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Monsieur Rmy Ponton

Les images de la paysannerie dans le roman rural la fin du


dix-neuvime sicle
In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 17-18, novembre 1977. La paysannerie, une classe objet. pp.
62-71.

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Ponton Rmy. Les images de la paysannerie dans le roman rural la fin du dix-neuvime sicle. In: Actes de la recherche en
sciences sociales. Vol. 17-18, novembre 1977. La paysannerie, une classe objet. pp. 62-71.
doi : 10.3406/arss.1977.2576
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1977_num_17_1_2576

Zusammenfassung
Die Darstellungsarten des Bauernstandes im Landroman des 19. Jahrunderts.
Bevor der Diskurs ber Stadt und Land von den Sozialwissenschaften in Besitz genommen wurde,
wurden die ideologischen Vorstellungen ber das Lndliche und Stdtische hauptschlich im
knstlerischen und literarischen Feld ausgearbeitet. Ende des 19. Jahrhunderts war dieses Thema in
Romanen bevorzugt behandelt, und zwar in einer rustikelen Variante des Romans, der die
Lebensbedingungen der Bauern beschreibt und einen starken Verkaufserfolg erzielte. Daraus entstand
aufgrund der sozialen und politischen Bedeutung einiger verffentlichter Werke eine Erneuerung der
literarischen Themen, aber auch eine Differenzierung des sozialen Images des Bauernstandes und
jener Kategorien, in denen die lndliche Welt betrachtet wird. Dieser Prozess kann anhand einer
Analyse des Romans Die Erde von Emile Zola, der Romane von Ren Bazin, Eugne Le Roy, und
Emile Guillaumin dargestellt werden. Diese Autoren brechen mit den bis dahin vorherrschenden
Traditionen der Darstellung des Lndlichen, der Tradition des pastoralen Romans und der
entgegengesetzten des realistischen Romans, indem sie die Bauernschaft als eine soziale Kategorie
darstellen, die in ihrer materiellen Existenz und in ihren Wertvorstellungen bedroht ist. Das Aufblhen
neuer Themen wie der Landflucht und der Entwicklung von Klassenkmpfen auf dem Lande muss in
Zusammenhang mit der Wirtschaftskrise der franzsischen Landwirtschaft nach 1880 gesetzt
werden. Das Entstehen von verschiedenen, ja sogar widersprchlichen Interpretationen, die von einer
gemeinsamen Problematik ausgehen, wird mit verschiedenen Faktoren interpretiert, von denen die
Struktur des Landbesitzes in den in den Romanen beschriebenen Gegenden (Grossgrundbesitz, kleine
Betriebe), die soziale Strategie der Autoren und ihre Position im literarischen Feld die wichtigsten sind.
Rsum
Avant que le discours sur la ville et la campagne ne soit annex aux sciences sociales, c'est
principalement dans le champ artistique et littraire que sont labores les reprsentations idologiques
du rural et de l'urbain. A la fin du dix-neuvime sicle le travail de thmatisation trouve un support
privilgi dans le roman, dont la variante rustique, qui dcrit les conditions d'existence de la
paysannerie, connat un essor quantitatif et un succs considrable . Il en rsulte un renouvellement de
la problmatique littraire, mais aussi plus largement, en fonction de l'importance sociale et politique de
certaines des oeuvres publies, une diversification des images sociales de la paysannerie et des
catgories de perception du monde rural. On tudie ce processus partir d'une analyse portant sur La
Terre d'Emile Zola et sur les principaux romans de Ren Bazin, d'Eugne Le Roy et d'Emile Guillaumin.
Ces auteurs ont en commun de rompre avec les deux traditions rustiques jusqu'alors dominantes, la
tradition du roman pastoral et celle, oppose, du ralisme, en prsentant la paysannerie comme une
catgorie sociale menace dans son existence matrielle et dans son systme de valeurs.
L'affleurement de nouveaux thmes comme l'exode rural ou le dveloppement des luttes de classes
la campagne doit tre rfr la crise conomique que connat l'agriculture franaise aprs 1880. Le
surgissement, partir de cette problmatique commune, de reprsentations diffrentes, voire
contradictoires de la paysannerie, est interprt en fonction de diffrents facteurs, dont les plus
importants sont la structure de la proprit foncire dans les rgions dcrites dans les romans rustiques
(rgions de mtayage ou de petits propritaires exploitants), la trajectoire sociale des auteurs et leur
position dans le champ littraire.
Abstract
Images of the Peasantry in the Rural Novel at the End of the Nineteenth Century.
Before the subject of the city and the countryside became part of the domain of the social sciences,
ideological representations of rural and urban life were elaborated primarily in the artistic and literary
field. At the end of the nineteenth century the treatment of these themes was especially flourishing in the
novel, whose rustic variant, describing the living conditions of the peasantry, enjoyed a considerable
success, reflected in the large in-crease in the number of titles published in this vein The resuit was a
renewal of the literary problematic, but also, more broadly, in keeping with the social and political
significance of some of these books, the introduction of a certain diversity in the social images of the
peasantry and in the perceptual categories applied to the rural world. The present article examines this
process through an analysis of La Terre by Emile Zola and of the principal novels of Rene Bazin,

Eugene Le Roy, and Emile Guillaumin. These authors have in common the fact of breaking with the two
traditions which previously dominated the rustic novel -that of the pastoral novel and that of its
counterpole, the realistic novel- by depicting the peasantry as a social category threatened in regard to
both its material existence and its System of values. The appearance of new themes such as the
exodus from rural areas and the development of class struggles in the countryside should be related to
the economic crisis that French agriculture under-went after 1880. The sudden blossoming, arising from
this concern with common problems, of different and even contradictory images of the peasantry is
interpreted here as a function of a number of factors, the most important of which are the structure of
landed property in the regions des-cribed in the rustic novels (regions of sharecrop-ping and of small
proprietors farming their own land), the social trajectory of the authors, and their position in the literary
field.

remyponton

LES IMAGlNNERIE

DE LA PAVRoM

RURAL

A la fin du dix-neuvime si"cle, c'est principalement dans le champ artistique et littraire que
sont labores les reprsentations du rural et de
l'urbain. La thm2.tisation idologique trouve un
support privilgi dans le rOlnan dont la variante
rustique, centre sur les conditions d
de la paysannerie, connat un essor quantitatif (1)
et un succs considrable aprs 1900. Il en rsulte
un enrichissement de la th1!lati9':1e
\.:,J aussi, plus largement, une dIversIfication des repreCI::!\ sentations idologiques du paysan et des catego\l.:I ries de perception du monde rural. Pour analyser
cc renouvellement des images sociales de la paysanal
nerie, plutt que d'entreprendre un recensement
gnral de la production de romans rustiques, on a
retenu quelques titres choisis en fonction de leur
tirage et de l'iInportance sociale des thmes qu'ils
formulent. Jusqu'en 1890 deux traditions littraires se disputent la reprsentation du monde rural,
celle de la pastorale, et celle, oppose, du ralisme.
Pour analyser la premire, qui survit encore aujourd 'hui dans les manuels de lecture de l'cole priInaire, on s'est report aux romans de George
Sand. Les lments caractristiques de la tradition raliste, qui connat un regain de vitalit sous
le Second Empire, ont t dgags partir du roman de Balzac, Les Paysans. Enfin on a retrac
l'mergence de nouvelles reprsentations de la paysannerie aprs 1887, partir d'ouvrages, qu'il fallait tudier, tant pour leur renom littraire que
pour le retentissenlent politique que leur confrent
les prises de positions et les alliances de leurs
auteurs : La Terre de Zola, qui parat en 1887,
provoquant un vif scandale, Jacquou le croquant
d'Eugne le Roy (1889), les deux principaux romans de Ren Bazin, La Terre qui meurt (1899) et
Le Bl qui lve (1907), et La Vie d'un Sinzple
d'Emile Guillaumin, qui est publi en 1904.
II)

fii\

"

1 "- Le nombre de romans publis par dcennie passe de 7


pour la priode 1890-1900 22 pour Iii pri<:>de 1?00-191 0,
d'aprs les relevs effectus par Paul
qUI se donne
une dfinition trs limitative du roman rustlque, I,e roman
rustique de George Sand Ramuz, ses tendances et son volution (1860-1925), Paris, Nizet, 1962, p. 480.

L'image pastorale du paysan


Le renouveau du roman pastoral, aprs 1gS2,
qui est bien accueilli, et mme pour une part directement suscit par le pouvoir politique (2),
trouve son impulsion principale dans les succs
romanesques de George Sand. Non seulement cet
auteur confre un prestige accru cette forme de
littrature mais il en redfinit les principes esthtiques en leur assurant de surcrot une large diffusion. On sait que le prcepte central de cette conception du roman rustique est un parti pris d'idalisation, qui est proclam ds 1846, dans La Mare
au Diable, et qui se trouve renforc par l'chec de
la Rvolution de 1848 lorsque George Sand, due
dans ses esprances politiques et humanitaires, en
vient dvelopper une thorie de l'art refuge
contre les malheurs du temps. Mieux vaut une
douce chanson, un son de pipeau rustique, un
conte pour endormir les enfants sans frayeur et
sans souffrance, que le spectacle des maux rels
renforcs et rembrunis encore par les conteurs de la
fiction affirme la prface de 1851 de La Petite
Fadette, dont l'auteur dit prouver le besoin
inlprieux de dtourner la vue et de distraire l'imagination en se reportant vers une ide de calme,
d'innocence et de rverie et entend clbrer la
douceur, la confiance, l'amiti et rappeler ainsi
aux hommes endurcis et dcourags que les moeurs
pures, les sentiments tendres et l'quit primitive
sont ou peuvent tre encore en ce monde (3). La
simplicit des sentiments, le sens du travail harmonieux dans le cadre d'une nature paisible, la
noblesse d'une vie monotone mais grave, tout entire nourrie de principes qui ont reu l'approbation de la sagesse ancestrale, l'existence chez le
2 - Le Second Empire supprime par dcret le roman feuilleton ct par un autre dcret du 13 septembre
ouvre
une enqute officielle afin de runir une collectIOn des
posies populaires restes dans l'oubli
suite d'un
ddain irrflchi des habitudes un peu mondames de notre
littrature. Le Pouvoir tentait donc de rejeter le roman
vers le folklore pour l'carter de la politique, ibid, p. 42.
3 - G. Sand, l,a Petite Fadette, Paris, Garnier, 1958, pp. 1516.

Le roman rural la fin du dix-neuvime sicle 63


paysan d'un sens esthtique inn mais incommunicable, apanage des tres frustes}) qui lui permet
de personnifier l'apparence des choses et d'en saisir le ct merveilleux (4), la chastet des moeurs,
telles sont, selon l'historien du roman rustique Paul
Vernois, les principales caractristiques de l'univers
rural, au sens large de campagnard qui est dcrit
dans les romans de George Sand. Trait remarquable de cette utopie paysanne, qui en favorise la pntration dans le roman rgionaliste, elle ne met
pas toujours en scne des paysans : dans Franois
le Champi (1846), les Blanchet et les Vertaud sont
des meuniers. Les Matres sonneurs (1853) ont
pour hros des muletiers et des bcherons. Quand
les cultivateurs apparaissent, comme dans La Mare
au Diable et La Petite Fadette, ils sont choisis dans
une lite paysanne de propritaires aiss, et l'auteur
ne se proccupe pas de dcrire avec prcision leur
profession. Son intention premire est de narrer,
selon la formule de Guy Robert, une frache histoire d'amour qu'elle orne d'un cadre rustique (5)
renouant en cela avec la tradition de l'idylle illustre par Florian au dix-huitime sicle.
Dans sa reprsentation de la socit, George
Sand tablit un contraste, qui lui est particulirement cher, entre la puret des campagnes et la
corruption des villes : la chastet des moeurs
est une tradition sacre dans certaines campagnes
loignes du mouvement corrompu des grandes
villes (6), peut-on lire par exemple dans La Mare
au Diable. L'existence d'une telle opposition entre
l'exaltation de la vie rustique et une conception
dprciative de l'existence citadine, qui lui sert de
repoussoir, est une des constantes de l'inspiration
pastorale postrieure George Sand. Pour expliquer la stabilit, dans le roman rustique, jusqu'aux
annes 1890, de ce mode de pense bipolaire
valorisant le rural au dtriment de l'urbain, il faut
prendre en compte deux ordres de faits. D'une
part, il ne fait pas de doute que cette perception
dualiste du monde social est ajuste aux conditions
objectives dans lesquelles se dterminent les
vocations de romanciers rustiques pratiquement
jusqu' la fin du dix-neuvime sicle. En effet,
avant que n'apparaissent avec Eugne Le Roy, Emile
Guillaumin et Ren Bazin de nouveaux profils de
carrire dans le roman rustique, ce genre constitue
une activit de repli et de second choix faisant
suite l'chec de tentatives plus ambitieuses.
Comme l'illustre l'exemple de Lon Cladel, la
dconvenue, dont nat la conversion au roman
rustique, est indissociable d'une exprience personnelle malheureuse de la grande ville, et plus prcisment, de Paris.
N Montauban en 1835, fils d'un bourrelier du village de
La Franaise (Tarn et Garonne), Lon Cladel fait ses tudes
secondaires au collge de Moissac, puis obtient son baccalaurat en droit Toulouse. En 1857, contre la volont de son
pre, il se rend Paris. En 1860, il se lie au mouvement parnassien et publie l'anne suivante Les Martyrs ridicules, en
imitant Leconte de Lisle. Pendant sept ans Cladel persvre
dans cette voie, accabl par des difficults matrielles. Sa
4--G. Sand, op. cit., p. 34.
5 -G. Robert, I.a Terre d'Emile Zola, Paris, Belles Lettres,
1952, p. 55.
6-G. Sand, La Mare au Diable, Paris, Garnier, p. 43.

vie de bohme le met progressivement l'cart du groupe


de potes parnassiens qui mnent une existence petite
bourgeoise (Heredia, Leconte de Lisle, Coppe, SullyPrudhomme) et qui seront lus l'Acadmie franaise
aprs 1880. En 1867, Cladel retourne dans sa famille
({si dcati, comme il l'crit lui-mme dans un de ses
romans, que les siens hsitent d'abord le reconnatre,
lui jadis imberbe et fier, dsormais terne, us, fltri, avec
<<une chevelure et une barbe absaloniennci) pendant sur
son corps maci, semblable aux ramures affaisses et plaintives d'un saule pleureur. Les tristes conditions de ce
retour provoquent une dpression morale et une crise de
vocation. Cladel dcouvre la beaut de la campagne et dcide de changer d'orientation: Ce rveur gueux, enfant de
gueux (avait) l'amour inn des gestes populaires, ainsi
que des actions rustiques. Or si, ds le dbut, sans tergiversation aucune il avait tent de les rendre franchement
C.. ) il et russi peut-tre se crer d'emble une place parmi les plus tincelantes de la jeune gnration dont il
tait (7). Aprs trois ans de retraite dans le Quercy, Cladel
revient se fixer dans la rgion parisienne, et se consacre
dsormais la description romanesque de la paysannerie.

Mme si la conversion au roman rustique ou rgionaliste ne s'accomplit pas toujours dans des conditions matrielles aussi dramatiques que celles que
connat Cladel, il est possible cependant de reconstituer un schma de carrire analogue pour la plupart des auteurs qui s'adonnent ces deux genres
entre 1860 ct 1890. La nostalgie pour le village ou
la province d'origine est un sentiment engendr et
constamment vivifi par deux traits qui structurent
la comptition littraire : la centralisation des
activits Paris et la stratification rigide des possibilits de carrire, qui exclut des filires de la
grande russite (posie parnassienne en 1880,
roman psychologique en 1890, thtre de boulevard tout au long du dernier tiers du dix-neuvime
sicle (8) ) les crivains originaires de province ct
de modeste extraction.
Mais d'autres facteurs expliquent la permanence dans le roman des thmes de la pastorale.
Reproduite par des dterminations internes au
champ littraire, la fiction du bon paysan exprime galement une reprsentation, largement rpandue entre 1860 ct 1880, de l'opposition entre
la ville ct la campagne. Parmi les conditions gnrales qui favorisent la gense d'une image de la paysannerie comme milieu social caractris par la
sagesse, la pondration, la puret des sentiments,
telles que la reprsentent les auteurs rustiques,
mais aussi des idologues conservateurs comme
Louis Veuillot (9), un poids dterminant revient
7-L. Cladel, I.es Va-nu-pieds, Paris, Lemerre, p. 316, cit
par P. Vernois, op. cit., pp. 84-85.
8-Le thtre de boulevard a un recrutement majoritairement parisien : 60 (Yr des auteurs de pices de boulevard
sont ns Paris contre 35 % seulement pour l'ensemble des
auteurs en activit entre 1865 ct 1905. La part des provinciaux est plus importante parmi les romanciers psychologues, dont Paul Bourget est le chef de file. Mais la plupart
de ces auteurs, issus de la classe moyenne intellectuelle,
viennent achever leurs tudes secondaires dans les lyces
parisiens ct y nouent des relations, utiles leurs dbuts
littraires dont sont dpourvus les auteurs rustiques. Cf.
R.
I-e champ littraire en France de 1865 1905,
recrutement des crivains, structure des carrires et production des oeuvres, thse de 3rne Cycle, Paris, EHESS, mai
1977.
9 -Dans L'Univers du 5 novembre 1
il affirme que les
moeurs sont restes patriarcales en Beauce. Cit par G.
Robert, op. cit., p. 101.

64 Rmy Ponton

Deux
la seconde
premire
reprsentations
dans
aprsunla manuel
Commune
cologiques
de lecture
de Paris,
du travail,
de CM1 paru en 1964.
Chante, chante ds l'heure o ta forge s'allume,
Frappe, bon ouvrier, gaiement, sur ton enclume!
Le pont ne rompra pas! Le pont n'a pas rompu!
Car le bon ouvrier a fait ce qu'il a pu,
Car la barre de fer est solide et sans paille...
Chante, bon ouvrier, chante en rvant, travaille;
Rgle tes chants d'amour sur l'enclume au beau son!
Ton cur bat sur l'enclume, et bat dans ta chanson!...
... Les tincelles d'or en tous sens lances,
C'est le feu de ton cur et tes bonnes penses.
(Jean Aicard, La Lgende du forgeron.)

: :

Le laboureur m'a dit en songe Fais ton pain


Je ne te nourris plus, gratte la terre et sme.
Le tisserand m'a dit Fais tes habits toi-mme.
Et le maon m'a dit Prends la truelle en main.
(Sully Prudhomme.)

deux expriences historiques, qui marquent la


conscience contemporaine et inflchissent d'une
manire dcisive la reprsentation collective des
rapports entre le rural et l'urbain. Il s'agit, avant
1870, de l'importance du vote rural en faveur du
Second Empire : de toute vidence, c'est ce
conservatisme politique des campagnes qui transparat
dans nombre de caractristiques morales attribues
la paysannerie. Les consquences de la Commune
de Paris ne sont pas moindres. Non seulement
l'insurrection parisienne achve de fixer les figures
idologiques de l'ouvrier et du "paysan comme
deux ples antagonistes de la ralit sociale, qui
viennent se superposer aux couples d'oppositions
-ville/campagne, Paris/province- usites
antrieurement, mais encore, par l'effet d'une des plus
grandes peurs historiques qu'aient connues la
bourgeoisie et les intellectuels, elle exclut durablement
de la littrature la classe ouvrire. C'est presque
exclusivement sur le paysan -et ses divers substituts
que sont le braconnier, le berger, l'artisan du
village- que se concentrent dsormais les
proccupations populistes que nourrissent, du fait de leur
propre trajectoire sociale, la plupart des crivains
issus de la petite bourgeoisie.
Si l'on excepte l'oeuvre de Zola, le proltariat est absent de
la reprsentation que donne la littrature du peuple en
milieu urbain. Les crivains dcrivent plus volontiers
l'existence des vieillards et des petits rentiers -c'est surtout
Franois Coppe, fils d'employ parisien, auteur des
Humbles (1872) qui exploite cette veine potique-, on
s'intres e aux dshrits sans spcification d'appartenance de
classe : filles-mres, ivrognes, clochards, prostitues,
souteneurs, petits truands, qui sont les personnages habituels du
roman feuilleton, du roman naturaliste et de la chanson.
Et rien dans le recrutement social des crivains aprs
1870 ne peut contribuer briser cette censure : les
crivains-ouvriers, dont Michel Ragon note, dans son
Histoire de la littrature proltarienne qu'ils sont innombra-

L'Lesenfani
(Ch.-L. Philippe) ...
deuxmalade
mendiants
*Rencon/re
(V. Hugo) (Ch.-L. Philippe).
Le petit ours noir (M. Genevoix)
La piste (L.-F. Rouquette) ..
brodeur(L. Guilloux)
(A. Piguet).
LaLe vieux
repasseuse
toffes (M. Audoux)
Th
(A. Piguet)
*Le semeur (V. Hugo)
march
(
A
.
Samain)
-paralifs
artarin ei dele fle
lion (M.
de laMarcillat)
mnagerie (A. Da
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basse-courd'oies(L. Delarue-Mardrus)
(A.
Martignon)
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canard (M.(M.Aym)
LeLes tablier
chasseursde Marie
(J. Cr. (C. Vivier)
chvrededucapricieuse
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(M. O'blancHAudoux)
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Paris (M. Monestier)
*A ma mre (Th. de Banville)
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Gautier) (A. Theurief)
.7.
i vilain
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(Ch.(Andersen)
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non autorise la diffusion: lzard vert (A. Martignon)
L'ondeservante
de Christophe
(Rcur
. Rolland)
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Prochon).
]mpagne (M. Colmont).
(M. Aym)
de fte
(J. Crson (A. France)
"LaRepas
veille
(
F
.
Gregh)
(A. Maurois)
LeLes baptme
la poupe
(L. Delarue-Mardrus).
XXVII. La lecture. Le
jeuxei duJuliadegrenier
(M.Larbaud)
Marcillat)
LAun thtre
cha nie avec(M. grand-pre
Colmont) (R. Rolland)..
Milou
(Valry
C'Laestveille
ce soirde Noel
(N.
Grner)
Un
bon
gardien
XXVIII. Les pays chauds
Le pige lphant(R. (R.Guillo!)
Guillo!)
-Nol (Fagus) Nol (J. Cressol)
216
(M. Bernard)
LeDanspremier
voyage
de
Thrse
219
le train (G. Le Sidaner) (A. Piguet)..
39 LeNellchatapprivoise
qui s'en unva chien
tout seul
(
R
.
Kipling).
Ma
premire
trui
t
e
(G.
Maurire)
perdu
(M.de O'Renard).
Hara)
XXX. Les
Les chalands
Renard
Chanteder
Roman
*Que
tu es simple(M. elAudoux)
claire (Ch. Van Lerberghe).
LaL'cureuil
bicheetetapprivois
le faon (M.(A(Le. K.Theuriel)
Rowlings)
XXXI. La
Premire
(A. E. VV.(Frison-Roche)
Mason)
Naissance ascension
d'une vocation
tLeu hrcn
y (La(J Ponlain.
Proa|)
XXXII. La
pcheurs(V.auHugo)
travail (R. Bazin)
UnL'alouette
hiver terrible
(G. de Maupassanl)
.
LeLes
pcheur
de
la
Chandeleur
(
R
.
Rolland)
Le
hallage
du
bl

Martignon)
"Un soir de grand hiver (L. Mercier)
J'ai Jardin
le deuxime
prix(A. (G.(Comtesse
Le Sidaner)
*le
el
la
Maison
de Noailles)
- 254 - 255 .

..

..

XIII. Les chats et les 38,


XIV. Lesde btes
nos sauvage
pays
betespays
sauvages
auvagesde)
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(su, le) de 4^

X. Les eux la

VII. Lafamil
nfants (su/le)ntset
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.. .

(I,

campagne
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IV. A l'cole les cama- J
rades, les jeux... /

oltes et les Ira-

. .

TABLE DES MATIERES

Le roman rural la fin du dix-neuvime sicle 65


bles entre 1830 et 1848, devinrent rares aprs le Second
Empire. La nouvelle gnration ouvrire avait t dcapite
de son lite par les rpressions aprs la Commune. Les uns
fusills, les autres dports en Nouvelle-Caldonie ou migrs .. (10). Les crivains, fils d'ouvriers ne sont pas plus
nombreux dans le dernier tiers du dix-neuvime sicle : on
en a dnombr moins de dix dans un chantillon comprenant 616 crivains ayant produit l'essentiel de leur oeuvre
entre 1865 et 1905, dans lequel sont reprsentes toutes
les varits de l'expression littraire. Ce n'est qu'aprs la
premire guerre mondiale qu'apparaissent les conditions
(notamment dveloppement du socialisme) qui favorisent,
dans une gnration d'crivains ns au tournant du sicle
et issus de la classe ouvrire, l'apparition d'une thmatique ouvrire.

La tradition pastorale
l'cole primaire
Que la classe ouvrire soit mise au ban de la littrature aprs la Commune de Paris, c'est ce qui est
confirm par une analyse des livres de lecture en
usage l'cole primaire. Une de leurs caractristiques, souvent remarque, est la place importante
qu'ils font aux textes dcrivant la paysannerie et
les travaux des champs alors que les thmes relatifs la ville apparaissent beaucoup plus rarement.
Cette dissymtrie est ici le produit de principes de
choix qui s'exercent deux niveaux: dans l'ensemble du champ littraire, et, avec plus de rigueur encore, pour la constitution d'une image scolaire de
la littrature dont le but est l'dification morale et
civique du peuple. Il s'agit d'inculquer les valeurs
essentielles au maintien de l'ordre rpublicain tabli : sobrit, conomie, labeur, fraternit (11).
Les crivains dont des pages sont le plus frquemment cites -Paul Arne, Alphonse Daudet, Hector
Malot, Maurice Bouchor, Jean Aicard, Edmond
About, Sully-Prudhomme-, sont des rpublicains
modrs, trs violemment anti-communards en
1871, qui il est impossible, politiquement, mais
aussi thiquement, de penser et de dcrire l'ouvrier
comme un hros positif (12). Le monde du travail
est reprsent dans leurs oeuvres -parfois directement destines l'institution scolaire- par des paysans, des artisans de village, des domestiques. Autre
figure prfre l'ouvrier comme expression du
travail, celle du petit patron, ancien ouvrier tabli
son compte et devenu industriel grce ses seuls
mrites qu'illustre une page du Roman d'un brave
homme d'Edmond About, frquemment cite.
10-M. Ragon, Histoire de la littrature proltarienne en
France, Paris, Albin Michel, p. 131.
Il-P. Dandurand, Dynamique culturelle en milieu scolaire, Revue franaise de sociologie, XIII-2, 1972, p. 197.
Le mme systme de valeurs a t analys dans les manuels
de calculs par G. Vincent, L'arithmtique morale, Cahiers
d'histoire, XXI, 1976, pp. 199-209.
12-Une nouvelle des Contes du lundi d'AlphGnse Daudet
est rvlatrice du mpris de ces auteurs pour la classe ouvrire. Arthur l'ouvrier mangeait sa paye, battait sa femme, et (. .. ) il y avait l, dans ce bouge, un tas d'autres petits
Arthur, n'attendant que d'avoir l'ge de leur pre pour
manger leur paye, battre leurs femmes ... Et c'est cette racel qui voudrait gouverner le monde ! ... Ah ! maladie !
comme disaient mes voisins du passage. A. Daudet, Contes
du lundi, Paris, Livre de Poche, s.d., p. 168 (lre dition,
1873).

La tradition du roman pastoral est intgre


durablement dans le corpus des textes slectionns et diffuss par l'cole primaire. Comme l'a
not Pierre Dandurand (13), la reprsentation dans
les manuels de lecture du milieu rural villageois,
loin de diminuer d'importance dans une socit
o le processus d'urbanisation se poursuit, se
maintient et mme augmente entre 1932 et 1961.
Pour expliquer cette permanence des emprunts
faits au roman rustique et rgionaliste par la tradition littraire de l'cole primaire, deux hypothses
peuvent tre avances. La premire conduit mettre en avant l'inertie qui caractrise l'cole primaire, comme l'ensemble de l'institution scolaire.
Et de fait, les auteurs cits dans les manuels de lecture la fin du dix -neuvime sicle ou en 191 0
figurent encore, pour la plupart, dans les recueils de
morceaux choisis dits entre 1960 et 1970 (14).
Le renouvellement, quand il existe, se fait avec
prudence, par substitution des auteurs rgionalistes ou rustiques d'auteurs ayant le mme profil
social et la mme inspiration : par exemple Fer
dinand Fabre succde Jules Renard. La seconde
hypothse permettant de rendre compte de la stabilit des choix littraires dans l'institution primaire tiendrait au recrutement social comparable des instituteurs et des auteurs rustiques et
rgionalistes (15) et rhomologie des positions
domines qu'occupent ces deux populations dans
leur univers de rfrence respectif, le systme
scolaire pris dans son ensemble et le champ
li ttraire.
Que ces dterminations communes engendrent
des dispositions thiques et culturelles fort proches, reposant sur la mme relation, fortement surdtermine, avec le peuple, c'est ce qu'atteste galement l'existence, aprs 1918, d'une littrature rustique produite par des instituteurs, qui sont admis,
double titre, dans le panthon des auteurs de
l'cole primaire. Parmi les plus souvent cits dans
les manuels, figurent les noms d'Ernest Prochon,
qui exerce dans les Deux-Svres et obtient le prix
Goncourt en 1920 avec Nne, et de Joseph Cressat,
instituteur de village en Haute-Marne, dont Le Pain
au livre, un des plus grands succs du genre, eut
dans les annes 40, plus de cinquante ditions.
Jean Guhenno, prfacier d'une rdition date
de 1976, ajoute : Les instituteurs surtout s'y reconnurent. J'entends dire qu'ils le rclament encore chez les libraires (16). En effet, la descrip13-P. Dandurand, art. cit., p. 206.
14-0n a dpouill une dizaine de manuels de lecture de
cours moyen premire anne, dits entre 1960 et 1970.
L'anthologie de textes de lecture publie en 1963 par G.
Bonheur, sous le titre Qui a cass le vase de Soissons ?,
tmoigne galement de la permanence des choix littraires de l'cole primaire.
15 -Sur 19 auteurs de romans ruraux dont nous avons reconstitu la biographie, neuf sont issus des classes populaires au sens large: un seul, Guillaumin, est fils de paysan et
huit autres sont fils de bcheron (Fabi) et d'artisans ruraux (bourreliers, maons, cordonniers) ; six sont issus de la
petite bourgeoisie (employs, commerants) et trois sont
d'extraction plus leve. Les renseignements n'ont pu tre
obtenus pour un auteur. Chez les auteurs rgionalistes, le
recrutement est nettement dominante petite bourgeoise.
16-Prface Joseph Cressot, Le Pain au livre, Paris,
Ed. G.P., 1976, p. 11.

66 Rmy Ponton
tion pleine de nostalgie et de poeSIe, que fait
Cressot des objets, des moeurs et des travaux
ruraux exprime pleinement la tradition du roman
pastoral perptue jusqu' nos jours, l'cole primaire.

Le paysan dans le roman raliste

Au bout des, champ'>


sur lesquels taient les
charrette,> ou '> empll;uent le'> gerbes, il y avait une centaine
de creatun;'> (}tI, certes,
bien loin les plus hideuses
que les pinceaux de Murillo, de Tlliers, les plus
hardi.s .en ce
ct les figures de CaHot, ce pote de la
des 1Il1,>eres, aient realises; leurs jamhes de broIlle,
tetes pelee,>, leurs haillons dchiquets, leurs
Sl cuneu,>eIllent dcgrades,
leurs dchirures humides de
graisse, leurs reprises, leurs taches, les dcolorations des
toffes, le.., trailles mi'>es jour, enfin leur idal du matriel
des n..,e5 tait dcpass, de mme que les expressions
avides, inquites, hbdes, idiotes, sauvages, de ces figures
avaient, sur le,> imlllortelles compositions de ces princes de
la couleur,
ternel que conserve la nature sur l'art.
Il y avait des vieilles au cou de dindon, la paupire pele
et rouge, qui tendaient la tde comme des chieus d'arrt
devant la perdrix, de'> enfants silencieux comme des soldats
sous le,> armes, de petites filles qui trpignaient comme des
animallx attendant leur pture i les caractres de l'enfance et
e la viellle..,se daicut opprims sous une froce convoitise:
celle du bien d'autrui, qui devenait leur bien par abus. Tous
le,> yeux taicnt ardcnts, les gestes menaants i mais tous gardaient le silence Cil prsence du comte, du garde champtre
ct du garde .t.:cncral. La grande proprit, les fermiers, les
t r;l v;IJellr.., ct les pauvres s'y trouvaient reprsents; la
question ..,ociale se dessinait nettement, car la faim avait convoqu ces figures provocantes... Le soleil mettait en relief
tous ces traits durs et les creux des visages; il brlait les
pieds nus et salis de poussire; il y avait des enfants sans
chemise, peine couverts d'une blouse dchire, les
cheveux blonds boucls pleins de paille, de foin et de brins
de bois; quelques femmes en tenaient par la main de tout
petits qui marchaient de la veille et qu'on allait laisser rouler
dans quelques sillons.

On comparera cette description avec le tableau de


Millet, p. 6 . Balzac, qui prend le parti de l'aristocratie
foncire, marque son ressentiment contre les
glaneuses, qui reprsentent le sous-proltariat agricole,
travers les mtaphores animalires et l'effet
d'objectivation que produit l'accumulation d'adjectifs dprciatifs.
H. de Balzac, j,es l'aysans.

Le portrait qui est trac de la paysannerie par les


romanciers ralistes est moins propice l'attendrissement populiste et exclut toute utilisation aux
fins de l'ducation morale et civique. On peut dgager ses principales composantes du roman que
publie Balzac en 1844 sous le titre Les Paysans.
Ceux-ci sont prsents comme des tres frustes,
sournois, amoraux, cupides: (ils) n'ont, en fait
de moeurs domestiques, aucune dlicatesse. Ils
n'invoquent la morale, propos d'une de leurs
filles sduites, que si le sducteur est riche et craintif. Les enfants, jusqu' ce que l'Etat les leur arrache, sont des capitaux ou des instruments de bientre. L'intrt est devenu, surtout depuis 1789, le
seul mobile de leur ides; il ne s'agit jamais pour
eux de savoir si une action est lgale ou immorale,
mais si elle est profitable. (. .. ) Par la nature de leur
fonction sociale, les paysans vivent d'une vie purement matrielle qui se rapproche de l'tat sauvage,
auquel les invite leur union constante avec la nature (17). La figure isole d'un vigneron vertueux
n'est voque la fin du roman que pour accentuer
la noirceur des autres personnages: vol, rapines, dprdations, prostitution (des filles sont livres par
leur pre un petit bourgeois dbauch), tentative
de viol, meurtre, dressent un tableau de moeurs
dont l'inhumanit culmine dans le sort rserv aux
vieillards : les vieillards impotents tremblent de
rester la maison, car alors on ne leur donne plus
manger, aussi vont-ils au champ tant que leurs
jambes peuvent les porter ; s'ils se couchent, ils
savent trs bien que c'est pour mourir faute de
nourriture (18). Les qualits que Balzac reconnat
aux paysans -intelligence trs veille, force de
caractre- sont au service presque exclusif de la
passion de possder le sol. Le sujet du roman est
fourni par cette obsession de la proprit, qui
engendre la convoitise du bien d'autrui. La lutte
opinitre mene contre un grand propritaire des
environs de Blangy, en Bourgogne, par des paysans,
que soutiennent les bourgeois usuriers et retors
des petites villes voisines, aboutit la vente du
domaine. Dans l'attente de ce but recherch par
tous les moyens, il n'est pas de paysan, de petit
bourgeois, de fermier, de cabaretier, qui n'ait son
argent prt pour le jour de la cure (19).
Bien que la paysannerie ne constitue pas un
des sujets le plus souvent abords par les romanciers ralistes, ni par les naturalistes avant la parution de La Terre, on a pu relever (20) chez les
crivains de ces deux coles de nombreuses obser17 -H. de Balzac, Les Paysans, Paris, La Renaissance du
livre, s.d., p. 48.
18 -ibid, p. 157.
19-ibid, p. 131.
2-Les deux citations qui suivent sont reprises dans l'ouvrage de G. Robert, op. cit., respectivement p. 73 et 7.

Le roman rural la fin du dix-neuvime sicle 67


vations qui concordent avec celles de Balzac. Par
La Terre de Zola et l'mergence
exemple) dans La Cause du Beau Guillaume que
de thmes nouveaux
publie Duranty en 1862, une jeune fille perscute
Dans La Terre, qu'iJ publie en 1887, Zola
par les paysans s'crie : Je les connais. Il n'y a
donne leur expression la plus violente, parfois propas ici une seule fille qui n'ait faut avant son
che de la caricature, aux thmes qui avaient t dmariage ! Et les vols, et les assassinats cachs, et
velopps sous le Second Empire par les crivains
toutes les infamies qu'ils font tous les jours. (. .. )
ralistes, et que venaient de reprendre Maupassant
En voil une qui s'est fait avorter l'anne dernire,
et Huysmans (25).
en voil une autre qui a fait mourir son pre de
faim pour en hriter plus vite, en voil un qui a
Analysant les consquences, dans une famille de paysans,
vol et qui a fait condamner un innocent. Parmi
d'une donation entre vifs (26), Zola dcrit la dchance
les causes du drglement des moeurs, tous les
des parents, qui sont en butte, aprs avoir cd leur terre,
tmoignages mettent l'accent sur la cupidit payau mpris du village (27) et aux agissements criminels de
leurs enfants: la mre, Rose, meurt d'un COUP de sang
sanne : oh ! les voleurs de paysans, aux doigts
aprs avoir t frappe par un de ses deux fils, surnomm
crochus, toujours gratter et se dplumer rciButeau. Le pre, Fouan, est traqu, fouill pendant son
proquement, crevant d'aise, quand ils ont recul
sommeil par sa descendance qui recherche les valeurs en
une borne d'un centimtre, tondu le pr du voisin , titres qu'il dissimule. Aprs les avoir drobes, Buteau
trangle son pre et met le feu son corps pour dissimude la longueur d'une faux ( ... )>>, s'exclament Henry
ler le crime. A l'origine de ces drames, il y a l'amour de
F vre et Louis Desprez, dans leur roman) A u tour
la terre qui prend sous la plume de Zola une dimension
d'un clocher, propos des paysans de l'Aube.
pique. Rvlatrices sont les rflexions de Fouan au moComme dans Les Paysans aucun scrupule d 'honnment de la donation. Mais ce qu'il ne disait pas, ce qui
tet ou de dcence, aucun sentiment familial ou
sortait de l'motion refoule dans sa gorge, c'tait la
tristesse infinie, la rancune sourde, le dchirement de tout
seulement humain ne tient devant l'avarice et la
son corps, se sparer de ces biens, si chaudement convolont d'agrandir ou de maintenir pour le moins
voits avant la mort de son pre, cultivs plus tard avec un
la surface des terres possdes. Cependant l'anaacharnement de rut, augments ensuite lopins lopins,
lyse politique des auteurs de l'cole raliste ne
au prix de la plus sordide avarice. Telle parcelle reprsentait des mois de pain ct de fromage, des hivers sans feu,
rejoint pas celle de Balzac qui, en se posant en
des ts de travaux brlants, sans autre soutien que queldfenseur de la noblesse et de la grande proprit,
ques gorges d'eau. Il avait aim la terre en femme qui
d"crit le paysan comme un rongeur qui morcelle
tue et pour qui on assassine. Ni pouse, ni enfants, ni
et divise le sol, le partage et coupe un arpent de
personne, rien d'humain : la terre! Et voil qu'il avait
terre en cent morceaux, comme un lment
vieilli, qu'il evait cder cette matresse ses fils, comme
son pre la lui avait cde lui-mme, enrag de son
asocial cr par la Rvolution (21), bref comme
impuissance (28). Autre schme raliste majeur, troiune menace pour le rgime de proprit qui fonde
tement li chez Zola la passion de possder la terre,
l'existence d'une aristocratie terrienne. Au contrail'apptit sexuel des paysans, qui les conduit, comme chez
re les auteurs ralistes, qui sont pour la plupart
Balzac, jusqu'au viol.
rpublicains sous le Second Empire, reprochent
Cependant, dans deux passages du roman, o Zola
la paysannerie son apathie politique, sa soumission
fait mention d'une crise agricole (29), on peut rele la bourgeoisie, sa docilit au rgime imprial.
ver les prmisses d'une reprsentation diffrente
L'oeuvre de Lon Cladel est assez riche en contradictions
de la paysannerie. L'appauvrissement des sols et la
pour pouvoir servir ici encore d'illustration. On sait que
diminution , sous l'effet de la concurrence tranles dboires parisiens de cet auteur lui font retrouver la
gre, des prix de vente des produits agricoles ont
tradition de George Sand : dans La Fte votive de SaintBartholom-Parte-Glaive il clbre l'attachement au pays
pour consquence une aggravation des conditions
natal et son amiti pour les paysans. Le Bouscassi est le
rcit d'une idylle pastorale. Toutefois, depuis son sjour
Paris, o il s'est li notamment avec Valls, Cladel est
rpublicain, et ce titre vivement du par le vote rural.
Aprs les lections gnrales de 1869, et le plbiscite
mai 1870 qui voit les campagnes et les petites villes donner
7,5 millions de oui l'Empire, contre 1,5 millions de
non Paris et dans les autres grandes villes, l'indignation
de Cladel clate : il reprend le manuscrit d'un de ses romans, Celui de la Croix-aux-Boeufs, et y dresse un svre
rquisitoire contre le paysan de notre re, la fois astucieux et brutal (22), vritable barbare des temps modernes : Un paysan ne peut agir qu'en paysan. A barbare
barbare et demi! (23).

Comme dans ce roman, c'est le ressentiment politique qui est au principe du portrait trac du paysan dans la littrature raliste. Elle participe, dans
son ensemble, de ce mythe rpulsif du rural
(24), signal par les historiens dans de larges couches de l'opinion rpublicaine, dont on trouve une
autre expression en peinture dans certains tableaux
de Courbet.
2I-H. de Balzac, op. cit, p. 21.
22-L. Cladel, Celui de j,a Croix-aux-boeufs, Paris, Lemerre,
1885, prface, III.
23--ibid, p. 328.

24 lIistoire de la France rurale, tome 3, A pogee ct crise de


la civilisation paysanne, 1789-1914, par M. Agulhon et G.
Desert, Paris, Seuil, 1977, p. 371.
25 -Les contes de Maupassant prsentent du paysan un portrait dans lequel la cupidit et la cruaut morale se dtachent au premier plan (I,e gueux, Histoire vraie, Une vie,
qui paraissent entre 1883 et 1886). Peu avant la parution de
l,a Terre, Huysmans public dans La revue indpendante, de
novembre 1886 avril 1887, t;n Rade, qui met en scne des
paysans de la Brie totalement dpourvus de scrupules moraux.
26 Dans cette forme de transmission du patrimoine, les
parents rpartissent de leur vivant leurs biens entre leurs enfants, qui leur versent en contrepartie une rente viagre.
Cette pratique, qui comportait des frais financiers moins
levs que l'hritage, tait frquente sous le Second Empire.
27--Dans le village de la Beauce o se situe l'action, l'estime et la considration sont mesures la fortune. Fouan,
dpossd e ses biens, n'est plus salu par les gens. a
se comprenait, il retombait dans le mpris de tous, maintenant qu'il n'avait plus rien C.. > (E. Zola, l,a Terre, Paris,
F. Bernouard, 1929, p. 419.
28---ibid, p. 26.
29-Au cours d'une veille paysanne, ibid, pp. 84-85 et
dans une conversation entre un grand propritaire et un
dput bonapartiste, pp. 149-152.

68 Rmy Ponton

Jean, qui tait mthodiqlw, atttndait, pour adll'veJ'


sa lecture. Le
tant retomb, il lut dOIlCt'lll,'ul :
-- " Heureux laboureur, ne quiUt: pas It, villagt pour
la ville, o il te faudrait tout ac1tett:r, If: lait, la Yaud., f't
les lgumes, o tu dpenserais toujours au d,l du llt:t:,':isaire, cause des occasions. 1\ 'as-tu pas au \'illal!l' dt
l'air et du soleil, un travail sain, des plaisirs hOIln('t,s '!
La vie des champs Il 'a point son gale, tu possf\d.,s Il' vrai
bonheur, loin des lambris dors; et la
C ','st que
les ouvrprs des villes viennent se rgalf'r la eampagfH:,
dt: mme que les hourgeois Il 'ont (lU 'un
Sf: fI,tin'}'
prs de Loi, cueillir des fl(,llrs, nmngl'r dts fruits aux
arbres, faire des cahriolt-s sur 1. gazon. Di:-,-loi l)i"Il,
Jacques Bonhomme, que l'argent {'st IlJll: ehHt'fI'.
i.lJ
as la paix du cur, ta fnrtune es t [ait., ".
53 voix s'tait altre, il dut contt:nir une ':Illololl dt:
!.!fOS gan:on tendre, grantli dans
villts, d. dout
ides
flicit champtre remua(>nt l'me. L.,s autrt:s
restrent mornes, les femmes plies sur leurs aiguillt,:-;,
le:; hommes tasss, la face durcie. Est-ce qUt:
livrl- :-il'
moquait d'eux? L'argent seul tait bon, et ils
dt
misre. Puis, comme ce sil('nce, lourd de souffranc,
de rancune, le gnait, le jeune homme
permit unt'
rflexion sage.
- Tout de mme, a irait mieux peut-tre avec
l'instruction... Si l'on tait si malheureux autrefois,
c'tait qu'on ne savait pas. Aujourd 'hui, on sait un peu,
et a va moins mal assurment. Alors, il faudrait savoir
tout fait, avoir d('8 colt>s pour apprendre cultiver ...
Mais Fouan l'int('rrompit viol(mm(nt, en vieillard
obstin dans la routine.
_. Fichez-nous clone la paix, avec votre science! Plus
on en sait, moins (,'a marchf', puisque je vous dis qu'il y a
cinquantf' ans la tf'ffe rapportait davantage! a la fclw
qu'on la tourmente, dIe ne clonn(' jamais que Ct' (lU '('Ile
veut, la mtine! Et voyez si M. Hourclequin n'a pas mang
de l'arg{'nt gros comme lui, sc
dans Its inventions nouv(lIl's ... Non, nf\n, c't'st foutu, It, paysan
le paysan!

On saisit dans ce texte comment le schme de l'impassibilit


paysanne devant la nature est produit ,dans la tradition
du ralisme rustique, par l'intention de rcuser les thmes de la
pastorale.
E. Zola, La Terre.

d'existence du paysan: Un paysan qui emprunte


est un homme fichu, il doit y laisser jusqu' sa
chemise. L'autre semaine encore, on a expuls un
de mes voisins ... (30). Il en rsulte un renforcement du malthusianisme paysan : (la crise) dgote mme les bons travailleurs, ils en arrivent
se tter avant de faire un enfant leurs femmes.
Merci ! une bouche de plus, un meurt-la-faim qui
serait dsespr de natre ! note un des personnages du roman (31). Autres signes du malaise
moral des paysans : au lieu d'acheter comme par le
pass de nouvelles parcelles, ils cherchent placer
leur argent en valeurs mobilires et subissent de
plus en plus fortement l'attrait des vjlles. Ils n'ont
plus confiance, les pres tournent dans leur routine comme des btes fourbues, les filles et les garons n'ont que le rve de lcher les vaches, de se
dcrasser du labour pour filer la ville ... (32).
Mais ces indications demeurent fragmentaires et
isoles dans le roman. L'existence d'une crise,
signale comme un lment parmi d'autres de l'information dont dispose l'auteur, ne le conduit pas
remettre en question l'image prconstruite de la
paysannerie dont il reste trs largement tributaire.

Le roman rustique social


Le renouvellement thmatique, qui est esquiss dans La Terre, s'accomplit dans les oeuvres
de Ren Bazin, Emile Guillaumin et Eugne Le
Roy. Plusieurs facteurs expliquent l'mergence la
fin du sicle de
nouvelles de la paysannerie, et en premier lieu la crise conomique
qui frappe l'agriculture franaise aprs 1880. Ses
effets remettent' en question les images du paysan
jusqu'alors communment admises : l'intensification de l'exode rural, et plus gnralement, la rvlation de la fragilit du monde paysan contredisent
les principaux schmes, tels l'attachement au sol,
ou la vitalit symbolise par la puissance sexuelle,
qu'avaient diffuss les auteurs de la tradition raliste et naturaliste, Zola en dernier lieu. La nouvelle
conjoncture agricole inflige un dmenti brutal au
roman pastoral qui disparat pratiquement aprs
1890, pour une quinzaine d'annes. Les spcialistes du genre cessent de publier, ou s'efforcent,
comme Andr Theuriet ou Ferdinand Fabre, de modifier leur manire (33). Les effets de la dpression
agricole ne font cependant que prcipiter une volution dj commence : depuis le ralliement la
Rpublique d'un large secteur de la France rurale,
la structure d'opposition entre la ville et la campagne, dont ralisme et pastorale taient l'expres30-ibid, p, 154.
31 -ibid, pp. 154-1 55,
32-ibid, p_ 151.
33-Andr Theuriet (1833-1907), jusqu'alors auteur d'idylles champtres, publie en 1888 un ouvrage, La vie rustique,
dans lequel il annonce la fin de la pastorale. Ferdinand Fabre (1827-1898), auteur du Chevrier (1867) et de Barnab
(1875) publie un dernier titre, Taillevent, en 1895. Les thmes pastoraux s'y effacent devant la description de revendications sociales de mtayers.

Le roman rural la fin du dix-neuvime sicle 69


sion sous le Second Empire, a cess d'exister ou,
du moins, s'est enrichie d'une opposition secondaire (qui est aussi gographique (34)), au sein
mme de la paysannerie, entre paysans rallis et
non rallis la Rpublique. Or aucune des deux
traditions rustiques opposes n'enregistre ces
donnes politiques nouvelles. A mesure que se consolide la Troisime Rpublique, l'une et l'autre,
cessant d'tre en prise avec un enjeu extrieur au
champ littraire, survivent principalement en fonction de dterminations internes, comme supports
des stratgies de carrire. Jusqu'en 1885-1890,
elles reproduisent, sous forme de thmes de plus en
plus routiniss et anachroniques, une opposition
historiquement dpasse.
La rupture avec les images prexistantes de
la paysannerie est favorise aussi par l'apparition
dans le roman rustique de schmas de carrire qui
ne doivent plus rien aux mcanismes de relgation
dont l'importance jusqu'en 1900 a t signale.
La monte du nationalisme dans les annes 1880,
l'avnement plus tardif -Les Dracins de Barrs
paraissent en 1897- de thmes conservateurs
connotations rustiques (dracinement, culte de la
terre et des morts) traits par des auteurs prestigieux, comme Barrs et Bourget, crent des conditions favorables la dfinition d'une carrire de
romancier rustique mondain et fortement consacr.
C'est celle que suit Ren Bazin (1853-1932). Fils d'un industriel d'Angers, Bazin fait ses tudes la facult catholique de cette ville et y devient professeur de droit en 1878.
Il commence par donner des vers un journal royaliste,
puis publie son premier roman en 1884. La Terre qui
meurt (1899), Les Oberl (1901), Le Bl qui lve (1907)
sont ses principaux succs. Il est lu l'Acadmie franaise en 1903.

D'autre part, avec Eugne Le Roy et Emile Guillaumin apparat un autre profil de carrire vcue comme une vocation premire et positive, celle du romancier rustique militant.
Eugne Le Roy, dont Jacquou le Croquant (1899) est
le roman le plus connu, est n en 1836 au chteau de
Hautefort en Dordogne. Sa mre est lingre, son pre,
selon la plupart des biographes, intendant au chteau.
Elev jusqu' l'ge de douze ans au village de Hautefort, il
frquente deux ans l'cole des Frres de Prigueux, puis
entre dans un bureau de commerce Paris (1850-1854).
Aprs son service militaire, il devient percepteur dans
la rgion de Prigueux. Il dmissionne en 1877 la suite
d'une nomination Berre, puis est rintgr en 1880.
En 1903, dans un ouvrage intitul L'A nne rustique en
Prigord, il publie les observations d'ethnographie paysanne
qu'il a collectes sa vie d uran t.
Emile Guillaumin, n en 1873, est le fils d'un petit
paysan, d'abord salari chez son beau-pre, puis propritaire. Lui-mme devient cultivateur. C'est le premier cas,
notre connaissance, de paysan-crivain. Il publie une quinzaine de wmans, dont La Vie d'un Simple (1904). Dans des
articles donns divers journaux (I,e Progrs civique et I,e
Quotidien entre 1919 et 1924, Le Peuple, journal de la

34-Aprs 1876, l'est d'une ligne brise que l'on tracerait de Saint-Quentin ParIs et Marseille, tous les dpartements sont maintenant forte majorit rpublicaine,
l'exception de la Haute-Sane C.. ). A l'ouest de cette ligne,
la prsence rpublicaine existe encore, moins forte C.. )
Plus l'ouest au contraire, ce sont encore les terres conservatrices ... , Histoire de la France rurale, op. cit., tome 3,
p.372.

CGT fond en 1920 auquel il collabore jusqu'en 1938.


Les Dernires nouvelles de Strasbourg de 1923 1939),
Guillaumin fait paratre de vritables enqutes sur l'tat des
campagnes et de leurs habitants.

Les publications de ces deux auteurs procdent


d'une volont de prendre la dfense des paysans.
Cette disposition, qu'appelle la situation de crise,
est suscite en eux par leur extraction sociale, qui
leur permet de se reconnatre aisment dans la
paysannerie. Elle est entretenue par le droulement
mme de leur carrire, au contact permanent de
leur objet d'tude (35) et l'abri des engouements
passagers du mouvement littraire centralis Paris.
La Terre qui meurt et Jacquou le Croquant
paraissent en 1899, La Vie d'un Simple en 1904.
La nouveaut de ces trois romans tient au fait
qu'ils prsentent une analyse historique de la paysannerie, dont les conditions d'existence sont rfres par les auteurs aux structures locales de la proprit. Celles-ci sont comparables dans les trois
rgions dcrites: la Vende de La Terre qui meurt
et l'Allier o vit, comme Guillaumin, Tiennon, le
hros de La Vie d'un Simple, sont des rgions de
grandes proprits foncires o le mtayage est un
mode d'exploitation important (dominant dans
l'Allier, un peu moins important que le fermage en
Vende). La part de la petite proprit est plus
leve en Dordogne, o se situe l'action de Jacquou
le Croquant, mais le mtayage y tient galement
une place prpondrante. C'est donc partir de
donnes de dpart fort proches que ces auteurs
construisent leur reprsentation de la condition
paysanne (36).
Chez Le Rayet Guillaumin, elle est dfinie
fondamentalement par la relation d'antagonisme,
fonde sur l'exploitation et l'injustice, qui existe
entre le mtayer et le propritaire. Tous les malheurs de Jacquou, qui est fils d'un mtayer, ont
pour origine la toute puissance d'un grand propritaire, le Comte de Nansac :
Alors, plein de rancoeur, reliant par la pense, les mal
heurs des miens avec ceux des paysans des temps anciens
( ... ), j'entrevis, travers les ges, la triste condition du peuple de France, toujours mpris, toujours foul, tyrannis
et trop souvent massacr par ses impitoyables mai tres.
Comparant mon sort avec celui de nos anctres, pauvres
pieds-terreux, misrables casse-mottes, soulevs par la
faim et le dsespoir, je le trouvai quasi semblable. (37).

Guillaumin, renonant aux fresques piques et la


dnonciation passionne de la misre la manire
de Le Roy, dcrit dans le dtail la lutte des deux
classes : la cupidit des propritaires et e. rgis35-Dans les deux cas, il s'agit d'un choix. En 1877, Eugne
Le Roy refuse une mutation qui l'aurait loign du Prigord
ct prfre dmissionner. Emile Guillaumin n'a pas envisag
de s'installer Paris, lors mme que la possibilit lui en tait
offerte par la notorit que lui vaut La Vie d'un Simple.
36-La proprit dominante, vers 1881, comprend des cotes
cadastrales suprieures cinquante hectares en Vende et
dans l'Allier, de moins de dix hectares en Dordogne
(Histoire de la France rurale, ibid p. 499). A la mme poque,
dans les trois dpartements, les mtayers reprsentent plus
de 23 % de l'ensemble des exploitants agricoles (A tlas historique de la France contemporaine, Paris, A. Colin, 1966,
p.48).
37 --Eugne Le Roy, Jacquou le Croquant, Paris, CalmannLevy, 1969,p. 249.

70 Rmy Ponton

LaH de demeurer courh, le mtayer Re redressa, passa


sur son yisage en
le hord de sa manche de laine,
puis regarda le toit de sa Fromcntire, avec l'attention
de ceux qui ont tout leur amour devant eux. Pour
s'essuyer le front, il avait t son chapeau. Dans le
rayon oblique qui dj ne touchai t plus les herbes ni les
choux, dans la lumire affaiblie et apaise comme une
vieillesse heureuse, il levait son visage ferme de lignes
et solidement taill. Son teint n'tait point terreux
comme celui des paysans parcimonieux de
provinces, rhais clatant et nourri. Les joues p'leines que
bordait une t!troite ligne de favoris, le nez droit et large
du bas, la mchoire carre; tout le masque enfin, et
aussi les yeux gris clairs, les yeux vifs qui n'hsitaient
jamais
en face, disaient la
la force, et
l'habitude du commandement, tandis que les lvres tomban tes , longues, fines malgr le hle, laissaient deviner
la parole facile ct l'humeur un p'eu haute d'un homme du
Marais, qui n'elilime gure lout ce qui n'est point de
chez lui. Les cheveux tout blancs, incultes, lgers, forde l'oreille.
maient bourrelet et luis:Iient
Ainsi dcouvert et immobile dans le jour fillissant, il
avait grand air, le mtayer de la Fromentire, et l'on
seigneurie , comme ils
comprenait Je surnom, la
disent, dont on lisait pour lui. On l'appelait Lumineau
l'vque, pour le distinguer des autres du mme nom:
Lumineau le Pauvre, Lumineau Barbe-Fine, Lumineau
Tourllt'virc.
R. Bazin, La Terre qui meurt.
(1

Le paysan royaliste vu par Bazin: sant et noblesse d'une paysannerie prserve de la Rpublique.

seurs, leurs intermdiaires auprs des paysans, les


vexations d'amour- propre qu'ils infligent aux mtayers et leurs familles, le mpris envieux des
paysans pour leurs matres sont illustrs dans de
nombreux pisodes de La Vie d'un Simple (38).
Au contraire, dans le roman de Ren Bazin,
Toussaint Lumineau, le mtayer de la Fromentire, nourrit pour le marquis, son propritaire, une
affection vritable et ancienne (39), et pousse
la pit jusqu' racheter ses meubles, la fin du
roman, lors de la vente l'encan des biens du
chteau.
Pour rendre compte du contraste qui existe
entre cette reprsentation du rapport propritairemtayer et l'image qu'en donnent Le Rayet
Guillaumin, on peut tre tent d'y voir simplement
le reflet de l'existence de systmes de .relations et
de valeurs collectives diffrents dans des rgions
pourtant caractrise, par une mme structure sociale et une structure foncire comparable. L'opposition entre les deux reprsentations du mtayage
redoublerait la distinction de Pierre Barral qui,
tablissant une typologie des socits rurales franaises, retient la Vende comme un exemple de
hirarchie accepte et dfinit l'Allier comme un
modle de hirarchie conteste (40). Ce serait
faire omission du travail idologique de Bazin, que
rvle la comparaison des manuscrits du roman :
dans la premire rdaction du texte, la premire
page, on voit le Marquis se heurter Lumineau.
Dans la seconde version, c'est le fermier gnral
qui est confront avec le mtayer. L'aurole de
la noblesse est ainsi sauve (41). Une autre observation va l'encontre d'une lecture rductrice
qui rechercherait dans l'oeuvre des traits de la
structure locale (ou qui, en sens inverse, voudrait
dgager de l'oeuvre le climat humain (42) d'une
rgion) sans tenir compte des mdiations que permet de dgager l'analyse des positions de l'auteur
dans le champ littraire et dans le champ du pouvoir : le schme lgitimiste de l'alliance entre la
noblesse et la paysannerie apparat, sous la forme
d'une amiti exalte entre un Comte et un bcheron, syndicaliste repenti (43), dans un autre
38--Emile Guillaumin, La Vie d'un Simple, Paris, Le livre
de poche, 1972, en particulier pp. 79,90,139,175.
39-Ren Bazin, La Terre qui meurt, Tours, Marne, 1935,
p. 177.
40-P. Barral, Les agrariens franais de Mline Pisani,
Paris, A. Colin, 1968, pp. 54-60.
41-P. Vernois,op. cit.,p. 217.
42-L'expression est de P. Barral, op. cit.
43 --Ce dialogue entre les deux personnages -Michel de
Maximien et Gilbert Cloquet- mrite d'tre cit :
- Evidemment, tu ne t'aperois pas qu'on t'a vol la vrit ... toi et des millions d'autres, mais tu l'aimerais si tu
pouvais la voir, j'en suis certain.
- Quelle vrit, monsieur Michel?
- Celle qui fait que tu es noble comme moi, et que tu peux
l'tre bien plus ...
Ils se turent, l'un parce qu'il sentait inutile de parler davantage, et l'autre parce que ces sortes de sujets ne lui
taient pas familiers et qu'il ne trouvait pas les mots pour
rpondre. Mais Gilbert avait compris que ce riche avait une
me fraternelle, une espce de tendresse dvoue et singulire qui n'tait fonde sur aucune solidarit apparente,
mais sur des choses mystrieuses que chacun garde pour
soi, 'dans sa muette'. Ren Bazin, Le Bl qui lve, Paris,
Calmann-Lvy, 1907.

Le roman rural la fin du dix-neuvime sicle 71


roman de Bazin, Le Bl qui lve (1907), dont l'action se situe dans la Nivre et dans une conjoncture de crise sociale. Ces indications incitent
penser que le personnage de Toussaint Lumineau,
dfaut d'incarner la vrit historique et sociale
du mtayage en Vende, cristallise la nostalgie
qu'prouve Bazin pour une France chrtienne et
rurale.
Cette complexion idologique transparat galement dans
la manire dont est trait le thme de l'exode rural qui
donne son titre l'ouvrage: c'est l'agonie d'une tradition
rurale sacralise.
A cause de Franois (qui se laisse attirer par la proximit de Challans et de. ses cabarets), La Fromentire
n'tait plus le lieu sacr que tous aimaient, dfendaient,
d'o personne ne songeait s'loigner. Dans cette salle o
la famille tait en ce moment rassemble, que de mres, que
d'enfants, que d'aeux unis ou rsigns avaient vcu !(44).
On peut dceler l'alliance de Bazin avec les romanciers
psychologues, -notamment Paul Bourget, Maurice Barrs,
Eugne-Melchior de Voge dans son analyse des causes du
processus, qu'il attribue une maladie des mes: Elonore
s'tait laisse convaincre: elle avait fui. Cette fille molle et
faible coutait trop volontiers, depuis des mois, cette passion de paresse et de vanit que le pre contrariait La
Fromentire, et qui s'panouirait l-bas, la ville. (45).

Les traits principaux du portrait nouveau du paysan que tracent Le Roy et Guillaumin se laissent
infrer galement de la biographie construite de ces
auteurs. On ne reviendra pas sur les facteurs qui
contribuent leur donner une connaissance de la
paysannerie sans commune mesure avec celle des
autres auteurs rustiques: Quand il m'arrive de lire
un roman sur la vie paysanne, j'ai plaisir relever
les navets, les invraisemblances, les bourdes qu'il
recle presque invitablement. Ma collection est
d'importance dj (46), note Guillaumin dans un
article du Quotidien du 24 aot 1924. Par souci
de rtablir la vrit, ces auteurs sont amens
reprendre la plupart des ides nonces avant eux
sur la paysannerie et en prciser l'exacte porte.
S'il est vrai que les sentiments familiaux sont parfois
abolis, note Eugne Le Roy, c'est une consquence de
l'extrme pauvret. Celui qui, sans tre riche, n'est pas
press par le besoin, peut sans trop de peine faire passer
l'affection pour la parentelle avant l'avantage d'hriter
(47). Cette rflexion critique s'exerce dans La Vie d'un
Simple propos de tous les comportements paysans considrs comme des travers, dont Guillaumin s'attache
montrer les fondements conomiques et culturels. La
rticence du paysan faire circuler l'argent, qui lui valait
une rputation de cupidit chez les auteurs ralistes, et de
ladrerie mme dans la tradition pastorale, est une consquence de la raret de l'argent dans les campagnes pendant
la majeure partie du dix-neuvime sicle. Si la brutalit peut
apparatre, c'est par accident, comme l'illustre l'pisode du
meurtre dont se rend coupable Tiennon, ou parce qu'elle
fait partie du modle culturel de l'excellence paysanne. La
critique s'exerce galement contre l'image trompeuse que se
forgent de la campagne les citadins.

Dans certaines particularits des caractres des


deux hros, Tiennon et Jacquou, se font jour directement les convictions politiques des auteurs: le
44--R. Bazin, op. cit., p. 25.
45 --ibid, p. 86
46-F. Masson, Guillaumin journaliste, in Le Centenaire d'Emile Guillaumin, Paris, Klincksieck, 1975.
47-E. Le Roy, op. cit., p. 302.

got du travail bien fait est troitement li chez


Le Roy, rpublicain modr, au thme de la petite
proprit individuelle (48) dont l'loge achve le
roman:
Sans y penser j'ai fait le bonheur du pays d'une autre
manire : car, lorsque la terre du Comte a t mise en vente
au tribunal, la bande noire l'a achete pour la revendre au
dtail. Alors les gens de l'Herm, de Prisse et des autres villages alentours ont regard dans les vieilles chausses caches
sous clef au fond des tirettes, et ont acquis terres, forts,
bois, vignes, leur convenance, payant partie comptant,
partie pactes. a a chang le pays du tout au tout (49).

Guillaumin anime entre 1906 et 1911 le courant


non rvolutionnaire d'un syndicat rural (50) : son
rformisme apparat en Tiennon qui prfre l'action politique les petites victoires de la vie quotidienne (par exemple la substitution progressive au
pain ancien d'un pain de meilleure qualit, malgr
les rticences de sa femme (51) et l'ducation des
moeurs (52)).
48 - ... une des conditions du bonheur tait de vivre libre
sur son domaine, du fruit de son travail, Le Roy, op. cit.,
p.207.
49-ibid., p. 355.
50-Il se rallie en 1905 un mouvement syndical et rdige
de 1906 la fin de 1911 sa publication, Le Travailleur
rural.
51-Guillaumin, op. cit., p. 193.
52-ibid., p. 241.