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CHARLES TAYLOR CONTRA EL "MODELO

EPISTEMOLGICO": RACIONALIDAD Y AGENTE


ENCARNADO

Gonzalo Gamio Gehri

Hoy me gustara hablar de la concepcin de racionalidad en Charles


Taylor, quien es - a mi juicio - el filsofo hermeneuta vivo ms
importante. Comencemos presentando el modelo de investigacin
que Taylor considera fundamental para llevar a cabo esta empresa en
abierta polmica con el paradigma epistemolgico dominante an
hoy en los estudios sociales y humansticos: el naturalismo. Se trata
de una corriente de pensamiento que proviene de la primera
modernidad y que considera que cualquier disciplina que pretenda
considerarse cientfica o racional tiene necesariamente que
reproducir el mtodo de las ciencias emprico deductivas; en otras
palabras, que el objeto de toda investigacin rigurosa debe ser
susceptible de ser abordado desde un lenguaje neutral y objetivo,
expresin de una explicacin causal. El adversario es bastante viejo,
aunque todava ejerce una influencia residual en nosotros. Aparece
con enorme fuerza con Galileo y Descartes, y puede rastrearse su
poder en el proyecto de una ciencia unificada en tiempos del Crculo
de Viena. Si bien en filosofa hoy tendemos a asumir una posicin
escptica frente a este programa conceptual, el fantasma de la
justificacin more geometrico o la reduccin a la fsica parece estar
presente en campos tan relevantes en la reflexin sobre el hombre
como la economa y la ciencia poltica.
Los adversarios de la posicin naturalista tambin son viejos: forman
parte del panten de los hroes del pensamiento de los siglos XIX y
XX. Taylor menciona a Hegel entre otras cosas, a causa de su
rechazo del modelo matemtico en el famoso prlogo a la
Fenomenologa del espritu a Wittgenstein por su teora holista del
significado y a Heidegger y Merlau-Ponty por la defensa de nuestro
ser-en- el mundo y la corporeidad viviente como esferas
fundamentales de la comprensin humana. El que no se mencione el
nombre de Husserl entre los agudos objetores del naturalismo es una
injusticia inexplicable en un conocedor de la tradicin continental
como el autor canadiense; despus de todo, fue Husserl quien bautiz

a esta lnea de pensamiento iluminista como naturalismo y fue


quien denunci (en la Crisis) con ms bros cmo ella contribuy a
cosificar a tratar como un objeto la subjetividad, eliminando toda
referencia terica a su dinamismo constitutivo y a su carcter
encarnado (1).
En realidad, el modo naturalista de concebir la racionalidad estaba
animado por un poderoso ideal prctico, el ya conocido ideal de
autonoma. Una vez entendido el mundo a la manera de la ciencia,
esta comprensin objetiva podra garantizar de una vez por todas el
control racional de la naturaleza para ponerla al servicio del bienestar
del hombre: se trata de someter el curso necesario del mundo a la
libertad humana, a las infinitas posibilidades de felicidad subjetiva. De
la misma manera, el mundo social y su legalidad deberan procurar
hacer posible la coexistencia pacfica de los ciudadanos, de modo que
los diferentes planes de vida individuales puedan realizarse en un
clima de tolerancia. El tono emancipatorio de estas ideas es bastante
claro: una vez liberados de los antiguos relatos cosmolgicos de
inspiracin religiosa o metafsica en los que el individuo est
subordinado a otra entidad (el cosmos, Dios, la comunidad, etc.), las
barreras alzadas entre el hombre y su felicidad caeran para siempre.
Es condicin esencial al cumplimiento de esta utopa (la Nueva
Atlntida de Bacon nos viene seguramente a la mente) el
descubrimiento de ese vocabulario epistmico que nos revela aquello
que constituye finalmente lo real.
He aludido deliberadamente al llamado modelo representacional del
conocimiento porque a primera vista este parece ser el corazn del
fundacionalismo naturalista; Taylor se refiere a l como la Hydra,
cuyas cabezas serpenteantes han hecho estragos a lo largo de la
cultura occidental de la modernidad (2). Este modelo supone que la
mente recibe pasivamente los datos de lo que est all afuera. La
mente funciona como un medium a travs del cual lo real es
conocido. Si el instrumento est lo suficientemente afinado, entonces
nuestro informe ser verdadero. La filosofa y el espejo de la
naturaleza de Richard Rorty y diversos ensayos de Donald Davidson
sobre el problema de la verdad han sometido a crtica los supuestos
internos a este modelo y propuesto en su lugar una teora
coherentista de la verdad. No obstante, son Hegel, Wittgenstein y los
dems autores arriba mencionados los verdaderos artfices de estos
cuestionamientos. En todo caso, el combate frontal contra la moderna
epistemologa no ha perdido vigencia, y la bsqueda de formas
alternativas de concebir la racionalidad se ha convertido en los pases

anglosajones en un item fundamental en la agenda de la filosofa


contempornea.
En su artculo La superacin de la epistemologa (3), nuestro autor
explica las razones que lo llevan a suscribir plenamente la crtica
holista del modelo epistemolgico, as como sus reservas respecto de
si los crticos ms recientes han cuestionado realmente los supuestos
antropolgicos y ticos de dicho modelo, que se derivan directamente
de la idea moderna de libertad. Taylor piensa que la posicin
naturalista y la idea moderna de libertad estn estrechamente
vinculadas a travs de tres ejes conceptuales. Se refiere a tres
nociones bsicas relacionadas a la teora de la libertad negativa que
corresponden a tres facetas del individualismo, que fueron
mencionadas en nuestra Introduccin: la idea del sujeto desvinculado,
el elector instrumental y el atomismo social. Si bien estas nociones
son consustanciales a la concepcin fundacionalista que los objetores
de la epistemologa someten a crtica, no son objeto explcito de
cuestionamiemto alguno.
No vamos a discutir la lectura que Taylor hace de Wittgenstein o
Heidegger este no es el lugar para ello ni su incmoda distancia
frente a Rorty y Davidson. Nos interesa ms bien mostrar brevemente
el modelo de investigacin que nuestro autor recoge de estos
filsofos. Taylor llama a esta estrategia argumentacin trascendental.
Se trata de una lnea de reflexin regresiva que indaga por las
condiciones indispensables para que podamos tener experiencia de
algo, estamos hablando de una operacin racional referida a las
suposiciones internas a nuestros actos de percibir, evaluar, juzgar,
etc. Lo que nuestro autor busca es sustituir la perspectiva de un
sujeto desvinculado por la de un agente inscrito en un horizonte de
experiencias mundano vitales. Si por ejemplo, no tuviera la
inevitable e inmediata certeza de que existe un mundo con sentido
que me circunda, no podra tener experiencia de nada en absoluto; mi
uso efectivo del lenguaje supone la existencia de un cdigo y en
general un trasfondo de significados compartidos - por medio del cual
nos comprendemos, as como la existencia de una comunidad
lingstica de la que formo parte. En uno y otro caso, se trata de
reconocer lo que Taylor considera son ciertas condiciones sin las que
nuestra actividad caera en la incoherencia (4).
Este modo de argumentar es regresivo porque implica que
retrocedamos desde ciertos aspectos de nuestra experiencia
(percibo o me comunico) hacia rasgos que asumimos
pragmticamente como constitutivos de aquella ( la mundaneidad,

la intersubjetividad, un horizonte), de modo que para que haya


experiencia estos rasgos han de estar ineludiblemente presentes.
Mucho de este saber pre-comprensivo se halla implcito en nuestra
actitud frente a las cosas. Ntese que a diferencia de los modelos de
argumentacin tpicamente modernos no partimos de
representaciones fundantes desde las cuales deducimos ciertas ideas
que nos revelan cmo son (realmente) las cosas fuera de nosotros,
sino de nuestra condicin de agentes en el mundo o de ser seres
capaces de experiencia. Nuestro saber y nuestra accin son ante todo
relacin ( con el mundo, con los otros). Resulta imposible ver las
cosas o a los otros al margen de esta relacin, ello sera comparable a
pretender saltar por encima de nuestra propia sombra, en la lnea de
la aguda reflexin hegeliana sobre la experiencia de la conciencia en
la Fenomenologa (5).
Entonces el tipo de investigacin que presenta argumentaciones
trascendentales busca ms que hablarnos de la naturaleza de la
realidad a secas, hacernos ms lcidos respecto de nuestra situacin
de agentes-en-el mundo, hacer parcialmente explcito el trasfondo
que subyace a nuestras formas de comprensin y actuacin. Este
movimiento de explicitacin discursiva del trasfondo subyacente a las
acciones del agente es llamado por Taylor articulacin, nocin que
tiene una gran importancia para el autor, que identifica con el logon
didonai griego, la accin de sacar a la luz o desocultar el saber
acerca de quienes somos. Articular nuestro horizonte pre
comprensivo contribuye a esclarecer nuestra condicin de ser
capaces de experiencia; dicha indagacin nos abre al sentido de la
experiencia misma, dado que el trasfondo es lo que convierte a
ciertas experiencias en inteligibles para nosotros (6).
Decamos que slo es posible someter a reflexin aspectos de este
trasfondo, puesto que procurar hacer un escrutinio total de dicho
trasfondo supondra incurrir nuevamente en la ilusin de convertirlo
en un objeto, cobrar absoluta independencia del trasfondo y con ello,
renunciar a ser un agente arraigado. Si lo que queremos expresar es
correcto, comprender la totalidad del horizonte supondra a su vez un
trasfondo no susceptible de una captacin objetivizante; si es posible
esta clase de escrutinio radical, entonces no somos agentes en el
sentido sealado, sino espectadores privilegiados. El nfasis en la
intencionalidad, la corporeidad y los usos del lenguaje seran
engaosos y la tentacin de suscribir la tesis de la racionalidad
desarraigada habra reaparecido (7).

El punto de vista del agente situado en la experiencia, cuya


comprensin se despliega desde un trasfondo hermenutico
lingstico rechaza dos ideas centrales del fundacionalismo: en primer
lugar, la tesis de una racionalidad que prescinde de todo contexto
vital que le imponga lmites a su pretensin de autotransparencia y la
creencia de que el ideal de autonoma racional puede ser conquistado
monolgicamente, a partir de una cadena de representaciones
neutrales. En contra de la primera afirmacin, el punto de vista
fenomenolgico muestra cun comprometida est nuestra visin de
las cosas con nuestro modo finito de vrnoslas y de arreglrnoslas
con nuestro mundo, que no podemos aislar la perspectiva cientfica
de las condiciones de nuestra experiencia ni de nuestras tradiciones
de pensamiento. En cuanto a la segunda, la indagacin trascendental
pone de manifiesto que dar razn de algo supone entrar en dilogo
con alguien, dado que el lenguaje es el lugar de cualquier tipo de
inteligibilidad posible, y no hay lenguaje privado; el uso del lenguaje
supone una comunidad de usuarios, una forma de vida en comn.
Estas consideraciones nos llevan a mirar la tarea de ofrecer razones
desde una nueva luz. Se trata de articular aquel saber implcito en
nuestras prcticas ordinarias. Esta articulacin enriquece nuestra
propia comprensin como agentes vinculados o seres capaces de
experiencia. Desde luego que esta condicin es susceptible de
mltiples interpretaciones; de lo que se trata es de reconocer
aquellas interpretaciones que tomen en serio aquello que interviene
en el juego de las actividades que realiza el agente, en contraste con
las descripciones unilaterales que, como la explicacin desarraigada,
no contemplan las dimensiones somticas e histricas de la
experiencia. Como veremos ms adelante, la justificacin y
comparacin de interpretaciones rivales supone el cumplimiento de
dos requisitos bsicos de inteligibilidad: observar los estndares de
validacin racional pblicamente reconocidos y ser consistentes
consigo mismas (8). Lo que no tenemos nunca es la explicacin final
del ejercicio de la subjetividad.. Cuando una interpretacin es
considerada exitosa, lo que tenemos en el mejor de los casos es la
mejor interpretacin formulada y discutida hasta ahora (9). Desde la
perspectiva de esta posicin, la claridad y distincin han cedido su
puesto a la plausibilidad la capacidad de articular consensos
racionales provisionales - como medida de la verdad.
NOTAS
1. Husserl, Edmund La crisis de las ciencias europeas y la
fenomenologa trascendental Barcelona, Crtica 1988. Es curioso que
cada vez que menciona siempre escuetamente a Husserl, Taylor se

refiere a l como representante de un fallido fundacionalismo


reformado. Cfr. Por ejemplo La superacin de la epistemologa en:
Argumentos filosficos Barcelona Paids 1997;p.36. Sobre la
tematizacin husserliana del yo, vase Rizo-Patrn, Rosemary
"Ciencia, progreso y exilio del sujeto" en: ARET Vol. VI, N2 1994;
pp.273-300 e Idem El exilio del sujeto en la filosofa de la ciencia
en: Giusti, Miguel (Ed.) La filosofa en el siglo XX: balance y
perspectivas Lima PUCP 2000 pp 147-61.
2. Taylor, Charles Prefacio en: Argumentos filosficos op.cit. p. 11.
3. Taylor, Charles La superacin de la epistemologa op.cit.
4. Op.cit. p. 31. Vase asimismo La validez de los argumentos
trascendentales en: Argumentos filosficos op.cit. pp.43-58.
5. Hegel, G.W.F. Fenomenologa del espritu Mxico FCE 1986; p.58 y
ss. Ver tambin los pasajes finales de la seccin Conciencia. Cfr.
Asmismo idem, Diferencia entre el sistema filosfico de Fitche y el de
Schelling
Madrid, Alianza 1989, primera parte, respecto a la relacin entre la
actividad filosfica y el desgarramiento entre experiencia y
racionalidad .
6. Taylor, Charles Lichtung o Lebensform? Paralelismos entre
Heidegger y Wittgenstein en: Argumentos filosficos op.cit. p. 101;
vase adems Idem, La importancia de Herder en: Ibid., pp. 115 142.
7. Este es otro importante tpico husserliano. Cfr. La crisis de las
ciencias europeas y la fenomenologa trascendental op.cit. Vase, por
ejemplo, el 73.
8. Taylor, Charles Comparacin, historia, verdad en: Argumentos
filosficos op.cit. pp. 211 y ss.
9. Esta manera de entender las cosas se remonta al debate generado
por la obra de Kuhn The Structure of Scientific Revolutions Chicago,
University of Chicago Press, 1970 2da. Ed.; esta discusin es
continuada luego con lucidez en MacIntyre, Alasdair Epistemological
crises, dramatic narrative and the philosophy of science en: The
monist, 60(4), 1977, pp. 453-472; vase tambin Taylor, Charles La
explicacin y la razn prctica en: Argumentos filosficos op.cit. pp.
59-90 (publicado asimismo en Nussbaum, Martha y Amartya Sen La
calidad de vida Mxico FCE, 1996 pp. 281-303).