo para produzir o
teorema 2 + + ou na outra direo para produzir o teo
rema 3
(Poderamos com idntica facilidade ter
derivado o teorema 2 do postulado 2.)
O estudante que tiver um estmago forte e um alto limiar para
o tdio pode seguir adiante para descobrir alguns teoremas adicionais,
como
Outros j estaro perguntando a seus botes qual a
finalidade desta construo, tendo especialmente em vista a natureza
abstrata e despida de qualquer significado dos enunciados feitos. O
sistema deliberadamente abstrato para que o estudante possa observar
a nossa teoria como uma espcie de jogo, livre das distraes que
a interpretao emprica acarreta, e ver, em seus contornos ntidos, a
natureza de tais jogos abstratos.
teoria pode ser dada uma interpretao emprica se fizermos
com que * represente uma ma, duas mas e -f- quatro mas.
A operao mais, como usualmente entendida para mas, pode ser
indicada por e igual a por . Podemos agora interpretar a nossa
teoria como sendo a respeito de mas, formulando enunciados sbios

110

como Uma ma mais uma ma mais uma ma mais uma ma


igual a quatro mas (teorema 1). Se as nossas operaes sobre mas
empricas so descritas por um enunciado que concorda com esta inter
pretao do nosso teorema abstrato, ento estamos diante de uma teo
ria bem sucedida sobre combinaes de mas. O nosso pequeno exer
ccio, que comeou sua vida com um sistema abstrato rudimentar, resul
taria numa rudimentar teoria cientfica, visto que nos diz agora algo
sobre mas. Tem todos os elementos necessrios de uma teoria cien
tfica: enunciados abstrato-formais, regras para manipular esses enun
ciados abstratos e um dicionrio que relaciona os termos dos enun
ciados com as observaes empricas.

Motivao Para a Construo da Teoria


As pores abstratas de uma teoria podem ser desenvolvidas por
que o terico tem um de dois motivos: ele pode desejar ocupar-se mais
efetivamente do mundo emprico e querer ento a ajuda de um sis
tema abstrato; ou pode, simplesmente, fazer um jogo matemtico e
desenvolver o sistema por uma questo de curiosidade. A geometria
de Euclides baseou-se, provavelmente, em ltima instncia, em pro
blemas de agrimensura. Muitos matemticos modernos manipulam os
smbolos em nvel muito abstrato e no se preocupam ,muito com qual
quer possvel correspondncia entre o sistema matemtico e um sis
tema emprico. Portanto, existem muitos sistemas matemticos dis
ponveis para novas aplicaes cientficas, se o cientista possuir a neces
sria sofisticao para descobri-los e estabelecer relaes apropriadas
entre o seu objeto de estudo e o sistema matemtico. Kurt Lewin
(1936), por exemplo, aproveitou uma matemtica relativamente nova
(topologia) para desenvolver a sua teoria psicolgica e desenvolveu
at uma nova matemtica (hodologia) para tratar da sua conceptualizao da direcionalidade (vetores) no comportamento. Estes (1959)
usou a matemtica comum para desenvolver o seu modelo matemtico
de aprendizagem.

Dimenses das Teorias


As teorias cientficas podem diferir em muitos aspectos. Elas
geram dedues sobre diferentes objetos de estudo. Diferem imenso
na generalidade; a teoria de Hull (1952) abrange todo o comporta
mento simples dos mamferos, enquanto que a teoria de Estes (1950),
tal como foi originalmente proposta, ocupava-se apenas de um certo tipo
de resposta. As teorias diferem na preciso dos enunciados; algumas
fazem previses que, no melhor dos casos, so qualitativas, enquanto

111

que, no outro extremo da escala, esto os enunciados quantitativos


muito precisos. Incluso dentro do mesmo grau de quantitatividade da
previso, as teofias podem divergir quanto ao grau de rigor das pre
vises; por vezes, o argumento, embora envolvendo enunciados quan
titativos, pode ser carente de rigor e ser relativamente informal. Em
outros casos, os processos de derivao e previso podem estar melhor
formalizados e ser logicamente mais rigorosos. As teorias tambm
diferem fias origens de seus enunciados componentes, ou postulados;
algumas teorias so combinaes de enunciados empiricamente funda
mentados, os quais so verificveis ou potencialmente verificveis e
outras teorias compem-se de enunciados a que se chega de um modo
mais racional do que emprico. Nenhuma teoria, sejam quais forem
as suas qualidades, definitiva, nem mesmo quando todos os enun
ciados preditivos que se formularam a partir dela tenham sido perfei
tamente corroborados. Resta sempre a possibilidade de que qualquer
teoria dada seja substituda por outro mais simples, mais geral ou mais
compatvel com outras teorias pertinentes.
Por outro lado, as teorias raramente so rejeitadas pelo simples
fato de que sejam demasiado especficas ou mesmo porque algumas das
previses feitas na base delas sejam errneas. Outrossim, elas so
rejeitadas quando se substituem por algo melhor. Geralmente, uma
teoria ser modificada e usada enquanto for a nica coisa disponvel
numa determinada rea de problemas.

Modelos
Um modelo uma subclasse particular de teoria, de acordo com
a nossa definio de teoria. Alguns autores fazem uma separao com
pleta e outros tratam o modelo e a teoria como sinnimos; mas ns
preferimos fazer dos modelos uma subclasse das teorias, j que a funo
de ambos a derivao de teoremas e a formulao de previses. Bo
ring resumiu as diferenas entre teoria e modelo em termos sucintos
(1957, pg. 191):
Hoje, ouvimos falar menos de teorias e mais de modelos. Qual a dife
rena? A teoria afirma ser verdadeira, se bem que todos saibamos que
a garantia sobre a validade dessas reivindicaes varia muito de teoria a
teoria e de poca a poca, para a mesma teoria. A teoria um como, ao
passo que o modelo um como se. A teoria indicativa; o modelo
subjuntivo. O modelo um padro que pode ser facilmente abandonado
se o progresso o exigir.

Quando Boring afirma que a teoria um como quer dizer que o


terico espera observar, ou observou, referentes empricos para os
termos da sua teoria. Os postulados da teoria so, ou podem vir a

112

ser, leis empricas. Em compensao, no se espera que os postulados


de um modelo venham a ser leis. O construtor do modelo sabe que os
seus postulados so puramente abstratos e no podem ser coordenados
com as observaes empricas ao nvel de postulado. Poderamos tomar
um exemplo da Psicanlise. O pensamento de Freud a respeito do Id,
Ego e Superego era, provavelmente, um pensamento como se; esses
elementos funcionaram num modelo. Entretanto, a classificao de
funes ou aspectos da personalidade dessa maneira (inclusive dese
nhando diagramas etc.) levou muita gente a acreditar que essas trs
palavras representavam entidades reais, concretas e observveis; isto
, as pessoas acreditavam que Freud tinha uma teoria, no um modelo.
Assim, um modelo matemtico seria um dispositivo de clculo .
A funo matemtica, evidentemente, no reflete a realidade. Um mo
delo fsico computacional num sentido no-matemtico; isto , comporta-se analogamente coisa modelada e, tal como o modelo matem
tico, serve de base formulao de previses. Um homem no uma
mquina nem um tomo uma coleo de bolas de bilhar; entretanto,
as mquinas e as bolas de bilhar podem ser teis analogias ( modelos)
e podem ser abandonadas facilmente, se o progresso o exigir .
O modelo pode ser diferenado da metateoria em termos da sua
relao mais estreita com a estrutura das medies empricas e das
observaes. Isto , a metateoria fornece diretrizes gerais para o tipo
de teoria que deve ser desenvolvido; o modelo fornece diretrizes mais
especficas para a pesquisa emprica e, portanto, para as leis que so
desenvolvidas.

CRITRIOS PARA AS TEORIAS


Estes, Koch, MacCorquodale, Meehl, Mueller, Schoenfeld e Verplanck (1954) apresentaram um esquema para a crtica das teorias
da aprendizagem. Uma comparao desse esquema com os critrios de
McGeoch reala numerosos e impressionantes contrastes. As perguntas
formuladas no esquema so especficas e logicamente refinadas. Dizem
respeito capacidade da teoria para fazer previses. No h perguntas
ou requisitos que exijam quaisquer enunciados diretivos a respeito do
comportamento do investigador. H uma questo sobre a generalidade
( mbito de dados pra os quais se postula a interpretao ou expli
cao, em funo da teoria ) mas no se indica que esse mbito*deva
ser grande. O interesse primordial dos autores parece estar relacionado
com a linguagem da teoria. Isto implica um reconhecimento de que
grande parte da cincia comportamento verbal. O esquema ocupa-se
m a is de ttforias que dos sistemas mais abrangentes e, portanto, no

113

deve esperar-se que seja exatamente paralelo ao exame de McGeoch;


entretanto, tratar de problemas mais reduzidos constitui, por si mesmo,
uma tendncia significativa em Psicologia. Inicialmente, todas as cin
cias tendem a apresentar grandes problemas de carter geral. Para
poder abordar experimentalmente esses problemas toma-se necessrio,
geralmente, decomp-los em problemas menores e, com freqncia,
^eformul-los por completo.
Algumas atitudes de Estes e seus colaboradores no tocante ava
liao da teoria so refletidas numa citao de seu estudo do esquema
(1954, pgs. xiv, x v ):
Acreditamos que seria possvel alcanar um amplo acordo entre os atuais
lgicos da Cincia, no sentido de que uma reviso adequada de qualquer
teoria cientfica deve incluir, essencialmente, as mesmas caractersticas. . .
As teorias cientficas no se avaliam por referncia a alguma escala absoluta
de teoricidade mas por referncia ao que esperamos delas. Algumas
funes de uma teoria til so: (1 ) aclarar a descrio do mundo que
possvel em linguagem ordinria; (2 ) resumir o conhecimento existente; (3 )
procurar os meios adequados para aplicar o nosso conhecimento a novas
situaes; (4 ) conduzir a linhas fecundas de inqurito experimental.

O Quadro 3-5 apresenta o esquema completo. O estudante deve


examinar todos os pontos com o maior cuidado. Como j dissemos,
mais de quinze anos depois desse esquema ter sido preparado, ainda
consideramos teis as questes. Tanto quanto ento, as questes con
tinuam sendo questes e as nossas esperanas para a teoria so hoje
as mesmas que havia nessa poca.

TENDNCIAS NOS SISTEMAS E TEORIAS


Crescente Clareza
Podemos agora olhar para trs e ver o que foi que ocorreu e o
que est ocorrendo nos sistemas. Primeiro, esto se tornando cada vez
mais limitados e mais claros ou explcitos.
Os teorizadores j no se contentam com enunciados superficiais,
carentes de um real valor preditivo; at a teoria de aparncia mais
sofisticada submetida a um cuidadoso exame e pode, por vezes, ser
considerada deficiente. Por exemplo, Cotton (1955) demonstrou recen
temente que a teoria de aprendizagem de Hull no adequada for
mulao de certas previses, apesar do seu autor nos dar a entender
que capaz de faz-las. Os psiclogos j no se satisfazem com genera
lidades cmodas que permitam rotular os resultados depois deles terem
ocorrido; querem que as teorias e sistemas digam o que que vai
acontecer e que o digam com clareza e exatido. Querem que os

114

sistematizadores e teorizadores mostrem exatamente como sabem e


como predizem. Segue-se dessas exigncias que qualquer sistema con
temporneo que as satisfaa deve ser um sistema miniatural, que abranja
somente um nico tipo de organismo numa nica e simples situao,
isto , que corresponda somente a uma gama de comportamento muito
limitada. Ainda dispomos de muito poucos dados para construir sis
temas em grande escala.

Laboratrio e Campo
A exigncia de crescente rigor e preciso levou a um interesse
cada vez maior pela medio e os enunciados matemticos. Essas mes
mas exigncias geraram duas tendncias que, primeira vista, parecem
opostas: uma tendncia para o laboratrio e a experimentao cada vez
mais cuidadosamente controlada, e uma tendncia para uma soma cada
vez maior de observao naturalista. A tendncia para a experimen
tao melhor controlada tem por finalidade assegurar que os enunciados
sejam corretos; as inadequaes em experimentos passados e a hesitao
em aceitar os resultados, por falta de controle, levaram ao laboratrio.
A tendncia para o naturalismo decorre, em parte, de um interesse
semelhante; o naturalista reconhece que to ilegtimo generalizar
quando a situao bsica no logra incluir todas as variveis pertinentes
como quando a situao bsica no inclui todos os controles aplicveis
ao caso. Parece-nos que ambas as tendncias so desejveis e esto
ocorrendo por causa da crescente sofisticao por parte dos psiclogos.
Contudo, alguns psiclogos de esprito menos exigente objetaram
crescente abstrao dos enunciados matemticos e dos ambientes arti
ficiais que, com freqncia, caracteriza o experimento laboratorial.
Skinner um entre muitos que tm defendido a posio do psiclogo
de laboratrio (1957a, pg. 370):
Seremos culpados de simplificar indevidamente as condies para obter
esse nvel de rigor? Teremos realmente provado que existe uma ordem
comparvel fora do laboratrio? difcil estar certo das respostas a tais
perguntas. Suponha-se que estamos observando o tempo que um homem
leva para beber o caf do seu desjejum. improvvel que registremos uma
curva uniforme. Mas ainda que a nossa curva de comportamento no seja
bonita, tampouco o seria a curva de arrefecimento para o caf na xcara.
Ao extrapolarmos os nossos resultados para o mundo em geral, no pode
mos fazer mais do que as cincias fsicas e biolgicas em geral. Devido
aos experimentos executados em condies de laboratrio, ningum duvida
de que o arrefecimento do caf na xcara um processo regular, mesmo
quando a curva real seja de difcil explicao. Analogamente, quando
investigamos o comportamento nas condies vantajosas de laboratrio,
podemos aceitar a sua regularidade bsica no mundo em geral, ainda que
no possamos demonstrar totalmente a lei.

115

QUADRO 3-5.
I.

Estrutura da Teoria

A.

B.

II.

Delineamento da rea emprica


1.

Linguagem dos dados


A linguagem dos dados explcita e teoricamente neutra?
Como que o terico relaciona as suas variveis empricas com
a linguagem dos dados?

2.

Variveis dependentes e independentes


Como que a seleo das variveis se compara com a de outras
teorias de aprendizagem?
Que influncia exerce a esclha de variveis sobre a forma da
teoria?

Conceitos Tericos
1.

Termos primitivos
Os termos primitivos da teoria so redutveis linguagem fsica
ou objetai?
O uso de termos -primitivos est fixado por definies implcitas
ou explcitas?

2.

Principais construtos
Tem estes apenas m a funo resumidora ou esto relacionados,
por definio ou por hiptese, com os termos de outras disci
plinas (por exemplo, a fisiologia)?

3.

Relaes supostas entre construtos


Como que as principais variveis tericas se correlacionam entre
si nos pressupostos bsicos da teoria?
Como se constroem essas correlaes, a partir da base observarional da teoria?

4.

Relaes pressupostas ou derivadas entre construtos e variveis


experimentalmente definidas.

Caracterstica^ Metodolgicas
A.

Posio da teoria nas principais "dimenses" metodolgicas


1.
2.
3.
4.

B.

116

Esquema Para o Exame Crtico de Teorias

Axiomatizao explcita
Quantitatividade
Coerncia e independncia dos principais pressupostos tericos
Uso de modelos fsicos ou matemticos

Tcnicas de derivao
As conseqncias empricas da teoria so desenvolvidas por argu
mentos no-formais ou derivaes formais?

III.

Contedo Emprico e Adequao


A.

mbito dos dados para os quais se props a interpretao ou expli


cao em funo da teoria

B.

Especificidade da previso demonstrada

C.

Deficincias manifestas na manipulao de fatos na rea III-A

D.

Tours-de-force

>

Foi possvel prever novos fenmenos experimentais?


Foram confirmadas algumas previses desse gnero?
A teoria explica fatos no previsveis por teorias concorrentes na
mesma rea?
E.

Sensibilidade s provas empricas

F.

Programaticidade

G.

Virtudes ou limitaes especiais.' Tcnicas. Tcnicas que podem ser


comprovadamente teis fora do contexto da teoria especfica

FO N TE:

Estes e outros, 1954, pgs. xiii, xiv.

Existem duas outras tendncias contemporneas divergentes, as


quais esto relacionadas com uma exigncia de mais rigor. Por um lado,
aumenta a propenso para considerar que os enunciados tericos so
como se, isto , uma propenso para usar modelos em vez de teorias.
Se o psiclogo ignora que eventos fisiolgicos se correlacionam com as
suas observaes do comportamento, o rigor indica que no deve expor
a sua teoria em termos fisiolgicos. Muitos psiclogos ignoram, sim
plesmente, a fisiologia e sublinham que o valor preditivo de um modelo
no depende de qualquer pressuposto sobre a existncia dos compo
nentes do modelo. Por outro lado, existem hoje muitos psiclogos que
consideram lamentvel a ignorncia da fisiologia. Contudo, eles no
fisiologizam , de um modo geral; isto , no falam sobre explicaes
fisiolgicas na ausncia completa de conhecimentos fisiolgicos. Neste
sentido, a fisiologizao est desaparecendo, esperamos, da psicologia.
Apesar de todas as mudanas, ainda persistem partes dos antigos
sistemas nos pressupostos fundamentais que vemos serem mencio
nados por alguns dos nossos principais teorizadores modernos (ver o
Quadro 3-5). R. I. Watson (1967) e Koch (1959) consideram essas
atitudes muito importantes. Essas atitudes orientadoras ainda so de
fendidas e atacadas, e a briga ainda gera atrito, calor e, assim espe
ramos, experimentao. Os sistemas da Psicologia podem estar mortos
mas os seus restos mortais ainda esto conosco. uma tarefa fasci-

117

nante estudar as suas recomposies e modificaes modernas. Se os


sistemas so considerados, principalmente, especializaes da filosofia
geral da cincia para aplicao a uma disciplina particular, ento sempre
se encontrar algum tipo de sistema em toda e qualquer cincia.

RESUMO E CONCLUSES
Para a nossa avaliao subseqente dos sistemas necessria uma
idia operacional do que e deve ser um sistema. As origens dos sis
temas foram predominantemente filosficas. Podem ser definidos, lato
sensu, como organizaes de fatos e teorias. Entretanto, os sistemas
psicolgicos no foram, realmente, exemplificaes da nossa definio;
foram menos enunciados sobre o objeto de estudo da psicologia do que
enunciados sobre o modo como o objeto de estudo deve ser abordado.
Tiveram alguma utilidade para motivar as pessoas na realizao de
experimentos e procederem com prudncia e sentido crtico; e estorva
ram na medida em que atraram excessivamente as atenes para as
grandes questes que, de momento, s so respondveis na base de
conjeturas racionais. H uma tendncia crescente para substituir o sis
tema tradicional por um mais limitado tipo de teoria; para usar tanto
modelos como teorias; e para exigir mais preciso, desenvolvimento
lgico e clareza no tipo mais limitado de enunciado. Entretanto, as
atitudes orientadoras bsicas dos antigos sistemas continuam vivendo
na psicologia moderna.

Leituras Recomendadas
A introduo obra de Estes e outros, Modem Learning Theory (1954),
ainda moderna, apesar da sua idade. Uma perspectiva histrica sobre o modo
como as questes se modificaram (ou como permaneceram inalteradas) pode ser
adquirida na leitura do trabalho de McGeoch (1933), The Formal Criteria of a
Systematic Psychology , ou do vetusto mas muito legvel Seven Psycbologies
(1933), de Heidbreder. Logic of Scientific Discovery (1959), de Popper, Modem
Science and Its Philosophy (1949), de P. Frank, e Philosophy of Science (1957),
de Bergmann, merecem ser mencionados. The Language of Psychology, de Mandler
e Kessen (1959), e Theories in Contemporary Psychology, de Marx (1963), tratam
de importantes questes, se bem que, comq! os sete volumes da srie organizada
por Koch, sejam prosa demais para uma leitura eventual em ligao com um nico
captulo! O artigo de Lichtenstein, Psychological Systems: Their Nature and
Function (1967), d uma boa panormica da rea que se props tratar. Contudo,
o melhor conjunto de leituras razoveis talvez consista em Structure of Scientific
Revolutions (1970). de Kuhn, acessvel numa edio em brochura de 210 pginas;
o artigo de R. I. Watson (1967), "Psychology: A Prescriptive Science ; o artigo
de Coan (1968), "Dimensions of Psychological Theory ; e o ensaio de Lakatos
(1970), Falsification and the Methodology of Scientific Research Programmes .

118

Esta combinao fornecer ao leitor dedicado um excelente quadro das finalidades


da cincia, como esta se relaciona com a sua histria, que prescries interessaram
aos psiclogos e que combinaes prescritivas foram aceitas por psiclogos repre
sentativos (conforme a opinio dos estudiosos representativos que tm analisado
a obra dos psiclogos). Duas obras recentes, historicamente orientadas, devem
ser consultadas pelo estudante interessado: Theories of Psychology: A Handbook
(1970), de Neel, e Schools of Psychology: A Symposium (1970), de Krantz.

119

PR IN C IP A IS FIG U R A S N A FORM AAO E D ESEN V O LV IM EN T O D E S E IS SISTEM A S PSICO L G IC O S


1870

1880

1890

1900

1910

1920

1930

1940

1930

ESTRU TU RA LISM O
Wundt

Titchener
FU N CIO N A LISM O

James

Dewey

Angell

Carr
Woodworth

McGeoch

Thomdike

Guthrie

Melton

Underwood

A SSO C IA C IO N ISM O
Ebbinghaus

Pavlov

Bekhterey

Estes

BEH A V IO RISM O
Watson
Hunter
Meyer
Weiss
Tolman

Skinner
Miller
Hull

T E O R IA D A G E ST A LT

Mach

von Ehrenfels

PSICANLISE
Breuer Freud

Wertheimer
Koffka

Adler
Ju s g

Rank Jones
Ferenczi

Khler

Horney

Sullivan

Fromm

Spence

1960

PARTE D

SISTEMAS DE PSICOLOGIA

Passaremos agora ao exame dos principais desen


volvimentos sistemticos na histria recente da Psi
cologia. O nosso plano de procedimento consiste em
apresentar uma informao sucinta dos antecedentes
histricos de cada um dos sistemas tratados, para
indicar os seus vnculos com o passado. Em cada
caso, o estabelecimento do sistema, suas principais
caractersticas estruturais, no tocante ao contedo e
metodologia, e o seu desenvolvimento e destino, sero
cabalmente tratados. Os seis critrios indicados por
McGeoch (1933) so utilizados como quadro de refe
rncia para a exposio de cada sistema, a fim de faci
litar comparaes; e as dimenses de Coan (1968)
e R. I. Watson (1967) so usadas como base para
a descrio sistemtica. O Quadro da esquerda mos
tra as principais figuras associadas origem e desen
volvimento de cada um dos seis sistemas tratados.
Esses nomes so colocados ao longo de uma linha
comum de tempo, para indicar as relaes temporais.

QUADRO 4-1.

Personalidades Importantes na Psicologia Associacionista

Influncias
Antecedentes

Associacionistas
Fundador

Aristteles
(384-322 A .C .)

Thomas Hobbes
(1588-1679)
John Locke
(1632-1704)
George Berkeley
(1685-1753)
David Hume
(1711-1776)

122

David Hartley
(1705-1757)

Promotores

Representantes
Contemporneos

Thomas Brown William K. Estes


(1778-1820)
(1919)
James Mill
(1773-1836)
John S. Mill
(1806-1873)
Alexander Bain
(1818-1903)
Hermann
Ebbinghaus
(1850-1909)
Ivan P. Pavlov
(1849-1936)
Vladimir M.
Bechterev
(1857-1927)
Edward L.
Thomdike
Colmbia
(1874-1949)
Edwin R.
Guthrie
Washington
(1886-1959)

4.

ASSOCIACIONISMO

O associacionismo mais um princpio do que uma escola de Psi


cologia. O princpio de associao deriva de questes epistemolgicas
dentro da Filosofi^. A interrogao epistemolgica, Como que sa
bemos? respondida pelos filsofos empricos: Atravs dos sen
tidos . Surge imediatamente a interrogao seguinte: Ento donde
provm as idias complexas, que no so diretamente sentidas? A
resposta a esta segunda questo fornece o primeiro princpio de asso
ciao: As idias complexas provm da associao de idias mais
simples.
t~Assim, estando o associacionismo enraizado na Filosofia, a sua
histria remonta Antiguidade./ A sua1influncia veio se estendendo
at ao presente, porquanto ainda uma fora ativa que est subjacente
v em grande parte da Psicologia. De uma ou outra forma, \as idias
Vassociacionistas tm sido encampadas jjo t todas as escola^. Por s
razo, tratamos primeiro o associcibnismo./ Se bem que o estruturaJismn ftpja ysualmenteconsiderado a primeira escolaform al de Psicologial ele foi^precdldpor um longo desenvolviment^histrico, dentro
da tradio associacionista/ Os fundadores do estruturalismo foram
grandemente in fln e n riad o s por e ssa tradio. O Quadro 4-1 indica os
nomes das personalidades mais importantes na psicologia associacionista.
Provavelmente, os empiristas britnicos constituem a mais prxi
ma abordagem de uma escola de associacionismo. /As suas tentativas
de explicao da atividade mental levaram ao enunciado de numerosos
fatores importantes na formao de associae^^Ao descrevermos o
desenvolvimento do empirismo britnico, tentaremos mostrar a conti
nuidade de pensamento entre o empirismo e o associacionism^/ Embora
esses, filsofos estivessem mais interessados em problemas epistemlgicos do que em problemas psicolgicos, ao dedicarem-lhes algo mais
do que esforos puramente filosficos anteciparam, de um modo defi
nido, os progressos psicolgicos subseqentes.

123

Historicamente, os conceitos associacionistas serviram como subs


titutos para mais detalhadas teorias de aprendizagem. Trs homens se
destacaram como contribuintes para esse aspecto do movinjento associacionista. Hermann Ebbinghaus provou uma profunda modificao
no modo de trabalho associacionista. Antes dos seus estudos sobre a
aprendizagem de slabas sem sentido, a tendncia tinha sido para come
ar com as associaes j formadas e tentar inferir, retrospectivamente,
o processo de formao das associaes. Ebbinghaus comeou pelo
outro extremo, estudando a formao das associaes; assim, foi-lhe
possvel controlar as condies em que se formavam as associaes e
realizar o estudo cientfico da aprendizagem. 0 . P. Pavlov, o grande
fisiologista russo, teve uma responsabilidade primordial numa outra
mudana: a de se estudar a associao em termos de conexes E-R e
no de idias J As suas pesquisas prvias sobre o reflexo condicionado
contriburam, pois para tornar a Psicologia objetiva. E. L. Thomdike
desenvolveu a explicao mais completa dos fenmenos psicolgicos,
segundo uma perspectiva associacionista; portanto, trataremos o seu
sistema como o representante mais apropriado do aSsociacionismo.
difcil destacar os sistematizadores associacionistas modernos,
visto que no pertencem a qualquer escola coesa. Um homem consi
derado associacionista na medida em que utiliza princpios associacio
nistas; mas os princpios associacionistas empregam toda a psicologia
recente e contempornea, de modo que devemos selecionar os associa
cionistas de acordo com as suas tendncias para usarem nica ou pri
mordialmente princpios associacionistas.

>r

EMPIRISMO BRITNICO
Os empiristas britnicos usaram os mesmos princpios de associa
o que tinham sido sugeridos, sculos atrs, por Aristteles. Ele pro
pusera que os itens semelhantes, opostos ou contguos tendem a asso
ciar-se entre si. O ltimo princpio, o da contigidade, o que mais
se aproxima de uma aceitao universal: 'se duas coisas so experimen
tadas como estreitamente vizinhas no tempo, o mais provvel que
sejam associadas entre si. "Semelhana e contraste so princpios aceitos
por alguns e rejeitados por outros. O nico princpio de associao
adicionado pelos empiristas britnicos lista de Aristteles foi o de
causalidade, sugerido por Berkeley e extensamente tratado por Hume.
O Quadro 4-2 resume os princpios de associao que \ oram acei
tos pelas figuras mais importantes do movimento associacionista.
Thomas Hobbes (1588-1679) foi um filsofo poltico que ajudou
a fundar o empirismo britnico. Considerou a razo o fator dominante

124

na orientao do comportamento humano; contudo, assumiu uma posi


o fortemente determinista e mecanstica. Para explicar o contedo
mental recorreu unicamente aos dados sensoriais, eliminando a necessi
dade de idias inatas. Sustentou que a sucesso de idias, sujeita a
leis, era responsvel por todo o pensamento e toda a ao. Hobbes ex
plicou essa sucesso em termos de associao por contigidade: se uma
idia foi seguida de uma outra, previamente, a tendncia ser para que
conduza novamente idia contgua.
John Locke (1632-1704) usualmente considerado o fundador
do empirismo britnico, embora Hobbes o tivesse precedido. A pri
meira parte de sua vida foi principalmente dedicada a atividades pol
ticas, tal como no caso de Hobbes, e o seu amadurecimento como fil
sofo foi relativamente tardio. Locke s se consagrou filosofia nos
ltimos catorze anos de sua vida.
Aps vinte anos de meditao sobre o problema, Locke publicou
a sua famosa obra, Essay Concerning Human Understanding (Ensaio
Sobre o Entendimento Humano), em 1690, aos 57 anos de idade.
Nessa obra, a sua principal preocupao foi o problema da validade do
conhecimento. Locke disse que todo o conhecimento provm da ex
perincia, quer atravs dos sentidos, quer atravs da reflexo sobre os
dados sensoriais. Este empirismo extremo, que no admitiu a exis
tncia de um conhecimento inato, representava um retorno noo
aristotlica da tabula rasa (simbolizando a mente infantil, sobre a
qual se supunha que a experincia sensorial era gravada) e um ataque
convico de Descartes sobre as idias inatas.
As idias de Locke sobre associao tambm eram semelhantes s
de Aristteles. Acrescentou um captulo intitulado Da Associao de
QUADRO 4-2.

Princpios do Associacionismo
Princpios

Autor

Data

Aristteles
Thomas Hobbes
John Locke
George Berkeley
David Hume
David Hartley
James Mill
John Stuart Mill
Alexander Bain
Herbert Spencer

ca. 330 A.C.


1651
1700
1733
1739
1749
1829
1843
1855
1855

Conti
gidade

X
X
X
X
X
X
X
X
X
X

Seme
lhana

Con
traste

X
X
X

Causa
lidade

X
X
X

125

Idias quarta edio do Essay, em que sublinhou que as idias se com


binavam na experincia, de acordo com princpios muito prximos dos
de semelhana e contigidade. Entretanto, a sua nfase sobre a associa
o no foi grande e certamente no a guindou ao status de um princpio
universal, subjacente em toda e qualquer conexo de idias. Acredita
va ele que as idias esto ordinariamente ligadas por conexes natu
rais e deu claramente a entender que os princpios associacionistas
so teis, primordialmente, para explicar as conexes anormais. Assim,
Locke deu incio a uma seqncia de pontos de vista sobre a associao.
Berkeley tornou a associao mais abrangente em seu mbito; Hume
caracterizou-a como uma fora sutil e James Mill converteu-a num
princpio inexorvel de conexo, Dentro da tradio do associacionismo,
a mente humana comea livre exceto por uma pequena determinao
acidental, com Locke, e acaba completamente determinada, com Mill.
Locke tambm deu incio a uma tendncia com a sua teoria espe
cial sobre qualidades primrias e qualidades secundrias, que conside
rou a base das idias sensoriais. De acordo com a sua dicotomia, as
propriedades primrias so as inerentes aos corpos. Oferecem o trajeto
principal entre a mente e o mundo externo. Propriedades tais como
solidez, figura, movimento e quantidade so representativas dessa ca
tegoria. As propriedades secundrias, como as cores, sons e gostos,
no pertencem aos objetos mas so, outrossim, funes da prpria
mente. Esta distino no tardaria a ser destruda por Berkeley (ver
adiante) mas reapareceu depois com o problema de distinguir entre
Psicologia e Fsica. Como veremos mais adiante, Wundt fez essa dis
tino, ao afirmar que a Fsica estuda a experincia mediata e a Psico
logia estuda a experincia imediata. Titchener, dois sculos depois de
Locke, disse que a Fsica estuda a experincia independente do organis
mo experiente, ao passo que a Psicologia estuda a experincia depen
dente do organismo experiente.
George Berkeley (1685-1753) foi o sucessor intelectual imediato
de Locke. Tendo sido, por algum tempo, bispo de Cloyne, ele tambm
foi um filsofo e educador. Em contraste com a publicao tardia de
Locke, Berkeley escreveu suas duas obras de maior importncia por
volta dos 25 anos: New Theory of Vision (Nova Teoria da Viso),
em 1709, e Principies of Human Knowledge (Princpios do Conheci
mento Humano), em 1710.
Filosoficamente, Berkeley era um idealista subjetivo. Para ele, a
mente era a realidade fundamental. A sua posio est representada
pela famosa frase latina esse est percipi (ser ser percebido). Para
Berkeley, o problema principal no era a relao entre mente e mat
ria (Descartes) ou o modo como a matria gera a mente (Locke)

126

mas como a mente gera a matria. Este tipo de posio, levada sua
concluso lgica, conduz a um solipsismo (a crena em que s existe
uma mente, a prpria, na qual tudo o mais, incluindo as outras mentes,
s existe como idias).
Berkeley foi um ativo e engenhoso pensador psicolgico. Utilizou
as sensaes tteis e cinestsicas para desfazer a distino que Locke
tinha formulado entre qualidades primrias e secundrias. Berkeley
sublinhou que as supostas qualidades primrias tambm so, realmente,
funes da percepo. Este argumento congruente com o seu idea
lismo filosfico. Acreditava que a percepo da profundidade visual
dependia da experincia. Destacou as sensaes tteis e cinestsicas
e a sua associao com os movimentos oculares que se produzem ao
olhar para objetos prximos e distantes; a complexa associao tornou-se, ento, profundidade . Foi esta uma tentativa especificamente
psicolgica de responder sua questo filosfica geral sobre o modo
como a mente gera a matria. Mostra que Berkeley inverteu a prtica
materialista de considerar o mundo externo como um dado axiomtico
e indagou como foi que chegamos ao conhecimento da sua existncia.
Berkeley considerou que os dados da conscincia estavam acima de
qualquer dvida e o problema consistia em explicar idias tais como
as de espao e objetos externos.
De acordo com a sua formao teolgica, Berkeley tentou explicar
a estabilidade, independncia e ordem dos objetos externos recorrendo
mente onipercipiente de Deus. A sua posio metafsica est humo
risticamente apresentada neste epigrama (citado em Russell, 1945, pg.
648, e atribudo a Ronald Knox):
Mote:
Havia um jovem que dizia:
Se Deus verificar um dia
Que esta rvore, que ningum est vendo,
Continua sendo,
Quo estranho isso Lhe seria!
Resposta:
O estranho, caro Senhor,
, na verdade, o seu estupor.
Eu a tudo estou vendo
E por isso que a rvore continua sendo,
Poi tem o seu observador.

Atenciosamente Seu
Deus.

David Hume (1711-1776), tal como Berkeley, foi brilhantemente


precoce. O seu Treatise on Human Nature (Tratado sobre a Natureza
Humana), em que a maior parte de sua reputao se baseou, foi publi

127

cado em trs volumes quando Hume tinha vinte e oito vinte e nove
anos de idade. Estabeleceu uma distino entre as impresses mais
vividas (a que chamaria sensaes ou percepes) e as idias menos
vividas (a que daria o nome de imagens ou recordaes). Essa distino
foi mais tarde restaurada pelos estruturalistas, quando iniciaram a an
lise introspectiva da mente, um processo analtico que nasceu facilmente
da tradio associacionista.
Hume tambm aplicou as suas tendncias analticas a um dos trs
princpios de associao por ele descobertos : o princpio de causa e
efeito. Achou que esse princpio estava intimamente relacionado com
o princpio de contigidade e que, de fato, causa e efeito s se mani
festavam como uma idia se a causa fosse contgua ao efeito. Alm
disso, causa tinha de seguir-se invariavelmente o efeito. Superficial
mente, parece que Hume reduziu causa e efeito contigidade, atravs
da sua anlise, rias o caso no assim to simples. N. K. Smith (1949),
que realizou um profundo estudo da posio de Hume, concluiu que
Hume acreditava, definitivamente, que o princpio de causa e efeito
retm toda a sua independncia, apesar da sua estreita relao com a
contigidade temporal e espacial. Entretanto, causa e efeito no existem
nas coisas observadas mas apenas na mente do observador. Poderia
parecer que causa e efeito constituem uma idia complexa, suscetvel
de ser reduzida a idias mais simples, se Hume estivesse disposto a
isso. Este ponto de vista tambm errneo. Tumer (1967) disse o
seguinte, a respeito da posio de Hume: Verificamos, pois, que cau
salidade, semelhana e contigidade so as relaes por cujo intermdio
associamos idias. Como tal, essas relaes no possuem significado
existencial; elas representam atividades da imaginao e no idias redutveis, de forma alguma, a impresses (pg. 34). Devemos concluir
que Hume reteve trs princpios distintos de associao.
Finalmente, as tendncias cticas e antimetafsicas de Hume exer
ceram uma enorme influncia. O seu famoso .pargrafo de An Enquiry
Concerning Human Understanding ( Investigao Sobre o Entendimento
Humano) (1902, pg. 165), assim reza:
Quando, persuadidos destes princpios, passamos em revista as bibliotecas,
que devastao no faremos? Se tomamos entre mos um volume de Teo
logia ou de Metafsica escolstica, por exemplo, perguntemos: Este livro
contm algum raciocnio abstrato sobre quantidade ou nmero? No.
Contm algum raciocnio experimental sobre questes de fato ou de exis
tncia? No. Para o fogo com ele, pois outra coisa no pode encerrar
seno sofismas e iluses.

Este ponto de vista o precursor do positivismo e operacionismo


modernos. A Psicologia, desde os seus primrdios formais, tem tido
o problema de libertar-se da Filosofia e Hume um de seus heris.

128

O ASSOCIACION1SMO COMO DOUTRINA SISTEMTICA


O associacionismo, como sistema que se desenvolveu a partir do
empirismo, foi fundado no sculo X V III por um mdico erudito,
David Hartley (1705-1757). Retomou o ttulo de um captulo de
Locke, A Associao de Idias e dele fez a sua tese. Hartley desen
volveu a sua psicologia em torno das associaes, convertendo assim o
associacionismo numa doutrina formal com um nome.
Em contraste com os filsofos seus antecessores, politicamente ati
vos, Hartley teve uma vida relativamente ordenada, sem eventos exci
tantes que entrecortassem a sua existncia pausada. A sua nica publi
cao de vulto foi Observations on Man ( Observaes sobre o Homem)
(1749). Foi muito influenciado por Newton e Locke. A sua teorizao algo semelhante especulao anterior e menos elaborada de
Hobbes sobre o movimento como conceito explicativo da atividade ce
rebral; Hartley postulava a existncia de aes vibratrias no sistema
nervoso, que correspondem s idias e imagens. As vibraes mais in
tensas seriam as sensaes e as menos intensas as idias. Proporcionou,
assim, uma interpretao fisiolgica distino, introduzida por Hume,
entre impresso e idia. Como as vibraes tardam um pouco em
dissipar-se, as sensaes ainda perduram algum tempo depois da supres
so do estmulo; isto foi proposto como uma clara alternativa do ponto
de vista, ento mais em voga, que defendia a existncia de um fluxo
de espritos animais ao longo dos nervos tubulares. Enfatizou a contigidade como princpio de associao e recorreu a princpios associacio
nistas para explicar a percepo da profundidade visual, no que acom
panhou as teses de Berkeley. Os mesmos princpios explicariam tam
bm outros fenmenos diversos, como o prazer e a dor nas emoes,
e o significado das palavras.
Aps Hartley, o mais importante desenvolvimento seguinte no
associacionismo teve lugar na Esccia. Thomas Brown (1778-1820)
reformulou os princpios de Hartley como princpios de sugesto, a fim
de superar a objeo da escola escocesa ortodoxa ao associacionismo e
suas tendncias analticas; entretanto, no existia diferena real alguma
entre a substncia do que Brown estava dizendo e o que os empi
ristas britnicos afirmavam sobre os princpios bsicos da atividade
mental.
Brown foi notvel por causa da sua insistncia nos princpios
secundrios da associao. Interessava-se pelo problema da seleo,
numa srie de associaes, daquela associao isolada que realmente
ocorria, quando havia muitas outras que poderiam ocorrer em lugar
dela. Neste sentido, estava interessado no problema de melhorar a
129

previso. Apresentou vrios fatores suscetveis de explicar a seleo


de uma associao especfica: o nmero de vezes que se associara ao
contedo mental precedente, quo recentemente ocorrera essa associao,
previamente, o vigor da associao original, sua durao e o nmero de
idias agora presentes que tiveram conexes com a idia seguinte e
desse modo contriburam para a sua fora associativa. Princpios an
logos aos defendidos por Hartley figuram em teorias de aprendizagem
muito mais recentes. Conceitos tais como o nmero de provas, recenticidade, dinamismo da intensidade de estmulo e soma de estmulos
constituem paralelos evidentes dos princpios secundrios de Brown
James Mill (1773-1836) apresentou uma das posies associacionistas mais extremas. A sua Analysis of the Phenomena of the Human
Mind (Anlise dos Fenmenos da Mente Humana), publicada aps
sete anos de redao durante as frias de vero, apresenta a mecnica
mental de Mill. Sustentava ele que a lei da associao era bastante
para explicar as mais complexas experincias mentais. A idia de
tudo , por exemplo, continha, presumivelmente, todas as idias me
nores e , simplesmente, a soma destas. Supunha que as idias simples
se conjugavam para formar as mais complexas, as quais, com o uso,
se consolidavam ao ponto de parecer uma idia nica. Uma vez for
mada, a idia complexa unia-se, por sua vez, com outras idias, para
dar origem a idias ainda mais complexas. A concepo de Mill foi
inultrapassvel em simplicidade quando no em rigor devido
ao simples uso da adio e de um s princpio associativo: a contigidade.
John Stuart Mill (1806-1873) converteu a mecnica mental de
seu pai numa espcie de qumica mental . Segundo a sua noo mais
complexa, as idias perdem a sua identidade original quando se fun
dem com outras idias mais complexas, mediante a associao. Aceitou
a noo de seu pai sobre a conjugao das idias na associao mas
acreditava que as combinaes muito rpidas tinham como resultado
uma perda de algumas partes. Conforme Mill escreveu (1956, pg.
558):
As leis dos fenmenos da mente so, por vezes, anlogas s leis mec
nicas mas, outras vezes, so tambm semelhantes s leis qumicas. Quando
muitas impresses ou idias esto atuando juntas na mente, tem lugar,
por vezes, um processo semelhante ao da combinao qumica. Quando
as impresses so experimentadas em conjuno, com muita freqncia, ao
ponto de cada uma delas provocar, fcil e instantaneamente, o apareci
mento das idias do grupo, como um todo, essas idias costumam se mis
turar e fundir entre si, manifestando-se como uma s e no como vrias
idias, da mesma maneira que, quando se apresenta ao olho, em rpida
sucesso, as sete cores do prisma, produz-se uma sensao nica de branco.
Mas, neste ltimo caso, correto dizer que, quando as sete cores se

130

sucedem rapidamente, umas aps outras, geram o branco; de modo que,


em minha opinio, quando a Idia Complexa formada pela mistura e fuso
de vrias idias simples, parece realmente simples (isto , quando os seus
elementos distintos no podem se distinguir conscientemente), devemos
dizer que aquela resulta de ou gerada por idias simples e no que con
siste n e la s.. . Estes so casos de qumica mental, na medida em que
possvel afirmar que as idias simples geram mas no compem as com
plexas.

John Stuart Mill tambm tratou o problema de como a mente cria


a matria, problema que fora equacionado por Berkeley. Mill estava
disposto a admitir o poder da expectativa sobre a mente humana.
Segue-se daqui que possvel esperar certas sensaes, dadas outras
sensaes que decorrem de um determinado objeto . A esse conjunto
de expectativas deu Mill o nome de possibilidades permanentes de sen
sao e considerou que essas possibilidades explicavam adequadamente
a crena do homem no mundo material. Veremos esse mesmo problema
geral reaparecer mais tarde como o problema do significado na psico
logia de Titchener.
Alexander Bain (1818-1903) foi nominalmente um lgico (em
Aberdeen, Esccia) mas representa o mais prximo que encontramos
de um psiclogo formal. Bain era, predominantemente, o que podera
mos chamar um universitrio autodidata e tropeou com inmeras difi
culdades para conseguir cargos docentes nas universidades escocesas.
Finalmente, mudou-se para os crculos londrinos, com John Stuart
Mill. Publicou uma abrangente e sistemtica psicologia, em dois vo
lumes, com uma forte base associacionista: The Senses and the Intellect
(1855) e The Emotions and the Will (1859) (Os Sentidos e o In
telecto e As Emoes e a Vontade). Embora a venda desses livros
tivesse sido difcil no comeo, eles acabaram por alcanar um grande
xito, exigindo numerosas revises e convertendo-se no texto psicol
gico standard na Gr-Bretanha durante quase 50 anos. A sua obra
pode ser considerada uma espcie de psicologia fisiolgica, uma vez
que atribui a maior nfase aos fenmenos sensoriais. Em 1876, Bain
fundou a primeira revista psicolgica do mundo, Mind, por ele susten
tada financeiramente at 1892.
Bain tinha um conjunto bem desenvolvido de leis de associao.
Havia dois princpios bsicos na formao das associaes: contigidade e semelhana. Alm disso, havia uma espcie de efeito soma
trio, pelo qual as associaes que individualmente so demasiado
dbeis para fazer reviver uma idia pretrita, podem ter xito na ao
conjunta (1886, pg. 544). E havia Xim princpio de criatividade,
segundo o qual, por meio da associao, a mente tem o poder de
formar novas combinaes ou agregados, diferentes de quantos tiverem

131

se apresentado no decorrer da experincia (1886, pg. 570). Bain


aceitou, portanto, o princpio secundrio de que a ao conjunta de
vrias idias incrementa a fora associativa e a noo de J. S. Mill sobre
o modo como as idias complexas so geradas.
O associacionismo britnico deixou um legado de suprema impor
tncia para a psicologia, una cincia experimental cujo desenvolvi
mento era de recente data. Um aspecto fundamental do seu significado
reside no ponto de vista metodolgico que o associacionismo desen
volveu e refinou. O pensamento e a experimentao, em termos de
estmulo e resposta, surgiram desse ponto de vista, de um modo
mais ou menos direto. Esse tipo de conceptualizao integrou-se tanto
em nosso modo bsico de pensar mesmo para aqueles que assumem
uma atitude mais crtica diante de certos aspectos do associacionismo
moderno que tendemos a consider-lo axiomtico, junto com o resto
da nossa herana cultural.
Uma parte menos importante do legado do associacionismo foi o
contedo da teorizao associacionista. Em ltima anlise, essa contri
buio consiste nas vrias leis referentes formao de associaes.
Uma grande parte do contedo histrico do associacionismo foi absor
vida, mais ou menos diretamente, pelos pressupostos e preconceitos
dos primeiros psiclogos; por exemplo, assinalamos a semelhana entre
um aspecto da formulao sistemtica de Titchener e as concepes
de Locke e Hume.
Passemos agora ao tipo de associacionismo que surgiu nas ltimas
dcadas do sculo XIX. Na Psicologia, a associao de idias foi gra
dualmente substituda pela associao de estmulos e reaes (ou res
postas ): Essa mudana relacionou-se com a transio da Psicologia, que
durante tanto tempo foi parte integrante da Filosofia, para uma cincia
emprica e natural por direito prprio.

A ASSOCIAO DE ESTMULO E REAO


A Inveno da Slaba Sem Sentido, de Ebblnghaus
Hermann Ebbinghaus (1850-1909) foi um experimentalista ale
mo extremamente competente que publicou (1885) a primeira inves
tigao sistemtica de laboratrio sobre a memria. Cabe-lhe o mrito
de ter sido o primeiro psiclogo que realizou o estudo inteiramente
emprico da associao, ou aprendizagem, embora o seu interesse pri
mordial fosse a memria. Estava ele interessado em controlar o tipo
de aprendizagem cuja reteno queria investigar e, para isso, inventou
a slaba sem sentido, num esforo para reduzir ao mnimo as associaes

132

prvias (quer dizer, prvias em seu estudo de laboratrio). As suas


slabas sem sentido (ou sem nexo) consistiam, simplesmente, em duas
consoantes separadas por uma vogal ( por exemplo, WOY, XAM, P IR ).
Ebbinghaus pensou que poderia obter curvas de memria mais idneas
se os seus materiais fossem mais homogneos do que as palavras comuns,
cujas associaes com outras palavras variavam amplamente, segundo
a aprendizagem prvia. Uma indicao do xito alcanado por Ebbin
ghaus o fato da curva de acelerao negativa, por ele determinada
para a memria humana (na qual a quantidade de slabas retidas
uma funo do tempo), no ter sofrido qualquer reviso radical no
decurso das dcadas seguintes. Raramente as curvas empricas retm
a sua forma, apesar dos novos aparelhos e dos mtodos mais refinados.
A contribuio de Ebbinghaus foi particularmente importante
porque demonstrou a possibilidade de obteno de resultados ordenados
por meio de um cuidadoso controle dos dados objetivos, mesmo tra
tando-se de funes to complexas e variveis como a aprendizagem
e a memria humanas. Esta primeira aplicao laboratorial dos prin
cpios estritamente associacionistas foi um momento culminante na
histria da psicologia cientfica.

A Descoberta do Reflexo Condicionado por Pavlov


Ivan P. Pavlov (1849-1936) foi um eminente fisiologista russo,
diretor do laboratrio de Fisiologia do Instituto de Medicina Experi
mental, desde 1890 at ao ano de sua morte. Em 1904, foi galardoado
com o Prmio Nobel por suas pesquisas sobre os fatores glandulares
e neurais na digesto. Um pouco antes, ele tinha feito, entretanto, uma
descoberta acidental que estava destinada a modificar completamente
os rumos da sua carreira cientfica e a exercer um efeito profundo e
duradouro sobre o desenvolvimento da cincia psicolgica.
Pavlov tinha aperfeioado um aparelho que permitia recolher e
medir a quantidade de saliva segregada por um co sob diferentes con
dies de alimentao. Esquematicamente, tratava-se de um tubo de
vidro calibrado que se inseria, atravs de uma fstula, numa face do
animal. Pavlov garantiu um elevado grau de controle sobre os est
mulos ambientais na situao de laboratrio; o animal tinha seus mo
vimentos peados por um jogo de ataduras e era colocado dentro de
uma cmara experimental relativamente isolada, a qual estava equipada,
do lado de fora, com os instrumentos de registro. A descoberta de
Pavlov consistiu no fato de ter notado a ocorrncia persistente de um
fluxo salivar antecipatrio. Isto , os estmulos associados previamente
alimentao do animal (por exemplo, a aproximao do assistente

133

ou a vista de um prato de comida) chegavam a desencadear a saiivao em animais, medida que o seu adestramento se processava.
O exame das conseqncias de tais sinais no comportamento
adaptativo do co levou Pavlov a formular, finalmente, um programa
de investigao ativa, destinado a alcanar, fundamentalmente, uma
nova compreenso sobre a fisiologia do crebro. Levando em conta
a natureza adquirida da relao estmulo-reao, utilizou-se a expresso
reflexo condicionado. O permanente interesse de Pavlov pelas funes
corticais indicado na sua escolha de outros termos e expresses, em
referncia aos processos que estava investigando; por exemplo, irradia
o, implicando uma suposta funo excitativa do crebro e que se re
feria aos fenmenos que, hoje, so mais correntemente designados como
generalizao. Pvlov dedicou todo o seu programa de pesquisas a uma
anlise exaustiva dos fatores envolvidos no condicionamento, supondo
que, atravs da investigao desse tipo relativamente simples de apren
dizagem reflexa, poderia penetrar em alguns dos mistrios dos cha
mados processos mentais superiores .
algo irnico que a grande influncia de Pavlov se fizesse sentir
na Psicologia, uma disciplina para a qual ele nunca se manifestou muito
favoravelmente predisposto (cf. 1932), mais do que na rea da fisio
logia cerebral, que era aquela em que estava primordialmente interes
sado. Essa ironia no foi perpetrada por causa de qualquer perversi
dade por parte dos fisiologistas ou dos psiclogos. A razo pela qual
Pavlov foi mais respeitado e consagrado pelos psiclogos deve-se, sim
plesmente, ao fato de que ele estava realizando um trabalho psicplgico
e desenvolvendo interpretaes que, embora tivessem uma ressonncia
fisiolgica, se baseavam em observaes do comportamento. A irra
diao, por exemplo, pode soar como aipo que ocorre no crtex mas
s era conhecida atravs da observao daquilo a que hoje chamaramos
a generalizao do estmulo. Kimble (1967) deu-nos uma clara expo
sio dessa faceta do pensamento de Pavlov.
Os pormenores da obra pavloviana excedem os limites deste livro
(ver Pavlov, 1927, 1928, 1941, 1955, para alguns de seus relatrios,
em traduo) mas devem ser familiares, pelo menos em forma esquemtica, a todos os estudantes de Psicologia. As suas investigaes
representam o ponto culminante da mudana no conceito de associao,
cuja aplicao se transferiu das idias para as relaes entre as secrees
glandulares e os movimentos musculares relaes essas em que os
behavioristas no tardariam em interessar-se. Uma vez descoberta por
Watson, a obra de Pavlov forneceu o gro mais til para o moinho
behaviorista, como veremos no Captulo 7. Contudo, o significado
da sua obra para a Psicologia reflete-se claramente no fato de que.

134

sobreviveu ao perodo inicial do behaviorismo watsoniano e continua


estimulando as teorias muito mais complexas e sofisticadas dos neobehavioristas.

Bechterev e o Condicionamento Motor


A terceira grande figura na transio do associacionismo das idias
para o comportamento manifesto foi Vladimir M. Bechterev (1857-1927). A sua contribuio mais significativa foi a resposta motora
condicionada. A pesquisa de Pavlov concentra-se quase inteiramente
nas secrees glandulares, cuja influncia direta no comportamento
manifesto pareceu algo restrita. Bechterev, um russo contemporneo e
rival de Pavlov, ampliou o princpio do condicionamento de modo a
incluir tambm a musculatura estriada. O seu principal paradigma
investigativo envolveu a aplicao de choques na pata de um co ou na
mo de um homem, aps a apresentao de um estmulo condicionado,
como o toque de uma campainha (1913).
v
Bechterev tinha estudado psicologia com Wundt e estava muito
mais interessado do que Pavlov no desenvolvimento de uma espcie de
sistema de comportamento, assim como em relacionar as suas pes
quisas pessoais com outros problemas de comportamento. A sua reflexologia tornou-se o tema dominante na psicologia russa. Embora os
psiclogos americanos tenham preferido a sua tcnica de condiciona
mento motor ao condicionamento salivar de Pavlov, eles concluram
que a experimentao abrangente e a conceptualizao pavlovianas eram
mais estimulantes. Por conseguinte, Bechterev desempenhou um papel
menos importante do que Pavlov no desenvolvimento ulterior do
associacionismo como tcnica de laboratrio.

O CONEXIONISMO DE THORNDIKE

A psicologia sistemtica de estmulo-reao de Edward Lee


Thorndike (1874-1949) representa a maior aproximao de um sistema
puramente associacionista desde James Mill. Thorndike comeou sua
carreira psicolgica estudando, em laboratrio, a aprendizagem em
diversas espcies animais; mas o seu interesse deslocar-se-ia em breve
para a aprendizagem humana e para numerosos aspectos da psicologia
social e da educao./Conquanto no tivesse iniciado uma escola, no
mesmo sentido em que o fizeram Titchener ou Watson, o seu pensa
mento foi integralmente associacionista, em todas as investigaes que
empreendeu nos mais diversos campos. Portanto, o conexionismo de
Thorndike oferece u m a vasta aplicao do associacionismo aos pro
blemas psicolgicos.

133

Thorndike estudou com James em Harvard e com Cattell em Colmbia. Iniciou as suas pesquisas sobre a aprendizagem animal em
Harvard, onde treinou pintos para que corressem em labirintos impro
visados ( enfileirando livros a prumo como paredes). Deu prossegui
mento a esse tipo de pesquisas em Colmbia, onde trabalhou com
gatos e ces numa caixa quebra-cabea por ele inventada; e a se dou
torou em 1898. A sua dissertao intitulou-se Animal Intelligence;
An Experimental Study of the Associative Processes in Animais ( Inteli
gncia Animal: Um Estudo Experimental dos Processos Associativos
em Animais). Este trabalho foi subseqentemente reeditado (1911),
em conjunto com novos materiais sobre aprendizagem associativa em
pintos, peixes e macacos.
Thorndike revela uma atitude tipicamente associacionista em sua
descrio da sua prpria carreira, uma descrio que determinista,
ambientalista e passiva em sua concepo do organismo (Thorndike,
1936, pgs. 265-266):
'' O motivo para a minha primeira investigao da inteligncia animal foi,
principalmente, satisfazer requisitos para cursos e graus. Qualquer outro
tpico, provavelmente, ter-me-ia servido da mesma maneira. . . Eu relatei os
meus comeos como psiclogo em detalhe porque ilustram o que talvez
seja o fato mais constante em toda a minha carreira ulterior como psic
logo, a saber, a minha receptividade mais s presses externas e s oportu
nidades do que a qualquer necessidade interior.. . Obviamente, eu no
realizei a minha carreira", como os bigrafos gostam de dizer. Ela foi,
outrossim, um conglomerado, uma acumulao feita ao sabor das presses
. de diversas oportunidades e exigncias.

Thorndike foi nomeado docente de Psicologia no Teachers College


da Universidade de Colmbia, em 1899. A permaneceu at ao fim
de sua carreira. Aposentou-se em 1939, aps quatro dcadas de funes
docentes, mas continuou suas atividades durante mais uma dcada, at
sua morte. Pouco depois de sua primeira nomeao, modificou os
seu interesses, por sugesto de Cattell, passando a dedicar-se aos pro
blemas de aprendizagem e educao humanas. Foi nessa rea que con
sumiu a maior parte dos anos subseqentes.
O sistema conexionista de Thorndike no apresentado, comple
tamente desenvolvido, em qualquer descrio abrangente. Isto com
preensvel: Thorndike no se considerava um sistematizador nem que
o seu pensamento e seus escritos contribussem para a fundao de
uma escola. Contudo, alguns de seus ltimos artigos e captulos foram
repnidos em Selected Writings from a Connectionists Psychology
(1949), onde se oferece, provavelmente, a melhor fonte de estudo para
a sua obra. A nossa anlise do seu sistema, nos termos dos critrios
de McGeoch (Captulo 3) baseou-se, primordialmente, nessa coletnea;

136

Definio de Psicologia
A opinio de Thorndike sobre definies sugerida pela sua afir
mao (1949) de que um excelente trabalho pode certamente ser
feito por homens com noes profundamente diferentes do que a psi
cologia e deve ser; talvez o melhor de todos os trabalhos tenha sido
realizado por homens como Galton, que pouco ou nada se interessou
em saber o que a psicologia ou deve ser (pg. 9 ) . / k sua prpria
definio de Psicologia est implcita em seus escritos./Thorndike era
um funcionalista, em sua nfase sobre os aspectos utilitrios da psico
logia. Entretanto, de um modo mais particular, a psicologia era, para
ele, acima de tudo, o estudo das conexes ou vnculos estmulo-reao.
Mas a forma como 'Thorndike concebia tais associaes ia muito alm
das simples conexes entre eventos isolados, moleculares e bem locali
zados, que os seus crticos costumam supor caractersticas do seu pen
samento. O seguinte excerto indica o mbito da sua interpretao das
conexes e, indiretamente, fornece um quadro do que Thorndike con
siderou ser o objeto de estudo da Psicologia (1949, pg. 81):
O primeiro termo da conexo tanto pode ser um estado cerebral como uma
situao externa. Com freqncia, as conexes ocorrem em grandes sries,
nas quais a resposta a uma situao outra situao, que produz a res
posta seguinte e assim sucessivamente. Poder-se- tratar de partes, elemen
tos ou caractersticas de uma situao, ou a situao como um tcuo. As
conexes podem, em grande parte, ser determinadas por fatos que prece
deram os seus estmulos imediatos ou por uma parte maior ou menor da
atitude concomitante ou, ainda, concebivelmente, pela compleio total e
equipamento do sujeito. Elas levam a respostas de disposio ou falta de
disposio, de tomada de conscincia, de ateno, de interesse, de aceitao
ou recusa, de nfase ou restrio, de diferenciao e relacionamento, de
direo e coordenao. As coisas vinculadas por tais conexes podem ser
relaes sutis ou atitudes e intenes esquivas.

Postulados
Se bem que nos escritos de Thorndike no seja possvel encontrar
enunciados explcitos de postulados, algumas pressuposies implcitas
so claramente formuladas/ O mais fundamental de todos , provavel
mente, que o comportamento pode ser analisado em termos das asso
ciaes do tipo descrito na citao que acabamos de transcrever/ Um
outro postulado que os processos comportamentais so quantifcveis.
Thorndike o responsvel pela proposio, to freqentemente citada,
de que se alguma coisa existe, deve existir em certa quantidade; e se
existe em certa quantidade ento pode ser medida. Uma interessante
indicao incidental do grau em que Thorndike era propenso a aplicar
seus ensinamentos sobre este tema foi o seu clculo, feito em seu

137

esboo autobiogrfico (1949), de que tinha passado, provavelmente,


mais de 20.000 horas lendo e estudando livros e revistas cientficos
(1949, pg. 7).

Posio Sobre a Questo Mente-Corpo


Thorndike era demasiado utilitarista para se preocupar com esse
problema e no adotou qualquer posio formal na questo mente-corpo. Afirmou ele (1949): Provavelmente, em nenhuma circuns
tancia poderia ter estado apto ou disposto a ocupar-me de filosofia.
(pg. 2.) O seu uso corrente das palavras mente e mental no
tem, portanto, implicaes para o problema mente-corpo, indicando
meramente que Thorndike estava vontade para usar a linguagem
comum.

Natureza dos Dados


Os dados de Thorndike so predominantemente objetivos e, com
1 astante freqncia, quantificveis, como j se mencionou. Citamos de
passagem um exemplo do seu emprego de estimativas quantificadas.
A sua pesquisa sobre cidades boas oferece-nos um exemplo ilustra
tivo da maneira como utilizava profissionalmente a quantificao e os
dados objetivos. Segue-se o seu prprio resumo dessa pesquisa (1949,
pgs. 10, 11):
Pareceu-me provvel que um estudo das diferenas entre comunidades seria
proveitoso para a sociologia, como o estudo das diferenas entre indi
vduos no caso da psicologia. Assim, reuni quase trezentos dados concretos
respeitantes a cada uma de 310 cidades, estudei suas variaes e intercorrelaes, calculei para cada cidade trs escores um para a excelncia geral da
vida que cada cidade oferecia aos seus bops habitantes (B ), outro para as
qualidades pessoais dos residentes (P ) e um terceiro para as suas rendas
per capita (R ) e estudei as causas das diferenas entre cidades em B.

Princpios de Conexo
A contribuio mais conhecida e mais controvertida de Thorndike
para a teoria psicolgica a sua lei do efeito. Nas suas primeiras pes
quisas com animais e caixas quebra-cabeas, ficara impressionado com
a aprendizagem gradual da resposta correta e a eliminao gradual da
incorreta. Se bem que esse tipo de aprendizagem tenha acabado por
ser chamado de tentativa e erro (trial and error), Thorndike reco
nheceu, realmente, o papel primordial do xito acidental na fixao de
respostas. Foram conferidos certos poderes fortalecedores ao exerccio,
ou freqncia de ocorrnda, mas no tantos como seria o caso quando

138

se adiciona o xito. Thorndike publicou o seguinte enunciado formal


(1905, pg. 203):
Todo e qualquer ato que, numa dada situao, produz satisfao, associa-se
a essa situao, de modo que, quando a situao se reproduz, a probabi
lidade de uma repetio do ato maior do que antes. Inversamente, todo
e qualquer ato que, numa situao dada, produz desagrado, dissocia-se
da situao, de modo que, quando a situao reaparece, a probabilidade
de repetio do ato menor do que antes.

Aps uma extensa pesquisa sobre a aprendizagem humana (1931,


1932), Thorndike decidiu que o papel da punio ou do descontenta
mento no era comparvel, em absoluto, em seu carter negativo,
ao positiva da recompensa./Por conseguinte, tratou de rever a sua
lei do efeito, conferindo um papel preponderante recompensa; o cas
tigo, disse ele, serve principalmente para fazer com que o organismo
experimente algo diferente e no para dissociar diretamente a resposta
da situao.
Thorndike sugeriu uma funo cerebral, a chamada reao de
confirmao (1933b), como base fisiolgica do reforo; mas essa
sugesto no estava intimamente relacionada com o seu programa de
pesquisas estritamente comportamentais. Foi tpico de Thorndike que
ele no se intimidasse na formulao de sugestes fisiolgicas; mas essas
sugestes no foram levadas particularmente a srio nem foram deci
sivas para a sua experimentao ou a sua teorizao.
No obstante, devemos lembrar o inspirado comentrio de Boring
sobre a fcil compatibilidade entre a teoria neurnica, que apareceu
na segunda metade do sculo X IX , e a teoria associacionista que a
precedeu e se lhe seguiu. Boring diz, em parte (1950, pgs. 69-70):
O esquema mental que os associadonistas defenderam uma disposio
que se assemelha muito a essa organizao fsica do crebro. Para os
assodadonistas, a mente composta de uma quantidade infinita de idias
distintas, tal como o crebro constitudo por uma infinidade de clulas.
Mas essas idias so combinadas em idias mais complexas ou em processos
mentais superiores por um nmero gigantesco de associaes, tal como as
clulas nervosas so interligadas por fibras. . . O ponto importante que
essa nova imagem do crebro, a que se chegou no-psicologicamente por
descobertas na tcnica histolgica, possui, entretanto, uma estreita seme
lhana com a nova imagem da mente que o assodacionismo produziu.

A pertinncia dos comentrios de Boring, no caso particulr do


conexionismo de Thorndike, bvia.
Em 1933, Thorndike props uma ampliao da sua teoria do re
foro. Ele tinha descoberto ( 1933a) aquilo a que chamou uma prova
experimental independente do ps-efeito fortalecedor (pg. 2). Era

139

a chamada irradiao do efeito. Segundo parecia, as conexes estmulo-resposta no-recompensadas mais prximas da conexo recompensada
tambm adquirem um fortalecimento decorrente do reforo. Quanto
mais prxima estiver a conexo no-recompensada da recompensada,
maior o fortalecimento. O fortalecimento observado era maior do que
aquele que seria produzido unicamente pelo exerccio.
Embora os dados empricos que apiam a existncia desse fen
meno tenham sido amplamente verificados, a interpretao de Thorndike
no recebeu uma aceitao geral (cf. Marx, 1956). No foram elimi
nadas as explicaes alternativas, em termos de seqncias conjeturais
ou outros tipos de predisposies. Se acabar sendo demonstrado um
efeito automtico de fortalecimento, no dependente de fatores cogni
tivos (racionais), ento a teoria geral de reforo, de Thorndike, ter
um aspecto mais atraente. Algumas pesquisas publicadas sugeriram que
a explicao bsica de Thorndike poder ser ainda comprovadamente
aceitvel (Marx, 1957a, 1957b; Postman, 1961).

Princpios de Seleo
As associaes estmulo-resposta no s explicam a aquisio do
comportamento como a sua seleo. O seguinte excerto da sua Psychology of Learning (Psicologia da Aprendizagem) (1913, pgs. 111-112),
mostra claramente que Thorndike reconheceu o problema da seleo
no comportamento:
Toda a aprendizagem do hmem e, sem dvida, todo o seu comportamento,
so seletivos. O homem nunca absorve, ou reapresenta, ou reflete, ou
copia, uma situao, de um modo uniforme, em qualquer acepo til dessas
palavras. Ele nunca atua como uma tabula rasa na qual as situaes exter
nas inscrevem sua contribuio inteira, ou como uma chapa sensvel que
reproduz indiscriminadamente tudo aquilo a que for exposta, ou como um
galvanmetro que desviado igualmente por todo e qualquer item de uma
fora eltrica. Mesmo quando parece mais subserviente a uma situao
externa mais compelido a receber tudo o que esta lhe oferece e a fazer
tdo o que lhe sugere evidente que os seus rgos sensoriais impedem o
acesso a algumas caractersticas importantes da situao que no podem,
assim, influenci-lo de uma forma comparvel que permitida a algumas
outras caractersticas acessveis; e que as suas tendncias originais ou adqui
ridas para negligenciar ou atender concedem apenas um poder trivial a
algumas, enquanto que ampliam imenso o poder de outras.

Thorndike interpretou os problemas do comportamento seletivo,


como o da criatividade no pensamento (aprendizagem por influncia),
em funo do mesmo conjunto de princpios que aplicou a toda a apren
dizagem, tal como foi indicado neste enunciado extrado da mesma
fonte (1913, pgs. 112-113):

140

Um exame mais minucioso do pensamento seletivo mostrar que, para


explic-lo, no so necessrios outros princpios alm das leis de disposio,
exerccio e efeito; que se trata, to-somente, de um caso extremo do que
se passa na aprendizagem associativa, conforme descrito sob a gide da
atividade fragmentria das situaes; e que a atribuio de certas caracte
rsticas de aprendizagem a misteriosas faculdades de abstrao ou raciocnio
no proporcionam qualquer ajuda real para a sua compreenso ou controle.
verdade que o comportamento do homem, ao enfrentar novos pro
blemas, vai alm ou mesmo contra os hbitos representados pelos vnculos
estabelecidos em situaes totais e os elementos que o uso comum extrai
dessas situaes. Entretanto, uma das razes para que isso ocorra , sim
plesmente, que os vnculos mais finos, sutis e preferenciais que se esta
belecem com os elementos mais sutis e menos freqentemente abstrados
vo mais alm e, por vezes, contra os elementos mais grosseiros e usuais.
Ambos os tipos so devidos, igualmente, ao exerccio e ao efeito. A outra
razo que, ao enfrentar problemas novos, a atitude ou disposio mental
pode ser a de rechaar uma resposta aps outra, quando se torna evidente
a sua falta de adequao para satisfazer um certo desiderato. O que per
manece, como curso evidente do pensamento, inclui apenas alguns vnculos
dos muitos que atuaram mas que, em sua maior parte, foram insatisfatrios
para a atitude ou ajustamento dominante.

CRTICAS AO CONEXIONISMO
Elementarismo
A essncia de uma posio associacionista o seu carter elementarista. Foi atravs do seu empirismo, elementarismo e atitude anal
tica que os empricos britnicos promoveram o progresso da Psicologia
como cincia. Foi atravs da sua aceitao dessas atitudes tal como
se manifesta em sua especificidade, seu interesse nos fatos e sua aten
o ao detalhe que Thorndike fez as suas contribuies mais impor
tantes. Entretanto, essas concepes esto expostas a ataque, especial
mente por parte daqueles que querem que a Psicologia se interesse
imediatamente pelo grande quadro .
A teoria de Thorndike sobre a transferncia de adestramento
(Thorndike e Woodworth, 1901) a eptome do seu elementarismo.
A teoria diz que o aumento de eficincia no desempenho de uma tarefa,
adquirida em resultado do adestramento, s se transferir para ntna
outra tarefa na medida em que ambas as tarefas tiverem elementos
idnticos . Quanto mais elementos idnticos houver, maior ser a
transferncia de eficincia de uma tarefa para outra. Esta uma con
cepo simples e especfica, vulnervel ao ataque experimental atravs
da manipulao do nmero de elementos que so semelhantes. Por
conseguinte, teve certamente algum valor. Contudo, houve certas si
tuaes em que o princpio aprendido podia transferir-se perfeitamente
141
l

para outras tarefas cujos elementos, individualmente considerados, eram


muito diferentes; portanto, a teoria requer, pelo menos, algumas res
tries, antes de poder ser aceita como uma completa teoria da trans
ferncia. Gates (1942), em sua cuidadosamente documentada defesa
do conexionismo, sublinhou que Thorndike nunca teve a inteno de
conceber os seus elementos, unicamente, em termos das conexes E-R
mais estreitas; pelo contrrio, os elementos significavam, para ele, coisas
tais como fatores, caractersticas, aspectos ou relaes e, assim, pode
riam significar coisas tais como princpios. Tambm o conceito de
idntico poderia ser ligeiramente modificado, a fim de permitir graus
de semelhana e tornar a teoria mais flexvel.

Tentativa e Erro
Thorndike foi atacado pela sua nfase sobre o carter fortuito
da aprendizagem, tal como est implcito em sua caracterizao da apren
dizagem como um processo de tentativa e erro (trial and error).
Khler (1947) e outros gestaltistas foram crticos especialmente ativos
de todos os aspectos do conexionismo de Thorndike. Os gestaltistas
sugeriram que a aprendizagem em caixas quebra-cabeas e em labirintos
deve parecer, necessariamente, fortuito, estpido e carente de direo,
visto que o animal no pode ter uma viso global da situao como
um todo. O animal parece estpido porque est numa situao est
pida e no porque lhe falte realmente introviso ( insight).
Os defensores de Thorndike poderiam apresentar numerosas de
fesas contra essas crticas. Em primeiro lugar, o comportamento do
animal na caixa quebra-cabea no , em absoluto, fortuito ou estpido;
grande parte do comportamento inicial dirigido para a sada, mais do
que para o dispositivo arbitrariamente selecionado pelo experimentador
para soltar o animal. Um tal comportamento no estpido; inte
ligente, em funo da experincia passada do animal. Em segundo
lugar, pode haver uma considervel soma de comportamento de tenta
tiva e erro que no observada ou registrada nas situaes mais aber
tas, menos controladas, que permitem ao animal uma viso geral do
problema. possvel que a situao de Thorndike estivesse planejada
para revelar mais claramente a natureza do processo bsico de apren
dizagem. Em terceiro e ltimo lugar, existem abundantes provas, fora
da caixa quebra-cabea, que mostram que a aprendizagem pode ser
lenta, fortuita, cega e contnua, em vez de rpida, inteligente e repentiria. A situao clnica ou de aconselhamento psicolgico fornece mui
tos casos que parecem exemplificar mais os processos de aprendizagem
conexionista do que os de aprendizagem gestaltista; as crticas des
crio de Thorndike devem ser amenizadas por estas consideraes.

142

Exerccio
A suficincia da freqncia de ocorrncia, ou o princpio de exer
ccio per se, sofreu uma sria e significativa contestao por parte dos
crticos gestaltistas. Foi to veemente essa crtica que levou Thorndike
a rever a sua teoria de aprendizagem, adicionando-lhe um novo prin
cpio, o de pertena (1935). A prova contra o exerccio proveio, par
cialmente, de experimentos que mostram como, em situaes comuns
de aprendizagem, os termos contguos no esto necessariamente asso
ciados. Por exemplo, suponhamos que um sujeito aprendeu um con
junto de pares associados, como A-l, B-2, C-3, D-4. Estes pares foram
apresentados na ordem indicada. O sujeito responde perfeitamente
com os termos de reao 1, 2, etc. aos termos de estmulo A, B, etc.
Porm, se lhe for dado um dos termos de reao como 1 ou 2
como um estmulo, ele no responde rapidamente com o termo de
estmulo aprendido que realmente se seguiria neste caso, B e C.
E isto apesar de B seguir-se a 1 e C a 2 com a mesma vizinhana tem
poral com que 1 se segue a A e 2 a B. Uma situao semelhante
ocorre no caso de frases sucessivas, como Joo est cansado , Jaime
est ferido . Neste caso, as conexes Joo-cansado e Jaime-ferido so
mais facilmente formadas e recordadas que a conexo cansado-Jaime,
ainda que a relao puramente fsica desses dois termos seja muito
mais contgua. Obviamente, uma associao efetiva, nestes casos, re
quer algo que vai alm da mera contigidade e o conceito de pertena
(belongingness) foi o que Thorndike usou. Sustentou ele que a perten
a era uma importante condio modificadora da fora das associaes
mas que no era essencial na formao das associaes.
As prprias pesquisas de Thorndike (1932, pg. 184) proporcio
naram novas provas contra a suficincia da antiga lei do exerccio. Su
jeitos que tentavam desenhar linhas de um certo comprimento especi
ficado de olhos vendados, no mostraram qualquer progresso, apesar
de muitas e.repetidas tentativas. A concluso geral de Thorndike foi
que o exerccio constitui um quadro geral, dentro do qual podem ope
rar outras condies, como o efeito.

Lei do Efeito
Esta contribuio de Thorndike, a mais antiga de todas, foi ataca
da pelos behavioristas e pelos gestaltistas. Em primeiro lugar, alguns
behavioristas objetaram ao que, na opinio deles, era um conceito
mentalista e subjetivo; interpretaram o efeito no sentido de sensaes
agradveis ou algo semelhante. Contudo, Thorndike aceitou esse de
safio (1913, pg. 2 ), assinalando que, para ele, um estado de coisas

143

satisfatrio significava, simplesmente, um estado de coisas que o animal


no procurava evitar e em que, freqentemente, fazia coisas capazes
de o manter ou renovar; um estado.de coisas desagradvel ou incmodo
era aquele em que, pelo contrrio, o animal fazia freqentemente algo
para pr-lhe fim. Thorndike no estava propondo um hedonismo; ele
queria dizer efeito, no afeto.
Uma vez esclarecido que Thorndike estava definindo seus tetmos
de um modo behaviorista, viu-se alvo da acusao de que a sua lei era
circular. Os crticos disseram que a aquisio da resposta teria de ser
medida para determinar se o estado de coisas era ou no satisfatrio;
e a aquisio era, precisamente, aquilo que a lei do efeito pretendia
explicar. Se justificada, esta acusao mostraria que Thorndike estava
dizendo: Se um animal aprende quando o seu comportamento se
guido por um determinado estado de coisas, ento ele aprender quando
o seu comportamento seguido por esse estado de coisas. Esta crtic no inteiramente justificada, porque as operaes que Thorndike
especificara para a satisfao e a contrariedade podem ser diferentes
das que constituem um teste de nova aprendizagem. Uma vez deter
minados os satisfatores e os contrariadores numa situao padro
nizada, eles podem ser usados em outras situaes para testar a sua
eficcia como reforadores. Tais testes seriam comprovaes da lei do
efeito. A questo passa, ento, a ser a seguinte: Qual o grau de ge
neralidade com que um determinado efeito reforar o comportamen
to? Meehl (1950), entre outros, concentrou neste ponto uma consi
dervel ateno.
Uma outra crtica foi que, para fortalecer uma conexo, Thorndike
pjartiu do princpio de que o satisfator ou o contrariador teriam de agir
retroativamente sobre essa conexo, uma vez que ela j tinha ocorrido.
Contudo, igualmente fcil pressupor que a ao se exerce sobre os
traos ou vestgios persistentes que ainda esto ativos da ocorrncia
do estmulo e da resposta que precederam a satisfao ou a contrarie
dade. A teoria neobehaviorista de Hull (Hull, 1952) tem um postu
lado especfico sobre os vestgios de estmulo, o qual pressupe que a
ao de um reforador depende das suas relaes temporais com esses
vestgios. Isto constitui, simplesmente, um enunciado mais sofisticado
da posio de Thorndike. No existe qualquer retroao necessria
implcita na lei do efeito de Thorndike.
Uma ltima crtica incidiu sobre a automaticidade do fortaleci
mento que se supunha ocorrer. Thorndike acreditava que a aprendi
zagem podia acontecer independentemente de qualquer conscientizao
do que estava sendo aprendido ou por que era aprendido (Thorndike
e Rock, 1934). Ele ficou particularmente exultante com a descoberta

144

do fennemo da irradiao do efeito (1933a), visto que nem mesmo


crticos mais veementes tentariam explicar o fortalecimento dos erros
como um processo inteligente ou deliberado. No possvel ainda
determinar em que medida foi correta a nfase atribuda por Thorndike
automaticidade, pelo que no podemos dizer se as crticas sua
posio so justificadas ou no; existe hoje um considervel acervo de
provas empricas em favor de ambas as partes. Entretanto, interes
sante assinalar que a tcnica de auto-estimulao intracraniana (N. E.
Miller, 1958a; Olds, 1955) sugere algo muito semelhante reao
confirmatria ou reao OK cuja hiptese foi formulada por Thorn
dike; a estimulao eltrica de certas reas cerebrais tem, ao qu parece,
um efeito automtico de reforo sobre as respostas precedentes.

Determinismo Meccmstico
O nosso exemplo final est relacionado com a ltima crtica. Diz
respeito ao generalizado sentimento de que a cincia mecanstica, tal
como representada pelo conexionismo de Thorndike, destri os valores
humanos. Thorndike tinha uma resposta caracterstica para esse tipo
de objeo. Eis como o problema foi por ele posto (1949, pgs. 346-347):
Devemos considerar uma objeo final ao uso de mtodos cientficos no
mundo dos valores. A cincia, de acordo com um ponto de vista muito
popular, ocupa-se de um mundo fatalista em que os homens, seus desejos,
carncias e ideais, fazem parte de um carretei que vai se desbobinando
de ano em ano, torvelinhos menores numa dana de tomos previamente
fixada. Os valores no podem ter lugar num tal universo e os esforos
para alcan-los pela cincia tm de fracassar.
A verdade da questo, que bastante sutil, pode ser melhor apreendida
se considerarmos aquilo a que, em outro lugar, chamei o paradoxo da
cincia: os cientistas descobrem seqncias "causais" e descrevem um mun
do uno em que a mesma causa produzir sempre o mesmo efeito a fim
de mudar esse mundo para uma forma que esteja mais prxima do desejo
de seus coraes. O homem faz do mund um melhor lar para o homem
e faz de si prprio um habitante melhor sucedido, ao descobrir os seus
modos regulares e imutveis de ao. Ele pode determinar o destino do
mundo e o seu prprio bem, no atravs de preces ou ameaas, mas tra
tando o mundo e ele prprio pelo mtodo da cincia como fenmenos
que so determinados, at onde podemos vislumbrar, pelas suas histrias
passadas.

E aqui est, sucintamente, a sua soluo (1949, pg. 362):


Assim, finalmente, o homem pode se converter tanto em senhor de si mesmo
como em senhor do resto da natureza. Por estranho que possa soar, o
homem s livre num mundo em que possa compreender e prever todo
e qualquer evento. S assim poder gui-lo. Somos capites das nossas
prprias almas to-s na medida em que elas atuam de acordo com leis per

145

feitas, de modo que possamos compreender e prever toda e qualquer res


posta ou reao que fizermos diante de todas as situaes. Somente assim
poderemos controlar o nosso prprio eu. Apenas porque os nossos inte
lectos e morais a mente e o esprito do homem so nma parte da
natureza que podemos ser, em qualquer sentido significativo, responsveis
por eles, orgulhosos dos seus progressos ou confiantes em seu futuro.

AS CONTRIBUIES DE THORNDIKE
Os cinqenta anos de atividade profissional de Thorndike no
Teachers College esto entre os mais frteis que at hoje foram regia
trados para um nico homem. Quantitativamente, ele acumulou uma
bibliografia que, na data de sua morte, em 1949, tinha alcanado o sur
preendente total de 507 itens (Lorge, 1949). Muitos deles so extensos
livros e monografias, grande parte dos quais estava abarrotada a mais
no poder de dados quantitativos. Thorndike trabalhou e publicou
numa gama extraordinariamente vasta de campos: iniciou a investi
gao sistemtica de laboratrio sobre a aprendizagem animal; produziu
a primeira teoria formalizada da aprendizagem, em termos associacio
nistas; efetuou uma exaustiva anlise da aprendizagem humana, em
conseqncia da qual reviu a sua teoria da aprendizagem; tornou-se um
lder ativo na rea dos testes mentais e prticas educacionais; foi pio
neiro na aplicao de medidas quantitativas a certos problemas sociopsicolgicos; e contribuiu para o desenvolvimento de novas tcnicas no
campo da lexicografia. E tudo isto no espao de tempo de uma s
vida!
Thorndike levou para todos esses campos o mesmo tipo de abor
dagem direta e fatual que era to caracterstico do seu pensmento.
Era capaz de ir diretamente ao que considerava o mago de um pro
blema, com um mnimo da verbosidade e ambigidade que se encontra
em muitos autores. Seja o que for que se pense de algumas de suas
idias e qualquer que seja o seu destino final, no podemos deixar
de admirar a originalidade, o vigor e a perseverana de ataque que
trouxe para a disciplina.
De um ponto de vista sistemtico, a influncia de Thorndike de
clinou, primeiro diante do impetuoso avano do behaviorismo na dcada
de 1920 e, mais recentemente, quando surgiram as verses mais sofis
ticadas do neobehaviorismo. Mas a sua obra continua sendo um ba
luarte do associacionismo, especialmente nos campos da aprendizagem
animal e humana e da psicologia da educao. Hilgard (1956) dedicou
o seu primeiro captulo ao conexionismo de Thorndike, embora reco
nhecendo o declnio, dentro da psicologia, do interesse pelo sistema.

146

E citou Tolman sobre a importncia de Thorndike como um padro;


a opinio de Tolman foi a seguinte (1938, pg. 11):
A psicologia da aprendizagem animal para no mencionar a da aprendi
zagem in fan til foi e ainda , p rim o rd ialm ente, uma questo de concordar
ou discordar de Thorndike, ou de tentar melhor-lo em alguns aspectos
secundrios. O s psiclogos da Gestalt, os psiclogos do reflexo condicio
nado, os psiclogos da signo-gestalt todos ns, psiclogos americanos
parece terem tomado Thorndike, aberta ou encobertamente, como ponto
de partida.

Trs dcadas depois, o quadro modificou-se, quando novos tipos


de teorias e modelos de aprendizagem surgiram. Mas o significado sis
temtico de Thorndike permanece garantido. Se James Mill representou
a culminao de um rudimentar associacionismo de idias, Thorndike
representou o clmax de um associacionismo rudimentar de relaes
E-R. Se Titchener submeteu o introspecionismo a uma completa prova,
Thorndike fez a mesma coisa ao simples associacionismo E-R. A sua
obra foi uma contribuio fundamental e duradoura.

PAPEL CONTEMPORNEO DO ASSOCIACIONISMO


Interpretado em seu mais amplo sentido, o associacionismo ,
praticamente, sinnimo de uma interpretao ortodoxa da cincia:
a convico de que a tarefa primordial da cincia consiste em relacionar
fenmenos, em procurar relaes funcionais. Isto uma caracterstica
metodolgica que o associacionismo compartilha com o funcionalismo.
Os dois movimentos sistemticos tm estado intimamente ligados nos
Estados Unidos, tal como sugerimos ao longo da nossa anlise. Thorn
dike poderia muito bem ter sido considerado, a par de Hall e Cattell,
um funcionalista pioneiro. Mas existe uma justificao para que se
considere separadamente o associacionismo. Para comear, trata-se de
um tipo especial de funcionalismo. E certamente possvel ser um
funcionalista sistemtico sem ser associacionista (James e Dewey so
exemplos); inversamente, pode ser-se um associacionista sistemtico
aceitando apenas do funcionalismo as caractersticas metodolgicas
(como o caso de muitos neobehavioristas). O funcionalista incute
maior nfase adaptao, em geral, do que o associacionista; alm
disso, os funcionalistas estudam essa adaptao numa escala de tempo
evolucionrio, enquanto que os associacionistas tendem a limitar-se
vida do organismo individual.
Acresce que a maioria dos associacionistas tem um ponto de vista
mais restrito que os funcionalistas, procurando explicar o comporta
mento mediante um conjunto mais limitado de variveis. Os associacio-

147

nistas mais antigos tentaram explicar o pensamento e o comportamento


complexos como nada mais do que associao de idias. Thorndike
tambm pensava em termos de nada mais : o comportamento era
explicvel na base de nada mais que conexes E-R, herdadas ou adqui
ridas. Os tericos atuais da associao tendem a ser mais prudentes
em seus objetivos e aceitam um domnio mais restrito um sistema
miniatural para a sua teoria.
Hoje, o associacionismo como instrumento metodolgico, se no
como posio sistemtica, foi incorporado na Psicologia; a associao de
variveis geralmente reconhecida como uma tarefa fundamental da
cincia. Contudo, um dos problemas crticos para a Psicologia continua
sendo, exatamente, o que que deve ser asjociado. A resposta de
Thorndike enfatizou a vasta gama de possveis fatores de estmulo e
resposta, embora a sua prpria obra no tenha sido uma demonstrao
convincente, ainda que tenha sido, de um- modo limitado, de grande
importncia. Se o associacionismo E-R pode ser efetivamente aplicado
a uma vasta gama de problemas de comportamento, algo que neces
sita ser determinado pelas variedades mais refinadas do associacionismo
que esto sendo atualmente desenvolvidas.
Existem quatro linhas inter-relacionadas de tal desenvolvimento.
Em primeiro lugar, continua a pesquisa sistmtica sobre o reflexo
condicionado, como um fenmeno primrio de aprendizagem. A maior
parte dessas pesquisas est ocorrendo na Rssia, onde a nfase reflexolgica estimulada por Pavlov e Bechterev mantm toda a sua fora
(ver Apndice B e Razran, 1961); mas, pelo menos, uma modificao
desse interesse teve lugar nos Estados Unidos. Referimo-nos s pes
quisas de Gregory Razran (1949), que realizou uma interessante adap
tao do procedimento pavloviano de condicionamento salivar a sujeitos
humanos. Razran usou tampes de algodo odontolgico, metidos na
boca do sujeito, para recolher a saliva; tambm se interessa pelos pro
blemas de condicionamento verbal.
Em segundo lugar, a teoria neobehaviorista de estmulo-reao de
Hull e seus muitos seguidores e colaboradores representa uma influncia
que continua sendo muito importante. Aqui, novamente, o interesse
orientou-se, sobretudo, para o campo da aprendizagem, tanto animal
como humana, onde alm do prprio Hull Kenneth Spence (1956,
1960) tem sido um dos mais notveis adeptos do associacionismo
estrito (ver Captulo 10). Um tipo mais flexvel de associacionis
mo E-R evidente no trabalho de Neal Miller e John Dollard (Dollard
e Miller, 1950; N. E. Miller e Dollard, 1941), em que os conceitos
E-R bsicos foram ampliados aos campos do comportamento social e
anormal (ver Captulo 12).

148

Uma terceira linha representada pela primeira teoria associacio


nista de Guthrie (1935, 1952) e a mais recente matematizao desse
tipo de pensamento na teoria estatstica de associao de aprendizagem,
de Estes (Estes, 1950). Talvez seja aqui que o associacionismo se apre
senta em sua mais audaciosa forma, visto que um nico princpio, o
de contigidade entre estmulo e resposta, utilizado como lei funda
mental da aprendizagem. Dentro da teoria da aprendizagem, Guthrie
tem sido, quase sozinho, um defensor coerente da posio de simples
contigidade, na qual a aprendizagem vista, fundamentalmente, como
uma questo de associaes e nada mais; a teorizao matemtica de
Estes proporcionou uma rigorosa expresso quantitativa a esse prin
cpio associacionista bsico. Em seus escritos subseqentes (1959,
pgs. 402-405), Estes indicou uma certa aceitao do reforo como
conceito descritivo, quando no como um princpio explicativo. Estas
questes sero tratadas nos Captulos 10 e 13.
Finalmente, existem algumas verses do associacionismo que so
algo meno ortodoxas do que as precedentes mas tm desfrutado de
vigoroso xito. Dois importantes exemplos so as teorias de apren
dizagem de Tolman e Skinner. O behaviorismo intencional de Tolman
(1932) um tipo cognitivo de teoria de aprendizagem que postula
a associao entre estmulos uma teoria signo-gestaltista ou signo-significante (ver o Captulo 11). Skinner (1938) tem se interessado
pelos aspectos tanto de estmulo como de resposta da relao a que
chamou, genericamente, o reflexo; mas a maior parte do seu interesse
concentrou-se no comportamento operante, ou emitido, e contentou-se
em pressupor a existncia de foras internas que provocam tal compor
tamento, sem especular sobre elas nem investig-las. Para Skinner, a
associao importante entre a resposta e o reforo (ver o Captulo 10).

DESCRIES DIMENSIONAIS DO ASSOCIACIONISMO


Agora que j examinamos as origens do associacionismo e estu
damos um teorizador que o exemplificou, em sua consumada forma
americana, apropriado vermos se ser possvel descrev-lo nos termos
dos sistemas dimensionais fornecidos por Coan e Watson (ver o Cap
tulo 3). Os autores efetuaro uma classificao aproximada do associa
cionismo, com base nas dimenses de Coan, aps o que o estudante
poder tentar uma classificao baseada nas dezoito dimenses prescritivas de Watson, antes de ver as classificaes mdias de outros estu
dantes.
Com referncia Figura 3-3, o leitor recordar que o fator geral
proposto por Coan ope a orientao restritiva fluida. Como j

149

assinalamos que uma orientao nada mais do que" caracterstica


do associacionista, devemos colocar o associacionismo prximo do extre
mo restritivo. A argumentao no tocante orientao analtica-sinttica quase igualmente clara: o associacionismo , por sua natureza,
analtico. A dimenso estrutural-funcional menos bvia, embora os
associacionistas, em geral, tendam para uma abordagem estrutural. Um
James Mill ou um Wundt (como veremos mais adiante) so mais
claramente estruturais do que um Thorndike nas suas respectivas abor
dagens. Os fatores de primeira ordem associados distino estrutu
ral-funcional parecem mais claros; de fato, o associacionista tende a
adotar uma orientao transpessoal que esttica e enfatiza, definitiva
mente, os fatores exgenos. Os trs ltimos fatores de primeira ordem
so ainda mais claros; Thorndike, por exemplo, foi a prpria eptome
de um objetivista que adotou uma abordagem quantitativa e elementarista.
Seria um valioso exerccio para o estudante atribuir valores ao
associacionismo, com base nas dezoito dimenses de Watson, tal como
foram descritas no Captulo 3, e selecionar as trs dimenses mais im
portantes. O mtodo usado pelos autores (pgs. 99-104) recomen
dado como uma tcnica para a atribuio de valores. O estudante po
deria verificar, ento, se classifica o associacionismo mais como associa
cionismo do que qualquer dos outros cinco sistemas, calculando as dis
tncias em quadras citadinas entre os seus valores e os que foram
atribudos pelos autores (Quadro 3-2).
O consenso na classe de 23 estudantes finalistas, tal como foi
medido pela freqncia de escolha de uma dimenso como sendo uma
das trs mais importantes, foi que o associacionismo enfatiza mais
substancialmente o empirismo-racionalismo (recaindo a escolha no em
pirismo), o determinismo-indeterminismo em seguida (escolhendo o
empirismo) e o quantitativismo-qualitativismo em terceiro lugar (com
a escolha no quantitativismo).
O maior desacordo entre os autores e os estudantes ocorreu na
dimenso purismo-utilitarismo, com os estudantes classificando no sen
tido da extremidade utilitarista da escala e a mdia dos autores mais
prxima da extremidade purista. Possivelmente, essa diferena pode ser
explicada pela falta de coerncia entre os tericos da escola associacio
nista. Pavlov representa uma perspectiva razoavelmente purista, en
quanto que Thorndike mais utilitarista. A discrepncia observada
pode ter ocorrido porque os autores estavam pensando mais em Pavlov
e os estudantes mais em Thorndijce. Tal variaes entre os tericos
so uma fonte de dificuldades, toda a vez que se faz uma descrio
das escolas.

150

RESUMO E CONCLUSES
Neste captulo, acompanhamos o associacionismo desde suas ori
gens e desenvolvimento no empirismo britnico onde a importante
tradio da associao de idias foi elaborada passando pela sua mo
dificao mais recente, no sentido de uma associao de comportamen
tos, e chegando ao seu florescimento pleno, na obra de Thorndike,
como uma associao de estmulo e resposta (ou reao). Tratamos
o conexionismo de Thorndike como o melhor representante do asso
ciacionismo, se bem que no tenha sido por ele desenvolvido como um
sistema abrangente. Procuramos indicar as espcies de respostas que
podem ser dadas a algumas das principais crticas do conexionismo de
Thorndike e apresentamos a nossa avaliao do significado da obra
de Thorndike. Assinalamos o papel do associacionismo na psicologia
contempornea, sublinhando que, num amplo sentido metodolgico,
a associao de variveis a tarefa primordial de toda a cincia. Final
mente, delineamos as principais linhas de desenvolvimento atual do
princpio associacionista bsico.
evidente que ao princpio associacionista deve ser conferido
um papel fundamental na Psicologia, seja qual for o destino final dos
vrios sistemas e teorias que sobre ele se construram, como princpio
necessrio e suficiente. Algum tipo de associacionismo certamente
necessrio, pelo menos num sentido metodolgico, se no num sentido
sistemtico ou terico; se tambm ser suficiente como teoria de apren
dizagem muito mais duvidoso mas, de qualquer modo, algo que
ainda fica por apurar. Em todo o caso, notvel que uma noo to
antiga e to simples persista por tanto tempo, para no se falar do papel
cada vez mais significativo que lhe dado na teoria contempornea do
comportamento. A sua prolongada viabilidade atesta em favor da sua
vitalidade, especialmente se considerarmos que testes empricos vm
sendo aplicados desde os trabalhos de Ebbinghaus e Pavlov. Ser
extremamente interessante observar o destino do associacionismo sob
o crescente ataque emprico e terico que ele est atualmente supor
tando, como no caso das pesquisas em rpida expanso que utilizam
modelos matemticos.

Leituras Recomendadas
O estudante encontrar tratamentos histricos dos mais importantes empiristas britnicos e associadonistas na History of Experimental Psychology ( 1950),
de Boring, e Historical Introduction to Modern Psychology (1949), de Murphy.
Em A Source Book in the History of Psychology (1965), Boring e Hermsteit
fornecem uma coletnea excelentemente introduzida, organizada e selecionada d
empiristas britnicos e tericos afins, na primeira metade do sculo X X . P r

sopby and the Science of Bebavior (1967), de Turner, d-nos uma sofisticada e
admirvel anlise desses mesmos filsofos e demonstra o seu imediato signi
ficado contemporneo. Conditioned Reflexes (1927), de Pavlov, ainda , talvez,
a melhor introduo clssica contribuio russa, embora tenham aparecido vrias
apresentaes mais recentes da sua obra. Pesquisas recentes sobre os desenvol
vimentos russos ps-pavlovianos so .acessveis atravs dos trabalhos publicados
por Razran (1961), Mintz (1958, 1959) e Brozek (1962), assim como no cap
tulo do ltimo que figura como Apndice do presente volume. A reviso de
Kimble de Conditioning and Learning (1961), de Hilgard e Marquis, oferece um
tratamento americano bastante atualizado da vasta literatura sobre condiciona
mento. O conexionismo de Thorndike mais facilmente acessvel no volume
nico de Selected Writings from a Connectionist's Psychology (1949). O mo
derno associacionismo preconizado por Guthrie est resumido em seu livro Psychology of Learning (1952). O desenvolvimento da teoria estatstica de Estes est
documentado no Captulo 13.

QUADRO 5-1.

Personalidades Importantes do Estruturalismo

Influncias
Antecedentes

Franz Brentano
(1838-1917)
Gustav Fechner
(1801-1887)
H . L. F. von Helmholtz
(1821-1894)

152

Estruturalistas
Pioneiros e Fundadores

Promotores de Posies
Afins

Wilhelm Wundt
Leipzig
(1832-1920)
Edward B. Titchener
Cornell
(1867-1927)

Carl Stumpf
Berlim
(1848-1936)
G . E. Mller
Gottingen
(1850-1934)
Oswald Klpe
Wrzburg
(1862-1915)
J . P. Nafe
Washington University
(St. Louis)
(1888-1970)
Edward G . Boring
Harvard
(1886-1968)

5.

ESTRU"URALISMO

A psicologia introspectiva altamente desenvolvida que recebeu o


nome de estruturalismo ou existencialismo renresentada em sua defi
nitiva forma americana pela obra de E. B. Titchener. Em 1898;
Titchener apurou e dramatizou de tal modo a distino estrutural-funcional, que James fizera quase displicentemente em 1884, que podemos
dizer ter sido ele quem, efetivamente, batizou ambos os sistemas (ver
R. I. Watson, 1968, pgs. 397-399). Ele a inalou a analogia existente
entre o tipo de psicologia que favorecia e o estudo da estrutura em
Biologia. O sistema de Titchener foi um refinamento da psicologia do
seu mentor, Wilhelm Wundt, fundador do laboratrio de Leipzig. Du
rante os primeiros anos da psicologia, na Alemanha, a psicologia tstrutural era a Psicologia. A sua finalidade era a anlise introspectiva da
mente humana; a psicologia era uma espcie de qumica da conscincia.
A tarefa primordial do psiclogo era desco* cir a natureza das experin
cias conscientes elementares e, subseqr itemente, as suas relaes rec
procas. Considerava-se que a introspeco por uma pessoa altamente
adestrada era um instrumento necessrio.
O Quadro 5-1, esquerda, indica as figuras .nais importan* no
estruturalismo.
O principal significado do estruturphsmo foi triplo. Em primeiro
lugar, imprimiu um forte impulso cientirico Psicologia, lig ido pela
primeira vez o nome psicologia a um empreendimento de tipo cientfico,
com reconhecimento acadmico formal, e claramente separado dos dois
principais campos paren s, a Fisiologia e a Filosofia. Em segundo
lugar, ps prova, de uuua for na exaustiva, as possibilic des do m
todo introspectivo clssico como o nico mtodo para uma psicologia
~ompleta. Terceiramente, proporcionou uma forte ortodoxia contra a
qual as foras funcionalistas, behavioris is e gestaltistas puderam orga
nizar a sua resistncia. As escolas mais recen.es si giram de uma
progressiva reformulao e recusa final dos problemas estruturais b
sicos. Este fato, por si s, faz da psicologia introspectiva anal. rica
de Wundt e Titchener um objeto nece srio para estudo contemporneo.

153

ANTECEDENTES DO ESTRUTURALISMO
A Psicologia de Wundt
costume, pelo menos na Amrica, citar Titchener como fundador
da psicologia estrutural. Sem dvida, foi ele quem a batizou, desen
volveu e sustentou contra as tendncias funcionalistas e behavioristas.
Entretanto, o sistema de Titchener era basicamente idntico ao de
Wilhelm Wundt (1832-1920), com quem Titchener tinha estudado.
O prprio Wundt foi um sistematizador escrupuloso e o pai da nova
psicologia experimental. Instalou o primeiro laboratrio formal de
psicologia na Universidade de Leipzig, em 1879. Contudo, ns segui
remos a tradio americana e consideraremos Wundt um precursor da
escola estruturalista, reconhecendo, porm, que ele foi mais do que um
mero antecedente.
O prprio Wundt teve antecedentes, alguns dos quais foram dis
cutidos no Captulo 2. Um outro antecedente que, em suas concepes,
foi parcialmente antagnico, foi a tradio fenomenolgica encontrada
na filosofia e psicologia alem do tempo. Turner (1967, pg. 60) define
a fenomenologia como uma filosofia que considera as entidades da experi icia possuidoras de uma integridade irredutvel que lhes prpria.
Kant, na sua Crtica da Razo Pura, desenvolveu uma parte do ponto
de vista fenomenolgico. Acreditava ele que tudo o que conhecido
fenmeno e que conhecer requer um aparecimento na conscincia. O
conhecimento foi, assim, restringido por Kant a aparecimentos . Essa
influncia ainda sentida na moderna fenomenologia, por exemplo,
neste enunciado de Lauer (1965): Se quisermos saber que alguma
coisa e isto o fenomenologista quer devemos examinar a cons
cincia que temos dessa coisa; se tal procedimento no nos der uma res
posta, nada o far (pg. 7).
Em 1856, Lazarus e Steinthal foram os primeiros a estabelecer
a distino entre fenomenologia e psicologia (ver Capretta, 1967)
Afirmaram eles que a primeira se interessa em descrever os fenmenos
da vida mental, enquanto que a segunda procura estabelecer as expli
caes causais desses fenmenos. Assim, quando Wundt surgiu em
cena, as distines j estavam sendo feitas, distines essas que aju
daram a libertar a psicologia das algemas de uma particular metodologia
descritiva aplicada aos eventos mentais.
A filosofia de Wundt no era materialista nem espiritualista. Ele
ops-se s concepes do segundo tipo por pensar que elas erravam
ao tentar estabelecer uma cincia da experincia mental em termos de
especulaes sobre uma substncia pensante . Ops-se ao matria1

154

lismo por no acreditar que uma cincia da mente pudesse ser desen
volvida atravs das investigaes fsicas do crebro. Wundt conside
rava que o estudo da mente deve ser uma cincia da experincia (con
cordando neste ponto com os fenomenologistas).
Entretanto, Wundt acreditava que a psicologia deve ser experi
mental. Schultz (1969) cita a seguinte afirmao de Boring: A apli
cao do mtodo experimental ao problema da mente o mais notvel
acontecimento na histria do estudo da mente, um acontecimento que
ajienhum outro comparvel. Temos para com Wundt uma grande
dvida, ao estabelecer a psicologia como cincia experimental. Eis o
que, entre outras coisas, el< deixou dito sobre o assunto (1894, pg.
1 0 ):
Portanto, o experimento que tem sido a fonte do decidido avano na
cincia natural e foi ele que provocou tamanha revoluo em nossas con
cepes cientficas. Apliquemos agora o experimento cincia da mente.
Devemos lembrar que, em todos os departamentos da investigao, o
mtodo experimental assume uma forma especial, de acordo com a natu
reza dos fatos investigados. Em psicologia, verificamos que somente aqueles
fenmenos mentais que so diretamente acessveis s influncias fsicas
podem se tornar objeto de experimento. No podemos experimentar sobre
a mente em si mas to-s sobre as suas extenses fsicas, os rgos
dos sentidos e do movimento que esto funcionalmente relacionados com
os processos mentais.

O objeto de estudo da psicologia era a experincia imediata, em


contraste com a experincia mediata. Wundt entendia por experincia
mediata aquela experincia que usada como meio para conhecer algo
distinto da prpria experincia. Esta a maneira habitual em que uti
lizamos a experincia, ao adquirir conhecimentos sobre o mundo. Dize
mos, A folha verde ; isto implica que o nosso interesse primordial
est na folha, no no fato de que estamos experimentando o verde.
A experincia imediata era, para Wur dt, a experincia per se e a tarefa
da psicologia era o estudo dessa experincia imediata em si. Esta dis
tino recorda-nos a de Locke entre qualidades primrias e secundrias
e, mais recentemente, a distino de Titchener entre os objetos de es
tudo da psicologia e da fsica. Se tentarmos descrever a experincia
que temos, em relao com uma dor de dentes, estaremos interessados
na experincia imediata. O fsico s estuda a experincia como mediata
mas o psiclogo, se for um wundtiano, estudar a experincia imediata.
O estudo da experincia tinha de ser realizado por introspeco, por
auto-observao (a palavra de Wundt foi Selbstbeobachtung). A intros
peco era a observao controlada do contedo da conscincia, em con
dies experimentais. A introspeco no-experimental era intil para
fins cientficos. Wundt esclareceu a sua posio no prefcio de seu livro
Principies of Physiological Psychology (1904, pg. 45):

155

Toda a observao exata implica que o objeto de observao (neste caso,


o processo psquico) pode ser firmemente fixado pela ateno e que as
mudanas que nele se produzem podem ser atentamente acompanhadas.
E essa fixao por intermdio da ateno implica, por sua vez, que o objeto
observado tem de ser independente do observador. Ora, evidente que
a independncia requerida no pode obter-se em qualquer tentativa de
auto-observao direta, sem a ajuda da experimentao. O esforo de auto-observao introduz, inevitavelmente, alteraes no curso dos acontecimen
tos mentais alteraes que poderiam no ter ocorrido sem isso e
cuja conseqncia usual o desaparecimento da conscincia daquele pro
cesso que se pretendia observar. Em primeiro lugar, o mtodo experi
mental gera as condies externas propcias produo de um determinado
processo mental, num momento dado. Em segundo lugar, permite ao
observador um tal domnio da situao geral que o estado de conscincia
concomitante desse processo mantm-se quase sem mudanas.

Wundt acreditava que a mente e o corpo so sistemas paralelos


mas no interatuantes. Assim, a mente no dependia do corpo e podia
serdiretamente estudada com proveito. Formalmente, a psicologia
tinha recebido a designao de psicologia fisiolgica mas a explicao
da mente pelo estudo da fisiologia s viria mais tarde. Entretanto,
Wundt no pensava que a introspeco fosse a nica fonte geradora
de conhecimento psicolgico (1904, pg. 5):
Podemos acrescentar que, felizmente para a cincia, existem outras formas
de conhecimento psicolgico objetivo, as quais se tornam acessveis no
prprio momento em que nos falha o mtodo experimental. . . Assim, a
psicologia experimental e a psicologia tnica formam os principais depar
tamentos da psicologia cientfica. So suplementadas pela psicologia infantil
e a psicologia animal, as quais, em conjunto com a psicologia tnica, pro
curam resolver o problema da psicogenia. Os que trabalham em ambos
esses campos podem, claro, aproveitar, dentro de certos limites, as
vantagens do mtodo experimental. Mas, aqui, os resultados do experi
mento so apenas uma questo de observao objetiva e, por conseguinte,
o mtodo experimental perde o significado peculiar que possui como um
instrumento de introspeco.

Pelo menos formalmente, Wundt reconheceu mtodos e reas da


psicologia diferentes daquele ramo em que estava mais interessado.
Alm disso, no se limitou a discorrer sobre tpicos tais como a psi
cologia tnica; publicou dez volumes da sua Vlkerpsychologie (1900-1909) entre 1900 e sua morte em 1920. Apenas falou sobre psico
logia infantil e animal. A traduo de seu livro Vrlesungen ber die
Menscben und Tierseele (Leituras sobre Psicologia Humana e Animal,
1894) dedica somente 26 de suas 454 pginas psicologia animal. As
publicaes de Wundt e as de seus discpulos indicam que ele conside
rava esses aspectos da psicologia muito menos importantes.
Embora haja uma certa falta de uniformidade no tratamento da
psicologia por parte de Wundt, as irregularidades so muito maiores

156

no quadro que os psiclogos modernos traaram da psicologia wundtiana.


muito provvel que estereotipemos ou parodiemos a posio de quase
todas as figuras histricas mas Wundt e Titchener receberam um trata
mento particularmente injusto. Anderson (1971) apresentou uma lista
de enunciados de Wundt a um grupo de estudantes finalistas e pediu-lhes que atribussem essas citaes aos nomes, igualmente indicados,
de vrias figuras de destaque, na histria da Psicologia, que pudessem
ser, na opinio deles, os seus autores. Wundt tambm figurava nessa
lista. Pois bem. Nenhuma dessas citaes foi atribuda pelos estudantes
a Wundt, embora ele fosse o autor de todas elas! Ficou claro que
muitos desses enunciados pareciam ser demasiado modernos, experi
mentalmente orientados ou behavioristicamente orientados demais para
que pudessem ter sado da pena de Wundt!
^I&ara Wundt, o problema da psicologia experimental tinha trs
aspectos: analisar os processos conscientes em seus elementos, descobrir
como esses elementos se correlacionavam entre si e determinar as leis
de correlao. A sua atitude em relao coisa analisada, conscincia,
deixava margem para certa ambigidade. Ele falou explicitamente de
processos mentais, no de contedos mentais (1894): Na realidade, as
idias, como todas as outras experincias mentais, no so objetos mas
processos, ocorrncias (pg. 236). y
Entretanto, era difcil conceber a psicologia como a cincia que
busca os elementos de um processo. O resultado da falta de clareza
foi o que levou Wundt a ser acusado de elementarismo esttico de
considerar os contedos da conscincia como se estes fossem elementos
estticos, estruturais. Foi atribudo escola o nome de existencialismo
porque parecia considerar os elementos da conscincia to existentes
quanto os objetos fsicos. O trabalho experimental realizado em Leipzig
parecia, por vezes, justificar as acusaes dos crticos, apesar da siste
mtica oposio de Wundt a essa maneira de ver a sua psicologia.
No obstante, a descrio de Boring (1950) dos motivos que le
varam designao de psicologia estrutural um belo resumo do trata
mento geral dado psicologia estrutural nos Estados Unidos: Os
inimigos desta psicologia ortodoxa deram-lhe um nome, mas sempre de
acordo com o que mais lhes desagradava nela (pg. 431).

Outros Psiclogos Europeus


Embora Wundt fosse, claramente, o mais importante sistematizador
e organizador nos primeiros dias de formao da psicologia, ele no foi,
de modo algum, o nico psiclogo que exerceu influncia sobre
Titchener. Muitos seguiram a liderana de Wundt, com maior ou menor
157

assiduidade, mas outros surgiram de uma diferente linhagem. Nenhum


deles, entretanto, discordou de Wundt no tocante importncia central
da introspeco como a metodologia a ser usado em psicologia. Como
Boring (1953) sublinhou, em sua descrio histrica da introspeco,
nenhum desses primeiros psiclogos se considerou particularmente introspecionista; eles eram, simplesmente, psiclogos, considerando a im
portncia da introspeco como absolutamente axiomtica. As nicas
discordncias manifestavam-se em torno dos pormenores do mtodo.
Fran2 Brentano (1838-1917) foi talvez o mais influente dos no-wundtianos, por causa dos efeitos diversos que teve, dentro da psico
logia. Foi originalmente educado para o sacerdcio mas obteve o douto
rado em Filosofia e ensinou esta matria, primeiro na Universidade
de Wrzburg e, mais tarde, na de Viena. Renunciou ao sacerdcio por
que no podia aceitar a doutrina da infalibilidade do Papa. Era conhe
cido como um grande aristotlico e teve influncia na psicologia da
Gestalt e na psicanlise, alm de ser um competidor contemporneo
de Wundt e Titchener.
O nome de Brentano est associado psicologia do Ato. A sua
tese fundamental que a psicologia deve estudar os atos ou processos
mentais e no os contedos mentais. Acreditava que os atos mentais
se referem sempre a objetos; por exemplo, se considerarmos a audio
um ato mental, este refere-se sempre a algo ouvido. Neste caso, o
evento verdadeiramente mental a audio, que um ato e no um
contedo. Se vemos uma cor, novamente a viso que mental, no
a coisa vista. A sua Psycbologie (1874) a mais importante de suas
publicaes psicolgicas. Basicamente, Brentano foi mais um filsofo
do que um cientista, e um empirista mais do que um experimentalista.
Influiu sobre a psicologia estrutural mais pela sua oposio do que
por qualquer contribuio positiva e tambm teve uma forte influncia
na fenomenologia.
Carl Stumpf (1848-1936) foi o maiof competidor direto de
Wundt. Em 1894, foi-lhe entregue a ctedra de Psicologia alem na
Universidade de Berlim, quando Wundt, como decano dos psiclogos
alemes, parecia a escolha lgica. Correram ento boatos de que a opo
sio de Helmholtz impedira que Wundt obtivesse a nomeao.
Stumpf era fortemente influenciado por Brentano. Essa influncia
pode ter sido a causa de sua aceitao de um tipo menos rigoroso de
introspeco do que Wundt considerava aceitvel. As suas diferenas de
opinio est ilustrada pelo fato de terem mantido uma azeda e prolon
gada discusso, atravs de uma srie de publicaes. O problema rela
cionava-se com as sensaes tonais e a questo era se deviam ser aceitos
os resultados dos especialistas altamente treinados na introspeco
138

(Wundt) ou dos especialistas em msica (Stumpf). Stumpf recusava-se


a aceitar os resultados obtidos no laboratrio de Wundt. A discordn
cia era a que se poderia esperar entre um homem que adotava um
ponto de vista mais fenomenolgico e outro (Wundt) que insistia num
tipo mais analtico de introspeco. Foi um dos discpulos de Stumpf,
Husserl, quem recebeu os crditos por ter iniciado a Fenomenologia
como doutrina formal. Husserl, porm, estudara anteriormente com
Brentano e essa associao, somada aos seus estudos com Stumpf, pode
ter ajudado a alimentar as suas concepes fenomenolgicas. Ele no
teria recebido tal alimento de Wundt nem de Titchener!
O laboratrio de Stumpf em Berlim nunca rivalizou com o de
Wundt, quanto amplitude ou intensid ide de pesquisas, mas houve um
bom nmero de programas de investigao. O campo especial de pes
quisa de Stumpf foi a audio e o seu verdadeiro amor foi a msica.
De Berlim saram tambm numerosos homens que estavam destinados
a ter grande importncia no desenvolvimento da psicologia, notadamente, os trs fundadores da psicologia da Gestalt, Wertheimer, Khler
e Koffka; Kurt Lewin, um importante expositor da teoria do campo;
e Max Meyer, que foi um dos primeiros behavioristas. Stumpf, tal
como Brentano, teve maior significado por suas divergncias com
Titchener do que por suas semelhanas com ele, embora aceitasse sem
discusso o uso da introspeco.
G. E. Mller (1850-1934) foi o mais capaz e produtivo psic
logo experimental do tempo. Passou quarenta anos dirigindo o labora
trio da Universidade de Gottingen. A sua principal obra foi nos do
mnios da memria, da metodologia psicofsica e da viso. Com Pilzecker, desenvolveu a teoria da interferncia para explicar o fenmeno
do esquecimento e deram o nome de inibio retroativa ao fenmeno de
interferncia da nova aprendizagem na mais antiga. Mller tambm
aperfeioou s tcnicas psicofsicas de Fechner e ampliou a teoria de
Hering sobre a viso das cores.
Mais do que Wundt e Stumpf, Mller logrou <mancipar-se com
xito da filosofia e da metafsica, que tinham sido os seus prprios
interesses iniciais. A tal respeito, assemelhou-se a Titchener, que tam
bm se bateu para libertar-se dos empecilhos de um excessivo interesse
pela filosofia.
Oswald Klpe (1862-1915) foi treinado por Wundt no laborat
rio de Leipzig e, durante um perodo mais curto, por Mller, no labora
trio de Gottingen. Enquanto permaneceu em Leipzig, Klpe tornou-se amigo de Titchener mas, subseqentemente, os dois homens teriam
divergncias fundamentais; Klpe no seria um apstolo da ortodoxia
wundtiana, como Titchener essencialmente seria.
15 S

A primeira parte da carreira psicolgica de Klpe foi dedicada a


esforos mais ou menos clssicos de pesquisa. Publicou um compndio
(1895) que foi rapidamente traduzido por Titchener e no qual pro
curou relatar unicamente os fatos experimentais obtidos mediante uma
cuidadosa introspeco experimental. Pouco depois, foi para Wrzburg,
onde dirigiu uma srie de engenhosos e sugestivos experimentos introspectivos sobre o pensamento. Demonstrou que a introspeco clssica
era incompleta; a continuidade do pensamento parecia furtar-se an
lise introspectiva ortodoxa. A interpretao dos resultados de Wrzburg
foi que existiam conscientizaes impalpveis (itnpalpable awarenesses),
as quais no apareciam na conscincia como os contedos usualmente
aparecem e que, por conseguinte, deveriam ser consideradas funes.
Contudo, deveriam ser includas como dados autnticos da conscincia.
Quando aceitou tanto os contedos como as funes ( atos) como expe
rincias conscientes, Klpe estava aderindo aos pontos de vista de Brentano e de Wundt.
Klpe teve uma relao mais direta com Titchener, na medida em
que formulou a distino entre psicologia e fsica numa base diferente
da que Wundt empregava; para Klpe e depois para Titchener, a psi
cologia distinguia-se pelo seu interesse na dependncia da experincia,
em relao ao organismo experimen*ante. Segundo parece, ambos os
psiclogos foram buscar essa distino aos filsofos Mach e Avenarius,
se bem que a sua relao com a distino de Locke tambm seja evi
dente.

O ESTRUTURAUSMO DE TITCHENER
Edward Bradford Titchener (1867-1927) foi exposto concepo
wundtiana da Psicologia enquanto estudava em Leipzig. Embora fosse
ingls de nascimento, era um alemo em virtude de dois anos de estudos
com Wundt e continuou alemo durante os 35 anos que viveu nos
Estados Unidos, onde chegou em 1892 para dirigir o laboratrio da
Universidade Cornell. A personalidade obstinadamente germnica de
Titchener tornou-se lendria: a sua personalidade autocrtica, o for
malismo de suas aulas em solenes trajos acadmicos e at a sua bar
buda aparncia alem. Cada aula era uma encenao teatral, com uma
montagem cuidadosamente preparada pelos seus assistentes. Depois,
era gravemente debatida com os membros do corpo docente e com
os assistentes, cuja assistncia aula era para Titchener um ponto
assente.
O germanismo intelectual de Titchener era to notvel quanto
esse lendrio germanismo de sua personalidade, embora no tenha
sido to enfatizado. Houve outros discpulos no-alemes cujo contato

160

com Wundt foi mais prolongado do que o de Titchener mas cujos


desvios da linha de ortodoxia estabelecida por Wundt foram acen
tuados; numerosos desses estudantes saram da Amrica e voltaram
Amrica. Talvez a cultura inglesa donde Titchener provinha tenha
proporcionado uma formao mais adequada para a psicologia alem
do que o esprito prtico norte-americano. Wundt devia muito aos em
piristas britnicos e, sem dvida, Titchener j tinha sido influenciado
ru Inglaterra por esses predecessores de Wundt. mesmo possvel que
grande parte do germanismo atribudo sua conduta e maneiras pessoais
estivesse no esprito daqueles que o viam os provincianos ameri
canos que talvez no soubessem distinguir uma personalidade ver
dadeiramente alem de uma europia, em geral. Seja como for, a psi
cologia para Titchener assemelhava-se muito ao que ela era para Wundt.
Um tema dominante na obra de Titchener a unidade da cincia.
Parecia-lhe evidente, por si mesmo, que todas as cincias se erguiam
sob os mesmos alicerces: o universo da experincia humana. Quando
esse universo observado de diferentes maneiras, diferentes cincias
se desenvolvem. Por exemplo, Titchener acreditava que, assim como
a Fsica se desenvolveu quando o homem comeou vendo o mundo como
uma vasta mquina, tambm a Psicologia surgiu e evoluiu quando o
homem o viu como uma entidade mental, um conjunto de experincias
que estavam sujeitas s leis da psique. Para ilustrar mais completa
mente essa noo de unidade cientfica, em vrias conjunturas, Titchener
traou analogias entre a ento nascente cincia da psicologia e as mais
consolidadas cincias da biologia (1898), da fsica e da qumica (1910).
Titchener (1910) considerou que o timbre do mtodo cientfico
era a observao, a qual, em sua opinio, abrangia a experimentao.
Via um experimento como uma observao que podia ser repetida,
isolada e variada, assim garantindo clareza e rigor. Distinguiu depois
entre o tipo de observao da cincia fsica (olhar para) e o tipo de
observao psicolgica ou introspeco (olhar dentro).
Os estados de conscincia eram os objetos prprios do estudo
psicolgico. Titchener inaugurou a psicologia estrutural nos Estados
Unidos com o seu ensaio The Postulates of'a Structural Psychology
(Os Postulados de uma Psicologia Estrutural) (1898, pgs. 449-450;
ver tambm Dennis, 1948, pg. 366):
A Biologia, definida em seu sentido mais lato, como a cincia da vida
e das coisas vivas, divide-se em trs partes ou pode ser abordada de qual
quer um de trs pontos de vista. Podemos investigar a estrutura de um
organismo sem considerar a sua funo determinando as suas partes
componentes mediante a anlise e expondo, pela sntese, o modo de sua
formao a partir dessas p arte s.. .

161

Encontramos um paralelo com a morfologia numa poro muito consi


dervel da psicologia experimental . A finalidade primordial do psic
logo experimental foi analisar a estrutura da mente; desenredar os pro
cessos elementares da teia da conscincia ou (se nos permitem mudar a
metfora) isolar os constituintes numa formao consciente dada. A sua
tarefa uma vivisseo mas uma vivisseo que produzir resultados estru
turais, no funcionais. Ele procura descobrir, sobretudo, o que ali existe
e em que quantidade, no para que que ali est.

difcil dizer, com base nesta citao, o que que Titchener


pensava, exatamente, sobre a mente e a conscincia. A meio da frase
muda deliberadamente de metfora. Pelo contexto, parece que o con
junto de seus escritos e pensamento se adapta melhor segunda
metfora, se bem que, em seus trabalhos mais rigorosos e escrupulosos,
se refira conscincia como algo composto de processos e no de
elementos. Entretanto, a palavra estrutura e a atitude biolgica em
relao morfologia, conferem um status de realidade conscincia,
atravs da analogia.
Nem mesmo seguro supor que o fundador do ramo americano
do estruturalismo tenha rejeitado o funcionalismo. Sobre este assunto,
R. I. Watson (1968, pg. 393) fez a seguinte e inequvoca declarao:
A descrio do sistema psicolgico de Titchener , por vezes, excessiva
mente esquematizado. Ele foi um estruturalista, dizem os crticos, signi
ficando assim que os elementos estticos da experincia eram o objeto de
seu interesse, em contraste com o estudo funcional do processo de expe
rincia que foi esposado por James e outros. Acontece que isso, simples
mente, no verdade. Titchener utilizou, sem dvida, material funcional;
e as descobertas da psicofsica, que constituiu um importante segmento
no seu sistema, so facilmente vistas por quem quiser como dependentes
das funes de discriminao e avaliao. Inequivocamente, ele aceitou
a existncia de um aspecto funcional da psicologia.

No obstante, um crtico obstinado poderia argumentar que


Titchener lamentava a existncia do funcionalismo, embora a reconhe
cesse.
A conscincia foi definida por Titchener como a soma total das
experincias de uma pessoa, tal como esto em qualquer momento dado.
A mente era considerada a soma total das experincias de uma pessoa,
as quais eram vistas como algo dependente da pessoa, desde o nasci
mento morte. Assim (1899, pg. 12):
Entendemos que mente significa, simplesmente, a soma total dos pro
cessos mentais experimentados pelo indivduo durante a sua vida. As
idias, sentimentos, impulsos etc. so processos mentais; a quantidade total
de idias, sentimentos, impulsos etc. experimentados por mim, durante
a minha vida, constituem a minha mente .

162

Titchener tambm indicou trs problemas para a psicologia muito


semelhantes aos equacionados por Wundt (1899, pg. 15):
A finalidade do psiclogo tripla. Ele procura (1 ) analisar a experincia
mental concreta (real) em seus componentes mais simples; (2 ) descobrir
como esses elementos se combinam, quais so as leis que regem a sua
combinao e (3 ) correlacion-los com as suas condies fisiolgicas (cor
porais).

Titchener modificou a distino de Wundt entre psicologia e fsica,


assumindo uma posio semelhante de Klpe. No podia concordar
com Wundt em que a fsica estudava a experincia mediata e a psico
logia a experincia imediata; pensava ele que toda a experincia devia
ser considerada imediata. A distino estava, outrossim, na atitude
a ser adotada em relao ao estudo da experincia permanentemente
imediata. O fsico estudava a experincia como algo independente da
pessoa experimentante, ao passo que o psiclogo estudava a experincia
na medida em que esta dependia da pessoa experimentante.
Poder-se-ia objetar que os astrnomos, depois de Bessel, passaram
a estar muito interessados na dependncia da experincia em relao
natureza do observador e que os fsicos tambm estariam preparados
para manifestar esse interesse. A resposta a tal objeo pode ser que
o interesse dos fsicos pelo papel do observador s se manifesta por
causa do desejo de que as observaes voltassem a ser completamente
idneas e independentes do observador, assim ilustrando mais a atitude
bsica dos fsicos e no uma exceo.
O conceito de erro de estmulo, formulado por Titchener, relacionava-se com a distino entre psicologia e fsica. Para Titchener, o erro
de estmulo significava o erro de prestar ateno e a informar sobre as
propriedades conhecidas do estmulo, mais do que a prpria experincia
sensorial. Provavelmente, esse o mais importante e mais bvio erro
em que ocorrem os que praticam a introspeco, quando no esto bem
adestrados. Titchener sublinhou que essa tendncia para descrever o
estado consciente mais em funo do estmulo do que da experincia
per se benfica e necessria na vida cotidiana. Portanto, todos ns
desenvolvemos fortes hbitos desse tipo, visto que as respostas efetivas
so, usualmente, as respostas ao carter objetivo do estmulo. Mas se
quisermos chegar a ser um observador psicolgico adequado, teremos
que desaprender esses fortes hbitos e a nica maneira de consegui-lo
atravs de um novo e intensivo esforo de aprendizagem. Assim,
a pessoa treinada para a introspeco algum que aprende a ignorar
os objetos e eventos como tais e, em contrapartida, a concentrar-se na
pura experincia consciente.

163

Um bom exemplo ilustrativo dessa situao o uso de uma tela de


reduo na pesquisa visual. Se o experimentador permite que o sujeito
veja o objeto-estmulo e tambm a iluminao que sobre ele incide, o
sujeito informar que um pedao de papel branco branco, mesmo que
esteja tenuemente iluminado e, na realidade, reflita menos energia
luminosa para o olho do que, digamos, um pedao de carvo sob ilumi
nao intensamente brilhante. O juzo comum dos sujeitos no treina
dos que o papel mais claro que o carvo. Este erro de estmulo
pode ser eliminado por meio de uma tela de reduo, a qual s permite
ver uma pequena parte do objeto-estmulo atravs de uma espcie de
orifcio para espreitar. Um tal dispositivo impede que o sujeito veja a
natureza do objeto ou a quantidade de iluminao e, deste modo, o
seu juzo obedece ao verdadeiro carter da experincia sensorial iso
lada: a um pedao de papel branco tenuemente iluminado dado o
nome de cinzento-escuro e a um pedao de carvo negro brilhantemente
iluminado atribui-se uma tonalidade cinzenta-clara. Estes ltimos juzos
esto mais de acordo com as energias fsicas dos estmulos, embora
sejam descries menos exatas da reverberao luminosa do carvo e
do papel. Nenhum tipo de descrio sensorial tem por que ser conside
rado mais verdadeiro do que qualquer outro, num sentido ltimo. Os
estruturalistas procuravam a descrio que se correlacionasse mais inti
mamente com a estimulao momentnea. Titchener achava necessrio
que se construsse uma espcie de tela de reduo funcional dentro
de cada sujeito que praticava a introspeco psicolgica, mediante um
aturado adestramento. Os fsicos e todos os outros cientistas aceitam
o erro de estmulo como coisa perfeitamente natural. Querem relatar
suas observaes de um modo que concorde com o carter objetivo
do estmulo, prescindindo dos efeitos momentneos que possam estar
determinando a sua percepo do estmulo num dado momento. So
mente os psiclogos introspecionistas querem conhecer o carter puro
da experincia presente.
Titchener tinha a opinio de que a psicologia devia estudar a
experincia tal como esta parece existir quando tentamos separ-la da
aprendizagem; isto , ele recusava-se a atribuir-lhe significado e, assim,
evitava cometer o erro de estmulo. Esses significados vinculavam-se
aos estmulos mediante a aprendizagem e a nossa reao aos estmulos
incorpora to diretamente as experincias relacionadas que o percepto
deixa de ser apenas um produto do estmulo.
Titchener exorcizou a psicologia infantil e a psicologia animal,
retirando-as do corpo principal, coisa que, como vimos, Wundt no
fez. Titchener no negava que o estudo do comportamento das crianas

164

c dos animais proporcionava informaes valiosas; o que ele negava


era que a informao obtida fosse psicolgica.
O experimentalismo rgido de Wundt teve uma expresso talvez
mais exagerada em Titchener. Este no s sustentava que a psicologia
deve ser experimental mas tambm que deve ser pura. A cincia apli
cada parecia ser, aos olhos de Titchener, uma contradio. O cientista,
conforme ele o concebia, tinha de manter-se livre de consideraes sobre
o valor prtico do que estava fazendo. Assim, nunca aceitou que o
trabalho de Cattell e outros sobre as diferenas individuais constitusse
uma importante contribuio para a psicologia. Censurou a idia de
que a funo da psicologia fosse a descoberta de meios de assistncia
s mentes doentes. Eram custicos os seus comentrios sobre a possi
bilidade de algum vir a ser psiclogo atravs de um processo de auto-exame mrbido, no treinado.
No comeo, Titchener aceitava o paralelismo psicofsico de Wundt
como soluo prtica para o problema mente-corpo; mas, na realidade,
a filosofia no lhe interessava. Aceitou-o porque isso lhe permitia
continuar o estudo da psicologia com a metodologia em que acreditava.
Titchener, semelhana de Wundt, exaltava a nova liberdade da psi
cologia em relao especulao filosfica. Assim, vemos nesses dois
pioneiros de uma cincia que ensaiava seus primeiros passos a tendncia
cientfica para tomar a filosofia como coisa axiomtica, consider-la
irrelevante para os seus propsitos e transplantar a atitude filosfica e
antimetafsica de Hume para a prtica laboratorial.
A nova liberdade em relao filosofia, achavam eles, decorria
em parte do uso do mtodo experimental. O experimento psicolgico
devia ser uma introspeco controlada, mantendo-se constantes os esta
dos de conscincia mediante as condies externas e variando-se, um
de cada vez, os fatores intervenientes na situao, nos diferentes expe
rimentos. O experimentador s precisava de construir aparelhos, pensar
e explicar o problema e registrar os comentrios do introspetor ades
trado.

A METODOLOGIA DO ESTRUTURALISMO
Para Titchener, tal como para Wundt, a tcnica de investigao
era a introspeco; mas, como indicmos acima, a introspeco de%
Titchener era um procedimento mais altamente formalizado e praticado
do que o Selbstbeobachtung de Wundt. A introspeco, segundo
Titchener, s podia ser realizada cientificamente por observadores
excepcionalmente adestrados.
Um exemplo dos seus sentimentos sobre os observadores ingnuos
e sem adestramento adequado dado numa anlise da fenomenologia
(1912b, pg. 489):
165

No presente contexto, uma informao fenomenolgica da mente significa,


em minha opinio, uma informao que se prope aceitar os fenmenos
mentais em seu valor aparente, que os registra tal como so dados na
experincia cotidiana; a informao fornecida por um observador ingnuo,
trivial e no-cientfico, que ainda no adotou a atitude especial do psi
clogo. .. Rigorosamente falando, mais do que duvidosa a possibilidade
de obter semelhante informao.

evidente que Titchener no favorecia o emprego de observa


dores no-adestrados, assim como, nessa poca, tampouco favorecia a
fenomenologia como cincia.
Para os observadores no-adestrados, difcil dizer, exatamente,
o que que os observadores bem treinados aprenderam a fazer. A in
trospeco mudou, em certa medida, com o decorrer dos anos. Segundo
parece, Titchener pensava que a introspeco estava se tornando mais
refinada e mais geralmente aplicvel com a passagem do tempo. Co
mentou ele (1912a): Os nossos estudantes universitrios muito
melhor treinados, verdade, do que os da nossa gerao dedicam-se
s tarefas introspectivas com uma disposio alegre que ns nem tera
mos sonhado (pg. 427).
Mesmo assim embora nos digam que os estudantes universi
trios melhoraram, pelo menos, em alguma coisa difcil para um
observador de fora saber em que consiste, seguramente, essa alguma
coisa . Foi dito que a introspeco a observao direta da conscincia,
dos processos mentais. Entretanto, Titchener dizia (1912b): O curso
seguido por um observador variar nos detalhes de acordo com a natu
reza dos estados de conscincia observados, com a finalidade do expe
rimento e com as instrues dadas pelo experimentador. A intros
peco , pois, um termo genrico e abrange um grupo indefinidamente
amplo de procedimentos metodolgicos especficos (pg. 485).
Para o prprio Titchener parece no ter sido fcil encontrar uma
definio satisfatria da introspeco e acabou recorrendo a uma especi
ficao das condies experimentais um louvvel procedimento ope
racional. Mas ser, ento, que no existem quaisquer caractersticas
comuns entre as diferentes aplicaes do termo? Haver, seguramente,
uma autoconscincia a respeito da introspeco, uma conscientizao
do ato de observar? No para Titchener (1912a): "Em sua ateno
aos fenmenos sob observao, o observador em psicologia, no menos
que o observador em fsica, esquece completamente de prestar ateno
subjetiva ao estado de observao (pg. 443). Titchener e Wundt,
antes dele, reconheceram que a autoconscincia poderia interferir com
os fenmenos sob observao e, por conseguinte, invalidar os resultados
(ver as crticas introspeco, apresentadas mais adiante, neste cap
tulo ).

166

Se a descrio de Titchener da introspeco acurada e completa,


ento pareceria haver pouco que contestar. A informao do psiclogo
seria idntica informao do fsico sobre uma mesma coisa. Mas
Titchener estava aludindo a um sujeito treinado para a introspeco.
O que acontece ao observador, medida que o seu adestramento pro
gride? Notamos que ele d informaes verbais desde o comeo; no
negamos que possvel, na fsica, obter interessantes resultados acei
tando os relatos de outros experimentadores que descrevem as coisas
que viram e outros investigadores no contestam o fato de que vimos
certas coisas. Aceitamos as palavras da informao de outrem com a
nica ressalva de que essa pessoa deve estar capacitada para explicar
exatamente o que quer dizer, dando um exemplo, se for necessrio.
Mas o observador que aprende a introspecionar encontra-se em
circunstncias diferentes. Certas classes de palavras, a que poderemos
chamar palavras significantes , no so aceitas. Um psiclogo estruturalista no est cientificamente interessado no enunciado Eu vejo
uma mesa , porque mesa uma palavra significante, baseada no co
nhecimento preliminar do conjunto de sensaes visuais e tteis pelo
qual identificamos a mesa. O psiclogo estruturalista acredita estar
interessado nesse agregado como algo carente de significao; no quer
que o agregado seja resumido numa palavra significante, pois interessa-se pelo contedo direto da experincia, no pelas inferncias feitas na
base do contedo. Assim, quando o observador diz mesa, advertido
contra o erro de estmulo e, finalmente, exclui esse tipo de palavras
do seu vocabulrio profissional. E que palavras sobram, nesse caso?
Ficam apenas aquelas que no tm referentes externos mas to-s refe
rentes na experincia? Trata-se tambm de uma questo difcil de res
ponder. Wundt e Titchener enfatizaram que as condies externas
deviam ser cuidadosamente controladas, para que os contedos da
conscincia pudessem ser determinados com maior preciso e para que
a mesma coisa pudesse ser experimentada por mais de um observador,
assim permitindo uma verificao recproca dos /esultados do experi
mento. Podemos ento dizer que um vocabulrio manipulvel deve ser
possvel, baseado nas caractersticas comuns das vrias experincias rea
lizadas sob condies cuidadosamente controladas. Em ltima anlise,
de que outra forma poderamos concordar numa conveno para o sig
nificado da palavra mesa? Uma inferncia razovel a de que checamos
aquela parte da nossa experincia que ocorre sistematicamente em con
juno com o uso da palavra mesa por outros. Portanto, parece impos
svel criar uma linguagem, ou um uso da linguagem, do tipo requerido
pelos estruturalistas. Entretanto, deve ser mais fcil correlacionar as
palavras com objetos do que com experincias, visto que, dentro da
cincia, as linguagens de objetos que possumos so mais teis do que

167

as linguagens de experincia. Para quem pratica a introspeco, tam


bm pode ser muito difcil a tarefa de isolar aquele aspecto de sua
mltipla experincia a que se aplica uma determinada palavra. Sem
dvida, dois introspetores no podem chegar a acordo sob o aspecto
importante apontando, simplesmente, para ele, como fazemos no caso
de objetos. Os dedos no servem para assinalar as regies mais re
cnditas do universo da experincia. As descobertas da introspeco
nem sempre mereceram uma concordncia geral, mesmo com um con
trole muito cuidadoso das condies. Se tivesse sido possvel assegurar
uma suficiente concordncia cientfica para os achados da introspeco,
a escola estruturalista talvez pudesse ter continuado a ser at hoje uma
fora vital.
Veremos, mais adiante, que isso no foi possvel. Entrementes,
podemos tentar delinear a introspeco, analisando aquelas suas carac
tersticas que um psiclogo no-introspectivo de hoje capaz de enten
der. A introspeco pode ser mais do que isto mas, no mnimo, implica
um termo genrico para designar numerosos tipos de observao leva
dos a efeito na psicologia. Diferentes investigadores, por exemplo, os
de Cornell e Wrzburg, foram propensos a usar subvariedades algo
distintas. A variedade de observao empregada em Cornell era levada
a efeito sob condies de laboratrio, sendo a situao estimulante
incluindo as instrues cuidadosamente determinada pelo investi
gador. S eram usados aqueles sujeitos que tivessem sido meti rulosamente adestrados pelo investigador ou por um outro investigador que
fosse versado no mtodo. O adestramento inclua, entre outras coisas,
a advertncia para observar o contedo da experincia e informar o
resultado dessa observao. Tambm inclua a punio quando o obser
vador usava palavras que poderemos designar como palavras significantes ou palavras coisificadas , tal como ordinariamente concebe
mos essas classes de palavras. O emprego de palavt is que eram consi
deradas descritivas de estados de conscincia era, sem dvida, recom
pensado.
Para dar ao leitor um pouco do sabor do mtodo de introspeco,
tal como foi desenvolvido por Titchener, reproduzimos abaixo uma
parte de uma descrio representativa de um experimento introspectivo. Nesse experimento, os sujeitos, os observadores (O s) C. e P.
foram instrudos para informar as suas imagens mnsicas; os estmulos
empregados foram formas geomtricas de vrias cores. Segue-se o
relato de E. Mi rray (1906, pgs. 230-231):
Introspeces:
1. Modo de aparecimento da imagem. Regra geral, a imagem mnsica
aparece espontaneamente no comeo do perodo de registro ou no perodo

168

precedente da ps-imagem. Posteriormente, ela aparece em intervalos irre


gulares que, usualmente, aumentam ao final do minuto. Em algumas
ocasies, relata C., a imagem era aparent mente provocada por contraes
fortuitas do globo ocular ou das plpebras, pela inspirao ou, automati
camente, pela presso rtmica da chave. Ocasionalmente, tambm, o obser
vador informa uma dbil ansiedade ante a falta momentnea da imagem e
um tentao de p Dvocar o seu aparecimento por um movimento dos olhos
( O .C .) , pela sua imobilizao firme ou pela recordao de um detalhe
aps detalhe ( O . P .) .
2. Tjocalizao da imagem. \ imagem mnsica aparece, usualmente, na
mesma direo e me na distncia do original. P. distingue-a da ps-imagem sensorial pela sua posio de dentro para fora na tela (aparecendo
a ps-imagem "nas plpebras ) e comenta que o seu aparecimento faz-se
acompanhar, freqentemente, de uma sensao de voltar-se para ela .
Ocasionalmente, parece estar situada "na cabea mas, neste caso, a sua
nitidez liminui materialmente.

H provas abundantes de que essa local2ao est correlacionada


com a presena de elementos motores, reais ou ideados. Assim, C.
notando que a imagem mnsica aparece, usualmente, como um objeto
com relaes espaciais, declara que, nesse ciso, est presente a sen
sao de acomodao , com uma tendncia para movimentar os olhos
e localizar a imagem diretamente no espao . Quanto menos real for
essa sensao (de acomodao e convergncia), menos distinta ser a
imagem. Assim, para o final do perodo de registro (segundo C. relati, por vezes), as imagens tornam-se menos nitidamente visuais ,
dei :am quase de ser acompanhadas pela tendncia para a fixao ; no
se localizam em qualquer poro definida do campo visual mas, vaga
mente, na cabea um tijo de imagem descrito por C. como mais
subjetivo ou mais puramente mnsico .
Parece provvel que P. se refira tambm s sensaes musculares
que acompanham a fixao, em sua informao menos concretamente
formulada da recorda io semi-espontnea das imagens. Pareo diri
gir a minha ateno para aquele lugar onde espero que a imagem /pa
rea. Se mantenho a minha ateno nesse lugar, bem provvel que
muitas imagens mais se sigam. E, alm clisso, a minha ateno vacila
em torno do ponto dc quadro onde esperada a imagem, depois dtm-se e a imagem desenrola-se em baixo, por vezes indistintamente;
mas, quando a ateno se concentra mais deliberadamente na direo
da imtjem, esta aumenta progressivamente de nitidez .
3. Natureza incompleta da imagem. Raramente as imagens so com
pletas. O mais freqente que se perca a poro inferior direita e se
distinga mais nitidamente a poro superior esquerda uma condio
possivelmente correlacionada com o agrupamento caracterstico da pgina
impressa e o hbito adquirido de atender, primordialmente, palavra do
extremo' superior esquerdo. Nos casos em que o contorno da imagem 6

169

completo, muito provvel que existam, freqentemente, lacunas no corpo


principal da figura. Quer seja completa ou incompleta em relao ao
original, a imagem usualmente descrita como algo que aparece e desa
parece em rpidos lampejos, como um todo, sem crescer nem sofrer
alteraes.

Aps este exame dos problemas relacionados com a definio de


introspeco, talvez diminua a tendncia para troar dos fteis esforos
de definio por parte dos que ainda esto vitalmente interessados
na introspeco. Natsoulas (1970) livrou-se do problema desta ma
neira: Neste caso, introspeco um termo relativamente neutro para
designar o processo (ou processos) mediante o qual (os quais) se chega
in loco conscientizao introspectiva (pg. 90).

PROPOSIES EMPRICAS
Em cincia, no s as observaes determinam a teoria mas a
teoria tambm determina as observaes. As proposies empricas do
estruturalismo parecem, hoje, estar misturadas com pressupostos te
ricos mas, para os estruturalistas, as suas proposies pareciam estar
diretamente fundadas na observao.
Os trs elementos bsicos da conscientizao, que descendem dos
filsofos empiristas ingleses, pareciam estar corroborados pelas obser
vaes introspectivas de Wundt e, subse< ientemente, de Titchener.
Esses trs elementos eram as sensaes, as imagens e os sentimentos.
Pensava-se que os elementos eram bsicos e incapazes de ulterior -eduo analtica.
As imagens eram os elementos das idias e as sensaes eram os
elementos da percepo. Supunha-se que as imagens diferiam das sen
saes por serem menos vividas, menos claras, menos intensas e, s
vezes, menos prolongadas. Tanto as imagens como as sensaes tinham
certos atributos bsicos. Para Wundt, esses atributos eram dois: inten
sidade e qualidade. Titchener ampliou a lista para quatro: intensidade,
qualidade, atensidade e protensidade.
A qualidade tinha o significado usual de uma diferena especfica;
a atensidade era sinnimo de clareza mas esta era entendida no sentido
de um tipo de clareza que varia mais com a ateno do que com as
caractersticas objetivas dos estmulos; a intensidade tinha o seu signi
ficado usual de fora; e protensidade foi a palavra escolhida para
designar a durao temporal da sensao de imagem. Algumas modalidac s sensoriais produziam sensaes com o at-ibuto adicional de extensidade no espao.

170

Titchener percebeu que no era fcil distinguir a imagem da sen


sao mas sustentou que havia, pelo menos, uma diferena de um
gnero quantitativo; por exemplo, haveria um ponto na dimenso de
atensidade em que a imagem se converteria em sensao. Um experi
mento realizado por Perky (1910), em Cornell, ilustrou a dificuldade
em decidir o que imagem e o que sensao. Os sujeitos a quem foi
pedido que projetassem uma banana numa tela branca no relataram
o aparecimento de um desenho muito tnue que realmente foi proje
tado em flash na tela mas, pelo contrrio, atriburam a sensao, por
parte deles, s imagens mentais extraordinariamente ntidas, nesse mo
mento; outros sujeitos solicitados a observar a banana real no infor
maram quando se apagou a projeo na tela, mantendo, ao que parece,
uma espcie de equivalente da tnue sensao, atravs de suas prprias
imagens mentais. Convm assinalar que Perky estava distinguindo entre
imagem e sensao na base da presena ou ausncia de um estmulo
objetivo; esta distino no se baseia nos contedos conscientes e pa
rece incongruente do ponto de vista de um estruturalista. Entretanto,
o experimento de Perky lanou dvidas sobre a distino sensao-imagem e, como resultado, houve uma tendncia para falar mais sobre
os atributos das sensaes e menos sobre as imagens. Boring (1950,
pg. 201) cita um experimento ulterior de Schaub (1911) como tendo
fornecido provas ainda mais convincentes de que as imagens poderiam
ser mais intensas do que as sensaes mas afirma que Titchener acre
ditava nas concluses de Perky.
A escola de Wrzburg travou uma acalorada controvrsia com
Titchener em torno do pensamento sem imagens que os componentes
daquela escola afirmavam ter descoberto . O reconhecimento da exis
tncia de semelhante entidade teria exigido uma reviso do ponto de
vista de Titchener, segundo o qual as imagens so os elementos dos
pensamentos. Assim, Titchener rejeitou as concepes de Klpe, Binet
e Woodworth sobre o pensamento sem imagens e achou que os resul
tados por ele anunciados talvez fossem devidos a uma introspeco
defeituosa. Em todo o caso, no encontrou qualquer prova clara da
existencia desse novo elemento na conscincia. Os seus sujeitos, de
fato, no conseguiram confirmar as concluses experimentais de Wood
worth. O veredito de Titchener foi que o elemento chamado pensa
mento era, provavelmente, um complexo no analisado de sensaes
e imagens cinestsicas, as quais so sempre difceis de encontrar na
conscincia. O elemento vontade tambm foi excludo. O ato de
vontade era, simplesmente, um complexo de ' magens que formam idias
antecipatras da ao.
Titchtner pde incluir a ateno em seu sistema, mediante o sim
ples expediente de equacion-la clareza da sensao. Em alguns dos

171

seus sujeitos, apurou apenas a decomposio da clareza em duas partes:


uma central e ntida, outra perifrica e obscura. Em outros sujeitos,
havia uma progresso, em mltiplos escales, do claro para o escuro.
Titchener rejeitou a teoria tridimensional do sentimento, formu
lada por Wundt. Das trs dimenses, agradvel-desagradvel, tensa-desc ntrada e excitada-calma, ele apenas reteve a primeira. Reduziu
as oi :ras duas a sensaes e imagens, especialmente cinestsicas. Por
tanto, no deveriam ser consideradas caractersticas especiais de sentimento, de fato, no eram, em absoluto, sentimentos.
Nafe (1927), um dos discpulos de Titchener, reduziu subseqen
temente esse atributo remanescente do sentimento a sensaes: o prazer
era considerado uma presso aguda localizada no tronco, a um nvel
superior presso obtusa do desprazer. Sugeriu que as mudanas
vasculares poderiam ser responsveis por tais ensaes. Se o ponto de
vista de Nafe fossr aceito, at o afeto seria reduzido a uma sensao.
At aqui, examinamos as proposies empricas que tinham impor
tncia sistemtica direta para Titchener. Alm disso, existem tambm
proposies mais diretamente empricas ( enunciados de resultados expe
rimentais) que foram geralmente aceitas pelos estruturalistas; algumas
delas so assistemticas c aceitveis para qualquer psiclogo, indepen
dentemente de suas convices sistemticas. Por exemplo, o primeiro
captulo emprico de Titchener em An Outline of Psychology (1899)
intit lado The Quality of Sensation (A Qualidade da Sensao).
Nele so examinadas as qualidades das sensaes visuais, auditivas, olfa
tivas, gustativas e outras. Cada exame dessas qualidades est baseado
num experimento ou demonstrao pertinente. Os dados podem ser
de interesse na rea moderna de sensao e percepo . Poder-se-ia
argumentai que tais resultados diretamente experimentais constituem
a contribuio bsica de todo e qualquer sistema psicolgico

O ESTRUTURAUSMO COMO SISTEMA


Definio da Psicologia
A definio estruturalista de Psicologia foi o e iiudo analtico da
mente humana, adulta, normal e generalizada que se realiza mediante
a introspeco . Isto resume o nosso exame prvio: o termo generali
zada corrobora a opinio de Titche ner e, antes dele, de Wundt, de
que a psicologia no est basicamente interessada nas diferenas indi
viduais; e o termo normal exclui as mentes perturbadas e defeituosas.

172

Postulados Bsicos
Os postulados da psicologia estrutural r Io eram postulados for
mais mas enunciados destinados a guiar o comportamento do cientista.
Os pressupostos subjacentes do estruturalismo no sao explicados de
ntna forma facilmente acessvel; devem ser destrinados do acervo de
enunciados dos estruturalistas e, por vezes, devem ser extrados por
inferncia da conduta de seus proponentes. impossvel formular qual
quer enunciado adequado e lgico sobre o nmero, suficincia ou ade
quao dos postulados estruturalistas.
O melhor que pode ser feito formular alguns enunciados possi
velmente defensveis sobre os pressupostos da escola. Certamente,
tanto Wundt como Titchener aceitavam os dois mtodos bsicos da
cincia: controle e anlise. Deram nfase extrema experimentao
e excluram outros mtodos como no-cientficos. A psicologia tinha
ganho suas asas e podia voar independentemente da metafsica. O co
nhecimento era emprico, no apriorstico. Pressupunha-se claramente
que mente e conscincia eram conceitos teis e o domnio adequado para
o estudo psicolgico. Partia-se da premissa de que a introspeco era
um mtodo vlido para esse estudo e um mtodo que exigia um adestra
mento extenso para seu desempenho eficiente. A coerncia e a lei
imperavam no reino da conscincia e supunha-se que a mente e o corpo
eram sistemas paralelos.

A Naturexa dos Dados


Resumindo o exame prvio: Titchener acreditava que os dados
primrios da psicologia devem ser obtidos por meio da introspeco
e sob rigorosas condies experimentais. Titchener tambm acreditava,
sem dvida, que os dados eram to objetivos quanto o podem ser quais
quer dados. Se hoje tivesse que surgir uma controvrsia sobre a obje
tividade dos dados de Titchener, seriamos objetivos quanto formu
lao da distino objetivo-subjetivo; os dados seriam encaminhados
a um computador para uma anlise de idoneidade. A analogia intuitiva
de uma tal anlise condenou os dados introspectivos categoria subje
tiva; no certo se esse juzo particular ficou adequadamente justifi
cado.

Posio Msnte-Corpo
O postulado de Titchener a respeito da posio mente-corpo j foi
discutido. Contudo, a menos que se aceite com demasiada facilidade
o ponto de vista de que Titchener se limitou a aceitar o paralelismo
psicofsico de Wundt, devemos assinalar um outro tema seu (1899):

17}

A metafsica que a Cincia nos aponta mais uma metafsica em que


tanto a matria como o esprito desaparecem, dando lugar concepo
unitria da experincia (pg. 366). Neste caso, parece que Titchener
teria aceito um monismo da experincia ou a concepo segundo a qual
mente e corpo so dois aspectos de uma s experincia. O seu ponto de
vista semelhante ao de Mach, de quem Titchener era admirador, e
que enfatizava a experincia como base de toda a cincia. Titchener
elaborou posteriormente a sua posio. Sublinhou ela que a concepo
da mente, ditada pelo senso comum, leva a questes sem resposta.
Disse ele (1910, pg. 14):
Onde, por exemplo, nessa concepo, termina o corpo e comea a mente?
Os sentidos pertencem mente ou ao corpo? A mente est sempre ativa
e o corpo sempre passivo? O corpo e a mente atuam sempre indepen
dentemente um do outro? Interrogaes como estas surgem imediatamente;
mas uma tarefa rdua encontrar-lhes uma resposta. O paralelismo no
tem alapes lgicos desse gnero.

Princpios de Conexo
O problema da conexo era secundrio para Titchener; enquanto
a natureza detalhada dos elementos a serem interligados no fosse
estabelecida, era ftil tentar lig-los. A sua idia de conexo era seme
lhante que tinha de funo; reconhecia a necessidade de vir a tra
balhar, finalmente, com funes mas achava que o estudo da estrutura
tinha prioridade.
Na medida em que se interessou pelas conexes, Titchener expli
cou-as por associao. Titchener reformulou o princpio de associao
por contigidade como sua lei principal (1910, pgs. 378-379):
Tentemos, porm, obter uma frmula descritiva para os fatos que a dou
trina da associao almeja explicar. Encontramos esta: que, sempre que
um processo sensorial ou imaginai ocorre na conscincia, provvel que
apaream com ele ( claro, em termos de imagens) todos aqueles processos
sensoriais e imaginais que ocorreram conjuntamente em qualquer momento
anterior da conscincia... Ora, a lei da contigidade pode, sem grande
esforo, ser traduzida pela nossa lei geral de associao.

A sua lei de associao forneceu-lhe um princpio de conexo


sucessiva; isto , o item A tende a provocar o aparecimento do item
B imediatamente a seguir. Subsistia o problema da conexo dos ele
mentos, dentro do corte transversal que a conscincia. Isto seria
resolvido pela apresentao das leis de sntese. Esta tarefa parece nunca
ter sido completada. Atravs de seus estudos, evidente que Titchener
reconheceu a dificuldade da sntese, que os elementos no se somavam,
simplesmente, experincia unitria que estava em primeiro lugar
(1899, pg. 17):

174

Se os elementos conscientes fossem "coisas , a tarefa de reconstruo de


uma experincia no seria difcil. Juntaramos os fragmentos simples da
mente, tal como se renem pedaos de made ra num quebra-cabeas infantil
ou os cubos de um jardim de infncia. Mas os elementos conscientes
so "processos ; no se ajustam entre si, lado com lado e aresta com
aresta; eles fluem juntos, misturam-se, sobrepem-se, reforam-se, modi
ficam-se ou detm-se mutuamente, em obedincia a certas leis psicolgicas.

Titchener nunca pde apresentar essas leis, porque a r ia primeira


tarefa de anlise nunca foi terminada.
Uma outra espcie de conexo que Titchener explicaria foi o pro
blema do significado; Como que o significado se conjuga com a sen
sao? Ele considerou o problema fora do mbito da psicologia mas,
de qualquer modo, desenvolveu uma explicao, a sua famosa teoria
do contexto. O significado de uma sensao, para a teoria de Titchener,
era, simplesmente, o contexto em que ela ocorria na conscincia. Uma
sensao simples no tem significado; s adquire significado atravs
de outras sensaes ou imagens que a acompanham. O contexto da
sensao e, portanto, o seu significado, um resultado de experincia
passada com a sensao; o resultado de associaes entre sensaes
ou imagens passadas. Aquilo a que chamamos significado , simples
mente, a totalidade sensorial que acompanha a sensao significativa
(1910, pgs. 367-369);
Nenhuma sensao significa; uma sensao ocorre, simplesmente, de vrias
maneiras, intensamente, claramente, espacialmente etc. Todas as percepes
significam ... Portanto, para ns, o significado pode ser, principalmente,
uma questo de sensaes dos sentidos especiais, ou de imagens, ou de
sensaes cinestsicas, ou de outras sensaes orgnicas, de acordo com
o que exija a natureza da situao. Entretanto, de todas as suas formas
possveis, duas parecem ter uma importncia especial: a cinestesia e as
imagens v erb ais.. . Mas o significado ser sempre um significado cons
ciente? Certamente que no; o significado pode ocorrer em termos pura
mente fisiolgicos.

Princpios de Seleo
O problema bsico de explicar por que certos estmulos so sele
cionados na conscincia foi tratado mediante o uso do conceito de aten
o, a qual tinha sido reduzida clareza sensorial. Inicialmente,
Titchener acreditava que havia dois graus de clareza mas um de seus
discpulos em Cornell, L. R. Geissler (1909), verificou que os sujeitos
podiam ser classificados de acordo com dez gradaes diferentes, numa
escala numrica. Wirth, em Leipzig, apresentou resultfdos semelhantes
(ver Titchener, 1908).
Segundo Titchener, h trs fases gerais da ateno; (1) ateno
inata, primria e involuntria, em que os fatores inatos como a inten
173

sidade e a qualidade da experincia sensorial determinam a ateno,


enquanto dura a disposio atenta involuntria ou talvez a novidade;
(2) ateno secundria voluntria, quando passa a novidade esta fase
difcil de superar, em termos da tentativa de manter a ateno num
alto nvel de clareza; e (3 ) ateno primria derivada, ou habitual,
que o objetivo ltimo; a ateno novamente involuntria, agora
por causa da sua histria de desenvolvimento aprendido, mais do que
em virtude de fatores inatos, no-aprendidos.
Como fases, estas trs condies deviam ser obviamente, consi
deradas continuas e no claramente separveis. Um exemplo dessa
continuidade das fases o desenvolvimento de interesse na leitura de
uma c rta espcie de assuntos, como pode ser o caso de um texto de
psicologia. Originalmente, a ateno obedece a fatores tais como a novi
dade e certas expectativas geradas por pressupostos respeitantes ao
assunto. Contudo, com a progresso da leitura, podem se desenvolver
fatoj ;s negativos ou inibitrios, em conseqncia do estudante se de
parar com una terminologia nova oi pouco conhecida, exposies di
fceis etc. e tambm, talvez, como um resultado da frustrao de algu
mas das expectativas. Aparecer, ento, a segunda fase e o estudante
achar difcil, por exemplo, seguir com clareza as leituras que lhe foram
ordenadas. A fixao, nesta fase da ateno, constitui um srio pro
blema educacional e ajuda a explicar muitas dificuldades acadmicas,
assim como muitas queixas dos estudantes. Segundo Titchener, se esta
fase puder ser superada, surgir a terceira. Ento, a familiaridade com
o material ser suficiente para manter um certo nvel de ateno.
Atingir-se esta fase de ateno involuntria derivada, numa grande
variedade de assuntos, um importante objetivo da educao.

CRTICAS AO ESTRUTURALISMO
Assim era o sistema chamado estruturalismo. Deu muitas contri
buies positivas para a cincia da psicologia: emancipou-a da metaf
sica, proporcionou-lhe um cuidadoso mtodo experimental e um ncleo
em torno do qual organizar-se, e contribuiu com fatos experimentais.
Entretanto, a sua maior contribuio para a psicologia talvez tenha sido
as crticas que suscitou.

Introspeco
O mais severo ataque foi dirigido contra o prprio mago do estru
turalismo: o mtodo introspectivo Muitas dessas crticas foram reco
nhecidas como problemas por Wundt e Titchener, e ambos tomaram

176

medidas para assegurar-se de que as crticas no manteriam sua validade.


Os problemas seguintes foram considerados fundamentais.
Na realidade, a introspeco'deve ser sempre retrospeco, visto
que informar sobre um estado de conscincia exige tempo. O esque
cimento rpido, sobretudo, imediatamente depois de se ter uma expe
rincia, de modo que talvez se perca, inadvertidamente, algo da expe
rincia. Tambm possvel que a necessidade de retrospeco leve a
ornamentar a experincia ou a errar, especialmente se a pessoa que
pratica a introspeco tiver algum interesse na teoria que possa ser
afetado pelos resultados experimentais.
Esta objeo foi respondida, parcialmente, mediante o uso exclu
sivo de observadores bem treinados que trabalhavam em intervalos
de tempo suficientemente curtos para reduzir o esquecimento; e, tam
bm em parte, mediante o postulado de uma imagem mnsica primria,
uma espcie de eco mental que preserva a experincia at que o introspetor possa relat-la. Se a informao for dada dentro dos limites dessa
memria imediata, antes que mude a ateno consciente, ento perder-se- pouco que seja de valor.
Uma segunda dificuldade reconhecida pelos estruturalistas e cr
ticos que o ato de introspeco pode mudar drasticamente a expe
rincia. O exemplo clssico uma introspeco relativa clera; se
for prestada ateno ao estado, ele tende a desintegrar-se rapidamente
e pode chegar at a desaparecer por completo. Assim, a tcnica de
medio interfere com a experincia, como acontece com os elctrons,
no caso do fsico. Uma situao bastante anloga diz respeito ao papel
do antroplogo cultural que deseja observar em pormenor os hbitos
e costumes de alguma outra cultura. A sua prpria presena numa fa
mlia serve para contaminar o comportamento dos indivduos que ele
observa. Os efeitos indesejveis de uma tal intruso podem ser redu
zidos ao mnimo se o observador passar a viver na famlia e acabar
sendo aceito; o comportamento dos seus sujeitos tornar-se- progressi
vamente mais normal e a intruso do cientista deixar de afet-lo.
Mas este processo, como o de adestrar-se para aceitar o ato de intros
peco na famlia mental, s pode consumar-se mediante um prolongado
e rduo esforo. No caso da famlia mental, o estado de coisas pode ser
afetado pelo processo de adestramento. Wundt postulava uma inde
pendncia da coisa observada que se daria com a experincia mas
Titchener, ao que parece, no reivindicava uma posio to firme; ele
achava que, com a prtica, o observador experimentado se toriava
inconsciente do ato de observao.
Uma terceira dificuldade que os psiclogos que confiavam na
prtica do mtodo introspectivo em diferentes laboratrios no estavam

177

obtendo resultados comparveis; pelo contrrio, os cientistas de um


laboratrio afirmavam coisas que contradiziam os resultados dos cien
tistas de outros lugares (Boring, 1953). Em nossa anlise prvia,
dissemos que, em princpio, no parece impossvel concordar numa
linguagem que descreva a experincia, tal como observada por aquele
que pratica a introspeco; entretanto, isso s seria possvel por causa
do controle sobre as causas exteriores da sensao. Parece ter sido
empiricamente impossvel criar uma linguagem introspectiva til e com
a qual todos estivessem de acordo. Titchener continuou sustentando
que esse acordo poderia ser finalmente conseguido mas em vo; a mart
das crticas continuou subindo sempre, at que o estruturalismo foi por
ela tragado.
Um quarto argumento foi, talvez, o mais decisivo de todos. Re
gistrava-se um interesse crescente por dados que pareciam pertencer,
legitimamente, ao campo da psicologia mas que eram inacessveis
introspeco. O prprio Titchener reconheceu os significados incons
cientes. A Escola de Wrzburg exercia presso em favor da existncia
de pensamentos sem imagens como elementos; hoje, poderamos dizer
que o status do pensamento no era claro, que o pensamento parecia
se desenvolver independentemente dos elementos que a anlise intros
pectiva revelara at ento. Os psiclogos animais estavam obtendo
resultados interessantes sem usar, obviamente, a introspeco; os psi
canalistas tinham claramente demonstrado a importncia das influncias
inconscientes nos problemas de desajustamento. A crescente mar que
estivera batendo contra a muralha da ortodoxia acabou por faz-la des
moronar e a introspeco deixou de ser o nico mtodo psicolgico
aceito.

Outras Objes
Houve outras crticas alm das pertinentes ao mtodo. Atacou-se
a estreiteza da psicologia estrutural. Titchener manifestava uma notvel
tendncia para a compartimentao e, aparentemente, nos casos de d
vida, preferia colocar uma rea de investigao numa categoria no-psicolgica, em vez de consider-la uma nova provncia da psicologia.
No se tratava de uma excluso definicional; o catlogo de psicologia,
de Titchener, parecia incluir uma adequada lista de reas. Era, sim,
uma excluso comportamental. Os interesses pessoais de Titchener no
incluam a psicologia animal e a psicologia infantil, nem ele encorajava
os seus alunos a pesquisarem nessas reas. Quando Watson comeou
publicando os seus estudos behavioristas, Titchener negou saber em
que consistiam mas uma coisa tinha ele a certeza de saber: que no
eram psicologia. At a psicologia fisiolgica, tal como hoje a conce

178

bemos, era um problema subsidirio a ser atacado mais tarde. Esta


concepo dos limites da psicologia era demasiado estreita para suportar
a presso explosiva dos interesses empricos manifestados por um grupo
cada vez mais numeroso de psiclogos.
O estruturalismo foi castigado por seu artificialismo e sua nfase
na anlise. Essas deficincias foram atacadas da maneira mais vigorosa
e implacvel pelos Gestaltistas, que deploravam a perda que era for
osamente engendrada, segundo eles, pela anlise. Assinalavam a pri
mazia do todo como todo, um todo que nunca poderia ser recuperado
por qualquer sntese de elementos. Para eles, o mtodo primrio era
a observao fenomenolgica e no a introspeco analtica de Titchener.
Uma ltima crtica baseou-se na atitude pragmtica americana,
com sua nfase na importncia do comportamento manifesto. Que
importncia tinham ou que diferena faziam os elementos da expe
rincia para iniciar a ao? Os funcionalistas talvez tenham sido os
primeiros a formular esse tipo de interrogaes. A partir de James,
a questo era: Qual a funo da conscincia no ajustamento? Os
behavioristas foram mais radicais, assinalando o fato de que a lei da
conservao da energia deve vigorar nos sistemas fsicos e que, portanto,
a conscincia irrelevante para prever e explicar o comportamento dos
organismos, considerados como sistemas fsicos. Estas questes so exa
minadas mais extensamente em nosso estudo do behaviorismo (Cap
tulo 7).

O DESTINO DO ESTRUTURALISMO
O estruturalismo, como qualquer outro sistema, foi sensvel
crtica e aos resultados empricos. Comeou com um ponto de vista
ambguo sobre o seu objeto de estudo, a conscincia, um ponto de
vista que, pelo menos, no chegou a negar com suficiente veemncia a
possibilidade da conscincia ser considerada um existente real. Isto
levou a uma designao alternativa para a escola: existencialismo. A
busca dos elementos da conscincia levou, finalmente, concluso de
que s existia um elemento estabelecido: a sensao. Na publicao
pstuma de Titchener, Systematic Psychology: Vrolegomena (1929),
ele conclua que a psicologia introspectiva lidava exclusivamente com
materiais sensoriais. O seu problema, por essa poca, fora reformulado
como um exame das dimenses da sensao.
Pode se dizer que, nessa reformulao do seu problema, a psico
logia strutural resolveu o seu problema original e, ao mesmo tempo,
no chegoumexatamente a parte alguma. Eliminara-se o problema da
busca de elementos; parecia no haver leis de combinao de elementos

179

a procurar, visto que s existia um elemento com que trabalhar. Este


impasse lgico foi brilhantemente antecipado por James no Captulo 9.
em seus Principies of Psychology (1890, pg. 224):
espantoso o estrago causado na psicologia pela admisso inicial de supo
sies aparentemente inocentes que, no obstante, continham uma lacuna.
As ms conseqncias desenvolveram-se ulteriormente e so irremediveis,
tendo-se inscrito e impregnado toda a contextura do trabalho. A noo de
que as sensaes, sendo as coisas mais simples, so as primeiras coisas
a ser assumidas na psicologia uma dessas suposies. A nica coisa que
a psicologia tem o direito de postular no incio o fato do prprio pen
samento; e este que deve ser primeiramente tratado e analisado. Se as
sensaes provarem, ento, estar entre os elementos do pensamento, no
estaremos em pior situao no que lhes diz respeito do que se as tivs
semos tomado como elementos axiomticos desde o comeo.

O tempo estava se esgotando para a psicologia estrutural, assim


como estava se esgotando para Titchener. Ele tinha se retirado da psi
cologia com o decorrer dos anos. O seu primeiro rompante de produ
tividade, nos Estados Unidos, produziu cerca de nove estudos por ano
durante sete anos mas declinou depois. Retirou-se cedo da Associao
Psicolgica Americana e fundou o seu prprio grupo. As suas relaes
com os outros psiclogos eram algo confusas. Houve um perodo feroz
em suas relaes com Thorndike, depois de ter estraalhado o livro
deste (Joncich, 1968). Paradoxalmente, era um admirador de Watson,
embora Watson e Thorndike no parecessem diferir significativamente
em atrevimento ou iconoclastia. Alm disso, foi a tremendamente bem
sucedida promulgao da doutrina behaviorista por Watson que serviu
para atrair um nmero cada vez maior de psiclogos e, por conseguinte,
para precipitar a morte do estruturalismo. Talvez as batalhas fossem
demais e o velho guerreiro afastou-se gradualmente, at dos seus mais
fiis discpulos, abandonando finalmente o campo para se dedicar ao seu
passatempo predileto, a numismtica.
O livro de E. G. Boring, The Physical Dimensions of Consciousness
(As Dimenses Fsicas da Conscincia) (1933), foi, com efeito, o
estertor do estruturalismo. Como discpulo destacado de Titchener e,
em certos aspectos, o seu sucessor mais provvel, Boring, em 1933,
estava principalmente interessado, na realidade, em correlacionar os
processos conscientes e fisiolgicos; era esse o terceiro problema de
Titchener. Boring parecia estar tentando salvar ainda o que pudesse
da posio sistemtica estruturalista (1933, pg. vii):
A doutrina das dimenses conscientes que, segundo creio sem provas,
o modo de Titchener enfrentar, essencialmente, o desafio da psicologia da
Gestalt e dos anti-atomistas, parece-me ser muito importante e a abordagem
correta para uma descrio adequada da mente. Contudo, no estou dis
posto a enfatizar tanto a doutrina quanto alguns de seus amigos porque

180

creio que as categorias de descrio, quer se trate das dimenses psicol


gicas de qualidade e intensidade ou das dimenses fsicas de espao, massa
e tempo, so cientificamente arbitrrias e temporrias, questes de conve
nincia ou economia de descrio. No se procura descobrir elementos,
atributos ou dimenses conscientes; fazemo-los e usamo-los de acordo com
as exigncias fenomenolgicas.

Neste ponto, Boring estava tentando casar o estruturalismo com


a crescente sofisticao cientfica e lgica que dominava a sua poca.
Ele reconheceu a arbitrariedade dos conceitos cientficos e a impor
tncia de uma conveno verbal, mesmo na comunicao dos resultados
introspectivos. Entretanto, a influncia de Titchener ainda era forte e
Boring batia-se por salvar a conscincia como objeto adequado de inves
tigao cientfica.
Quatro anos depois, ele parecia ter renunciado luta. Examinou
a definio de conscincia e o papel da experincia privada. Concluiu
que esta s podia ser cientificamente til quando se tornasse pblica;
portanto, estava fora da cincia. Depois de chegar a uma conscienti
zao como o mais aproximado de uma definio de conscincia, ele
teve isto a dizer a respeito da palavra (1937, pg. 458):
Penso que os pensadores rigorosos e Juros querero abandonar defini
tivamente o termo conscincia. Dificilm nte uma psicologia cientfica ainda
estar disposta a da importncia a um evento fisiolgico to mal definido
quanto um a conscientizao de uma conscientizao. Este conceito nunca
teria se destacado se as pessoas no tentassem interpretar outras em funo
de suas prprias mentes parti> alares essa egocntrica distoro copernicana que leva, justamente, a um desolado solipsismo.

Assim, Boring forneceu primeiro a pedra angular e depois a pedra


tumular do estruturalismo. Hoje, o estruturalismo est morto. As suas
ontribuies positivas foram absorvidas de novo no corpo de sua
cincia-me. Outros fragmentos ainda se manifestam no campo da
psicologia mas so poucos e insignificantes. Morreu de estreito dogmatisme, uma doena a que nenhuma escola de psicologia pode sobreviver
por muito tempo. o estruturalismo faltava o apoio da aplicao
prtica e de ligaccs cora outras reas da psicologia; a sua morte foi
lamentada por muito pouca gente.
Os comentrios acima sobre o destino do sistema estrutural no
devem ser interpretados no sentido de que todo o uso di introspeco
como instrumento metodolgico tambm pertena ao p ssado. No
assim. Se entendemos poi introspeco o uso da cxperiencia e dos re
latos verbais baseados nessa experincia, ento a introspeco ,
simplesmente coextcnsiva com a cincia e, presumivelmente, ser sem
pre utilizada. Contudo, o tipo de introspeco usado no o do gnero
estruturalista e as informaes so feitas mais na linguagem do compor

181

tamento do que na linguagem dos estruturalistas. As vrias formas


contemporneas de introspeco foram resumidas por Boring (1953).
Entrementes, a tradio fenomenolgica, que forneceu parte da
matriz donde o estruturalismo brotou, negando a sua origem medida
que se desenvolveu, coni nua viva. Husserl tinha postulado o potencial
do indivduo para apreender a essncia ou o ncleo central da rea
lidade, que ele pensava residir na conscincia. Sartre desenvolveu as
idias de Husserl sobre as essncias e concluiu que os fenmenos no
so aparncias de objetos mas, outrossim, os seres que os objetos deixam
ao aparecer na conscincia. Ele considera a conscincia o oposto de
objetividade (ver Lauer, 1965, e comparar o seu ponto de vista com
a concepo titcheneriana de conscincia). Rollo May est entre os
psiclogos recentes que tentaram vincular as idias fenon molgicas e
psicolgicas. Escreveu ele (1966, pg. 75):
A nossa cincia deve ser pertinente s caractersticas distintivas do que
desejamos estudar, neste caso, o ser humano. No negamos a existncia
de dinamismos e foras; isso seria absurdo. Mas sustentamos que s tm
significado no contexto do ser vivo, existente.

claro que a concepo moderna da fenomenologia e da psicologia


homnima da de Titchener e de Wundt, o existencialismo, realmente
antittica das concepes de ambos. Existe uma semelhana super
ficial, a crena de que a conscincia decisiva. A fenomenologia e o
existencialismo no parecem suscetveis s atuais e explosivas mudanas
tecnolgicas que diariamente produzem alteraes nos mtodos de inves
tigao cientfica. Por conseguinte, a fenomenologia como sistema de
pensamento poder dir^ar tanto quanto o prprio pensamento.

DESCRIES DIMENSIONAIS DO ESTRUTURALISMO


O estruturalismo, tal como o associacionismo, est perto do plo
restritivo e ocupa uma posio elevada no tocante orientao analtica
e estrutural. Apesar das suas tendncias analticas e quantitativas, no
pode ser iulgada em posio destacada, quanto objetividade. Todos
concordaro em que a cincia da mente humana generalizada era
traj spessoal em sua orientao i propensa a enfatizar os fatores xgenos. Tambm deve ser considi rada estt :a mas isto um juzo im
posto de fora; vimos que Wundt e Titchener tentaram encarar a cons
cincia como um processo.
Uma vez mais, os estudantes so aconselhados a classificar o estru
turalismo independentemente, na base das dezoito dimenses de
Watson, e a selecionar as trs dimenses mais substancialmente enfa

182

tizadas no sistema. Uma comparao das distncias em quadras citadinas, com base nos valores dos autores (Quadro 3-2), informar o
estudante sobre a sua compreenso do ponto de vista estruturalista.
Os autores e os estudantes estavam em certa discordncia quanto
aos valores atribudos nas dimenses de objetivismo metodolgico-subjetivismo metodolgico, nomoteticismo-idiografismo e estaticismo-desenvolvimentismo (Quadro 3-2). Os autores justificaram o seu valor
extremo na primeira das dimenses acima pelo fato de que a intros
peco seria, por suposio, o prottipo do subjetivismo. Os autores
argumentariam que a nfase estruturalista sobre a mente humana ge
neralizada faz do estruturalismo uma das escolas mais claramente
nomotticas. Finalmente, os seus crticos enfatizaram, pelo menos, o
seu carter esttico. Os estudantes parecem no ter se desviado muito
dos valores mdios nessas dimenses.
Tal como foram ajuizadas pelos 23 estuda ites finalistas, as carac
tersticas dimensionais mais fortemente acentuadas pelo estruturalismo
foram o mentalismo, o primado da estrutura e o empirismo. (O pre
cedente uma expresso resumida que combina a identificao da
dimenso com a identificao da posio atribuda na dimenso.)

RESUMO E CONCLUSES
O estruturalismo foi proclamado em 1898 por E. B. Titchener
como a psicologia. Os seus problemas consistiram na descoberta de
elementos consc'entes, seu modo e leis de combinao e suas relaes
com o sistema i-ervoso. O seu mtodo era a introspeco, concebida
por Wundt como o estudo da experincia imediata e por Titchener
como o estudo da experincia na dependncia de um organismo experimentante. Tanto Titchener como seu mestre, Wundt, enfatizaram a
indispensabilidade do mtodo ea aerimental para a psicologia. A escola
estrutural conseguiu ganhar o -econhecimento acadmico para a psi
cologia como cincia independente. Titchener tentou libertar a psico
logia, como mtodo, da metafsica e, em geral, estabeleceu-a como
cincia emprica, pmbora o estruturalismo como escola, no se eman
cipasse completar ente de alguns problemas que hoje seriam conside
rados metafsicos.
O estruturalism >foi criticado pela sua metodc ogia e sua limitao,
em geral. As crticas prevalece am e a psicologia moderna tende a
aceitar unicamente a atitude cientfica bsica do estr ituralisi 10 e os
resultados empricos que for m obtidos de tal modo que se tornaram
independentes dos preconcei as sis. ;mticos. Vr as formas de ntros183

peco ainda so utilizadas hoje mas as formulaes s:;temticas do


estruturalismo tm apenas interesse histrico.

Leiturcs Recomendadas
Os Principies of Physiological Psychology (1964), de Wundt, fornecem um
bom quadro da posio sistemtica estruturalista, em geral, como o estudante j
ter prcebido pelas citaes do presente captulo. Esse livro, suplementado pelos
Postulates of a Structural Psychology (1898), de Titchener, e History of
Introspection (1953), de Boring, adequado para dar uma excelente compreem o
do teor da psicologia estruturalista no comeo do sculo atual. O estudante po
der tambm consultar os nmeros do American Journal of Psychology editados
antes da morte de Titchener, em 1927. Esses nmeros permitem um vislumbre
claro das implicaes experimentais cotidianas da metateoria estruturalista que
hoje seria impossvel obter por outro meio. O Text-book of Psychology (1910),
de Titchener; Physical Dimensions of Consciousness (1933), de Boring; o breve
artigo de Boring, mas de extenso ttulo, A Psychological Function Is the Relation
of Successivi: Differentiations of Events in the Organism (1937), completaro o
quadro, mostrando como o estruturalismo se desenvolveu e por que desapareceu.
Great Psychologists from Aristotle to Freud (1968), de R. I. Watson, de con
veniente consulta em relao a todos os sistemas tratados neste livro. Watson
est, no plano inelectual, duplamente distanciado de Titchener (ele dedicou o
seu livro a E. G. Boring) e mantm essa tradio mas de uma forma bastante
legvel. Tal como Wundt, promove revis"es numa cadncia ertiginosa. A sua
terceira edio, uma brochura muito acessvel, seguiu-se segunda em menos de
tr< , anos (Watson, 1971).

184

QUADRO 6-1.

Importantes Personalidades da Psicologia Funcional Americana

Influncias Britnicas
Antecedentes

Funcionalistas Americanos
Pioneiros

Fundadores

Promotores

Diferenas
indivi
duais, testes mentais,
estatstica
Sir F rans Galton
(1822-1911)

George T. Ladd
Yale
(1842-1921)

John Dewey
Chicago
(1859-1952)
Colmbia

Robert S.
Woodworth
Colmbia
(1869-1962)

James R. Angell
Chicago
(1869-1949)

Harvey Carr
Chicago
(1873-1954)

Edward W.
(1864-1945)
Scripture
Yale
James McKeen
Cattell
Colmbia
(1860-1944)
G . Stanley Hall
Clark
(1844-1924)
Teoria evoludonria
Charles Darwin
(1809-1882)

James Mark
Baldwin
Princeton
(1861-1934)
William James
Harvard
(1842-1910)

Comportamento Ani
mal
George John
manes
(1848-1894)

Ro-

Edward L.
Thorndike
Colmbia
(1874-1949)

C. Lloyd Morgan
(1852-1936)

183

6.

FUNCIONALISMO

O funcionalismo foi o primeiro sistema Je psicologia genuinamente


americano. O seu desenvolvimento nos Estados Unidos comeou com
William James, que ainda considerado, ao que nos parece, o maior
psiclogo americano (Becker, 1959) e levou diretamente ao behaviorismo watsoniano. A fora original do funcionalismo derivou, em parte,
da sua oposio ao estruturalismo, tal como, subseqentemente, a fora
do behaviorismo derivar a de sua oposio ao estruturalismo e ao fun
cionalismo mei os exti :mo.
O funcionalismo nunca foi uma posio sistemtica altamente
diferenciada. De fato, segundo Woodworth (1948), d-se o nome de
psicologia funcional a uma psicologia que procura dar uma resposta
exata e sistemtica s interrogaes O que fazem os homens? e Por
que o fazem? (pg. 13). Nos termcs de uma to dbil especifi
cao, o funcionalismo no poderia morrer enquanto os nossos hbitos
lingsticos de perguntar o que , coiro e por que no fossem
substitudos por outros. Mas, provavelmente, isso uma especificao
inadeqv.ada do funcionalismo. Embora a sua definio deva permanecer
to vaga quanto sistema, podemos acrescentar, pelo menos, que um
funcic ialista < st caracteristicairente interessado na funo do compor
tamento e da conscincia do organismo, na sua adaptao ao neio.
Tambm p; vvel que o funcionalista se interesse com as relaes
funcionais ou de dependncia entre antecedentes e conseqentes; neste
caso, funo usada em seu sentido matemtico. A ps.cologia ameri
cana, influenciada pela teoria da evoluo e por um esprito prtico,
preocupou-se com a utilidade da conscincia e do comportamento. Por
isso a sua tendncia foi funcional.
O Quadro 6-1 (pgina anterior) mostra que trs grumos de psic
logos contriburam para o desenvolvimento do funcionalismo. Os pio
neiros so os piimeiros psiclogos que lanaram os alicerces para o
desenvolvimento ulterior do funcionalismo, inaugurando uma grande va
riedade de novos campos de inqurito, como o comportamento infantil e
animal. Os fundadores, John Dewey e James Angell, estabeleceram o
funcionalismo como sistema. E os promotores, Harvey Carr e Robert
S. Woodworth, foram responsveis pelo amadurecimento e maior ela
borao do oistema.
Trs influncias primordiais antecedentes, todas de origem brit
nica, so tambm assmaladas esquerda dc Quadro 6-1. Charlr
Danvin 1872) empenhou-se no estudo do comportamento animal,
assim como no desenvolvimento da moderna teoria de evoluo org
nica. Galton foi influenciado pela teoria evolucionria e iniciou o

186

estudo cientfico da capacidade humana. Romanes e Morgan deram


um impulso adicional ao estudo do comportamento animal. James,
Hall e Baldwin foram diretamente influenciados pela teoria evolucio
nria, e Hall interessou-se tambm pelos testes e diferenas individuais.
Carr estava mais interessado nos estudos animais do que o seu predecessor mais direto, Angell. Baldwin, Ladd e Scripture so includos
porque participaram nos preparativos para o desenvolvimento da psi
cologia funcional; no so considerados suficientemente importantes
para os princpios bsicos do funcionalismo e por isso no requerem
um tratamento especial no texto. No comeo da sua carreira, E. L.
Thorndike manifestava um acentuado interesse pela pesquisa animal
e esteve intimamente relacionado com James e Cattell. O seu cone
xionismo poderia ser includo neste captulo como um tipo especial
de funcionalismo e no no Captulo 4, dedicado ao associacionismo.
O Quadro 6-1 excluiu dois homens que, embora originalmente
treinados por funcionalistas, estiveram depois implicados no desenvolvi
mento de outras escolas. John B. Watson formou-se no funcionalismo
e depois tornou-se behaviorista; graduou-se com Angell. Bergmann
(1956) chegou a considerar Watson o ltimo e o maior de todos os
funcionalistas. Walter S. Hunter um outro produto da escola de
Chicago, embora a sua inclinao fosse tambm para considerar-se beha
viorista. No obstante, o seu desenvolvimento e direo de um labo
ratrio pequeno mas muito ativo e produtivo na Universidade de
Brown justifica, pelo menos, que o mencionemos nesta panormica
geral. As pesquisas realizadas durante muitos anos na Brown tiveram
um forte sabor funcionalista e certamente poderiam ser comparadas com
as produzidas nas universidades de Colmbia e Chicago quanto sua
excelncia geral, se no em quantidade e mbito.
Como os seus prprios lderes assinalaram, nunca houve uma s
psicologia funcional, na mesma acepo em que existia um s estru
turalismo. Houve, to-somente, muitas psicologias funcionais, cada
uma delas um pouco diferente das demais. Hoje, nem essas existem; o
funcionalismo, como escola, desapareceu quando Carr se retirou de Chi
cago, numa poca em que parecia haver pouca necessidade de nfase
sistemtica. Se o funcionalismo for considerado, simplesmente, um
sistema oposto ao existencialismo (estruturalismo), ento morreu com
o existencialismo. Se o considerarmos uma metodologia, independen
temente de seu objeto de estudo, ento foi suplantado pelo behayiorismo, mais vigoroso, mais extremo e audacioso. Mas o funcionalismo
concebido como um conjunto fundamental de valores e procedimentos
que enfatizam os atos adaptativos e as relaes funcionais empiricamente demonstradas, conserva uma forte influncia na psicologia e

187

ainda hoje representa uma grande parte da corrente principal da psico


logia americana.

ANTECEDENTES DO FUNCIONALISMO
Charles Darwin (1809-1882) gerou uma das maiores controvrsias
na histria intelectual da humanidade, uma cujos ecos ainda no se
extinguiram completamente neste ano do Senhor em que vivemos. O
Senhor, claro, teve muito a ver com a controvrsia, porquanto a teoria
da evoluo abalou os prprios alicerces da religio.
Ironicamente, Darwin era um cientista to prudente, para no
lhe chamarmos um recluso tmido e ensimesmado, que talvez nunca
tivesse divulgado seus trabalhos e iniciado a controvrsia se Alfred
Russell Wallace (1823-1913) no lhe enviasse um relatrio que, em
linhas gerais, traava exatamente a mesma teoria da evoluo em que
Darwin estivera trabalhando durante vinte anos. Como escreveu Irvine
(1963, pgs. 98-99):
A carta seguinte de Wallace, contendo o famoso estudo sobre a evoluo
e a seleo natural, atingiu-o como uma bomba. Numa nica semana,
enquanto ele jazia doente com malria nas selvas da pennsula da Malsia,
Wallace tinha saltado da sua anterior posio para as mais avanadas con
cluses de Darwin. Aquilo sobre que Darwin se interrogara, se preocupara
e de que fora um escravo perplexo, trabalhando arduamente, com infinita
angstia e dor, durante duas dcadas a fio, Wallace investigara e explicara
muito menos elaboradamente, certo, mas para chegar, precisamente,
aos mesmos resultados em cerca de trs anos. As idias familiares, no
pde o velhote deixar de notar, eram transmitidas com uma fora e cla
reza no-darwiniana.

Caracteristicamente, Darwin foi incapaz de resolver o dilema apre


sentado pelo recebimento do estudo de Wallace. Dois amigos seus,
Lyell e Hooker, resolveram-no por ele, fazendo a leitura do relatrio
de Wallace e de um esboo das idias de Darwin durante a mesma
reunio da Royal Society. para crdito dos dois homens que perma
neceram amigos a vida inteira, saindo o seu respeito mtuo sem uma
beliscadura de uma situao que poderia ter se tornado extremamente
acrimoniosa.
Darwin no pde reagir pessoalmente ao furor que se levantou
em torno desse estudo e que atingiria o auge com a publicao, em
1859, de A Origem das Espcies. O peso da batalha recaiu em cheio
sobre os ombros de Thomas Henry Huxley (1825-1895), brilhante e
arrebatado amigo de Darwin e seu colega biologista. Que Huxley
acabou ganhando a batalha em favor da evoluo (pelo menos, dentro

188

da comunidade cientfica) faz hoje parte da Histria. Darwin, quando


se sentia desagradavelmente ameaado, achou sempre necessrio retirar-se para uma estncia de guas termais, a fim de cuidar de sua com
balida sade.
Apesar de suas excentricidades, esse gigante cientfico ingls foi
um dos mais importantes antecedentes do funcionalismo. Darwin foi
um penetrante observador tanto do comportamento como da morfologia
animais. A sua teoria estabeleceu uma continuidade entre o homem
e o animal que era necessria para justificar o extenso estudo da psico
logia animal. Finalmente, a nfase evolucionria na adaptao ao meio
foi diretamente importada como uma explicao do comportamento
atravs do instinto e, talvez indiretamente, como o princpio de reforo.
Sir Francis Galton (1822-1911) foi inspirado por seu j>rimo,
Darwin, para estudar o problema da hereditariedade nos seres humanos.
O seu desejo aristocrtico era controlar a hereditariedade mas, primeiro,
teria que demonstrar a sua eficcia como um agente de mudana. Essa
necessidade levou-o a estudar a hereditariedade da inteligncia humana,
em que, segundo parece, o prprio Galton era prdigo (o seu QI foi
calculado em 200; ver Boring, 1950, pg. 461). Seu livro Hereditary
Genius contm estudos de diferenas individuais de inteligncia e abriu
o caminho para os testes mentais; este campo fez muito para justificar
a existncia da nossa jovem cincia durante os seus anos de infncia.

Romanes (1848-1894) e Morgan (1852-1936) so importantes


para a psicologia por causa de seus trabalhos no campo do comporta
mento animal. Cada um deles representou uma atitude quanto relao
entre o homem e os animais inferiores. Darwin foi atacado pelos te
logos em virtude da convico destes de que ele estava colocando o
homem ao nvel dos animais; eles admitiam a ancestralidade simiana
somente com a maior e mais enfatuada das resistncias. Entretanto, de
um ponto de vista contemporneo, parece que tanto Darwin como Ro
manes foram extremamente generosos na outra direo. Cada um deles
estava desconcertadamente dispostos a atribuir faculdades humanas aos
animais. Morgan no manifestaria o mesmo entusiasmo infantil deles
e exigia provas rigorosas antes de conferir ao homem ou ao animal uma
faculdade filtica superior , na base de um determinado desempenho.
Assim, Romanes e Morgan definiram uma polaridade que ainda visvel
mas ambos deram apoio ao estudo dos animais.
Herbert Spencer (1820-1903) seria caracterizado at num cat
logo de gnios excntricos. Ele antecipou-se a Darwin com uma teoria
da evoluo que teve o azar de ser lamarckiana e, por conseguinte, no
teve influncia por muito tempo. Tambm infelizmente, Spencer no
189

foi muito dado a basear as suas concepes numa pesquisa aturada dos
fatos. Segundo Irvine (1963, pgs. 287-288):
Nenhum pensador moderno leu to pouco para escrever tanto. Preparou-se
para a sua Psychology consultando, principalmente, os Prolegomena Logicae,
de Mansel; e para a sua Biology folheando os Principies of Comparative
Physiology, de Carpenter. Produziu um tratado sobre sociologia sem ler
Comte e um tratado sobre tica sem que, ao que parece, tivesse lido
ningum ... Tinha descoberto que as suas sensaes da cabea , com
suas concomitantes ramificaes, eram devidas a uma circulao deterio
rada do sangue para a cabea. . . portanto. . . alguns dos captulos mais
abstratos da Psychology foram ditados. . . durante os intervalos de uma
partida de tnis nos arredores de Londres. A sua vida racional no se
tornara menos excntrica com o passar dos anos.

Apesar das suas excentricidades (de que a transcrio acima


uma pequenssima amostra), Spencer produziu a primeira psicologia
evolucionria completa. Alm disso, no hesitou, como Darwin hesi
tara, em formular amplas caracterizaes e traar analogias com a socie
dade (Spencer, 1961). Assim, a sua influncia foi acentuada no pen
samento social, na sociologia e na psicologia social (Cf. Hofstadter,
1955). Spencer viu claramente que as espcies de mudanas que
ocorrem atravs da aprendizagem, na vida do indivduo, podm ocorrer
na vida das espcies, atravs da seleo. Infelizmente, as suas ten
dncias impacientes manifestaram-se de novo em sua deciso de trans
mitir rapidamente os comportamentos aprendidos atravs de uma he
rana lamarckiana de caractersticas adquiridas. Se ele se tivesse mos
trado mais disposto a esperar por uma outra espcie de seleo, poderia
ter sido considerado um psiclogo de extraordinria envergadura, em
vez de ser apenas um entre tantos antecedentes da psicologia. De qual
quer modo, a idia de referir as mudanas evolucionrias e as mudanas
com a aprendizagem a um quadro de referncia comum foi da maior
importncia (ver Fisher, 1966, para um tratamento mais detalhado).
Podemos esperar que a psicologia e a biologia modernas acabem por
estabelecer essa relao em muito maior detalhe, qui envolvendo
no processo de aprendizagem materiais genticos como o DNA.

A PSICOLOGIA DE JAMES
William James (1842-1910) foi o mais destacado antecedente
americano do funcionalismo, se no quisermos consider-lo o seu fun
dador. A sua obra em dois volumes, The Principies of Psychology
(1890), foi virtualmente um clssico mesmo antes de estar publicada,
visto que o livro tinha aparecido em revistas, de forma peridica,
medida que os captulos eram completados. Watson (1968) encontra-

190

-se entre os que tm assinalado que o livro ainda lido por pessoas que
no tm necessidade alguma de faz-lo.. . um extraordinrio tributo
para qualquer compndio! Uma parte da razo de sua popularidade
a personalidade afvel mas entusistica de James, que o levou a acre
ditar que .. . o ltimo livro que lia era sempre uma grande obra e a
ltima pessoa que via era um homem maravill oso (Joncich, 1968,
pg. 434). Uma tal personalidade no levou James a ser um grande
expeiimentalista. A sua contribuio para o crescimento e desenvol
vimento da psicologia deu-se atravs da sua imensa capacidade para
sintetizar princpios psicolgicos sugeridos pelos experimentos de
outros, para fazer conjeturas intuitivas onde faltava c conhecimento
e para apresentar os resultados numa forma verbal incrivelmente
atraente.
Cronologicamente, James sitv vse entre Wundt (que era dez anos
mais velho) e Titchener (vinte e cinco anos mais moo). Como j foi
assinalado (Heidbreder, 1933), James antecede e sucede a Titchener
no sentido de que as suas idias possuem razes metafsicas muito
mais antigas e, ao mesmo tempo, perderam to pouco de seu frescor
que James . inda no s legvel mas tambm surpreendentemente
moderno, se bem que forosamente ultrapassado em muitos detalhes.
Ele tinha um talento incomum para ser prtico, de leitura fcil, inte
ressante e popular ao mesmo tempo que impunha respeito cientfico.
Os seus escritos no foram, de maneira alguma, simples divulgao; pelo
contrrio, esto repletos de pensamentos e interpretaes originais.
James pertencia a uma famlia muito conhecida da Nova Ingla
terra. Seu irmo, Henry James, foi um eminente romancista. William
James comeou estudando medicina mas teve de interromper a carreira
por uma crise de sade. Por essa poca, segundo parece, experimentou
alguns srios conflitos entre suas crenas religiosas e suas convices
cientficas. Contudo, retornou aos estudos mdicos e doutorou-se em
Harvard. Mais tarde, lecionou Anatomia nessa universidade.
Foi enquanto lecionava Anatomia que James comeou a realizar
experimentos psicolgicos no-formais, embora no tivesse um labora
trio. Essa incurso pela psicologia ocorreu por volta de 1875, alguns
anos antes da fundao formal do laboratrio de Wundt en Leipzig.
Pouco depois, James comeou escrevendo os Principies, nos quais tra
balhou durante cerca de doze anos, antes da sua publicao.
Como resultado dessa transio de interesses da anatomia e da
fisiologia para a psicologia, o ttulo ae James muc du primeiro para
professor de Filosofia e, depois, para professor de Psicologia (1889).
Entretanto, quase em seguida, comearam predominando as questes
191

estritamente filosficas e o resto de sua carreira foi dedicado Filo


sofia. O reconhecimento da sua inclinao basicamente mais filosfica
do que cientfica ocorreu, ao que parece, desde muito cedo para James;
em 1865, enquanto estava no Brasil, numa expedio cientfica com
o naturalista Agassiz. James teria expressado tais sentimentos numa
carta para a famlia (citada em Kallen, 1925): Se existe alguma coisa
que eu detesto, colecionar. No creio que se ajuste, em absoluto, s
minhas disposies naturais (pg. 22).

Jam es Como Crtico


James rebelou-se contra o que considerava a estreiteza, artificialismo e ausncia de propsito da tradio alem, ou wundtiana, em
psicologia, exemplificada por Titchener e a escola de Cornell. James
foi um fator sumamente importante entre os que levaram ao protesto
mais geral que os funcionalistas formulariam mais tarde. melhor
deixar falar James por si mesmo, como nas duas citaes seguintes
dos Principies, para demonstrar o vigor da sua crtica, assim como a
fluncia e o carter persuasivo do seu estilo literrio. De Fechner,
por exemplo, disse (1890, I, pg. 549):
Mas seria terrvel se mesmo um ancio to estimado quanto ele pudesse
sobrecarregar para sempre a nossa cincia com suas pacientes extravagncias
e, num mundo to cheio de mais nutritivos objetos de ateno, compelisse
todos os estudiosos futuros a abrirem caminho, custosamente, no s atravs
de suas prprias obras mas das outras, ainda mais ridas, que foram
escritas para refut-lo.

E, falando mais genericamente da subseqente psicologia wund


tiana (1890, I, pgs. 192 e segs.):
No espao de alguns anos, surgiu na Alemanha o que poderemos chamar
uma psicologia microscpica, levada a efeito por mtodos experimentais, que
exige a todo o instante dados introspectivos mas elimina a incerteza deste
ao operar numa grande escala e extrair mdias estatsticas. Este mtodo
exige o mximo de pacincia e dificilmente poderia ter surgido num pas
cujos nativos possam ficar etttediados. claro que alemes como Weber,
Fechner, Vierordt e Wundt no podem; e o xito deles trouxe para o
nosso campo uma multido de psiclogos experimentais mais jovens, debru
ados sobre o estudo dos elementos da vida mental, a decomposio dos
resultados brutos em que esto encerrados e a reduo, tanto quanto pos
svel, a escalas quantitativas. Tendo o mtodo simples e aberto de ataque
feito o que podia, tenta-se agora o mtodo da pacincia, procurando ocupar
a praa pela fome e cansao; a Mente deve suportar um cerco regular, em
que as vantagens minsculas conseguidas dia e noite pelas foras sitiantes
devem somar-se at conseguir, finalmente, a rendio. H pouca grandio
sidade io estilo desses novos filsofos do prisma, do pndulo e do crongrafo. interessam-lhes os negcios, no os feitos de cavalaria. O que no
fizeram os generosos augrios e aquela superioridade de virtude que, como

192

ensinou Cfcero, d a um homem a melhor e mais profunda percepo da


natureza, conseguiro algum dia, sem dvida, seu constante espiar e
espiolhar, sua implacvel tenacidade e sua astcia quase diablica.

O Programa Positivo
Seria errneo supor que James foi meramente um crtico perspicaz
do elementarismo e do introspecionismo wundtiano. Pelo contrrio,
ele tinha um extenso programa positivo para a psicologia. Se bem que,
pessoalmente, preferisse no experimentar, reconhecia o valor e a neces
sidade do mtodo experimental, tanto para a psicologia como para
as disciplinas mais antigas. Entretanto, falando em termos mais amplos,
a tnica do seu programa foi a acentuao dada ao pragmatismo, o qual
implica que a validao de qualquer conhecimento deve ser em funo
das suas conseqncias, valores ou utilidade. Segundo James, o conhe
cimento til para a psicologia proviria do estudo tanto do comporta
mento como da conscincia, tanto das diferenas individuais como dos
princpios generalizados, tanto da emoo e dos impulsos irracionais
como das aptides intelectuais.
Subjacente em todo esse tipo de estudo estava a pressuposio
geral de que a psicologia deve estudar funes de que a psicologia
uma parte da cincia biolgica e o homem deve ser estudado em seu
ajustamento e reajustamento ao meio. De acordo com a nova e influente
teoria evolucionria, James achava que o comportamento do homem e,
em especial, a sua mente, deve ter alguma funo para que a sua sobre
vivncia se justifique. Os efeitos da formao mdica de James tambm
so evidentes em seus escritos, como ao acentuar a importncia das
condies mentais e o comportamento; para ele, condies signifi
cava o sistema nervoso. James manteve um interesse ativo, pelo
menos em nvel literrio, pela teorizao neurofisiolgica. A sua mais
famosa contribuio original a sua teoria da emoo um belo
exemplo ilustrativo dessa tendncia, porquanto James faz da retroalimentao sensorial, proveniente das aes corporais, o ponto focal do
processo emocional.

Jam es Sobre Conscincia


A amplitude das concepes de James sobre a conscincia, em
contraste com as de Titchener, especialmente instrutiva como uma
chave para a diferena entre as abordagens estrutural e funcional da
psicologia. Em primeiro lugar, James sublinhou as caractersticas da
conscincia, as quais so unicamente estudadas pela psicologia: pes
soal, individualista pertence a uma nica pessoa; permanentemente
mutvel essencialmente um processo e deve ser estudada primor

193

dialmente como tal (a sua famosa frase corrente de conscincia' foi


cunhada para expressar essa propriedade); sensivelmente contnua
apesar de hiatos, a identidade individual sempre mantida; sele
tiva ela escolhe, proporcionando a ateno, a pertinncia e continui
dade da escolha; e ocorre tanto de uma forma transitiva como subs
tantiva.
Este ltimo ponto, a dicotomia entre o contedo claro e os cha
mados estados limtrofes da conscincia, uma das nfases mais dignas
de nota nas concepes de James. Este sustentou que os processos
conscientes transitivos so menos facilmente notados mas so muitc
importantes e no lhes tem sido dado suficiente crdito ou estudo.
James pensava que todas as idias entram na conscincia como transi
tivas, marginais quanto ateno e freqentemente fugidias, podendo
ou no passar forma substantiva, em que a idia tem mais estabi
lidade, mais substncia . Em todo o caso, as idias transitivas ou
limtrofes (como as de estranheza, falta de familiaridade, relaciona
mento etc.) explicam muitos significados e comportamentos.
Em segundo lugar, James enfatizou a finalidade da conscincia.
Neste caso, como sugerimos acima, ele foi muito influenciado pela
nova teoria evolucionria e achava que a conscincia deve ter alguma
utilidade biolgica, caso contrrio no teria sobrevivido. A sua funo
fazer do homem um animal melhor adaptado tom-lo apto a
escolher. A escolha consciente deve ser posta em contraste com o
hbito, que se torna involuntrio e inconsciente. A tendncia da cons
cincia para envolver-se sempre que existe um novo problema, sempre
que se necessita de um novo ajustamento. O seu valor de sobrevi
vncia, como James raciocinou, tem que estar relacionado com o sis
tema nervoso (1890): A distribuio da conscincia mostra-nos que
esta exatamente como poderia esperar-se de um rgo adicionado
com o propsito de orientar um sistema nervoso que se tornou dema
siado complexo para regular-se a si prprio (pg. 144).
Em terceiro lugar, James pensava que a psicologia tinha de estudar
as condies da conscincia. Em contraste com Titchener, com o seu
paralelismo psicofsico, James achava que a conscincia no podia ser
considerada distinta do corpo. Nos Principies, James examinou em por
menor as solues do seu tempo para a questo mente-corpo e concluiu
que tinha de rejeitar todas elas. Mais tarde, sendo ele prprio um fil
sofo consumado, desenvolveu mais completamente uma posio prpria
sobre o problema mente-corpo (James, 1909).
Um fruto das suas especulaes neurofisiolgicas foi a noo de
ao ideomotora. James achava que o sistema nervoso funciona de tal
maneira que os processos sensoriais tendem a expressar-se nos processos

194

motores, a menos que alguma coisa os iniba; assim, lcito esperar


que qualquer idia, salvo se inibida por outras idias, leve mais ou
menos diretamente ao. O prprio exemplo dado por James sobre
o valor dessa hiptese foi que, se uma pessoa tem dificuldade em
levantar-se da cama pela manh, tem simplesmente que manter em sua
mente a idia de levantar-se e eliminar todas as idias conflitantes.
Segundo a hiptese, a pessoa no tardar em encontrar-se de p.
James parece ter experimentado a usual repugnncia do autor
de compndios pelo seu produto, dizendo, quando terminou de escrever,
que o seu livro apenas demonstrava no existir coisa alguma a que se
possa dar o nome de cincia da psicologia e que a psicologia ainda se
encontra num estado pr-cientfico (Boring, 1950, pg. 511). Entre
tanto, ainda hoje James parece, por vezes, revestir-se de uma incrvel
modernidade. Herrnstein e Boring (1965, pgs. 483-495) apresentam
uma seleo de James em que o vemos refutar brilhantemente os argu
mentos que seriam produzidos por John B. Watson cerca de vinte e
cinco anos depois como alicerces de uma psicologia behaviorista. Isso
demonstra que tais questes j andavam no ar em 1890 mas tambm
mostra James em seu usual nvel elevado de inciso, reconhecendo
e expondo cirurgicamente as questes metodolgicas mais decisivas.
Voltaremos a encontrar as mesmas caractersticas quando tratarmos dos
antecedentes da psicologia da Gestalt!

FUNCIONALISTAS PIONEIROS AMERICANOS


G. Stanley Hall
Granville Stanley Hall (1844-1924) teve uma das mais surpreen
dentemente variadas carreiras de qualquer psiclogo profissional. Hall
fazia as coisas em impulsos de grande interesse, deixando para outros
a tarefa de preencher os detalhes. Ele importante, num sentido sis
temtico, porque abriu novos campos e novas atividades, em sua maioria
de uma natureza utilitria ou funcional. Embora no contribusse for
malmente para o estabelecimento do funcionalismo, as suas contri
buies tiveram um evidente sabor funcional mesmo antes de existir
uma escola funcionalista.
Criado como garoto de uma famlia rural no Massachusetts, Hall
ingressou no Williams College, a fim de se preparar para o ministrio
religioso. Entretanto, as suas idias pareciam demasiado liberais para
essa vocao e ele voltou-se para a filosofia. Passou trs anos estu
dando filosofia e fisiologia na Europa. Regressando aos Estados Unidos,
obteve seu grau em Teologia mas s predicou durante dez semanas.

195

Depois de passar por vrios cargos acadmicos secundrios, Hall foi


estudar em Harvard e, em 1878, obteve sob a ctedra de James o
primeiro doutorado americano em Psicologia. O trabalho experimental
para a sua dissertao, o qual versou sobre as pistas mtfsculares na
percepo espacial, foi realizado no laboratrio de filosofia de Bowditch.
Havia apenas uma diferena de dois anos de idade entre Hall e James;
contudo, havia uma tremenda diferena no temperamento e na subse
qente histria profissional.
Aps obter o seu doutorado, Hall voltou Europa e passou mais
dois anos na Alemanha, tornando-se o primeiro aluno americano de
Wundt em Leipzig, em 1879. Ensaiou uma grande variedade de campos
de estudo (estudando fisiologia com Ludwig, em Leipzig, por exemplo,
enquanto era vizinho de porta de Fechner). Regressou ento aos Esta
dos Unidos e tratou de fundar uma considervel quantidade de insti
tuies. Em 1883, fundou na Universidade Johns Hopkins o que se
reputou ser o primeiro laboratrio psicolgico deste pas. R. I. Watson
(1963, pg. 327; 1968, pgs. 374-375) provou que tal reivindicao
difcil de documentar; James parece ter granjeado o direito a esse
primeiro , ao iniciar um pequeno laboratrio em Harvard, em 1875,
ainda antes da data usualmente indicada para a fundao da psico
logia.
indiscutvel o fato de que, em 1887, Hall fundou o American
Journal of Psychology. Em 1888, foi convidado a assumir a presidncia
da Universidade Clark, no Massachusetts. Em 1891, fundou o Pedagogical Seminary (atualmente, o Journal of Genetic Psychology). Em
1892, no mesmo ano em que Titchener chegou aos Estados Unidos, foi
planejada a criao da American Psychological Association, numa
reunio que se realizou em seu gabinete de trabalho, e Hall tomou-se
o seu primeiro presidente.
O desenvolvimento da psicologia como uma disciplina acadmica
cientfica, levado a efeito por Hall na Universidade Clark, de consi
dervel interesse; resultou na incomum situao de que a mais recente
de todas as disciplinas cientficas assumia o papel de maior impor
tncia nessa escola superior, primordialmente fundada para o adestra
mento cientfico. Hall trouxe da Johns Hopkins o psiclogo E. C.
Sanford para dirigir o laboratrio e fomentar um interesse ativo na
psicologia. A sua vasta gama de interesses ilustrada pelo seu convite
a Freud, Jung e Ferenczi eminentes psicanalistas para que com
parecessem s celebraes da Universidade Clark, em 1909.
Hall continuou desenvolvendo novas reas da psicologia, come
ando pela psicologia infantil onde popularizou o emprego do ques
tionrio como instrumento de pesquisa passando pela psicologia do
196

adolescente a cujo respeito escreveu dois gigantescos volumes, inti


tulados Adolescence, que foram, provavelmente, a sua publicao mais
influente e abordando, enfim, a psicologia da velhice, ao publicar
o livro Senescence (apropriadamente, aos 78 anos de idade!). Alm
disso, trabalhou nos campos da psicologia aplicada; psicologia educa
cional; psicologia do sexo (depois de ter descoberto Freud, em quem
se interessava h muito); psicologia da religio (seu livro, Jesus, the
Christ, in the Light of Psychology, representou uma ressurreio de
seus velhos interesses teolgicos); e at as sensaes alimentares!
A influncia de Hall foi principalmente sentida de um modo
indireto, na medida em que estimulou o interesse e a atividade numa
to grande variedade de campos. Todos esses campos eram mais apli
cados do que o rigoroso introspecionismo de Titchener. Embora con
ferisse oitenta e um doutorados na Clark (em contraste com os cin
qenta e quatro outorgados por Titchener na Cornell), apenas alguns
deles se tornaram figuras proeminentes na psicologia. Lewis Terman,
h muito um lder americano no domnio dos testes e diferenas indi
viduais, talvez o mais conhecido dentre eles. significativo da in
fluncia pessoal de Hall que um tero dos seus candidatos doutorais
tenha acabado por exercer, como ele prprio, funes administrativas.
Em todo o caso, a carreira desse homem extraordinrio teve muito a
ver com o desenvolvimento variegado da psicologia americana, em
seus primeiros tempos, e com a forte mar favorvel ao funcionalismo,
em particular.

Jam es McKeen Cattell


James McKeen Cattell (1860-1944) teve uma carreira ativa e
variada, semelhante de Hall. Foi particularmente ativo no tocante
organizao e publicao de revistas especializadas. Conquanto evi
tasse a sistematizao psicolgica e a filosofia, ajudou a consolidar
os alicerces de funcionalismo pelo seu desenvolvimento dos testes men
tais e o seu contnuo interesse nas diferenas individuais.
Em 1883, Cattell foi para Leipzig, tornando-se o primeiro (e autonomeado) assistente de Wundt no novo laboratrio. Sendo ele prprio
um indivduo muito agressivo, obstinado e vigoroso, nunca aceitou
completamente a definio wundtiana de psicologia e teimou, mesmo
em Leipzig, em trabalhar num assunto no-ortodoxo: os tempos de
reao. Trs anos depois, regressou aos Estados Unidos para instalar
o laboratrio de psicologia da Universidade da Pensilvnia; em 1891
foi para a Universidade de Colmbia, onde fundou tambm o laborat
rio de psicologia. Foi demitido em 1917, em virtude do seu declarado
pacifismo, e voltou a dedicar-se integralmente s suas atividades edi
197

toriais e em The Psychological Corporation, um destacado centro de


pesquisa psicolgica aplicada que ele fundou em Nova Iorque.
As mais importantes realizaes editoriais de Cattell foram a fun
dao da Psychological Review (com Baldwin, em 1894); a organizao
e redao de volumes biogrficos peridicos, intitulados American Men
of Science; e a edio do jornal Science, rgo oficial da American
Association for the Advancement of Science. Esta ltima publicao foi
vendida Associao pela famlia de Cattell no ano seguinte sua
morte.
De importncia mais direta para o desenvolvimento do funciona
lismo foi a promoo por Cattell dos testes mentais. Na dcada de
1890, antes de ter sido produzida a escala Binet-Simon, Cattell j admi
nistrava testes mentais e fsicos, de um modelo relativamente simples,
aos estudantes da Universidade de Colmbia. Contudo, o xito daquela
bateria mais abrangente eclipsou o trabalho que vinha sendo feito ante
riormente em Colmbia. Cattell prosseguiu em sua atividade no campo
das diferenas e capacidades individuais (por exemplo, na percepo e
leitura, na psicofsica, na associao livre e controlada), trabalhando
sobretudo, em seus ltimos anos, atravs de The Psychological Cor
poration.

A FUNDAAO DO FUNCIONALISMO
Como escola formal, o funcionalismo teve incio na Universidade
de Chicago, com John Dewey e James Angell, os quais chegaram em
1894 para lecionar nessa universidade recm-fundada. Angell tinha
sido antes aluno de Dewey na Universidade de Michigan e de James
em Harvard.

John Dewey
John Dewey (1859-1952), filsofo, educador e psiclogo, foi um
dos mais eminentes americanos de tempos recentes. Estudou com
Hall na Johns Hopkins, a se doutorando; e lecionou no Minnesota e
em Michigan, antes de ir para Chicago. Foi Dewey quem enviou
Angell de Michigan para Harvard, a fim de estudar com James. Por
vezes, somos surpreendidos pelas muitas inter-relaes que um estudo
pormenorizado revela entre figuras destacadas da histria da Psicologia.
Isto no , talvez, to verdadeiro a respeito dos homens que acabamos
de mencionar, os quais pertenceram a uma tradio comum, quanto o
de Watson e Titchener, examinados no captulo prvio. As norsas
categorias conceptuais parecem fazer com que visualizemos as reunies

198

da Associao Psicolgica Americana, no passado, como se elas tivessem


lugar num grande : alo em que havia cartazes indicando: Os estruturastas inscrevem-se e renem-se aqui , Os funcionalistas inscrevem-se
e renem-se aqui etc. Entretanto, um momento de reflexo deveria
nos dizer que, se tais reunies se realizassem hoje, os psiclogos anda
riam de um lado para outro, sem saber exatamente para onde ir. Assim
teria acontecido tambm com a gerao passada; embora os psiclogos,
sem dvida, se associassem seletivamente, em certa medida, havia muita
mistura e os psiclogos mais destacados conheciam as obras e pes
quisas uns dos outros perfeitamente.
Em 1886, Dewey publicou Psychology, a primeira obra do gnero
por um autor americano. Foi muito popular no comeo mas logo seria
eclipsada pelos ainda mais populares Principies of Psychology, de
William James.
Dez anos depois do aparecimento do seu livro, Dewey fez, num
ensaio, o que foi a sua mais importante contribuio para a psicologia:
The Reflex Arc Concept in Psychology (O Conceito de Arco Reflexo
em Psicologia), publicado em 1896. Esse estudo tornou-se um cls
sico e considerado o padro mais significativo do movimento funcionalista. Dewey objetou anlise do arco reflexo, que decompunha o
comportamento em unidades distintas de estmulo e reao e pressu
punha que os nervos sensoriais e motores com participao nos reflexos
atuavam, pois, separadamente. De acordo com o esqu :ma do arco
reflexo, a cadeia de comportamento pode ser decomposta em (1) um
componente aferente, ou sensorial, iniciado pelo estmulo e mediado
pelos nervos sensoriais; (2) um componente de controle, ou associativo,
mediado pela medula espinhal e o crebro; e (3 ) um componente
eferente, ou motor, mediado pelos nervos motores e culminando numa
reao (ou resposta).
Dewey foi buscar exemnlos a James e Baldwin para mostrar a
natureza inadequada de st is formulaes do comportamento em ter
mos de reflexos. Desenvolveu uma pos.o organsmica, sublinhando
o comportamento como uma coordenao total que adapta o organismo
a uma situao. Seguiu a idia de James quando este insistia na con
tinuidade da conscincia, mais do que quando Jame-; discorria sobre
a ao reflexa. Dewey considerava o estmulo e a resposta mais como
abstraes convenientes do que como realidades; e assinalat a neces
sidade de haver uma resposta, antes de podermos significativamente
afirmar a existncia de um estmulo; o reflexo total no uma com
posio f( mada de um estmulo e de uma resposta sjeessivos, por
quanto no existe tal relao sucessiva. A distino estmi lo-resposta
artificial; um resultado de se continuar sustentando o velho dua

199

lismo mente-corpo. (Dewey dizia isto em 1896!) Os dois pontos prin


cipais enunciados por Dewey eram que o comportamento deve ser con
siderado tal como funciona e que deviam ser usadas unidades molares
para evitar um excesso de anlise elementarista. O primeiro ponto
marcou o incio da escola de Chicago da psicologia funcional e o se
gundo ponto foi uma formulao gestaltista, vinte anos antes de existir
a psicologia da Gestalt.
O aspecto funcional do ensaio de Dewey revelado no seguinte
enunciado (1896, pgs. 365-366'):
O fato que estmulo e resposta no so distines de existncia mas
distines teleolgicas, isto , distines de funo ou de papel desempe
nhado, com referncia realizao ou manuteno de uma finalidade.. .
Existe, simplesmente, uma seqncia continuamente ordenada de atos,
todos adaptados em si mesmos na ordem de sua seqncia, para se atingir
um determinado fim objetivo, a reproduo da espcie, a preservao da
vida, a locomoo para um certo lugar. A finalidade foi inteiramente
organizada nos meios.

Lamentavelmente, o estudo sobre o arco reflexo foi uma das lti


mas contribuies de Dewey para a psicologia, propriamente dita. Du
rante a sua permanncia em Chicago, trabalhou sobretudo nos domnios
da educao e da filosofia. Estabeleceu o programa para o movimento
da educao progressiva numa comunicao intitulada Psychology and
Social Practice (1900), a qual foi por ele lida ao aposentar-se como
presidente da Associao Psicolgica Americana. Dewey continuou
sendo o lder desse movimento at a sua morte. Ele, mais do que
ningum, foi o responsvel pela aplicao do pragmatismo educao
a noo de que educao vida, aprender fazer, e de que o ensino
deve estar centrado mais no estudante do que na matria a ensinar.
No devemos responsabilizar Dewey pelos ocasionais excessos de seus
seguidores no movimento da educao progressiva. Os lderes so
raramente solicitados pelos seus seguidores a aprovarem novas inter
pretaes e aplicaes, antes de p-las em prtica. Dewey pagou, sim
plesmente, o preo usual da fama, ao serem-lhe imputados erros que
outros haviam cometido. Em 1904, Dewey transferiu-se para o
Teachers College da Universidade de Colmbia como professor de
Filosofia, a permanecendo o restante de sua carreira.
A importncia de Dewey para a psicologia no decorreu de suas
contribuies substantivas no campo. O seu trabalho psicolgico mais
conhecido foi uma anlise do pensamento em termos de adaptao
(Dewey, 1910). Dewev lembrado pelo seu estmulo a outros, par
ticularmente atravs dc seu delineimento dos alicerces filosficos do
funcionalismo.
200

James R. Angell
James Rowland Argeh (1869-1949) :ez o seu mestrado em Psijologia na universidade de Michigan e estudou com James em Harvard
e com Erdmann em Halle ( Alemanha). Depois de um ano em Minne
sota, chegou a Chicago em 1894. O seu primeiro escrito (1896), publi
cado conjuntamente com A. W. Moore no mesmo volume da Psycholo
gical Review em que Dewey publicou o se u estudo sobre o arco reflexo,
foi um estudo experimental dos tempos de reao. Procurava resolver
a controvrsia entre Titchener e Baldw n. Titchener sustentava que
os tempos de reaj eram mais rpidos quando o sujeito se concen
trava na resposta ( condio motora); Baldwin afirmava que, pelo con
trrio, eram mais rpidos quando o sujeito se concentrava no estmulo
(condio sensorial). Angell e Moore relataram q le havia grandes
diferenas individuais nos tempo de reao entre sujeitos ingnuos ,
dando alguns deles tempos sensoriais mais rpidos ( corroborando
Baldwin) mas que, com a prtici continuada, os tempos motores eram
geralmente mais rpidos (corroborando Titchener). F.sta resoluo
sublinhou a diferena bsica entre a posij estruturalista, com sua
nfase no observador altamente treinado, e a posio funcionalista em
desenvolvimento, com a sua aceitao de dados de observadores tanto
ingnuos como treinados.
'Jo seu artigo em que replicou s crticas sobre o seu tipo de psi
cologia, Titchener foi buscar : James a expresso psicologia estrutural,
como oposto de psicologia funcional. Os termos estrutw i e funcional
foram usados como base dos recin-definidos ismos em psicologia;
Titchener foi, assim, o respons /el pela denominao de ambos os
sistemas.
Como j observamos, Titchener estava se batendo numa guerra
perdida. Quando o sculo findou, os desenvolvimentos em psicologia
educacional, psicologia animal, testes mentais e campos afins estavam
ajudando a consolidar t posio funcionalista bsica. Foi James Angell
quem s tornou o paladino da nov.i tendncia. Publicou um estudo
sobre as elaes entre a psicologia estrutural e funcional (1903) um
compndio (1904) e, finalmeni i, a expresso :na:s clara da posio
cuncionalista em seu discurso (1906) como presidente da Associao
Psicolgica Americana, intitulado, Thr Province of Functional Psy
chology (1907, pgs. 61-94):
A psico! )gia funcional , atualmente, pouco mais do que um ponto de
vi :a, um programa, uma ambio. Talvez a sua vitalidade provenha, pri
mordialmente, como um protesto contra a excelncia exclusiva de um outro
ponto de partida para o estudo di mente e, por agora, desfruta, pelo
menos, do peculiar vigor que usualmente acompanha c Protestantismo

201

de qualquer espcie, em suas primeiras fases, antes de se tornar respei


tvel e ortodoxo. O momento parece propcio para tentar uma caracteri
zao algo mais precisa do campo da psicologia funcional de que tem sido
oferecida at agora.

Em seu discurso, Angell passou ento a delinear trs concepes


distintas da psicologia funcional. Primeiro, o funcionalismo podia ser
considerado uma psicologia das operaes mentais, em contraste com
uma psicologia dos elementos mentais. Esta concepo apresenta uma
anttese direta entre as posies estruturalista e funcionalista. Do n
gulo funcionalista, assinala Angell, a resposta completa pergunta O
qu? , a respeito da mente, deve incluir respostas s perguntas corolrias Como? e Por qu? . Em segundo lugar, o funcionalismo po
dia ser considerado a psicologia das utilidades fundamentais da cons
cincia. Em ligao com isto, Angell apresentou uma perspectiva muito
semelhante de James, em que a mente funciona como mediadora
entre o organismo e o seu meio, e torna-se ativa, primordialmente, na
acomodao a uma nova situao. Em terceiro lugar, o funcionalismo
podia ser considerado a psicologia das relaes psicofsicas. Neste as
pecto, o funcionalismo seria a psicologia da relao total entre o orga
nismo e o meio, incluindo todas as funes mente-corpo. Fite terceiro
ponto de vista inaugura o estvdo do comportamento halitual, no-consciente.
Angell acreditava que o primeiro e o segundo pontos de vista eram
excessivamente estreitos: cada um deles restringia o funcionalismo ao
estudo da experincia consciente e, alm disso, o primeiro tambm dava
demasiada nfase oposio ao estrutuialismo. O terceiro ponto de
vista era mais satisfatrio, se bem que Angell achasse que as trs pers
pectivas do funcionalismo eram interdependentes.
Em Chicago, Angell criou o Departamento de Psicologia e dele fez
um centro de estudos funcionalistas. Depois, em 1921, foi para a
Universidade de Yale como presidente. A ficou at a sua aposenta
doria, em 1937; durante os seus anos em Yale, abandonou o seu papel
ativo em Psicologia para concentrar-se nos problemas administrativos
da universids le.

A ESCOLA DE CHICAGO: HARVEY CARR


Harvey Carr (1873-1954) doutorou-se na Uivversidade de Chi
cago em 1905. Sucedeu a Angell como diretor dc Departamento de
Psicologia daquela universidade, dc fato em 1919 e oficialmente cm
1921. Comj foi sob a dire.o de C rr jue o funcio il.smo de Chicago
florescei e se defii m mais nitidamente que nunca, examinaremos o

202

seu sistema em certo detalhe, como o representante mais abrangente


do funcionalismo.
A atitude reinante em Chicago, sob a direo de Carr, no era de
molde a encorajar um grande empenho ou interesse sistemtico. O
que estava sendo feito em Chicago era considerado a psicologia do
tempo e no se sentia, ao que parece, muita necessidade de sistematizao formal. Marx (1963, pgs. 14 e segs.) situou a teorizao fun
cional entre os extremos de uma abordagem dedutiva em grande
escala e a abordagem puramente indutiva. A tendncia funcionalista
foi para construir teorias muito limitadas e estritamente vinculadas aos
dados. A esse respeito, os funcionalistas anteciparam-se tendncia
moderna para sistemas matemticos miniaturais. Como os funciona
listas no tentaram construir um sistema coeso, no precisavam ignorar
quaisquer dados ou abordagens particulares da psicologia.
Os funcionalistas tambm foram propensos a compartilhar da
opinio de que outras posies sistemticas novas , como o behaviorismo, a psicologia da Gestalt e a psicanlise pouco tinham a oferecer.
Esses movimentos eram vistos como nfases exageradas e superdramatizadas de aspectos relativamente limitados da psicologia. Assim, por
exemplo, o behaviorista, com sua insistncia no emprego de medidas
do comportamento manifesto, estava meramente ocupando um terreno
que o funcionalista, mais tranqila e silenciosamente, j desbastara e
aplainara. O psiclogo gestaltista enfatizava as questes relativas ao
campo do estmulo, que o funcionalista estivera investigando o tempo
todo. O psicanalista estava acentuando a grande importncia da moti
vao, um conceito que sempre tinha sido bsico, a todo o momento,
para a insistncia funcionalista no comportamento deliberado e adaptativo. Os funcionalistas achavam, pois, que as novas escolas pouco
acrescentavam ao que a sua prpria e abrangente psicologia sempre
inclura em seu mbito.
O funcionalismo de Carr, tal como se apresentou em seu com
pndio Psychology, de 1925, ser considerado de acordo com os seis
critrios sistemticos de McGeoch. A tnica dominante em todo o
livro de Carr funcional, em sua mais ampla acepo; o ajustamento
organsmico o tema central.

Definio 3.e ^sicologia


A Psicologia o estudo da ativiuac .* mental, que o termo gen
rico pira o comportamento adaptativo. Segundo Carr (1925, pgs.
72 e segs.), o ato adaptativo um conceito b'sico em psicologia. Ele
implica trs fases essenci s: (1 ) um estmulo motivador; (2) uma

20)

situao sensorial; e (3) uma resposta que altera a situao para satis
fazer as condies motivadoras. O motivo um estmulo que domina
o comportamento do organismo, at que este reaja de maneira tal que o
estmulo deixe de ser eficaz. Assim definidos, os motivos no se con
sideram necessrios ao comportamento, sendo concebidos, outros sim,
como foras diretivas que determinam, geralmente, o que fazemos. Um
ato adaptativo pode resolver um motivo de trs maneiras distintas. O
ato pode remover o estmulo, dissolv-lo mediante a introduo de um
estmulo mais forte ou resolv-lo atravs da adaptao sensorial ao est
mulo.
Na opinio de Carr, o comportamento adaptativo era o objeto
de estudo tanto da psicologia como da fisiologia. Entretanto, as duas
disciplinas deviam distinguir-se em funo dos tipos de variveis estu
dadas. Carr procedeu seguinte distino (1925, pg. 7):
A psicologia interessa-se por todos os processos diretamente implicados
na adaptao do organismo ao seu meio, enquanto que a fisiologia dedica-se
a estudar atividades vitais como a circulao, a digesto e o metabolismo,
envolvidas primordialmente na manuteno da integridade estrutural do
organismo.

Carr adotou uma posio definida no tocante ao papel de uma


psicologia estritamente introspecionista. Sustentou que a conscincia
era uma abstrao artificial, uma coisificao infeliz e desnecessria;
supe-se a existncia de algo quando tudo o que existe, na realidade,
um conjunto de processos. O conceito de conscincia assemelha-se
a outros conceitos abstratos como a inteligncia, a fora de vontade
e a mente coletiva; nenhum destes conceitos existe independentemente
dos atos que lhes conferem significado e nenhum deles pode servir
diretamente como objeto de investigao emprica.

Postulados
Como no caso dos outros sistemas psicolgicos dos primeiros
tempos, os postulados do funcionalismo no foram explicitamente enun
ciados. Entretanto, destacaram-se claramente alguns pressupostos: (1)
O comportamento intrinsecamente adaptativo e intencional; (2)
Todos os estmulos sensoriais afetam o comportamento no s os
motivos, como acima definidos. Para Carr, no existia uma diferena
absoluta entre um motivo e qualquer outro estmulo; um motivo podia
se converter num estmulo comum, depois de ter sido resolvido como
motivo; (3) Toda a atividade iniciada por algum tipo de estm lo
sensorial; nenhuma resposta ou reao ocorre sem um estmulo; (4)
Cada resposta (ou reao) modifica a situao estimulante. Como

204

Dewey j assinalara antes, o comportamento, essencialmente, um


processo contnuo e coordenado.

A Posio Mente-Corpo
Neste ponto, Carr seguiu mais a Dewey do que a James e mini
mizou o problema (ver o Quadro 2-2 para um resumo das posies
mente-corpo). Considerava ele no ser necessria uma soluo deta
lhada porque no existia um problema real. Supunha-se, simplesmente,
a integridade psicofsica ou a integrao do organismo. Assim, o fun
cionalismo tende a adotar uma posio monista ou de duplo aspecto ,
mas no tem uma posio elaborada ou sustentada com firmeza em tal
matria. Os primeiros funcionalistas, como Angell, talvez fossem pro
pensos a um paralelismo ou a adotar uma posio que implicava um
aparente interacionismo, como James; mas Carr opinava que a psico
logia, como cincia emprica e natural, no tinha por que se preocupar
com problemas metafsicos. Carr assinalou a falta de adequao do
paralelismo psicofsico adotado por Titchener e a posio funciona
lista foi, por sua vez, vigorosamente atacada por Watson, para quem
a realidade era uma posio interacionista. Anteriormente, Angell afir
mara que, se a crena funcionalista em que a conscincia tem valor
adaptativo for aceita, ento ter de ser recusada uma posio epifenomenal; a crena funcionalista parece subentender, de fato, um interacio
nismo.

Natureza dos Dados


Se bem que, em sua nfase sobre a adaptao do organismo ao
meio, o funcionalismo tenha um certo sabor behaviorista, no elimina,
entretanto, a introspeco como mtodo para a obteno de dados. Os
seus dados so tanto objetivos como subjetivos, com um acento cada
vez maior nos primeiros, medida que o funcionalismo foi amadure
cendo como sistema.
Existem amplos estudos de animais na literatura experimental
funcionalista, os quais exemplificam o emprego de dados objetivos.
Por outra parte, os interesses de Carr relacionados com a percepo e
o pensamento exemplificam a sua utilizao de conceitos que no se
ajustariam a um quadro de referncia behaviorista. Tal como Carr
empregava o termo, percepo referia-se apreenso do meio imediato,
atravs dos estmulos espaciais presentes; pensamento referia-se
apreenso de uma situao que no estava imediatamente presente no
meio. Os dados introspectivos eram aceitos no estudo de ambos.

205

Princpios de Conexo
Os princpios de conexo so os princpios de aprendizagem e,
como tal, constituram o ncleo do programa funcionalista de pesquisas.
Basicamente, a aprendizagem era um processo de estabelecimento de
conexes associativas ou de organizaes dos elementos do comporta
mento atravs da associao em novas e maiores unidades. A maioria
dos funcionalistas, como Carr, estava disposta a adotar princpios associacionistas em suas explicaes da aprendizagem. Grande parte do
trabalho que resultou da tradio de Chicago no poderia se distinguir
do trabalho que, nesse aspecto, tivesse resultado da tradio associacio
nista. Exemplos notveis so os trabalhos sobre aprendizagem reali
zados por McGeoch, Melton e Underwood (ver abaixo). Suas pesquisas
com slabas sem nexo decorreram, logicamente, do trabalho de Ebbin
ghaus, que foi classificado como associacionista. As escolas difusas
do associacionismo e do funcionalismo distinguem-se melhor, prova
velmente, se atribuirmos suas origens histricas ao empirismo britnico
ou teoria evolucionria, em vez de procurarmos distingui-las na base
das convies sistemticas correntes de um indivduo.
Usualmente, os funcionalistas preferiram a abordagem relativa na
interpretao da aprendizagem. Evitavam aquilo que Carr chamou a
busca de constantes e enfatizavam, em contrapartida, uma anlise
dimensional, mediante a estruturao de uma situao de aprendizagem
total em seqncias contnuas e especficas que poderiam, em ltima
anlise,, ser medidas. Como disse Underwood (1959): Quando pode
ser demonstrado idoneamente (coerentemente) que qualquer fenmeno
varia em quantidade, a respeito de alguma caracterstica especfica,
temos uma dimenso (pg. 7). Os seus livros sobre psicologia expe
rimental (1957, 1966) so geralmente ilustrativos da abordagem fun
cionalista. O discpulo e amigo de Carr, J. A. McGeoch (McGeoch
e Irion, 1952), tambm nos forneceu um excelente exemplo dessa abor
dagem geral dos problemas de aprendizagem. representativa a atitude
tomada em relao ao problema da curva de aprendizagem, um tema
de controvrsia que estimulou, evidentemente, as primeiras geraes de
psiclogos experimentais. Enquanto no se completasse a anlise dimen
sional, o funcionalista era propenso a aceitar que no existia curva
alguma a que pudesse dar-se o nome de a curva de aprendizagem; os
resultados dependiam demais da influncia da situao especfica.
Numa carta respondendo a uma pergunta sobre grafolpgia (1934),
McGeoch expressou, certa vez, a disposio funcionalista de deixar um
julgamento em suspenso at que os fatos fossem todos reunidos e conhe
cidos:

206

Diante da sua nsia de informaes sobre grafologia, curvo-me em igno


rncia. . . mas enquanto no souber, duvido com boas e sinceras dvidas.
Entrementes, eu apegar-me-ei minha inclinao para acreditar que, quando
mais cem anos de pesquisa fundamental tiverem sido realizados sobre as
complexidades das funes interligadas a que damos o nome de mente,
ser ento o momento propcio para atacar os hinterlands onde a pre
viso molar e a necromancia proximal habitam. Mas, por essa poca,
Robert [Woodworth] j ser h muito tempo um santo e o Sr. Rhine,
que recentemente borrifou umas pitadas de sal na cauda da telepatia,
talvez seja um arcanjo, enquanto que eu estarei rufando tambores de
recordaes no inferno, para divertimento deles.

A pesquisa funcionalista ocupou-se dos fatores que influem na


velocidade e no curso da aprend2agem, mais do que da natureza bsica
do processo; tambm foram investigados os problemas da reteno e
da transferncia. A atitude de McGeoch (1942) foi tpica da usual
posio aterica, aceitando a lei emprica do efeito como um princpio
explicativo adequado e recusando definir-se sobre a necessidade terica
do efeito. Um resumo da teoria funcionalista de aprendizagem e suas
pesquisas dado por Hilgard (1956) e Hilgard e Bower (1966).

Princpios de Seleo
Para Carr, os principais agentes da seleo de comportamentos
eram a ateno, os motivos e a aprendizagem. A ateno concebida
como um ato ou adaptao sensrio-motora preliminar, cuja funo primoi liai consiste em facilitar a percepo. Os motivos, definidos como
estmulos persistentes, dirigem a ao e desempenham, assim, um papel
fundai ental na determinao do comportamento que realmente ocorre.
A api :ndizagem opera de trs modos principais: (1) certos mecanis
mos adaptativos devem ser necessariamente adquiridos para assegurar a
vida; (2) adquiridos esses mecanismos adaptativos, outros aspectos
da situao estimulante associam-se resposta (como o condiciona
mento) e so, pois, capazes de provoc-la; e (3 ) certas associaes
so impostas pela sociedade (por exemplo, o medo do escuro ou de
trovoadas, a averso a certos grupos tnicos).

O Programa Experimental
Como sugerimos, a experimentao de laboratrio foi a tnica da
psicologia funcional, sob a direo de Carr, em Chicago. Um exemplo
dos interesses de pesquisa do prprio Carr destaca-se como uma impor
tante contribuio per se e, ao mesmo tempo, como uma interessante
indicao de como os princpios funcionais eram ativamente implemen
tados no programa experimental. As pesquisas sobre orienta ;o, ou
instruo, eram um persistente problema laboratorial. O principal pro
207

blema era o de apurar em que condies e em que momentos devia ser


introduzida uma orientao ativa. Foram utilizados experimentos com
o rato em labirinto para desenvolver princpios importantes e de grande
alcance. Por exemplo, concluiu-se que, na medida do possvel, devia
ser utilizada a iniciativa do prprio animal, fazendo-se escasso uso da
orientao ativa, e que a orientao que se desse deveria ser adminis
trada logo no incio do adestramento. A tentativa de Carr de aplicar
esses princpios ao ensino e aprendizagem humanos (1930) representa
um dos bons exemplos iniciais de como os resultados obtidos com
animais podem, com cautela, ser generalizados aos problemas humanos.
Alm de Carr, as duas figuras mais importantes no programa expe
rimental de Chicago foram Karl S. Lashley, um behaviorista de primeira
hora cuja contribuio mais conhecida foi o seu programa de extirpaes cerebrais relacionadas com a eficincia da aprendizagem (ver o
Captulo 11) e L. L. Thurstone, mais conhecido por suas contribuies
para a anlise fatorial e o estudo das aptides humanas primrias.
Alm disso, psiclogos proeminentes de todo o pas foram atrados a
Chicago por curtos perodos, especialmente durante os cursos de vero,
de modo que, durante a dcada de 1930, a universidade converteu-se
num dos centros mais importantes se no o mais importante centro
americano de psicologia.

A ESCOLA DE COLMBIA: ROBERT S. WOODWORTH


Robert Sessions Woodworth (1869-1962) foi um dos homens
mais extraordinrios da Psicologia. A sua carreira estendeu-se desde
o perodo dos primeiros trabalhos de Thorndike com gatos em caixas
quebra-cabeas at a presente era. Recebeu a primeira Medalha de
Ouro da American Psychological Foundation em 1956; publicou Dyna
mics of Behavior em 1958, aos 88 anos de idade; e comeou revendo
a sua popular obra Contemporary Schools of Psychology, sem dvida no
meio de um sobrecarregado programa de outras atividades. Woodworth
doutorou-se em 1899 com Cattell. Depois de quatro anos, um dos
qiais passou em Liverpool (Inglaterra) trabalhando com o neurofisiologista Sherrington, regressou a Colmbia e a permaneceu at se apo
sentar , em 1945. A lista de suas publicaes extensa e inclui nume
rosos compndios.
O ponto de vista sistemtico de Woodworth foi expresso pela
primeira vez em sua obra Dynamic Psychology (1918). H muitas e
estreitas semelhanas entre a posio de Woodworth e a dos funciona
listas de Chicago; contudo, em elevada medida, ele desenvolveu a sua
posio independentemente e a psicologia dinmica poderia mesmo ser

208

considerada uma escola independente. Seguiremos o exemplo de Boring


(1950) e Hilgard (1956) ao inclui-la como um ramo do funcionalismo.
Woodworth tem antecedentes comuns com os funcionalistas de
Chicago: James e Dewey, Hall e Cattell. O seu sistema, como o deles,
moderado e despretensioso, sem pretenses a definitivo nem com
pleto. Ambas as concepes tm uma orientao experimental, com
uma superestrutura terica muito restrita. Woodworth mostra o ecle
tismo funcionalista em sua forma extrema, procurando aproveitar as
melhores caractersticas de cada sistema. Mowrer conta um episdio
a respeito de Woodworth que ilustra essa atitude (1959, pg. 129):
Existe uma histria, talvez apcrifa, sobre um colega que, certa vez, admoes
tou afavelmente o Professor Woodworth por ter estado sentado na cerca
durante grande parte de sua vida profissional, em vez de descer a campo
e envolver-se na controvrsia dominante. Aps um momento de reflexo,
Woodworth teria replicado: Suponho que, como voc diz, estive sentado
na cerca um bom pedao de tempo. Mas voc deve reconhecer que l
de cima se tem uma boa perspectiva.. . e, alm disso, mais fresco!

Esse ponto de vista pode no valer para o seu livro de 1958


mas certamente verdadeiro no que concerne ao ecletismo dos pri
meiros tempos de Woodworth; ele era propenso a aceitar sempre
contribuies, qualquer que fosse a origem delas. Mesmo no ltimo
livro de Woodworth (Woodworth e Sheehan, 1964), fica-se com a
impresso de que ela apreciava os novos experimentos, como na (se
guinte frase sua: Se um bom trabalho, ento funcional. Se
funcional, ento aceitvel.
A psicologia dinmica de Woodworth foi menos um protesto
contra o estruturalismo de Titchener do que o funcionalismo de Chi
cago. Woodworth aceitou em maior medida as tcnicas introspectivas
e houve at uma poca em que foi um estrnuo defensor da intros
peco. Contudo, rejeitou tanto o estruturalismo como o behaviorismo,
no tocante s suas possibilidades de fornecerem uma metodologia ade
quada psicologia. Foi menos influenciado pelo associacionismo e por
uma limitada abordagem estmulo-reao. Os tericos E-R falavam
freqentemente como se o estmulo conduzisse diretamente a uma reao
(ou resposta), sem mediao do organismo nem dependncia do orga
nismo na determinao da resposta; foi esta a base da queixa de que
grande parte da psicologia se ocupa do organismo vazio . Woodworth
enfatizou a importncia de se considerar o organismo e insistiu em
inclu-lo na frmula bsica que expressava as relaes de que a psico
logia se ocupava. Assim, ele no escrevia E-R mas E-O-R. Como coro
lrio parcial da sua nfase no organismo, Woodworth deu maior
importncia do que os funcionalistas de Chicago motivao. Carr

209

definiria a motivao como um estmulo persistente mas Woodworth


insistiu em considerar os eventos fisiolgicos subjacentes na motivao.
O mago do sistema de Woodworth o seu conceito de meca
nismo, que tem aproximadamente o mesmo significado do ato
adaptativo de Carr. Os mecanismos, para Woodworth, eram respostas
ou conjuntos de respostas intencionais. Fez a mesma distino que
Sherrington (1906) entre reaes preparatrias e reaes consumatrias; as primeiras, preparam as reaes iminentes, enquanto que as
segundas executam a inteno. Assim, abrimos a boca (reao prepa
ratria) antes de poder receber a comida e engolir (reao consumatria).
Os impulsos, para Woodworth, estavam intimamente relacionados
com os mecanismos. Embora os impulsos se definam, geralmente, como
condies internas que ativam os mecanismos, Woodworth preferia
pensar que os processos impulsivos internos constituem, em si mes
mos, tipos de respostas. O inverso tambm era verdade: os meca
nismos, os modos de comportamento manifesto pelos quais os impulsos
so satisfeitos, podiam converter-se em impulsos! Woodworth achava
que, praticamente, todos os mecanismos podiam converter-se em im
pulsos e, assim, correndo por conta de sua prpria energia, por assim
dizer. G. W. Allport (1937) proporia, mais tarde, uma noo seme
lhante, em sua teoria da autonomia funcional dos motivos .
Uma contribuio subseqente de Woodworth oferece um outro
exemplo ilustrativo desse tipo de pensamento. Referimo-nos sua
sugesto de que o ato de perceber intrinsecamente reforador, su
gesto esta que foi proposta num artigo despretensioso intitulado
Reinforcement of Perception (1947). A percepo interpretada
aqui como um comportamento adaptativo cujo desempenho bem suce
dido reforador, sem que operem condies impulsivas extrnsecas
ou condies recompensadoras extrnsecas. Esse artigo e o seu ltimo
livro parecem coloc-lo mais no campo cognitivo do- que no campo
do E-R-reforo, visto que ele no considera qualquer necessidade de
operaes de reforo externo para que o comportamento seja mantido.

CRTICAS DO FUNCIONALISMO
Definio
Tem sido afirmado por alguns autores que o funcionalismo no
uma posio suficientemente bem definida para constituir um sistema
significativo. Um psiclogo discpulo de Titchener, C. A. Ruckmick
(1913), objetou ao que ele considerava um uso vago e vacilante da

210

palavra funo. Achou que estava sendo empregada em duas acepes:


uma, com o significado de atividade ou uso; a outra, no sentido matemico, com o significado de dependncia de uma varivel em relao
a uma outra (uma relao funcional). Conquanto possa ser verdade
que o uso da palavra funo pelos funcionalistas foi um tanto vago, nada
existe de errado em utilizar uma palavra em duas acepes diferentes,
desde que ambas sejam geralmente aceitveis e no se permutem indevidanftente. Os dois usos distintos esto intimamente relacionados;
ambos se referem ao mesmo processo. O funcionalista estava interes
sado no processo como processo (primeiro uso) e nas suas relaes
com outras condies (segundo uso). Carr disse que era possvel
demonstrar que o significado matemtico tambm inclua os outros.

Cincia Aplicada
O fato do funcionalista, com seus mltiplos interesses em ativi
dades utilitrias, no distinguir meticulosamente entre a cincia pura
e a cincia aplicada, foi um motivo de perturbao para alguns dos pri
meiros crticos. Os psiclogos contemporneos tm uma posio muito
semelhante dos funcionalistas. De um modo geral, aceita-se hoje que
os procedimentos cientficos essenciais so idnticos e que cincia pura
e aplicada s podem se distinguir com respeito finalidade do investi
gador ( isto , o grau em que ele tem uma aplicao em mente). Muitas
relaes bsicas importantes foram descobertas como resultado de es
foros estritamente aplicados e talvez seja mais significativo o fato de
algumas das mais importantes descobertas aplicadas terem sido resul
tados fortuitos da realizao de investigaes puras. Assim, a posio
contempornea seria que a distino puro-aplicado no absoluta nem
mesmo muito importante e que o funcionalista deveria ser mais felici
tado do que censurado por tirar importncia distino.

Teleologta
O funcionalista, com o seu interesse pela utilidade e a finalidade,
foi acusado de usar as conseqncias ltimas do comportamento para
explicar o prprio comportamento; na ausncia de provas pertinentes,
uma tal explicao geralmente considerada teleolgica. Esta crtica
pode se aplicar a alguns funcionalistas mas no a Woodworth ou a
Carr; Carr teve particular cuidado em rechaar a teleologia e em pos
tular unicamente os estmulos proximais como causas. Reconheceu ele
que uma explicao em funo dos efeitos do comportamento seria,
na melhor das hipteses, incompleta e tenderia a sustar a investigao
antes de se elaborar a natureza detalhada da relao entre a situao
211

estimulante, a fisiologia do organismo e o comportamento manifesto.


Pode ser tomado como exemplo o comportamento de certas larvas,
quando trepam em rvores. Essa subida tem o efeito de lev-las at
um lugar onde possam alimentar-se de folhas. Assim, o comportamento
pode ser um fator importante na sobrevivncia evolucionria da esp
cie; mas se dissermos que as larvas trepam nas rvores para comer
folhas, estaremos dando uma explicao teleolgica que, realmente,
nada nos diz sobre o por que do comportamento individual. Como
disse Carr (1925, pg. 81): Cada ato deve ser explicado em funo
da situao imediata e da organizao do animal em referncia a ela.
Assim, se podemos assinalar que as larvas tm sempre uma reao po
sitiva luz e que h um gradiente de luminosiuade que as orienta para
cima, na rvore, teremos escapado finalidade ilusria da explicao
teleolgica e estaremos no caminho de uma explicao do comporta
mento em termos de fatores proximais.
Existe certa semelhana entre a acusao teleolgica feita contra
o funcionalista, neste contexto, e a acusao dirigida a Thorndike e
outros tericos do reforo de que a sua explicao do reforo requer
que uma causa atue retroativamente sobre um efeito que a precedeu
no tempo. Entretanto, no caso dos instintos e dos comportamentos
aprendidos atravs da ao de reforo , a causa atua para a frente no
tempo. Quando apenas os mais aptos sobrevivem, o efeito selecionar
comportamentos que j so adaptativos. Quando o reforo ocorre, o
efeito observado em tentativas subseqentes e presume-se que tenha
sido mediado por efeitos exercidos sobre a atividade contempornea do
reforo ou que se lhe seguiu imediatamente.

Ecletismo
Como os funcionalistas estavam dispostos, de um modo geral, a
aceitar tantos tipos diferentes de problemas e tcnicas de investigao,
foram freqentemente acusados de um ecletismo desenxabido e incaracterstico. Henle (1957) criticou a posio ecltica, concentrando sobre
tudo a sua ateno em Woodworth. Aquela autora sustentou que um
ecltico tende a aceitar as caractersticas boas das posies contradi
trias, causa de obscurecer as diferenas existentes entre elas. Con
tudo, Henle no distinguiu claramente entre os diferentes tipos poss
veis de ecletismo.
Henle discorre sobre ecletismo num nvel terico. Ela sustenta
que, quando existem sistemas dedutivos alternativos para a deduo
de enunciados empricos, no podemos nos permitir ficar entre eles,
sob pena de se perder a capacidade dedutiva. Assim, o ecltico deve
escolher uma teoria existente ou inventar uma prpria. Mas existem

212

outros nveis de ecletismo e outras posies eclticas a respeito das


teorias, mesmo neste nvel.
Primeiramente, uma pessoa pode ser ecltica no nvel das regras
para a construo da teoria, assim como no nvel da prpria teoria.
Isto , pode aceitar tanto os pronunciamentos metodolgicos gestaltis
tas como behavioristas e realizar um trabalho tpico de ambas as escolas.
Podem ser aceitos dados tanto subjetivos como objetivos. Ao ecletismo
da metodologia chamaremos um ecletismo metaterico. No atual esta
do de incerteza sobre as especificaes da metodologia, especialmente
em psicologia, um certo grau de ecletismo metaterico, tolerante mas
ctico, uma necessidade, no uma desvantagem. J vimos cor 10 uma
metateoria demasiado estreita contribuiu para a decadncia do estru
turalismo. Em cincia, sempre perigoso deixar de atacar os proble
mas porque no se ajustam a um quadro metodolgico pr-estabelecido
e fixo. Somente as premissas mais bsicas e gerais da cincia, tal como
foram examinadas nos nossos primeiros trs captulos, esto suficiente
mente bem estabelecidas para que as aceitemos, mesmo conjeturalmente,
e elas so aceitas, de fato, em todos os sistemas.
Mesmo num nvel terico, o eletismo pode ser seguro; isto , o
ecltico pode admirar muitas teorias pelos seus xitos e lamentar os
seus fracassos, tentando idealmente melhor-las. O ecltico pode no
aceitar teoria alguma; como no pertence a qualquer sistema,' est
mais livre para rejeit-lo do que em qualquer outra situao. O ecl
tico perde parte da estimulao, assim :omo da acrimnia, da contro
vrsia; o seu temperamento determinar se isso ou no bom.
A tendncia dos funcionalistas foi para assumir um ponto de vista
mais indutivo do que os expoentes de outros sistemas. Portanto, eles
mostraram-se propensos a ignorar a construo terica, prestando uma
ateno relativamente maior s descobertas empricas. Assim, se uma
pessoa no gosta de ecletismo, uma crtica do funcionalismo bs ;eada
em que demasiado ecltico est justificada. Henle pertence a essa
categoria de crtros. Contudo, o ecletismo pode ser o fundamento
mais para o elogio do que para uma censura. Sem dvida, o ecletismo
dos funcionalistas de Chicago e Colmbia no deve ser considerado
prova de mentalidade branda ou de debilidade. Pelo contrrio, esses
funcionalistas costumavam ser crticos muito astutos e : everos, sobtetudo
a respeito dos problemas empricos.
Finalmente, existe uma defe a inteiramente diferente contra cs
que deploram o ecletismo. que o funcionalismo no necessaria
mente ecltico. Podemos facilmente imaginar um estruturalismo ecl
tico sob a orientao modesta e tranq iila de Carr e um funcionalismo
ngido sob a orientao do autocrtico Titchener (isto , desde que se
213

ultrapasse a barreira de imaginar os dois cavalheiros em questo tro


cando outros aspectos de suas respectivas posies sistemticas). A
questo que o ecletismo uma funo da personalidade dos lderes
de uma escola, assim como dos preceitos sistemticos da escola. Nada
existe no funcionalismo que o faa permanentemente aterico, nem
existe qualquer estipulao para que ieva ter para sempre uma ampli
tude de interesses experimentais mais vasta do que as outras escolas.
O ecletismo parece ter uma relao parcialmente subsidiria e parcial
mente acidental com a posio funcionalista.

A CONTRIBUIO DO FUNCIONALISMO
Por causa da moderao e falta de presuno com que o funcio
nalismo se dedicou s suas tarefas, fcil passar por alto a importncia
da sua contribuio para a psicologia. Certo, no erigiu grandiosas
teorias; tampouco teve muito de escola ou de sistema, num sentido
formal. Mas a sua oposio s restries sufocantes do estruturalismo
prestou um servio real psicologia americana, numa poca em que
estavam justamente surgindo os delineamentos embrionrios da nova
disciplina.
Tampouco o fato bvio de que o funcionalismo foi deslocado do
foco sistemtico por escolas e sistemas de maior vivacidade deve ser
interpretado no sentido de que o seu servio psicologia chegou ao
fim. De fato, os funcionalistas continuaram ativamente estimulando e
desempenhando pesquisas experimentais em todos os campos em que
os primeiros funcionalistas tinham sido pioneiros: aprendizagem, tanto
animal como humana; psicopatologia; testes mentais; psicologia gen
tica e psicologia da educao.
Dois produtos de pesquisa podem ser citados como boas ilustraes
do programa funcionalista. O manual de Woodworth, Experimental
Psychology (1938; Woodworth e Schlosberg, 1954), um clssico no
seu gnero. um manual cientfico no velho estilo, que trata de um
modo intensivo e abrangente os dados e teorias de uma grande varie
dade de problemas experimentais. O outro exemplo a extensa srie
de pesquisas, que atingiram recentemente o total de vinte e quatro, rea
lizadas por Underwood sobre o fenmeno de prtica distribuda na
aprendizagem verbal humana (Underwood e Ekstrand, 1967). A per
sistente e paciente produtividade de Underwood no terreno da pesquisa
ilustra excehntem nte a tendncia do funcionalista para tratar inten
sivamente as interdependncias de variveis empricas (se bem que,
teoricamente, o prprio Underwood possa ser considerado um asso
ciacionista em trajos funcionalistas).

214

Entre os funcionalistas que se dedicaram ativamente pesquisa


figuram alguns dos graduados por Chicago que trabalharam sob a orien
tao de Carr: John McGeoch, com seu extenso conjunto de estudos
sobre a aprendizagem e a reteno verbais ( e seus prprios protegidos e
discpulos, A. W. Melton, B. J. Underwood e A. L. Irion); M. E.
Bunch, com seu amplo programa de pesquisa humana e animal sobre
transferncia e reteno; Fred McKinney, que transferiu os seus inte
resses da aprendizagem para a sade mental e o aconselhamento psico
lgico, dedicando-se posteriormente instruo pela TV e ao problema
dos valores no ensino; e Henry N. Peters, que se transferiu, analoga
mente, de uma teoria da emoo baseada em juzos para a aplicao de
tcnicas bsicas de aprendizagem motivao dos esquizofrnicos cr
nicos. Nenhum desses homens produziu algo semelhante elaborada
superestrutura terica caracterstica de Clark Hull e alguns outros mas
todos eles explraram, cuidadosa e intensivamente, problemas emp
ricos.
Finalmente, houve uma excitante ressurreio de uma perspectiva
geralmente funcionalista nos campos da psicologia e da biologia. Os
etologistas foram os causadores dessa excitao. Eles realizaram seus
progressos atravs de uma cuidadosa, detalhada e neutra observao
que seria caracterstica do funcionalismo em sua melhor forma.

UMA DESCR2AO DIMENSIONAL DO FUNCIONALISMO


O funcionalismo no se ajusta to nitidamente numa extremidade
do sistema dimensional de Coan quanto o estruturalismo e o associa
cionismo. A dificuldade comea imediatamente com a questo de apurar
se ele foi basicamente restritivo ou basicamente fluido em sua orien
tao. Sem dvida, o funcionalismo foi um sistema aberto , com uma
orientao funcional mas a propenso dos funcionalistas foi para serem
analticos em sua abordagem e restritivos em sua aceitao crtica da
experimentao, nos elevados padres que estabeleceram para a acei
tao de dados. Os seis fatores de nvel inferior oferecem menos
dificuldades: os funcionalistas manifestaram uma certa tendncia para
o objetivismo, para o elementarismo (embora no seja sempre verdade
como, por exemplo, no caso de James) e para a abordagem quantitativa,
com uma orientao ligeiramente transpessoal, uma abordagem que
pende ligeiramente para o plo dinmico, sendo levados em conta os
fatores endgenos e exgens.
As dimenses de Coan situam o funcionalismo numa posio ecl
tica. Uma das dificuldade^ que o funcionalismo foi uma escola diver
sifica Ja. ^arr er muit >diferente de James; se tomarmos um ou outro

215

como um funcionalista prototpico, obtemos uma posio nas dimenses


de Coan que difere, em numerosos aspectos, de uma descrio do outro.
Entretanto, os funcionalistas no foram propensos a adotar posies
tericas extremas e, por conseguinte, a tendncia dos funcionalistas,
individualmente considerados, pode ser para se situarem mais prximo
de uma posio intermdia do que os membros das escolas j ais radicais.
As posies distribudas de acordo com as dezoito dimenses de
Watson podem ser apreciadas no Quadro 3-2; o estudante deve, uma
vez mais, atribuir os seus prprios valores e ver como eles se comparam
com os apresentados no quadro. Os autores e os estudantes s dife
riram significativamente nos valores atribudos dimenso monismo-dualismo. Os autores acham que William James impeliu, definitiva
mente, a tradio funcionalista para a extremidade dualista da dicotomia. Outros representantes da escola poderiam justificar nerfeitamente a posio mais neutral escolhida pelos estudantes.
As caractersticas dimensionais escoll.idas como as mais impor
tantes pelos estudantes foram o funcionalismo, o utilitarismo e o molarismo; este ltimo foi situado do lado molar a pouca distncia do
centro mas a dimenso foi provavelmente considerada importante pela
maioria dos estudantes por ter sido dramatizada pelo contraste com o
estruturalismo.

RESUMO E CONCLUSES
Interessamo-nos, nestt captulo, pelas origens e manifestaes
diversas do fun< ionalismo em psicologia. O funcionalismo foi descrito
como um resenvolvimento sistemtic > informal e algo impreciso mas
que representou, mais do que qualquer outro, a principal corrente da
psicologia americana Seus principais antecedentes e pioneiros foram
William James, G. Stanley Hall c James McK. Cattell; os seus fun
dadores foram John Dewey e James Angell; >s seus representantes
maduros foiam Harv ly Carr, na Universidade de Chicago, onde ocorreu
o maior desenvolvimento formal, e Robert S. Woodworth, na Univer
sidade de Colmbia, onde cloresceu un ramo colateral sob o nome de
psicologia di lmica. Como movimento s. itemtico, o funcionalismo
surgiu em oposio psicologia estruturr lista de Titchener. Enfatizou
a aprendizagem, os estes mentais e outras qi estes utilitrias. O fun
cionalismo declinou em importncia sistemtica quando desapareceu
a necessidade de opc sio ao estruturalismo. Contudo, as suas caract :rsticas ajustam-se a mui os psi logos e, portanto, o funcionalismo
continuou percorrendo seu despretensioso caminho, mesmo depor do
seu declnio sistemtico.

216

O funcionalismo, especialmente tal como foi representado nas


psicologias de Carr e Woodworth, foi identificado como basicamente
experimental, mais interessado nas correlaes funcionais entre vari
veis do que nas superestruturas tericas; aceitando os dados da intros
peco e do comportamento mas utilizando, sobretudo, estes ltimos;
enfatizando o comportamento adaptativo e a atividade intencional e
motivada, quer num quadro de referncia E-R (Carr) ou E-O-R
(Woodworth); e revelando sempre um ativo ecletismo sistemtico, em
combinao com uma severa abordagem dos problemas experimentais.
Deu e continuar dando uma contribuio sumamente importante para
o progresso da psicologia como cincia, apesar de faz-lo, em grande
parte, na ausr :ia de pretenses sistemticas.

Leituras Recomendadas
As nossas freqentes aluses ao delicioso Apes, Angels, and Victorians (1963),
de Irvine, devem ter j convencido o leitor de que esse livro fornece uma fcil
introduo no mundo dos antecedentes ingleses do funcionalismo. Principies of
Psychology, de James, tambm no necessitam ser mais recomendados por ns
como fonte de informao sobre o nosso gnio americano. O ensaio de Dewey
(1896) tambm brilhante e abenoadamente curto, pois no constitui leitura
fcil para ns, modernos sofisticados. Psychology (1925), de Carr, uma boa
fonte histrica para a escola de Chicago. Quanto ao desenvolvimento funcionalista
de Colmbia, o livro Dynamic Psychology (1918), de Woodworth, e o seu mais
recente Dynamics of Behavior (1958), so excelentes fontes. Alm disso, o com
pndio sistemtico de Woodworth, Contemporary Schools of Psychology (1948),
expressa muito bem o ponto de vista funcionalista. Experimental Psychology, de
Woodworth (1938), revisto por Woodworth e Schlosberg (1954), tambm deve
ser mencionado; esse livro impe-se como uma clssica abordagem experimental
dos mais antigos problemas da psicologia. Para os desenvolvimentos mais recentes,
os dois livros de Underwood, Experimental Psychology (1949, 1966) e Psychological Research (1957), oferecem exemplos importantes de uma abordagem inte
gralmente funcionalista dos problemas experimentais e questes metodolgicas.
Psychology of Human Learning (1942), de McGeoch (edio revista por McGeoch
e Irion, 1952), resume grande parte do tipo original de pesquisa funcionalista,
utilizando materiais verbais de sujeitos humanos. O Captulo 10 de Theories of
Learning (1966), de Hilgard e Bower, ocupa-se da abordagem funcionalista da pes
quisa e contm numerosos exemplos extrados da literatura sobre aprendizagem.
Finalmente, como ltima leitura, que poderamos sugerir de melhor do que a ltima
palavra do ltimo grande funcionalista, Contemporary Schools of Psychology, de
Woodworth (Woodworth e Sheehan, 1964)?

QUADRO 7-1.

Importantes Personalidades do Behaviorismo

Influncias
Antecedentes

Bebavioristas
Pioneiros

Fundadores

Continuadores

John B. Watson
Hopkins
(1878-1958)

Albert P. Weiss
Ohio State
(1879-1931)

Evoluo e
Comportamento
Animal
Charles Darwin
(1809-1882)

James McKeen
Cattell
Colmbia
(1860-1944)

C. Lloyd Morgan
(1852-1936)

Edward L.
Thorndike
Colmbia
(1874-1949)

Walter S. Hunter
Brown
(1889-1953)
Karl S. Lashley
Chicago
(1890-1958)

Jacques Loeb
(1859-1924)

Ampliaes das
Explicaes Mecanistas
Descartes
(1596-1650)

Ivan P. Pavlov
S. Petersburgo
(1849-1936)

Edward C.
Tolman
Califrnia
(1886-1961)

La Mettrie
(1709-1751)

Vladimir M.
Bechterev
S. Petersburgo
(1857-1927)

Edwin R.
Guthrie
Washington
(1886-1959)

Cabanis
(1757-1808)

Jam es R. Angell
Chicago
(1869-1949)

Positivismo
Auguste Comte
(1798-1857)

Max Meyer
Missouri
(1873-1967)

Clark L. Hull
Yale
(1884-1952)
B. F. Skinner
Harvard
(1904)

218

7.

BEHAVIORISMO

O sistema de psicologia objetiva denominado behaviorismo pelo


seu fundador, John B. Watson, , de longe, a mais influente e a mais
controvertida de todas as escolas americanas. O behaviorismo (ou
condutismo) acabou desempenhando um papel preponderante no s
na psicologia mas tambm em toda a cultura, de um modo geral, onde
a sua influncia vem rivalizando com a de uma importao europia,
a Psicanlise.
Watson tinha dois interesses principais: um positivo e um nega
tivo. No lado positivo, ele props uma psicologia completamente obje
tiva. Desejava aplicar as tcnicas e princpios da psicologia animal,
em que estivera trabalhando, aos seres humanos. A esse aspecto posi
tivo do behaviorismo foi dado o nome de behaviorismo metodolgico
ou emprico. O seu principal ponto metodolgico a insistncia na
primazia do comportamento (bebavior) como fonte dos dados psicdlgicos foi dominante e ainda bem aceito na atualidade; entretanto,
a recente ascenso da fenomenologia e da psicologia existencial voltou
a gerar controvrsia em torno desse ponto.
A nfase negativa de Watson foi traduzida em suas invectivas con
tra os conceitos mentalistas em psicologia. Protestou contra a psico
logia introspecionista de Titchener e contra o que considerava as
inpcias do funcionalismo de Angell; alegou Watson que Angell reti
vera uma predisposio interacionista e ainda aceitava os dados da
introspeco. Embora Watson deplorasse o predomnio dos problemas
metafsicos em Psicologia, ele assumiu uma posio metafsica definida
ao negar, por implicao, pelo menos, a existncia da mente. Essa
negao constituiu o seu behaviorismo metafsico, ou radical, que tem
sido aceito muito menos universalmente. O behaviorismo radical tem
sido o centro de grande parte da controvrsia travada em torno de
Watson e suas idias.
O presente tratamento comea com um exame das trs principais
tendncias a partir das quais o behaviorismo watsoniano se desen
volveu: as tradies filosficas do objetivismo psicolgico (cuja in-

219

fluncia direta sobre Watson discutvel), a psicologia animal e o


funcionalismo. Descreveremos ento a fundao do behaviorismo; expo
remos, em suas linhas gerais, o sistema de Watson, com nfase especial
sobre a questo mente-corpo; consideraremos algumas das caracters
ticas secundrias do pensamento de Watson; e analisaremos alguns
dos primeiros behavioristas mais importantes, alm de Watson. Con
cluiremos com um exame das vrias crticas endereadas ao behavionsmo watsoniano, uma anlise dos fatores responsveis pela aceitao
da escola behaviorista e, finalmente uma avaliao da contribuio
de Watson.

PRIMEIRAS TENDNCIAS PARA O OBJETIVISMO


PSICOLGICO
Watson no foi, em absoluto, o primeiro a destacar a necessidade
de objetividade em psicologia. Existe uma longa histria de tais es
foros, envolvendo, principalmente, filsofos (ver o Captulo 2 para
uma tendncia afim). O nosso tratamento dessa histria baseia-se,
sobretudo, no estudo clssico de Diserens (1925), que d e fin iu o objetivismo psicolgico como incluindo todo e qualquer sistema em que
se realiza o esforo de substituir os dados subjetivos e o mtodo especial
de mtrospeco pelos dados objetivos e o mtodo universal da cincia,
a observao direta (pg. 121).
J vimos como Descartes e La Mettrie deram os primeiros passos
no sentido do emprego de dados objetivos em psicologia, ao ampliarem
as explicaes mecanisticas ao corpo e, por ltimo, mente do homem.
Depois, Cabanis (1757-1808) tentou definir a mente em funo de fa
tores objetivos, especialmente as funes fisiolgicas. Segundo ele, os
eventos "mentais so funes do organismo total e no, simplesmente,
da mente (ver Boring, 1950).
O mais importante nome nessa srie o de um outro francs,
Auguste Comte (1798-1857), fundador do movimento chamado posi
tivismo. Todas as variedades do positivismo enfatizam o conhecimento
positivo ( isto , indiscutvel); por vezes, manifesta-se algum desacordo
sobre que espcie de procedimento pode proporcionar tal conhecimento.
Comte acreditava que s o conhecimento social, objetivamente obser
vvel, pode ter validade; a introspeco, que depende de uma cons
cincia privada, no pode proporcionar um conhecimento vlido. Ele
negou a importncia da mente individual e criticou vigorosamente o
mentalismo e a metodologia subjetiva. Acreditava que o pensamento
crtico humano se desenvolvia atravs de trs estgios ou trs modos
de pensamento: primeiro, o teolgico, depois o metafsico e, finalmente,

220

o cientfico ou positivista. Comte referia-se psicologia tradicional


como a ltima fase da teologia. Afirmou (1896) que, para poder
observar, o nosso intelecto deve fazer uma pausa em sua atividade e,
no entanto, essa mesma atividade que queremos observar. Se no
pudermos efetuar a pausa, no poderemos observar; se a efetuarmos,
nada haver para observar. Os resultados de semelhante mtodo esto
em proporo ao seu absurdo (pg. 11). Mais construtivamente,
Comte enfatizou dois tipos de estudo das funes afetivas e intelectuais:
(1 ) determinar com preciso as condies orgnicas de que essas fun
es dependem e (2) observar a seqncia de comportamento. Estes
dois tipos de estudo proporcionariam, certamente, dados aceitveis para
os behavioristas watsonianos.
Os materialistas franceses e britnicos subseqentes, adeptos de
Comte, continuaram essa tradio. Os mais importantes foram Antoine
Cournot, G. H. Lewes e Herry Maudsley.

PSICOLOGIA ANIMAL
J vimos a importncia que teve a teoria evolucionria darwiniana para o desenvolvimento da psicologia como cincia e, particular
mente, como fator bsico na determinao da forma da psicologia
funcional. A teoria tambm imprimiu um grande impulso ao estudo
da psicologia animal, a qual, por sua vez, talvez tenha sido o fator mais
importante entre os que levaram Watson a formular a sua psicologia
do comportamento.
A psicologia animal nasceu mais ou menos diretamente da teoria
evolucionria. A teoria de Darwin exerceu uma grande influncia entre
os intelectuais britnicos mas suscitou tambm uma forte oposio,
sobretudo no clero e entre os telogos. Uma objeo primordial foi
ao pressuposto darwiniano da continuidade mental entre o homem e os
animais inferiores. A resposta mais eficaz a essa objeo era demons
trar tal continuidade mental, de um modo algo semelhante s provas
que Darwin j apresentara para demonstrar a continuidade fsica. Essa
demonstrao necessitava de uma psicologia animal. Portanto, um
modo de defender a teoria de Darwin consistiu em mostrar a presena
da mente em organismos infra-humanos (contrariamente tradio cartesiana) e expor a sua continuidade com a mente humana.
O prprio Charles Darwin iniciou a defesa. Em Expression of
Emotions in Man and Animais (1872), a sua principal tese foi que o
comportamento emocional no homem o resultado da herana de com
portamentos que, num dado momento, foram teis para os animais
221

mas que hoje so inteis para o homem. Darwin ofereceu numerosos


exemplos, baseados numa grande riqueza de observaes sebre ani
mais. Um dos mais famosos o gesto de franzir os lbios que caracte
riza no homem uma expresso de desprezo; Darwin sustentou que isso
era um remanescente do gesto de arreganhar os dentes caninos nos
animais carnvoros enraivecidos. A tendncia encontrada no co de
rodar em crculos, numerosas vezes, antes de sentar-se, seria igualmente
um remanescente evolucionrio de um comportamento que foi outrora
til, no estgio mais primitivo de seus ancestrais; presumivelmente, o
co realizava esse movimento como medida de precauo contra as
serpentes e outros inimigos e como preparao do terreno para o
repouso.
J vimos que um dos amigos pessoais de Darwin, George John
Romanes, encarregou-se posteriormente da defesa. Romanes filtrou
a literatura para toda a espcie de narrativas e histrias, tanto cient
ficas como populares, sobre o comportamento animal. Acumulou uma
enorme quantidade de material que utilizou para escrever o primeiro
livro de psicologia comparada, Animal Intelligence (1886). O mtodo
de compilao de dados empregado por Romanes tem hoje o nome de
mtodo anedotal. Apesar do fato dele ter explicitamente formulado
regras para uso dessas histrias, Romanes no pde evitar o emprego
de algumas observaes inadequadamente controladas, porquanto no
dispunha de meios para checar as fontes originais. No seu desejo de
demonstrar a continuidade entre o homem e o animal, Romanes no
resistiu a uma tendncia para a antropomorfizao isto , a atri
buio de motivos e capacidades humanos ao comportamento animal.
A antropomorfizao, tal como o mtodo anedotal, so hoje completa
mente desaprovados em psicologia. Apesar das limitaes da sua meto
dologia, Romanes teve o mrito de estimular o desenvolvimento inicial
da psicologia comparada e de preparar o caminho para a metodologia
experimental.
C.
Lloyd Morgan usou uma metodologia semi-experimental e obser
vaes parcialmente controladas, no campo de seus estudos sobre formas
animais inferiores. Ele hoje melhor conhecido por suas contribuies
metodolgicas do que por seus achados substantivos. Morgan adaptou
a lei da parcimnia (tambm conhecida, mais pitorescamente, pelo
nome de navalha de Occam) psicologia comparada. No que veio a
tornar-se conhecido como o Cnone de Morgan, ele enunciou a sua
posio (1899): Em nenhum caso podemos interpretar uma ao como
o desfecho do exerccio de uma faculdade psquica superior, se puder
mos interpret-la como o resultado do exerccio de uma outra faculdade
que seja inferior na escala psicolgica (pg. 59). Este enunciado teve

222

o intuito de neutralizar a tendncia antropomrfica e a tese foi bem


recebida. (Ver Newbury, 1954, para um exame completo do Cnone
de Morgan, em suas vrias interpretaes.)
Se se renunciar antropomorfizao, como demonstrar a desejada
continuidade? Em primeiro lugar, o Cnone de Morgan aplicava-se
no s aos animais mas tambm ao homem; neste ltimo caso, a regra
subentendia que temos uma tendncia para antropomorfizar quando
interpretamos o comportamento de outros homens, no sentido de que
podemos atribuir excessiva importncia s suas funes mentais supe
riores. Romanes pretendia demonstrar a continuidade encontrando a
mente em toda a parte; Morgan tambm quis demonstrar a continui
dade mas sugeriu que esse objetivo podia ser perfeitamente alcanado
sem que fosse preciso encontrar a mente em parte alguma. O apelo
de Morgan simplicidade e a rejeio do antropomorfismo parecem,
desde uma perspectiva moderna, ter tornado inevitvel o desenvolvi
mento de um behaviorismo cientfico.
Morgan confiava mais nos hbitos do que na inteligncia como
principal fator explicativo e destacava a importncia da aprendizagem
por tentativa e erro. Partiu da suposio bsica de que os processos
de aprendizagem humana e sub-humana eram contnuos. A experimen
tao laboratorial realizada subseqentemente por Thorndike est inti
mamente relacionada com o trabalho de Morgan, tanto em contedo
como em perspectiva; Watson tambm foi estimulado em suas pes
quisas animais pela leitura dos relatos de Morgan. interessante
assinalar que os trs homens foram propensos a explicar toda a apren
dizagem em funo de alguns princpios muito simples, que se aplicam
igualmente ao homem e aos animais inferiores na escala filtica. Outros,
como os gestaltistas, assemelham-se mais a Romanes, em sua tendncia
para descobrir a introviso (insigkt), caracterstica da aprendizagem
humana, mesmo em animais inferiores na escala evolucionria.
O Cnone de Morgan foi atacado por alguns psiclogos que reco
nhecem, cremos que corretamente, que a mais complexa das duas inter
pretaes alternativas , em muitos casos, a apropriada. Entretanto,
isso no invalida o Cnone de Morgan ou princpio de parcimnia;
essas regras s se aplicam nos casos em que todas as alternativas so
igualmente corroboradas pelos dados disponveis. Naturalmente, se na
explicao mais simples houver uma lacuna, essa explicao ser inacei
tvel. Mas incumbe a quem prope, a explicao mais complexa provar
por que devemos aceit-la; se no puder faz-lo, prefervel optar pela
explicao mais simples.
Jacques Loeb (1859-1924) foi o nome mais importante que se
seguiu no desenvolvimento da psicologia animal. Loeb, um biologista
223

alemo, foi para os Estados Unidos em 1891 e a passou a maior


parte de sua carreira profissional. Loeb o responsvel pela aceitao
geral do conceito de tropismo, ou movimento forado, como fator expli
cativo no comportamento animal. Num tropismo, a reao uma
funo direta do estmulo e, neste sentido, forada. Loeb sustentava
que todo o comportamento das formas animais inferiores tropista e
que uma considervel proporo do comportamento das formas supe
riores tambm o era. Um exemplo familiar de tropismo o movimento
aparentemente mecnico e irresistvel de certos insetos para a luz ( fototropismo positivo), ainda que o vo direto para uma chama resulte na
destruio deles. Evidentemente, nem todos os tropismos so to pouco
adaptativos.
Loeb no estava reagindo contra o darwinismo mas contra a ten
dncia antropomrfica que, como vimos, era representada por Romanes. Apesar do fato de Loeb achar que os fatores tropsticos podiam
explicar uma boa parte do comportamento das formas superiores, ele
no tentou abordar os problemas humanos. Entretanto, contribuiu para
um problema especfico do ser humano: o problema da conscincia.
Sugeriu um modo objetivo para determinar se um dado organismo era
ou no consciente. O seu critrio consistia em apurar se o organismo
manifestava memria associativa. Sem dvida, esse critrio no era
muito abrangente; os protozorios, por exemplo, segundo o que foi
dito por alguns investigadores, do provas de uma aprendizagem asso
ciativa, se bem que tais provas tambm tenham sido seriamente con
testadas. questo sobre quais organismos so conscientes s pode
mos dar uma resposta arbitrria; o nosso critrio operacional de cons
cincia nos animais pode ser escolhido vontade e evidente que so
possveis muitas respostas ao problema. Qualquer outra tentativa de
soluo far recairmos em nossa tendncia para a antropomorfizao.
Por essa poca, comeava a generalizar-se nas cincias biolgicas
o estudo do comportamento animal. Em apoio posio de Loeb, os
biologistas Thomas Beer, Albrecht Bethe e Jacob J. von Uexkll manifestaram-se veementemente pela eliminao dos termos psicolgicos e
sua substituio por outros mais objetivos. Por outra parte, o biologista H. S. Jennings obteve provas da modificabilidade do comporta
mento de um protozorio, o paramcio, e ops-se s interpretaes mecansticas da conduta animal postuladas por Loeb. Hans Driesch tam
bm se ops a Loeb e sustentou uma posio vitalista (isto , existe
algo qualitativamente diferente nos organismos vivos e estes no so
redutveis a reaes fsico-qumicas). Sir John Lubbock realizou estu
dos com formigas, vespas e abelhas, e os franceses Fabre e Forel tam
bm estudaram insetos. Albrecht Brethe publicou uma interpretao

224

mecanstica da vida social das formigas e abelhas. Certamente, a psi


cologia animal estava suscitando um interesse crescente. A presso
dessas vrias pesquisas estava comeando a impelir a psicologia obje
tiva para um primeiro plano, muito antes da psicologia behaviorista ser
fundada como escola nos Estados Unidos.
Nos Estados Unidos, j falamos sobre o trabalho sistemtico que
E. L. Thorndike estava realizando com animais. Nisso no estava s.
Robert M. Yerkes (1876-1956) iniciou suas investigaes animais em
1900. Yerkes pesquisou com caranguejos, tartarugas, rs, camundongos,
ratazanas, vermes, corvos, pombos, porcos, macacos e, finalmente, ho
mens. A sua investigao com smios a mais significativa; foi compreensivamente resumida em Chimpanzees: A Laboratory Colotiy
(1943). Yerkes colaborou por algum tempo com Watson no desen
volvimento de tcnicas para testes visuais com animais. Entretanto,
Yerkes no era um behaviorista convicto, apesar do fato de ter traba
lhado em psicologia comparada segundo um mtodo tipicamente beha
viorista. Yerkes era um admirador de Titchener e achava que a inves
tigao da experincia era um dos problemas mais interessantes da
psicologia. A contribuio de Yerkes para o behaviorismo foi, simples
mente, fortalecer a posio da psicologia comparada, especialmente
atravs da instalao da estao experimental de chimpanzs em Orange
Park, na Flrida; quando se retirou da sua administrao ativa, em
1941, a estao recebeu, em sua homenagem, o nome de Yerkes Labo
ratories of Primate Biology. Mais tarde, o principal laboratrio foi
mudado para Atlanta, onde est associado Universidade Emory; possui
hoje numerosos centros regionais. Yerkes deu uma grande contribuio
ao progresso da aplicao da psicologia durante a 1 Guerra Mundial,
quando foi um lder no desenvolvimento de testes para os recrutas do
Exrcito.
Em 1900, o mesmo ano em que Yerkes iniciou suas investigaes
com animais, W. S. Small inventava, na Universidade Clark, o primeiro
labirinto para ratos. O rato albino adaptou-se to bem a ser estudado
em labirinto que, desde ento, tem sido o animal de laboratrio mais
importante da psicologia e o rato-em-labirinto passou a ser uma
situao padronizada para o estudo da aprendizagem. A partir da
dcada de 1930, tomou-se claro que o rato branco se adaptava igual
mente bem vida na caixa de Skinner (ou, como Skinner parece
preferir, vida na cmara operante). O desenvolvimento do estudo
de animais foi to rpido entre 1900 e 1911, que se fundou nesse
perodo o Journal of Animal Behavior. Finalmente, o primeiro aluno
que se doutorou sob a orientao de Titchener, Margaret Floy
Washburn, publicou um compndio de psicologia animal em 1908. O
225

livro era, essencialmente, um estudo analgico dos processos mentais


humanos e animais; mas continha uma grande quantidade de infor
mao fatual e tornou-se um clssico em seu campo. Assim, uma parte
do impulso da psicologia behaviorista proveio do campo dos estruturalistas.

FUNCIONALISMO AMERICANO: 1910


O funcionalismo americano foi a terceira tendncia importante
que levou ao behaviorismo. Numerosos psiclogos que eram funciona
listas s parcial ou indiretamente se inclinavam tambm para uma
orientao objetiva. J mencionamos Cattell e Thorndike; Herrnstein
(Watson, 1967, pgs. 18-20) argumenta, inclusive, que a posio de
Thorndike se assemelhava mais, em alguns aspectos, dos modernos
behavioristas (os papis da aprendizagem e do reforo) do que a de
Watson. Em 1904, Cattell disse (conforme citao em Woodworth e
Sheehan, 1964, pg. 114): Parece-me que a maior parte do trabalho
de pesquisa que tem sido realizado por mim ou no meu laboratrio
quase to independente da introspeco quanto o trabalho nos cam
pos da Fsica ou da Z oo lo gia... O velho adversrio de Watson,
William McDougall (1871-1938), tinha at definido a psicologia como
a cincia positiva do comportamento. Realizou observaes experi
mentais sobre a discriminao da cor em crianas pequenas, em 1901,
e seus livros (1905, 1912) contm dados objetivos; inclusive, o segundo
livro foi intitulado Psychology: The Study of Behavior. Entretanto,
McDougall era um intencionalista declarado, aceitava a conscincia e
usava dados introspectivos em resumo, era a anttese de Watson
nos aspectos mais decisivos que se possa imaginar e, por conseguinte,
no pode ser considerado um srio rival de Watson na formulao de
uma psicologia exclusivamente objetiva.
Max Meyer (1873-1967) seria um candidato mais srio. Em
1911, publicou The Fundamental Laws of Human Behavior, um livro
que reflete o seu completo objetivismo. Em 1921, indicou as suas
inclinaes behavioristas de um modo mais aberto, ao intitular um
outro livro The Psychology of the Other One. Contudo, Meyer evitava
mais do que procurava a publicidade para o que fazia e nunca chegou
a ser to conhecido quanto Watson. Meyer contentava-se em prosseguir
suas pesquisas e escrever seus livros sem aspiraes sistemticas.
Tambm mencionamos a escola russa da reflexologia, iniciada por
I. M. Sechenov e desenvolvida por Pavlov e Bechterev; este ltimo,
deu a um dos seus principais livros o ttulo de Psicologia Objetiva
(traduzido para o ingls em 1913); segundo parece, o livro teria sido

226

originalmente publicado em russo por volta de 1907. Sechenov (1965)


publicou os seus Reflexos do Crebro, em forma de livro, em 1873,
mas esse trabalho j era conhecido em forma de monografia desde
1863! Isto verdadeiramente espantoso, quando se pensa que a po
sio filosfica e metodolgica bsica de Sechenov era quase idntica
de Watson em sua objetividade.
Na Amrica, entretanto, o psiclogo mais proftico foi, provavel
mente, James Angell, a quem Watson esteve associado em Chicago,
antes de 1908. J travamos conhecimento com Angell como um fun
dador do funcionalismo. Ele parecia ter reconhecido que a psicologia,
j amplamente funcional em seu carter, estava pronta para mais um
passo na direo da objetividade. Duas expresses do seu ponto de
vista em gradual transformao precederam os primeiros pronuncia
mentos behavioristas publicados por Watson. Em 1910, nas reunies
de Minepolis da Associao Psicolgica Americana, Angell disse o
seguinte (1913, pg. 25):
Mas, em minha opinio, perfeitamente possvel que o termo "cons
cincia caia num desuso to completo quanto o termo alma , no que
diz respeito a todos os propsitos cotidianos da psicologia. Isso no
significar o desaparecimento dos fenmenos que chamamos "conscientes
mas, outrossim, que o interesse da psicologia deslocar-se- para outros
fenmenos ou fases dos mesmos, para os quais um termo como "comporta
mento proporcionaria uma indicao mais til.

Dois anos depois, nas reunies da Associao em Cleveland, Angell


apresentou um trabalho sobre esse tpico, o qual foi escrito pouco
antes do primeiro trabalho sistemtico de Watson. Angell discorria
agora mais extensamente sobre a questo (1913, pgs. 256 e segs.):
Desde o princpio, aqueles que trabalham em psicologia comparada viram-se
a braos com a dificuldade de atribuir aos animais processos conscientes
de um tipo especfico, em relao com o comportamento inteligente. . .
bvio que os cientistas dedicados a esse campo de pesquisa ganhariam
muito, em convenincia pelo menos, se pudessem prescindir da possvel
existncia da conscincia e descrever objetivamente todo o comportamento
animal. Tampouco houve, at onde chegam meus conhecimentos, qualquer
objeo geral a essa proposta. . . Alm disso, natural que, se o fato de
se prescindir de toda e qualquer referncia conscincia na psicologia
animal resultar praticvel e conveniente, como indubitavelmente , se mani
feste uma tendncia para seguir uma linha de procedimento semelhante,
ao tratarmos do comportamento humano. Essa tendncia representa menos
um programa formalmente reconhecido, como o dos nossos reformadores
realistas do mundo, do que um impulso geral ocasionado por muitas fontes
diferentes. O seu carter no-formal e no-comprometido indica, provavel
mente, uma base mais substancial e mais duradoura que a dos movimentos
promovidos mais cuidadosa e deliberadamente.

227

Boring resumiu a situao da psicologia americana, impdiatampnte


antes da fundao do behaviorismo por Watson, nos seguintes termos
(1950): A Amrica tinha reagido tutela alem e fizera-se funcio
nalista. . . O behaviorismo, simplesmente, tomou do funcionalismo
uma parte mas no toda a tradio parental.. . os tempos estavam
propcios maior objetividade em psicologia e Watson foi o agente
dos tempos (pg. 642).

A FUNDAAO: JOHN B. WATSON


John Broadus Watson (1878-1958) nasceu na Carolina do Sul
e diplomou-se na Universidade de Furman em 1900, aps cinco anos
de estudos superiores. Foi atrado para a Universidade de Chicago pelo
interesse que John Dewey lhe despertara mas foi Angell quem o fez
mudar de rumo , orientando-o para a psicologia experimental. Tam
bm recebeu formao fisiolgica e neurolgica em Chicago, com H. H.
Donaldson e Jacques Loeb por seus mestres. Aps trs anos letivos
e trs veres, doutorou-se em Filosofia em 1903.
Embora, como estudante, tivesse desenvolvido certo interesse pela
Filosofia, disciplina em que se graduou, tornou-se-lhe evidente que
esse tipo de pensamento no se consolidaria nele por muito tempo .
O prprio Watson explicou sucintamente (1936, pg. 274):
Aproveitei algo da Escola Britnica de filsofos principalmente de
Hume, um pouco de Locke, um pouco de Hartley, nada de Kant e, por
estranho que parea, ainda muito menos de John Dewey. Nunca entendi
sobre o que que ele estava ento falando e, infelizmente para mim,
continuo sem saber.

Durante sua permanncia em Chicago, Watson trabalhou, sobre


tudo, com sujeitos animais. Umas trs dcadas depois, descreveu os
seus sentimentos desta maneira (1936, pg. 276):
Nunca quis empregar sujeitos humanos. Eu mesmo detestava servir como
sujeito. No me agradavam as instrues sufocantes e artificiais dadas aos
sujeitos. Sentia-me incomodado e no agia com naturalidade. Com os ani
mais, em compensao, estava no meu elemento. Sentia que, ao estud-los,
mantinha-me perto da biologia e com os ps fincados na terra. E comecei
ento a pensar que, observando o seu comportamento, poderia descobrir
tudo o que os outros investigadores e estudiosos estavam descobrindo
mediante o emprego de 0 s [observadores].

A dissertao de Watson para o seu doutorado baseou-se, por


tanto, em sujeitos animais. Realizada sob a orientao conjunta de
Donaldson e Angell, envolvia a correlao entre a crescente complexi

228

dade do comportamento do jovem rato albino e o desenvolvimento


da medulao no sistema nervoso central. Um trabalho algo mais conhe
cido de pesquisa, completado em Chicago, foi a sua anlise das pistas
sensoriais utilizadas pelo rato numa aprendizagem de labirinto. Aqui,
Watson seguiu as tcnicas de Small, Morgan e Thorndike, e concluiu,
aps uma eliminao sistemtica dos vrios sentidos, que a cinestesia
(que ele no pde eliminar completamente) era o sentido mais bsico
na aprendizagem de labirinto.
Em 1908, Watson aceitou um cargo de professor de psicologia na
Universidade Johns Hopkins. A continuou suas pesquisas experi
mentais de laboratrio com animais; colaborou com Yerkes (que fre
qentou por algum tempo a escola mdica da Johns Hopkins) na cons
truo de um aparelho para provar as aptides visuais dos animais;
realizou trabalhos tericos e prticos com Jennings e, segundo parece,
registrou um progresso profissional bastante satisfatrio.
De acordo com a sua prpria afirmao, Watson tinha comeado
desde muito cedo a pensar em termos mais francamente objetivos. As
suas pesquisas animais em Chicago estimularam-no sua primeira
formulao, em conjunto com um colega da Universidade de Chicago,
em 1903 (J. B. Watson, 1929, prefcio); essa formulao no foi
encorajada. Segundo parece, a principal objeo que lhe foi feita nessa
poca foi que a formulao se aplicava a animais mas no a seres hu
manos. A sua primeira expresso pblica teve lugar numa conferncia
que proferiu, em 1908, na Universidade de Yale, quando voltou <a ser
desencorajado, desta vez com o argumento de que a sua formulao
era descritiva e no explicativa. Finalmente, em 1912, props uma
expresso mais definitiva, no decorrer de algumas conferncias p
blicas proferidas na Universidade de Colmbia. A primeira publicao
polmica, um.artigo intitulado Psychology as the Behaviorist Views
It (A Psicologia como o Behaviorista a V), apareceu no ano seguinte
em um nmero da Psychological Review e marcou o lanamento oficial
da escola behaviorista.
Eis a tnica de posio original de Watson (1913b, pg. 158):
A psicologia, tal como o behaviorista a v, um ramo puramente objetivo
e experimental da cincia natural. A sua finalidade terica a previso
e o controle do comportamento. A introspeco no constitui uma parte
essencial dos seus mtodos e o valor cientfico dos seus dados no depende
do fato de se prestarem a uma fcil interpretao em termos de conscincia.
Em seus esforos para obter um esquema unitrio da resposta animal, o
behaviorista no reconhece a existncia de qualquer linha divisria entre
o homem e o bruto. O comportamento do homem, com todo o seu refina
mento e complexidade, forma apenas uma parte do esquema total de inves
tigao do behaviorista... Parece ter chegado o momento em que a psi

229

cologia ter de se descartar de toda e qualquer referncia conscincia;


em que ela j no necessita iludir-se a si prpria, acreditando que o seu
objeto de observao so os estados mentais.
Esse primeiro artigo sobre o behaviorismo foi seguido em breve
de um outro sobre os conceitos de imagem e afeto (1913a). Watson
reduziu as imagens a respostas verbais implcitas e o afeto a ligeiras
mudanas vasculares nos rgos genitais. Veremos mais adiante que
Watson foi severamente criticado por essas redues. Esses dois pri
meiros artigos foram combinados para formar o captulo introdutrio
do seu primeiro livro, Behavior: An Introduction to Comparative Psy
chology, publicado em 1914. Esse livro foi reeditado com uma intro
duo de R. J. Herrnstein, que nos mostra de uma forma especialmente
clara como Watson ignorou primeiro e depois aceitou de braos abertos
Pavlov. Herrnstein tambm descreve muito bem as relaes do pen
samento de Watson com o de Tolman, Hull e Skinner.
Em 1919, Watson publicou um outro livro, Psychology from the
Standpoint of a Behaviorist. Este volume completou o programa deli
neado em seus trabalhos anteriores. Os mtodos objetivos foram defini
tivamente ampliados ao estudo dos problemas do comportamento hu
mano. O comportamento verbal era aceito como dados mas a intros
peco foi rejeitada. (Esta distino levou seus crticos a fazerem-lhe
veementes acusaes de incoerncia.) A tnica era sobre os fatores
genticos e a reviso de 1924 forneceu resultados pormenorizados do
trabalho de Watson, no Johns Hopkins Hospital, sobre emoes in
fantis e condicionamento emocional.
Watson opinava que, como disciplina cientfica, a psicologia pre
cisava romper completamente com o passado. Assim declarou (1929,
pg. 3):
[A psicologia] teve uma partida em falso com Wundt . . . porque no
enterrou o seu passado. Tratou de apegar-se tradio com uma das mos,
enquanto que, com a outra, puxava para o lado da cincia. Antes que a
astronomia pudesse progredir, foi preciso enterrar a astrologia; a neuro
logia teve de enterrar a frenologia; e a qumica teve de enterrar a alquimia.
Mas as cincias sociais, a psicologia, a sociologia, as cincias polticas e a
economia, no quiseram enterrar os seus bruxos e curandeiros .

Em 1920, Watson divorciou-se e casou com Rosalie Raynor, a


moa com quem ele fizera o seu famoso trabalho experimental sobre
crianas. A publicidade em torno do caso foi sensacionalista. Watson
foi convidado a renunciar sua ctedra na Johns Hopkins; ele assim
fez e nunca mais voltou vida acadmica. Desgostou-o profundamente
o modo como os seus colegas tinham permitido que as opinies sobre

230

a sua vida pessoal influenciassem em sua carreira acadmica e cientfica.


Ingressou no campo da publicidade, onde permaneceu at retirar-se da
vida ativa. Durante muitos anos, entretanto, continuou realizando con
ferncias em Nova Iorque e publicando seus escritos sobre temas psi
colgicos. Em 1925, apareceu Behaviorism, coletnea de uma srie de
conferncias que destaca fortemente a importncia do meio e prope
um programa positivo para o aperfeioamento dos seres humanos. Foi
esse o livro que provocou mais ateno, tanto favorvel como desfa
vorvel, por parte do pblico leigo. Watson continuou publicando
ocasionalmente, incluindo um livro sobre assistncia infantil e nume
rosos artigos de divulgao. Contudo, teve o cuidado de sublinhar,
em sua autobiografia (1936), a falta de adequao cientfica desses
ltimos escritos. Depois de meados da dcada de 1920, Watson nada
mais produziu de novo ou significativo. Esse homem, cujos pronuncia
mentos sistemticos exerceram tamanha influncia no curso da psico
logia, abandonou completamente a atividade profissional como psic
logo. Seja qual for a nossa posio sistemtica, devemos lamentar a
perda prematura e desnecessria de uma figura cuja vitalidade e cla
reza de expresso impuseram tanta ateno e (dependendo das incli
naes de cada um) tanta admirao ou assombro. Watson viu-se essen
cialmente relegado sucata cientfica com 42 anos de idade, quando
muitos psiclogos famosos estavam justamente chegando ao auge de
suas capacidades.

BEHAVIORISMO WATSONIANO: CRITRIOS SISTEMTICOS


Definio de Psicologia
Para Watson, a psicologia era (1929) aquela diviso da cincia
natural que toma o comportamento humano as aes e as verbali
zaes, tanto aprendidas como no-aprendidas, das pessoas como seu
objeto de estudo (pg. 4). No h necessidade alguma de mencionar
a vida psquica ou a conscincia: ambas so puras suposies . Watson
incluiu claramente a verbalizao como um tipo de comportamento
(1925): D/zer e fazer isto , comportar-se. Falar abertamente ou
para ns prprios (pensar) um tipo de comportamento to objetivo
quanto o beisebol (pg. 6).
O behaviorismo de Watson tinha dois objetivos especficos: conhe
cido o estmulo, prever a resposta: e prever (na realidade, ps-ver)
o estmulo, conhecendo a resposta. Os termos estmulo e resposta
representavam, para Watson, conceitos mais amplos do que as suas
definies usuais permitem. Assim (1925, pgs. 6 e 7):
2)1

A regra, ou vara de medir, que o behaviorista tem sempre sua frente


: Posso descrever este fragmento de comportamento que estou vendo em
funo de estmulo e resposta ? Por estmulo, entendemos qualquer objeto
no meio geral ou qualquer mudana nos prprios tecidos, devida condio
fisiolgica do animal, como a mudana que obtemos quando se impede
a atividade sexual do animal, quando o impedimos de comer ou de cons
truir um ninho. Por resposta, entendemos tudo o que o animal faa
como a reao de se aproximar ou afastar de uma luz, saltar quando escuta
um som e as atividades mais altamente organizadas, como edificar um
arranha-cu, traar planos, ter filhos, escrever livros etc.

Postulados
Os pressupostos de Watson foram enunciados direta e cuidadosa
mente, embora no necessariamente na forma de postulados. Os mais
importantes podem ser resumidos da seguinte maneira:
1.

O comportamento compe-se de elementos de resposta e pode ser


cuidadosamente analisado por mtodos cientficos, naturais e objetivos.

2.

O comportamento compe-se inteirament de secrees glandulares e


movimentos musculares; portanto, basicamente redutvel a processos
fsico-qumicos.

3.

Existe uma resposta imediata, de alguma espcie, a todo e qualquer


estmulo eficaz; toda e qualquer resposta tem alguma espcie de
estmulo. Assim, existe no comportamento um rigoroso determinismo
de causa-e-efeito.

4.

Os processos conscientes, se que existem, no podem ser cientifica


mente estudados; as alegaes sobre a conscincia representam ten
dncias sobrenaturais e como remanescentes das fases teolgicas e pr-cientficas da psicologia devem ser ignoradas.

Um certo nmero de pressupostos secundrios, relacionados com


a natureza do pensamento, o papel do meio etc. ser estudado numa
seo subseqente, visto que no so essenciais para a argumentao
behaviorista central.

Natureza dos Dados


O carter dos dados, para o behaviorismo, j foi indicado, de um
modo razoavelmente claro, no material includo sob os dois critrios
precedentes. Resumidamente, so sempre relatos objetivos de movi
mentos musculares ou secrees glandulares, no tempo e no espao;
esses relatos devem ser sempre, pelo menos em princpio, analisados
quantitativamente, e as relaes estmulo-resposta constituem as uni
dades de descrio (embora possam ser unidades em grande escala,
como edificar um arranha-cu , e no apenas crispaes mus
culares ).

232

Princpio d Cone: co
Inicialmente, Watson adotou apenas, como princpios de conexo,
uma verso mais antiga do associacionismo: as leis de freqncia e
recenticidade, pondo de lado o aspecto de efeito que Thorndike
havia adicionado. Ao que parece, Watson via no efeito uma influncia
excessiva das velhas atitudes mentalistas, se bem que, como j assina
lamos, seja possvel uma interpretao estritamente objetiva e opera
cional. Watson enfatizou que a resposta bem sucedida ceve sempre
ocorrer e terminar o c amportamento; a rplica de TI orndike foi que,
muito freqentemente, certos erros, como entrar num beco sem sada
mais popular, num labirinto, ocorriam muito mais vezes do que a
correspondente resposta correta. Subseqentemente, Watson transferiu
a sua nfase para o condicionamento clssico, tal como fora demons
trado por Pavlov e Bechterev em laboratrio (ver o Captulo 4 ).
Watson acabou reconhecendo ser essa a base para toda a aprendizagem;
os hbitos mais complexos podiam ser concebidos, m as apropriada
mente, como :ombinaes e cadeias de reflexos mais simples. inte
ressante que, como assinala Woodworth (1948, pg. 88), apesar do
seu entusiasmo pelo condicionamento clssico, Watson nunca tenha
reconhecido, ao que parece, a enorme semelhana existente entre o
reforo pavloviano e o efeito thorndikeano; contmuou aferrado a uma
lei do exerccio ( fatores de freqncia e recenti* idade), embora acei
tando os princpios do condicionamento clssico e usando-os at em
seus experimentos sobre o condicionamento emocional infantil.

Princpios do Seleo
Watson pressups a existncia de um grande mc ro de tendncias
de reao, de carter hereditrio, estimulao, assim como a transfor
mao quase imediata dessas tendncias, por cond cionamento, em
outras mais complicadas e individualmente diferenciadas. Assim escre
veu ele (1925, pg. 13):
Um dos problemas do behaviorismo aquilo a que poderamos chamar
a amplitude cada vez maior dos estmulos a que r r indivduo responde.
De fato, isso to notvel que, primeira vista, poderamos duvidar da
formulao que apresentamos acima, a saber, que a resposta pode ser
prevista. Se observarmos o crescimento e desenvolvimento do comporta
mento no ser humano, verificaremos que, enquanto uma grande quantidade
de estmulos provoca respostas no recm-nascido, muitos outros estmulos
no o fazem. Em todo o caso, no provocam a mesma resposta que susci
taro mais tarde. Por exemple, no iremos muito longe se mostrarmos
a um beb recm-nascido um lpis, uma folha d* papel ou uma partitura
impressa de uma sinfonia de Beethoven. . . Dadu que o condicionamento
tem lugar muito cedo na infncia, o problema de prever uma determinada
resposta ser sumamente difcil para o behaviorista.

233

Assim, Watson sustentou que a seletividade da resposta e do


estmulo suficiente depende unicamente das conexes E-R, inatas e
adquiridas. A seleo no constitui um problema mpar. Os mais
antigos conceitos mentalistas de inteno e valor so eliminados como
explicaes.

O Problema Mente-Corpo
A soluo do problema mente-corpo proposta por Watson cons
titui o prprio mago do que tem sido chamado behaviorismo radical
ou metafsico. Historicamente, a questo mente-corpo teve importncia
considervel, especialmente no que diz respeito controvrsia sobre
o behaviorismo. Por isso trataremos o problema com certa extenso.
H dez anos, a questo parecia estar morta e no se prestar mais a con
trovrsias, com a posio behaviorista dominando completamente, pelo
menos no campo da psicologia. Hoje, a questo foi reanimada (Wann,
1964) pelos fenomenologistas e existencialistas, e a inexpugnabilidade
total da posio behaviorista novamente alvo de debate. No
obstante, concordamos com o ponto de vista mais fraco (que Watson
subscreveu, por vezes), segundo o qual no existe, atualmente, uma
metodologia adequada que possa fazer da mente um objeto direto de
estudo.
lamentvel que a nfase dada por Watson questo mente-corpo tenha contribudo para preserv-la como um problema para a
psicologia. Sculos de esforo filosfico pouco produziram de valor
cientfico, no tocante a esse problema filosfico. Ningum formulou
um conceito de mente em termos tais que requeira a ateno do cien
tista; o seu nico significado legtimo para fins cientficos o de um
construto, o que quer dizer que a mente no tem um status nico como
objeto de estudo. As questes cientficas so, fundamentalmente,
questes de fato; isto significa que deve existir alguma base emprica
para aceitar ou rejeitar os enunciados, com o resultado de que esses
enunciados ganham aceitao cientfica ou so rejeitados. Ainda no
existem enunciados fatuais sobre a questo mente-corpo. Se surgirem,
eventualmente, dados empricos que exijam a formulao de um con
ceito como o de mente para seu exame e explicao, a mente passar
ento a ser um campo de interesse da psicologia. Hoje, no estamos
sequer em posio de formular perguntas cientificamente teis a res
peito da mente, para no falarmos j de solues. Enquanto no exis
tirem dados pertinentes, o psiclogo continuar estudando o que puder
estudar, sem se preocupar com a sua classificao ou relao com o
problema mente-corpo.

234

Contudo, os behavioristas confessos' sentiram a necessidade de


adotar alguma posio mais positiva. No desejavam estudar a cons
cincia ou a mente e, portanto, queriam negar a sua importncia; isto
s poderia ser feito se aceitassem alguma posio adequada na questo
mente-corpo. Das posies existentes (ver Quadro 2-2), havia duas
que se ajustavam melhor aos seus propsitos. Primeiramente, um ponto
de vista epifenomenal implicaria que a conscincia no tem eficcia
causai e, portanto, seria de escasso interesse para a cincia; a cons
cincia podia ou no acompanhar os eventos corporais e seria de pouca
importncia. De acordo com esta posio, a mente teria um papel
comparvel ao de uma sombra; amide mas no sempre, acompanharia
e mais ou menos seguiria o contorno do objeto fsico (corpo), com o
qual est relacionada mas, em si mesma, no teria substncia alguma
e no suscitaria efeitos causais sobre os objetos fsicos que a produzem
(isto , no interatuaria). Esta analogia com a sombra, como todas as
analogias, imperfeita mas serve para esclarecer a natureza geral do
ponto de vista epifenomenal.
Em segundo lugar, um monismo completamente fsico negaria a
prpria existncia da mente e, deste ponto de vista, serviria admira
velmente aos propsitos do behaviorismo.
Os primeiros pronunciamentos de Watson foram de um tipo menos
extremo. Por exemplo (1913b, pg. 174):
Ser postergado, em psicologia, um mundo de puro psquico, para usar
o termo de Yerkes? Confesso que no sei. O s planos que eu mais favo
reo para a psicologia levam, praticamente, a ignorar a conscincia, no
sentido em que o termo usado hoje pelos psiclogos. Virtualmente, neguei
qu esse reino do psquico esteja aberto investigao experimental. De
momento, no desejo ir mais alm, pois cairia, inevitavelmente, na meta
fsica. Se ao behaviorista for concedido o direito de usar a conscincia,
tal como os outros cientistas naturais a empregam isto , sem fazer
da conscincia um objeto especial de observao ter sido concedido
tudo o que a minha tese requer.

Outras expresses deste ponto de vista podem ser encontradas


nos escritos de Walter Hunter e A. P. Weiss. Hunter, por exemplo,
disse (1926, pg. 89):
Uma breve inspeo dos escritos de qualquer behaviorista ser bastante
para convencer o leitor de que ele no cego, surdo, ansmico, agusico
ou anestsico. Ele vive e admite francamente que vive, no mesmo mundo
de objetos e acontecimentos que o psiclogo e o leigo reconhecem. Tra
temos, pois, de deixar de ouvir do psiclogo que o seu oponente nega
a existncia dessas coisas.

Weiss tambm aceitou a realidade dos processos conscientes, ainda


que somente como epifenmenos. Sustentou ele (1917) que " . . . a

235

conscincia (a totalidade das nossas sensaes, imagens e afetos)


uma experincia puramente pessoal e no tem qualquer valor ou vali
dade cientfico, a menos que se expresse em alguma forma de compor
tamento, como a fala ou outra forma de representao (pg. 307).
A posio geral aqui enunciada que os fatos fsicos do comportamento
so suficientes; os correlatos mentais desses fatos so suprfluos e
carentes de idoneidade.
A aceitao desse behaviorismo metodolgico coloca o behavio
rista na posio algo embaraosa de admitir que a experincia existe,
ainda que de um modo impreciso, mas no suscetvel de ser atacada
pelos instrumentos cientficos. Assim, ante o dilema de admitir que
existem certos fatos psicolgicos que as tcnicas da cincia natural no
podem explicar ou de negar a existncia de tais fatos alegados, o beha
viorista radical seguindo Watson opta pela segunda alternativa:
a negao explcita da existncia de quaisquer correlatos conscientes
para as informaes introspectivas.
Em 1924, Watson parece ter chegado a essa alternativa. Por
exemplo, em seu debate com McDougall (J. B. Watson e McDougall,
1929), ele afirmou que a conscincia " nunca foi vista, tocada, cheirada,
saboreada ou movida. uma suposio pura e simples, to indemonstrvel quanto o velho conceito de alma (pg. 14). E, num trecho
mais extenso (pg. 26):
Assim, aquele que introduzir a conscincia, quer como epifenmeno ou
como uma fora ativa que interfere nos acontecimentos fsicos e qumicos
do corpo, f-lo- por causa de suas inclinaes espiritualistas e vitalistas.
O behaviorista no pode encontrar a conscincia no tubo de ensaio da sua
cincia. No encontra, em parte alguma, provas de uma corrente de cons
cincia, nem mesmo de uma to convincente quanto a que foi descrita
por William James. Ele encontrar, entretanto, provas convincentes de uma
corrente de comportamento em contnua expanso.

Um outro dos primeiros behavioristas, K. S. Lafchley, sustentou


igualmente uma posio extrema. Em sua nica excurso pelo campo
da polmica, escreveu Lashley (1923, pgs. 351-352):
O behaviorista no pode fazer qualquer objeo vlida ao mtodo introspectivo enquanto no se pretenda que tal mtodo revela algo distinto da
atividade do co rp o .. . Os atributos da mente, tal como definveis na base
de provas introspectivas, so precisamente os atributos da complexa orga
nizao fisiolgica do corpo humano; e um enunciado destes ltimos cons
titui uma descrio da conscincia to completa e adequada quanto a que
seria possvel, ao que parece, por qualquer tipo de anlise introspectiva.

Este ponto de vista reduz inteiramente a mente s funes fisio


lgicas e representa, pois, uma posio behaviorista radical.

236

Houve muitos argumentos behavioristas comuns contra a existncia


da conscincia. Embora os apresentemos, no garantimos a sua vali
dade. Primeiro, as crticas indagaram como podiam ser explicadas as
chamadas lacunas na conscincia, como as que alegadamente ocorrem
durante o sono. O que que se perde? O que retorna? No parece
existir qualquer perda fsica e mensurvel. Mas existem diferenas no
comportamento. Os behavioristas responderam que a inconscincia
( como no caso do sono ou anestesia) significa, simplesmente, que certos
percursos neurais esto bloqueados, de modo que a pessoa no pode
informar sobre a estimulao.
Segundo, os behavioristas sustentaram que o estmulo realmente
a coisa importante em introspeco e no os alegados correlatos cons
cientes. A intrspeco , simplesmente, um modo de relatar o que
foi aprendido pelo treino de linguagem. As situaes em que os termos
errados so aprendidos so situaes instrutivas; por exemplo, se
uma pessoa daltnica chama cinzento a um estmulo vermelho ,
isso s est errado porque no coerente com a maioria dos outros
relatos lingsticos sobre o mesmo estmulo.
Terceiro e mais importante os behavioristas argumentaram
que a suposio de que eventos no-fsicos possam interatuar com
eventos fsicos viola o princpio de conservao da energia. A Fsica
ensina-nos que a energia no criada nem destruda nos sistemas fsi
cos; apenas transformada. Toda a energia existente nos sistemas
fsicos pode ser fisicamente explicada; nada se ganha de qualquer siste
ma no-fsico ou nada se perde para ele. Se os eventos conscientes
afetassem o corpo ou seus processos fisiolgicos, ento teriam de faz-lo acrescentando ou subtraindo energia ou massa. Mas isto imposs
vel, de acordo com o princpio de conservao de energia, que dificil
mente pode ser derrubado na base de velhos dogmas teolgicos ou filo
sficos. Assim, o fato da experincia, o processo alegadamente mental,
no pode influir sequer nos esforos musculares necessrios articula
o da fala. E se as idias podem influenciar msculos, ento elas pr
prias devem ser tambm eventos fsicos que ocorrem no sistema ner
voso e, por conseguinte, no-mentais.
Para desenvolver as implicaes decorrentes dessa argumentao,
o behaviorista radical eliminou ento ambas as principais posies dualistas, da seguinte maneira: Se aceitarmos a mente, por mera hiptese,
para fins de argumentao, ento ela deve (1) afetar o comportamento
( interacionismo) ou (2) no afetar o comportamento (paralelismo).
Mas, se (1 ) for verdade, ento violada a lei de conservao de ener
gia, que na Fsica permanece inviolada. Se (2) certo, como pode
algum dizer que tem uma idia , a menos que o diz-lo seja induzido

237

pela prpria idia , o que, de acordo com (2 ), no pode ser? A


crena num tal conjunto de coincidncias bem coordenadas excede os
limites da credulidade e a suposio de alguma fora coordenadora ex
terior como Deus ( ocasionalismo) cientificamente inaceitvel.
Assim, a existncia de idias s pode ser provada se elas afetarem o
sistema nervoso mas, para tanto, elas devem estar dentro do sistema
fsico e isto perfeitamente satisfatrio para o behaviorista, pois sig
nifica que as idias deixaram de ser mentais .
Finalmente, os behavioristas insistiram em que o princpio de con
servao de energia pode ser aplicado concepo epifenomenal. Se
aceitarmos os correlatos conscientes como eventos estritamente no-causais, eles devem, no obstante, ser produzidos por eventos fsicos.
Mas isto significa que usada energia para produzi-los; de que outra
forma poderiam operar os eventos fsicos? Um tal dispndio de ener
gia, sem perda fsica demonstrvel de energia ou de massa, igual
mente incompatvel com os princpios fsicos geralmente aceitos.
O behaviorista radical voltou-se, pois, para um rigoroso monismo
fsico, de acordo com o qual o mental , meramente, uma descrio
do modo como os eventos fsicos funcionam e a conscincia no tem
uma existncia independente ou particular.

O PROGRAMA EXPERIMENTAL DE WATSON


Embora os primeiros trabalhos de Watson se relacionassem com
problemas animais, como indicamos acima, o melhor exemplo de seu
programa behaviorista experimental , provavelmente, a pesquisa que
realizou sobre o condicionamento e recondicionamento das reaes
emocionais em crianas pequenas. Esse trabalho tambm representa o
melhor exemplo da aplicao da tcnica de condionamento por qual
quer dos primeiros behavioristas clssicos. As pesquisas iniciais foram
descritas, da maneira mais abrangente e compreensiva, pelo prprio
Watson, em trs estudos includos no volume Psycbologies of 1925,
e a exposio que se segue foi derivada, principalmente, desses relatos.
Apoiando-se no vantajoso ponto de partida fornecido pelos ex
tensos estudos de comportamento durante os perodos fetal e ps-natal
em animais, Watson iniciou o estudo comparativo de crianas muito
pequenas, num esforo para determinar a espcie e variedade de com
portamento congnito que pudesse ser idoneamente identificado e pre
sumivelmente herdado. Afirmou ele que realizou para isso observaes
quase dirias de muitas centenas de crianas, durante os seus primeiros
trinta dias de vida- ps-natal, e um nmero menor durante perodos

258

mais prolongados da infncia. O resultado dessas observaes foi um


catlogo do equipamento inato do ser humano jovem , segundo as
prprias palavras de Watson. Foi elaborada uma extensa lista de com
portamento, com descries objetivas para cada um deles; mas as
nicas observaes experimentais ou semi-experimentais dessa poca
envolveram um interessante trabalho sobre os fatores causais do pre
domnio de uma ou outra mo, realizado com vinte bebs. A concluso
de Watson (1926a) foi que . . . no existe uma diferenciao fixa
de respostas para uma ou outra mo, at que o uso social comece a
estabelecer o predomnio de uma delas (pg. 29).
Watson tambm se interessou no estudo gentico (longitudinal)
da vida emocional do beb e da criana. Tambm neste caso aplicou a
tcnica objetiva de descrio do comportamento, desta vez, de um
modo intensivo, com uma amostra de crianas de trs anos. Watson
verificou, sem muita surpresa, que a maioria das crianas de trs anos
est cheia de reaes emocionais inteis e, de fato, perniciosas. No
contente com o que descreveu como a interpretao historicamente
ortodoxa, segundo a qual esse comportamento emocional seria herdado,
Watson percebeu a necessidade de novas tcnicas experimentais. No
tardou em descobrir que as crianas provenientes de lares tpicos no
davam bons sujeitos para o estudo da origem das emoes. A bvia
necessidade de antecedentes emocionais controlados, em tais sujeitos,
foi suprida pelo uso de crianas fortes e saudveis, entregues a amas-de-leite em hospitais, e outras crianas criadas em famlia mas ob
a vigilncia dos experimentadores (1926a, pg. 42). Com esses su
jeitos, instituiu uma prolongada srie de testes simples, que consistiam,
primordialmente, na apresentao de vrias espcies de animais, tanto
no jardim zoolgico como no laboratrio. Watson no pde encontrar
prova alguma de medo e concluiu que as explicaes sobre o carter
herdado das respostas emocionais a esses estmulos eram falsas.
Em conseqncia de ulteriores observaes semi-experimentais,
uma das mais conhecidas contribuies dessa fase do programa de
Watson foi a sua descrio das condies bsicas de que poderia de
pender, idoneamente, a produo do medo, ira e amor nos bebs. Como
a grande maioria dos estudantes de psicologia geral elementar sabe,
Watson descobriu que o medo era produzido por sons fortes e sbita
perda de apoio; a ira, pelos obstculos ao movimento corporal; e o
amor pelas ccegas, palmadinhas, balano e carcias na pele.
A pesquisa pioneira de Watson constituiu um avano e uma esti
mulao para as investigaes subseqentes. Bridges (1932) ps em
dvida a capacidade do beb para discriminar diferentes emoes e os
seus resultados mostraram que a nica distino segura era a que

239

existia entre um estado de excitao geral e um estado de repouso


ou sossego. Hoje, geralmente aceito que os adultos no podem for
mular ju7os idneos da emoo qr e manifestada por um beb, a no
ser que tenham conhecimento la situao estimulante (por exemplo,
um belisco ou uma carcia). Apesar da modificao das concluses
de Wat ;on sugerida por pesquisas ulteriores, a sua tese bsica de que
as cri nas muito pequenas mostram muito poucas variedades de com
portamento emocional inato nunca foi contraditada.
A partir de 1918, relata Watson, realizou experimentos desti
nados a determinar alguns dos fatores subjacentes na aquisio e perda
de respostas emocionais em crianas. No incio, tivemos certa relu
tncia em realizar tais experimentos , disse Watson (1926b), mas
a necessidade desse tipo de estudo era to grande que decidimos, final
mente, experimentar a possibilidade de fabricar medos na criana e
depois, ulteriormente, estudar mtodos prticos para remov-los' (pg.
51). Watson descobriu que era relativamente fcil estabelecer o medo
num sujeito, mediante um simples procedimento de condicionamento.
Esse aspecto da pesquisa foi completado pela demonstrao de que a
resposta condicionada de medo se espalhava ou generalizava a estmulos
semelhantes mas previamente neutros, de um modo comparvel ao que
se verificava com outras espcies de respostas condicionadas sem com
ponentes emocionais.
Finalmente, Watson voltou-se para o problema de eliminar os
medos condicionados. Uma variedade de tcnicas correntemente usadas
foi ensaiada, primeiro, experimentalmente, em sujeitos em que tinham
sido produzidos medos condicionados: desuso, exortaes verbais, apli
caes freqentes do estmulo de medo, uso de um modelo social ( livre
de medo). Nada disso teve eficcia. Ento, num experimento reali
zado por Mary Cover Jones sob a direo de Watson, a tcnica de descondicionamento, ou recondicionamento, provou claramente a sua efi
ccia, ao ser aplicada intensivamente a um sujeito. Isso foi conseguido,
enquanto a criana comia, colocando-se o estmulo condicionado provocador de medo a uma certa distncia, de modo a no suscitar uma
reao de medo. Depois da apresentao diria do estmulo (um
coelho) em pontos cada vez mais prximos, sobre a comprida mesa
da sala de jantar, a criana foi capaz, finalmente, de agarr-lo, enquanto
continuava comendo. As respostas generalizadas de medo a objetos
semelhantes tambm foram eliminadas, como se provou, por esse mesmo
procedimento.
Watson concluiu que os resultados preliminares dessa pesquisa
demonstravam que a organizao emocional est sujeita s mesmas leis
dos outros hbitos; corigratulou-se por ter colocado o estudo da emoo

240

numa base cientfica natural. Sem dvida, estava certo ao afirmar


que a sua formulao levaria a mais pesquisas do que a anterior for
mulao do problema da emoo, por James, tinha conseguido.

CARACTERSTICAS SECUNDRIAS DO BEHAVIORISMO


WATSONIANO
Hoje, considera-se que as caractersticas metodolgicas da posio
behaviorista so as mais bsicas, por causa da ampla aceitao do
ponto metodolgico e da rejeio de outros pontos ou da controvrsia
em torno destes ltimos. Os aspectos secundrios do pensamento de
Watson no esto subentendidos na Dalavra behaviorista. Entretanto,
grande parte do ataque ao behaviorismo foi dirigido a esses oontos
secundrios e so, muitas vezes, confundidos ou misturados, indiscri
minadamente, com as caractersticas primrias (ver Koch, 1954, pgs.
5-6).
mais seguro distinguir as oroposices decisivas das secundrias.
Por exemplo, embora seja natural que o behaviorista considere o pen
samento como um processo perifrico facilmente acessvel observao
behaviorista, no necessrio que se aceite o periferismo de Watson
para continuar sendo um bom behaviorista metodolgico. Caracte
rsticas como essa so tratadas como secundrias. Examinaremos o de
senvolvimento lingstico e o pensamento, o papel dos fatores ambien
tais no comnortamento, o determinismo e a responsabilidade pessoal,
como exemplos de caractersticas secundrias.

Desenvolvimento Lingstico e Pensamento


Por causa do seu uso como exemplo de uma interpretao beha
viorista de um conceito mentalista, a teoria do desenvolvimento da
linguagem desempenha um papel bsico no pensamento behaviorista.
Eis o que ela nos diz: Primeiramente, muitas slabas distintas so
naturalmente produzidas pelo aparelho fonador normal de qualquer
criana. A instigao normal para a primeira dessas emisses vocais
por exemplo, o som comum d , provavelmente, algum estmulo
fisiolgico obscuro. Finalmente, uma resposta condicionada circular
acaba por se estabelecer em resultado da concorrncia do som d com
a sua elocuo. Isto , a criana ouve d enquanto o diz e o prprio
som converte-se num estmulo condicionado para a elocuo cir
cular porque se perpetua a si mesmo, obviamente. Deste modo se
desenvolve o balbuciar que caracterstico das primeiras vocalizaes;
a criana s suspende a seqncia de slabas repetidas quando dis

241

trada por algum outro estmulo mais forte ou quando fica cansada.
Em segundo lugar, a me ou algum outro adulto ouve esse balbuciar
e repete o som, assim produzindo o estmulo condicionado e fazendo
com que a criana o repita. Desta maneira, a criana depressa aprende
a imitar muitos dos sons que a me emite ou, pelo menos, uma
aproximao dos mesmos. Finalmente, a me mostra criana um
objeto, como qma boneca (em ingls, doll), enquanto repete a slaba
apropriada. Assim, desenvolvem-se novas conexes entre os estmulos
visuais e os sons correspondentes. O processo ulterior de desenvolvi
mento da linguagem uma longa e contnua elaborao e refinamento
desse processo bsico.
As provas da solidez dessa interpretao geral foram aduzidas de
casos de surdos-mudos crianas surdas de nascena cujo balbucios
iniciais no so continuados e que no aprenderam a falar, presumivel
mente, por causa da ausncia dos normais estmulos condicionados
auditivos. Com as crianas normais, o behaviorista pode assinalar tam
bm a ocorrncia comum de pais que usam o chamado linguajar
infantil para se comunicar com seus filhos pequenos.
Em tudo isto, insiste o behaviorista em assinalar, nada mais existe
do que ligaes e religaes cerebrais, no sendo necessrio recorrer a
eventos mentais. A criana aprende a dizer blue (azul) ou rei (ver
melho) ou green (verde), ou loud (alto) ou sbrill (agudo) ou bass
( grave), por causa do condicionamento de eventos cerebrais e no por
causa de experincias sensoriais, como as sensaes. Watson, pessoal
mente, preferia evitar a velha terminologia, contaminada de conotaes
mentalistas; mas Weiss e alguns behavioristas menos radicais estavam
dispostos a empregar os antigos termos, dotando-os de novos signifi
cados behavioristas.
Watson ampliou essa interpretao ao campo do pensamento, con
siderado um comportamento implcito ou encoberto. Tal comporta
mento consiste em tendncias para os movimentos musculares ou se
crees glandulares que no podem ser diretamente observveis pelas
tcnicas usuais de observao mas que, no obstante, desempenham um
importante papel na ativao ou mediatizao de outro comportamento
mais manifesto (por exemplo, as correntes de ao captveis na mus
culatura por meio de dispositivos eletrnicos, na ausncia de quaisquer
movimentos manifestamente observveis. medida que se desenvol
vem as funes da linguagem na criana, a partir dos dois anos de
idade, grande parte da sua atividade motora tende a fazer-se acom
panhar de uma descrio verbal mais ou menos completa. Por exemplo,
quando come, a tendncia da criana para dizer Joozinho come
ou coisa parecida. Sob as presses dos pais e outros adultos, entre

242

tanto, a criana forada a reduzir, gradualmente, essas elocues, que


so geralmente encaradas com desagrado. Ela inclina-se, ento, para
a fala silenciosa ou pensamento que atinge sua expresso mxima
na idade adulta.
O adestramento passado, na forma de condicionamento, explica
tanto o comportamento corporal manifesto como as respostas lin
gsticas, manifestas ou implcitas. Se os aspectos de comportamento
manifesto so inibidos, as respostas em linguagem implcita podero
ainda ser mantidas; diz-se ento que a pessoa est pensando. Assim,
o pensamento , primordialmente, um comportamento por tentativa e
erro do mecanismo larngeo (ou, como um humorista epigramaticamente disse, Watson botou a traquia para pensar porque no tinha
mente ). Entretanto, Watson assinalaria ainda que, sob certas con
dies, o comportamento lingstico desse tipo tambm poderia ser
suprimido e, nesse caso, o pensamento continuaria na forma de ativi
dades corporais manifestas ou de reaes viscerais. Uma posio watsoniana mais recente seria, portanto, que pensamos com todo o nosso
corpo. Em virtude das fracas conexes existentes entre as sries vis
cerais e larngeas de mudanas musculares, as respostas do pensamento
visceral so, em grande parte, no-verbalizadas. Portanto, so funda
mentalmente importantes no pensamento de um tipo no-verbalizado
(tendncias determinantes, palpites e intuies, sensaes de familiari
dade, de estranheza, quase-familiaridade, certeza etc.). Se bem que o
pensamento ocorra, primordialmente, em termos verbais, tambm pode
adotar outras formas.
A posio de Watson sobre o controle do desenvolvimento do
pensamento no-verbalizado foi bem resumida no seguinte enunciado
(1956b, pg. 56):
Por vezes, quero desenvolver a tese de que a sociedade nunca foi capaz
de dominar essas nossas reaes viscerais e glandulares implcitas, caso
contrrio j as teria adestrado em ns, porque, como todos sabem, a socie
dade tem uma grande propenso para regularizar todas as nossas reaes.
Da que a maior parte das nossas reaes adultas manifestas a nossa
fala e os movimentos de nossos braos, pernas e tronco est adestrada
e habitualizada. Entretanto, a sociedade no pode apossar-se do compor
tamento visceral e promulgar leis e regulamentos para a sua integrao, em
virtude da natureza encoberta desse comportamento. Segue-se, como coro
lrio, que no temos nomes, no dispomos de palavras, para descrever
essas reaes. Elas permanecem no-verbalizadas.

Embora Watson sustentasse uma teoria essencialmente perifrica


de pensamento, com nfase sobr as reaes musculares e as tendncias
para elas, outros behavioristas levaram o pressuposto de uma progres
siva supresso das aes musculares sua concluso lgica. Isto signi

243

ficou uma teoria central do pensamento que envolve unicamente estados


cerebrais. Seja como for que este problema seja finalmente resolvido,
no afetar os postulados metodolgicos do behaviorismo mas, to-s,
a elaborao watsoniana dos mesmos. O tratamento do comportamento
verbal por B. F. Skinner (1957b) paostra que a posio behaviorista
bsica de Watson, no que diz respeito linguagem e ao pensamento,
mantm hoje muita de sua vitalidade.

A Importncia Atribuda ao Meio


Se bem que, nos seus primeiros escritos, Watson aceitasse a impor
tncia das tendncias comportamentais herdacas, seus trabalhos ulteriores passaram a dar maior nfase ao papel do meio na formao do
comportamento humano adulto. Declarou que o conceito de instinto j
no era necessrio em psicologia mas esforou-se por deixar bem claro
que no duvidava do importante papel das estruturas herdadas. O de
sempenho dependia, pois, do modo como o meio atuava sobre tais es
truturas. Watson procurou esclarecer a sua posio no seguinte exemplo
(1926a, pg. 2 ):
O behaviorista no diria: Ele herdou a capacidade ou talento de seu pai
para ser um excelente esgrimista. O behaviorista dir: Esta criana tem,
certamente, a compleio esguia de seu pai, o mesmo tipo de olhos, a
mesma agilidade.. . Tambm tem a compleio de um esgrimista. E dir
ainda: . . . e seu pai tem pelo filho um grande carinho. Colocou-lhe na
mo uma pequena espada, quando ele tinha apenas um ano de idade, e
em todos os passeios que do juntos fala-lhe sobre a arte de esgrimir,
ataque e defesa, o cdigo do duelo e coisas parecidas. Um certo tip de
estrutura mais um adestramento desde muito cedo inclinao expli
cam o desempenho adulto.

Ao enfatizar a importncia dos fatores ambientais, Watson assi


nalou a grande variedade de caractersticas e hbitos humanos associados
a diferentes climas e culturas. Embora reconhecendo as limitaes dos
dados existentes, ele achou que todo e qualquer beb humano normal
tinha potencialidades essencialmente semelhantes. Esse pressuposto
levou-o a fazer previses que despertaram fortes ataques dos seus cr
ticos. Por exemplo, Watson afirmou (1926a): Estou perfeitamente
confiante em que a criao cuidadosa de um beb saudvel e bem for
mado, nascido de uma longa ascendncia de vadios, assassinos, ladres
e prostitutas, teria, em ltima instncia, um resultado favorvel. Quem
possui provas em contrrio? (pg. 9). Depois, indo reconhecidamente
alm dos fatos, Watson formulou ento um desafio pelo qual famoso
(1926a, pg. 10):
Gostaria de avanar mais um passo esta noite e dizer: Dem-me uma
dzia de crianas saudveis, bem formadas, e um ambiente para cri-las que

244

eu prprio especificarei, e eu garanto que, tomando qualquer uma delas


ao acaso, prepar-la-ei para tornar-se qualquer tipo de especialista que eu
selecione um mdico, advogado, artista, comerciante e, sim, at um
pedinte e ladro, independentemente de seus talentos, pendores, tendncias,
aptides, vocaes e raa de seus ancestrais. . . . favor notar que,
quando esse experimento for realizado, estarei autorizado a especificar o
modo como elas sero criadas e o tipo de mundo em que tero de viver.

Determinismo e Responsabilidade Pessoal


No tocante divergncia de longa data entre a cincia, com a sua
aceitao de um mundo natural estritamente determinado, e a teologia
e diversos tipos de filosofia, em que o livre arbtrio geralmente
aceito, no cabem dvidas sobre a posio do behaviorismo watsoniano.
Como todo o comportamento, incluindo o chamado voluntrio e envol
vendo escolhas, interpretado em termos fsicos, todos os atos esto
fisicamente determinados de antemo.
O interesse pessoal de Watson estava menos no problema terico
do determinismo per se do que na questo conseqente ou corolria da
responsabilidade pessoal. Com muitos outros psiclogos e socilogos
de inclinao behaviorista, Watson ops-se fortemente ao pressuposto
de que os indivduos so pessoalmente responsveis por suas aes, no
sentido do livre arbtrio. As implicaes dessa convico tm particular
importncia em relao a problemas sociais como a criminalidade. O
behaviorista aceitava a punio dos criminosos como parte de um sis
tema geral de controle social mas no na base de uma teoria de retri
buio. Em vez de um tratamento retributivo pelo qual um indivduo
desviado da lei tem de pagar por suas violaes, Watson defendia um
tratamento baseado na necessidade de reeducao do indivduo. Admitia
que, se os criminosos no pudessem ser recuperados para a sociedade
isto , se no pudesse ser realizado um satisfatrio recondicionamento ento eles deviam ser mantidos sob recluso ou destrudos.
O prprio Watson desenvolveu um programa visionrio de pro
gresso social uma tica experimental, por assim dizer, baseada no
behaviorismo. Assim, a sua formao funcionalista dos primeiros tem
pos ( se podemos aplicar um conceito behaviorista carreira do prprio
Watson) manifestou-se por inteiro, sobretudo nas pginas finais de
seu livro Behaviorism, onde ele afirma (1925, pg. 248):
Penso que o behaviorismo estabelece as bases para uma existncia mais s.
Deve ser uma cincia que prepare homens e mulheres para a compreenso
dos princpios fundamentais de seu prprio comportamento. Deve fazer
com que os homens e mulheres desejem reorganizar suas prprias vidas e,
especialmente, preparar-se para criar seus filhos de um modo saudvel.
Gostaria de ter tempo para descrever isto de um modo mais completo,
para retratar-lhes a espcie de indivduo maravilhoso e fecundo que faramos

245

de toda e qualquer criana saudvel, se apenas lhe permitssemos que se


modelara apropriadamente a si mesma e, depois, lhe propicissemos um
universo em que pudesse exercer essa organizao um universo que
no estivesse agrilhoado ao folclore lendrio de acontecimentos de milhares
de anos atrs; que no seja estorvado por uma vergonhosa histria poltica;
livre dos costumes e convenes imbecis que no tm, em si mesmos, qual
quer espcie de significao mas que cercam o indivduo como um apertado
cinturo de ao.

OUTROS BEHAVIORISTAS IMPORTANTES


Se bem que Watson fosse, indubitavelmente, o primeiro e o mais
sistemtico dos behavioristas, ele teve numerosos adeptos importantes
e, por vezes, de grande veemncia. Um deles, Albert P. Weiss (1879-1931), nasceu na Alemanha mas chegou aos Estados Unidos muito
jovem. Foi nomeado assistente de Max Meyer que, por sua vez, tinha
sado da Universidade de Berlim para estabelecer o laboratrio de psi
cologia da Universidade do Missouri, em 1900. Meyer j foi mencio
nado como um dos primeiros objetivistas, cuja psicologia do outro
precedeu o behaviorismo de Watson. Weiss doutorou-se em Filosofia
com Meyer em 1916 e desenvolveu uma carreira muito ativa na Univer
sidade Estadual de Ohio. O livro Theoretical Basis of Human Behavior,
de Weiss, teve sua primeira edio em 1925. Weiss considerava o
comportamento redutvel, em ltima instncia, redutvel a termos fsico-qumicos. Portanto, a psicologia era, para ele, um ramo das cincias
fsicas. O primeiro captulo do seu livro, por exemplo, intitula-se The
Ultimate Elements (Os Elementos Fundamentais) e consiste numa
anlise da estrutura da matria, a natureza da energia, o conceito de
fora etc.
O leitor no deve ser levado suposio de que Weiss foi, mera
mente, um terico artificial e irrealista. Pelo contrrio, foi um dos mais
meticulosos e engenhosos dos primeiros behavioristas, certamente muito
mais meticuloso do que Watson no tocante definio de termos e ao
desenvolvimento de conceitos. Um nico exemplo bastar para indicar
essa qualidade do seu pensamento terico; a sua tentativa de explicao
da atividade voluntria (um problema cuja resoluo Watson no se
deu ao trabalho de tentar). Para Weiss, o problema consistia em deter
minar que tipo de comportamento est condicionado palavra volun
trio. Enquanto que o mentalista diz que a mente faz a escolha, o
behaviorista afirma que operam estados fisiolgicos cerebrais e que o
termo voluntrio se aplica quando existe algum conflito, pelo menos
um conflito potencial, entre as tendncias para a ao, associadas a dife
rentes conjuntos de estmulos. Finalmente, um conjunto de estmulos

246

consegue obter um canal fisiolgico desimpedido e um indivduo faz


uma escolha . claro, isso est determinado pela experincia pret
rita, na medida em que moldou as conexes cerebrais. A fora de
vontade , que alegadamente exercida nas escolhas difceis, nada mais
significava, para Weiss, do que o extravasamento das excitaes ce
rebrais nas tenses motoras, as quais se acumulam porque no lhes
permitido um escoamento imediato. O esforo da vontade consiste,
simplesmente, em contraes musculares que so, elas prprias, subpro
dutos da ao cerebral. Assim, o comportamento voluntrio no basi
camente diferente de outros tipos mas tem, evidentemente, essa caracte
rstica adicional da tenso muscular.
Weiss considerou a psicologia uma disciplina biossocial, por causa
da natureza das variveis em que estava interessada. Estabeleceu um
programa experimental de pesquisas sobre o comportamento infantil
mas a sua morte prematura impediu a sua realizao.
Edwin B. Holt (1873-1946) exerceu influncia, principalmente,
atravs dos seus livros, que proporcionaram um forte apoio filosfico
ao movimento behaviorista. Como Boring assinalou (1950), a maior
influncia especfica de Holt na psicologia contempornea ocorreu, pro
vavelmente, atravs do seu papel junto de E. C. Tolman, a quem esti
mulou numa combinao behaviorista do intencionalismo e da teoria
.ognitiva. The Freudian Wish and Its Place in Ethics foi publicado
em 1915, e Animal Drive and the Learning Process veio a lume em
1931. Holt era um neo-realista filosfico que tentava integrar as partes
essenciais dos movimentos behaviorista e psicanalista ( dinmico ) num
nico sistema. Doutorou-se em Harvard (1901) e lecionou, subseqen
temente, nessa universidade e em Princeton.
Walter S. Hunter (1889-1953) realizou algumas das mais impor
tantes contribuies metodolgicas para o campo da aprendizagem ani
mal. Tal como Watson, Hunter recebeu em Chicago uma formao
funcionalista, a se doutorando em 1912, com Angell e Carr. Depois
de lecionar nas universidades do Texas, Kansas e Clark, fixou-se na
Universidade Brown de 1936 at a data de sua morte. Na Brown, ele
desenvolveu e manteve um pequeno mas ativo departamento de experimentalistas. As suas inovaes met dolgicas incluram as tarefas de
resposta diferida e de dupla alternao, s qivis foram planejadas para
investigar as aptides simblicas superio: .s em animais. Hunte- estava
primordialmente interessado na pesquisa de laboratrio e no na teorias
mas, apesar disso, tentou impor uma nova designao para a cincia do
comportamento: antroponomia (1926). Tal como a maioria das ino
vaes terminolgicas, esta tambm no vingou.

247

Karl S. Lashley (1890-1958) foi um discpulo de Watson e


recebeu o seu doutorado na Johns Hopkins em 1915. Posteriormente,
esteve nas universidades de Minnesota e Chicago, depois em Harvard
e, finalmente, no Yerkes Laboratory of Primate Biology. Lashley foi
um eminente psicofisiologista e s ocasionalmente se interessou pelos
problemas sistemticos. mais conhecido por seus trabalhos de extirpao cerebral'em ratos, com os quais demonstrou os limites da loca
lizao.
Os dois famosos princpios de Lashley equipotencialidade e ao
macia so generalizaes baseadas nesse trabalho de extirpao. O
primeiro princpio declara que uma parte do crtex essencialmente
igual a uma outra, no que diz respeito sua contribuio para tarefas
como a aprendizagem de labirinto. O segundo princpio diz que a
eficincia da aprendizagem depende da massa total de crtex que se
deixa em funcionamento.
Lashley afastou-se de um quadro de referncia E-R para ingressar
no da teoria de campo ( ver Captulo 11), em parte como conseqncia
do significado terico de suas prprias descobertas sobre as funes
cerebrais. Essa mudana no deve ser interpretada no sentido de que
a atitude de Lashley para com a psicologia behaviorista tenha basica
mente mudado; a sua posio apenas se alterou a respeito de alguns
pontos secundrios de Watson. Ele j no acreditava que a anlise
mais produtiva tivesse de ser efetuada em termos de conexes E-R
separadas, as quais fossem fortalecidas atravs de alguma espcie de
processo condicionante.
Floyd H. Allport (1890) doutorou-se em 1919 em Harvard
e, em seu compndio de Psicologia Social (1924), dedicou-se divul
gao de conceitos behavioristas (por exemplo, a teoria do reflexo
condicionado circular no desenvolvimento da linguagem, acima des
crita). Allport continuou, na Universidade de Syracuse, a aplicar os
princpios behavioristas psicologia social. Mais recentemente, ele
voltou-se para a psicologia dos processos sensoriais (Allport, 1955).
Talvez seja mais conhecido por causa da sua descrio da curva J, a
qual descreve a distribuio das respostas quando alguma instituio
social exerce presso no sentido de um modo prescrito de resposta.
Em tais casos, a maioria das pessoas comporta-se de acordo com a
prescrio e o nmero das que respondem desse modo responsvel
pela parte superior da curva J. Outras, porm, distanciam-se da res
posta modal, tal como representada pela parte inferior do J. Um
exemplo correntemente citado o comportamento das pessoas diante
de um sinal vermelho: a maioria obedece presso social e pra com

248

pletamente, outras quase se detm e alguns casos extremos seguem em


frente, sem diminuir a marcha.
Z. Y. Kuo (1898) um psiclogo chins que recebeu sua
formao nos Estados Unidos (Universidade de Colmbia). Adotou
uma posio extremamente ambientalista (1922, 1924), muito mais ra
dical ainda do que a de Watson. Todos os supostos instintos deviam
ser explicados na base da estrutura herdada e das influncias do meio.
Kuo no foi um especulador de gabinete sobre o problema. Observou
o desenvolvimento do comportamento no embrio do pinto, substi
tuindo uma parte da casca do ovo por uma janela transparente ( 1932a,
1932b, 1932c, 1932d, 1932e). Descobriu que grande parte do compor
tamento que parecia ser instintivo no pinto realmente aprendido du
rante o perodo embrionrio, como uma funo das condies internas
do ovo. Por exemplo, demonstrou que o comportamento de passos
alternados que se observa nos pintos normais recm-chocados, dependia
de certos movimentos alternados das patas, mecanicamente induzidos,
dentro da casca. As restries da gema atuavam, freqentemente, como
um estmulo para os movimentos. Kuo diferia de Watson na medida
em que preferia pensar que uma explicao bsica para as mudanas de
conduta era a continuidade e no o condicionamento.
Numa outra pesquisa, Kuo demonstrou que as reaes do gato
diante dos ratos no so estritamente determinadas pela hereditarie
dade mas podem ser alteradas facilmente de sua forma predatria nor
mal por experincias adequadas (1930, 1938). Todos esses resultados
se ajustam ao seu ambientalismo. Kuo concluiu que as estruturas her
dadas so importantes mas que at elas podem ser moldadas atravs
de influncias ambientais. No acreditava que existissem quaisquer
tendncias inatas diretas, alm daquelas que so, estritamente, o resul
tado de fatores estruturais.
Kuo, atualmente em Hong-Kong, voltou recentemente a escrever
(1967), ao que parece, em resposta nova nfase etolgica sobre
comportamentos herdados. A sua concepo atual sobre os fatores
exgenos e endgenos consideravelmente moderada, em relao aos
seus anteriores pontos de vista; mas, de qualquer modo, continua sendo
um inexorvel antimentalista. Mesmo a sua posio moderada sobre o
ambientalismo enfatiz muito mais a aprendizagem do que tpico dos
etologistas atuais.

BEHAVIORISTAS CONTEMPORNEOS
Uma lista de psiclogos contemporneos que aceita, o ponto de
vista metodolgico behaviorista seria deveras extensa. Entretanto, h

249

quatro homens que serviram de ponte entre Watson e o presente; eles


j eram importantes durante a vida de Watson e ainda hoje continuam
sendo importantes. Esses quatro homens so E. C. Tolman, E. R.
Guthrie, C. L. Hull e B. F. Skinner. A sua importncia contempornea
tamanha que os seus respectivos sistemas sero analisados na terceira
parte deste livro. O papel deles, no passado, consistiu em selecionar
o que havia de bom no behaviorismo watsoniano, acrescentando-lhe
suas prprias contribuies pessoais. Assinalemos ainda o importante
papel de homens tais como C. H. Graham (1951, 1958) e W. R.
Garner (Garner, Hake e Eriksen, 1956), na aplicao das noes beha
vioristas bsicas psicologia experimental da percepo visual; e de
D. O. Hebb (1949) e R. C. Davis (1953), na aplicao dessas noes
psicologia fisiolgica. A psicologia que resultou dos esforos cria
dores de todos esses homens muito mais sofisticada do que tudo o
que Watson produziu.

BEHAVIORISMO WATSONIANO: CRITICAS E RPLICAS


Os ataques crticos desfechados contra Watson e seu behaviorismo
atingem todos os aspectos do sistema. Como no podemos considerar
todos, selecionaremos aqueles que se referem aos pontos de vista meto
dolgicos e metafsicos, por serem os mais decisivos. Alm disso, as
crticas tica experimental de Watson so apresentadas como repre
sentativas dos ataques contra os aspectos mais peculiarmente watsonianos do behaviorismo.

Behaviorismo Metodolgico
Se bem que a psicologia estivesse razoavelmente bem preparada
para a nfase objetivista, nem todos os psiclogos ficaram satisfeitos
com os pronunciamentos de Watson. Uma objeo imediata foi que a
formulao extrema de Watson deixava de fora importantes compo
nentes da psicologia. Este ponto foi ventilado at por aqueles que, de
um modo geral, apoiavam grande parte do programa objetivo. Wood
worth, por exemplo, queixou-se de que a insistncia behaviorista inicial
numa estrita objetividade dificultou o desenvolvimento da pesquisa dos
processos sensoriais e perceptuais, ao desviar a ateno dos investiga
dores mais jovens dessa rea de problemas. A aceitao por Watson
do relato verbal no era satisfatria. Por exemplo, Woodworth cri
ticou Watson por tentar ocupar-se dos fenmenos das ps-imagens,
dentro de um quadro rigorosamente objetivo. Disse ele (1948, pg.
84):

250

Os fenmenos" que Watson acha to interessantes e valiosos no experi


mento de ps-imagem so as prprias ps-imagens no os movimentos
vocais do sujeito. Podemos concluir que o relato verbal no um mtodo
behaviorista e que o seu uso por Watson , praticamente, uma confisso
da derrota do behaviorismo metodolgico.
Um ataque mais amplo e vigoroso foi desfechado por McDougall,
que se apresentava, como j assinalamos, como um dos primeiros pro
ponentes e utilizadores do experimento estritamente behaviorista, ainda
antes de Watson. As restries de McDougall posio metodologicamente deficiente de Watson podem ser resumidas na afirmao de que
uma abordagem completamente objetiva incapaz de fornecer uma
explicao adequada de (1 ) as relaes funcionais das experincias cons
cientes (por exemplo, sua dependncia das condies externas ou cor
porais), (2) a exatido do relato verbal (por exemplo, se um sujeito
est ou no simulando doena, como no caso de querer fugir ao servio
militar) e (3) o significado do relato verbal (por exemplo, a respeito
da anlise de sonhos). McDougall foi particularmente eloqente a
respeito da insuficincia da explicao behaviorista para as coisas mais
requintadas da vida, especificamente a msica (J. B. Watson e Mc
Dougall, 1929, pg. 63):
Chego a este salo e vejo um homem, sobre uma plataforma, arranhando as
tripas de um gato com os plos do rabo de um cavalo; e, sentados silen
ciosamente, em atitudes de ateno exttica, esto milhares de pessoas que,
dai a pouco, irrompem em aplausos desenfreados. Como que o behavio
rista explicar esses estranhos incidentes? Como explicar o fato de que
as vibraes emitidas pelas tripas de um gato estimulam todos esses mi
lhares de pessoas a permanecer em absoluto silncio e imobilidade? E
tambm o fato de que a cessao do estmulo parece agir como estmulo
para a mais frentica atividade? O senso comum e a psicologia concordam
em aceitar a explicao de que o auditrio escutava a msica com intenso
prazer e deu rdea solta sua gratido e admirao pelo artista, com gritos
e palmas. Mas o behaviorista nada sabe de prazer e dor, de admirao e
gratido. Ele relegou todas essas entidades metafsicas" para a lata do
lixo e tem de procurar alguma outra explicao. Deixemos que a procure.
Isso o manter inofensivamente ocupado durante mais alguns sculos.

Watson argumentaria que McDougall e Woodworth, apesar de suas


objees, tm de usar o comportamento como dado. Sempre que a
metafsica de ambos os leva a tentar usar alguma outra coisa, eles
vem-se em apuros; e observamos que aqueles que tentam usar a
conscincia como dado bsico se envolvem em altercaes estreis sobre
o que nela encontraram. A conscincia um instrumento para o cien
tista, no um objeto de estudo. Utiliza-a para estudar ps-imagens e
bloqueios concretos mas no a estuda em si mesma.

251

Como exemplo da atitude behaviorista, consideremos um homem


cego que est interessado em estudar ps-imagens. Supondo que algum
instale o equipamento, ele poder com xito realizar a pesquisa, escre
vendo as respostas verbais emitidas pelo seu assistente e pelos seus
sujeitos experimentais. Ele no poderia usar diretamente a sua prpria
experincia para fornecer-lhe dados; usaria o comportamento de ter
ceiros. Se ele prprio pudesse reagir luz, estaria em condies de
usar as suas prprias respostas aos dados mas no usaria diretamente
a sua experincia pessoal. O cego seria verdadeiramente objetivo na
coleta de dados, pois qualquer um poderia estudar todos os seus dados
e no existiriam dados provenientes de sua prpria reao luz. Se
ele fosse um ctico, talvez duvidasse de que a conscincia dos seus
sujeitos, em suas reaes luz, fossem diferentes das dele prprio, se
bem que aqueles respondessem diferentemente. Mesmo essa crena
no mudaria os dados. Como Washburn (1908) j assinalava, a situa
o exatamente a mesma tanto para animais como para pessoas, salvo
ns prprios; podemos somente inferir que os outros so conscientes
e a inferncia no tem utilidade cientfica.
Em um nvel algo diferente de argumentao, Boring tambm cri
ticou Watson pela sua aceitao do relato verbal (1950, pg. 645):
Watson desejou aceitar o depoimento verbal discriminatrio quando era
exato e verificvel, como, por exemplo, na observao de tons diferentes,
e rejeit-lo quando era inverificvel, como quando consiste em enunciados
sobre a natureza do sentimento ou sobre os contedos impalpveis do pen
samento sem imagens. . . A admisso do relato verbal foi uma concesso
perniciosa, porquanto deu a entender que o behaviorismo estava apenas
pedindo mudanas de nomenclatura e no uma reforma dos procedimentos
cientficos.

resposta do behaviorista moderno objeo de Boring , sim


plesmente, a concordncia. O ponto bsico de toda a revoluo beha
viorista foi o uso exclusivo de dados verificveis e exatos em psico
logia. O comportamento e s o comportamento fornece tais dados.
O comportamento verbal comportamento e constitui um dado valioso
se for verificvel e repetvel. Nem todo o comportamento e, logo, nem
todo o comportamento verbal, fornece dados teis; o behaviorista no
obrigado a aceitar indiscriminadamente os dados. O prprio Boring
(1964) descreve uma controvrsia insensata entre Wundt e Stumpf
sobre . . . se um intervalo tonal percebido bissecionado, psicologica
mente, pela mdia aritmtica ou a mdia geomtrica dos seus estmulos
tonais (pg. 683). Os behavioristas acreditavam, certo ou errado, que
essas discordncias decorriam, em parte, do tipo de dados utilizados.
Woodworth e Sheehan (1964) apresentaram o enigma bsico em
dois pargrafos moderados e eloqentemente contemporizadores que

252

comunicam, de um modo tranqilo, a desesperana de qualquer resposta


final (pgs. 3-4):
Para um grupo de psiclogos, o contedo apropriado parecia ser, razoavel
mente, a experincia consdente do homem que, sustentavam eles, podia
ser investigada atravs da introspeco. Trata-se de um mtodo de auto-observao que, como veremos mais adiante, pode adotar vrias formas,
desde o simples relato por uma pessoa da imediata impresso sensorial
de um estmulo, at prolongada sondagem, durante a terapia analtica,
das experincias emocionais do indivduo. Por muito improvveis que
essas introspeces possam parecer, elas tm em comum uma qualidade
particular que as distingue dos mtodos da Fsica, Qumica ou Biologia.
Nestas cincias, qualquer nmero de observadores pode depor sobre o que
visvel no tubo de ensaio ou sob o microscpio, ao passo que a expe
rincia psicolgica s pode ser relatada por um nico observador.
At que ponto essa distino real continua sendo um problema
epistemolgico causador de perplexidades. Cada observador v no tubo de
ensaio ou sob o microscpio um fragmento do mundo real exterior ou
cada um relata, meramente, a sua experincia subjetiva, resultante de algu
mas emanaes do mundo real? Se esta ltima hiptese for vlida, no
poder ser traada uma ntida linha divisria entre os dados das cincias
objetivas e os dados subjetivos da psicologia. Em todos os casos, o
sujeito observador estar relatando o contedo privado da sua prpria
"conscincia .

Ainda mais recentemente, 0 Neil (1968) tentou esclarecer a po


sio do behaviorista sobre a conscincia, relacionando o behaviorismo
com o realismo na filosofia; e consegue mostrar que a conscincia no
um problema para os behavioristas radicais; mas continua sendo um
problema para os outros.
As tentativas iniciais de Watson para traduzir alguns dos antigos
conceitos mentalistas da psicologia em linguagem behaviorista foram
criticadas desde dois pontos de vista. Por um lado, alguns tm afir
mado que a aceitao de quaisquer termos mentalistas enfraquece o seu
sistema rigorosamente objetivo. Por outro lado, Heidbreder chamou
Watson pedra por causa de (1933, pg. 275):
. . .uma tendncia para deleitar-se com as proezas de traduo e, por vezes,
ao que parece, para considerar a traduo como uma explicao. Quando
se l alguns enunciados behavioristas, difcil fugir impresso de que os
autores consideram uma explicao dizer que um desejo uma disposio
orgnica; que um significado uma atitude corporal; que os pensamentos
so mecanismos da linguagem. Contudo, tais afirmaes nada acrescentam
ao conhecimento de desejos, significados e pensamentos, visto que, era
ltima anlise, tudo o que elas fazem retomar o que j conhecido sobre
esses acontecimentos pelo senso comum e a psicologia mais antiga, e idear
nem sempre com base em fatos conhecidos alguma possvel expli
cao fisiolgica.
253

Embora concordemos com Heidbreder em que Watson, realmente,


pouco fez com essas tradues, pensamos que elas podem ser conside
radas pontos de partida na objetivao dos problemas psicolgicos. Se
bem que Watson tenha sido culpado de um entusiasmo prematuro, as
avaliaes finais do xito do programa plenamente objetivo tm de
aguardar as aplicaes mais extensas da pesquisa detalhada, como a que
o prprio Watson iniciou sobre o condicionamento emocional em
crianas. Hoje, nenhum behaviorista ficaria satisfeito com uma tra
duo puramente verbal e, provavelmente, tampouco era isso o que
Watson realmente pretendia. A questo que os termos mentalistas,
tal como eram usados, careciam de significado comportamental, e a
traduo era, na realidade, uma definio. O conceito no era expli
cado, pois, mas definido e posto em situao que o tornava mais exe
qvel como instrumento de trabalho. Os desejos e pensamentos no
precisavam de traduo; precisavam de algum significado que fosse
til, num contexto de cincia natural. O livro Verbal Bebavior
(1957b), de Skinner, deu sua principal contribuio mais atravs de
tal reformulao do que atravs da apresentao de novos resultados
empricos. Esse livro apresenta muitas variveis independentes que
parecem ser teis na explicao do comportamento verbal. Para dar
um exemplo, ele no traduz idias para outros termos; simplesmente, as
idias no fazem parte da formulao. O prprio Watson contentava-se,
freqentemente, em deixar desaparecer os termos mentalistas, em vez
de traduzi-los para alguma outra linguagem. Essa eliminao dos con
ceitos estreis e a atitude inflexvel em relao a todos os conceitos
foram destacadas contribuies do behaviorismo.
Uma outra linha de crtica metodolgica envolve a acusao de
que Watson estava fazendo marcha r no tocante sua prpria
limitao da psicologia ao observvel, quando admitiu a incluso de
tendncias implcitas de comportamento, as quais no eram diretamente
observadas, se bem que, em teoria, fossem observveis. Woodworth,
por exemplo, queixou-se de que Watson, mesmo quando postulava tal
comportamento implcito, limitara a sua prpria pesquisa sobre a
emoo aos aspectos manifestas e diretamente observveis do compor
tamento e no fizer esforo algum para investigar os componentes vis
cerais, presumivelmente importantes.
A resposta a esta objeo semelhante anterior. Sem dvida,
Watson, em seu entusiasmo impaciente por chegar a uma nova psico
logia, inteiramente objetiva, foi mais alm dos dados disponveis ao
extrair concluses e no iniciou toda a pesquisa necessria para corro
borar seus pressupostos. Entretanto, no existe uma necessria incom
patibilidade entre a suposio de tendncias implcitas de comporta
254

mento e a manuteno de um quadro sistemtico e experimental estri


tamente objetivo. Uma pessoa no pode fazer tudo. Efetuaram-se ten
tativas para observar as respostas implcitas, por exemplo, os movi
mentos da lngua, boca e laringe na fala implcita, e at, muito depois,
os potenciais musculares em surdos-mudos. As prprias pesquisas de
Watson utilizaram, para seus dados, respostas observveis. Era natural
que o behaviorismo formulasse um sistema explicativo congruente com
o sistema de dados e no se esperava que as respostas permanecessem
inobservveis.
Essa tendncia pode ser observada em toda a psicologia. Por
exemplo, a explicao dos processos subconscientes dada por Freud
decorreu da espcie de dados acessveis ao psicanalista; e a teoria de
aprendizagem de Hull foi diretamente formulada a partir de resultados
experimentais. A teorizao de Watson sobre mudanas internas, espe
cialmente a emoo, parece estar amplamente corroborada pelos resul
tados de estudos recentes sobre a aprendizagem de respostas viscerais
e glandulares (N. E. Miller, 1969). Foi tal o xito desse trabalho que
a sociedade poder, eventualmente, ficar apta a regularizar essas res
postas, aquelas cuja liberdade de todo o controle Watson parecia estar
amargamente celebrando em 1926.
Uma crtica semelhante foi desenvolvida, em termos veementes,
por um outro behaviorista confesso, E. C. Tolman, que atribuiu ao
comportamento manifesto uma intencionalidade que Watson no admi
tia. Tolman comeara por criticar a pesquisa de Watson sobre emoes
e enunciou a sua posio, em termos muito sucintos, da seguinte ma
neira (1932, pgs. 6-7):
Em resumo, devemos concluir que Watson utilizou, na realidade, duas
noes diferentes de comportamento, embora ele prprio no tenha enxer
gado claramente at que ponto eram diferentes. Por um lado, definiu
o comportamento em funo de seus rigorosos detalhes fsicos e fisiolgicos
subjacentes. . . Designaremos isto como a definio molecular do compor
tamento. E , por outro lado, acabou reconhecendo... que o comportamento,
como tal, mais do que (e diferente de) a soma de suas partes fisiolgicas.
O comportamento, como tal, um fenmeno emergente que tem proprie
dades descritivas e definidoras prprias. E a isto daremos o nome de defi
nio molar do comportamento.

A psicologia de Tolman uma prova de que ele prefere a definio


molar do comportamento, de que est convencido da necessidade de
introduo da intencionalidade para que se possa ter uma psicologia
til. De um modo geral, a inteno refere-se, nos termos usados por
Tolman, a alguma influncia do comportamento do animal sobre o
meio; por exemplo, podemos dizer que a inteno do comportamento
de um animal consiste em soltar uma rao de comida quando aciona
255

uma barra ou aperta um boto. Usualmente, dobrar uma perna no


considerado uma inteno, embora isso possa ser uma descrio inten
cional quando se compara com a flexo de um msculo. Tolman afirma
que mais til definir as respostas em termos de comportamento molar
do que faz-lo em termos fisiolgicos moleculares. Watson, tal como
a maioria dos psiclogos anteriores e posteriores a ele, concordava, na
prtica, com esse ponto de vista. O que ele desejava era acrescentar a
isso que o comportamento intencional , em princpio, redutvel ao
nvel fisiolgico, se bem que, na realidade, no tivesse trabalhado nesse
nvel. Outros behavioristas, como Guthrie (1952), tentaram trabalhar
num nvel mais molecular. Se o problema da psicologia explicar o
comportamento de um animal em seu meio e se definirmos a inteno
em termos da influncia exercida pelo animal no meio, ento parece
evidente que uma psicologia completa deve considerar a inteno assim
definida. Watson seria, sem dvida, um intencionalista, quando a in
teno definida nesses termos. O enunciado de Tolman acima citado
sugere que ele acreditava ter Watson reconhecido esse tipo de intencionalismo, j que acusa corretamente Watson de usar o termo compor
tamento em ambos os sentidos. Entretanto, Watson no concordaria,
como tampouco o faria a maior parte dos behavioristas contemporneos,
em que a inteno seja um legtimo conceito explicativo, no sentido
que lhe dado por McDougall.
Como veremos no captulo seguinte, os psiclogos da Gestalt rea
giram clamorosamente contra a alegada corrente molecular da psicologia
E-R. Mas, uma vez mais, foi do prprio campo behaviorista que veio
uma argumentao particularmente significativa. Como j vimos acima,
K. S. Lashley iniciou sua carreira profissional como um behaviorista
confesso e entusiasta. Contudo, as suas prprias pesquisas convenceram-no de que algumas pressuposies behavioristas estavam erradas. Ele
prprio conta a histria (1931, pg. 14):
Comecei a vida como um ardente advogado da psicologia das crispaes
musculares. Adquiri prtica na formulao de todos os problemas da psi
cologia em termos de estmulo-resposta e na explorao de tudo como
reflexos condicionados... Entreguei-me, entusiasticamente, a um programa
de experimentos para provar a adequao da teoria de integrao da cadeia
motora. E o resultado foi como se eu tivesse perversamente planejado
um ataque contra todo o sistem a.. . Resultou que o reflexo condicionado
no era um reflexo nem mesmo a chave simples e bsica para o problema
da aprendizagem. . . Para que o conceito de estmulo-resposta tivesse algum
valor cientfico, devia transmitir uma noo de como om determinado
estmulo gera uma determinada resposta e no uma outra. . . Quando
considerada em relao com os problemas da neurologia, a natureza do
estmulo e a da resposta tal, intrinsecamente, que exclui a teoria da
simples conexo ponto-por-ponto em reflexos.

256

Os esforos de pesquisa do prprio Watson no foram, certamente,


da variedade de crispao muscular , com a qual ele to freqente
mente identificado; grande parte do debate em torno do behaviorismo
resultou da discrepncia entre o verdadeiro programa experimental
do behaviorismo e o seu quadro terico de referncia. De acordo com
o quadro terico de referncia de homens como Watson e Weiss, todo
o comportamento complexo , em ltima instncia, redutvel a com
binaes e encadeamentos de simples reflexos e at a termos fsicos
e qumicos. Foi esta aspirao que se tornou responsvel por grande
parte da oposio. Mas seria um erro supor que o behaviorismo est
vinculado a uma concepo da psicologia que se resume a contraes
musculares. Seria ainda errneo supor que Lashley se tornou menos
behaviorista por causa de suas descobertas. No sentido metodolgico,
possvel ser, simultaneamente, um partidrio da teoria do campo e
um behaviorista; um bom exemplo o prprio Tolman. A oposio
entre os behavioristas E-R ortodoxos, por um lado, e os behavioristas
E-E (Tolman) e tericos do campo, por outro lado, ainda continua
sendo uma fonte de controvrsia sistemtica mas o seu desfecho nada
ter a ver com a aceitao do behaviorismo.

Behaviorismo Metafsico
Como indicamos acima, as crticas rejeio watsoniana da intros
peco foram amortecidas pela sua aceitao do relato verbal como
comportamento. O argumento de que ele estava negligenciando dados
teis no era, portanto, vlido. O peso do ataque crtico foi ento
transferido para o argumento essencialmente metafsico contra o interacionismo e contra a negao por Watson da existncia e no apenas
da utilidade cientfica da mente. Como j dissemos, no considera
mos esta questo um problema legtimo para a psicologia corrente. A
defesa feita por Watson da sua posio no tem, portanto, mais valor
cientfico do que os ataques crticos dos seus detratores. Entretanto,
os argumentos apresentados revestem-se de um interesse que transcende
o meramente histrico, na medida em que se relacionam com problemas
metodolgicos mais estritamente cientficos, como tentaremos mostrar.
Os primeiros ataques contra a posio behaviorista extrema par
tiram tanto do campo behaviorista como do antibehaviorista. Angell,
por exemplo, advertiu (1913, pg. 267):
Subjacente em tudo o que dito e feito, existe algo que corresponde
conscincia, em seu vago significado comum, e no seu mbito que surgem
os problemas da cincia. Devemos, pois, ser cautelosos para que, ao pro
curar os mais aperfeioados meios de conhecimento da natureza humana,
em sua totalidade, no cometamos o absurdo supremo de negar qualquer

257

significao prtica quilo que a sua principal distino a presena


de algo que corresponde ao termo mente a nica coisa sobre a qual o
tolo pode estar to seguro quanto o sbio.

Analogamente, o behaviorista Hunter (1924) expressou dvidas


sobre a posio radical em sua concluso de que . . . a mera negao
da existncia da conscincia no pode desfrutar permanentemente de
uma vasta aprovao entre os psiclogos (pg. 4). Esta previso de
Hunter parece ter sido amplamente corroborada, visto que a posio
behaviorista radical nunca foi, na realidade, geralmente aceita.
Alguns dos ataques ao behaviorismo metodolgico podem ser atri
budos, mais ou menos diretamente, ao pressuposto subjacente da po
sio metafsica monista. Um bom exemplo a crtica de Heidbreder.
Sublinhou ela que, se o behaviorista faz uma negao frontal da cons
cincia (1933, pg. 281):
. . . acha extremamente difcil explicar o que signific \m alguns dos termos
que emprega. Quando diz que o pensamento , meramente, uma questo
de mecanismos da linguagem, ou que a emoo se resume a reaes viscerais
ou glandulares, no encontra um meio de nos explicar onde arranjou os
termos pensamento e emoo . No pode obt-los atravs da sua pr
pria conscientizao de sua fala interior ou das batidas alteradas do seu
corao, visto que, por hiptese, tal conhecimento impossvel. O corao
e a laringe pertencem, sem dvida, ao mundo fsico mas a nossa conscienti
zao imediata da sua ao s pode ser baseada nas sensaes pessoais
e particulares de cada um. Quer o behaviorista dizer, ento, que uma
pessoa no pode estar cnscia de sua prpria ira, salvo por intermdio
dos traos de um oscilgrafo, da anlise do sangue ou de alguma outra
prova de suas reaes corporais, que seja to acessvel a outros como a
ela prpria por exemplo, surpreendendo num espelho seu rosto conges
tionado ou vendo diretamente seus punhos cerrados?

Heidbreder tambm assinalou (1933) que . . . na prtica real,


o behaviorismo rejeita a conscientizao que ocorre por intermdio dos
interoceptores e proprioceptores; a conscientizao que surge atravs
dos exteroceptores aceita sem discusso. Neste fato reside a chave
das aceitaes e refutaes que caracterizam o behaviorismo (pg.
218).
A rplica do behaviorista consistiria, provavelmente, em sublinhar
que difcil para qualquer pessoa dizer como atribui significado a pa
lavras como pensamento e emoo. Na realidade, insistiria o behavio
rista, elas no se aprendem por alguma espcie de conexo com os
eventos internos; ns aprendemos a dizer dor em certas situaes, como
ao observarmos sangue em outras pessoas ou em ns prprios, ou pen
samento, quando se apresentou um problema e a pessoa se orienta
para esse problema sem se mover. Na realidade, no aprendemos essas
coisas apenas na base do contedo da nossa prpria conscincia; caso

258

contrrio, a nossa linguagem seria particular. No surpreendente que


a conscientizao originada atravs dos interoceptores seja rejeitada, ao
passo que se aceita a proveniente dos exteroceptores. Pois a linguagem
dos exteroceptores baseia-se em eventos pblicos, observveis simulta
neamente por qualquer um. A linguagem dos interoceptores baseia-se
em eventos privados, observveis unicamente por um indivduo. A
cincia um empreendimento pblico e s uma linguagem pblica, s
os eventos pblicos, so apropriados como seu objeto de estudo.
A mais recente crtica posio metafsica extrema de Watson
representada pela avaliao filosfica profissional de Bergmann (1956):
O erro particular de Watson foi que, para estabelecer a inexistncia
de mentes interatuantes, o que certo, achou necessrio afirmar tam
bm que no existem mentes, o que no s falso mas idiota (pg.
266). Bergmann sugere que Watson foi incapaz de contornar a dificul
dade, porque se via a si mesmo como o campeo de uma revolta no
s contra o estruturalismo mas tambm contra o funcionalismo; por
essa razo, presumivelmente, no se contentou em ficar nas posies
metafsicas mais moderadas dos sistematizadores anteriores.
O ponto de vista de Bergmann , provavelmente, o mais repre
sentativo da moderna atitude em relao metafsica de Watson. Este
parecia ter achado necessrio fazer mais do que divorciar a psicologia
da metafsica; isso j tinha sido tentado por outros psiclogos, dentro
da escola a que ele se opunha. Watson achou necessrio destruir a pr
pria existncia da mente, para que os psiclogos se emancipassem do
erro metodolgico de tentar estudar essa suposta entidade. Portanto,
uma parte da contribuio de Watson foi estar errado num ponto meta
fsico to corajosa e vigorosamente errado que pde arrancar os
psiclogos da esterilidade e lider-los para uma falsa plataforma. (O
que acima dizemos, claro, no deve ser tomado como uma descrio
literal da motivao de Watson.)

Crticas s Propriedades Secundrias


Tem havido uma pletora de ataques s posies mais especficas
que o prprio Watson assumiu sobre os problemas psicolgicos. Uma
questo particular de generalidade e interesse bastante para justificar
uma descrio detalhada, como representante de tais argumentos.
a questo que se refere posio de Watson sobre o determinismo e a
responsabilidade pessoal, na medida em que se relaciona com a sua
defesa da tica experimental.
Para comear, foi sublinhado que existe um paradoxo na situao
em que um rigoroso determinista fala como se tentasse dizer s pessoas
259

o que devem fazer. . . como se elas pudessem decidir ou escolher por


si mesmas! Um argumento afim dirigido contra a suposio behavio
rista de uma estrita interpretao E-R do comportamento, a qual con
siderada mecanista e, portanto, de um duvidoso valor explanatrio no
tocante aos problemas prticos. McDougall, por exemplo, disse (J. B.
Watson e McDougall, 1929, pgs. 71-72):
Se todos os homens acreditarem nos ensinamentos da psicologia mecanista
(e s as crenas que regem a ao constituem crenas reais), nenhum
homem levantaria um dedo sequer, no esforo de impedir a guerra, de
realizar a paz ou trabalhar por qualquer outro ideal. Assim, eu afirmo
que a psicologia mecanista intil e, muito pior do que intil, paralisa o
esforo humano.

Antes de se descrever a resposta behaviorista a esses ataques,


gostaramos de esclarecer uma confuso que est bem representada pelo
excerto de McDougall. Trata-se da confuso entre determinismo e me
canismo. Ora, pondo de lado a defesa do mecanismo, no existe
nenhuma boa razo para que uma posio basicamente determinista
seja mais mecanista do que no-mecanista. certo que homens como
Watson, que sustentam o que parece ser uma concepo mecanstica,
tambm so deterministas; mas tambm o so a maior parte dos tericos
de campo, pelo menos alguns como Khler e Lewin. Eles compartilham
da convico geral de que o comportamento como processo legtimo
mas divergem acentuadamente a respeito do tipo de legitimidade envol
vido. O mecanismo implica a crena em que os organismos se com
portam semelhana de mquina e, portanto, implica um subtipo par
ticular de determinismo. O determinismo apenas requer que os aconte
cimentos ocorram de acordo com alguma espcie de lei natural e, por
conseguinte, no necessariamente mecanstico.
O behaviorista assinalaria tambm que a existncia de dificul
dades prticas, como as mencionadas por McDougall, no anula o deter
minismo nem estabelece o livre arbtrio. Poder ser verdade que o
homem no capaz de trabalhar pelo seu prprio aperfeioamento,
por muito indesejvel que isso possa parecer. O behaviorista diria
ainda que os adversrios do determinismo se enganam quando afirmam
ser pela liberdade; na realidade, eles no so por uma verdadeira liber
dade mas por um determinismo de uma espcie diferente da que
endossada pelo cientista. Geralmente, pelo menos no caso da maior
parte daqueles antagonistas que tm uma formao teolgica fundamentalista, trata-se de um determinismo por obra e graa de alguma
fora divina; o indivduo s est livre para que possa aceitar a lei
plenamente determinada de Deus.

260

Finalmente, o behaviorista assinalaria um erro dos que esperam


estabelecer a existncia do livre arbtrio. O princpio de incerteza
(ou de mensurabilidade limitada) de Heisenberg tem sido freqente
mente inovado como prova de que o livre arbtrio deve existir para
o ser humano, j que, presumivelmente, existe para o elctron. Mas
o princpio de Heisenberg no envolve semelhante afirmao a respeito
do elctron. , simplesmente, uma demonstrao matemtica de que
impossvel medir, simultaneamente, a posio e o momento de um
elctron. Os fsicos discordam sobre as implicaes filosficas dessa
demonstrao; Einstein, por exemplo, no afastaria, com base nesse
princpio, a possibilidade de um rigoroso determinismo no comporta
mento de um elctron. Mesmo que o behaviorista aceitasse a sua pr
pria medicina positivista, a respeito da importncia da determinao
nos elctrons, sob tais circunstncias, ainda teria uma sada. Antes
do princpio poder ser aplicado a problemas do comportamento, seria
necessrio demonstrar que as variveis comportamentais so influen
ciadas pela indeterminao do comportamento do elctron. Pode ser
que a indeterminao, ao nvel atmico, desaparea no nvel muito
mais molar do comportamento; sem dvida, a indeterminao tem
apenas efeitos minsculos e profundamente insignificantes sobre os
eventos fsicos molares, como o vo de uma bola de golfe. A con
cluso do behaviorista seria que no existe, realmente, qualquer base
cientfica slida, no presente, para tentar utilizar o princpio de
Heisenberg em relao a problemas psicolgicos.
Gostaramos de acrescentar alguns comentrios finais a esta an
lise. O determinismo eqivale, sobretudo, a uma espcie de f, visto
que, na melhor das hipteses, o nosso conhecimento s parcialmente
pode ser completo. No pode ser obtida uma prova de completo deter
minismo. Isto no constitui, em absoluto, um apoio afirmao oposta
de que existe alguma espcie de livre arbtrio. A nossa prpria posio
neste problema semelhante que enunciamos antes a i^speito da velha
questo mente-corpo; ser necessria ma grande quantidade de dados
pertinentes, muitos mais do que aqueles de que dispomos hoje ou po
demos sequer vislumbrar, antes de podermos assumir uma slida posi
o cientfica sobre o problema.
Voltando agora ao problema originalmente formulado pelo para
doxo do determinista que tenta influenciar as pessoas, devemos admitir
que na realidade, no h uma resposta completamente lgica e satisfa
tria. Provavelmente, o determinista concordar com o ponto de vista
de Thorndike, que j apresentamos (Captulo 4). Essencialmente, s
somos livres se estivermos determinados; s podemos determinar o
comportamento de outras pessoas e construir um mundo melhor se o
261

mundo estiver sujeito a leis. Mas se tudo e todos estiver determinado,


incluindo os nossos esforos para modificar a natureza, como supomos,
o behaviorista s poder alimentar a esperana de estar favoravelmente
determinado e de que o mundo melhore. Sem dvida, a afirmao de
McDougall de que os mecanistas (ele quer dizer, realmente, determi
nistas) no mexeriam um dedo para impedir a guerra etc. falsa. Pes
soas que defendem vigorosamente esse ponto de vista, como Watson
e Thorndike, tentaram melhorar o mundo. Isto , simplesmente, uma
questo de observao.
Dois outros aspectos da posio individual de Watson sofreram
pesado ataque. Um deles foi o seu ambientalismo. Se bem que nada
exista de moralmente repreensvel em ser-se ambientalista, provavel
mente certo que os fatores inatos do comportamento foram mais negli
genciados do que deviam ser durante o perodo ascendente do behavio
rismo watsoniano. Talvez estejamos vendo esse fenmeno comum, a
oscilao do pndulo intelectual para o outro lado do centro, com a
ascenso da etologia. O segundo ponto de ataque concentrou-se no uso
por Watson do termo E-R. As suas definies eram demasiado displi
centes e flexveis, prestando-se facilmente a uma certa propenso post
hoc para explicar resultados quaisquer que fossem os resultados!
Esta questo ser examinada mais detalhadamente no Captulo 10,
quando tratarmos da controvrsia Skinner-Chomsky sobre linguagem.
Para refutar esses argumentos contra Watson, poder-se-ia argumen
tar que uma cincia jovem deve, por vezes, excluir certas reas e mos
trar-se algo sobranceira a respeito de definies, se quiser decolar do
terreno filosfico onde se encontra atolado. Tambm neste ponto as
prescries de Watson podem ser defendidas na base de seus resultados.

A ATRAAO DO BEHAVIORISMO
A reao defesa de Watson da objetividade completa nos m
todos e fatos da psicologia est longe de ser predominantemente nega
tiva. Tanto dentro como fora do campo da psicologia, ele foi saudado
e aclamado como um homem de grande e arrojada viso.
A razo primordial para a atrao exercida pelo behaviorismo
watsoniano foi que os psiclogos americanos estavam prontos e dese
josos de abandonar os limites sufocantes do estudo introspectivo. O
apelo de Watson em favor de uma ampliao explcita da metodologia
cientifica natural ao campo do comportamento estava destinado a um
acolhimento entusistico por parte de muitos psiclogos mais jovens.
Uma indicao do grau desse entusiasmo foi fornecida por E. C. Tolman, que disse (1927, pg. 433):
262

Este estudo dever-se-ia intitular A Tentativa Frentica de um Behaviorista


para Definir a Conscincia . De fato, a doutrina que vou apresentar
parece-me deveras indemonstrvel e ao leitor parecer, sem dvida, algo
muito pior ainda. Contudo, tio grande a minha f no triunfo final
do behaviorismo que prefiro apresentar a hiptese que se segue, mesmo
que seja muito duvidosa, do que fechar a boca e nada dizer.

A fiel adeso de Tolman sua doutrina mostra que os cien


tistas nem sempre satisfazem os padres de objetividade que estabele
ceram como ideal da Gncia. No caso de Tolman, porm, a sua des
concertante honestidade humana diz-nos que, num nvel superior, ele
atingiu o grau de objetividade requerido para reconhecer o exerccio
de seus prprios preconceitos. Isto era a conduta tpica de um leal
cidado que, aps servir ao seu pas, durante a II Guerra Mundial, na
Repartio de Servios Estratgicos, preferiu demitir-se, quando estava
na casa dos sesenta, a assinar um juramento de lealdade que consi
derou inquo.
O movimento operacionista, na Fsica, que teve uma rpida acei
tao na psicologia, e o neopositivismo filosfico do Crculo de Viena,
proporcionaram um forte apoio suplementar doutrina behaviorista.
As relaes desses movimentos com o behaviorismo foram bem anali
sadas por Stevens (1939). Em traos largos, existe uma relao de
equivalncia com o behaviorismo metodolgico. Todos esses movimen
tos insistem no emprego do mesmo tipo de dados e na mesma atitude
em relao a eles:
Existem numerosas razes secundrias para o impressionante
xito do chamado s armas de Watson. Essas razes foram bem resu
midas por McDougall em sua polmica com Watson. Em primeiro lugar,
o behaviorismo era to simples que podia ser facilmente compreendido
e empreendido, em contraste com a psicologia da Gestalt e o estrutu
ralismo, de um modo particular; McDougall acrescentaria ainda que as
concepes de Watson (J. B. Watson e McDougall, 1929, pg. 41-42):
. . .aboliram de um s golpe muitos problemas rduos com que os maiores
intelectos se debateram sem conseguir mais do que um xito apenas
p a r d a l.. . mediante o simples e corajoso expediente de convidar o estu
dante a fechar os olhos, afastar-se resolutamente de tais problemas e
esquecer a sua existncia. Naturalmente, isso inspira um sentimento de
profunda gratido em muitos jovens, especialmente naqueles, talvez, que
tm de passar nos exames.

Em segundo lugar, alm da sua natural simplicidade, o behavio


rismo watsoniano tinha a vantagem de ser um produto peculiarmente
americano e, portanto, de ser facilmente compreendido nesse pas. Ter
ceiro, a vigorosa personalidade de Watson foi um fator decisivo na
expanso do seu evangelho.

263

Dois fatores adicionais foram sugeridos por McDougall. Em pri


meiro lugar, o behaviorismo seria atraente porque algumas pessoas so
seduzidas por qualquer coisa que seja bizarra e absurda. Segundo,
houve os que especialmente se estavam bem informados se liga
ram ao behaviorismo por um sentimento de compaixo, diante do que
consideravam os esforos desorientados de Watson. Estas explicaes
da atrao do. behaviorismo so mais humorsticas do que srias. Mc
Dougall, embora parea ter considerado o behaviorismo bastante bizarro,
certamente mostrou por ele muito pouca compaixo. Neste aspecto,
foi um representante tpico dos adversrios do behaviorismo; houve
pouca compaixo de ambos os lados.
A resposta ao desafio de Watson, fora da psicologia e da esfera
cientfico-acadmica, foi ainda mais impressionante, em a lg u n s aspectos.
Woodworth (1948, pgs. 93-94) cita alguns interessantes comentrios
de jornais e revistas sobre o livro Behaviorism, de Watson, que formu
lava um apelo s reformas sociais. Os mais instrutivos so os que se
referem s breves citaes do New York Times ( Marca uma poca
na histria intelectual do homem ) e do New York Herald Tribune
( Talvez este seja o mais importante livro escrito at hoje. Por um
instante, uma pessoa sente-se ofuscada por uma grande esperana ).
Woodworth concluiu que o behaviorismo de Watson foi uma religio
para tomar o lugar da religio . No h dvida de que em seu fervor
e em sua f, o behaviorismo teve alguns dos aspectos da religio e que
estes foram responsveis, em parte, pela sua grande atrao.

A CONTRIBUIO DO BEHAVIORISMO WATSONIANO


PARA A PSICOLOGIA
Por esta altura, provavelmente, j ficou clara a nossa opinio de
que, apesar de suas deficincias, Watson deu uma contribuio muito
importante para o desenvolvimento da psicologia cientifica. A contri
buio primordial a que citamos como responsvel pelo acolkimento
favorvel que o behaviorismo teve por parte de muitos psiclogos: o
seu apelo vigoroso e claro a um estudo estritamente cientfico do com
portamento. A influncia do behaviorismo watsoniano na objetivao
da psicologia, tanto em seus aspectos metodolgicos como terminol
gicos, foi enorme. O behaviorismo metodolgico inorporou-se to bem
psicologia americana que j no precisa ser defendido. Como disse
Bergmann (1956): O behaviorismo metodolgico, tal como o funcio
nalismo, ganhou o direito imortalidade. Tambm se converteu num
trusmo. Virtualmente, todo e qualquer psiclogo americano, quer o
saiba ou no, hoje um behaviorista metodolgico (pg. 270).
264

Um nmero apreciavelmente menor de autores gostaria de ser


includo na lista de behavioristas watsonianos. O comentrio de Wood
worth em 1924 ainda pertinente e aplicvel a muitos psiclogos
(1924, pg. 264):
Em resumo, se me perguntarem se eu sou um behaviorista, tenho de res
ponder que no sei nem me interessa muito saber. Se o sou, porque
acredito em numerosos projetos formulados pelos behavioristas. Se no
o sou, porque, em parte, tambm acredito em outros projetos que os
behavioristas parecem evitar e, em parte, porque no sou capaz de ver
qualquer grande coisa ser chamada de behaviorismo qualquer coisa
como um grande e abrangente empreendimento, reunindo os vrios projetos
do behaviorista numa unio mais ntima do que a que lhe compete por
ser, cada uma delas, uma linha promissora de trabalho em psicologia.

A posio metafsica extrema de Watson que, acreditamos, era


desnecessria, foi em certa medida uma contribuio. Assim
como o grande esforo de Titchener para desenvolver o estruturalismo
wundtiano constituiu uma verdadeira prova para esse ramo da psico
logia, tambm a insistente elaborao watsoniana da questo mente-corpo ajudou a assinalar que o problema era cientificamente estril.
No existe uma relao necessria entre a posio de um psiclogo na
questo mente-corpo e suas pesquisas experimentais ou tericas. A po
sio de cada um na questo mente-corpo no , usualmente, bastante
especfica para dirigir a pesquisa; contudo, o tipo de pesquisa em que
uma pessoa se empenha pode influenciar a sua posio no problema
mente-corpo. O prprio Titchener parecia estar pouco preocupado
com o problema e conduziu-se como se desejasse prescindir dele e de
dicar suas investigaes a problemas mais estritamente psicolgicos.
Watson ajudou a eliminar esse problema para os experimentadores hodiernos. Inclusive em campos como o da medicina psicossomtica, em
que a relao mente-corpo tem uma superficial plausibilidade, essa
questo parece ter escassa influncia sobre a pesquisa. Entretanto, o
exame das operaes reais do pesquisador indicar a curto prazo que
tal relao ilusria.
A contribuio pessoal de Watson, como disse Boring (1950),
teve as caractersticas bsicas das de um polemista dramtico e um
lder entusiasta (pg. 645). Alm disso, j descrevemos numerosos
exemplos de pesquisa importante, com animais e bebs humanos. No
obstante, verdade que suas contribuies pessoais no se revestiram
de muita importncia no que se refere a uma nova tcnica ou uma nova
teoria substantiva; mesmo as suas noes vagamente formuladas sobre
o pensamento e outros temas semelhantes foram, em sua maior parte,
revises de idias mais antigas. Bergmann chegou ao ponto de dizer
sobre Watson (1956): Tal como eu o vejo, Watson teve, sobretudo,
265

o papel de completar e consumar; foi o maior dos funcionalistas, se


bem que, cronologicamente, no tenha sido o ltimo (pgs. 267-268).
sempre difcil d2er se um homem foi, realmente, um originador.
Mas se ele enuncia as questes, pela primeira vez, de um modo claro
e inequvoco, como Watson fez, pode-se dizer que, pelo menos nisso,
ele inovador. Raros homens exerceram um impacto to grande quanto
Watson no mtodo e na formulao geral de uma cincia.
A nfase de Watson sobre a no-interao da mente e do corpo,
num indivduo, foi indicada por Bergmann como o ponto principal em
seu programa behaviorista; mas, em nossa opinio, a contribuio mais
importante de Watson assenta na afirmao, cientificamente mais signi
ficativa, de que no existe interao entre as mentes. Washburn acredi
tava que o conceito de conscincia era til e que tambm o era o m
todo de introspeco. Entretanto, ela reconheceu que a existncia da
conscincia em qualquer outro organismo tem de apoiar-se numa ana
logia. Deve ser apenas uma inferncia baseada em observaes do
comportamento. A grande importncia da revoluo watsoniana para
a psicologia residiu no esclarecimento e elaborao deste ponto: As
mentes s interatuam entre si atravs de eventos fsicos, como palavras
ou outras formas de pistas do comportamento manifesto. Como Watson
desejava relegar as mentes msticas para o monte de sucata, far-lhe-amos
mais justia dizendo que os organismos s interatuam atravs de pro
cessos fsicos. Dado que a cincia feita por organismos humanos e
que estes a definiram como um conhecimento pblico, o objeto de
estudo da cincia deve ser observvel por mais de um membro da
espcie. Deve ser objetivo. Foi esta a contribuio metodolgica, muito
mais importante do que a rejeio filosfica da interao mente-corpo.
Em concluso, os comentrios do prprio Watson sobre as suas
contribuies so interessantes. As citaes pertencem ao seu primeiro
enunciado polmico e ao que, provavelmente, foi a sua ltima palavra
profissional (1913b, pg. 175):
Concluindo, suponho que devo confessar uma profunda predileo por
essas questes. Dediquei cerca de doze anos experimentao com animais.
natural que tenha chegado a uma posio terica em harmonia com
o meu trabalho experimental. Possivelmente, enfrentei-me com um espan
talho e estive lutando com ele. Pode no haver uma absoluta falta de har
monia entre a posio aqui delineada e a da psicologia funcional. Entretanto,
estou inclinado a pensar que as duas posies no podem ser facilmente
harmonizadas. Sem dvida, a posio que advogo ainda bastante frgil
e pode ser atacada de muitos ngulos. Mas, ainda admitindo tudo isso,
continuo acreditando que as consideraes por mim apresentadas devem ter
uma grande influncia sobre o tipo de psicologia que ser desenvolvido no
futuro.

266

E, nesta sua breve declarao autobiogrfica, Watson concluiu


(1936, pg. 281):
Continuo acreditando, tio firmemente como sempre, na posiio behaviorista
geral que adotei abertamente em 1912. Por estranho que parea, tambm
penso que ela provocou um temporrio abrandamento na marcha da psico
logia, porque os professores mais velhos no a aceitaram sinceramente e,
por conseguinte, no puderam apresent-la de forma convincente em suas
aulas. O s jovens no receberam tuna apresentao justa e por isso no
enveredaram com franco entusiasmo por uma carreira behaviorista; mas, de
qualquer modo, j no aceitam mais os ensinamentos de James, Titchener
e Angell. Creio sinceramente que a psicologia tem sido estril por muitos
anos. Precisamos de professores mais jovens que ensinem a psicologia
objetiva, sem referncia mitologia que foi inculcada grande maioria
dos psiclogos atuais. Quando chegar esse dia, a psicologia ter um renas
cimento maior do que ocorreu na cincia ao findar a Idade Mdia. Creio
to firmemente como sempre no futuro do Itehaviorismo um behavio
rismo companheiro da zoologia, da fisiologia, da psiquiatria e da fsico-qumica.

PROPRIEDADES DIMENSIONAIS DO BEHAVIORISMO


O behaviorismo, como indicamos, teve o encanto da clareza. Des
crevendo-o nos termos da figura de Coan (Figura 3-3), deliciosa
mente simples. Tende para situar-se do lado direito da figura em todos
os nove fatores: os seis fatores de primeira ordem, os dois fatores de
segunda ordem e o fator geral. Os modernos psiclogos de uma filiao
geralmente behaviorista quanto natureza dos dados sero menos elementaristas, mais quantitativos, menos exclusivamente transpessoais,
menos estticos e menos exgenos em sua nfase do que Watson era.
Entretanto, seriam propensos a colocar-se, pelo menos, ligeiramente
direita do centro; caso contrrio, como poderiam denominar-se beha
vioristas?
A clareza relativa da posio behaviorista manifesta-se de forma
objetiva nas classificaes dos estudantes, de acordo com as dimenses
prescritivas de R. I. Watson. Essas classificaes (Quadro 3-1) tendem
a ser menos variveis (e, portanto, a ter um menor desvio-padro) no
caso do behaviorismo do que no caso de qualquer outro sistema. Poder-se-ia argumentar que a pequena variabilidade pode ser explicada pela
maior familiaridade dos estudantes com o sistema mas isto poderia ser
contraditado pelo argumento de que a psicanlise deveria ser idoneamente classificada, se fosse essa a explicao. Mas no foi e parece
razovel argumentar que a psicanlise metodologicamente menos clara
do que o behaviorismo.

267

Remetemos de novo os estudantes para o Quadro 3-2, no qual


podem cotejar as classificaes dos autores para o behaviorismo, se
gundo as dimenses de Watson, e as que foram atribudas pelos estu
dantes finalistas. Uma vez mais, seria vantajoso que cada estudante
atribua primeiro os seus prprios valores nas trs dimenses mais im
portantes do behaviorismo, antes de uma comparao com o quadro.
A concordncia entre as classificaes dos autores e dos estudantes
para o behaviorismo muito grande. Um ponto interessante sobre o
qual houve discordncia foi a dimenso mentalismo consciente-mentalismo inconsciente. Os estudantes podem ter achado que a d im e n s o
no se aplica, de forma alguma, ao behaviorismo, visto que nenhuma
estrutura mental, seja de que espcie for, intencionalmente apresen
tada pelos behavioristas. Os autores, por seu lado, acharam que, se
for aceito que o mentalismo est envolvido, ento ter de ser incons
ciente. No restam dvidas de que os behavioristas levaram em grande
conta os fatores inconscientes na determinao do comportamento. A
conscincia, para um behaviorista, no desempenha um papel causai,
mesmo que exista. Contudo, os autores admitem livremente que os
fatores inconscientes no implicam, ncessariamente, um mentalismo
inconsciente.
Os estudantes atriburam o maior peso s caractersticas dimen
sionais de objetivismo de contedo, objetivismo metodolgico e deter
minismo, por esta ordem.

RESUMO E CONCLUSES
O behaviorismo, como todas as outras escolas, tem um extenso
passado. Remonta diretamente a Descartes, que considerou o corpo do
homem como uma mquina complexa. A contribuio real de Watson
foi a coerncia sistemtica e o extremismo do seu ponto de vista bsico;
ele simplificou e tornou objetivo o estudo da psicologia, ao negar a
utilidade cientfica da mente e da conscincia. Adotou uma metafsica
compatvel com a sua metodologia e achou necessrio negar no s a
utilidade mas a prpria existncia da conscincia ou, no mximo, consi
der-la um epifenmeno sem efeitos causais sobre o comportamento.
Hoje, o seu ponto de vista metodolgico aceito, intencionalmente ou
no, por quase todos os psiclogos experimentais. A maior parte dos
demais psiclogos tambm behaviorista metodolgica mas as indi
caes, no presente, so de que a unanimidade j no ser alcanada
e, pelo contrrio, pode estar decrescendo.
O seu ponto de vista metafsico, como a maioria das concepes
metafsicas na cincia, no aceito nem rejeitado para fins cientficos
268

mas, simplesmente, considerado irrelevante. Parece haver escassas


provas de que a posio mente-corpo exera uma influncia acentuada
no trabalho realizado por um psiclogo. Pelo contrrio, parece que o
cientista mais suscetvel de adotar uma posio mente-corpo que se
harmonize com o trabalho que ele j est realizando.
As posies secundrias de Watson em questes tais como o mentalismo e o periferismo serviram para encorajar a pesquisa. Contudo,
so hoje consideradas formulaes preliminares que j perderam utili
dade ou significado, pelo menos em sua redao original.
As razes para a aceitao do behaviorismo watsoniano esto
relacionadas com a clareza e a fora do prprio Watson. A ntima
relao entre a sua psicologia e a tradio norte-americana tambm
contribuiu para tomar o seu credo mais desejvel. Os progressos con
temporneos e algo posteriores na Fsica (operacionismo) e na Filo
sofia (positivismo) combinaram-se to bem com o behaviorismo que
a conjuno dos trs movimentos reforou todos eles. A influncia
confinante do estruturalismo tambm imprimia redobrado impulso a
qualquer movimento que se afastasse dele.
As crticas ao behaviorismo foram e continuam sendo veementes.
Elas varreram a maioria dos excessos do behaviorismo e alteraram acentuadamente a sua forma. O behaviorismo metafsico, muitos dos pos
tulados secundrios de Watson e todas as concepes mecansticas que
possam ter estado associadas a uma formulao demasiado rgida do
reflexo E-R desapareceram na tempestade de protestos. A pedra fun
damental, a metodologia behaviorista, resistiu obstinadamente e deve
ser hoje considerada uma contribuio slida e obviamente duradoura
de John B. Watson. Contudo, uma pedra no uma casa; e uma res
trio metodolgica no um sistema. De modo que, assim como hoje
no existe estruturalismo, tampouco existe um sistema completo a que
se possa dar o nome de behaviorismo.

Leituras Recomendadas
O estudo de Diserens (1925) sobre o objetivismo psicolgico constitui um
tratamento histrico clssico sobre os antecedentes do behaviorismo. As publi
caes fundamentais mais teis de um tipo behaviorista so: Behaviorism (1930),
de Watson: Psychology of the Other One (1921), de Meyer e Theoretical Basis of
Human Behavior (1925), de Weiss. Com uma introduo da autoria de Hermstein,
o livro de Watson, Behavior: An Jntroduction to Comparative Psychology, foi
reeditado em 1967. Purposive Behavior in Animais and Men (1932), de Tolman,
representa uma importante ampliao da doutrina behaviorista bsica. Para quem
quiser saborear as primeiras polmicas, ser aconselhvel consultar o pequeno
mas interessante volume que relata o debate entre Watson e McDougall, The
Battle of Behaviorism (1929). Um volume abrangendo as vrias facetas do pro
blema mente-corpo foi organizado por Feigl, Scriven e Maxwell (1958). As fontes

269

secundrias, sobretudo crticas, so: Contemporary Schools of Psychology (1948),


de Woodworth; Seven Psychologies (1933), de H dbreder; Historical Introduction
to Modern Psychology (1949), de Murphy; e History of American Psychology
(1932), de Rback. O estudo clssico de Stevens (1939), Psychology and the
Science o Science", relaciona a tendncia behaviorista com o positivismo lgico e o
operacionismo, sendo uma exposio histrica muito til. Um ensaio especialmente
interessante, utilizando o conceito de choque paradigmtico de Kuhn, o de
autoria de Burnham (1968). Finalmente, um tratamento do behaviorismo desde
um ponto de vista altamente favorvel encontra-se no ensaio de Spence, "The
Methods and Postulates of Behaviorism" (1948). Outros tratamentos mais re
centes so citados no Captulo 10.

270

8.

PSICOLOGIA DA GESTALT

A psicologia da Gestalt nasceu com o artigo (1912) de Max


Wertheimer (1880-1943) sobre o movimento aparente. O artigo era
o relato de lima investigao realizada por Wertheimer, Wolfgang
Khler (1887-1967) e Kurt Koffka (1886-1941), os co-fundadores da
nova escola. Como a maioria das novas escolas, a psicologia da Gestalt
eliminou alguns dos velhos problemas da psicologia e apontou o ca
minho para outros novos. A sua rejeio do artificialismo de grande
parte da anlise psicolgica do tempo provocou um interesse colateral
pelos problemas mais prximos das experincias da vida cotidiana.
Foram enfatizados o problema da organizao dos elementos em todos
e as leis de tal organizao. Iniciou o tipo gestaltista de exame e expli
cao dos fenmenos perceptuais, como as ps-imagens e o movimento
aparente. Os tericos da aprendizagem foram obrigados a considerar
os princpios gestaltistas, como os de organizao e introviso (insight),
na formulao de suas teorias. J vimos que a pertena de Thorndike
um exemplo de tal concesso aos princpios gestaltistas.
A psicologia da Gestalt foi e especialmente propensa incom
preenso. Trata-se de um produto da cultura europia (ver o Quadro
8-1, que enumera os nomes das figuras mais importantes da escola),
com o seu credo publicado originalmente em lngua alem. Felizmente,
a psicologia da Gestalt teve fundadores que permaneceram ativos na
psicologia. O fato dos trs fundadores passarem a residir nos Estados
Unidos, em sua fuga ao nazismo, ajudou a esclarecer a posio gestal
tista e a tornar os seus princpios acessveis em ingls. Os mal-enten
didos iniciais esto comeando a dissipar-se. O livro de Khler (1947)
foi especialmente prestimoso nesse sentido. Por exemplo, ele sublinhou
(pg. 168) que a psicologia da Gestalt no rejeita a anlise, em geral.
Muitos psiclogos americanos tinham acreditado que a rejeio gestal
tista da anlise introspectiva artificial subentendia uma rejeio de toda
e qualquer anlise. Khler tambm sublinhou que a oposio gestaltista
aos enunciados quantitativos era uma prescrio para a psicologia por
271

QUADRO 8-1.

Importantes Personalidades da Psicologia da Gstalt

Influncias
Antecedentes

Gestaltistas
Pioneiros

Fundadores

Promotores

Franz Brentano
(1838-1917)

G. E. Mller
Gottingen
(1850-1934)

Max Wertheimer
Frankfurt
(1880-1943)

Kurt Lewin
Berlim
(1890-1947)

Ernst Mach
(1838-1916)

Erch R. Jaensch
Gottingen
(1883-1940)

Wolfgang Khler
Frankfurt
(1887-1967)

Raymond H.
Wheeler
Kansas
(1892-1961)

Christian von
Ehrenfels
(1859-1932)

David Katz
Gottingen
(1884-1957)

Kurt Koffka
Frankfurt
(1886-1941)

Kurt Goldstein
Berlim
(1878-1965)

Alexius Meinong
(1853-1920)

Edgar Rubin
Gottingen
(1886-1951)

G . F. Stout
(1860-1944)
William James
(1842-1910)
John Dewey
(1859-1952)

272

causa da sua juventude, no uma objeo convenincia fundamental


de tais formulaes.
Essa melhor compreenso da posio gestaltista e a interao da
psicologia da Gestalt com as correntes mais americanizadas resultou na
aceitao geral de muitas idias bsicas da Gestalt, mesmo no clima
relativamente inamistoso da psicologia americana. Uma aceitao da
tese gestaltista de que existem todos que perdem muita de sua identi
dade e importncia quando analisados em suas partes, ajudou a tornar
mais respeitvel, na psicologia experimental, o estudo de variveis
globais, relativamente no-analisadas. Atualmente, considera-se que o
tamanho da unidade de anlise arbitrrio e uma simples questo
de convenincia. Esta posio muito diferente da tendncia terica
de Watson para reduzir todo e qualquer ato molar a cadeias de reflexos,
usando soment unidades de anlise relativamente moleculares. Um
reducionismo atomista deixou de ser o interesse exclusivo da psi
cologia. Se o psiclogo analisa as situaes em funo de um nmero
de variveis mais simples, ele reconhece a necessidade do que pode ser
chamado leis da combinao. Estas leis da combinao especificam as
relaes entre numerosas variveis simples e dizem-nos como se com
binam na produo do comportamento final. J no se considera sufi
ciente especificar as relaes entre a varivel dependente e cada uma
das variveis independentes, sendo iguais todas as outras condies .
As situaes s podem ser completamente compreendidas quando sabe
mos como interatuam as diversas variveis pertinentes. aceito o ponto
de vista gestaltista de que novos fenmenos so criados ( emergem) em
situaes complexas.
A nfase gestaltista sobre a fenomenologia torna difcil aos usu
rios atuais da introspeco ignorar o contedo fenomenolgico da expe
rincia, isto , as informaes diretas e ingnuas de observadores no-treinados. Como a informao fenomenolgica contm significado, dire
tamente, deixa de ser necessrio tergiversar em torno dos erros de
estmulo, os quais decorrem, presumivelmente, de um conhecimento
prvio a respeito dos estmulos. A informao, com o seu significado
prprio, pode ser aceita como tal. Como se supe que os todos dados
na experincia fenomenolgica so fenmenos legtimos per se, h me
nos interesse numa tentativa de decompor cada todo experimentado
em seus elementos constituintes. O conceito de constncia em per
cepo foi repensado. O antigo conceito, que se baseava na constncia
da resposta quando a estimulao local variava (quando nos distan
ciamos de um homem e a imagem retiniana se modifica mas ele con
tinua parecendo que tem a mesma altura), perdeu o seu significado.
Os gestaltistas insistiram em que no havia por que esperar que a esti

273

mulao local coincidisse com a resposta local, pois ambas so partes de


um campo total cuja influncia de se esperar que modifique a natu
reza da resposta, a toda e qualquer estimulao local que se faa pre
sente. Assim, espera-se que o homem conserve a mesma altura perceptual, porquanto o campo de que ele faz parte retm muitas de suas
relaes, apesar da alterao na distncia.
J. J. Gibson elaborou, durante anos, com impressionante detalhe,
a natureza das propriedades que permanecem invariveis sob certas
espcies de mudanas. Em seu livro mais recente, ele apresentou a sua
teoria geral de percepo visual. O seu ponto de vista que os sentidos
existem para obter informao; eles foram criados como sistemas efi
cazes para realizar essa funo. Uma propriedade desejvel num sistema
de coleta de informao consistiria em faz-lo extrair caractersticas
constantes do fluxo de experincia. Nesta conformidade, Gibson
(1966) escreveu: Sobretudo, devemos recordar que as variveis infor
mativas da estrutura ptica so invariantes sob as mudanas na intensi
dade de iluminao e sob as mudanas no ponto em que o observador
se coloca>> ( pg. 242). Se considerarmos a quantidade infinita de mu
danas em iluminao e pontos de observao que tm lugar durante
a vida de um ser humano, evidente que um sistema que preserve
os resultados de tais mudanas encontrar-se- rapidamente sobrecar
regado. Deste ponto de vista, toma-se claro que a preocupao estrutu
ralista com os detalhes analticos da estimulao local estava mal orien
tada, se o interesse cientfico tiver que se concentrar nas mesmas coisas
durante um razovel perodo de vida, o organismo deve ser construdo
de modo que se concentre nas invariantes; e resulta que essas inva
riantes so propriedades bastante complexas e relacionais dos todos.
Assim, uma definio eficiente do estmulo deve ser uma definio molar
do estmulo.

OS ANTECEDENTES DO MOVIMENTO GESTALTISTA


Quando se fala dos antecedentes dos sistemas psicolgicos mo
dernos, o nome de Wundt o que acode mais facilmente ao esprito.
Ele era o vilo contra quem se rebelavam todos os sistematizadores
e o seu papel era necessrio. A sua posio elementarista foi um alvo
para a psicologia da Gestalt, tal como era para o funcionalismo e o
behaviorismo. Contudo, Wundt foi um antecedente num sentido mais
direto; o seu princpio de sntese criadora foi um dos primeiros con
ceitos a implicar um certo reconhecimento da diferena entre os todos
e a soma de suas partes. Esse conceito era muito semelhante com o
de qumica mental, de John Stuart Mill. Ambas as idias reconhe

274

ceram que novas caractersticas podem emergir da combinao de ele


mentos em todos. Contudo, nem Wundt nem Mill elaboraram sufi
cientemente essa noo de molde a satisfazer os fundadores da psico
logia da Gestalt.
Franz Brentano, a quem mencionamos em relao com a psicologia
wundtiana ( Captulo 5 ), acreditava que a psicologia devia se concentrar
no processo ou ato de sentir e no na sensao como um elemento. Ele
utilizou a introspeco mas a sua introspeco inclinava-se mais para
uma variedade ingnua de fenomenologia. Considerou que a intros
peco de Wundt era artificial e forada. Assim, antecipou-se ao m
todo introspecionista da Gestalt e conferiu respeitabilidade expresso
direta e ingnua da experincia. Contudo, no reconheceu a emergn
cia de novos fenmenos dotados de uma crescente complexidade.
Carl Stumpf (1848-1936) foi um outro precursor da psicologia
da Gestatl mas num sentido algo estranho. Khler dedicou um livro
(1920) a Stumpf, que foi seu mestre; Wertheimer e Koffka tambm
estudaram com Stumpf. Seria de esperar que o homem que ensinou a
todos os fundadores da psicologia da Gestalt tivesse insuflado muitas
de suas idias do novo movimento. Entretanto, de acordo com
Hartmann (1935, pg. 32), o prprio Stumpf negaria qualquer influn
cia sistemtica direta de sua parte sobre o novo movimento. Tampouco
os trs fundadores mencionaram tal influncia direta. No obstante, a
psicologia de Stumpf representa uma certa concesso fenomenologia.
Boring (1950, pg. 595) informa que Husserl e Brentano atraram
Stumpf para a fenomenologia.
A maioria dos outros antecedentes e precursores exerceu uma
influncia sistemtica mais direta. Ernst Mach (1838-1916) foi um
fsico que ingressou na histria da psicologia pela porta dos fundos.
verdade que se interessou pela nova psicologia e para ela contribuiu,
tanto em teoria como em experimentos. Insistiu em afirmar que as
sensaes formam a base de toda a cincia. Isto algo que pode ser
dito tanto por um fsico como por um psiclogo, uma vez que se rela
ciona com a questo geral da epistemologia. Entretanto, em sua espe
cificao da natureza das sensaes, ele foi levado a postular a exis
tncia de dois tipos inteiramente novos de sensao: a sensao de
forma espacial, como num crculo ou qualquer outro tipo de forma
geomtrica, e a sensao de forma temporal, como no caso de uma
melodia. Mach afirmou corretamente (de acordo com os psiclogos
da Gestalt) que essas sensaes de forma espacial e forma temporal
so independentes dos seus respectivos elementos. Por exemplo, os
crculos podem ser vermelhos, azuis, grandes ou pequenos, sem nada
perder de sua circularidade. Analogamente, as notas da melodia podem
275

ser tocadas numa outra clave sem que ocorra qualquer alterao em
sua forma temporal.
Christian von Ehrenfels (1859-1932) compartilhava com Mach de
um interesse pela nova psicologia. Se bem que fosse, sobretudo, um
filsofo, elaborou as noes psicolgicas de Mach sobre os novos
elementos numa teoria a que chamou Gestaltqualitt (qualidade da
forma total). Ehrenfels geralmente reconhecido como o precursor
intelectual imediato do movimento gestaltista, embora os tericos da
Gestalt tenham negado qualquer influncia direta. Em sua anlise dos
novos elementos das sensaes, ele deparou-se com o problema de
apurar se tais elementos eram realmente nov)s. Poderiam as novas
qualidades ser reduzidas a combinaes das outras qualidades?
Ehrenfels decidiu que, embora as qualidades dependessem de elementos
organizados num certo padro, elas so, entretanto, experimentadas de
um modo imediato e no so inerentes em qualquer dos elementos
componentes. Esto presentes na mente e no nos eventos fsicos.
Esses homens postularam novos elementos mas no foram psic
logos gestaltistas. No seremos capazes de entender a revoluo ges
taltista se no percebermos que os seus precursores, como Mach e
Ehrenfels, eram, na realidade, meros continuadores da antiga tradio
atomista. No evitaram o elementarismo; simplesmente, descobriram
novos elementos. Assinalaram o problema mas deram-lhe uma soluo
inteiramente errada. Complicaram mais do que simplificaram. Foi por
essa razo primordial que os gestaltistas negaram qualquer relao direta
com esses antecessores.
Alexius Meinong (1853-1920) deu a mesma resposta errada que
von Ehrenfels tinha dado. Foi aluno de Brentano e o lder da escola
de Graz. Elaborou as idias de von Ehrenfels e alterou a sua termi
nologia mas nada acrescentou de essencialmente novo. A sua metodo
logia era de tendncia fenomenolgica, antecipando tambm o gestaltismo. O rompimento da psicologia do ato e da psicologia da escola de
Graz com a tradio acadmica no foi suficientemente clara.
Helson (1969), em seu artigo Why Did Their Precursors Fail
and the Gestalt Psychologists Succeed? (Por Que Falharam os Seus
Precursors e Triunfaram os Psiclogos Gestaltistas?) sublinha igual
mente esse ponto: Acima de tudo, foi um movimento radical. Referi-me certa vez ao grupo Benussi como gestaltistas da esquerda, com a
sua pressuposio de processos mentais superiores para explicar as qua
lidades do todo, e Koffka disse: No, ns somos os radicais na rejeio
de tais processos, e ele tinha razo, claro (pg. 1007).
O grupo Benussi, a que Helson se referiu, compunha-se de estu
dantes e outros colaboradores de Benussi, que era ele prprio um dis

276

cpulo de Meinong. Como os outros predecessores, no lograram dar o


passo radical; o elementarismo no foi rejeitado por eles.
Assim, essas escolas no floresceram nem conquistaram adeptos,
como a psicologia da Gestalt conseguiria depois. No satisfaziam a
uma das condies de Kuhn para o estabelecimento de um paradigma
e no houve, na realidade, uma escola, visto que para haver escolas
so necessrios alunos . E, embora possamos hoje consider-las ante
cedentes, no sentido intelectual e sistemtico, no houve continuidade
real entre as pessoas dessas primeiras escolas e os criadores da psicologia
da Gestalt. Portanto, a origem da psicologia da Gestalt pode ser
atribuda ocorrncia do prprio processo que a psicologia da Gestalt
iria subseqentemente advogar como base de toda a aprendizagem: uma
introviso!
Numerosos psiclogos de Gottingen foram importantes precursores
e adeptos da psicologia da Gestalt. G. E. Mller dirigia a o laboratrio
experimental e patrocinou um programa de pesquisa introspectiva que
tinha o sabor de uma abordagem fenomenolgica gestaltista. Ele afir
maria depois (Mller, 1923) que na abordagem gestaltista nada havia
de novo para a teoria da percepo. As pesquisas de outros trs ho
mens, tivessem tido a inspirao de fazer dos seus resultados a base
para uma escola, os nomes dos fundadores da psicologia da Gestalt
poderiam ter sido Erich R. Jaensch (1883-1940), David Katz (1884-1957) e Edgar Rubin (1886-1951). Todos os trs trabalhavam e pu
blicavam investigaes fenomenolgicas em 1911 ou 1912, o ano em
que Wertheimer publicou os seus prprios resultados e lanou a psico
logia da Gestalt.
Jaensch estava trabalhando sobre a acuidade visual e mostrou
que grandes sistemas interatuantes tinham de ser considerados no estudo
da acuidade; a abordagem elementar atomista no servia. Katz j tinha
publicado uma investigao sobre a cor em 1907 e, em 1911, publicou
uma extensa monografia sobre o mesmo assunto. Continha uma cuida
dosa descrio fenomenolgica dos diferentes tipos de cores: cores de
superfcie, cores de volume e cores peliculares. Descreveu as condies
em que cada tipo de cor podia ser observado e no tentou explicar os
diferentes tipos mediante o recurso combinao das sensaes de
cor com alguns outros elementos, como teriam feito os wundtianos.
Rubin s iniciou seus trabalhos em 1912, o ano em que a escola ges
taltista foi fundada. Em sua investigao fenomenolgica, desenvolveu
a distino entre figura e fundo. Assinalou que, correntemente, destaca-se uma parte da configurao total do estmulo (a figura), enquanto
que uma outra parte recua e mais amorfa (o fundo). Apresentou
numerosas demonstraes em que a figura e o fundo podem ser inver

277

tidos. Nada publicou at 1915; gestaltistas saltaram imediatamente


sobre o trabalho de Rubin e no perderam tempo em adequ-lo ao seu
sistema, uma vez que era mais outra prova de que, para explicar a
estimulao, necessrio considerar a sua totalidade.
Entrementes, outros autores estavam sendo seduzidos por pro
blemas semelhantes quele que o triunvirato gestaltista resolvera to
engenhosamente. Na Inglaterra, G. F. Stout (1860-1944) levantou
uma srie de questes, em 1896, sobre a relao parte-todo. Ele estava
principalmente interessado na forma e concluiu (1902) que . . . um
elemento que apreendido primeiro como parte de um todo e, depois,
como parte de um outro, apresenta-se sob dois pontos de vista dife
rentes e, portanto, sofre uma transformao (pg. 71). Ele tinha
enunciado claramente a tese gestaltista de que existem todos que influem
no modo de existncia das partes.
Ainda antes, j William James, nos Estados Unidos, havia desa
fiado o atomismo psicolgico. Disse ele (1890, Vol. I ) : O psiclogo
tradicional fala como se um rio no consistisse em mais do que no
contedo de baldes, caambas, colheradas e outras formas moldadas
de gua. Mesmo que houvesse, realmente, baldes e caambas mergu
lhados na mesma corrente, o rio ainda continuaria fluindo livremente
entre eles (pg. 255). Tal como a gua, a corrente de conscincia
tambm possua, para James, uma realidade independente da sua an
lise atomista.
Curiosamente, James tambm usou uma analogia que quase
exatamente idntica que seria usada por Khler muitos anos depois
(James, 1890, Vol. I, pg. 279, nota de pgina):
Num certo sentido, uma bola de sabo tem partes; a soma de tringulos
esfricos justapostos. Mas esses tringulos no so realidades separadas.
Se tocarmos na bola, os tringulos desaparecem. Do mesmo modo, se des
cartarmos um pensamento, as suas partes dissipar-se-o prontamente. Cons
truir um novo pensamento com as idias que certa vez nos serviram seria
algo parecido a construir uma nova bola de sabo com os tringulos de
outras bolas. Cada bola, cada pensamento, uma nova unidade orgnica
sui generis.

Se James se tivesse considerado apto a elaborar suficientemente


esse ponto de vista, a psicologia da Gestalt poderia ter tido um fun
dador mais antigo.
J mencionamos um outro americano que esteve surpreendente
mente prximo dos princpios gestaltistas, embora as suas formulaes
se relacionassem com uma outra rea emprica. John Dewey, em seu
estudo sobre o arco reflexo (1896) advogava uma abordagem de cam
27X

po, um estudo da situao total em si mesma e a rejeio da anlise


artificial em estmulo e resposta. O arco reflexo era considerado uma
unidade orgnica que perdia todo o seu significado e realidade na an
lise (cf. Captulo 6).
A prpria atmosfera do pensamento que antecedeu de perto a
fundao da psicologia da Gestalt parecia estar impregnada da noo
de campos, da noo de todos orgnicos. E o pensamento dessa espcie
no estava limitado a psiclogos e filsofos. Por exemplo, E. B.
Wilson, um eminente biologista, disse que a clula no devia ser
considerada como unidade independente, porquanto a nica unidade
real era a do organismo.

A FUNDAAO DA ESCOLA GESTALTISTA


Em 1910, Max Wertheimer chegou ao Instituto Psicolgico de
Frankfurt-sobre-o-Meno. Khler e Koffka ajudaram-no em suas pes
quisas sobre o movimento aparente, servindo como sujeito; e os trs
tiveram longas discusses sobre os resultados da pesquisa. O fen
meno do movimento aparente, cuja aplicao cotidiana mais conhecida
, provavelmente, o cinema, tinha sido durante muito tempo um difcil
problema para a interpretao psicolgica. Em essncia, o problema
consistia em como explicar a percepo do movimento resultante de
uma srie de estmulos imveis.
Wertheimer trabalhava com duas ranhuras, uma vertical e a outra
inclinada uns 20 ou 30 graus em relao vertical. Quando a luz
era projetada primeiro atravs de uma ranhura e, depois, atravs da
outra, a fenda iluminada parecia deslocar-se de uma posio para a
outra, se o tempo entre a apresentao das duas luzes se mantivesse
dentro de limites adequados. Wertheimer calculou os limites de tempo
em que o movimento era percebido. O intervalo timo situava-se em
tomo de 60 milissegundos. Se o intervalo entre as apresentaes exce
desse cerca de 200 milissegundos, a luz era vista, sucessivamente, pri
meiro numa posio e depois na outra. Se o intervalo fosse demasiado
curto, 30 milissegundos ou menos, as duas luzes pareciam estar conti
nuamente acesas. Wertheimer deu a esse tipo de movimento o nome
de fenmeno phi; desejou dar-lhe um nome que enfatizasse o seu ca
rter independente como um fenmeno per se. Era um fenmeno que
no podia resultar da soma de estimulaes individuais, pois que um
elementarista no poderia argumentar, certamente, que a adio de uma
segunda estimulao estacionria a uma primeira estimulao estacion
ria, resultaria, por soma, numa sensao de movimento. Os fundadores
da psicologia da Gestalt tiveram sorte, talvez, ao trabalhar com um

279

paradigma experimental que tornava to transparente a demonstrao de


que a situao global decisiva para determinar o que percebido.
A monografia de Wertheimer (1912) descrevendo a pesquisa con
tm uma explicao do movimento aparente to simples e, ao mesmo
tempo, to engenhosa, que serviu de base para a nova escola de psico
logia. A explicao era, essencialmente, que o movimento aparente
no necessita de explicao! Ele existe, simplesmente, como um fen
meno irredutvel a sensaes mais simples de qualquer espcie. Uma
tentativa de analis-lo em sensaes mais simples, maneira wundtiana
ortodoxa, destruiria a realidade do fenmeno como tal. O movimento
aparente s existe naquelas situaes em que vigoram certas relaes
prescritas entre os elementos.
Este comeo aparentemente simples da psicologia da Gestalt no
foi, na realidade, to simples quanto poderia parecer. Os seus prin
cpios eram completamente contrrios maioria da tradio acadmica
da psicologia alem. Proclamar que uma experincia complexa tinha
existncia prpria eqivalia a uma revoluo. Sustentar, como fez
Wertheimer, que os dados primrios da percepo so, tipicamente,
estruturas (Gestalten) era uma heresia para a tradio introspecionista
alem e para a sua rplica americana, que estava florescendo sombra
de Titchener. Para esses psiclogos, as estruturas eram coisas a decom
por em seus elementos e s estes eram primrios.
Alm disso, Wertheimer sustentava que era legtimo usar na in
trospeco palavras simples, ingnuas e descritivas. Manteve que no
deveramos esperar que as sensaes locais concorressem com a esti
mulao local, pois ambas fazem parte de um campo, de um todo, que
influencia as partes individuais de um modo que depende da estrutura
do todo.
No s Wertheimer advogou essas idias mas Khler e Koffka
tambm as defendiam e de maneira veemente. Como Khler disse em
seu obiturio para Koffka (1942, pg. 97) :
Aqueles (oram anos de jubilosa revolta na psicologia alem. Todos ns
tnhamos um grande respeito pelos mtodos exatos pelos quais certos
dados sensoriais e fatos da memria estavam sendo investigados; mas tam
bm sentamos profundamente que um trabalho de to pouco mbito
nunca poderia nos proporcionar uma psicologia adequada dos seres humanos
reais. Alguns acreditavam que os patriarcas da psicologia experimental
tinham cometido uma grave injustia contra as formas superiores da vida
mental. Outros, suspeitavam de que, na prpria base da nova cincia, havia
algumas premissas que tendiam a tornar estril todo o seu trabalho.

Este ltimo ponto concorre com um que foi brilhantemente enun


ciado por James e citado no Captulo 6 (ver pgs. 192-3).

280

Com to fogosos revolucionrios, o movimento logo ganhou im


pulso. Tal como nos Estados Unidos (por exemplo, Helson, 1925,
1926), havia muitos na Alemanha que estavam descontentes com o
artificialismo e a pobreza dos resultados obtidos pela psicologia mais
antiga. A psicologia da Gestalt ganhou rapidamente o apoio de todos
eles. Muitos psiclogos estavam felizes por descobrir um caminho que
evitava a proliferao de elementos necessrios para explicar cada expe
rincia nova e complexa. No acreditavam que a legitimidade da abor
dagem fenomenolgica, ou dos fenmenos reais emergentes, pudesse
continuar a ser negada. Este era o pressuposto primordial da escola
em desenvolvimento. Examinemos mais de perto o conjunto de prin
cpios desenvolvidos pela nova psicologia.

OS PRINCPIOS d a p s ic o l o g ia d a g e st a l t
A Atitude Parte-Todo
E x e m p l o s I l u s t r a t iv o s do P r o b l e m a . A atitude dos gestal
tistas em relao aos todos uma das mais difceis de apreender em
toda a psicologia. Devemos, pois, dedicar-lhe a mais cuidadosa ateno.
A distino que eles fazem entre um todo e a soma de suas partes
no nova, por certo. O sbio chins Lao-Tse, segundo se conta (G.
W. Hartmann, 1935, pg. 9), teria expressado, em 600 .C ., a noo
de que a soma das partes diferente do todo. Skinner (1938, pg.
29) tambm afirmou que a questo de se o todo ou no diferente
da soma de suas partes constitui um pseudoproblema. Por outra parte,
Weiss (1967) deu a um extenso e belamente ilustrado artigo o ttulo
de 1 + 1
2 (Um mais um no igual a dois), e no h dvida
alguma de que ele considerou isso um problema significativo. Muitos
tm se preocupado com ele e poder justificar tanta investigao quanto
aqueloutro e duradouro quebra-cabeas, o problema mente-corpo, a
fim de se descobrir se uma questo que vale a pena ser formulada.
Max Wertheimer abordou o problema todo-parte, ao referir-se ao
dado em experincia (Wertheimer, 1938): " O dado est, em si mesmo,
estruturado (Gestaltet) em graus variveis; consiste em todos mais ou
menos definitivamente estruturados e em processos-globais, com suas
propriedades e leis do todo, tendncias caractersticas do todo e deter
minaes das partes pelo todo. As peas aparecem quase sempre como
partes no processo globaln (pg. 14).

Wertheimer estava aqui enfatizando o fato de que a estrutura


da experincia, tal como a estrutura de uma casa, importante. A natu
reza do ser humano tal que a nossa percepo, se bem que possa

281

ser baseada em agregados no-estruturados de itens, est em si mesma


estruturada, em certa medida. E a experincia, enquanto estruturada,
tem um carter estrutural que nico para uma estrutura particular;
e se a experincia for estruturada de algum outro modo, ser inteira
mente diferente. Visualizemos, por exemplo, seis pontos numa linha,
em comparao com os mesmos pontos num crculo. Aqui, as estru
turas diferentes so dadas no estmulo mas existe, por certo, uma vasta
diferena entre as experincias. Orbison (1939) ofereceu uma demons
trao que pode ser usada como prova clara e espetacular de que o
modo de aparecimento de uma parte afetado pela estrutura de que
faz parte. Os quadrados objetivamente idnticos da Figura 8-1 parecem
muito diferentes porque so partes de todos, ou configuraes, dife
rentes.

F igura 8-1. Um exemplo ilustrativo da dependncia da percepo


de uma parte em relao ao padro total. (Adaptado de Orbison,
1939, pg. 42.)

So comuns as analogias oriundas de outros campos que demons


tram a importncia da estrutura e a diferena entre todos e somas de
partes. Uma das mais antigas e conhecidas a gua, a qual muito
diferente de uma simples mistura dos seus elementos, hidrognio e
oxignio. A gua tem qualidades emergentes, isto , qualidades que
emergem somente na combinao de seus elementos. S podemos co
nhecer as caractersticas do composto gua se estudarmos direta
mente a gua; essas caractersticas no podiam ser previstas, pelo menos
at data muito recente, a partir do conhecimento exclusivo das caracte
rsticas dos elementos. Embora os novos progressos nas teorias e tc
nicas da mecnica ondulatria tenham possibilitado tais previses, pode
ser argumentado que tais progressos no poderiam ter ocorrido sequer
na ausncia da observao dos todos.

282

C. S. Smith, um cientista de materiais, numa recapitulao cr


tica do status do seu prprio campo, formula numerosos enunciados
que indicam que os cientistas fsicos esto sendo cada vez mais for
ados a reconhecer a importncia dos todos organizados, em seus estu
dos de materiais (1968, pg. 638):
A principal caracterstica da cincia hodierna de materiais um interesse
marcado pelas propriedades e a dependncia das propriedades em relao
estrutura. neste ponto, exatamente, que a histria comea. A histria
dos materiais tem sido uma longa jornada em busca de conhecimentos
em terreno estranho e difcil, para retornar, finalmente, cena familiar
com uma compreenso imensamente superior. . . A matria no pode
ser entendida sem um conhecimento dos tomos; entretanto, est ficando
cada vez mais evidente que as propriedades dos materiais que desfrutamos
numa obra de arte ou exploramos num foguete interplanetrio no so,
realmente, as propriedades dos tomos mas as dos agregados; com efeito,
elas emergem no comportamento de elctrons e prtons, dentro de uma
estrutura de ncleos dispostos numa complexa hierarquia de numerosos
estgios de agregao. No forar demasiado a analogia se sugerirmos que
a explicao qumica da matria anloga ao uso de uma identificao
dos tipos individuais de ladrilhos para explicar Hagia Sophia. O louvvel
esforo dos cientistas para eliminar a prova dos sentidos tem produzido, por
vezes, um resultado insensato.

Para eliminar qualquer dvida de que Smith est falando a res


peito do problema todo-parte, atente-se para este excerto posterior
(1968, pgs. 643-644):
imensa compreenso que resultou do aprofundamento das explicaes
atmicas seguiu-se uma compreenso de que isso deixava de fora algo
essencial. Em seu rpido avano, a cincia tivera de ignorar o fato de
que um todo mais do que a soma de suas partes.
Polanyi (1968) argumentou convincentemente que a biologia no
redutvel fsica e qumica, visto que a morfologia existente de um orga
nismo, a qual fornece as condies dentro de cujos limites as leis fsicas
ou qumicas operam, fsica e energeticamente indistinguvel de outras
morfologias no menos provveis que acontece no terem ocorrido. Este
argumento vlido e aplica-se at aos agregados muito mais simples dos
materiais de engenharia.

Die physiscben Gestalten (1920), de Khler, uma exposio


relativamente clara da concepo gestaltista da relao todo-parte, se
bem que um problema to complexo, com tantas facetas, nunca seja
realmente simples. Eis o que, em parte, Khler disse (1920):
Consideremos em que condies um sistema fsico atinge um estado que
independente do tempo (isto , um estado de equilbrio ou um chamado
estado estacionrio). Em geral, podemos dizer que tal estado atingido
quando se satisfaz uma certa condio para o sistema como um todo. A
energia potencial deve ter atingido m mnimo, a entropia um mximo

283

etc. A soluo do problema no exige que as foras ou potenciais assumam


valores particulares nas regies individuais mas que as disposies totais
dessas foras, em relao umas s outras, no sistema como um todo, sejam
de um certo tipo definido. Portanto, o estado do processo, em qualquer
lugar, depende, em princpio, das condies existentes em todas as outras
partes ou lugares do sistema. Se as leis de equilbrio ou estado estacio
nrio para as partes individuais podem ser formuladas separadamente, ento
essas partes no constituem, em conjunto, um sistema fsico singular mas
cada parte ser um sistema em si mesmo.
Assim, um circuito eltrico um sistema fsico precisamente porque
as condies que prevalecem em qualquer ponto dado so determinadas
pelas , que regem em todas as outras partes do sistema. Contrariamente,
um grupo de circuitos eltricos completamente isolados uns dos outros
constitui um complexo de sistemas singulares e independentes. Esse com
plexo somente um todo na mente de quem quiser pens-lo como tal;
de um ponto de vista fsico apenas uma soma de entidades independentes.

Weiss (1967) fornece muitos exemplos banais de sistemas inter-relacionados de forma complexa que podem ser melhor considerados
como todos. Um desses exemplos a teia de aranha. As mudanas
feitas pela aranha perto do centro da teia tm efeitos que, literalmente,
podemos ver reverberarem em toda a teia, como quando uma aranha
de jardim faz vibrar a sua teia em resposta a um intruso. Podemos
ver que as mltiplas interconexes entre todas as partes da teia ex
plicam a sua ao mas essas interconexes desafiam qualquer anlise das
partes logo, o todo diferente da soma das partes .
Para um tipo de exemplo contrastante, considere-se uma coleo de
500 bolas de gude espalhadas no cho. Suponhamos que uma bola
de gude jogada de fora atinge uma das bolas da coleo. Seguir-se-o
mltiplos entrechoques,' desde que a massa e a velocidade da primeira
bola de gude sejam suficientemente grandes. No obstante, esse sis
tema muito diferente do primeiro e as mudanas nas posies das
bolas de gude pareciam ser potencialmente analisveis numa coleo de
interaes entre os pares individuais de bolas de gude. Em contraste,
a teia de aranha no fornece um lugar onde possamos enterrar os nossos
dentes analticos e constitui um verdadeiro sistema, no a espcie de
pseudo-sistema oferecido pelas bolas de gude.
I m p l i c a e s p a r a u m a M u n d iv is o . G. W. Hartmann assi
nalou que existem duas concepes extremas do mundo fsico e do
papel nele desempenhado pelos sistemas. Uma concepo que o mun
do compe-se de partes aditivas independentes, cujo total constitui a
realidade. A outr concepo que todas as coisas se relacionam com
todas as outras coisas e no existem sistemas independentes. Os gestal
tistas no defendem nem uma nem outra dessas concepes extremas,
embora se inclinem mais para a segunda. Eles reconheceram a exis

284

tncia de sistemas que podem ser considerados independentes para


fins prticos ( incluindo os fins prticos da cincia). Hartmann concluiu
(1935): Ambos os males so evitados assim que se reconhece que
as leis da cincia so as leis de sistemas, isto , estruturas de extenso
finita uma generalizao aplicvel tanto fsica como psicologia
(pg. 42).
Assim, os gestaltistas desejaram ampliar essas idias sobre siste
mas fsicos psicologia. Sustentaram que, na biologia e na psicologia,
tal como na fsica, h fenmenos cujo carter depende do carter do
campo total. Na percepo visual, por exemplo, a coisa vista uma
funo da estimulao retiniana global, total, mais do que da estimu
lao de qualquer ponto local e especfico. Lamentavelmente, a natu
reza do campo psicolgico nem sempre clara.
Em 1955, na reunio da Associao Psicolgica Americana, em
So Francisco, o fsico Robert Oppenheimer (1956) afirmava no ter
idia alguma do que poderia significar um campo psicolgico . A
afirmao arrancou risos e aplausos de uma platia de psiclogos ame
ricanos. Evidentemente, muitos deles tampouco faziam idia, nem
acreditavam que existe alguma coisa assim; ou, em todo o caso, acha
riam que se tratava de um conceito mal definido de que todo o mundo
abusava. Entretanto, a analogia de Khler, acima citada, parece bas
tante simples e razovel. A verdadeira questo se poder ou no
ser aplicada psicologia, de uma forma significativa. Examinemos a
seguinte questo: Em psicologia, que significado podem ter os todos,
sistemas cujas partes dependem do todo, ou os campos?
Uma das chaves consiste na determinao do que constitui um
sistema isolado. A afirmao gestaltista foi que os campos ou sistemas
esto amplamente difundidos na psicologia e que a anlise elementarista do estruturalismo ou do behaviorismo destri as relaes signifi
cativas que esses campos poderiam ter nas leis psicolgicas. Ao mesmo
tempo, os gestaltistas no negaram que o uso apropriado da anlise
necessrio. Como poderemos determinar se um campo particular pode
ser ulteriormente analisado sem que se destruam as prprias relaes
que se pretendia estudar? Parece que a nica maneira de faz-lo
tentar tanto a anlise como o uso do campo no-analisado, na cons
truo das leis psicolgicas. A deciso sobre qual a abordagem que
deve ser empregada deve ser tomada, enr ltima instncia, numa base
pragmtica. Se a abordagem molar, gestaltista, conduzir a leis mais
teis e no for necessria uma anlise ulterior, ento ser essa a abor
dagem adotada para o fim particular em vista. Por outro lado, se
essa abordagem no tiver xito, deve ser levada a efeito uma anlise
mais detalhada.
285

Um instrumento muito importante para determinar o grau e tipo


de sistema com que se est lidando a anlise fatorial. Se puderem
ser tomadas vrias medidas do comportamento do sistema, a matriz
de intercorrelaes talvez revele aspectos significativos da estrutura do
sistema. Neste livro, j vimos como a anlise de Coan elucida uma
certa estrutura das questes sistemticas. Alm disso, parece existir
na Alemanha, entre os psiclogos atuais, uma tendncia para o retomo
a alguns dos problemas qualitativos do gestaltismo, usando a anlise
multivariada. Thurstone, embora no seja um gestaltista, tornou-se
muito conhecido pela sua anlise multifatorial. Gulliksen diz a seu
respeito (1968, pg. 800):
O experimentador tampouco poderia esperar aprender muita coisa de um
experimento que envolvesse apenas duas ou trs variveis. Nos ltimos
25 anos de seu estudo, Thurstone investigou, tipicamente, 40-60 variveis
de uma s vez, a fim de obter um bom domnio sobre as inter-relaes
entre todas elas.
Poder-se-ia dizer que foi esse o maior legado que ele nos deixou:
a nfase sobre a experimentao acurada e as anlises acuradas, na situao
multivariada que essencial psicologia.

O psiclogo gestaltista procede de acordo com o pressuposto de


que a unidade de descrio deve ser escolhida pelo organismo que est
sendo estudado; isto , as respostas do organismo determinam o que
constitui um todo significativo. Por exemplo, se um observador, num
estudo de percepo, informa que v uma rvore, ento rvore
tornar-se- uma unidade de descrio, em vez de alguma combinao
de verdes, marrons, contexturas etc. Para essa anlise particular,
supe-se que a rvore, tal como percebida, um sistema razoavel
mente isolado e uma unidade significativa de anlise. A aceitao da
descrio fenomenolgica implica uma aceitao das unidades escolhidas
por quem as descreve fenomenologicamente.
Muitas vezes, escolhida a unidade que parece mais natural ao
cientista; ele prprio toma uma deciso fenomenolgica. Por exemplo,
pode escolher como unidade de resposta qualquer manipulao de uma
barra por um rato. Esta a unidade de resposta que lhe parece mais
til. Como os que fazem a cincia so seres humanos, esse tipo de
mtodo parece inevitvel. Em sua aceitao pressurosa da descrio
fenomenolgica, o gestaltista reconheceu que o conhecimento sempre
depender, em parte, da natureza do organismo percipiente e, ao mesmo
tempo, decidiu viver complacentemente com essa limitao.

286

PSICOLOGIA E FISIOLOGIA DA GESTALT


A psicologia da Gestalt tem freqentemente usado o conceito de
campo e foi buscar fsica a maioria dos seus exemplos de campos.
A partir das observaes de Oppenheimer, podemos inferir que campo
nem sempre significa a mesma coisa na psicologia que na fsica, dado
que ele entende uma espcie de campo e no a outra. Na fsica, o
campo uma inferncia feita diretamente a partir dos movimentos de
partculas numa poro de espao. Ao campo ento dado uma des
crio matemtica, de modo que tais movimentos possam ser previstos
com base na descrio. O campo s tem essas propriedades matem
ticas; no tem propriedades existenciais.
Em psicologia, pode ocorrer uma situao semelhante. Ao falar de
um campo perceptual, o psiclogo cuidadoso referir-se- to-s a certas
relaes antecedente-conseqente, e descrio verbal ou matemtica
de um estado de coisas que permita a derivao das observaes. O
mais provvel que o conceito de campo seja usado quando o conse
qente (informao verbal ou outro comportamento) no depende
ponto-por-ponto das caractersticas locais do estmulo. Se campo for
usado nesta acepo estrita, como um recurso matemtico para des
crever relaes, existe um acentuado parentesco entre os campos psico
lgico e fsico. claro, se o campo psicolgico no permite previses,
essencialmente carente de significado. O campo psicolgico, assim
usado de forma estrita, muitas vezes mais fsico do que a maioria
dos campos fisiolgicos, os quais, muito provavelmente, no passam
de pressupostos puros, especialmente quando usados por psiclogos.
Quer dizer, no haver, freqentemente, observaes de espcie alguma
ao nvel fisiolgico. Se reconhecermos que o campo fisiolgico um
modelo que ajuda a fazer previses, o seu uso ser perfeitamente vlido,
pois no faz diferena alguma para o seu poder de previso que se
lhe atribua uma localizao fisiolgica ou no. A coisa lamentvel
que o leitor possa ser levado erroneamente a pensar que o campo
fisiolgico se baseia em algump prova fisiolgica.
At hoje, o quadro da ao cerebral muito incompleto. Os pri
meiros trabalhos de ablao realizados por Franz e Lashley, a que
nos referimos no Captulo 7, j haviam demonstrado que o modo de
ao do crebro deve ser extremamente complexo, uma concluso que
nunca foi posta em dvida. De um modo geral, Lashley favoreceu o
ponto de vista de que o comportamento determinado mais por um
padro total de atividade neural do que por uma atividade localizada
(ver o Captulo 11 para uma anlise mais completa dos pontos de
vista de Lashley). Entretanto, Lashley, Chow e Semmes (1951) reali
287

zaram experimentos cujos resultados puseram em dvida toda a con


cepo gestaltista de que a atividade do campo eltrico no crebro
subjacente percepo. Lashley e seus colaboradores, simplesmente,
levaram a posio gestaltista a srio e decidiram encurtar as correntes
de campo no crtex visual do macaco, colocando lminas de ouro na
superfcie cortical ou alfinetes metlicos no crtex estriado. No veri
ficaram deteriorao alguma da discriminao visual e concluram que
os campos corticais no esto, provavelmente, relacionados com a per
cepo visual. Esse tipo de experimento foi subseqentemente ampliado
(Sperry e Miner, 1955; Sperry, Miner e Myers, 1955), sem que afe
tasse, uma vez mais, a discriminao visual.
Khler (1958) achou que os experimenatos de Lashley no tinham
sido adequados para encurtar as correntes corticais mas ficou mais
interessado nos resultados da deteriorao mais completa que tinha
ocorrido nos experimentos de Sperry. Contudo, Khler sustentou que
os resultados obtidos por Sperry no eram compatveis com qualquer
teoria de mecanismos corticais, visto que a leso tinha sido to extensa
que a discriminao visual devia, de toda a forma, ter sido deteriorada.
Desconfiou de que algumas pistas estranhas poderiam explicar esses
resultados, com a discriminao visual essencialmente contornada.
A tentativa de explicar a ao cerebral sem a invocao de um
conceito de campo no foi abandonada (Hebb, 1949, 1959). E, seja
qual for a explicao final, no existe, por certo, uma detalhada expli
cao de campo que seja atualmente aceita. A descrio dos campos
cerebrais dada pelos psiclogos gestaltistas depende, predominantemen
te, dos dados de experimentos perceptuais, no fisiolgicos. Prentice
(1958, pg. 451) cita pesquisas fisiolgicas que fornecem algumas
excees ao enunciado acima; contudo, os resultados fisiolgicos rela
tados at agora no so definitivamente convincentes.
Podemos concluir que os enunciados fisiolgicos dos gestaltistas
devem ser encarados como modelos que, presumivelmente, possibilitam
as previses de resultados em nvel psicolgico ( comportamental), em
bora no esteja claro que tais previses sejam realmente possveis em
todos os casos.
Um exemplo instrutivo a teoria das foras coesivas e restritivas.
As foras coesivas so tendncias das excitaes corticais para se
atrarem mutuamente, quando nada h que as restrinja. As foras res
tritivas impedem esse movimento e, geralmente, so o resultado da
estimulao presente. Quando uma estimulao apresentada e depois
removida, as foras coesivas podem se manifestar livremente. Brown
e Voth (1937) demonstraram os efeitos coesivos num experimento
sobre o movimento aparente. Foram dispostas quatro luzes, formando
288

um quadrado, e acenderam-se sucessivamente, uma de cada vez, em


tomo do quadrado. Ao incrementar o ritmo de sucesso, o movimento
aparente era percebido de uma posio para a seguinte. Se a rapidez
da apresentao era aumentada ainda mais, a trajetria do movimento
tornava-se curva e, finalmente, circular. A trajetria percebida tinha
um dimetro demasiado pequeno para que pudesse interceptar as po
sies reais das luzes no permetro do quadrado! Um crculo, para
que pudesse passar pelas luzes, teria que ter um dimetro considera
velmente maior do que a trajetria do movimento percebido.
Esse fenmeno foi explicado mediante recurso s foras coesivas.
As excitaes iniciadas pelos flashes das luzes atraam-se entre si,
assim contraindo a trajetria do movimento percebido. O locus da
atrao , presumivelmente, o crebro. Entretanto, evidente que a
inferncia sobre as foras coesivas feita a partir da observao de uma
relao estmulo-resposta e as foras coesivas seriam igualmente teis
como um conceito explicativo, se supusermos que ocorrem no campo
de estmulo, ou num campo psicolgico.

Isomorfismo
Os tericos gestaltistas foram propensos a formular inferncias
fceis das observaes estmulo-resposta para os eventos fisiolgicos
porque aceitam o princpio do isomorfismo. Um isomorfismo uma
relao 1:1, a qual, neste caso, se supe haver entre os campos cerebrais
e a experincia. Os gestaltistas supem que as propriedades estruturais
dos campos cerebrais e da experincia so topograficamente idnticas;
isto , no que se refere ordem, podemos admitir que a relao exis
tente entre ambos de identidade.
Khle enunciou um isomorfismo, no tocante ao espao experi
mentado, da seguinte maneira (1947): A ordem experimentada no
espao sempre estruturalmente idntica ordem funcional, na distri
buio dos processos cerebrais subjacentes (pg. 61). Woodworth
(1948, pg. 135) usou uma analogia das relaes entre um mapa e a
regio que ele representa, para elucidar o que os gestaltistas entendem
por isomorfismo. O mapa e a regio no so a mesma coisa mas as
suas estruturas so idnticas, no sentido de que podemos ler as caracte
rsticas da regio no mapa e vice-versa. A identidade muito restrita.
Tudo o que o gestaltista parece pedir que os campos fisiolgico e
experimental tenham alguma identidade, talvez no to forte quanto
a identidade que existe entre um mapa e uma regio. Para continuar
com a analogia de Woodworth, a escala em milhas envolvida na
passagem da fisiologia para a experincia e vice-versa pode no ser
a mesma para todas as partes do mapa ou da regio. Alm disso, o

289

mapa pode, claro, ser dobrado ou enrolado sem destruir o isomorfismo. No obstante, o gestaltista pressupe que chegar o momento
em que estaremos aptos a tomar conhecimento da fisiologia atravs
do que saibamos da experincia e vice-versa; necessitaremos, to-s,
de mais instrues para a leitura e de um acesso mais fcil obser
vao de eventos fisiolgicos.
A doutrina do isomorfismo conduz, facilmente, a uma outra forma
de abordagem do problema todo-parte. Recapitulando, os gestaltistas
enfatizaram as propriedades do todo e uma abordagem fenomenolgica
da percepo. Gibson mostrou que as propriedades informativas dc
nosso universo de estmulos requer uma complexa descrio holstica .
Esses fatos tm suas rplicas nas observaes fisiolgicas realizadas
anos depois da doutrina isomrfica ter sido proposta. Em seu artigo
hoje clssico, Maturana, Lettvin, McCulloch e Pitts (1960), descreve
ram unidades na faixa ptica da r que reagiam quando os estmulos
tinham certas caractersticas complexas, como um determinado grau de
curvatura, mas que no reagiam quando essas caractersticas estavam
ausentes. evidente que uma fisiologia ou uma psicologia que estude
apenas reaes locais a estmulos locais achar impossvel lidar com
tais propriedades complexas. Provavelmente, existem numerosos exem
plos de tais redes neurais que extraem caractersticas complexas dos
estmulos, tanto nas rs como no homem. Essas redes podem extrair,
precisamente, as espcies de caractersticas portadoras de informao
que Gibson enfatizou.

Nativismo-Empirismo e o Princpio de Contemporaneidade


Ambos os componentes do isomorfismo dos gestaltistas so com
ponentes que, de fato, existem. Tanto a fisiologia como a experincia
correlacionada so acessveis ao estudo, em nosso tempo. Assim, a
experincia presente s explicvel na base de suas relaes com o
estado presente do campo fisiolgico. perfeitamente natural que esse
ponto de vista relativamente a-histrico tenha levado os gestaltistas
a mostrar menos interesse pela experincia passada que os membros
das outras escolas. Eles no negaram que a experincia passada possa
desempenhar um papel na percepo e no comportamento mas tendem
a reduzir a importncia desse papel. Enfatizaram que a experincia
passada deve ter modificado a condio presente do organismo, antes
que possa exercer qualquer efeito. Assim, um conhecimento completo
do presente nada deixaria fora da explicao causai imediata, enquanto
que um estudo do passado seria prejudicado pelas distores causadas
nos eventos anteriores pelos ulteriores, assim como pelas complexidades
introduzidas pela participao do efeito histrico no campo presente.

290

Khler pronunciou-se contra a experincia passada, como princpio


explanatrio exclusivo, nos seguintes termos (1938, pg. 58):
Seria extremamente lamentvel que, neste ponto, se deixasse o problema
de lado como se, no fim de contas, nada mais fosse do que um outro caso
da influncia da experincia passada. Ningum duvida de que a experincia
passada seja um fator importante em alguns casos mas a tentativa de
explicar toda a percepo em tais termos est seguramente condenada, ao
fracasso, pois fcil demonstrar casos em que a percepo no influen
ciada, de forma alguma, pela experincia passada. A Fig. 1 um exemplo.
Vemos um grupo de retngulos; mas a figura tambm pode ser vista como
dois H s, com um certo nmero de linhas adicionadas a ambos os lados
das duas letras. Apesar da nossa extensa experincia passada com a letra
H, , no obstante, a articulao do objeto apresentado que determina o
que veremos.

Eis a Figura 1 citada por Khler:

Khler no insistiu em que a experincia passada irrelevante


para a percepo presente nem afirmou que o comportamento perceptual
seja inato. Existem trs tipos de variveis que podem influenciar a
percepo: genticas, histricas e presentes. O nativismo corrente
mente entendido como a posio que sustenta que as variveis gen
ticas determinam completamente a resposta perceptual presente. A
posio gestaltista no nativista neste sentido. Os gestaltistas insis
tiram, simplesmente, em que as variveis histricas no determinam
completamente as respostas perceptuais e, concomitantemente, enfati
zaram as duas outras classes de variveis.
Egon Brunswik foi um psiclogo com inclinaes gestaltistas (ver
o Captulo 11). Contudo, ele nada viu de contraditrio na posio de
que as leis gestaltistas de organizao, que dizem respeito s caracters
ticas do estmulo apresentadd, podem ser aprendidas. Brunswik e
Kamiya (1953) realizaram um estudo preliminar dos estmulos forne
cidos em fotografias de objetos naturais, a fim de apurar se era conce
bvel que os elementos em proximidade pudessem ser vistos como par
tes do mesmo objeto, por causa das pessoas terem aprendido que os
elementos em proximidade pertencem ao mesmo objeto. Se os elemen
tos em proximidade num estmulo tendiam a pertencer ao mesmo
objeto, ento as pessoas poderiam aprender a organizar os objetos
prximos num mesmo todo, visto que outras experincias tinham
demonstrado que esses elementos perceptuais procediam, provavel

291

mente, do mesmo objeto. Brunswik e Kamiya descobriram que h


uma tendncia, relativamente fraca, para que os elementos prximos
pertenam ao mesmo objeto. Concluram que o princpio de proximi
dade podia ser aprendido pelo indivduo, embora a demonstrao disto
exigisse novas investigaes. Teria de ser eliminada a possibilidade de
que o sistema visual tinha aprendido o princpio atravs do processo
de evoluo.

A Atitude em Relao Anlise


A psicologia da Gestalt comeou, em parte, como uma revolta con
tra a anlise, alegadamente artificial, dos introspecionistas. Entretanto,
os psiclogos da Gestalt reconheceram que a anlise est no prprio
mago da cincia. A objeo no era dirigida tanto anlise como tal
mas a uma espcie particular de anlise. Khler (1947) disse que, se
analisarmos da mesma maneira que os introspecionistas fazem, ento
aquelas experincias que so de suprema importncia sero completa
mente negligenciadas. A experincia comum, a experincia da vida coti
diana, no pode ser encontrada na psicologia do introspecionista. Khler
no argumentou que as descobertas do introspecionista sejam irreais
mas, simplesmente, que se tratava de uma realidade fabricada e artificial.
Os psiclogos gestaltistas no objetaram ao artificialismo do labora
trio como tal mas ao artificialismo de um tipo bombstico de mtodo,
inspirado numa concepo estril. O gestaltismo no uma psicologia
aplicada mas os gestaltistas tentaram fazer dele uma psicologia cujos
resultados se aplicam experincia real.
Os gestaltistas tambm tm sido interpretados como se rejeitassem
a quantificao na psicologia. Na realidade, eles no consideravam a
quantificao ilegtima ou desnecessria, limitando-se a dizer que ela
era, freqentemente, prematura. Sustentavam que a psicologia deveria
interessar-se, primeiramente, pelas descobertas qualitativas importan
tes. A atitude em relao quantificao como tal no era negativa
mas a atitude para com a quantificao pela quantificao era inteira
mente negativa. Essa opinio foi resumida pela afirmao de Khler
(1947) de que .. . dificilmente poder ser exagerado o valor da infor
mao qualitativa como um suplemento necessrio do trabalho quanti
tativo (pg. 49). E, mais adiante, a propsito do seu prprio traba
lho sobre aprendizagem, disse: Tudo o que valioso nestas obser
vaes desapareceria se os resultados fossem manipulados de uma
forma estatstica abstrata (pg. 50). No com freqncia que surge
uma oportunidade para assinalar uma analogia entre a atitude do psi
clogo gestaltista e a do condicionador operante, mas aqui est uma
exceo!
292

Koffka (1935, pg. 13-15) deu um tratamento mais completo e


sofisticado da quantificao, sublinhando, essencialmente, os mesmos
pontos. Destruiu a anttese que alguns achavam existir entre quanti
dade e qualidade, concluindo que . . . a descrio quantitativa, mate
mtica, da cincia fsica, longe de se opor qualidade, nada mais do
que um modo particularmente exato de representar a qualidade (pg.
14). Portanto, Koffka estaria de acordo em que a psicologia deve, em
ltima instncia, expressar as suas leis em forma quantitativa, a fim
de alcanar a preciso mxima.

ENUNCIADOS EMPRICOS
Os Princpios de Organizao
Os mais conhecidos enunciados empricos formulados pelos psic
logos da Gestalt so os princpios da organizao da percepo, pro
postos por Wertheimer (1923). Esses princpios costumavam ser tes
tados, tipicamente, mediante um tipo de prova demonstrativa e ns
seguiremos aqui esse precedente. Hochberg e McAlister comentaram
o seguinte, a respeito do status das leis de organizao (1953): O
estudo emprico dos princpios gestaltistas da organizao perceptual
, apesar do seu grande valor heurstico, freqentemente dificultado
pela sua formulao subjetiva e qualitativa (pg. 361). Assim, se o
leitor tem, por vezes, dificuldade em compreender as leis seguintes, no
precisa sentir que a inadequao exclusivamente sua; at os mais enfa
tizados fatores perceptuais, abaixo descritos, carecem de preciso em
seu enunciado.
(a ) Proximidade. Os elementos prximos no tempo ou no espao tendem
a ser percebidos juntos. Por exemplo, as linhas na Figura 8-2a tendem a
ser vistas como trs pares de linhas, mais do que de qualquer outra
maneira.
(b ) Similaridade. Sendo as outras condies iguais, os elementos seme
lhantes tendem a ser vistos como pertencentes mesma estrutura, como
na Figura 8-2b.
(c) Direo. Tendemos a ver as figuras de maneira tal que a direo
continue de um modo fluido. Este fator ilustrado na Figura 8-2c.
(d ) Disposio Objetiva. Quando vemos um certo tipo de organizao,
continuamos a v-lo, mesmo quando cs fatores de estmulo que levaram
percepo original esto agora ausentes. Consideremos a srie mostrada
na Figura 8-2d. Se observarmos os pontos progressivamente, da esquerda
para a direita, a tendncia ser para continuarmos vendo os pares de pontos
como na esquerda, mesmo quando, direita, o fator de proximidade j
no favorece essa organizao.

293

0 0 oo0
o
OOOOOO
(<0

00

(6)

OOOOOO

o 0o
(c)

OOOOOO

O O O O O O

(d)

o
oo o

oooooooo

o oo

()
(

F ig u r a 8-2.

Exemplos de fatores perceptuais na psicologia da Gestalt.

(e) Destino Comum. Os elementos deslocados, de maneira semelhante, de


um grupo maior tendem eles prprios, por sua vez, a ser agrupados, como
na Figura 8-2e.
(f) Priignanz. As figuras so vistas de um modo to bom quanto pos
svel, sob as condies de estmulo. A boa figura uma figura estvel.
Por exemplo, como se mostra na Figura 8-2f, as lacunas numa figura so
freqentemente fechadas porque a figura resultante mais pregnante
( subprincpio de fechamento). Uma boa figura aquela que no pode
se tornar mais simples ou mais ordenada por um deslocamento perceptual.

Wertheimer reconheceu a influncia da experincia ou hbito pas


sado. Se vimos freqentemente uma dada figura, somos mais suscetveis
de v-la de novo. Contudo, os gestaltistas menosprezam, geralmente, a
influncia da aprendizagem na percepo (Khler, 1947).
Wertheimer reconheceu tambm que as leis de organizao estavam longe de ser enunciado final ou mesmo completo. Por implicao,
sugeriu algum do trabalho que precisava ser feito para melhor-las

294

(1923): O que acontecer quando dois desses fatores aparecerem


na mesma constelao? Pode ser que cooperem ou podem ser coloca
dos em oposio. . . Desta maneira, possvel testar a fora desses
fatores (pgs. 76-77 na traduo inglesa de Ellis, 1938).
Koffka, escrevendo doze anos depois, pde dizer (1935): Uma
medio da fora relativa desses fatores seria possvel, como Wertheimer
j sugeriu, variando essas distncias relativas (pg. 166). Agora, h
cerca de meio sculo do enunciado de Wertheimer, no existe ainda
qualquer formulao quantitativa das foras relativas dos fatores na
organizao.
Infelizmente, esse gnero de situao comum na psicologia.
So conhecidas as variveis eficazes ou, pelo menos, algumas delas;
mas desconhecem-se' as relaes funcionais exatas entre as variveis
independentes efetivas e as variveis dependentes em questo. Os
gestaltistas procederam justamente da mesma maneira que criticavam
em outros. Construram demonstraes em que se podia observar cla
ramente a operao de fatores individuais, em igualdade das outras
condies. Estavam e esto faltando as leis de combinao de fatores,
suas foras relativas e mesmo definies precisas dos significados das
variveis.

Princpios de Aprendizagem
A aprendizagem no recebeu, por parte, dos psiclogos da Gestalt,
uma ateno to extensa quanto a que dedicaram percepo. Con
tudo, efetuaram alguns estudos sumamente sugestivos. The Mentality
of Apes (A Mentalidade dos Smios) (1925b), de Khler, baseou-se,
sobretudo, nos estudos que levou a cabo na estao antropide de Tenerife, nas Ilhas Canrias, onde ele ficara retido durante a I Guerra
Mundial.
Foi natural que Khler visse o processo de soluo de problemas
de um modo inteiramente diferente dos behavioristas e associacionistas,
inclusive dos funcionalistas. A psicologia da Gestalt est baseada na
premissa de que a percepo determinada pelo carter do campo
como um todo. O que poderia haver de mais natural, pois, que os
gestaltistas explicassem a aprendizagem e a resoluo de problemas
de uma forma anloga? Foi exatamente isso o que Khler fez. Para
ele, a soluo de problemas tornou-se uma reestruturao do campo
perceptual. Quando o problema apresentado, est faltando algo que
necessrio a uma soluo adequada. A soluo ocorre quando o
ingrediente que falta fornecido de tal modo que o campo torna-se
significativo, em relao ao problema apresentado. Por exemplo, a um
295

dos chimpanzs com que Khler realizava seus experimentos, foram


entregues duas varas que podiam ser unidas, habilitando o animal a
alcanar uma banana que no podia ser apanhada de qualquer outra
maneira. Depois de muitas e infrutferas tentativas de alcanar a ba
nana com uma nica vara, o chimpanz renunciou e entreteve-se brin
cando com as duas varas. Quando, acidentalmente (ou, pelo menos,
sem inteno) uniu as duas varas, percebeu as implicaes da resul
tantes e imediatamente a estendeu para fora, apanhando a banana.
Tinha sido fornecido o ingrediente perceptual que faltava para a so
luo do problema. O campo perceptual tinha sido reestruturado.
ssim como as boas figuras perceptuais so estveis, tambm a
aprendizagem, uma vez realizada atravs dessa reestruturao, resul
tante de uma introviso, estvel. Os gestaltistas consideraram que
algumas espcies de aprendizagem exigiam um nico ensaio ou tenta
tiva, sendo o desempenho facilmente repetido sem necessidade de
uma prtica mais extensa.
A maior parte do trabalho dos gestaltistas interessou-se mais pela
resoluo de problemas do que pela aprendizagem. As duas reas
podem ser separadas, de um modo mais ou menos tosco. A soluo de
problemas envolve a combinao de elementos j conhecidos, de tal
forma que uma soluo ser obtida. Usualmente, a aprendizagem refere-se aquisio de respostas relativamente mais simples e mais indivi
dualizadas. A distino , em certa medida, arbitrria, como ficou
certamente evidenciado pels experimentos de Khler com chimpanzs,
que poderiam ser considerados tanto aprendizagem como soluo de
problemas.
Em Productive Thinking (Pensamento Produtivo) (1945), Wer
theimer sugeriu mtodos efetivos para a soluo de problemas. Ele
aplicou os princpios gestaltistas da aprendizagem ao pensamento cria
dor humano. Disse Wertheimer que o pensamento deve ser em funo
de todos. necessrio possuir uma vasta panormica da situao,
sem nos perdermos em detalhes. Os erros, se forem inevitveis, devem
ser, pelo menos, bons erros, isto , erros com uma possibilidade de
xito, no erros cegos que se cometem sem levar em conta as limi
taes da situao como um todo, tendo em vista solues aceitveis.
Assim como um aprendiz deve considerar a situao como um
todo, tambm aquele que ensina deve apresentar a situao como um
todo. Ele no deve esconder a verdadeira soluo ou o caminho correto,
como fazia Thorndike, nem instigar os erros. A ningum deve ser suge
rido que d um passo s cegas nem deveria permitir-se-lhe que o fizesse;
pelo contrrio, deve ser solicitado a no perder nunca de vista a meta
e os requisitos para atingi-la com xito.
296

Duncker (1945) realizou uma extensa anlise gestaltista do pro


cesso de soluo de problemas. Analisou os fatores na situao e no
procedimento de resoluo de problemas que determinam a dificuldade
da soluo. Tal como Wertheimer, acreditava que um dos obstculos
mais srios a um desempenho coroado de xito a tendncia do indi
vduo para limitar o nmero de solues possveis. Dedicou muita
ateno ao estudo da fixidez das respostas. Os erros foram conside
rados teis no sentido de que o pensamento no retoma s idias
originais sobre solues possveis, quando se descobre que as pistas
so falsas. Assim, os erros, tanto quanto serem simplesmente elimi
nados, tambm podem orientar para novas respostas, tendo, neste
caso, uma funo til e postiiva. Os requisitos da situao problem
tica pedem uma soluo que inclua os atributos requeridos; isto ,
as respostas so determinadas pela situao total, o campo do pro
blema. A monografia clssica de Duncker contm muitas idias e
exemplos engenhosos mas tem a usual caracterstica gestaltista de ser
programtica e, em sua grande parte, no-experimental.
De um modo geral, os gestaltistas enfatizaram o carter dirigido
do comportamento em situaes de resoluo de problemas. Thorndike
destacou a importncia da aprendizagem por tentativa e erro (trial-and-erros), como se o comportamento do animal na situao fosse cego
e fortuito. Khler e Wertheimer sublinharam a cegueira da situao
de Thorndike. Acreditavam eles que a natureza fortuita da atividade
no era inerente no animal mas na situao. Uma boa soluo s
possvel quando toda a situao acessvel ou est disposio do
animal. Na situao da caixa quebra-cabeas de Thorndike, somente o
experimentador pode ver a situao global. O animal est reduzido
tentativa e erro pela situao em que o colocam mas dizer que a
aprendizagem realizada, em geral, por tentativa e erro , em si mesmo,
um erro.
Thorndike, um alvo favorito dos gestaltistas (ver o Captulo 4),
afirmara que a aprendizagem um processo gradual de eliminao de
erros, com a concomitante fixao da resposta correta. Os gestaltistas
afirmaram que, mais freqentemente, a aprendizagem nada tem de
gradual mas , outrossim, um processo que envolve introviso (insight).
Poderamos considerar a introviso uma sbita alterao no campo
perceptual. Parece no existir uma razo terica bsica para que os
gestaltistas digam que a alterao perceptual deve ser sbita e no
gradual mas as observaes empricas de Khler indicaram-lhe que
ocorre, de fato, uma aprendizagem sbita. Quatro indicadores comportamentais de aprendizagem por introviso so usualmente citados: a
sbita transio da incapacidade para o domnio do problema; o desem

297

penho rpido e desembaraado, uma vez que o princpio correto tenha


sido apreendido; a boa reteno; e o imediatismo com que a soluo
pode ser transferida para outras situaes semelhantes, envolvendo o
mesmo princpio. Uma vez que as varas foram unidas para alcanar
a banana, elas sero unidas de novo, em outras situaes, para
alcanar outros objetos, se uma introviso estiver realmente envolvida.
A discordncia sobre se a aprendizagem contnua, como Thorn
dike pensava, ou sbita, como os gestaltistas querem que seja o caso
tpico, deu origem controvrsia continuidade-descontinuidade em
aprendizagem. De acordo com a posio continusta, cada ensaio ou
reforo contribui para incrementar a fora da resposta. Este pressu
posto negado pelos que defendem a posio descontinusta, os quais
enfatizam os incrementos sbitos e descontnuos, tal como esto asso
ciados s introvises, em vez de uma lenta acumulao de fora.
Esta controvrsia, como tantas outras, j no considerada como
algo respondvel em termos de sim-ou-no. De fato, ocorrem progressos
contnuos e descontnuos no desempenho. Uma completa teoria de
aprendizagem definir todas as variveis que afetam a aprendizagem
e indicar as suas relaes funcionais com o desempenho. Sero pos
sveis curvas de aprendizagem tanto contnuas como descontnuas, de
pendendo dos valores de cada uma das variveis efetivas durante suces
sivos ensaios.
Spence (1940) mostrou que a teoria de Hull, que uma rigorosa
teoria de continuidade, pode prever sbitos incrementos de desem
penho, se forem adequadamente escolhidas as constantes em suas equa
es. Portanto, se houver uma sbita mudana num parmetro, como
horas de privao , entre um ensaio e o seguinte, verificar-se- um
sbito incremento no desempenho. A assero gestaltista , to-somente,
que podem ocorrer tais mudanas sbitas, embora em funo, presumi
velmente, de outras variveis alm das alteraes na privao. Os te
ricos gestaltistas da aprendizagem defrontam-se agora com a tarefa de
escrever as equaes necessrias para tornar a teoria gestaltista da
aprendizagem to sofisticada quanto as suas concorrentes que podem,
atualmente, prever os mesmos fenmenos. Contudo, a ocorrncia da
introviso no to decisiva quanto alguns dos princpios mais bsicos
da teoria da Gestalt.
A introviso envolve a estruturao, ou reestruturao, da situao
como um todo. A teoria da Gestalt permite predizer, pois, que haver
ocasies em que o animal no responder, em absoluto, ao estmulo
local e sim a uma relao entre estmulos. exatamente esta a situao
sustentada pelos gestaltistas em matria de percepo, em que esta se
encontra mais de acordo com o campo total do que com a estimulao

298

local e elementar. Logo, o comportamento depender da situao como


um todo.
O experimento de transposio um exemplo desse princpio.
Um animal adestrado para responder ao mais escuro de dois cartes
cinzentos; ele encontra' sempre comida atrs desse carto. A tradi
cional explicao associacionista do que aconteceu no adestramento diria
que o carto mais escuro ficou associado recompensa e, por conse
guinte, o animal aproxima-se dele. O carto mais claro carece de asso
ciaes e, portanto, o animal no se aproxima dele. Contudo, quando
o carto mais escuro colocado ao lado de um outro ainda mais escuro,
o animal, sob certas condies, escolhe agora o novo carto mais escuro,
ainda que a resposta a ele nunca tenha sido reforada. Koffka (1935)
disse que, ao observar os dois cartes, um degrau percebido do menor
para o maior brilho e o animal responde ac degrau inferior. Assim,
ao fazerem-se previses, deve ser considerado o campo em seu todo.
Spence (1937b) derivou a resposta relacionai observada, introdu
zindo gradientes de generalizao do reforo do carto reforado para
outros valores de cinzento e de inibio do carto mais claro para
outros valores. Se s curvas de generalizao forem dados formatos
adequados, o animal responder ao novo carto de acordo com os prin->
cpios associativos. O aspecto significativo da demonstrao de trans
posio, de Spence, que ela no s levou em conta a previso do fen
meno da Gestalt mas tambm previu e encontrou o efeito de dis
tncia , que a teoria gestaltista no pde manipular. Hearst (1968)
obteve provas de que os gradientes empiricamente derivados de inibi
o e excitao podem ser usados para prever com xito o comporta
mento discriminatrio. Mesmo assim, a tese geral gestaltista continua
vlida isto , a combinao de elementos simples apresenta uma
complexidade cuja descrio requer novas leis (neste caso, novas equa
es que descrevem os gradientes de generalizao e os mtodos para
combin-los). Talvez os prprios gestaltista* insistissem em que qual
quer abordagem associativa inerentemente errnea e antieconmica;
mas parece que no precisam insistir nisso.
Krechevsky (1932) observou que os animais tendem a obstinar-se
em respostas sistemticas, no decorrer de numerosos ensaios. Por exem
plo, o animal poder responder em funo de um hbito de posio e,
depois, mudar subitamente para a escolha do mais claro de dois est
mulos. A essas tendncias consistentes chamou ele hipteses, por ana
logia com uma situao em que o ser humano tenta vrias solues
alternativas at descobrir a correta. Esta concluso proporcionou certo
apoio afirmao gestaltista de que os animais no respondiam cega
ou fortuitamente na soluo de seus problemas. Spence (1936) obser

299

vou que a hiptese apenas um nome para uma tendncia de resposta


persistente cuja histria de reforo no conhecemos. Harlow (1951)
sublinhou que o paradigma tpico da aprendizagem por introviso
aquele em que ignoramos a experincia passada do animal com as
partes componentes do problema. A introviso no ocorre em alguns
experimentos em que os sujeitos so animais destitudos de tal expe
rincia prvia. A psicologia da Gestalt assinalou numerosos fenmenos
interessantes no campo da aprendizagem mas no elaborou muitas res
postas detalhadas e experimentao faltou, amide, qualquer controle
dos fatores crticos antecedentes que poderiam influir nos resultados.
A teorizao dos gestaltistas muito genrica e suas explicaes so,
usualmente, ad hoc.
Lewin um caso tpico. um terico do campo e a sua a mais
sofisticada de todas as teorias de campo da aprendizagem. Apesar disso,
o exame da teoria (Estes, 1954b) revelou que a sua utilidade est bas
tante cerceada, por causa da sua incapacidade para formular previses
especficas, capazes de verificao ou de refutao. Se a mais sofis
ticada de todas as teorias gestaltistas da aprendizagem sofre com tal
avaliao, s menos sofisticadas dever faltar ainda mais qualquer poder
de previso. A teoria de Lewin ser tratada em maior detalhe no Cap
tulo 11, porque o seu interesse no meramente histrico mas tambm
contemporneo.

A PSICOLOGIA DA GESTALT COMO SISTEMA


Definio de Psicologia
A tendncia dos gestaltistas para definirem a Psicologia como
o estudo da experincia imediata do organismo total. Pretendem incluir
todas as reas da psicologia em sua perspectiva mas comearam pela
percepo e por isso enfatizaram mais a importncia dessa rea do que
a de outras. Assim, os gestaltistas e os que os seguiram prestaram mais
ateno s relaes entre os antecedentes e a percepo do que s re
laes entre a percepo e o comportamento. Eles contrastam acentuadamente com os behavioristas, que puseram de lado a percepo para
estudar diretamente as relaes entre os antecedentes e o comporta
mento.

Postulados
Apresentaremos aqui apenas alguns postulados que consideramos
serem os mais bsicos; e, mesmo estes, dividi-los-emos num grupo pri

300

mrio e num secundrio. O leitor poder encontrar uma lista mais


complexa em Helson (1933) ou nas fontes originais.
Tal como o behaviorismo, a psicologia da Gestalt parece ter s
um postulado realmente fundamental, o qual se relaciona com o seu
nome e que acabou, finalmente, por impor uma vasta aceitao. Trata-se do postulado relativo atitude todo-parte. Qualquer exame mais
sucinto do que j foi feito nas pginas anteriores deste captulo ser,
necessariamente, insuficiente para fazer justia importncia desse
postulado; mas os pargrafos seguintes indicam a natureza dessa ati
tude. O todo domina as partes e constitui a realidade primria, o dado
primrio da psicologia, a unidade mais proveitosa para a anlise. O
todo no a soma nem o produto ou qualquer simples funo de suas
partes mas um campo cujo carter depende, sobretudo, de si mesmo.
Os postulados secundrios, como os do behaviorismo, no so
necessrios a uma psicologia da Gestalt, embora os seus fundadores
tenham feito deles uma parte de a psicologia gestaltista que desenvol
veram. O mais importante o princpio do isomorfismo. Um prin
cpio afim ou, talvez, um seu corolrio, o princpio de contemporaneidade. Os princpios secundrios mais especficos que se relacionam com
a atitude todo-parte so as leis de organizao. O postulado de descontinuidade, relativamente aprendizagem, foi examinado como se
cundrio.
Nenhum dos postulados gestaltistas era inteiramente novo. Mesmo
o postulado bsico j tinha sido formulado antes. A coisa que fez da
psicologia da Gestalt uma novidade foi, precisamente, uma Gestalt.
Foi a organizao, o padro, a configurao ou estrutura das coisas
que os gestaltistas disseram a respeito da atitude todo-parte que distinguiu a sua psicologia dos precursores filosficos que j tinham defen
dido a emergncia e dos precursores psicolgicos que j tinham falado
de fenomenologia.

O Problema Mente-Corpo
Como a maioria dos psiclogos, os gestaltistas tentaram esquivar-se a esta questo assinalando a unidade do organismo e sustentando
que no existe um problema real. Contudo, o seu reconhecimento da
experincia e a sua utilizao do princpio de isomorfismo implica em
certa espcie de dualismo, visto que o isomorfismo deve ser uma re
lao entre dois conjuntos diferentes de fenmenos. O isomorfismo,
propriamente dito, nada nos diz sobre a subvariedade particular de
dualismo que deve ser escolhida. Como os gestaltistas tentaram elucidar
o problema e como a atitude mente-corpo por eles adotada enfatizou

301

a emergncia de novos nveis de descrio, de novos aspectos de fen


menos complexos, a posio mente-corpo que parece mais coerente com
a sua posio geral uma concepo de duplo aspecto. Esta concepo
reconhece dois aspectos que podem ser isomrficos mas tambm admite
o enunciado de que, realmente, s -existe uma realidade bsica, vista
de duas perspectivas de que, de algum modo, o organismo real
mente unitrio e integrado.
Prentice expressou o desejo gestaltista de evitar a questo (1958,
pg. 435):
Permitam-me dizer, desde j, que o conceito de isomorfismo no
tentativa para resolver o problema mente-corpo, em sua forma metafsica
usual. No toma posio de espcie alguma na questo sobre se a mente
mais ou menos "real do que a matria . As questes de realidade e
existncia no so ventiladas, de forma alguma. Mente e corpo so tra
tados como dois fenmenos naturais cujas inter-relaes estamos tentando
compreender. . . Aproxima-se mais, talvez, do que tem sido chamado, por
vezes, a teoria do duplo aspecto , um ponto de vista segundo o qual
os eventos corticais e os fatos fenomenais so, meramente, duas maneiras
de ver o mesmo fenmeno natural, duas faces da mesma moeda, por assim
dizer.

Contudo, ao que parece, Prentice no pde dizer a este respeito a


ltima palavra , pois R. I. Watson declararia (1968): . . . mediante
o seu enunciado sobre o isomorfismo, Khler estava oferecendo a sua
soluo particular para o velho problema mente-corpo. O isomorfismo
era a sua maneira de integrar a mente com o resto do mundo (pg.
448). Obviamente, no fcil concordar sobre que espcie de posio
dev ser requerida, exatamente, para constituir uma postura em relao
ao problema mente-corpo.

Natureza dos Dados


A experincia imediata e no-analisada que obtida atravs da
introspeco ingnua forneceu a maior parte dos dados psicologia da
Gestalt. O dado , como os gestaltistas chamaram a essa experincia,
foi utilizado como elemento bsico. Os dados comportamentais tambm
foram empregados, notadamente nos campos da aprendizagem e da so
luo de problemas; mas os dados comportamentais foram menos impor
tantes, por causa do nmero muito maior de estudos da percepo.
Como os behavioristas tinham outros propsitos e davam pouca
importncia experincia, fcil perder de vista que ambas as escolas
convergiam para um mesmo critrio quanto aceitabilidade dos dados.
Os behavioristas, embora rejeitassem a conscincia, aceitavam 0 compor

302

tamento verbal como dado sempre que havia coerncia e acordo dentro
da condio experimental dada. Os gestaltistas, por seu lado, embora
aceitassem a conscincia e a experincia, rejeitavam uma certa espcie
de anlise dessa experincia. Retinham o dado na conscincia. Ora,
esse dado era, em geral, praticamente coincidente com a classe de
comportamento verbal que era aceitvel para o behaviorista. Wer
theimer, quando falava do dado, falava sobre rvores e janelas. Watson,
quando queria mostrar que a conscincia no fazia parte da cincia,
punha-a em contraste com as coisas que faziam dela parte: contedos
de tubos de ensaio, coisas que podiam ser vistas, sentidas e agarradas.
Ambos os homens usavam, primordialmente, uma linguagem objetai
uma linguagem que uma longa histria de uso verbal tinha dotado de
uma grande soma de concordncia sobre o seu significado. Assim,
embora as duas escolas partissem de pontos muito diferentes, ambas
tendiam a aceitar as mesmas espcies de dados como sendo de inte
resse em suas respectivas psicologias. Os gestaltistas foram mais tole
rantes; podiam se permitir o reconhecimento de um certo tipo de rea
lidade nos resultados da velha introspeco, enquanto que os beha
vioristas, cuja existncia mesma estava baseada numa premissa metodo
lgica, no podiam faz-lo.

Princpios de Seleo
Para a psicologia da Gestalt, todas as partes do campo desem
penham algum papel na estruturao perceptual. Assim, o problema
para o gestaltista no era tanto como o dado selecionado mas como
estruturado. Por que razo, de todas as alternativas possveis, emergiu
a estrutura atual? Um dos princpios diz que, dado um todo perceptual,
parte da percepo ser figura e o resto fundo. As leis de Rubin que
regem a seleo da figura estabelecem como essa segregao tem lugar.
As leis de organizao de Wertheimer tambm so leis de seleo, no
mesmo sentido; elas explicam a forma particular adotada pela figura.
Rubin e Wertheimer no elaboraram leis em grande detalhe, como j
vimos no caso de Wertheimer. O trabalho mais recente de J. J. Gibson
(1966) fez muito mais pela especificao de propriedades dos estmulos
que os tornam acessveis como invariantes para o processo de estimu
lao do organismo. Maturana e seus colaboradores (1960) usaram res
postas fisiolgicas objetivas para descobrir algumas das propriedades
dos estmulos a que o olho da r respondia. Encarando a questo por
outro ngulo, eles estavam procurando apurar que caractersticas do
estmulo eram destacadas e alvo de resposta. O trabalho desses homens
ajusta-se magnificamente tradio gestaltista.
303

Princpios de Conexo
A forma do problema da conexo tambm era diferente para um
gestaltista. Como o elementarismo foi rejeitado, uma forma da questo
conexionista tambm podia ser ignorada. No tem significao alguma
tentar reconstruir todos mediante a ligao dos elementos que se supe
serem partes do todo. Os gestaltistas acreditavam que a hiptese do
feixe era completamente falaciosa. A hiptese do feixe tratou as per
cepes complexas como se elas fossem um feixe de percepes simples;
e tratou o significado como se este decorresse de tal enfeixamento.
Assim, um dos princpios da Gestalt era negativo; dizia que a hiptese
do feixe invlida e, portanto, um dos problemas da conexo um
problema artificial, decorrente de uma anlise artificial. As leis de
organizao no so princpios de conexo, visto que as organizaes
no so elementos ligados entre si. As leis enunciam que estruturas
surgiro, no os elementos que se interligaro.
Uma outra forma do problema de conexo no pode ser evitada
por qualquer sistema. Trata-se do problema da conexo ou relao
entre os antecedentes e os conseqentes nas leis. Os gestaltistas afir
maram que as relaes so dinmicas e que as relaes significativas
so as que existem entre os campos. Os seus experimentos ilustraram
algumas dessas relaes e o princpio de isomorfismo prope, anteci
padamente, uma outra relao. Mas os gestaltistas no especificaram
esses princpios como, na verdade, nenhum sistema pode faz-lo atual
mente.

CRTICAS TEORIA DA GESTALT


A psicologia da Gestalt foi criticada, principalmente, pelo seu car
ter nebuloso. Muitos cientistas obstinados sustentaram que ela, na reali
dade, no afirma coisa alguma. Esta crtica parece ser justificada, pelo
menos em parte. A atitude de Harrower, uma discpula de Koffka,
pode considerar-se tpica da escola gestaltista, em relao ao problema
da definio de termos em psicologia (1932, pg. 57):
Muitas crticas tm sido endereadas teoria da Gestalt pelo seu uso do
termo organizao , que at agora no foi ainda definido de um modo
suficientemente rigoroso para satisfazer as exigncias de muitos psiclogos.
E se, no domnio da percepo, onde at agora tem sido predominantemente
empregada, nos deparamos com crticas ao seu carter vago e ambguo,
como no estar ela muito mais vulnervel aos ataques, em suas incurses
preliminares pelo domnio da investigao dos processos mentais superiores!
Entretanto, deixamos deliberadamente sem definio precisa o nosso
uso desse termo pois acreditamos, como Dewey, que as definies no
so fins em si mesmas e sim instrumentos que facilitam o desenvolvimento

304

de um conceito em formas onde a sua aplicabilidade a determinados fatos


pode ser melhor testada . E como acreditamos que o conceito j atingiu
uma forma que o torna aplicvel aos nossos fatos, deixamos uma definio
mais precisa para quando os resultados experimentais puderem contribuir
para ela.

Harrower revela uma tendncia para se curvar friamente na dire


o da definio e depois ignor-la. Isto no fornece qualquer ajuda
para a interpretao dos fatos experimentais. O psiclogo precisa dis
por de algum modo de distinguir uma situao que uma organizao
de uma que no , se quiser realizar investigaes empricas sobre o
assunto. Vimos que a mesma crtica foi praticamente formulada em
relao aos princpios de organizao e os campos selecionados para a
crtica, neste ponto, so bastante tpicos da psicologia da Gestalt como
um todo. Entretanto, o gestaltista pode certamente defender-se, espe
tando o seu dedo na direo de outros psiclogos, que tambm so,
freqentemente, obscuros ou incompletos em suas definies, se bem
que estejam, presumivelmente, muito mais preocupados com problemas
d definio. Os usos, amide conflitantes, das palavras bsicas est
mulo e resposta, so exemplos; Koch (1954) fornece-nos um exemplo
especfico de uso conflitante por parte de um s autor, o qual poderia
ser facilmente aplicado a muitos outros. Talvez o gestaltista tenha sido
mais prudente, preferindo aguardar mais resultados antes de estabe
lecer rigidamente o significado das palavras.
A psicologia da Gestalt foi criticada por ter uma proporo dema
siado elevada de teoria e de crtica, em comparao com os seus expe
rimentos e enunciados empricos positivos. A psicologia da Gestalt
tem sido certamente experimental mas as devastaes provocadas por
suas crticas nem sempre foram rapidamente reparadas por seus enun
ciados positivos. Uma crtica estreitamente relacionada a essa diz que
a psicologia da Gestalt no forneceu, freqentemente, um sistema do
tado de poder preditivo. Gates, ao defender a teoria de transferncia
dos elementos idnticos, de Thorndike, formulou uma crtica que, se
justificada, invalida a teoria gestaltista da transferncia (1942, pg.
153):
Os gestaltistas insistem, de um modo algo semelhante, que a trans
ferncia depende da introviso (insight). A objeo que fazemos a este
ponto de vista no o seu carter errneo mas, simplesmente, a sua
impresso e limitao. Dizer que transferimos a nossa aprendizagem quan
do generalizamos no afirmar muito mais do que ns generalizamos
quando generalizamos . Obtm-se uma transferncia quando se transfere.
Ora, preciso ir mais a fundo do que isso. Num sentido cientfico, ne
nhuma teoria de transferncia uma explicao completa ou final mas as
formulaes de Thorndike, pelo menos, assinalam um certo nmero de
fatores cuja observao e estudo nos habilita a aperfeioar a aprendizagem.

305

Provavelmente, a crtica de Gates pode ser generalizada a outras


reas mas especialmente vlida no tocante aprendizagem, uma rea
onde os associacionistas, funcionalistas e behavioristas puderam apre
sentar algumas teorias bastante especficas. Com efeito, os gestaltistas
disseram: A vossa teoria necessariamente inadequada pelas seguintes
razes e uma teoria adequada deve adotar a seguinte -forma. Mas
os gestaltistas no costumam dizer-nos quais devem ser os enunciados
especficos dessa teoria programtica. Assim, o proponente da teoria
atacada pode dizer, freqentemente, que o gestaltista est certo em suas
crticas mas nada fez de melhor ou, de fato, no apresentou mais do que
criticas. Claro que isto verdade a respeito da grande maioria dos cr
ticos. Eles no tm tempo para apresentar teorias corretas em detalhe,
especialmente quando tais teorias devem aguardar um paciente tra
balho emprico.
Estas duas primeiras crticas retratam a psicologia da Gestalt como
mais nebulosa e programtica do que a maioria dos sistemas. Aceitando
que haja, pelo menos, uma ponta de verdade nessas crticas, a terceira
que a psicologia' da Gestalt metafsica e mstica no tem, cer
tamente, justificao alguma. A opinio de que ela mstica resulta em
grande parte, provavelmente, da dificuldade em apresentar com clareza
os seus pontos centrais. Essa dificuldade foi inicialmente criada nos
Estados Unidos pelas dificuldades de traduo e pelo fato de que a
psicologia da Gestalt teve antecedentes culturais algo estranhos ao clima
intelectual americano. Quando a psicologia da Gestalt adequadamente
compreendida, parece ser uma cincia natural tanto quanto o beha
viorismo e, com freqncia, mais sofisticada. Os gestaltistas rejeitam
universalmente o vitalismo que, amide, indicativo de um certo grau
de misticismo. Por vezes, certos behavioristas que s so capazes de
raciocinar em termos mecanistas acusam de vitalistas aqueles que re
jeitam as explicaes mecansticas e, sem dvida, uma parte do para
digma da psicologia da Gestalt uma rejeio de uma perspectiva
simplista de mecanismo.
Weiss resumiu a origem dessa espcie de objeo e responde-lhe
da seguinte maneira (1967, pg. 801):
Os dissidentes no-ortodoxos expressam, usualmente, seus argumentos no
velho adgio de que o todo mais do que a soma de suas partes . Atente-se para esta frase e descobrir-se- logo a raiz da desconfiana e, de fato
da rejeio aberta do vlido principio nela subentendido. O que foi que eles
quiseram dizer ao enunciar que um organismo mais do que a soma de
suas clulas e humores ? Que uma clula mais do que o seu contedo
de molculas ? Que a funo do crebro mais do que o agregado de
atividades dos seus neurnios constituintes ? etc. Como o termo mais
indiscutivelmente conota alguma adio tangvel, um mais algbrico, na
tural que se indagasse: Mais do qu? Dimenses, massa, cargas eltricas?

306

Nada disso, por certo. Ento o qu? Talvez algo insondvel, impondervel,
incomensurvel, imaterial? Toda a espcie de agentes foi, de fato, invo
cada, nessa capacidade: entelquia, lati vital, impulso formativo, princpio
vital tudo palavras ociosas, intragveis para a maioria dos cientistas
como sendo, simplesmente, nomes fantasiosos para uma incgnita X.
Infelizmente, na averso deles ao sobrenatural, os puristas cientficos
jogaram fora o beb junto com a gua intelectualmente suja do banho, ao
repudiarem os prprios aspectos de totalidade na natureza que tinham
invocado aqueles termos de cobertura para a ignorncia.

Uma objeo sria e comum psicologia da Gestalt envolveu o


seu emprego de analogias de campo inspiradas na Fsica. Essas cr
ticas so discutidas mais detalhadamente no Captulo 11, onde a ques
to central a noo de campo. Por agora, anteciparemos esse exame
sublinhando apenas que tanto fsicos ( Oppenheimer, 1956) como psi
clogos (Estes, 1954b; Spence, 1948) puseram seriamente em dvida
se a analogia entre o termo campo, tal como usado na Fsica e como
usado pelos gestaltistas, em Psicologia, ser bastante prxima para ter
utilidade.
Uma das objees especficas contra a especulao no sistema
da Gestalt orientou-se para os seus pressupostos fisiolgicos. Como
sublinhamos previamente, o princpio de isomorfismo tornou fceis
essas especulaes. Entretanto, a especulao uma parte til de todo
e qualquer sistema. Os gestaltistas admitiram francamente, na maioria
dos casos, que as suas incurses no campo da fisiologia eram especula
tivas. Isso no afeta a validade de seus resultados experimentais e, de
fato, estimulou ou sugeriu a experimentao. (Ver Prentice, 1958, para
uma elucidativa exposio da relao entre teoria e experimento.) Alm
disso, a fisiologizao ortodoxa, como as pressuposies de Thorndike
sobre as mudanas sinpticas causadas pela aprendizagem, igualmente
especulativa e no tem mais probabilidades de ser correta.
A crtica de que a psicologia da Gestalt anti-analtica j foi res
pondida no exame da atitude gestaltista em relao anlise.
A experimentao dos psiclogos da Gestalt foi criticada por ser
mediocremente controlada, no-quantitativa e no-estatstica. Os experimentadores foram acusados de proporcionar pistas aos sujeitos, afe
tando assim a aprendizagem de um modo incontrolvel e, alm disso,
ignorando os efeitos possveis da experincia passada. verdade que
o nvel de sofisticao dos gestaltistas em seus experimentos no esteve
altura de suas crticas nem da construo metaterica. Contudo, eles
acreditavam, conscientemente, que os resultados qualitativos deviam ter
prioridade. Assim, os experimentos foram, deliberadamente, no-quantitativos e no-estatsticos. Como foram exploradas novas reas ou
as antigas reas foram exploradas de um ponto de vista inteiramente
307

novo, natural que os experimentos realizados tenham resultado, com


freqncia, de um tipo preliminar, conjetural. De qualquer modo, uma
tal crtica experimentao, se bem que vlida em alguns casos indi
viduais, no uma crtica psicologia da Gestalt mas a determinados
psiclogos gestaltistas. Por certo, a psicologia da Gestalt no advo
gava experimentos mediocremente planejados. Maus experimentos tm
sido executados sob a gide de todas as escolas mas sem a sano favo
rvel de nenhuma delas.
Outras crticas podero ser tratadas muito ligeiramente. Uma
delas diz que a psicologia da Gestalt no nova. Isto algo que sem
pre pode ser dito mas (1) a psicologia da Gestalt to nova quanto
qualquer outra escola pode ser, um ponto que i demasiado bvio para
merecer discusso; e (2) a crtica no pertinente sequer aos mritos
do sistema, tal como este se encontra atualmente. A crtica de que a
psicologia da Gestalt levanta homens de palha para atacar cada um dos
sistemas mais antigos tambm deslocada e irrelevante; aplica-se
psicologia da Gestalt como uma objeo a outros sistemas mas no
ao seu programa positivo.

CONTRIBUIES E STATUS ATUAL DA


PSICOLOGIA DA GESTALT
Os experimentos realizados pelos gestaltistas constituem uma con
tribuio indiscutvel Psicologia. A validade desta afirmao a
mais segura para qualquer sistema a que se refira. Os psiclogos da
Gestalt realizaram, freqentemente, experimentos que desafiaram as
crenas mais caras a outros psiclogos. Por exemplo, a aprendizagem
latente e os efeitos de Zeigarnik ( ver o Captulo 11), experimental
mente demonstrados, contriburam para as dificuldades em que se en
contraram os tericos associacionistas da aprendizagem e estimularam
novas pesquisas. Por vezes, a psicologia da Gestalt no pde prever,
por si mesma, os resultados mas toda a nova modalidade de pensa
mento pode se permitir criar dificuldades para si mesma e para os
outros.
No h indcios de que a psicologia da Gestalt tenha parado em
sua criao experimental de dificuldades. Hochberg (1957) fez uma
recapitulao crtica de alguns resultados experimentais num simpsio
sobre a revoluo gestaltista e concluiu que as percepes de espao,
profundidade e distncia so problemas que, em grande parte, ainda
no esto resolvidos. O exame dos experimentos por Ivo Khler
(1951) de um particular interesse. Khler efetuou experimentos com
numerosos pontos de perturbaes na estimulao normal e observou

308

as adaptaes da percepo e do comportamento a essas perturbaes.


Num de seus experimentos bastante representativos, ele coloriu de azul
as metades esquerdas de cada par de culos e as metades direitas de
amarelo. Depois, quando se usava o par de culos, os objetos brancos
para a esquerda do centro viam-se azuis e os objetos brancos para a
direita viam-se amarelos. Aps longa adaptao, os objetos perma
neciam constantes na cor, apesar do movimento ocular. Depois, quando
se tirava os culos, o mundo parecia amarelo com os olhos voltados
para a esquerda e azul com os olhos para a direita! Este fato ilustra
uma determinao relacionai de cor que completamente independente
da estimulao local. Dificilmente a psicologia da Gestalt poderia ter
solicitado natureza que proporcionasse uma demonstrao mais clara
da inadequao da hiptese do mosaico .
Outros experimentos realizados por Johansson (1950) demons
traram que o movimento percebido depende, de uma forma complexa,
da totalidade da estimulao, sendo freqente que o movimento comum
das partes se desparcialize e seja visto como um movimento do todo,
com o movimento de cada parte contribuindo somente para o movi
mento residual. Assim, o movimento visto de uma parte depende, como
deve ser para os gestaltistas, das propriedades do todo.
Estes e outros experimentos proporcionam abundantes exemplos
ilustrativos de que a estimulao local pode no estar bem correlacio
nada com a sensao local. Embora as observaes de Khler enfa
tizem a importncia da aprendizagem perceptual, essa direo da nfase
no , em absoluto, diametralmente oposta aos preceitos gestaltistas.
A posio gestaltista tendia ao nativismo porque era necessrio um
antdoto. Os estruturalistas tambm haviam sido propensos, freqen
temente, a abusar das associaes passadas, escondendo-se atrs delas
sempre que os fatos empricos desmentiam o que a sua anlise elementarista os levara a esperar. Ora, desaparecido o estruturalismo e no
servindo mais de refgio s nebulosas associaes passadas, a posio
gestaltista sobre o nativismo-empirismo pode se descontrair e adotar
agora uma posio neutra mais natural.
As provas reunidas por Land (1959), independentemente, ao que
parece, de quaisquer preconceitos sistemticos, proporcionam um pode
roso apoio hiptese antimosaico da Gestalt. Segundo Land, a per
cepo da cor , em grande parte, independente da natureza da esti
mulao dos receptores retinianos, individualmente considerados; a
percepo da cor depende mais das relaes que abrangem a totalidade
da retina. Land acreditava que a informao sobre cores coletada e
que, portanto, as cores so vistas porque os objetos de diferentes cores
refletem diferentes propores de luz quente e fria . Assim, nega309

tivos expostos atravs de filtros que tapam longas (quentes) e curtas


(frias) partes do espectro de um modo diferente contm informaes
sobre as cores dos objetos presentes. Quando os dois negativos so
sobrepostos e projetados numa tela, o observador v uma gama de
cores, embora s fosse usado um filme branco-e-preto! Os achados de
Land no poderiam ter dado melhor apoio psicologia da Gestalt se
tivessem sido especificamente realizados para corroborar a teoria. Isto
no significa apoio em questes de detalhe, pois Land acreditava que
os seus resultados exigiam uma reformulao da teoria da cor, incluindo
teorias sustentadas por membros da escola da Gestalt. Was (1960)
discordou de Land, sustentando que as explicaes tradicionais, em
termos de princpios tais como os de contraste e induo, eram ade
quadas para explicar os fenmenos. Independentemente de quaisquer
que venham a ser as explicaes mais ^econmicas, essa reorientao
da ateno sobre os fenmenos de cor, provocada por Land, veio rea
firmar, uma vez mais, a nfase metodolgica geral dos gestaltistas sobre
os fenmenos de campo.
Portanto, a psicologia da Gestalt no , como o estruturalismo, um
til fracasso. O seu interesse continua vivo. hoje uma escola mais
ativa do que qualquer dos sistemas examinados at agora. Um dos seus
fundadores, Wolfgang Khler, recebeu em 1956 da Associao Psico
lgica Americana o Distinguished Contribution Award (Diploma por
Contribuies Extraordinrias); em 1959, foi eleito para a presidncia
da APA. Uma das razes pelas quais a psicologia da Gestalt ainda
possui o seu carter de escola , provavelmente, que muitos de seus
pontos principais ainda no foram to bem assimilados Psicologia
quanto os pontos principais das escolas mais antigas e, no caso dos
Estados Unidos, o behaviorismo nativo. At morte de Khler, em
1967, possua ainda um fundador em torno do qual se organizar. As
suas proposies, especialmente aquelas que dizem respeito relao
todo-parte, envolviam complexidades que ainda requerem elaborao
mais detalhada e que tm mantido os cientistas interessados. A mo
derna teoria sistemtica est apenas comeando a desenvolver algumas
das tcnicas requeridas para tratar dos todos organizados.
Khler viveu o bastante para ver a atitude gestaltista todo-parte
aceita como, pelo menos, teoricamente correta. A Psicologia tambm
aceitou a correo terica do princpio de contemporaneidade, embora
muitos psiclogos ainda estudem as variveis histricas, por causa da
sua maior acessibilidade. Tambm foram aceitas a primazia da per
cepo e a dependncia metodolgica da sensao, relativamente
percepo. Alm disso, a psicologia da Gestalt levou diretamente
realizao de um trabalho estimulante e significativo nas reas orto
310

doxas da psicologia geral (por exemplo, Asch, Hay e Diamond, 1960,


em aprendizagem verbal; Katona, 1940, sobre memria).
Finalmente, a psicologia da Gestalt contribuiu para a Psicologia
at quando seus princpios foram rejeitados. Siias agudas crticas obri
garam ao reexame e reformulao por parte de todos os sistemas que
desejavam opor-se-lhe. Assinalaram fenmenos que os sistemas exis
tentes no podiam incorporar e esses sistemas foram vitalizados por
uma ordem de crticas e concorrncia, o que talvez no tivesse ocorrido
se as coisas fossem diferentes.

UMA DESCRIO DIMENSIONAL DA


PSICOLOGIA DA GESTALT
A psicologia da Gestalt assumiu posies bastante claras nos fa
tores de primeira ordem de Coan. H, certamente, uma nfase sobre
os processos conscientes e, portanto, a psicologia da Gestalt tem um
certo sabor subjetivista. O seu princpio bsico holstico e, por con
seguinte, o fator secundrio no apresenta problemas. Khler, Koffka
e Wertheimer esto entre os tericos mais positivos na orientao trans
pessoal e, assim, tampouco h dvidas a esse respeito. A tendncia
antiquantitativa dos gestaltistas, pelo menos para a fase atual de desen
volvimento da Psicologia, no exige uma anlise mais detalhada. Wer
theimer citado entre os tericos negativos (isto , mais estticos) na
dimenso seguinte mas difcil para ns reconciliar isso com a nfase
mais geral do gestaltismo sobre as propriedades do campo, que tendem
a ser dinmicas, a reestruturar-se e a mudar completamente sempre que
as suas partes mudam ou quando o campo integrado num todo dife
rente. Diramos, pois, que os psiclogos gestaltistas situam-se, pelo
menos, numa posio intermdia quanto dimenso esttica-dinmica
e talvez se inclinem at, conceptualmente, para o plo dinmico. Coan
no acha que os psiclogos gestaltistas ocupem qualquer posio extrema
na dimenso exgena-endgena mas pelo menos no contexto de
teorias oponentes eles tendem a parecer endgenos por causa de
sua nfase no nativismo, em comparao com os associacionistas e
behavioristas.
No segundo nvel, os gestaltistas teriam de ser considerados o pro
ttipo para o plo sinttico da orientao analtica-sinttica (embora
tenhamos visto que a questo no simples). A posio deles na dicotomia funcional-estrutural menos clara, embora se aproximem do lado
funcional em alguns aspectos. Isto faz com que a sua posio seja
fluida, de um modo geral, no fator de ordem superior.
311

As classificaes da psicologia da Gestalt nas dezoito dimenses


de Watson so dadas no Quadro 3-2 e o leitor achar interessante
reportar-se-lhes. Recordemos (Quadro 3-3) que as classificaes dos
autores divergiram suficientemente das dos estudantes para que uma
classificao que tome as mdias estudantis como definidoras dos pontos
prototpicos para cada sistema identifique erradamente as classificaes
relativas ao gestaltismo e possa levar o leitor a aproxim-las das clas
sificaes dadas pelos estudantes para a psicanlise. instrutivo atentar
para as razes dessa discordncia.
As maiores discrepncias ocorreram nas dimenses nomoteticismo-idiografismo, racionalismo-irracionalismo, estaticismo-desenvolvimentismo e estatieismo-dinamismo. Os autores classificaram o gestaltismo
como altamente idiogrfico e os estudantes classificaram-no como ligei
ramente nomottico, direita do centro. A colocao por Coan de
todos os trs psiclogos fundadores da Gestalt entre os que tm uma
orientao transpessoal argumenta que a mdia estudantil est mais
prxima da opinio dos especialistas do que a dos autores. Argumen
tarem eles, provavelmente de um modo especioso, que a insistncia
gestaltista em considerar todas as variveis e suas interaes tornou-os
idiogrficos em sua abordagem, visto que cada todo ou campo indi
vidual representaria uma concatenao mpar de variveis ou, melhor
ainda, uma Gestalt nica.
Os estudos de Khler em Tenerife tambm foram realizaes indi
viduais, no estatisticamente tratadas. Um exame mais meticuloso do
significado que poderia ser dado dimenso nomottica-idiogrfica re
vela que muitas coisas podem ser confundidas ao pensar sobre essa
dimenso a nfase sobre dados grupais versus individuais, a busca
de leis gerais versus a nfase na explicao de indivduos (o que, em
bora se suponha ser a base principal de distino, no nos parece ter
esse sentido) e a insistncia em criar realismo nas situaes experi
mentais, ao incluir todas as variveis versus uma nfase sobre a expe
rimentao laboratorial controlada. Na primeira e terceira destas subdimenses potenciais, a psicologia da Gestalt seria classificada como idiogrfica mas, na segunda, substancialmente pesada , seria nomottica.
Parece que as dimenses de Watson talvez no sejam todas unidimensionais, no na prtica, pelo menos.
Ao classificarem a dimenso racionalismo-irracionalismo, os auto
res estavam considerando um tipo de racionalismo fisiolgico. Deste
ponto de vista, um organismo era construdo de certas maneiras e, por
tanto, responde de certas maneiras. Usualmente, o nativismo tende
a estar associado ao racionalismo. A tradio gestaltista produziu livros
como Productive Thinking (1945), de Wertheimer, que sublinha a

312

aprendizagem por introviso (insight), de preferncia aprendizagem


mais irracional por tentativa e erro (trial-and-error).
A discordncia estaticismo-desenvolvimentismo pode ter ocorrido
porque os autores pensavam que o princpio de contemporaneidade, na
psicologia da Gestalt, enfatizava uma orientao esttica, ao passo que
os estudantes podem ter pensado no carter geralmente fluido da abor
dagem gestaltista. Na realidade, os gestaltistas dedicaram relativamente
pouco tempo ao estudo dos processos de desenvolvimento.
Os autores classificaram decididamente a psicologia da Gestalt
no sentido do dinamismo, enquanto que a classificao dos estudantes
recaiu direita da mdia entre o estaticismo e o dinamismo. A opinio
dos autores foi que a nfase da Gestalt incidia sobre a interpretao
total e as inter-relaes, o que implicava dinamismo. Con o todas as
partes esto inter-relacionadas, uma mudana numa parte requer uma
reestruturao e mudana do todo.
As caractersticas dimenses mais acentuadas foram o molarismo,
o centralismo e o purismo ( embora com uma classificao muito mode
rada na ltima).

RESUMO E CONCLUSES
A psicologia ca Gestalt teve sua origem em Frankfurt-sobre-o-Meno (Alemanha), entre 1910 e 1912. Wertheimer, Khler e Koffka
formularam a sua posio bsica depois de um exame da experincia
do movimento aparente (fenmeno phi). A sua psicologia era mais
fenomenolgica do que a de Wundt; eles aceitavam a introspeco mas
alteraram o seu carter. Uma das suas objees bsicas s psicologia
antiga referia-se ao artificialismo da anlise Aos gestaltistas desagra
dava a busca dos elementos da experincia e assinalavam que a simples
combinao de elementos no adequada para produzir as caracters
ticas do todo. Em psicologia, tal como na fsica, o todo requer leis
prprias e a tarefa da psicologia consiste em tentar descobrir essas leis.
Para os gestaltistas, as leis da cincia so as leis de sisten is. Deci
diram aplicar seus pontos de vista aos campos da percepo e apren
dizagem. Na per:epo, formularam as leis da organizao. Na apren
dizagem, encontraram o me .mo tipo de princpios. Objetaram ao abuso
da experincia passada como conceito explicativo tanto na percepo
como na apre.idizagem. Consideraram que a aprendizagem e a soluo
de problemas se relacionam com a reestruturao do cmpo pe ceptu \1.
Somente as influncias nesse campo que estivessem atualmente athas
poderiam ser usadas na ej plicao da percepo e do compor* amento.

'13

A psicologia da Gestalt foi aceita, em parte, na Amrica. Muitas de


suas crticas psicologia estruturalista e behaviorista foram aceitas
como lgicas e convincentes; e essas crticas foraram uma reformu
lao dessas posies tericas. A psicologia da Gestalt ainda uma
fora ativa em si mesma.

Leituras Recomendadas
Gestalt Psychology (1935), de G. W. Hartmann, uma excelente fonte para
o estudante que desejar informaes sobre a psicologia da Gestalt e uma ava
liao da mesma, num s livro. Fornece uma excelente panormica dos antece
dentes histricos e uma boa explicao dos seus pontos bsicos. Gestalt Psy
chology (1947), de Khler, a de mais fcil leitura entre as fontes primrias
da autoria dos trs fundadores; Principies of Gestalt Psychology (1935), de
Koffka, conquanto de leitura menos fcil, mais profundo. O livro de Koffka
o mais completo tratamento dado em ingls por um dos fundadores. Wer
theimer est representado em ingls pelo seu pstumo Productive Thinking
(1945), que breve e incompleto. A Source Book of Gestalt Psychology (1938),
de Ellis, inclui tradues dos primeiros ensaios gestaltistas e, como o ttulo
sugere, uma fonte clssica para alguns dos mais importantes escritos bsicos
da psicologia da Gestalt. O artigo de Prentice intitulado The Systematic Psy
chology of Wolfgang Khler (1959), um resumo facilmente acessvel da obra
de um dos fundadores. Documents of Gestalt Psychology (1961), de Henle,
tambm fornece uma til fonte para muitos dos escritos gestaltistas bsicos.
Task of Gestalt Psychology (1969), de Khler, preparado para edio pstuma
por Solomon Asch, Mary Henle e Edwin Newman, apresenta uma vasta recapi
tulao do movimento gestaltista (incluindo um elogio introdutrio por Carroll
Pratt). Recentemente, Henle (1971) organizou uma nova coletnea de artigos
de Khler, contendo dois que eram ainda inditos em ingls, sete traduzidos do
alemo e um recm-traduzido do francs. Um artigo por Crannell (1970 inte
ressante pela sua descrio da coragem pessoal de Khler em face da perse
guio nazista. Fritz Heider (1970) fornece um bom estudo dos antecedentes
da teoria da Gestalt, incluindo descries de Meinong e Benussi que no foram
cobertas no presente texto. O resumo de Hochberg do simpsio da Universidade
Cornell (1957) um sucinto aperitivo para os que esto curiosos sobre a espcie
de trabalho perceptual que est sendo atualmente realizado com uma metodologia
que de orientao gestaltista. Finalmente, o artigo de Weiss (1967) pode ser
recomendado, sem hesitaes, aos que ainda no acreditam que, sob certas con
dies, 1 + 1 ^ 2 .

314

QUADRO 9-1.

Figuras Importantes na Psicanlise

Influncias
Antecedentes

Psicanalistas
Pioneiros

Fundadores

Promotores

G . W. Leibniz
(1646-1715)

Johann Fried.
Herbart
(1776-1841)

Johann W. Goethe
(1749-1832)

Arthur
Schopenhauer
(1788-1860)

Carl G . Jun g
(1875-1961)

Gustav Th. Fechner


(1801-1887)

Jean Martin
Charcot
(1825-1893)

Sandor Ferenczi
(1873-1933)

Charles Darwin
(1809-1882)

Joseph Breuer
(1842-1925)

Otto Rank
(1884-1939)

Sigmund Freud
(1856-1939)

Alfred Adler
(1870-1937)

Karen Horney
(1885-1952)
Harry S.
Sullivan
(1892-1949)
Erich Fromm
(1900)

315

9. PSICANLISE
A psicanlise o sistema psicolgico mais amplamente divulgado,
especialmente entre os que no so psiclogos. Embora tenha sido h
muito rejeitada por alguns psiclogos acadmicos, a sua popularidade
maior em outras reas cientficas e tcnicas, nos crculos literrios e
junto do pblico leigo. Mais recentemente, tem merecido um interesse
crescente por parte de alguns dos grupos previamente recalcitrantes de
psiclogos acadmicos.
O acervo de escritos psicanalticos enorme. S as obras com
pletas de Freud, em sua traduo inglesa, alcanam 24 volumes. Ne
nhum captulo com o mbito do presente pode tentar dar um quadro
abrangente de uma das teorias psicanalticas, quanto mais de todas elas;
portanto, apresentaremos um tratamento sinptico, enfatizando certos
problemas de carter mais decisivo do sistema.
O fato de que um exame da psicanlise adota um tom crtico no
pode ser hoje interpretado como uma negao de que Freud e seus
seguidores tenham feito uma contribuio enorme para a psicologia; a
importncia dessa contribuio geralmente bem aceita. O leitor deve
ter isso presente em seu esprito quando ler as partes de crtica do pre
sente captulo, as quais poderiam, em si mesmas, ser interpretadas
como uma refutao. Essas crticas devem ser consideradas, outrossim,
como uma indicao de importantes falhas que devem ser eliminadas
para que a psicanlise seja acolhida na comunidade cientfica.
O Quadro 9-1 indica os mais importantes nomes associados Psi
canlise.

ANTECEDENTES HISTRICOS DA PSICANLISE


A Psicanlise caiu no mundo como uma bomba. O impacto cau
sado por alguns de seus conceitos e princpios foi to grande que muita
gente considerou a Psicanlise algo inteiramente novo. Entretanto, ela
tambm teve numerosos antecedentes tantos que, uma vez mais,

316

temos de render-nos ao fato de que raramente existe alguma coisa in


teiramente nova no mundo das idias.
No desenvolvimento da psicanlise h duas espcies de influncias.
Existe uma tradio intelectual em que Freud pode ser situado, como
sugeriu Bakan (1958), e h um outro conjunto de influncias mais di
retas e pessoais sobre Freud. Consideremos primeiro a tradio inte
lectual.
No incio do sculo XV III, Leibniz desenvolveu uma teoria sobre
os elementos de realidade que diferiam especificamente da maior parte
das teorias prvias. Os seus elementos eram chamados mnadas, ex
tremamente diferentes dos tomos mecanicistas de Demcrito. Nem
mesmo eram materiais, no sentido usual, mas poderiam ser melhor
descritos como centros de energia. Cada um desses centros indepen
dente dos demais, com uma fonte de impulsos em si mesmo; uma mnada poderia ser considerada um centro de motivao, uma entidade
auto-impulsionada. A atividade era a condio bsica para ser. Freud
deu um passo decisivo em sua carreira quando abandonou a tradio
mecanicista, em que fora academicamente formado, para adotar a tra
dio mais dinmica representada por Leibniz.
Leibniz tambm assinalou o inconsciente e os graus de conscin
cia. Um sculo depois, Herbart retomou algumas das idias de Leibniz
e elaborou uma matemtica do conflito de idias, quando se esfor
am por tornar-se conscientes. Assim, Freud no foi o primeiro a des
cobrir o inconsciente; sua contribuio mpar consistiu na caracteri
zao detalhada do inconsciente e seu modo de funcionamento. Freud
(1938, pg. 939) tambm reconheceu que Schopenhauer o precedera
na idia de represso no inconsciente e de resistncia ao reconheci
mento do material reprimido; contudo, afirmou que desenvolvera as
mesmas idias sem ter lido Schopenhauer.
Freud assistiu s aulas de Franz Brentano, que era nessa poca
um conferencista muito popular em Viena. Sem dvida, Brentano in
troduziu Freud no modo de pensamento leibniziano, visto que o pr
prio Brentano baseava as suas atividades psicolgicas mais na atividade
do que nos elementos.
A tradio cientfica romntica alem desempenhou, para Freud,
um papel algo mais direto. Schelling e Goethe foram duas das mais
importantes figuras nessa tradio. Segundo parece, Freud decidiu
optar por uma carreira cientfica depois de ler um dos ensaios de
Goethe sobre a natureza. Jones (1953) sugeriu que Freud vislumbrou
o caminho para a sua prpria afirmao atravs de uma compreenso
realmente profunda da natureza.

317

Contudo, a educao formal de Freud colocou-o numa outra tra


dio inteiramente distinta: a escola mais mecanicista de Helmholtz.
Para Freud, o representante direto dessa escola foi Ernst Brcke,
com quem ele esteve inteiramente associado por vrios anos no Insti
tuto Fisiolgico de Viena. Brcke, Ludwig e Du Bois-Raymond tinham
formado um pacto antivitalista com Helmholtz, quando todos eles
andavam pela casa dos vinte anos (Boring, 1950, pg. 708). Preten
diam impor a aceitao da noo de que no existem, nos corpos vivos,
foras que no sejam igualmente encontradas nos corpos inanimados.
Parte do que motivou Helmholtz a escrever o seu primeiro trabalho
sobre o princpio de conservao da energia foi um desejo de mostrar
que, no organismo considerado como um sistema fsico no
existe uma energia sui generis e inexplicada. Talvez o contato de Freud
com essa tradio tenha ajudado Freud, subseqentemente, a considerar
os sonhos e fantasias, os caprichos e erros, do homem como determi
nados, e a formular ento a sua prpria verso sobre a determinao
do comportamento humano, a que deu o nome de determinismo ps
quico. possvel que a familiaridade com o conceito de inferncia
inconsciente , de Helmholtz, usado como um modo de descrever como
chegamos a concluses na percepo, na ausncia de processos cogni
tivos identificveis, tenha constitudo uma ajuda mais direta para assi
nalar a Freud a importncia dos processos inconscientes.
Freud foi, sem dvida, reforado em seu determinismo pela leitura
e discusso da tese evolucionria de Charles Darwin com outros cole
gas ii Instituto e no hospital onde estudou, durante o curso para obter
seu diploma de mdico. Era propenso a adotar uma perspectiva biol
gica do homem, de acordo com a concepo biolgica darwiniana, e
muitas de suas idias basearam-se diretamente na teoria evolucionria;
um exemplo disso o instinto de morte, que dependeu de suas espe
culaes, afirmou Freud, sobre as origens da vida.
Hughlings Jackson combinou uma perspectiva fisiolgica e uma
perspectiva evolucionria em sua influncia sobre Freud. Ele concebeu
a noo de que os sistemas nervosos realizam, atravs do desenvolvi
mento evolucionrio, uma estrutura hierrquica em que as camadas
superiores so mais complexas mas menos completamente determinadas
em estrutura. As interconexes precisas das estruturas superiores de
senvolvem-se, ento, durante a vida do indivduo. Jackson pensou
que, nas doenas nervosas, ocorria um processo a que ele chamou
dissoluo, que era o oposto aproximado do processo de desenvolvi
mento evolucionrio. Freud, por sua vez, teria baseado a sua idia
de regresso na dissoluo proposta por Jackson (Herrnstein e Boring,
1965, pg. 248).
318

Assim, duas tradies algo conflitantes, a que poderamos chamar


a romntica e a mecanista, exerceram certa influncia sobre Freud. O
aspecto romntico e mstico foi reforado pela formao religiosa ju
daica de Freud, que continha fortes componentes msticos. Os escritos
judaicos tambm atribuem um significado mstico ao sexo. Bakan
(1958) documentou essa influncia.
Um homem, Gustav Fechner, parece ter compartilhado com Freud
do conflito mecanstico-romntico e, finalmente, t-lo resolvido mediante
a adoo de uma rigorosa posio cientfica a respeito de um problema
essencialmente mstico e romntico: a questo mente-corpo. Parece que
a espcie de vocao mais peculiar psicologia tem sido justamente
desse tipo. Entre outros que naturalizaram alguma espcie de fen
menos at ento considerados de essncia mstica podemos mencionar
Darwin (seleo e avaliao naturais), Ebbinghaus (memria), Pavlov
(associaes no comportamento) e Skinner (comportamento supersti
cioso ). Ellenberger (1956), entre outros, mostrou em certo detalhe
que existe uma relao direta entre Fechner e Freud. Freud confessou
a sua admirao por Fechner e estava familiarizado com seus escritos.
O interesse de Freud pela intensidade da estimulao, a energia mental
e o conceito topogrfico da mente, estava relacionado com a obra
prvia de Fechner.

A VIDA DE SIGMUND FREUD


Sigmund Freud (1856-1939) quase universalmente considerado
um gigante entre os psiclogos, mesmo por aqueles que o consideram um
gigante equivocado^. Os detalhes da vida de tal homem merecem mais
ateno do que os da vida de psiclogos menos importantes. Alm
disso, a espcie de sistema que Freud criou est mais intimamente
relacionado com a sua vida do que os sistemas mais acadmicos com
as vidas dos seus respectivos fundadores; assim, a compreenso de sua
vida tem uma importncia mais do que ordinria para a avaliao do
seu sistema.
Freud nasceu em 6 de maio de 1856, no que hoje Pribor, na
Tchecoslovquia. A cidade hamava-se ento Freiberg e pertencia
ustria. Seu pai, Jacob Freud, era um comerciante de lanifcios rela
tivamente pobre. A famlia mudara-se para Viena quando Sigmund tinha
quatro anos. Jacob Freud teve um total de oito filhos; Sigmund
foi o mais velho dos que lhe deu a sua segunda e jovem esposa. Desde
muito cedo revelou grande aptido acadmica e, finalmente, decidiu
que seria mdico, uma profisso mais acessvel a rapazes judeus do que
muitas outras. Embora tivesse optado pela carreira mdica, no gostava
319

da prtica de medicii.: e nunca se identificou com a profisso. Prote


lava os seus exames, enquanto passava o tempo trabalhando com
Brcke, no Instituto, em problemas que eram puramente cientficos e,
assim, mais compatveis com o seu temperamento. Mais do que m
dico, ele ambicionava tornar-se um professor de anatomia. Finalmente,
abandonou a esperana de um progresso na carreira acadmica e de
cidiu fazer seus exames de Medicina, passando a exercitar-se no hos
pital a fim de poder dedicar-se clnica particular. Segundo parece,
Brcke t-lo-ia ajudado a tomar essa deciso. O judasmo de Freud
talvez tenha impedido o seu avano acadmico mas um outro fator foi,
evidentemente, o grande prazo de tempo que iria transcorrer at que
uma posio magistral estivesse ao seu alcance.
Mesmo antes dos seus exames para doutorar-se em Medicina,
Freud j estava primordialmente interessado em neurologia ou psiquia
tria, entre as especialidades mdicas. No hospital, essa inclinao foi
reforada. De 1880 em diante, hesitou entre o estud da anatomia do
sistema nervoso e o estudo da psiquiatria. Publicou muitos artigos
sobre anatomia, entre eles, um respeitante a um novo mtodo para
colorir o tecido nervoso, com fins de observao microscpica, e um
que conteve o germe da teoria neurnica. Em certa poca, interessou-se pela cocana e sugeriu a sua eficcia a um dos seus colegas, que
descobriu as suas propriedades anestsicas; Freud parecia mais interes
sado em sua potncia como tranqilizante e recomendou o seu uso a
amigos. Pelo menos, um deles substituiu uma viciao anterior pela
cocainomania e a atitude algo imprudente de Freud valeu-lhe speras
reprimendas de colegas que j suspeitavam dos perigos da cocana.
Desde a dcada de 1870 at aos primeiros anos da de 1890;
Freud esteve sob a proteo de Josef Breuer, um clnico geral. Breuer
deu dinheiro ao seu mais jovem e empobrecido colega, assim como
conselhos e uma sincera amizade. Estes dois ltimos aspectos de suas
relaes dissiparam-se na poca em que Freud passou a estar intima
mente ligado a um outro mdico, Wilhelm Fliess. A associao com
Fliess resultou em relaes extraordinariamente estreitas durante os
anos em que Freud comeou formulando suas primeiras noes psicanalticas.
Em 18 5, Freud obteve uma bolsa para estudar em Paris. Esteve
cerca de meio ano estudando com Charcot, um famoso hipnotizador
parisiense, professor e uma autoridade em histeria. Freud j alimentava
ento um certo interesse pela hipnose como mtodo de tratamento
e Charcot fortaleceu nele esse interesse. De volta a Viena, relatou a
seus colegas o que tinha visto e aprendido sobre histeria e hipnose.
A sua comunicao foi friamente recebida e o jovem pioneiro sentiu-se

320

amargurado. Entretanto, continuou usando a hipnose em sua cln ica,


para suplementar as massagens, banhos e um tipo moderado de eletroterapia que estavam ento em moda. Posteriormente, abandonou a
eletroterapia, comentando que a nica razo pela qual discordava da
queles que atribuam os efeitos da eletroterapia sugesto era que no
tinha observado quaisquer resultados que corroborassem essa expli
cao.
Em 1895, Freud j tinha perdido o seu interesse pela anatomia.
Ele e Breuer publicaram em conjunto o trabalho intitulado Studien
ber Hysteria (Estudos Sobre Histeria), que assinalou o comeo da
escola psicanaltica. No escreveu mais artigos ou livros sobre neu
rologia, com a exceo de um artigo para uma enciclopdia, em 1897.
Foi por essa altura que Freud tambm esfriou suas relaes com
Breuer e estabeleceu Fliess como seu mentor apesar de ser dois
anos mais jovem do que Freud e intelectualmente inferior a ele. Freud
dependeu muito de Fliess durante esse perodo sumamente neurtico
de sua vida. Era, nessa poca, um homem excessivamente dependente,
ciumento, por vezes prepotente e tirnico, demasiadamente preocupado
com a morte e hipocondraco; nunca logrou superar algumas dessas
tendncias at ao fim.
Em 1897, Freud iniciou uma auto-anlise em grande escala. Um
dos resultados foi o desenvolvimento da sua capacidade para exercer
maior autonomia em seus prprios atos, caminhando por seu prprio
p sem necessidade do arrimo de outros. Fliess e Freud tiveram um
desentendimento em 1900, talvez a respeito de algumas idias alta
mente especulativas de Fliess sobre a periodicidade do comportamento.
Mais tarde, Freud atribuiu o afastamento a uma anlise que fizera da
escolha de ocupao de Fliess. A separao final ocorreu muitos anos
depois; Freud tinha sido indiretamente responsvel pelo fato de um dos
seus prprios pacientes tivesse plagiado as idias de Fliess sobre a bissexualidade; recusou-se primeiro a reconhecer qualquer responsabilidade
no caso mas depois pediu desculpas.
Talvez o evento mais notvel e de maior envergadura na carreira
de Freud tenha sido a publicao de Die Traumedeutung ( A Interpre
tao de Sonhos), em 1900, dois anos aps a morte de seu pai. Se
gundo Jones (1953, pg. 324) e a prpria interpretao de Freud,
a necessria libertao do inconsciente s pode ocorrer aps a morte
do pai./ Pouco depois, Freud j comeava a ser reconhecido e no
tardou em reunir sua volta um grupo de colaboradores. O seu papel
tornou-se o do pai, no mais o do filho. Jung, Adler, Rank e Ferenczi
foram primeiro discpulos e depois rebeldes. Vrias dificuldades na
interao pessoal deram, usualmente, origem rebelio e o jovem grupo

321

de psicanalistas era intolerante no captulo de discordncias em suas


fileiras. Num dado momento, formou-se um comit dos fiis, composto
por Abraham, Eitingon, Ferenczi, Rank, Jones e Sachs. A misso
desse comit consistia em promover o trabalho analtico. Freud ofe
receu a cada membro o modelo para um anel de sinete idntico ao que
ele usava.
Atravs do comit e de um sempre crescente corpo de publicaes,
Freud alcanou o xito e tornou-se amplamente conhecido. Um dos
primeiros indcios do seu reconhecimento internacional foi o convite
que lhe dirigiu G. Stanley Hall para falar na Universidade Clark,
durante as celebraes do 20. aniversrio dessa instituio, em 1909.
Alm de Freud, tambm falou Jung; Ferenczi, Jones e Brill estavam
entre os analistas presentes, enquanto que Titchener, Cattell e James
eram os psiclogos acadmicos mais famosos que se encontravam entre
os ouvintes. James Putnam, um professor de neurologia da Universi
dade de Harvard, tornou-se nessa altura um firme partidrio da psi
canlise.
Jung regressou mais tarde aos Estados Unidos para novas confe
rncias e informou que a doutrina analtica seria aceita com menos
dificuldades se ela deixasse de enfatizar to substancialmente o papel
do sexo. Essa declarao aprofundou ainda mais a brecha j existente
entre Jung e Freud.
Apesar do reconhecimento e xito crescentes, as dificuldades
pessoais de Freud no estavam, de modo algum, superadas. Havia
dissenses e deseres dentro das fileiras analticas, e as finanas foram
sempre um assunto de grande preocupao para Freud e sua vasta fa
mlia imediata, incluindo seis filhos e uma cunhada. A I Guerra
Mundial provocou angstias e privaes mas Freud continuou traba
lhando, apesar de tudo isso, e a sua fama cresceu ainda mais. Atraiu
um nmero cada vez maior de estudantes ingleses e americanos que o
ajudaram a subsistir nos anos posteriores guerra, quando a moeda
austraca perdeu todo o seu valor. Continuou ampliando e modifi
cando as suas teorias, ao mesmo tempo que se preocupava em regula
mentar a rpida expanso da psicanlise. Um dos recursos por ele
utilizados para esse controle foi a sua volumosa correspondncia, atravs
da qual admoestava ou elogiava os seus seguidores.
No fatdico ano de 1923, foi descoberto um cncer na boca de
Freud. Parece altamente provvel que o cncer de Freud estivesse
relacionado com o fato de, caracteristicamente, fumar vinte charutos
por dia. Tiveram de ser removidas partes do palato e do maxilar
superior, sendo necessria a instalao de uma prtese para separar a
boca da cavidade nasal, de modo que Freud pudesse comer e fal^r.
322

Freud aceitou a srie de operaes e as dores quase contnuas que o


acompanharam durante seus dezesseis anos de vida com a sua caracte
rstica mistura de realismo, pessimismo e fatalismo.
Finalmente, o ano de 1938 trouxe a invaso h muito temida da
ustria pelos nazistas. Ernest Jones, temendo que Freud pudesse ser
perseguido, combinou com ele a sua mudana para a Inglaterra. Que
os temores de Jones eram fundados ficou provado pelo fato de que
quatro irms de Freud foram mortas mais tarde.
Freud foi bem acolhido na Inglaterra mas no pde desfrutar o
seu ltimo ano de vida naquele pas como gostaria, por causa da sua
doena. Nunca se recuperou realmente da ltima operao de uma
srie de mais de trinta e faleceu em 23 de setembro de 1939.
v

A FNDAAO DA PSICANLISE
O germe da psicanlise apareceu num estudo publicado por Breuer
e Freud em 1895 a que j fizemos referncia: Estudos Sobre a Histeria.
Freud conhecera Breuer, bem mais velho do que ele, no final da dcada
de 1870, e ambos compartilhavam de um forte interesse cientfico.
Estavam os dois interessados no hipnotismo como um recurso tera
putico. Breuer tinha um caso interessante, o da Frauleitt Anna O., a
quem ele tratara at 1882; no outono desse ano, comentou a tal res
peito com Freud. A moa, dotada de grande inteligncia, apresentaiaa-se
a Breuer com mltiplos sintomas, incluindo a paralisia de trs mem
bros, contraes e uma tendncia para a dupla personalidade. No
decurso do tratamento, foi observado que se a paciente relatava a
origem de um sintoma a Breuer, enquanto se encontrava numa espcie
de estado de transio entre as duas personalidades, o sintoma desa
parecia. Breuer comeou ento a hipnotiz-la diariamente, para que
ela pudesse livrar-se mais depressa dos sintomas. Anna O. batizou o
mtodo que tinham descoberto como cura falante ou limpeza de
chamin (hoje correntemente designado como catarse). Breuer dedicou-lhe uma hora (ou horas, segundo a descrio de R. I. Watson, de
1968) por dia, durante mais de um ano; e, no decurso desse perodo,
desenvolveu uma forte afeio por ela. Quando reconheceu a situao
que estava sendo criada, Breuer ficou profundamente preocupado e
terminou o tratamento, tendo ento fugido, literalmente, de Viena,
para uma segunda lua-de-mel com sua esposa, que por essa altura j
estava bastante ciumenta.
Freud interessou-se imenso pelo caso e instigou Breuer a public-lo. Contudo, os Estudos sobre a Histeria, em sua verso completa, s

323

foram publicados treze anos depois do caso e mesmo um relatrio pre


liminar esteve onze anos em elaborao.
Entrementes, em 1885, Freud passara seis meses com Charcot,
que j era famoso pelo seu tratamento da histeria e outras doenas
nervosas funcionais pela hipnose. Freud retornou depois a Viena e
reatou o exerccio da clnica particular. Foi por essa poca que ele
abandonou a eletroterapia. Tambm observou que nem todos os seus
pacientes podiam ser hipnotizados e, talvez achando que a sua tcnica
era deficiente, foi estudar em Nancy com Bernheim, durante algumas
semanas. Levou consigo um paciente em quem no conseguira induzir
um transe profundo mas Bernheim tambm fracassou. Contudo, Freud
ficou impressionado pela sua observao de que podiam ser realizadas
sugestes ps-hipnticas e a sugesto esquecida; talvez tenha sido igual
mente impressionado pela demonstrao de que o paciente recordava
a sugesto, aps uma insistncia suficiente por parte do hipnotizador.
Freud comeou ento a modificar a sua tcnica nos casos em que
era impossvel induzir a hipnose. Ele estava decidido a salvar a cura
falante ; insistiu em que o paciente era capaz de recordar a origem de
sintomas, mesmo que no estivesse hipnotizado, e reforou a sua insis
tncia com sugestes de que o paciente se lembrava de quando Freud
fazia presso na sua testa com os dedos. Nesta fase, Freud estava
exercendo uma grande dose de orientao sobre os processos de asso
ciao do paciente. Foi quando um dos pacientes se queixou de que
ele o interrompia demasiado e devia ficar calado. Essa sugesto foi o
impulso final que converteu Freud do transe hipntico livre asso
ciao como mtodo de tratamento.
Na poca em que os Estudos apareceram a pblico, Breuer e
Freud j estavam na posse de muitas das idias que forneceriam a
base para a psicanlise; muitas dessas idias provinham das obser
vaes de Breuer no caso de Anna O. e outras das observaes de
Freud com pacientes histricos. A primeira dessas idias foi uma con
vico sobre a importncia dos processos inconscientes na etiologia
das neuroses. Essa convico decorreu, em parte, da observao de
que os sintomas pareciam, freqentemente, expresses de aconteci
mentos que o paciente no podia recordar ou de impulsos de que ele
no estava cnscio. A influncia das sugestes ps-hipnticas, que o
sujeito no recordava de momento, pode ter contribudo tambm para
a convico sobre a robustez dos processos inconscientes.
Por essa altura, Freud estava pessoalmente convencido de que o
sexo desempenha um papel predominante nas aberraes psquicas do
neurtico. Breuer no compartilhava da certeza de Freud nesse ponto
e essa discordncia parece ter resultado num tratamento secundrio

324

do tema a contragosto de Freud na sua publicao conjunta dos


Estudos. Ao que parece, Charcot j assinalara, em dado momento, que
um certo tipo de casos tinha sempre uma base sexual. Freud tambm
afirmou que Breuer e um gineclogo chamado Chrobak tinham reali
zado observaes semelhantes a respeito dos distrbios nervosos. O
prprio Freud observou que a maioria das suas pacientes histricas
relatava experincias sexuais traumticas, freqentemente com mem
bros de suas prprias famlias, durante a infncia delas. Ele concluiu
ento que nenhuma neurose possvel numa pessoa com uma vida
sexual normal.
A importncia do simbolismo tambm foi reconhecida por Freud
nessa poca. Os sintomas pareciam ser representaes distorcidas mas
simblicas de acontecimentos ou conflitos reprimidos. No caso de
Anna O., a relao simblica entre a origem do sintoma e o prprio
sintoma tornou-se clara para a paciente e para Breuer quando ela foi
capaz de recordar a origem de um determinado sintoma. Portanto, os
sintomas no eram arbitrrios.
Em todo o caso, a situao no momento em que o sintoma se
originava tinha envolvido fortes impulsos a fazer algo, os quais tinham
sido contrariados por foras que impediam a moa de realizar o seu
desejo. Por exemplo, ela poderia querer chorar na presena de seu
pai, por causa de seu pesar pela doena dele; entretanto, ela era inca
paz de chorar por temor de preocup-lo com o seu estado. O impulso
reprimido manifestar-se-ia subseqentemente, em forma simblica, como
uma incapacidade para ver. A existncia de tendncias contraditrias
era uma prova da importncia do conflito na criao de sintomas e na
produo de neuroses, em geral.
Como est implcito no exame precedente, uma aceitao do in
consciente est interligada com a noo de represso no inconsciente;
os impulsos e recordaes indesejveis so recalcados para o incons
ciente e esquecidos, tornando-se inacessveis como material consciente,
em circunstncias ordinrias. Somente atravs da sua recuperao e
elaborao (ab-reao) pode o paciente ser curado.
Na busca das origens dos sintomas, do material reprimido repre
sentado pelos sintomas, Freud foi empurrado cada vez mais na direo
da infncia; a sua crena na importncia das experincias infantis para
a produo de neuroses estava se consolidando. Muitas dessas expe
rincias da infncia eram de natureza sexual; na histeria, em parti
cular, Freud registrou depoimentos sobre remotas experincias sexuais
de seus pacientes. Contudo, ele acreditava que tais experincias s
ganhavam sua fora traumtica depois do paciente ter atingido a puber
325

dade. No fora ainda impelido s suas opinies ulteriores sobre a


gnese da sexualidade na infncia.
A ltima e, talvez, a mais importante descoberta foi a relao de
transferncia. J vimos como Breuer contraiu um profundo afeto pela
sua paciente (contra-transferncia); tambm era verdade que ela ficara
enamorada dele. Parecia que a paciente transferira para o seu tera
peuta os sentimentos que ela alimentara antes por outras pessoas, espe
cialmente os seus pais. Em algumas fases da relao teraputica, esses
sentimentos podiam ser fortemente positivos, mesmo sexuais, em sua
natureza; ulteriormente, podiam se tornar fortemente negativos. Num
caso ou outro, o paciente era capaz de viver e resolver os impulsos
que anteS fora incapaz de expressar. Assim, a transferncia converteu-se num dos instrumentos mais teis do terapeuta.
Contudo, a transferncia podia suscitar temor numa pessoa tmida,
como vimos no caso de Breuer. Provavelmente, foi a sua ansiedade
sobre as relaes de transferncia que ele prprio descobrira que o
levou a desertar o campo que os dois tinham comeado a desvendar.
Havia tambm a tempestade que ameaava desencadear-se sobre os dois
homens a respeito da importncia atribuda sexualidade. Como Breuer
no podia decidir se a sexualidade era realmente importante ou no,
escolheu o caminho mais fcil e deixou a psicanlise para Freud.

O SISTEMA DE FREUD
Passemos agora a uma apresentao do sistema de Freud, em sua
forma final. Deve ser feita uma clara distino entre a superestrutura
terica dos construtos que Freud elaborou, que o que mais direta
mente nos interessa, e as tcnicas psicanalticas como (1 ) terapia e (2)
produtoras de dados empricos. Estas trs facetas da psicanlise devem
ser separadamente avaliadas; muita da confuso reinante nas crticas
psicanlise resulta, justamente, do fato de no se proceder a essa
separao. Por exemplo, as crticas metodolgicas do sistema no tm
por que aplicar-se terapia e, inversamente, os resultados positivos da
terapia no fornecem, necessariamente, uma base de apoio para o
sistema.
Deve ser compreendido que Freud no desenvolveu subitamente
as idias que apresentou nem sempre continuou aderindo a uma idia
se esta lhe parecesse contradizer as provas que ele prprio reunira em
seu trabalho. Por exemplo, ocorreu uma pronunciada modificao da
sua posio a respeito da histeria depois de descobrir que, em muitos
casos, os incidentes sexuais traumticos relatados pelos pacientes no

326

tinham acontecido, em absoluto; entretanto, resistira a todas as tenta


tivas feitas por outros analistas para lev-lo a modificar a sua posio,
s o fazendo quando ele prprio se certificou de que tal modificao
era comprovadamente vlida. R. I. Watson escreveu sobre esse inci
dente (1968, pg. 467):
Pouco tempo depois de ter publicado esse artigo, a horrvel verdade co
meou a despontar nele que essas sedues na infncia, na maioria dos
casos mas no em todos, nunca tinham realmente ocorrido.
Um homem de estatura inferior sua poderia ter escondido o seu
erro e tentado esquec-lo. Um indivduo clinicamente menos perspicaz po
deria ter "corajosamente confessado o seu erro e passado a outros assuntos
mais proveitosos. Freud no fez uma coisa nem outra. . . No seria o
prprio fato das fantasias dos seus pacientes assumirem a forma de pro
blemas sexuais uma prova de que havia, de fato, uma colorao ou base
sexual no pensamento deles? uma prova de que ele estava certo ao
enfatizar a base sexual das dificuldades dos seus pacientes, embora as
situaes que eles descreviam nunca tivessem realmente ocorrido? Apesar
do revs temporrio, esse erro seria ulteriormente visto como um verda
deiro progresso.

Para um investigador cientfico, Freud era extremamente insen


svel s crticas de fora, especialmente dos que eram hostis psica
nlise; entretanto, era muito sensvel autocrtica e, nessa conformi
dade, o seu sistema era flexvel. Raramente apresentou as suas teorias
como certezas; elas eram usualmente apresentadas, outrossim, como
concluses conjeturais que pareciam ser corroboradas por seus dados
clnicos. A sua resistncia s crticas externas e a sua opinio de que
o apoio expeximental no era necessrio s suas noes foram respon
sveis, em grande parte, pela sua reputao de presunoso e dogmtico
a respeito de suas concluses.
Freud tinha uma surpreendente atitude em relao realidade
das suas concepes. Quando conscientizava o que era metodologicamente correto, era capaz de admitir que essas concepes eram fices
convenientes, por ele inventadas com propsitos explicativos; mas
sua atitude usual era que estava lidando com coisas reais. Por exemplo,
empregou uma vez a afirmao de Janet de que o inconsciente era
uma maneira de falar , como um exemplo do baixo nvel de com
preenso de Janet (Jones, 1957, pg. 214). Parece ser que Freud
considerava realmente o inconsciente uma regio que ele estava explo
rando e no como um sistema que estivesse construindo. Podemos ser
propensos a esquecer a formao de Freud em neurologia, antecedentes
esses que conduzem fa cilm en te crena de que se est trabalhando com
estruturas reais.

327

O Aparelho Psquico
Como j vimos, Freud afcreditava ter encontrado dois estados"
dentro da regio , o consciente e o inconsciente. Diferentes tipos de
leis determinam o que acontece nesses dois estados: o inconsciente
opera de acordo com disposies a que Freud deu o nome de processo
primrio e o consciente de acordo com o processo secundrio. A lgica
con^um aplica-se a este ltimo processo mas no ao primeiro; os meca
nismos que podem ser observados em sonhos caracterizam a ao do
processo primrio. Algumas das coisas que podem ocorrer so a co*
densao de vrios pensamentos num nico smbolo, o deslocamento
de um impulso ou afeto de um smbolo para outro, a intemporalidade
caracterstica dos sonhos, a converso de um impulso no seu oposto
etc. A falta de lgica do sonho caracterstica do processo primrio,
como um todo.
Uma parte da energia para o aparelho mental denominada libido;
a sua fonte est nas tenses biolgicas e certamente a mais importante
dessas tenses para a economia mental a sexual. A maior parte da
energia sexual deriva das zonas ergenas, as reas do corpo especial
mente sensveis estimulao. O id o reservatrio primordial dessa
energia e, sendo inconsciente, opera de acordo com o processo pri
mrio. Vrios instintos que residem no id exercem presso no sentido
da descarga de sua energia libidinal. Portanto, cada instinto tem uma
fonte nas tenses biolgicas, uma finalidade de descarga em alguma
atividade particular e um objeto que servir para facilitar a descarga.
O id opera de acordo com o princpio de prazer. Em geral, a
eliminao da tenso o que define um estado de prazer, embora nem
sempre seja claro se o que resulta em prazer a eliminao de toda a
tenso ou a manuteno de um nvel constante de tenso. O abandono
de um baixo nvel de tenso ou qualquer intensificao de tenso re
sultam desagradveis. Convm recordar que o id opera exclusivamente
de acordo com o orincpio de prazer; por exemplo, no distingue entre
a satisfao alucinatria de uma necessidade gerada pela fome e a satis
fao real dessa necessidade. Entretanto, a tenso s permanece redu
zida atravs do contato com objetos que so, na realidade, apropriados.
Nesta conformidade, desenvolve-se uma outra estrutura psquica
em complemento do id. D-se-lhe o nome de ego. O ego opera de
acordo com as leis do processo secundrio e, por estar em contato com
a realidade, opera segundo o princpio de realidade; quer dizer, trata-se
de um agente avaliador que seleciona inteligentemente aquela linha de
comportamento que reduza ao mnimo a dor e eleve ao mximo o
prazer. O ego est ainda ao servio do princpio de prazer atravs do
3 .8

princpio de realidade mas, por vezes, deixa temporariamente de lado


a gratificao direta das necessidades para que uma satisfao global,
seja maior.
Em conseqncia do contato com as realidades culturais, especial
mente consubstanciadas nos pais, desenvolve-se uma terceira agncia
mental. Esta funciona como supressora da atividade agradvel, da
mesma forma que as agncias externas o fizeram, num dado momento.
Tem dois subsistemas: uma conscincia moral, que pune, e um ego-ideal que recompensa o comportamento. A conscincia moral provoca
sentimentos de culpa e o ego-ideal sentimentos de orgulho. O superego
distingue-se do ego (que serve ao princpio de prazer e apenas protela
a gratificao) em suas tentativas para sustar completamente certas
atividades agradveis. A ao do superego, em grande parte, incons
ciente; isto , uma grande parte de seu funcionamento obedece s leis
do processo primrio.
Freud chegou depois concluso de que os instintos ativos em
todo o aparelho psquico podiam ser divididos em dois grupos: os ins
tintos de vida e os instintos de destruio. Estes ltimos so mais cor
rentemente designados por instintos de morte, visto que a sua finali
dade a morte do indivduo. Freud considerou os instintos conser
vadores; isto , eles almejam um retorno a um estado prvio e assim
explicam a compulso de repetio que se manifesta em certos compor
tamentos. Como a matria viva provm da matria morta, o estado
prvio deve ser, em ltima instncia, um estado de completa quietude,
de morte. Os instintos de morte agem para a desintegrao do indi
vduo, ao passo que os instintos de vida trabalham pela contnua inte
grao do indivduo. O instinto de morte a parte da teoria de Freud
menos freqentemente aceita por outros psicanalistas; muitos artigos
aparecidos em publicaes analticas tm sido desfavorveis a essa con
cepo freudiana (Jones, 1957, pg. 276). Os instintos de vida e de
morte tinham para Freud a vantagem de proporcionar-lhe uma polari
dade, um par de elementos opostos em conflito. Jones (1957, pg
422) sublinha como Freud apreciava profundamente o modo dualista
de pensamento, de preferncia s concepes monistas ou pluralistas.
Freud deu o nome de libido energia ao servio dos instintos de
vida; nenhum nome foi especialmente dado energia que ativava os
instintos de morte. medida que o indivduo desenvolve o seu ego,
a energia psquica disponvel vai ficando cada vez mais sob o domnio
do ego, abandonando o id que originalmente a controla e dirige. O ego
vincula a energia s representaes psquicas de objetos externos; a
essa vinculao d-se o nome de catexe. A espcie de objeto catectado
depende do instinto que tem energia disponvel; a distribuio de

329

energia pelos instintos flexvel. Na verso original da teoria analtica,


supunha-se que a distribuio mudava gradualmente, de modo que cada
vez havia mais energia disponvel para os instintos de autoconservao
do ego e cda vez menos para os instintos sexuais do id. Esta verso
estabeleceu como base do conflito a autoconservao versus os instintos
sexuais, mais do que a vida versus morte.
No decurso do desenvolvimento de um indivduo, existe uma fase
em que grande parte da energia libidinal catectada no genitor do
sexo oposto; no caso do rapaz, isso leva ao desenvolvimento do confiito edipal. Tal como o dipo m tto, o rapaz ama sua me. Tambm
sente cime e ressentimento em rt iao ac seu rival, o pai. Os seus
sentimt ntos sexuais so dirigidos me mas a crian 'a ' bloqueada na
express o direta dos impulsos instintivos, no sentido do incesto. Em
virtude dos seus impulsos, que so reprimidos, o rapaz tem medo de
castraao pelo pai. nessa poca que os impulsos em relao me
so reprimidos no inconsciente, represso essa que se faz com tanta
fora que todos os impulsos sexuais entram num perodo de latncia.
Eles manifestam-se de novo na puberdade, quando o aumento das
tenses sexuais suficiente para perturbar a economia psquica e per
mitir que os impulsos derrotem as foras repressivas. Freud via no
conflito edipal uma contribuio fundamental da psicanlise; um dos
pressupostos necessrios para a sua aceitao que a sexualidade se
desenvolve, realmente, muito cedo na vida do indivduo.

Tratamento da Neurose
Vejamos agora as implicaes da posio psicanaltica para o tra
tamento dos neurticos. Ao faz-lo, devemos ter em conta que estamos
invertendo o processo que realmente ocorreu; na realidade, a teoria
surgiu da terapia e das observaes que a acompanharam e no ao
contrrio, como o nosso exame poderia erroneamente sugerir.
Em primeiro lugar, os mtodos ordinrios de compilao de infor
maes sobre a gnese d' 3 sintomas no servem. J vimos como as
recordaes e impulsos de tgradveis so recalcados pelo ego, mediante
solicitao da realidade, 0 1 pelo superego. No so conscientes. No
se encontram sequer na zona intermdia a que Freud chamou o pr-consciente, onde a simples aplicao de um esforo suficiente pode
tom-los conscientes. Qualquer tentativa de record-los deparar-se-
com uma resistncia; assim, requerido um mtodo especial, como a
hipnose ou a livre associao. Os sonhos, dado que so governados,
en considervel medida, pelo processo primrio, proporcionam um ca
minho para o conhecimento do inconsciente, desde que sejam correta

330

mente interpretados. A interpretao correta depende do conhecimento


de que a funo do sonho satisfazer desejos; como o id no reco
nhece a diferena entre a satisfao alucinatria dos desejos e a real,
as tenses psquicas existentes podem pressionar no sentido de uma
descarga nos sonhos. Para determinar o significado preciso do sonho
isto , para descobrir os impulsos ocultos (latentes) nele expressos
o paciente instrudo para que dig^ quais so as suas associaes
com os elementos onricos. Desta maneira, os smbolos no sonho podem
ser relacionados com o seu significado e o material reprimido ter
acesso conscincia.
A anlise da resistncia a recordar os materiais reprimidos , pois,
uma das tarefas mais difceis e mais importantes do analista. Se a
resistncia for demasiado forte, o paciente continuar se recusando a
reconhecer a existncia do material reprimidc , mesmo quando o ana
lista pode apresent-lo verbalmente durante a sesso. Somente quando
o paciente capaz de superar a sua resistncia interior e aceitar a an
lise que est em condies de melhorar. Ao superar a sua resistncia,
ele coloca os impulsos sob o controle do ego, onde passam a obedecer
s leis do processo secundrio. medida que se amplia o domnio do
ego, este fortalece-se e o paciente adquire o controle racional dos seus
impulsos. No pode libertar-se da regncia do princpio de prazer mas
pode obter mais gratificao global quando os impulsos se harmonizam
tambm com o princpio de realidade.
A superao da resistncia possibilitada, pelo menos em alguns
casos, pela transferncia para o terapeuta de uma considervel poro
da energia libidinal. Portanto, essa energia fica disposio do tera
peuta para a aplicao de uma contrafora resistncia. Por sua vez,
a prpria transferncia converte-se em objeto de anlise e deve ser
superada antes que o paciente seja independente e possa considerar-se
curado.
No processo de superao da resistncia e de rastreio dos materiais
significativos reprimidos, o paciente deve ser forado a recordar ma
teriais cada vez mais antigos. Os anos da infncia so crticos no
desenvolvimento de todo e qualquer indivduo; se ele se fixa em
alguma das primeiras fases do desenvolvimento sexual ou retorna (re
gride) a uma dessas fases para enfrentar traumas ulteriores, o palco
est montado para o desenvolvimento da neurose. As mais remotas ex
perincias suscetveis de punio e, portanto, de represso, relacionam-se com o sexo. Portanto, o material significativo que se recupere dir
respeito ao sexo. Ainda mais especificamente, podemos dizer que o
conflito edipal e sua resoluo sero centrais para a anlise e a sua
introviso ( insight) pelo paciente central para a sua cura.

331

No exame da cura da neurose, vemos em ao a posio algo pe


culiar de Freud sobre o determinismo. Ele acreditava no determinismo
psquico e famoso o seu trabalho sobre a determinao dos erros na
fala e na escrita, os esquecimentos e as perdas de objetos. Freud
demonstrou que a natureza aparentemente fortuita desses eventos es
conde o fato de que o erro revela a motivao inconsciente da pessoa
que cometeu o lapso ou esquecimento. Um exemplo publicado ( Freud,
1938, pg. 75) diz respeito a um membro das United Daughters of the
Confederacy; essa senhora, ao concluir o seu elogio de Jefferson Davis,
disse o grande e nico Presidente dos Estados Confederados da Am
rica. .. Abraham Lincoln! Aparentemente, ela devia ter pertencido a
uma outra organizao.
A peculiaridade da posio de Freud decorre do fato de que ele
parecia acreditar que o determinismo pode ser abolido se os impulsos
puderem ser colocados sob a influncia do processo secundrio. Desta
maneira, o paciente realiza o controle do eu, em vez do controle do
impulso. Freud no estava muito preocupado com a operao do deter
minismo no processo secundri