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ESTUDIO DEL SUELO PARA LA PRODUCCIN AGRCOLA

MANUAL DE
EDAFOLOGIA
VIVIANA C LOBO D - FEDERICO DEL CURA D

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CAPITULO I INTRODUCCIN AL ESTUDIO


DE LA CIENCIA DEL SUELO
Introduccin a la ciencia del suelo
El suelo en el paisaje agrcola
Los suelos y la agricultura en Venezuela
Desarrollo histrico del estudio del suelo
Las ciencias que estudian el suelo
Relacin de la Edafologa con otras ciencias
Definiciones de suelo
Agrosistemas. El complejo suelo-planta-hombre
Resumen
Preguntas de repaso
Bibliografa
CAPTULO II FACTORES Y PROCESOS
FORMADORES DEL SUELO. EL PERFIL DE SUELO
A. FACTORES FORMADORES

1. Factores Activos

a. Clima

b. Organismos (Biomasa y Necromasa)

2. Factores Pasivos

a. Roca madre

3. Factores Condicionantes

a. Relieve o topografa

b. Tiempo
B. PROCESOS FORMADORES DEL SUELO

1. Procesos globales

2. Procesos Especficos o Regimenes Pedogenticos.
C. EL PERFIL DEL SUELO

1. Descripcin de perfiles de suelo
Resumen
Preguntas de repaso
Bibliografa

CAPTULO III PROPIEDADES DEL SUELO


COMPONENTES DEL SUELO

A. FRACCION MINERAL

B. MATERIA ORGNICA

C. EL AGUA DEL SUELO

D. EL AIRE DEL SUELO
Resumen
Preguntas de repaso
Bibliografa
CAPTULO IV PROPIEDADES FSICAS
Y QUMICAS DEL SUELO

A. PROPIEDADES FSICAS

B. PROPIEDADES QUMICAS
Resumen
Preguntas de repaso
Bibliografa
Anexo. Caractersticas Agroecolgicas de influencia
en el desarrollo de algunos cultivos tropicales
CAPTULO V CLASIFICACIONES DE SUELOS

A. CLASIFICACIN DE TIERRAS POR CAPACIDAD DE USO

B. CLASIFICACIN DE SUELOS AMERICANA

(Soil Taxonomy. USDA, 1975). EL SISTEMA DE LA

SEPTIMA APROXIMACIN

C. LOS SUELOS DE VENEZUELA
Resumen
Preguntas de repaso
Bibliografa
CAPITULO VI MANEJO DE SUELOS Y USO DE FERTILIZANTES
A. MANEJO DE LAS PROPIEDADES QUMICAS
B. MANEJO DE LAS PROPIEDADES FISICAS
C. PRCTICAS CONSERVACIONISTAS
Resumen
Preguntas de repaso
Bibliografa

Presentacin
El libro est diseado desde el Instituto Universitario Tecnolgico de
Ejido, para su utilizacin por parte de los estudiosos de la ciencia del
suelo, especialmente para la produccin agrcola beneficiando ante todo
el proceso enseanza aprendizaje, incrementando las posibilidades de
mejorar el rendimiento acadmico de los estudiantes y su capacitacin
para ingresar en un mercado de trabajo cada vez ms competitivo.
El egresado de las carreras ligadas a la produccin agrcola encontrar
en l una fuente de consulta til. Se trata de una entrega que aporta
un trabajo de estructuracin, simplificacin y adaptacin valioso para el
lector, que encontrar en este libro un mayor acercamiento a sus necesidades y a su realidad ambiental.
Las particularidades del espacio venezolano, su ubicacin espacial y
la combinacin especfica de factores y procesos formadores del suelo
hacen que este, su resultante, difiera de un lugar a otro, as como sus
posibilidades y formas de utilizacin. El egresado universitario en las
ciencias de produccin agropecuaria, ms que cualquier otro profesional
del rea est obligado a aportar en la creacin de tcnicas y mtodos de
produccin adaptados a las necesidades y posibilidades. Se espera que
este libro contribuya para ello.
El texto, en versin CD-Rom, fue estructurado en captulos, al comienzo
de cada uno se incluyeron un listado con los contenidos del mismo y
una serie de palabras clave que le permita al lector realizar bsquedas
complementarias identificando los conceptos principales.

en una profundizacin de algunos aspectos importantes bien sobre la


materia que se est tratando o su aplicacin. Se seleccion esta forma
de presentacin considerando aspectos de diseo y atencin del lector
sobre el texto tratando de convertirlo en una lectura ms dinmica y
atractiva.
Al finalizar cada captulo se incluye un resumen del mismo y una serie de
preguntas que ayuden al estudiante a realizar una revisin de los conocimientos adquiridos. Por ltimo se presenta la bibliografa especfica
para los temas tratados en el captulo.
Los ttulos de los seis captulos que componen el libro son los siguientes:


Introduccin al Estudio de la Edafologa.

Factores y Procesos Formadores del Suelo. El Perfil de Suelo.

Componentes del Suelo.

Propiedades Fsicas y Qumicas del Suelo.

Clasificacin de Suelos. Suelos de Venezuela.

Manejo de suelos y Fertilizantes.
La generacin de un texto es siempre una labor de creacin, exigente y
frustrante a la vez, al comprender que el conocimiento siempre es parcial
y cambiante, por tanto al terminarse puede ser mejorado y ampliado, de
all la inacabable labor del docente investigador.
Los autores

En algunas pginas, dentro del texto general, se incluyen lecturas y


conceptos complementarios enmarcados en forma de tips, que resultan

Viviana C. Lodo D

Federico Del Cura D.

Captulo I

Introduccin
Al estudio
De la edafologia
Introduccin a la ciencia del suelo
El suelo en el paisaje agrcola
Los suelos y la agricultura de Venezuela
Desarrollo histrico del estudio del suelo
Las ciencias que estudian el suelo
Relaciones de la Edafologa con otras ciencias
Definiciones de suelo
Agrosstemas. Complejo suelo planta hombre
Resumen
Preguntas de repaso
Bibliografia

Conceptos Claves:
Agricultura
Suelo
Edafologa
Agrosistemas

IL

Introduccin a la ciencia del suelo

El suelo en el paisaje agrcola

Los suelos son el medio natural en que las plantas crecen y constituyen
la fuente principal de suministro de nutrientes a los cultivos. El hombre
depende del suelo, goza y usa de estas plantas tanto por su belleza como
por su capacidad de procurarle fibras y alimentos para l y sus animales. El verdadero nivel de vida del productor del campo esta influido
frecuentemente por la calidad de sus suelos y por la clase y calidad de las
plantas y animales que crecen sobre ellos.

Los factores evolutivos y los mecanismos biolgicos de adaptacin de


las plantas fueron desconocidos por el hombre solo hasta el siglo pasado
. Durante miles de aos se crey que la agricultura era una condicin
estable, un proceso natural. Con el desarrollo de las ciencias ligadas al
agro, entre las cuales esta la Edafologa, los conceptos evolucionaron y
tambin el grado de modificacin de las condiciones naturales presentes
en un determinado lugar.

Antes de cultivar la tierra, el hombre viva de la caza, la pesca y la recoleccin, sin embargo, en esa aventura dependa del suelo para su sustento; las
semillas y frutas que recolectaba, as como los animales que cazaba dependan directa o indirectamente del suelo para su formacin y/o alimentacin,
as comenz a cultivarlo y a depender de l en gran parte para su sustento.
(Castillo, 1988).

Desde el punto de vista agrcola el suelo no es una variable fija e inmutable, sino un objeto de trabajo dinmico y cambiante. El aprovechamiento de los suelos evoluciona histricamente con las necesidades de
alimentos y materias primas y con el mejoramiento de las tcnicas de
produccin agrcola.

Hoy da la mayor parte de las expectativas de crecimiento de los pases


en vas de desarrollo, se basan principalmente en la utilizacin de alguna
clase de recurso natural, especialmente del suelo. El mismo en conjunto
con el agua, el aire y la luz solar constituyen el medio en el cual las plantas crecen, que luego se constituyen en fuente de alimentos, de forraje
para los animales, de fibra para tejidos; conformando el primer eslabn
de una larga cadena de generacin de alimentos y otros bienes de significativa importancia.
Pero las actuales necesidades de nuestra sociedad van ms all de la
simple produccin masiva de alimentos. Se trata de ordenar el territorio
para conseguir una optimizacin de su uso con el menor costo posible,
tanto econmico como ambiental. Estamos obligados a crear nuestras
propias tcnicas y mtodos de produccin, de acuerdo a nuestras necesidades y posibilidades.

IL

IC

Uso Potencial de la Tierra


Originalmente el uso potencial fue concebido como el producto resultante de
las cualidades inherentes de la tierra como recurso de produccin. El anlisis
de factores y elementos climticos, topogrficos, edficos y biolgicos, conduca posteriormente a una sntesis ecolgica: la capacidad productiva o potencial natural de la tierra. Es decir, a las diferentes unidades de tierra se les atribua aptitudes naturales o vocaciones diferenciales para usos determinados
y el carcter permanente de las caractersticas naturales posibilitaba comparar
la potencialidad de una unidad con respecto a otras.
La consideracin de factores sociales, econmicos y polticos en el anlisis del
uso de la tierra, debilita los argumentos de las capacidades agrolgicas fijas
y definidas del territorio. Es necesario incorporar requerimientos de orden
econmicos-sociales y anlisis de costo-beneficio. El uso de la tierra no es una
categora neutra, exclusivamente tcnica y objetiva, sin embargo, es lgico
suponer que la produccin fsica esperada vara de acuerdo con la calidad de
la tierra para un mismo grado de tecnologa o combinacin de utilizacin de los
factores productivos. (Rojas Lopez, 19950)

INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA EDAFOLOGIA

CAPTULO i

La revista Nacional Geographic (Vol. 3 N 4, Octubre 1998) en el artculo Para alimentar el planeta nos dice que cada da nacen en el mundo
cerca de 230 mil personas, ms de 140 millones de seres humanos en un
ao. La tarea de producir alimentos para casi 6 mil millones de habitantes del planeta luce cada da como una misin ms compleja.
Las nuevas variedades de plantas y agroqumicos que resultaron de
la revolucin verde en los aos de 1960, produjeron grandes incrementos en la produccin por hectrea, pero muchos fertilizantes y pesticidas
dejaron tras de s residuos txicos. A pesar de las innovaciones y, en
ocasiones a causa de ellas, la degradacin del suelo y el agua amenaza la
produccin agrcola a nivel mundial.
Muchas de las antiguas tierras improductivas son hoy tierras productivas y, contrariamente, grandes llanuras potencialmente productivas
siguen siendo subutilizadas bajo sistemas de haciendas en rgimen de
latifundio. Adicionalmente se ha demostrado que los modelos tecnolgicos y los procesos productivos generalizados en el mundo no se disearon en el marco de un manejo ecolgico sostenido de los recursos
naturales, entre ellos uno de los ms importantes, el suelo. Por ello, el
desarrollo de la agricultura no ha significado paralela y necesariamente
el del recurso que la sustenta.
En Amrica latina, se destacan tres grandes procesos de alteracin del
ambiente y bsicamente del suelo, agudizados por la modernizacin de
la agricultura: deforestacin, sobreutilizacin de los suelos y artificializacin inadecuada del ecosistema.
Sin lugar a dudas, el estudio de los suelos en nuestro pas es una materia
pendiente, con un agravante, cada vez son mayores las presiones por la
utilizacin de nuevos espacios hasta ahora inalterados y por otra por la
mala utilizacin dentro de la actual frontera agrcola. Por ello, el futuro
agrotcnico debe tomar conciencia de la necesidad de capacitarse en este
campo del conocimiento.
La utilizacin racional del recurso suelo debe garantizar no slo la obtencin de ms y mejores cosechas, y por tanto una mayor rentabilidad
econmica en el corto plazo, sino la sostenibilidad de esos rendimientos

IL

IC

en el tiempo, lo cual no es un objetivo romntico, por el contrario es la


garanta de su propia supervivencia.

Los suelos y la agricultura


en Venezuela
La imagen de una Venezuela como un territorio de campos ilimitados,
de clima tropical agradable y de una generosa productividad es, lamentablemente, slo una imagen. Este mito geogrfico, que ha persistido
desde los das de la exploracin por los espaoles, ha falseado las realidades ambientales y ha dado origen a expectativas agrcolas que son
ilusorias e imposibles de materializar. Los ambientes fsicos-biticos de
Venezuela, heterogneos, complejos y variados, configuran una realidad
de un potencial agrcola limitado.
Es importante reconocer y apreciar la naturaleza fundamental de los mltiples sistemas agrcolas y su adaptacin al medio. Con frecuencia, existen
limitaciones temporales o permanentes que actan sobre el flujo de energa
en los ecosistemas naturales lo cual limita la productividad agrcola.
En el anlisis del Uso potencial de los suelos , que se encuentra en la
Imagen de Venezuela de P.D.V.S.A., se presume que las limitaciones
existentes pueden ser parcialmente superables con los conocimientos y
tecnologas con que nuestros agricultores e investigadores cuentan. Es
una visin realista basarse en tecnologas disponibles, pero es una visin
tambin muy optimista suponer su uso masivo. Como se puede ver en el
grfico 1, tomado de este trabajo, un alto porcentaje de los suelos tiene
vocacin de bosques, tanto por condiciones reales que los limitan a ese
uso, como tambin debido al hecho de que grandes superficies ya han
sido declaradas reas de reserva o parque. De la superficie restante, la
mayor parte tiene vocacin para la produccin pecuaria y de cultivo
con requerimientos especiales, como es el caso de los suelos arcillosos
y planos para el arroz, o los suelos de baja fertilidad y secos para yuca y
sorgo, observable en el grfico 2.
Los suelos ptimos, sin problemas en su condicin natural, son bastante
escasos, tan slo un 2% de los suelos del pas; al mismo tiempo exten-

INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA EDAFOLOGIA

CAPTULO i

sas reas, sobre todo las de relieve con pendiente excesiva, tienen una
buena cobertura vegetal y de los cuales ms del 30% se han perdido por
urbanismo, vas de comunicacin, instalaciones de zonas industriales e
incluso malas praxis agrcolas, que deben usarse con prcticas conservacionistas. El empleo masivo de enmiendas, fertilizantes y drenaje son
medios utilizados para superar importantes limitantes al uso agrcola,
tales como la acidez o la baja fertilidad natural.
Grfico 1. Potencialidad de los Suelos de Venezuela.

Desarrollo histrico
del estudio del Suelo
Segn Jaime Porta (1999), el estudio del suelo se puede describir de la
manera siguiente: aproximadamente en los primeros cien milenios de
la existencia de nuestra especie, el alimento de una persona dependa de
los frutos que caan de los rboles al sacudirlos o de los animales salvajes
que se podan cazar. Sin embargo, en algn tiempo, alrededor de 8.000
a. de C., el hombre del neoltico (en realidad, algunos estudiosos piensan que probablemente fue la mujer del neoltico) empez a cultivar la
tierra.
Los primeros habitantes de la tierra debieron pensar en el suelo como
un manto delgado sobre la superficie de la tierra, como el terreno que
sostena sus movimientos y su habitacin. Los suelos influyeron en la
ubicacin de los caminos y los caseros. Es posible que aprendieran
lentamente que algunas reas eran mejores que otras, pero sin diferenciar los tipos de suelos.

Fuente: PDVSA. (1992). Imagen de Venezuela. Una Visin Espacial.


Grfico 2. Limitaciones de los Suelos de Venezuela.

Fuente: PDVSA. (1992). Imagen de Venezuela. Una Visin Espacial.

IL

IC

Con el inicio de la agricultura, el hombre comenz a considerar al suelo


como un medio para el desarrollo de las plantas, as la naturaleza del suelo
asumi gran importancia para su bienestar. En el continente americano,
se tiene informacin sobre el cultivo del maz y otras plantas en Mxico
hace ms de 6.000 aos. Los primeros cultivos agrcolas significativos
fueron cereales: cebada, trigo, arroz, entre otros, los cuales rpidamente
se convirtieron en el soporte de la vida. Incluso hoy da ms del 70% de la
tierra cultivada se reserva para los granos, dado que constituyen la mayor
parte de la nutricin del ser humano.
Para el ao 3.000 a de C., ya los agricultores asentados en Europa y Asia
reconocan diferencias en los suelos, prefiriendo los suelos limosos para
sus cosechas. En esta poca la invencin del arado increment enormemente la produccin de una porcin determinada de tierra, pero, a su
vez, hizo al suelo vulnerable a la erosin.

INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA EDAFOLOGIA

CAPTULO i

Hace 4.000 aos, el Ingeniero Yu, originario de la China, clasific los suelos
de acuerdo con el color y la estructura agrupndolos en 9 clases de acuerdo
a su productividad, se considera esta como la clasificacin ms antigua.
En la civilizacin occidental, nos dice Porta (1999), es preciso llegar
hasta los greco-latinos para hallar un conocimiento sistemtico de
carcter emprico sobre suelos. Varios autores Griegos como Aristteles
(384 322) a.C) y Teofasto (372 287 a.C), prestaron especial atencin al suelo en relacin con la nutricin de las plantas. En esta poca se
atribuyen al suelo cuatro propiedades fundamentales: calor, sequedad,
fraldad y humedad.
Autores romanos como Catn el Viejo (234 149 a.C), Varrn (116 27
a.C), Virgilio (70 19 a.C), Columela (aprox. 45 d.C) y Plinio el Viejo (23
79 d.C), consideraron al suelo con relacin a la nutricin de las plantas
y algunos escribieron libros sobre agricultura y clasificaciones simples
de suelos.
Pero no fue sino hasta el Renacimiento que el estudio del suelo fue considerado de una forma cientfica, con los trabajos de Bernard de Palissy (1499
1589), que en 1563 public De las varias sales en la Agricultura, y Van
Hemont (1577 1644), quien descubre el anhdrido carbnico y demuestra
el papel que tiene en la nutricin de las plantas.
Con los avances de la qumica y la fisiologa vegetal durante el siglo XIX
se produjeron cambios en la concepcin del suelo como medio para el
crecimiento de las plantas. Los investigadores se dieron cuenta que
varios nutrientes eran necesarios para la nutricin vegetal, especialmente en 1840 Justus Von Liebig (1803 1873) con su Qumica en relacin
con la agricultura y el crecimiento de las plantas, reafirma que las plantas asimilaban nutrientes minerales del suelo y propuso el uso de fertilizantes minerales en la agricultura.
Debe destacarse adems que Liebig enunci la clebre Ley del mnimo, como corolario de sus investigaciones sobre el papel desempeado
por los elementos qumicos en el desarrollo vegetal. Numerosos autores
Franceses y alemanes producen en esta etapa valiosas contribuciones en
la llamada qumica del suelo.

IL

IC

Los precursores de la Edafologa


Los autores que han estudiado la evolucin de la Edafologa coinciden
que el conocimiento del suelo va perfilando cada vez ms su personalidad,
cuando Karl Sprengel ,en 1837, publica en alemn el primer libro que
trata estrictamente la Edafologa. El alemn Frank Albert Fallou es quien
emplea por primera vez el trmino Pedologie en su obra en 1862.
El grado de madurez que iba alcanzando los conocimientos sobre el suelo
como ente natural creaba un ambiente propicio para el establecimiento
definitivo de una ciencia del suelo.

En el rticulo La herencia de Dokuchaev de la revista La ciencia


en la U.R.S.S. (1986), encuentra que en Rusia, hacia el ao 1883
Vassili Vassilievih Dokuchaev (1846 1903) public el informe de un
estudio de campo sobre chernozerms (suelos negros de Rusia), en
el cual aplic principios de morfologa de suelos, describi los grupos
mayores de suelos, produjo la primera clasificacin cientfica y desarrollo mtodos de cartografa en el campo y el laboratorio, colocando
las bases de las ciencias relativas a la gnesis del suelo.
Fue a l, a quien le correspondi fundar la nueva escuela de investigacin, la cual conceba al suelo como un cuerpo natural con gnesis
definida, naturaleza propia y con su lugar independiente en la serie de
formaciones de la corteza terrestre. Dokuchev estableci la tesis de
que el suelo es un cuerpo especial histrico-natural, es el resultado
de la accin conjunta de los factores de la naturaleza que nos rodea:
relieve, composicin y estructura de la roca madre, aguas freticas y
superficiales, animales y plantas.
Precisamente a un discpulo suyo le corresponde el honor de ser nombrado en 1894 profesor de la primera ctedra de Edafologa existente en el
mundo (Nikolai Mikhailovitch Sibirtzev).
Las investigaciones edficas comenzaron en el siglo XIX con la finalidad
de mejorar las producciones agrcolas desarrollndose en dos pases de

INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA EDAFOLOGIA

CAPTULO i

extensas superficies de suelos destinados a la agricultura; Rusia y Estados Unidos. A partir de esas dos escuelas la edafologa ha evolucionado
siguiendo esas dos tendencias, conservando metodologas muy distintas
y confundiendo criterios y nombres. Tanto es as que algunos autores
como Cobertera, consideran estas definiciones de Pedologa y Edafologa como representativas de estas dos escuelas y prcticamente con el
mismo significado y simplemente con disparidad de traduccin.

Los estudios de suelo en Venezuela


Puede considerarse que el estudio cientfico de los suelos de Venezuela
se inici con la creacin del Ministerio de Agricultura y Cra en 1936, a
travs de la Direccin Tcnica y a ella se adscribe Estacin Experimental de Maracay, germen del futuro Centro de Investigaciones Agronmicas, del Departamento de Investigaciones Veterinarias y de la Facultad de
Agronoma de la Universidad Central de Venezuela.
Pocos aos despus de iniciados los estudios de suelos de Venezuela, se
despierta en el Pas un fuerte inters en una de sus ramas: la conservacin de suelos. Ello obedece, principalmente, a una constatacin hecha
en los Estados Unidos acerca de la violenta erosin que estaban sufriendo
sus suelos. El abanderado de la conservacin de los suelos en los Estados
Unidos, Hugg H. Bennet, encabeza, en 1942, una misin a Venezuela.
Bennet y sus compaeros informan de su misin en la publicacin titulada Land Conditions in Venezuela and their relations to Agriculture
and Human Welfare. En este informe se destacan los severos procesos
erosivos que estn sufriendo nuestros suelos y las implicaciones que ello
tiene en la poblacin; se seala que la situacin es particularmente grave
en Los Andes. Como resultado de lo anterior es creado, en 1945, el Servicio de Conservacin de Suelos, dependiente de la entonces Direccin
Forestal, luego Direccin de Recursos Naturales Renovables del MAC,
funciones que hoy asume el Ministerio de Produccin y Comercio.
En 1958, y en vista de las dificultades encontradas para la correlacin de
los estudios realizados y para sentar las bases de la clasificacin en las
ms altas categoras taxonmicas, la FAO enva a Venezuela al Dr. Fred
C. Westin, para que adelantara parte de esta tarea en la Direccin de
Recursos Naturales Renovables del MAC. Destacan adems los trabajos

IL

IC

presentados por los investigadores Comerma y Pla Sentia entre otras en


la dcada de los aos de 1960 y 1970 que se sentaron las bases del conocimiento del suelo en nuestro pas.

Las ciencias que estudian al suelo


La palabra suelo se deriva del latn solum, que significa piso o superficie de la tierra. Sin embargo, esta definicin es muy general y no corresponde con la complejidad actual de un estudio edafolgico.
Es muy comn entre los estudiosos del suelo, y los diversos profesionales
el que no exista un concepto claro, nico y preciso sobre el concepto de
suelo, en muchos casos se dan definiciones que son ciertas pero incompletas, por ello hay que considerar al suelo como un cuerpo natural independiente del uso que se vaya a hacer de l, ya que la idea que se maneja
del mismo no es siempre igual, el concepto que maneja el ingeniero civil
es diferente al que maneja el agricultor o la que maneja el gelogo.
Hasta ahora diversas ciencias se han ocupado del estudio del suelo, entre
otras definidas en el diccionario Salvat Bsico se encuentran:
AGROLOGIA: es la ciencia que trata al suelo como un recurso natural
de la superficie terrestre, comprendiendo el estudio de la clasificacin y
cartografa de los suelos, as como de las propiedades fsicas, qumicas
y biolgicas del suelo per se y de esas propiedades con relacin a su
manejo para la produccin de cosechas.
PEDOLOGIA: ciencia que estudia los fenmenos de descomposicin de la
zona superficial de la litsfera y las sustancias que ellos engendran.
La Pedologa, a nuestro modo de ver, considera al suelo como un producto bioqumico natural modificado por meteorizacin, sin profundizar en
su identificacin prctica inmediata. Casanova nos dice que el pedlogo
estudia, examina y clasifica los suelos en su modificacin dentro de su
situacin natural.
De acuerdo con estos conceptos, los resultados de una investigacin
pedolgica pueden ser de inters tanto para un ingeniero civil en la
construccin como para un agricultor, mientras que los resultados de la

INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA EDAFOLOGIA

CAPTULO i

investigacin edafolgica tienen fines prcticos inmediatos relacionados


con la produccin de alimentos y fibras.

sucesos terrestres tanto naturales como culturales. Adems, la inclinacin del terreno es un factor importante en la evolucin de los suelos.

La ciencia que se ocupa del estudio del suelo como una habitat para el
desarrollo de las plantas es la Edafologa.

Las cualidades de las formas del relieve, resultantes de la meteorizacin


o alteracin debido al tiempo atmosfrico, la erosin y la acumulacin,
estn muy condicionados por la composicin de las rocas, su estructura,
el clima, las posiciones de solana umbra, barlovento - sotavento y la
vegetacin.

EDAFOLOGIA: ciencia que estudia al suelo desde el punto de vista


de las plantas superiores, considerando las diversas propiedades de los
suelos con referencia a la produccin de plantas.
La misma, como ya se indic, naci en el siglo XIX, gracias a los trabajos
del naturalista sovitico Dokuchaev y tiene fines prcticos inmediatos
relacionados con la produccin de alimentos y fibras.

Relacin de la Edafologa
con otras ciencias
Hasta el establecimiento de los modernos conceptos de la edafologa, el
estudio de los suelos era reclamado por diversas ciencias como apndice de estas. Hoy en da debe entenderse que esta disciplina tiene independencia pero para el desarrollo de sus estudios debe relacionarse con
otras ciencias como la Agronoma, Qumica, Fsica, Matemticas, etc.
En una primera fase quizs la ciencia ms relacionada sea la Geologa,
con sus ramas la Petrografa y Mineraloga. Los suelos forman la capa
ms superficial del manto terrestre y frecuentemente se forman in
situ. Parte de los fragmentos y minerales de las formaciones geolgicas y subyacentes no son alterados, mientras que otros sufren profundas
transformaciones. Por medio de estas ciencias y el conocimiento de los
materiales originarios, se puede aclarar buena parte de las caractersticas edafogenticas de los suelos.
Pero la gnesis de los suelos est estrechamente ligada con la Geomorfologa, la forma y el contorno de la superficie de la tierra, o sea, las formas
del relieve terrestre o formas del modelado, son de una importancia
fundamental por varias razones. La ms evidente y literal es que las
formas del relieve son el fundamento sobre el que tiene lugar todos los

IL

IC

A partir de las definiciones de Dokuchaev los diversos especialista en


el estudio del suelo de la U.R.S.S. Australia, Nueva Zelanda y Europa
desarrollaron la ciencia del suelo que conocemos hoy da como Edafologa, con diversas tendencias; en algunos casos hacia la qumica, en otros
hacia la ecologa o la biologa, su carcter multidisciplinario es cada da
ms evidente.
El edaflogo es una combinacin de un prctico y un cientfico, ya que le
concierne la produccin de alimentos y materia prima, adems de determinar las causas de la variacin de la productividad de los suelos, bien
sea conservando o aumentando esta productividad.
Por otra parte, las propiedades fsicas de los suelos junto con las qumicas, biolgicas y mineralgicas determinan, entre otras, la productividad de stos. El conocimiento de las propiedades fsicas permite evaluar
mejor las actividades agrcolas vitales como el laboreo, la fertilizacin, el
drenaje, la irrigacin, la conservacin de suelos y el manejo de los residuos de las cosechas.
Si se considera a el suelo desde el punto de vista fsico, podemos definirlo
como un sistema de gran complejidad, heterogneo, disperso y trifsico
(slido, lquido y gaseoso). El sistema suelo as definido muestra como
caracterstica fundamental un dinamismo intenso, determinado por los
efectos que provocan agentes tales, como la temperatura, la luz, la presin
total, el agua, los solutos y los organismos.
La fsica de los suelos estudia las tcnicas, que permiten resolver los
problemas de la produccin de los cultivos. El desarrollo de esta tcnicas implica conocer las leyes que gobiernan la naturaleza fsica del suelo,
as como la capacidad de usar los mtodos necesarios para determinar

INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA EDAFOLOGIA

CAPTULO i

las propiedades fsicas del suelo, a fin de modificar adecuadamente sus


condiciones, importantes en el crecimiento de las plantas, el manejo de
los suelos y agua y otras actividades que se llevan a cabo en los suelos
agrcolas.
Como la materia orgnica, es un elemento constituyente del suelo conocer las reacciones de descomposicin y sntesis realizadas por los microorganismos constituyen un campo de estudio y de investigacin para
la biologa y la qumica. La Microbiologa es una ciencia que estudia
las caractersticas fundamentales de los microorganismos, as como su
influencia en los diversos habitat. En virtud de que los avances de la
Microbiologa son tan cuantiosos que ha llegado a una magnitud difcil
de abordar en forma adecuada, se ha creado la necesidad de dividirla en
varias ramas, de tal manera que hace algn tiempo se hizo indispensable
reconocer plenamente a la Microbiologa del suelo como una rama cuyo
objetivo fundamental fue la de estudiar los procesos microbiolgicos que
se realizan en dicho hbitat. Basta tan solo citar que los microorganismos autctonos del suelo son los responsables de la fertilizacin natural
de los cultivos, de la fijacin del Nitrgeno atmosfrico que posteriormente se convertir en protena.

La qumica analtica de suelos, dispone de diversos procedimientos para


preparar y analizar las muestras. La eleccin de los tipos de ensayo que
suministren la suficiente informacin para satisfacer las necesidades de
la investigacin sobre la fertilidad del suelo y la eleccin de los mtodos a
aplicar en cada ensayo ofrecen amplio margen para la eleccin por parte
del profesional encargado del laboratorio.

La Qumica como se dijo al principio, pareca que por s sola resolvera


todos los problemas de la naturaleza, tanto animada como inanimada,
incluyendo, desde luego, los problemas de la productividad del suelo.
Hoy da, no constituye la solucin total, pero si es una de las ciencias
auxiliares ms importantes en el estudio del suelo. El anlisis de los
suelos y de las plantas constituyen un interesante desafo para un Edaflogo previsor. Este desafo es incisivo, ya que un suelo est formado por
una mezcla qumica extraordinariamente compleja de diferentes sustancias minerales y orgnicas.

Una vez analizadas las muestras, el Edaflogo conjuntamente con el


qumico deben interpretar los resultados del anlisis, parte que presenta
la mayor dificultad dentro de la investigacin de la fertilidad, se necesita
mucha experiencia y acceso a una diversidad de experimentacin sobre
fertilizacin de suelos, realizada en terrenos de los mismos tipos que
aquellos a que se aplicar la investigacin. Esto no siempre se consigue,
solamente una larga experiencia y muchos tanteos previos pueden suministrarnos normas adecuadas en tal sentido. Por ello, despus que se ha
hechos el anlisis qumico, el suelo es a menudo ensayado nuevamente
por medio de cultivos en macetas, que se llevan a cabo en el invernadero, o por experimentos de fertilizacin llevados a cabo en el campo.
Estos suministran informacin con respecto a los fertilizantes necesarios y pueden ser ampliados si es preciso para incluir no solamente los
elementos mayores: Nitrgeno, fsforo, potasio, calcio y magnesio, sino
tambin algunos o todos los elementos nutrientes menores. La informacin que se obtiene en materia de fertilizacin por medio de los experimentos de campo diseados sobre las bases de la estadstica moderna,
no slo le dicen al Agrotcnico cuales fertilizantes y en que cantidad debe
aplicar de preferencia, sino tambin las ventajas que del uso de los fertilizantes puede obtener. En este sentido es que los estudios del suelo
virtualmente se inician en el campo y terminan en el campo; sus estudios
en el laboratorio toman una posicin intermedia aunque tan importante
como uno y otro de los extremos.

Dentro de los factores que limitan el crecimiento de las plantas se


encuentran los nutrientes del suelo y constituyen el nico factor que
puede estudiarse aplicando los mtodos de la qumica analtica y cuyas
manifestaciones se expresan generalmente bajo el trmino de fertilidad
del suelo, distinguindolo del factor de productividad, que obedece no
slo a la produccin de nutrientes, sino tambin a todos los otros factores, tanto edafolgicos como atmosfricos.

Ha de rechazarse entonces, la idea errnea, an no del todo desaparecida


en nuestros tiempos, de que un anlisis qumico de una muestra de suelo
(a veces hasta mal tomada) capacita a cualquier persona a resolver los
problemas de cultivo y fertilizacin del suelo. La correcta interpretacin
de los resultados de un anlisis tiene que ser hecha por un experto, que
conozca no solamente las propiedades fsicas y qumicas del suelo, sino
la historia de la utilizacin del suelo y su uso futuro en cuanto a prcticas

IL

IC

INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA EDAFOLOGIA

CAPTULO i

agrcolas, fertilizantes utilizados y cultivos pasados y futuros. En este


caso, el agrotcnico tiene la palabra. Todas las relaciones descritas anteriormente se presentan en la siguiente figura.
Figura 1. Relacin de la Edafologa con otras Ciencias.

La Agronoma: enuncia que el suelo es el Sitio de asiento de los cultivos del cual extraen el agua y parte de las sustancias nutritivas.
La Pedologa expresa: El suelo es el producto bioqumico natural,
modificado por meteorizacin.
La Edafologa manifiesta que el suelo es un: Cuerpo natural tridimensional
que se ha formado a partir de un conjunto de minerales y material orgnico
modificado por el clima y la accin de organismos vivos capaz de proporcionar
sostn mecnico, agua y sustancias nutritivas a las plantas.
Un concepto mas completo de suelo edafolgico introduce Foth: Material mineral no consolidado de la superficie terrestre que ha sido expuesto y ha estado influido por factores genticos y ambientales de: material
materno, clima (incluyendo efectos de humedad, temperatura), macro
y microorganismos y la topografa, actuando todos ellos durante un
perodo de tiempo y generando un producto: el suelo, que difiere del
material de que se deriv en muchas propiedades y caractersticas fsicas, qumicas, biolgicas y morfolgicas.
Boul (1986), dice que El suelo es una entidad que evoluciona, conservando en
un flujo de materiales geolgicos, biolgicos, hidrolgicos y meteorolgicos.

Definiciones de suelos
Hay diversas maneras de definir al suelo; la ms general, y quizs una de
las ms importantes, es la de considerar al suelo como un recurso renovable, al igual que el agua, la fauna y la vegetacin.
Especficamente varias disciplinas cientficas encargadas de su estudio
han tratado de definirlo. Casanova nos presenta las siguientes definiciones de suelo, hechas por estas ciencias:

IL

IC

Se considerar al suelo como un sistema de gran complejidad en permanente y


dinmica evolucin. El suelo es un organismo vivo, sus propiedades estn en
continua interaccin. El interactuar de lo fsico, qumico y biolgico del suelo,
da una mejor interpretacin de lo que est pasando en este y permite crear los
correctivos necesarios para protegerlos y mejorarlos.

Agrosistemas. El complejo
suelo-planta-hombre
La agricultura se define como el conjunto de actividades a travs de
las cuales el hombre organizado socialmente aprovecha los distin-

INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA EDAFOLOGIA

CAPTULO i

tos elementos de la naturaleza con el propsito de producir alimentos


y materias primas de origen biolgico. Supone, entonces, un esfuerzo
consciente o deliberado por modificar el medio natural, aplicando una
tecnologa determinada. Rojas (1995).
Define Montaldo a los agrosistemas como un sistema originado por
la accin del hombre sobre el ecosistema natural y cuyo propsito es la
utilizacin del medio en forma sostenida para obtener plantas o animales de consumo inmediato o transformables. Estos son sistemas fotosintticos que captan luz y almacenan energa, productos considerados
esenciales para el hombre y los animales.
Las caractersticas bsicas de un agrosistema productivo son:
a. Eficiencia del sistema fotosinttico, a travs de variedades vegetales que capten el mximo de energa solar y la transformen en energa
aprovechable.
b. Bajo nivel de prdidas de energa por respiracin; se busca una alta
asimilacin neta.
c. Un buen reparto de la tasa de asimilacin en diferentes partes de
la planta, especialmente hacia rganos tiles al hombre, como granos
en cereales, tubrculos en el caso de la papa, yuca o de tallos en la
caa de azcar.
En un agrosistema se produce competencia, cuando los suministros del
ambiente caen por debajo de los requerimientos de los organismos, En
plantas de cultivo, la competencia se produce por agua, luz, nutrimientos, etctera.
Los agrosistemas son sistemas agrcolas con conjuntos de elementos que
interactan unos con otros, y en donde cada conjunto se comporta como
una entidad compleja cuyo fin es la produccin de bienes agrcolas o
pecuarios.

IL

IC

En el entendimiento de ese conjunto, se analiza solo una parte de l, pero


no debe perderse la perspectiva de ello. La Edafologa hace nfasis en
el sustrato fsico del sistema (el suelo) como recurso, pero su utilizacin
slo es posible dentro del sistema agrcola, de lo contrario no slo no se
obtendr los resultados esperados, sino que se podr producir desequilibrios peligrosos en lo econmico y en cuanto a la sustentabilidad misma
del agroecosistema.
Corresponde al tcnico el buen uso de este recurso, previo su cabal
conocimiento, a fin de lograr rendimientos en forma sostenida y con
criterio de permanencia, conjugando armoniosamente produccin y
conservacin.
En las siguientes Captulos de este texto se abordarn algunos de los
conceptos fundamentales de esta ciencia, sus mtodos de estudio y aplicacin al campo especfico del Agrotcnico.

Resilencia Ecosistmica
Resilencia es la capacidad de un ecosistema de fluctuar dentro de ciertos
lmites y luego regresar a su estado original, cuando ocurre una alteracin
de su equilibrio natural. Si la perturbacin excede estos lmites, el ecosistema no puede volver a su estado natural y comienza su degradacin hacia
estados pioneros de la sucesin ecolgica. As, un grado de artificializacin excesiva reduce la estabilidad y resilencia del ecosistema y por consiguiente se necesitar un mayor aporte energtico externo para mantener la
produccin agrcola. Este proceso llega a un nivel de irreversibilidad, en el
cual la crisis comienza (Contaminacin de aguas y suelos, sedimentacin
de cauces, salinizacin y alcalinizacin, extincin de flora y fauna) y hace
colapsar la produccin.

INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA EDAFOLOGIA

Diccionario Salvat (2000)

CAPTULO i

Resumen

Preguntas de Repaso

La mayor parte de las expectativas de desarrollo en nuestros pases se basan principalmente en la utilizacin de alguna clase de recurso natural, siendo uno de los
recursos mas importantes: el suelo, por ser junto con el agua, el aire y la luz solar
el medio en que las plantas crecen.

1. Qu es el suelo desde el punto de vista agrcola?


2. Qu caractersticas se pueden encontrar en los suelos venezolanos?.
3. Cul ha sido el desarrollo histrico del estudio del suelo? En el pas
cual ha sido el desarrollo del estudio edafolgico?
4. Qu es la Edafologa?
5. Cules son los principales ciencias que apoyan el estudio edafolgico?
6. Cual es la definicin de suelo desde el punto de vista de la edafologa?
7. Cules son las caractersticas bsicas de un buen agrosstema?

Desde el punto de vista agrcola el suelo no es un dato fijo e inmutable, sino un objeto de trabajo dinmico y cambiante. El aprovechamiento de los suelos evoluciona
histricamente con las necesidades de alimentos y materia prima y con el mejoramiento de las tcnicas de produccin agrcola.
La imagen de una Venezuela como un territorio de campos ilimitados de clima tropical agradable y de una generosa productividad, es solo una imagen. Los ambientes
fsicos biticos de Venezuela, heterogneos, complejos y variados, configuran una
realidad de un potencial agrcola limitado.
El conocimiento del suelo comenz con el inicio de la agricultura, hace 8000 aos,
cuando se considera a el suelo como un medio para el desarrollo de las plantas.
El fundador de la nueva escuela del estudio del suelo fue el ruso Dokuchaev, quin
describi los grupos mayores de suelos y produjo la primera clasificacin cientfica
con la finalidad de mejorar la produccin agrcola.
En nuestro pas los estudios de suelo los llev a cabo durante muchos aos el Ministerio de Agricultura y Cra.
La Edafologa es la ciencia que estudia el suelo desde el punto de vista de las plantas superiores considerando las diversas propiedades para la produccin de los
cultivos.
Se define al suelo como el cuerpo natural que se ha formado a partir de un conjunto de minerales y material orgnico modificado por el clima y la accin de los organismos vivos capaz de proporcionar sostn mecnico, agua y sustancias nutritivas
a las plantas.
Para el estudio edafolgico, la edafologa complementa su conocimiento con ciencias auxiliares del rea bsica, ambiental, biolgica y aplicada.
Un agrosistema es un sistema originado por la accin del hombre sobre el ecosistema
natural y cuyo propsito es la utilizacin del medio. La Edafologa hace nfasis en el
sustrato fsico de este sistema como recurso suelo, haciendo buen uso de este recurso
conjugando armoniosamente produccin y conservacin.

IL

IC

Bibliografa
- Buckman y Brady. (1977). Naturaleza y Propiedades de los suelos.
Montaner y Simn, S.A. Barcelona, Espaa.
- Buol. S.W., F.D. Hole y R.J. Mc Cracken. (1986). Gnesis y clasificacin de suelos. Editorial Trillas, S.A. Mxico D.F.
- Casanova O. Eduardo. (1991). Introduccin a la Ciencia del Suelo.
Universidad Central de Venezuela. Caracas.
- Castillo, Nelson. (1988). Una introduccin al estudio del suelo y
de los fertilizantes. Editorial Trillas, S.A. Mxico D.F.
- Cobertera, Eugenio (1995). Edafologa Aplicada. Ediciones Ctedra.
Madrid. Espaa.
- Foth D, Henry. (1985). Fundamentos de la Ciencia del Suelo.
Compaa Edotorial Continentental, S.A. Mxico.
- Porta Casanellas Jaime, , Marta Lpez-Acevedo y Carlos Roquero.
(1999). Edafologa para la Agricultura y el Medio Ambiente.
2da edicin, Editorial Mundiprensa. Madrid.
- Reid T. R. (1999). . Para alimentar el Planeta. En: Revista National
Geographic. Vol. 3 N 4. Octubre 1998. Pags 58 74. Mxico.
- Rojas, Lpez Jos (1995). El Estudio de la Geografa Rural.
Universidad de Los Andes. Vicerrectorado Acadmico. Consejo
de Publicaciones. Mrida. Venezuela.
- PDVSA. (1992). Imagen de Venezuela. Una Visin Espacial.
Petrleos de Venezuela S. A. Caracas. Venezuela.
- Scherbarov A. y Shevchenko V. (1986). La Herencia de Dokuchaev
En: Revista La Ciencia en la URSS N 1. 1986, pag 41 a 47. Mosc
URSS

INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA EDAFOLOGIA

CAPTULO i

Captulo II

Factores y
procesos formadores
del suelo.
el perfil del suelo

Conceptos Claves
Gnesis de suelos Factores
Activos Factores Condicionantes Procesos Especficos Procesos globales
Perfil de suelo Descripcin
de perfiles de suelo.

IL

Gnesis de suelos
Factores Formadores de suelo
Factores Activos: clima y organismos
Factores pasivos: Roca Madre
Factores Condicionantes: Tiempo y Relieve
Procesos Formadores
Procesos Especficos
Procesos globales
El perfil de suelo
Descripcin de un perfil de suelo
Resumen
Preguntas de repaso
Bibliografa

A. FACTORES FORMADORES

Gnesis de Suelos
Los estudio de la gnesis de suelos presenta como se ha formado un
suelo, especialmente los factores y procesos formadores que han actuado en el desarrollo del suelo a partir de un material originario.
La formacin de un suelo comprende un conjunto de procesos que transforman una roca o un material en suelo. El suelo nace y evoluciona a
partir de un material original inerte y de una materia orgnica expuestos
a la accin del clima y de la vegetacin. Este proceso de evolucin, dice
Cobertera, se denomina Edafognesis y que presenta fases de juventud
y madurez, a lo largo del cual el material original se transforma. Est
caracterizado por un predominio de los cambios fsicos y qumicos, que
afectan a la roca y a sus minerales, por la accin de agentes atmosfricos
y por la circulacin del agua. Estas reacciones se agrupan bajo la denominacin de procesos de meteorizacin.
A medida que avanza el tiempo empiezan a tener lugar procesos que
afectan al suelo, procesos edafogenticos, y que con los de meteorizacin van definiendo las caractersticas del suelo resultante. El que tenga
lugar un tipo u otro de procesos depender del material de partida y de
las condiciones del medio, es decir, de los factores formadores, que son
los que controlan la tendencia evolutiva: direccin y velocidad.
Aunque se tengan muchos suelos diferentes, la evolucin de todos ellos
se parte de la accin de unos cuantos procesos bsicos, bajo la influencia
de una combinacin especfica de factores, lo que origina tasas diferentes y formas distintas, es decir, se producen diversos tipos de suelos.

Los cinco grupos de factores que determinan el tipo, tasa y grado de


desarrollo del suelo segn Hardy y presentados por primera vez por
Jenny en 1940 son: clima, organismos, material materno, topografa y
tiempo.
Estos factores que complementan la definicin de suelo se pueden expresar mediante la siguiente funcin matemtica:
S = f ( P,O,C,R,T )
En la expresin, S es el suelo, la f indica que el suelo es o est en relacin directa con los elementos roca madre (P), organismos (O), clima
(C), relieve (R) y el tiempo (T).
Esta ecuacin es muy importante pues representa que para determinada
combinacin de los factores formadores solo puede existir un tipo de
suelo (la misma combinacin de factores originar siempre el mismo
tipo de suelo independientemente del lugar geogrfico en que se encuentre). Igualmente importante es que la magnitud de cualquiera de las
propiedades del suelo tales como pH, contenido de arcillas, porosidad,
etc., est determinada por la combinacin de esos factores formadores.
El departamento de Edafologa y Qumica de Suelos de la Universidad de
Granada expresa que para evaluar la influencia de cada factor formador
en las propiedades del suelo, basta en teora con mantener constantes
todos los dems (hecho que es muy difcil encontrar en la prctica). As
para ver la importancia del tiempo, la ecuacin fundamental quedara
as:

En este captulo se abordarn cules son los factores y procesos ms


comunes, a fin de que se comprenda por qu los suelos difieren entre s,
por qu varan en su profundidad y finalmente cmo es posible usarlos
en forma apropiada.

S = f (t) cl, o, r, p
Siendo cl, o, r, p = constantes

Por ltimo se definir el perfil de suelo como resultante de la accin de


factores y procesos, y como sujeto de observacin de la edafologa.

Lo que quiere decir que la variacin de cualquier propiedad del suelo


dependen exclusivamente del tiempo. As en el tiempo cero, suelo
y material original se funden uno en el otro. Variando el tiempo irn
apareciendo una serie de tipos de suelo, cada vez mas evolucionados.

IL

IC

factores y procesos formadores del suelo

CAPTULO Ii

Es necesario conocer detalladamente como esos factores influyen en el


desarrollo del suelo a fin de comprender por qu los suelos difieren entre
s, por qu varan en su profundidad y finalmente cmo es posible usarlos en forma apropiada.
En su libro Suelos tropicales con nfasis en Amrica Tropical Hardy
agrupa para su mayor comprensin los factores en:

Factores activos

Factores pasivos

{
{

Organismos
Clima
Roca Madre


Factores Condicionantes

Relieve

El principal factor pasivo es la roca madre, pues constituye la principal


materia bruta de la cual se deriva el material de partida por desintegracin debida a la accin de los agentes climticos y biolgicos
(animales).

IC

Los factores relieve y tiempo son factores de acondicionamiento, ya que


regulan la marcha de eventos que conducen a la formacin del suelo por
la interaccin entre el clima, los organismos y la roca madre. El relieve
regula en parte las relaciones del agua y de aire de las plantas y suelos en
formacin, y el tiempo regula la intensidad o rapidez de los procesos de
formacin del suelo.

Tiempo

El orden en que deben considerarse los cinco factores de formacin del


suelo depende de la sucesin lgica de los eventos comprendidos en
su formacin. Los factores pueden subdividirse en activos, pasivos y
condicionantes. El principal factor activo es el clima, pues comprende
los verdaderos agentes que actan en la formacin del suelo: temperatura y precipitacin (lluvias). Los organismos tambin actan como un
factor activo, pues participan no slo en la desintegracin de las rocas,
sino tambin en la produccin y posterior descomposicin de la materia
vegetal de la cual se deriva el humus.

IL

Los restos de plantas y animales muertos (organismos), de los que se


forma el humus, tambin constituyen la materia bruta de la que se deriva
la fraccin de humus por descomposicin, controlada por el clima y otros
organismos. El doble propsito de los organismos, particularmente de
formaciones vegetales, se explica por el hecho de que ellos no slo dependen de los otros factores ambientales para su desarrollo, sino tambin,
por el hecho de que ellos actan independientemente de los otros factores, tales como materia bruta de la cual en parte se forman los suelos.

Las consideraciones anteriores, llevan a la conclusin de que el mejor y


ms lgico orden en que los cinco factores deben presentarse y comen-

Factores y estudios de suelos


La variacin de uno slo de los factores formadores del suelo, y manteniendo
el resto en condiciones invariables, da origen a una serie de denominaciones
de estudios especficos como;
Variando el tiempo, irn apareciendo una serie de propiedades que sern una
consecuencia directa de la edad y obtendramos lo que se llama una CRONOSECUENCIA. Si se asla o se estudia solamente el factor roca madre (y se
mantienen constantes a todos los dems), tenemos una LITOSECUENCIA.
Aislando el factor Relieve una TOPOSECUENCIA o CATENA, si el clima es el
nico factor variable una CLIMOSECUENCIA y finalmente la accin de organismos una BIOSECUENCIA. (Departamento de Edafologa y Qumica Agrcola. Universidad de Granada, Espaa, 2002)

factores y procesos formadores del suelo

CAPTULO Ii

tarse es: a) clima, b) organismos, c) roca madre, d) relieve y e) tiempo, y


ese es el orden en que se har referencia a ellos en este captulo.

1. Factores Activos
a. Clima.

Este condiciona la formacin de un tipo de suelo en una determinada zona, dependiendo de la intensidad con que actan los diferentes
elementos climticos, principalmente la precipitacin y la temperatura, constituyndose en los primeros agentes de la descomposicin de
las rocas y los restos inorgnicos que son luego incorporados al suelo.
Adems, participan en el crecimiento y multiplicacin de organismos,
incluyendo plantas verdes, de las cuales provienen estos residuos. Pero
estos no son los nicos elementos climticos, a continuacin se analizan
cada uno de los considerados ms importantes.

Radiacin Solar

Hay que hacer mencin especial de la energa radiante que incide sobre
la superficie terrestre. El sol suministra la energa, sin la cual no se
podran efectuar los procesos de formacin de suelos y crecimiento de
las plantas.
La cantidad total de energa solar radiante que recibe la superficie terrestre en un da por cada unidad de rea depende del ngulo con que los
rayos del sol llegan a esa superficie, la duracin del da y la cantidad
de reflexin (albedo) y absorcin que ocurre conforme los rayos solares
pasan a travs de la atmsfera.
El ngulo de incidencia de los rayos solares es siempre mayor en los
trpicos que fuera de ellos, y el espesor de la atmsfera siempre menor.
Consecuentemente, la cantidad total de energa radiante que incide durante el ao es mayor en los trpicos que en otras regiones de la
superficie terrestre.
La radiacin solar incide principalmente en el calentamiento de la
atmsfera y el aire en contacto con el suelo, adems de evaporar el agua.
Una pequea parte se utiliza en la fotosntesis, que produce materiales
vegetales que dan lugar posteriormente a la formacin de humus.
IL

IC

En promedio, el nmero total de horas de luz es el mismo durante todo el


ao en cualquier lugar de la superficie terrestre, pero el ngulo de incidencia y el espesor de la atmsfera son los que determinan la cantidad
total de energa radiante recibida en un ao en un sitio en particular. En
el caso de Venezuela, su ubicacin tropical indica que recibe la radiacin
solar con un mayor ngulo de incidencia (en promedio) durante todo el
ao con un alto balance positivo.
En condiciones de suelo desnudo o exposicin de material mineral la
radiacin calienta el material causando su expansin, pero en la noche
estos cuerpos slidos disminuyen rpidamente su temperatura (contrayndose) lo que provoca su fraccionamiento, especialmente en zonas
de alta montaa. Si a la alta radiacin recibida por su latitud se une la
disminucin de la capa de atmsfera con la altitud, tenemos la explicacin del alto grado de fraccionamiento de la superficie rocosa en las
grandes alturas montaosas.
El efecto de posicin solana-umbra determinada por el factor relieve
es otra de las causas que pueden ayudar a explicar la variabilidad en las
relaciones entre formas del relieve y suelos. La umbra, zona que recibe menos horas de sol es ms hmeda, tiene ms vegetacin, los suelos
tienen mayor contenido de materia orgnica y hay mayores posibilidades para los procesos de transferencia de componentes. En la zona de
umbra, que recibe la mayor cantidad de radiacin diaria, las condiciones pueden ser opuestas, la vegetacin es mas baja y menos densa que
puede aportar menor cantidad de materia orgnica al suelo; adems de
que las condiciones climticas favorecen la menor cantidad de precipitacin y evaporacin.
Existen variaciones en las capacidades de absorcin de calor segn el
color del suelo, as, suelos obscuros tendrn mayor capacidad de absorcin de calor que aquellos de colores claros y por tanto tendern a
aumentar su temperatura ms rpidamente.

Temperatura

La principal funcin de la temperatura en la formacin del suelo es servir


como catalizadora de las muchas reacciones qumicas e interacciones
comprendidas en la descomposicin y transformacin de la roca madre y

factores y procesos formadores del suelo

CAPTULO Ii

de la vegetacin muerta, as como de otros organismos cuyos productos


de descomposicin incluyen el humus.

Efectos de la altitud

Precipitacin

La lluvia que cae en un rea de terreno con vegetacin puede subdividirse en la siguiente forma:

Debido a la densidad mucho menor del aire en las grandes alturas, y


a su menor contenido de vapor de agua y de anhdrido carbnico, se
absorbe menor cantidad de radiacin y, por lo tanto, la temperatura del
aire es menor en los lugares altos. En los trpicos la proporcin en que
la temperatura disminuye con la altura (gradiente de temperatura) es
aproximadamente de 6 C por cada 1.000 m.

1. Interceptada y evaporada por el follaje.


2. Escurre por el terreno.
3. Se infiltra en el suelo y llega al drenaje profundo.
4. Se almacena en el perfil del suelo.
5. Se evapora desde el suelo hmedo.
6. Se transporta al follaje y se transpira.

Las variaciones diurnas de la temperatura del aire son mucho mayores a


grandes alturas que a nivel del mar. Se han registrado diferencias diarias
entre las temperaturas de da y de noche de hasta 30C en los trpicos a
alturas mayores de 4.500 m. El congelamiento del agua es corriente en
las grandes alturas de los trpicos, an a 2.000 m de altitud regularmente se forma escarcha sobre el suelo durante la noche.

Las fracciones de lluvia que son efectivas en los procesos del suelo involucrados en la descomposicin de las rocas y residuos vegetales son
aquellas que se infiltran y atraviesan el suelo, o son almacenadas en el
perfil. Las otras fracciones comprenden aquellas que son evaporadas,
ya sea desde el follaje o desde el suelo o transpiradas por las hojas, que
son efectivas en el crecimiento de las plantas pero no en la formacin del
suelo. La fraccin restante la que escurre por el terreno, est tambin
involucrada en la formacin de suelo, pero en un sentido negativo, pues
ocasiona prdida del suelo por erosin superficial.

En el caso venezolano, la fluctuacin estacional de la temperatura es muy


bajo y principalmente su variacin se debe a la altitud, donde ocurren
grandes fluctuaciones diarias (entre el da y la noche).
En los trpicos con excepcin de las zonas semiridas y en el pramo, la
temperatura media mensual es estable durante el ao y no vara grandemente, aunque las fluctuaciones diarias son generalmente grandes. Es
errneo creer que el rgimen de temperatura en las regiones templadas
es idntico que en las grandes alturas de los trpicos. La termoperiodicidad, con respecto a las temperaturas estacional y diaria, es muy diferente
en las dos zonas y, por lo tanto, los procesos de crecimiento de las plantas, que se afectan mucho con esta variable, son tambin diferentes.
Esto se manifiesta claramente cuando la introduccin de plantas, por
ejemplo, rboles frutales, se efecta de regiones templadas a los trpicos. El fotoperiodismo (variacin de las horas sol) es tambin diferente, siendo mucho ms marcado en regiones templadas que en los trpicos, aunque muchas autoridades consideran la termoperiodicidad como
el factor ms importante y decisivo en el crecimiento de las plantas.

IL

IC

Por lo tanto, la precipitacin total se puede subdividir en dos categoras


principales, que son: 1) Agua de evapotranspiracin, conformada por
la interceptada y evaporada por el follaje, la evaporada desde el suelo
hmedo y la que se transporta desde el follaje y se transpira; 2) Agua
involucrada en la formacin de suelos, es decir, lluvia pedolgicamente
efectiva, conformada por el agua que escurre por el terreno, la que almacena el perfil y la que escurre por el terreno.
Solamente cuando la precipitacin excede a la evapotranspiracin mxima posible en un lugar determinado, puede el agua acumularse como
exceso de lluvias pedolgicamente efectiva.

Temperatura y precipitacin
como factores en la formacin del suelo

La principal funcin de la temperatura en la formacin del suelo es


servir como catalizadora de la muchas reacciones qumicas e interac-

factores y procesos formadores del suelo

CAPTULO Ii

ciones comprendidas en la descomposicin y transformacin de la roca


madre y de la vegetacin muerta y de otros organismos cuyos productos
de descomposicin incluyen el humus. Segn Van tHoff, cuanto mayor
es la temperatura, ms rpida es la descomposicin.
La llamada Ley de Van tHoff citada por Hardy seala: La velocidad de
una reaccin qumica se duplica o triplica con cada aumento de 10C en
la temperatura. El que la influencia ambiental de la temperatura sobre
las reacciones qumicas comprendidas en los procesos de formacin
del suelo, no sea una simple funcin lineal, sino una funcin exponencial o geomtrica, es la razn principal de las diferencias caractersticas
que hay entre los suelos formados en tierras bajas de los trpicos, y los
formados en las regiones templadas.
Los sitios particulares en donde la temperatura acta y que resultan
importantes en la formacin del suelo, tal como ya se ha indicado, son:
1) en la superficie de rocas en proceso de descomposicin; 2) en la superficie de suelos en donde hay residuos vegetales en descomposicin; 3)
dentro de la capa de suelo en contacto con las races de las plantas, y en
la cual los microorganismos se estn multiplicando; 4) dentro de la capa
de aire en contacto con la superficie de las hojas de las planta.
La precipitacin que trae agua que cae en forma de lluvia no es pura, sino
que contiene varias substancias en solucin y suspensin. Entre los principales solutos se encuentran los gases oxgeno y anhdrido carbnico y
las sales que se han evaporado de los ocanos. La lluvia tambin contiene cantidades variables, aunque no grandes, de cido ntrico y nitroso,
formados durante las tempestades elctricas. El material en suspensin
en la lluvia consiste principalmente de polvo.
El agua de lluvia acta en la formacin del suelo como solvente. Tambin
acta como un agente hidrolizante al causar un desdoblamiento de los
compuestos qumicos causando la descomposicin de los minerales que
componen las rocas. Adems, acta como un agente oxidante dbil por
su contenido de oxgeno.
La descomposicin de los residuos vegetales depende principalmente
de la temperatura y de la actividad de los microorganismos y animales

IL

IC

del suelo, pero esencialmente consiste de reacciones qumicas en las que


participa el agua y el O. En ausencia de agua y O, ni los microorganismos, ni los animales del suelo pueden vivir.
La temperatura y la precipitacin son en cierto sentido antagnicas en la
formacin del suelo, y en otro sentido cooperan una con la otra. Cuanto
mayor sea la temperatura predominante, menor ser la magnitud de la
lluvia pedolgicamente efectiva que queda una vez que la evapotranspiracin ha consumido parte de la lluvia cada. En este caso, la asociacin
de alta temperatura media y precipitacin total baja conduce a sequa
severa. Por otra parte, la asociacin de alta temperatura media y precipitacin total alta, situacin caracterstica de los trpicos hmedos,
conduce marcadamente a la formacin de suelos. En forma similar, la
asociacin de temperatura media baja y precipitacin total baja aunque
no necesariamente asociada con sequa fsica severa, puede conducir a la
formacin de hielo y de suelo congelado, y estara, por lo tanto asociada
con una sequa fisiolgica. Finalmente, la asociacin de una temperatura media baja y una precipitacin total alta, situacin caracterstica
de regiones templadas, conduce tambin a la formacin de suelo, pues
aunque la temperatura baja no favorece cambios qumicos rpidos, la
elevada precipitacin asegura la remocin completa de los productos de
la descomposicin tan rpidamente como se forman.
Por ejemplo en una zona de alta precipitacin con predominio de elevadas temperaturas se formarn suelos diferentes a los de zonas donde las
precipitaciones sean escasas y las temperaturas elevadas.

Viento

El viento acta en forma directa en la formacin del suelo cuando


ocasiona una clase de erosin inducida por el hombre, erosin elica.
En algunos casos, la erosin elica es el agente principal de la remocin
del suelo hmico superficial y hasta de horizontes un poco ms bajos del
perfil de suelo.
Destaca la influencia del viento en las zonas en posicin de Barlovento,
que traen masas de aire cargadas de humedad que favorecen las precipitaciones de lluvia pedolgicamente efectiva; en contraposicin de las reas
en posicin de sotavento donde el viento que se desplaza por esas zonas

factores y procesos formadores del suelo

CAPTULO Ii

es seco y clido ocasionando las desecacin superficial de los suelos, facilitando la evaporacin. Por lo tanto, su efecto en la formacin del suelo es
negativo, como lo son tambin otras formas de erosin del suelo.

protenas, carbohidratos, grasas, polifenoles, y las diferentes clases de


cationes y aniones que constituyen las sales inorgnicas que se encuentran en solucin en el jugo celular.

b. Organismos (Biomasa y necromasa)

La totalidad de los componentes qumicos de la planta, tanto orgnicos


como inorgnicos, puede considerarse como una de las dos clases principales de materia bruta de la que se forman los suelos. El otro material principal es la roca madre. Tanto la vegetacin como la roca madre
pueden considerarse como variables independientes o factores de la
formacin del suelo, en el sentido de que sobre ambos actan los elementos del clima en forma colectiva para formar suelo. El material orgnico cuando se descompone completamente forma humus y el material
inorgnico forma material de partida del suelo, y los dos se combinan
antes de que se produzcan nuevos cambios que tienen lugar en las etapas
posteriores de la formacin del suelo que se describirn ms adelante.

Los organismos intervienen en la formacin del suelo a travs de su aporte o ayuda a los procesos de desintegracin de las rocas (meteorizacin)
y en la produccin y descomposicin de la materia vegetal de la cual se
deriva el humus. Los organismos comprenden; vegetacin, animales del
suelo, microorganismos del suelo y el hombre.

Vegetacin

Acta en la formacin del suelo como una variable independiente y


dependiente. Es dependiente porque su desarrollo depende de la satisfaccin de sus requisitos fisiolgicos por parte del clima y otros factores ecolgicos predominantes en el lugar considerado. E independiente
cuando acta como donador de materia orgnica al suelo.

Los aspectos de la vegetacin natural de importancia en la produccin de


materia orgnica del suelo son:

La vegetacin puede considerarse como una variable independiente en


la formacin del suelo cuando alcanza el estado climax, puesto que le
imprime al prosperar caractersticas de la misma manera que la roca
madre, o sea, como uno de los materiales originales sobre el cual actan
los elementos del clima para originar productos de descomposicin que
se mezclan y combinan con material mineral, y que luego son alterados
para formar el suelo.

- Cantidad de residuos orgnicos agregados a cada unidad de terreno


durante un ao.
- Calidad de los nutrientes contenidos en los residuos.
- Susceptibilidad de los residuos a la descomposicin y humificacin.
- Produccin y liberacin de anhdrido carbnico.
- Produccin y liberacin de substancias quelantes por descomposicin
de las hojarascas superficiales.

La vegetacin consiste de tallos (incluyendo troncos leosos, ramas y


ramillas), hojas, flores y frutos, que colectivamente constituyen la hojarasca, y tambin las races, incluyendo races leosas pivotantes, races
laterales, raicillas y pelos radicales que forman una alfombra compacta
por debajo de la hojarasca, o se ramifica dentro de la zona hmica del
suelo.

Cantidad de los residuos vegetales.

Cada uno de los diferentes componentes de los sistemas de tallos y de


races de plantas tiene una composicin qumica caracterstica que
puede determinarse por medio de anlisis en el laboratorio, y expresarse
en trminos de los principales grupos de compuestos bioqumicos, como

IL

IC

La cantidad total de hojas, flores, frutos, ramas, y brotes que caen al


suelo, donde se depositan en forma de humus, as como de troncos de
rboles derribados por el viento y races muertas que permanecen en el
suelo, vara mucho de acuerdo con la densidad de la poblacin vegetal. A
su vez la poblacin vara de acuerdo con la clase de formacin vegetal.
Existen pocos datos referentes a la cantidad de hojarasca que se acumula
sobre el piso del bosque tropical pluvial y de otras clases de vegetacin
natural y de la cantidad de races muertas que se acumulan en el interior
del suelo, siendo pocos los intentos que se han hecho en el sentido de

factores y procesos formadores del suelo

CAPTULO Ii

medir la cantidad real de hojarasca que cae cada ao por unidad de rea
de terreno; adems, casi imposible medir la cantidad de restos de races
que se acumulan anualmente en el interior del suelo.
La cantidad total de nutrientes devueltos anualmente es pequea en
comparacin con la cantidad total de nutrimentos contenidos en los
rboles del bosque en pie.

Calidad de los residuos

Por calidad de los residuos vegetales que forman el material bruto que
en parte constituye el suelo, se entiende no slo el contenido de substancias nutritivas inorgnicas en cada tipo de material o tejido vegetal, sino
tambin el tipo de compuestos bioqumicos presentes en ellos, los cuales,
cuando estn completamente descompuestos determinan en gran parte
las caractersticas del suelo final.
Cuadro 1. Produccin anual de residuos
orgnicos por diferentes tipos de vegetacin

Tipos de vegetacin

Tonelada/hectrea/ao

Bosque tropical pluvial

225-112,5

Bosque monznico

55

Sabana tropical

33

Bosque de abedul-haya (hojarasca)

7,5

Pino blanco (agujas)

Mezcla de pasto grande de pradera

Pasto grande de pradera

3,3

Pasto pequeo de pradera

1,75

Fuente: Segn H. Jenny citado por Hardy F. (1987) Suelos


Tropicales con nfasis en Amrica Tropical.

IL

IC

Mineralizacin de residuos vegetales

Para asegurar una rpida devolucin al suelo de los nutrimentos, lo cual


es esencial para el crecimiento y mantenimiento del bosque, la hojarasca debe descomponerse rpidamente, liberando los nutrimentos que
contiene, en una forma que permita una rpida absorcin por las races.
Esto slo se consigue cuando los agentes encargados de la descomposicin de los residuos vegetales se encuentran presentes en gran nmero,
y cuando las condiciones principalmente de animales y microorganismos del suelo, que causan no slo la liberacin de elementos nutritivos disueltos en el jugo celular, rompiendo las paredes celulares, sino
tambin transformando el nitrgeno orgnico en entidades simples.

Animales del suelo

Para poder explicar la forma de accin de los animales del suelo como
factor en la formacin del suelo, la zoologa del suelo debera ir ms
all de la simple determinacin del nmero de individuos y especies de
animales presentes en los suelos y de su clasificacin zoolgica. Debera tratar de tener un mejor conocimiento del ciclo de vida, requisitos
ecolgicos, preferencia de alimentos y mtodos de alimentacin de los
animales del suelo. Slo una pequea parte de la poblacin total de los
animales del suelo est realmente involucrada en la formacin de ste.
El resto de la poblacin habita el suelo slo por un corto perodo de su
vida, y su contribucin se limita a sus restos cuando muere. Las especias ms importantes de inters para el edaflogo pueden agruparse de
acuerdo con sus diversas actividades.
Estos influyen en el suelo y su formacin de tres maneras diferentes:
- Reduciendo el volumen de los residuos vegetales.
- Abriendo canales en el suelo y el subsuelo, que mejoran el drenaje y la
ventilacin.
- Mezclando la materia orgnica y la inorgnica o el material de partida
del suelo. Ejemplo las lombrices de tierra.
Algunos de los animales, especialmente las lombrices de tierra, actan
en las tres formas indicadas, otras en dos y algunos en una sola.

factores y procesos formadores del suelo

CAPTULO Ii

Los animales que se alimentan de hojarasca; incluyen especies que despedazan y llevan hojas muertas y tallos a sus nidos, y especies que solamente se alimentan de los tejidos de la planta y depositan sus excrementos
en ellos, sin transportar el material a lugares alejados. Las especies que
transportan la hojarasca construyen los nidos en forma de montculos
hechos de suelo, o cavan canales y cavidades en el suelo, donde almacenan el material alimenticio para uso futuro. Algunas especies de insectos arrancan y llevan fragmentos de hojas u otras partes frescas de las
plantas vivas a sus nidos, como por ejemplo las hormigas cortadoras.
Estas y otras especies de insectos que transportan hojarasca, incluyendo
diferentes especies de hormigas, hacen jardines de hongos en el material
y se alimentan de las fructificaciones de dichos hongos.

de los bosques hmedos y muy hmedos de los trpicos. El espesor de la


capa grumosa producida por los animales del suelo con frecuencia excede de 30 cm y cubre las piedras que estn en la superficie del suelo.

Cuando un insecto muere o un tronco o rama de una planta cae a la


superficie, son atacados por macro y micro organismos y son descompuestos totalmente pasando a formar parte de la materia orgnica.
Tambin son importantes en un conjunto los procesos que ocurren en
el suelo de naturaleza bioqumica, en ausencia de estos organismos sera
imposible que se llevaran a cabo estos procesos de descomposicin y los
residuos cubriran el planeta.

Los animales minadores grandes, no ejercen mucho efecto en la formacin del suelo, pero destruyen plantas exponiendo as la superficie del
suelo a la erosin. Sus excavaciones ayudan al drenaje y la ventilacin
del suelo y proveen canales por donde pueden crecer las races de las
plantas. Tambin mezclan subsuelo con el suelo superficial.

El proceso de descomposicin e incorporacin de materia orgnica va a


influir directamente en las propiedades del suelo como el color, capacidad de retencin de nutrientes y de agua.
Los animales minadores y los que mezclan el suelo incluyen muchas
especies que realmente devoran el suelo y digieren la sustancia orgnica
que contiene, excretando la materia mineral y otros residuos no digeribles en la forma de agregados, como por ejemplo; ciertos gusanos y
algunas especies de comejenes.
Los agregados del suelo formados de excrementos de animales, firmemente cementados por secreciones mucosas forman grumos estables de
suelo, con una estructura ideal para la penetracin de races y desarrollo
de sistemas radicales. Los caparazones de los gusanos, junto con las
excreciones de los organismos que se alimentan de hojarasca, y tambin
las partculas de suelo tradas a la superficie por las hormigas, gorgojos y
otros animales del suelo, constituyen la mayor parte de la capa superior

IL

IC

Entre los ejemplos ms importantes de animales del suelo se tiene:


Animales minadores
Incluyen pequeos mamferos, por ejemplo, conejos, ardillas, ratones
y topos o sus equivalentes que viven en los trpicos, as como tambin
gusanos, centpedos, milpedos, larvas de insectos, hormigas y comejenes, que son abundantes no solamente en regiones templadas, sino
tambin en los trpicos.

Lombrices de tierra
Son los ms importantes de los animales del suelo, y constituyen la
mayor parte de la fauna del suelo. Se conocen muchas clases diferentes. Revuelven la tierra, moviendo entre 18 y 35 toneladas de tierra por
hectrea por ao. Algunas lombrices comen tierra y sus excrementos
consisten, por lo tanto, de arcilla hmica. Tales suelos tienen estructura grumosa. La importancia de las lombrices como mejoradoras del
suelo difcilmente puede sobreestimarse, especialmente en las regiones
templadas. Las lombrices de tierra no son necesariamente abundantes
en todos los lugares del trpico. Su distribucin geogrfica en la zona
tropical es irregular. En general, en los trpicos no son tan abundantes
como en las regiones templadas. Algunas especies tropicales alcanzan
tamaos muy grandes.
Hormigas
Son los ms comunes de los insectos que viven en el suelo. Se conocen
ms de 5,000 especies de hormigas de suelo. Minan el suelo y extraen
grandes cantidades de materia en forma de grumos pequeos con los
cuales construyen especies de montculos. Las hormigas viven a expen-

factores y procesos formadores del suelo

CAPTULO Ii

sas de plantas y de otros insectos. En los trpicos hmedos las hormigas


cortadoras causan mucho dao a los cultivos. Con los pedazos de hojas
que cortan y llevan a sus nidos forman jardines de hongos, y viven de las
fructificaciones de ellos.

Microorganismos del Suelo

Los microorganismos del suelo incluyen la microflora y la microfauna


de ste. La mayora de ellos carecen de clorofila y tienen una existencia
completamente parastica o saproftica. Viven de los cuerpos de otras
plantas y animales o de los productos de su descomposicin.
Microflora del Suelo
Consiste de los siguientes grupos de organismos: algas, diatomeas,
hongos y actinomicetos, y bacterias.
Algas: Estos microorganismos contienen clorofila y son capaces de sintetizar materia orgnica del anhdrido carbnico y del agua. Algunos son
tambin capaces de fijar nitrgeno y son de importancia especialmente
para mantener la fertilidad de suelos dedicados al cultivo del arroz. Las
algas participan en la meteorizacin de las rocas, como se ver ms adelante y posiblemente tambin en la sntesis de minerales de la arcilla.
Diatomeas. Estn relacionadas con las algas y consisten de dos secciones que se corresponden perfectamente. Sus paredes estn impregnadas de slice que queda en el suelo cuando los organismos mueren y se
descomponen.
Hongos y actinomicetos: Estos son los principales agentes en la descomposicin de la lignina de la madera y son muy abundantes en suelos de
bosques. Consisten, al igual que las algas, de filamentos ramificados y
se reproducen por esporas. Se han identificado ms de 600 especies
diferentes en los suelos. Son especialmente importantes en los trpicos;
muchos de ellos producen antibiticos, por ejemplo, especies de penicillum.
Ciertos hongos viven en simbiosis con races de plantas y otros causan
enfermedades de las races de las plantas y por consiguiente son perjudiciales. Sus filamentos participan en la formacin de grumos del suelo.

IL

IC

Bacterias: Son en su mayora organismos unicelulares microscpicos;


son saprofticos de los residuos vegetales. Algunas especies son parasticas.

Los organismos del suelo como una


variable independiente

Los animales y microorganismos del suelo funcionan como variable


independiente cuando se considera que los excrementos y cadveres
de la macrofauna y los restos de la microfauna y microflora constituyen
materias orgnicas cuyos productos de descomposicin aumentan los
productos provenientes de la vegetacin involucrada en la formacin del
suelo. Al igual que en el caso de la vegetacin, los organismos del suelo
y los excrementos deben considerarse tanto en el aspecto cuantitativo
como cualitativo.
Hombre.
Es el ms efectivo de los factores formadores del suelo, ya que puede
destruir al suelo mediante un manejo inadecuado, permitiendo que se
produzca erosin continua o al contrario puede producir suelos altamente frtiles mediante el uso de tcnicas modernas, abonos, fertilizantes y enmiendas o protegiendo sus cultivos contra pestes y enfermedades
mediante la aplicacin de insecticidas y fungicidas.
Hay cada vez una conciencia ms clara de que se vive en un nico ecosistema de mbito mundial y, por consiguiente, cualquier accin en una
parte del sistema tendr repercusiones sobre la globalidad. Los sistemas agrcolas convencionales, con produccin basada en agroqumicos
y en el uso intensivo de la energa, estn siendo revisados en muchos
pases. Se busca una agricultura rentable, ms eficiente con los recursos
y medioambientalmente compatible.

2. Factores pasivos
a. Roca Madre

Se denomina tambin material de partida o parental. Este es el factor


que en parte va a dar origen al suelo, es decir, es el material a partir
del cual se forma el mismo, el que aporta gran parte de la llamada fase

factores y procesos formadores del suelo

CAPTULO Ii

slida del suelo. Este material esta constituido por el conjunto de minerales provenientes de la descomposicin de las rocas y de los que se han
formado posteriormente. Al igual que el clima, el material parental va a
condicionar el tipo de suelo a desarrollarse dependiendo de los minerales presentes, determinando la riqueza en nutrientes del futuro suelo.
Los minerales que forman las rocas estn agrupados en minerales primarios y secundarios. Los primeros se presentan en las rocas originales
de la corteza terrestre, conocidas como rocas gneas, y los segundos se
encuentran en rocas derivadas de las originales, especialmente rocas
sedimentarias y metamrficas.
Los suelos evolucionan tanto a partir de las rocas expuestas en superficie
(materiales autctonos, formado in situ), como de materiales sueltos,
originados por fragmentos de rocas, que posteriormente son transportados por gravedad, o por el agua o el viento, y depositados a distancias
ms o menos grandes de su centro de origen (material de acumulacin,
alctono).

Can

Figura N 2. Suelo en
acumulacin, abanico. Strahler (1986).

IL

IC

Los materiales acumulados se asocian a formas de


relieve estudiados por la
geomorfologa, sin embargo,
su conocimiento es indispensable para establecer
relaciones entre estos materiales de origen y los tipos
de suelo o sus caractersticas. Al estudiar los factores formadores del suelo se
habla a veces de posicin en
el paisaje, de topografa, de
relieve o de geomorfologa,
como sinnimos, utilizando

esos trminos para expresar la configuracin del paisaje. En la figura


N2 se representa una formacin de suelo en acumulacin.
En el caso del suelo desarrollado in situ, los materiales no consolidados
que a modo de manto cubren las rocas, son conocidos como el regolito.
Este es en verdad el material originario del suelo, el cual puede diferir en
ciertas caractersticas del material parental.
El suelo es un sistema abierto y las adiciones y eliminaciones son cosas
comunes en los procesos de desarrollo del suelo, tal como se explicar ms adelante. Con base en estas consideraciones preliminares, se
puede concluir, que solamente bajo circunstancias ambientales peculiares, puede emplearse la composicin mineralgica y qumica de la roca
madre como gua de la composicin qumica del suelo derivado, mientras ste es an joven, y bajo un clima en que la precipitacin no excede
en mucho a la evapotranspiracin potencial.

2. Factores condicionantes
Estos son los factores que regulan la marcha de los eventos que conducen a la formacin del suelo por la interaccin entre el clima, los organismos y la roca madre, y son:

a. Relieve o topografa

Modifica el desarrollo del perfil de suelo en tres formas.


a . Influyendo en la cantidad de precipitacin absorbida y retenida en el
suelo, afectando con ello las relaciones de humedad.
b . Influyendo en la tasa de erosin del suelo.
c . Dirigiendo el movimiento de materiales en suspensin o solucin de
un sitio a otro.
El relieve regula en parte las relaciones de agua y aire de las plantas y
suelos en formacin. Acta en la formacin del suelo. Donde el relieve

factores y procesos formadores del suelo

CAPTULO Ii

es plano se desarrollarn suelos con caractersticas fsico-qumicas muy


diferentes a los de una zona donde el relieve es accidentado, de pendientes pronunciadas. El relieve condiciona caractersticas como la profundidad del perfil, espesor de la capa arable, susceptibilidad a la erosin,
fertilidad del mismo etc.
Los factores geomorfolgicos o de modelado que influyen sobre la vegetacin y los suelos comprenden aspectos como la pendiente del terreno
(ngulo que forma la superficie topogrfica con la horizontal), orientacin de las vertientes (posicin que ocupan respecto al norte geogrfico)
y el relieve (diferencia de altura entre las partes altas y los fondos de los
valles adyacentes).

b. Tiempo

El tiempo es una dimensin ecolgica fundamental, es el perodo durante el cual actan los diversos factores para dar origen ecolgica y lgicamente al suelo, regulando la intensidad o rapidez de los procesos de su
formacin, esta se comporta de una manera independiente ya que no
est influenciada por ningn otro factor ambiental.
Los suelos estn cambiando continuamente. Los cambios pueden efectuarse con lentitud por lo que mucha gente se apresura a concluir que
no ocurren, pero ello no es as.
Si las condiciones son favorables, el material materno puede transformarse en un suelo inmaduro o joven, en un perodo de tiempo relativamente corto, esta etapa se caracteriza por la acumulacin de materia
orgnica en la superficie del suelo y por poca actividad formadora. Sus
caractersticas litolgicas son heredadas del material materno, encontrndose slo los horizontes A y C.
Luego tenemos una etapa de suelo maduro con el desarrollo del horizonte B, y si ha transcurrido suficiente tiempo, el suelo maduro puede
volverse muy diferenciado de tal manera que existan grandes diferencias en los suelos de los horizontes A y B, en ese momento se dice el
suelo est en una etapa de edad avanzada (suelos viejos), siendo baja
su productividad y fertilidad. La mayor productividad se encuentra en
suelos jvenes e inmaduros.

IL

IC

La edad de un suelo expresa el tiempo durante el cual han actuado los


procesos formadores, y para determinarla ser necesario fijar un momento cero. Este coincide con el de formacin de la superficie geomrfica
sobre la que se desarrolla el suelo. Si se trata de una superficie de erosin,
la edad de los materiales nada tendr que ver con la de la superficie, ni
con la del suelo.
Los factores formadores del suelo actan en la formacin de suelo que
no es ms que los cambios y evolucin de los cuerpos de suelo, diferencindose cuatro etapas principales:
- Formacin de material de partida por meteorizacin que producen
los factores ambientales y que afectan los minerales de las rocas
disgregndolos; y lixiviacin y transporte de la roca madre debido a
los agentes de erosin hasta los sitios de deposicin.
- Descomposicin de residuos vegetales.
- Incorporacin de los productos de descomposicin en el material
mineral de partida.
- Diferencias del perfil de suelo en horizontes.

b. FACTORES FORMADORES del suelo


Los factores formadores hacen referencia a los agentes, fuerzas o
condiciones que influyen, han influido o puedan influir sobre el material
parental del suelo con la potencialidad de cambiarlo. (Malagn ,1985).
Los procesos formadores, por el contrario, se refieren al complejo o
secuencia de eventos que, al redistribuirse la materia afectan o diferencian al suelo en el cual operan.
El estudio del suelo puede considerar a ste como un sistema relativamente abierto al aporte de materia y energa, y continuamente relacionado con las condiciones abiticas del ambiente en que se encuentra.
El desarrollo de horizontes en un perfil de suelo depende de la accin de
cuatro procesos globales sealados por Fitzpatrick (1985), que son:
- Adiciones.
- Sustracciones o Remociones.

factores y procesos formadores del suelo

CAPTULO Ii

- Transferencias o redistribuciones.
- Transformaciones.
Estos procesos globales sirven para entender en una primera aproximacin los mecanismos dominantes de evolucin, para definirlos ms detalladamente se han dividido en cinco procesos especficos que son:
- Podzolizacin.
- Calcificacin
- Laterizacin
- Solonizacin
- Gleyzacin.

Los aportes de materia orgnica al suelo son balanceados por la descomposicin que ocurre paralelamente. El balance entre ambos variar
segn las condiciones fsico-qumicas y biolgicas del medio, acumulndose diferentes cantidades en el suelo.

Veamos en primer lugar en que consisten los procesos globales.

1. Procesos Globales
a. Adiciones

Las adiciones que recibe un determinado suelo difieren no slo en el tipo de


materiales recibidos, sino tambin en su direccin. As pueden haber aportes verticales descendentes (por lluvia, aire, vegetacin), laterales (de otros
suelos por movimientos generales en solucin), y verticales ascendentes (a
partir de mesas de agua, o an del solum por evapotranspiracin).
Bsicamente las adiciones se refieren a la incorporacin al perfil de las
siguientes clases de materiales:
a . Residuos vegetales, hojarascas, flores, frutos, ramillas, ramas de rboles de bosque y sus productos de descomposicin incluyendo humus.
Estos constituyen las adiciones normales de mayor importancia.
Al principio, las adiciones de materia orgnica forman una capa ligera
encima, en la parte superior del perfil de suelo conocida como mantillo,
pero a medida que tiene lugar la descomposicin y la incorporacin, la
materia orgnica penetra ms profundamente dando lugar a la diferenciacin de los horizontes.
El aporte de materia orgnica al suelo vara segn el tipo de vegetacin.
As tenemos que los suelos bajo bosque generalmente reciben altas
IL

IC

cantidades de hojas, ramas, etc., que aumentan considerablemente la


materia orgnica en los primeros centmetros del suelo. El aporte por
las races de rboles es escaso, solo cada 3 4 aos. Por el contrario los
pastizales producen anualmente races que son incorporadas al suelo,
dejando materia orgnica a mayores profundidades. (ejemplo de ello se
sealan en los cuadros N1 y 2 de la vegetacin como factor activo en la
formacin del suelo).

La fauna en el suelo puede provocar una modificacin de la distribucin,


y an preservacin de la materia orgnica en el perfil. As principalmente, las lombrices logran introducir grandes cantidades de humus en los
horizontes inferiores.
b . Productos de erosin: originados por las acciones de desintegracin, transporte o acarreo y deposicin de materiales de origen aluvial,
elico, glacial y volcnico, dependiendo del agente de erosin que lo
produzca. Estos se depositan sobre la superficie del terreno y dan origen
a suelos acumulativos en los que los suelos formados anteriormente
quedan sepultados por los nuevos materiales, lo cual complica mucho
los procesos de formacin del suelo. Solo algunas de las caractersticas
del suelo antiguo escapan a la extincin despus de que el suelo antiguo
es sepultado por los nuevos materiales. Sin embargo, si la velocidad de
deposicin de los materiales es muy lenta, cada capa de sedimentos se
torna parte del horizonte superficial y la formacin del suelo se adelanta. Como producto de erosin se encuentran en nuestro pas reas de
formaciones de mdanos en los estados Falcn y Apure.
c . Otras adiciones: Por lo general se refiere a la incorporacin de:
- Fertilizantes: Nitrgeno (N), Fsforo (P), Potasio (K), Calcio (Ca) y
Sodio (S) entre otros.
- Adicin de sales: Nitrgeno, etc. a travs de la lluvia por agentes elicos.
- Adiciones de ciertos cationes y aniones por movimientos laterales de
un suelo adyacente.

factores y procesos formadores del suelo

CAPTULO Ii

b. Sustracciones o remociones

Se entiende por este trmino la completa eliminacin de una sustancia o


sustancias del perfil del suelo. El principal agente de remocin es el agua
por medio de la lixiviacin, afectando principalmente a sales simples y
otras substancias solubles en agua o que pasan rpidamente al estado de
dispersin coloidal , en cuyo caso pueden pasar entre las partculas del
suelo y escapar en el agua de drenaje.
La remocin completa solamente ocurre, dice Hardy (1987), cuando la
precipitacin es mayor que la evapotranspiracin potencial, y cuando la
cantidad de agua que penetra en el perfil es mayor a la que se necesita
para saturar por completo la porosidad capilar del suelo.
En general los suelos de regiones con un balance positivo de la precipitacin tiende a ser lavados y hacerse cidos.
Aparte del agua como agente de remocin, la misma puede darse por
accin elica y por absorcin por las plantas que posteriormente son
cosechadas.

c. Transferencias o redistribuciones

Es la remocin de materiales o elementos dentro del perfil de suelo


produciendo lavado en algunos horizontes y acumulaciones o modificaciones visibles en algunos otros, se produce una redistribucin de esos
materiales en el perfil.
El principal agente es el agua por medio de una lixiviacin lenta y restringida, atribuida a una precipitacin inadecuada o a la presencia de algn
impedimento que reduzca la velocidad de la percolacin y la eliminacin
del agua por drenaje.
Las principales trnslocaciones son en solucin, suspensin, por organismos, en masa, por congelacin y deshielo y por expansin y contraccin
de la masa del suelo.
Entre las principales transferencias se tienen:
a . Sales: entre ellas el carbonato de calcio y del magnesio y el sulfato de
calcio, formando manchas blancas en sus reas de depsito.
IL

IC

b . Compuestos metlicos: compuestos de aluminio y de hierro que se


transforman en forma de quelatos desde la capa orgnica superior del
perfil y que posteriormente se descomponen y precipitan en el horizonte
B como xidos y perxidos.
El manganeso tambin se precipita en forma de dixido, formando
manchas de color sepia a negro en contraste con los colores amarillo,
pardo o rojo de los precipitados que contienen hierro.
c . Arcilla: la arcilla coloidal es una de las substancias ms importantes que
se eliminan en la parte superior del perfil y se deposita en la parte inferior
en forma de pelcula arcillosa alrededor y entre las partculas del suelo.
d . Materia orgnica: tambin puede ser transferida de la capa superior
al interior del perfil en donde se deposita en forma de una capa cerosa
de color negro. Tambin puede migrar por efecto de organismos, como
lombrices, bachacos, etc., o en movimientos de abajo hacia arriba por
medio de las races de las plantas.

d. Transformaciones

Afectan principalmente a los minerales que han sido afectados por la


meteorizacin del suelo. Su principal agente es el agua, los minerales
primarios de las rocas que estn en el perfil de suelo son susceptibles a
la hidrlisis que los transforma in situ en diversas clases de minerales de
arcilla (caolinita, bleidita).
Este proceso ocasiona el sellado gradual del perfil del suelo debido a
la formacin de una capa compacta de arcilla lo que impide el drenaje.
Climas con perodos secos y hmedos, favorecen grandes cambios de
volumen del suelo, acompaados de grandes grietas en la estacin seca.
Dichas grietas sirven de receptculo al material superficial arrastrado
o erosionado con las primeras lluvias. El hecho que la parte inferior
de estos suelos es la primera en humedecerse crea presiones laterales
y hacia arriba que logran producir pequeos alzamientos del terreno
adyacente a las grietas. Esto a la larga puede producir un microrelieve llamado gilgai. Adems los grandes movimientos provocan grandes
fricciones entre los agregados produciendo un efecto de pulido sobre sus
caras, llamado cara de friccin.

factores y procesos formadores del suelo

CAPTULO Ii

En poca de lluvia el suelo suele anegarse, creando condiciones anaerbicas y reductoras que afectan principalmente a los compuestos frricos,
convirtindolos en compuestos ferrosos, acompaado de un cambio de
color, desde amarillo, pardo o rojo a verdusco o gris azulado.

2. Procesos Especficos
o regmenes pedognicos
Se han asociado cinco tipos de suelos con diferentes condiciones de
clima y vegetacin, presentados por Hardy (1987), en donde cada tipo
de suelo es resultante de un tipo de formacin en la cual los cuatro procesos globales mencionados anteriormente actan en grado variable, estos
procesos especficos o tambin conocidos como regmenes pedognicos
por Strahler (1986) son:

a. Solonizacin. Suelos Desrticos

Se produce bajo efectos de la coincidencia de baja precipitacin y alta


temperatura, lo que restringe mucho la accin de los procesos generales.
1. Adiciones: Las adiciones de materiales son insignificantes. La materia orgnica se presenta en pequeas cantidades o no existe debido a la
falta de vegetacin. A veces se agregan materiales de origen elicos.
2. Substracciones o remociones completas no ocurren en la solonizacin
por falta de agua de percolacin.
3. Transferencias o redistribuciones causan la mayora de los cambios y
resultan en la deposicin de sales en la superficie del suelo en forma de
incrustaciones blancas, cristalinas y brillantes producidas por movimiento capilar, los carbonatos y sulfatos son igualmente transportados hacia
arriba y depositados a poca profundidad tambin por la capilaridad.
4. Transformaciones: Las transformaciones en los suelos salinos y alcalinos consisten principalmente en la formacin de minerales arcillosos de
tipo 2:1, especialmente montmorillonita. La estructura de estos suelos

IL

IC

es tpicamente prismtica y columnar debido al alto grado de contraccin de los minerales arcillosos.

b. Calcificacin (Chernosem)

Si la precipitacin aumenta en magnitud y la temperatura disminuye,


los procesos del suelo se tornan ms activos y la clase de formacin de
suelos se denomina Calcificacin. En la figura N 3 se observan las principales caractersticas en donde se tienen:
1. Adiciones. Una considerable
cantidad de materia orgnica se agrega a la superficie del
suelo y mucho material orgnico se acumula en la capa superior, mayormente en forma de
races muertas de pastos. Debido a las condiciones alcalinas
que predominan, los residuos
vegetales producen un tipo de
humus de color negro intenso, impartiendo una estructura grumosa estable a la capa
hmica.

Figura 3. Proceso de Calcificacin

Fuente: Strahler, Arthur

2. Substracciones. Las remo( 1986). Geografa Fsica


ciones completas rara vez son
posibles, ya que la precipitacin eficaz no es suficiente para causar lixiviaciones.
3. Transferencias o redistribuciones. Afectan a los carbonatos de calcio
y magnesio y al sulfato de calcio, los cuales son eliminados en solucin,
los primeros en forma de bicarbonatos, que luego son precipitados en una
zona que marca el lmite de penetracin de agua de percolacin. As pues,
la transferencia del calcio da el nombre al tipo de formacin de este suelo.

factores y procesos formadores del suelo

CAPTULO Ii

4. Transformaciones. Debido a la reaccin alcalina que predomina en


estos suelos y tambin a la alta concentracin de compuestos solubles
de magnesio, los minerales secundarios producidos por transformacin
de los minerales primarios del chernosem, en su mayora pertenecen al
grupo 2;1 el cual incluye montmorillonita, beidita, y saporita.

c. Podsolizacin (Podsol)

Al disminuir la temperatura y aumentar la precipitacin, la vegetacin


cambia poco a poco de pastos a bosque. El rgimen de podsolizacin
que se representa en la figura 4, predomina en climas lo suficientemente
fros como para inhibir la accin bacteriana, pero con la humedad suficiente que permita crecer plantas verdes de gran tamao.
1. Adiciones. Considerable cantidad de materia orgnica se acumula en
el piso del bosque en los lugares donde existe el podsol, en parte debido a
la alta precipitacin, la cual favorece el crecimiento de un bosque denso
y debido a que la baja temperatura retarda los procesos de descomposicin de esa materia vegetal. Normalmente en su condicin extrema se
asocia a vegetacin de conferas.
2. Substracciones. Constituyen una de las principales causas de la
podsolizacin. El proceso es ms o menos continuo, pues en la zona
de podsol la precipitacin excede regularmente a la evapotranspiracin
potencial. Las remociones se refieren principalmente a los cationes,
aunque la prdida de calcio o descalcificacin es en realidad la primera
etapa importante en la formacin de este tipo de suelo.
3. Transferencias o redistribuciones. Son los procesos de mayor importancia y significacin en el desarrollo del perfil del podsol. Las principales son:
- Lavado causado por quelatos, estos son precipitados en la parte inferior
del perfil del suelo, en el horizonte B impartindole varias coloraciones
y marcas, que constituyen una caracterstica diferenciadora de este tipo
de suelo.

IL

IC

- Transferencia de arcilla, en
forma coloidal desde el horizonte A al B, la deposicin ocurre
entre y sobre las partculas de
suelo en forma de pelculas
arcillosas.

Figura 4. Proceso de Podsolizacin

- Transferencia de humus.
Adems de la arcilla coloidal, con
frecuencia la materia orgnica
es tambin trasladada hacia la
parte inferior durante la podsolizacin y depositada en forma
de una capa de color negro en la
base del horizonte B.
4. Transformaciones. Ocurren
cuando el material de partida
todava contiene minerales frescos sin meteorizar. Los princiFuente: Strahler, Arthur
pales tipos de minerales de arci( 1986). Geografa Fsica
lla que se forman pertenecen
al grupo de la caolinita 1:1, los
cuales junto con el cuarzo, generalmente, constituyen la mayor parte del
material mineral del suelo.

d. Latosolizacin (Latosol)

Al igual que la podsolizacin, la latosolizacin es un proceso de formacin de suelo que involucra principalmente una intensa lixiviacin y por
consiguiente se presenta solamente donde la precipitacin es mayor que
la evapotranspiracin potencial durante la mayor parte del ao, difiere
de la podsolizacin en que requiere de una elevada temperatura media
anual. Este proceso representado en la figura 5, presenta los siguientes
procesos globales.

factores y procesos formadores del suelo

CAPTULO Ii

1. Adiciones. La materia
orgnica, aunque producida en grandes cantidades
se descompone tan rpidamente a causa de la elevada
temperatura reinante, que,
si el drenaje es libre, no se
produce acumulacin de
hojarasca en la superficie.

Figura 5. Proceso de latosolizacin

Fuente: Strahler, Arthur

3. Transferencias. No son
( 1986). Geografa Fsica
importantes en la latosolizacin por la elevada intensidad de lixiviacin que hace que todas las
sustancias solubles mviles se pierdan en el agua del drenaje.
4. Transformaciones. No existen o son de poca importancia porque el
material de partida ha alcanzado ya la ltima etapa de descomposicin.

Es el trmino aplicado cuando los procesos del suelo se presentan bajo


condiciones de drenaje imperfecto o impedido, o anegamiento completo.
La gleificacin puede ocurrir an en condiciones de baja precipitacin,
siempre que dentro del rea pueda filtrase agua proveniente de luga-

IL

IC

Figura 6. Proceso de Gleificacin

1.
Adiciones.
Principalmente
comprenden materia orgnica. Cuando el anegamiento es severo y afecta a
la capa superficial del suelo en forma
continua, las adiciones orgnicas se
descomponen muy lentamente bajo
las condiciones anaerbicas que
predominan, dando lugar a materiales hmicos turbosos.

2. Substracciones. Constituyen los procesos principales


de la latosolizacin, a causa
de la gran velocidad de la lixiviacin. La remocin no es
solamente de bases, sino que
la slice es tambin eliminada del material de partida y
se pierde en el drenaje cuando este es libre.

e. Gleificacin

res ms altos con agua abundante,


representado en la figura 6, en el los
procesos globales se comportan de la
siguiente manera:

2. Substraccin.
Principalmente
comprenden compuestos de hierro
y dependen del hecho de que los
compuestos ferrosos son ms soluFuente: Strahler, Arthur
bles que los frricos, y por tanto ms
( 1986). Geografa Fsica
fcilmente removidos del perfil del
suelo, aunque la completa remocin
slo puede ocurrir lateralmente, y no verticalmente debido al drenaje
impedido.
3. Transferencias. Estas ocurren al igual que en la podsolizacin, el
hierro, aluminio, magnesio y la materia orgnica pueden migrar, pero
la zona de acumulacin toma una apariencia manchada y no en capas
debido a que no hay descenso vertical del agua.
4. Transformaciones. Durante la gleificacin ocurren transformaciones
cuando el material de partida contienen minerales de arcilla primarios o
secundarios mutables.

factores y procesos formadores del suelo

CAPTULO Ii

c. el perfil del suelo


A medida que el material de origen se moldea dentro de un suelo, se
desarrollan estratos ms o menos definidos, sobre todo si el drenaje es
bueno. Un corte vertical, a travs de los diferentes horizontes, desde la
superior hasta llegar al material ms o menos meteorizado constituye el
perfil.
Se define el perfil del suelo como la exposicin vertical de una porcin
superficial de la corteza terrestre que incluye todas las capas que han
sido alteradas edafognicamente durante el perodo de formacin del
suelo y, tambin las capas ms profundas que influyeron en la edafognesis. Porta c. Jaime, Marta Lopez Acevedo y Carlos Roquero (1999).
El suelo queda delimitado en su parte superior por la superficie del terreno, su lmite inferior puede resultar ms difcil de definir. Teniendo en
cuenta que los procesos de formacin del suelo producen modificaciones en sentido vertical, la variacin de las propiedades es funcin de la
distancia a la superficie. La profundidad, a partir de la cual las caractersticas y la actividad biolgica son constantes, con independencia de la
distancia a la superficie o presentan ritmicidad de carcter estratigrfico,
define el lmite inferior del suelo.

Concepto de pedn
Se ha propuesto como un trmino general que designa un pequeo volumen de
suelo, lo suficientemente grande para permitir el estudio de los horizontes y de
sus relaciones con el perfil y que tenga una seccin lateral aproximadamente
circular (o hexagonal) comprendida entre 1 y 10 m2.
El trmino polipedon definira un grupo de pedons contiguos situados en un
suelo continuo que poseen una serie de caractersticas comprendidas dentro
de los lmites de una nica serie pedolgica. Boul. S.W., F.D.Hole y R.J.Mc
Cracken (1986).

En general y tomando a Hardy, se pueden distinguir tres diferentes


horizontes en el perfil de un suelo, los cuales se designan con las letras
IL

IC

A, B, C. Debajo del horizonte C corrientemente se encuentra roca ms o


menos dura y consolidada. Pueden existir capas de transicin entre los
diferentes horizontes y subdivisiones dentro de un mismo horizonte, en
ese caso se emplean nmeros subndices.
Desde el punto de vista del crecimiento de las plantas, la parte esencial
del perfil del suelo, es la que constituyen los horizontes A, B y C y se le
denomina Solum.
El solum es la parte del perfil resultante de la accin de todos los procesos edafognicos y biticos, origen de las propiedades y caractersticas
que han provocado su diferenciacin respecto al material originario. En
la prctica se suele tomar como lmite inferior la profundidad mxima
alcanzada por las races de las plantas perennes, lo que corresponde a la
zona de actividad biolgica ms intensa.
Adems de la redistribucin del material de la superficie, la parte interna
del mismo est perdiendo iones por drenaje interno o ganndolos por
acarreo lateral, de tal manera, que no son estticas ni la superficie ni
el interior del suelo. El resultado de esos y otros cambios continuos y
progresivos es un sistema dinmico complejo y que cambia con el tiempo. En consecuencia, los horizontes pueden cambiar tanto en espacio
como en tiempo, de all que se considere que los suelos tienen cuatro
dimensiones y forman un continuo de espacio-tiempo.
En la figura 7 se representa esquemticamente la disposicin de las diferentes capas del suelo y el resumen de sus caractersticas principales.

1. Descripcin de perfiles de suelo


En el estudio edafolgico, es de suma importancia la descripcin de un
suelo. Para hacerlo se recurre por lo general a los rasgos morfolgicos
porque son fcilmente observables y reflejan la accin de los procesos
formadores del suelo. La actuacin de unos u otros procesos proporciona informacin acerca de las condiciones del medio en que se ha desarrollado el suelo. Estos caracteres morfolgicos, son aquellas propiedades relacionadas con la organizacin del suelo en horizontes (espesor
y disposicin) y, para cada horizonte, textura estructura, porosidad,
consistencia, etc.

factores y procesos formadores del suelo

CAPTULO Ii

El estudio de la morfologa permite reconstruir los procesos edafogenticos, las condiciones del medio, y en muchos casos, interpretar y predecir
el comportamiento de las plantas y la respuesta del frente a actuaciones
tecnolgicas y cambios de uso.

y tcnicas que permitan un mayor detalle. Este estudio exige la apertura


de una calicata, que es una excavacin, cuya longitud permita realizar el
estudio en comodidad y su profundidad permita entender la organizacin de un suelo como un todo, su gnesis y respuesta a diversos usos.

La morfologa puede describirse en campo por medio de la vista y el tacto


o en el laboratorio, ya sea por medio de anlisis, observaciones con lupa

Una descripcin de un suelo incluye cuatro bloques de informacin: uno


de carcter general, referente a la localizacin, cartografa y condiciones
del medio, otro sobre usos del terreno y tecnologas de suelo, la descripcin propiamente dicha, horizonte a horizonte y un cuarto bloque con una
propuesta de clasificacin y la descripcin cartogrfica del suelo descrito.

Figura 7. Representacin Esquemtica de un Perfil de Suelo

Hojas sueltas y basura orgnica no descompuesta


Material orgnico enmaraado y descompuesto
(humus crudo)

Un horizonte mineral lixiviado con alta proporcin de


Materia orgnica finamente dividida (Color oscuro)

Capa lixiviada de color claro. Zona de lixiviacin mxima. Propia de suelos de bosque cido. Ausente en suelo
de Llanura

Capa

Capa transicional, similar a B2

En Venezuela para la descripcin de perfiles de suelo se trabaja con


la Gua para la Descripcin de Perfiles de Suelo de la F.A.O. , en la
cual se sintetizan mtodos y trminos descriptivos de amplia aceptacin entre los edaflogos, permitiendo que su uso contribuya a lograr
un mejor nivel de uniformidad en la descripcin de suelo, no solo dentro
de la organizacin sino con los dems usuarios, aunque no se toquen los
temas y dejando cierta libertad de expresin de los edaflogos experimentados en la descripcin adecuada de las caractersticas de un determinado perfil de suelo.
En dicha gua se levanta informacin acerca de determinado perfil de
suelo, pensando ofrecer al lector la comprensin de las caractersticas
del suelo y la comparacin con las de otros suelos de los cuales posee
descripciones o un conocimiento alguno del suelo ni de su ubicacin,
dado el mayor nmero de detalles al respecto. Estos detalles son:

Acumulacin mxima de arcillas minerales de silicatos

1. Informacin acerca del sitio de la muestra.


Transicin a C

Se considera por lo general que esta capa tiene el aspecto del material originario, en aquellos casos en que no
existe discontinuidad

Fuente: Elaboracin propia.

IL

IC

a) Nmero del perfil.


b) Nombre del suelo.
c) Clasificacin a nivel de generalizacin amplia.
d) Fecha de observacin.
e) Autor(es) de la descripcin.
f) Ubicacin.

factores y procesos formadores del suelo

CAPTULO Ii

g) Altitud (en metros).


h) Forma del terreno.

I. Posicin fisiogrfica del terreno.

II. Forma del terreno circundante.

III. Microtopografa (si la hay).
i) Pendiente donde el perfil est situado.
j) Vegetacin o uso de la tierra.
k) Clima.
2. Informacin general acerca del suelo
a) Material de partida.
b) Drenaje.
c) Condiciones de humedad del suelo.
d) Profundidad de la capa fretica (en metros).
e) Presencia de piedras en la superficie o afloramientos rocosos
f) Evidencia de erosin
g) Presencia de sales o lcalis
h) Influencia humana.
3. Breve descripcin general del perfil
4. Descripcin de los horizontes del suelo
Para cada horizonte
a) Smbolo del horizonte.
b) Profundidad de la parte superior e inferior del horizonte (en centmetros).
c) Color:

I. En hmedo.

II. En seco.
d) Manchas de color.
e) Textura.
f) Estructura.
g) Consistencia:

I. Mojado

II. Hmedo

III. Seco

IL

IC

h) Cutanes, superficies de presin, superficies de deslizamiento, etc.


i) Cementacin si la hay
j) Poros
k) Contenido de fragmentos de rocas y minerales
l) Contenido de ndulos minerales
m) Capas endurecidas
n) Contenidos de carbonatos, sales solubles, etc.
o) Restos de la actividad humana
p) Rasgos de origen biolgico
q) Contenido de races
r) Naturaleza del lmite con el horizonte subyacente
s) PH
t) Nmero de la muestra tomada para el anlisis.
5. Caractersticas interpretadas del suelo

Apertura de Calicatas
Una calicata es un rea de 1 m3 en donde se realiza la descripcin del perfil de
suelo, por considerarse las condiciones edafogeneticas de igual intensidad.
Al abrir una calicata hay que aplicar criterio respetuosos con el suelo a rehabilitar una vez acabado el estudio. Para ello el material de la parte superior,
correspondiente al epipedn, se amontonar separadamente del resto, de
forma que no se mezclen los materiales y al tapar la calicata se pueden reponer
en su lugar y se rehabilite el suelo adecuadamente.
La excavacin se realiza de forma de que la calicata quede orientada para recibir la luz solar sin sombras en algn momento del da y el frente sea lo ms
vertical posible, evitando colocar tierra encima o alterar la vegetacin natural o
el cultivo, de forma de que se puedan tomar fotografas de calidad.
En suelo de ladera se estudia el perfil lateral en el sentido de la ladera, de lo
contrario se obtendr la sensacin de que los horizontes son aproximadamente
horizontales. En posiciones geomorfolgicos en las que aparezca una capa fretica ser necesario drenar el agua para tener acceso al perfil. Porta C. Jaime,
Marta Lopez Acevedo y Carlos Roquero (1999).

factores y procesos formadores del suelo

CAPTULO Ii

Resumen
Los estudio de la Gnesis de suelos producen informacin acerca de como se ha
formado un suelo, especialmente los factores y procesos formadores que han actuado en el desarrollo del mismo a partir del material originario.

meteorizacin y lixiviacin de la roca madre, la descomposicin de residuos vegetales, incorporacin de los productos de descomposicin en el material mineral de
partida y diferenciacin del perfil de suelo en horizontes.

Los grupos de factores que determinan el tipo, tasa y grado de desarrollo del suelo
son los factores activos: clima y organismos; los factores pasivos: el material
parental o roca madre y los factores condicionantes: relieve y tiempo.

Los procesos formadores son la secuencia de eventos que al redistribuirse la


materia, afectan y diferencian al suelo para el cual actan. El desarrollo de los
horizontes en un perfil de suelo depende de cuatro procesos globales: Adiciones
que son la incorporacin de cualquier tipo de material al perfil de suelo; substracciones que son la completa eliminacin de una sustancia o sustancias del
perfil de suelo; las transferencias que son las redistribuciones de materiales
dentro del perfil y las transformaciones que afectan a los minerales del suelo
susceptibles a la hidrlisis transformndolos en minerales de arcilla.

El clima condiciona la formacin de un tipo de suelo de una determinada zona,


dependiendo de la intensidad con que actan los diferentes elementos climticos,
principalmente radiacin solar, precipitacin y temperatura que se constituyen en
los principales agentes de la descomposicin de las rocas y los restos orgnicos,
adems de participar en el crecimiento y multiplicacin de los organismos, incluyendo las plantas verdes de los cuales provienen estos residuos.
Los organismos intervienen en la formacin del suelo a travs de su aporte o ayuda
a los procesos de desintegracin de las rocas y en la produccin y descomposicin
del material vegetal del cual se deriva el humus.
El material de partida o roca madre, es el factor que va a dar origen al suelo, ya que
aporta gran parte de la fase slida, ya que est constituido por un conjunto de minerales provenientes de la descomposicin de las rocas y de los que se han formado
posteriormente, determinando la riqueza en nutrientes del futuro suelo.
La topografa o el relieve modifica el desarrollo del perfil al influir en la cantidad de
precipitacin absorbida y retenida, afectando las relaciones de humedad, influye en la
tasa de erosin y dirige el movimiento de materiales en suspensin de un sitio a otro.
El significado del tiempo viene dado por la el lapso durante el cual actan los
diversos factores para dar origen al suelo, regulando la intensidad o rapidez de los
procesos de formacin del suelo.
Los factores formadores del suelo actan al formar el material de partida por

IL

IC

El comportamiento y la importancia de cada uno de los procesos especficos pueden


ser diferentes si se asocia con condiciones de clima y vegetacin, que se definen en
cinco tipos de suelo con procesos especficos: solonizacin, calcificacin, podsolizacin, latosolizacin y gleificacin.
El resultado final de la accin y combinacin de los factores y los procesos formadores en el perfil de suelo, definido como la exposicin vertical de una porcin
vertical de la corteza terrestre que incluye todas las capas que han sido alteradas
edafognicamente durante el perodo de formacin del suelo y tambin las capas
mas profundas que influyeron en la edafognesis.
Dentro de perfil de suelo se diferencian las diferentes capas u horizontes, que se
distinguen con letras. El horizonte superior A rico en materia orgnica y humus,
objeto de los procesos de lavado. El horizonte intermedio B zona de acumulacin
de los minerales lavados del horizonte superior y el horizonte C, capa que conserva
las caractersticas del material originario.
Las condiciones de cada uno de los horizontes son analizadas en las descripciones
de perfiles de suelo, reconociendo sus caractersticas morfolgicas mediante una
visita de campo.

factores y procesos formadores del suelo

CAPTULO Ii

BIBLIOGRAFA

Preguntas de Repaso
1. Qu es la gnesis de suelos?
2. Cules son los factores formadores del suelo?
3. Cules son los elementos climticos determinantes en la formacin del suelo?.
4. Cules organismos contribuyen a la formacin del suelo.
5. Cul es la importancia de la roca madre?
6. En que interviene el relieve o topografa para el desarrollo del perfil de suelo
7. Cul es el significado del tiempo?
8. Cules son los procesos globales formadores del suelo?
9. Cules son los procesos especficos?
10. En un perfil de suelo cuales son los horizontes que podemos encontrar?
11. Cmo debe realizarse una descripcin de un perfil de suelo?

IL

IC

- Buckman y Bbrady. (1977). Naturaleza y Propiedades de los suelos.


Montaner y Simn, S.A. Barcelona, Espaa.
- Buol. S.W., F.D. Hole y R.J. Mc Cracken. (1986). Gnesis y clasificacin
de suelos. Editorial Trillas, S.A. Mxico D.F.
- Casanova O. Eduardo. (1991). Introduccin a la Ciencia del Suelo.
Universidad Central de Venezuela. Caracas.
- Cobertera, Eugenio (1995). Edafologa Aplicada. Ediciones Ctedra.
Madrid. Espaa.
- FAO. (1977). Diccionario Multilingue de la Ciencia del Suelo. 3ra
edicin. Roma.
- F.A.O. (1977). Guia para la descripcin de Perfiles de Suelo. Material
Didctico. Facultad de Ciencias Forestales. Universidad de Los Andes.
- Fitzpatrick, E. A. (1985). Suelos. Su formacin, clasificacin y distribucin. Compaa Editorial Continental S.A. Mxico.
- Foth D, Henry. (1985). Fundamentos de la Ciencia del Suelo. Compaa
Edotorial Continentental, S.A. Mxico.
- Hardy, Frederick (1987) Suelos tropicales con nfasis en Amrica
Tropical. Material Fotocopiado. Oficina de Publicaciones. Fac. de Ciencias Forestales. Mrida.
- Porta C. Jaime, Marta Lpez-Acevedo y Carlos Roquero ( 1999). Edafologa. Para la Agricultura y el medio Ambiente. 2da edicin Editorial
Mundi-prensa. Madrid.
- PDVSA. (1992). Imagen de Venezuela. Una Visin Espacial. Petrleos
de Venezuela S. A. Caracas. Venezuela.
- Strahler, Arthur ( 1986). Geografa Fsica. Ediciones Omega. Barcelona.
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- Vivas, Leonel (1984). El Cuaternario. La Imprenta C.A Mrida. Venezuela.
- Universidad de Granada (2004). Introduccin a la Edafologa. Disponible [on line] en: www.edafologia.ugr.es.

factores y procesos formadores del suelo

CAPTULO Ii

Captulo III

COMPONENTES
del suelo
Componentes del suelo
Fraccin mineral
Materia orgnica
El agua del suelo
El aire del suelo
Resumen
Preguntas de repaso
Bibliografa

Conceptos Claves
Componentes
Rocas
Mineralizacin
Organismos
Humificacin
Agua edfica
Retencin - Aireacin
IL

Componentes Del Suelo


En cuatro grandes componentes se conforma la constitucin volumtrica de un suelo con caractersticas apropiadas para la agricultura, ellos
son; materiales minerales, materia orgnica, agua y aire. Por lo general yacen en un fino estado de subdivisin e ntimamente mezclados, su
contacto es tan cerrado que su separacin es muy difcil.
En la siguiente figura y bajo condiciones ideales puede apreciarse que
aproximadamente el 50% del volumen esta constituido por espacios
porosos (agua y aire). Con la humedad optima para el desarrollo de una
planta, este espacio est dividido ms o menos por mitad; un 25% de
espacio acuoso, y el 25% restante de aire, proporcin sujeta a grandes
fluctuaciones en condiciones naturales, dependiendo del tiempo atmosfrico y de otros factores.
Figura 8. Composicin en volumen de un suelo mineral.

El espacio slido est constituido por un 45% de materia mineral y un


5% de materia orgnica. Dicha proporciones pueden variar grandemente dependiendo de las condiciones en las que se forme el suelo, y
por tanto de cada tipo de suelo. En caso contrario al tipo de suelo antes

IL

IC

descrito tenemos los suelos orgnicos, mantillosos o hmicos, los cuales


presentan un alto contenido de materia orgnica, en algunos casos ms
del 80%, se han formado en condiciones de cenagales, pantanos y en
general all donde la tasa de acumulacin de la materia orgnica es muy
superior a su tasa de descomposicin.

A. FRACCIN MINERAL
De los elementos esenciales para el crecimiento de las plantas, doce son
provenientes de los minerales del suelo, dada que la productividad de los
suelos depende en cierta forma de la liberacin de esos elementos qumicos para su aprovechamiento por las plantas, es importante conocer la
cantidad y tipos de minerales presentes en l.

1. Materiales originales: minerales y rocas

Los suelos evolucionan tanto a partir de las rocas expuestas en superficie (materiales autctonos), como de materiales sueltos, originados por
fragmentos de rocas, que posteriormente son transportados por gravedad, o por el agua o el viento, y depositados a distancias ms o menos
grandes de su centro de origen.
Las rocas se forman bajo condiciones fsicoqumicas bastante diferentes a las que se encuentran ms tarde al quedar expuestas en superficie.
En efecto, debido a que la mayor parte de las rocas se consolidan a cierta profundidad en la litsfera, bajo temperaturas y presiones mucho ms
elevadas a las que predominan en la superficie, al quedar en contacto
con la atmsfera los minerales que las forman tienden a transformarse
mediante diversos procesos qumicos hasta alcanzar nuevas condiciones
de equilibrio. La energa que reciben por radiacin solar, energa cintica
de la precipitacin, etc., activa los cambios qumicos de estos minerales.
Existen muchos tipos diferentes de rocas en la corteza terrestre, tanto en
lo que se refiere a sus procesos de origen como a su composicin mine-

componentes del suelo

CAPTULO IIi

ral. Clasificndose en rocas IGNEAS las que provienen de un magma


fluido que ascendi desde las capas ms profundas de la corteza donde
las temperaturas alcanzan cientos de grados celsius y las presiones cientos y miles de atmsferas. En ciertos casos el magma es eyectado ms o
menos violentamente hasta la misma superficie continental o hacia los
fondos ocenicos (volcnicas o efusivas), en otros casos ms frecuentes,
quedan por debajo de la superficie donde se solidifica ms lentamente
recubierto por otras capas (plutnicas o intrusivas). Estas rocas slo
alcanzarn el contacto con la atmsfera si son sometidas luego a fenmenos tectnicos que las levantan y descubren.

Figura 9. Ciclo de las rocas

Otras rocas de origen muy diferente son las SEDIMENTARIAS, que


aunque son pocas en la corteza terrestre, son las que cubren la mayor
parte de las superficies continentales, se originan por agregacin de
partculas minerales de diferente composicin y tamao, producto de la
disgregacin de rocas preexistentes que han sido posteriormente transportadas y depositadas en ambientes especiales. Tras su sedimentacin estas se cementan y consolidan, generalmente en medio acutico,
formndose una nueva roca.
Por ltimo, las rocas METAMRFICAS derivan de las gneas o sedimentarias cuando son sometidas nuevamente a condiciones de presin y
temperatura que transforman sus minerales, pero sin producirse su paso
por el estado fluido como las rocas gneas.

a . En rocas gneas y metamrficas. Los llamados minerales primarios:


Cuarzo (SiO2), Microclina, Ortoclasa, plagioclasa (NaAlSi3O8 Albita
) y plagioclasa (CaAl2Si2O8 Anortita), Mica Moscovita, Mica Biotita,
Hornablenda y Augita.

Estos procesos de formacin y evolucin lo podemos ver de manera


sintetizada, en el ciclo de las rocas.

b . En rocas sedimentarias. Los llamados minerales secundarios: Calcita, Dolomita, Yeso, Apatita, Limonita, Hematita, Gibsita y Minerales
arcillosos (aluminio silicatos) como las arcillas Caolinita y Montmorillonita.

Las rocas consisten de minerales. Un mineral es una sustancia inorgnica natural ms o menos dura que bajo condiciones apropiadas desarrolla una forma cristalina caracterstica. A pesar de la infinidad de rocas
existentes, en la mayora de ellas solo presentan un grupo de minerales
entre estos se tienen:

IL

IC

Todas estas rocas han estado sometidas a las diferentes condiciones


bioclimticas que reinan en los variados puntos del planeta y por tanto
han sufrido procesos de meteorizacin durante diferentes perodos de

componentes del suelo

CAPTULO IIi

tiempo; adems de ser afectadas por los diversos procesos de cambio


que ha sufrido la corteza terrestre a lo largo de millones de aos, dando
origen a las Formaciones Geolgicas.
Estas se han originado durante los diversos perodos del tiempo geolgico que se inicia con la formacin de la corteza slida del planeta hace
miles de millones de aos. En el cuadro siguiente o Escala Estratigrfica
puede observarse en forma de sntesis la paleogeografa de Venezuela.

2. Transformacin
de los Materiales Originales

Las rocas superficiales al quedar expuestas a la accin de agentes atmosfricos, cambios bruscos de temperaturas, congelamiento y descongelamiento, viento, agua, etc., sufren procesos fsicos de fraccionamiento
y disgregacin mecnica que originan partculas minerales de menor
tamao. Esta disgregacin mecnica prepara de ese modo el camino
para el ataque de los minerales por el agua cargada de iones en solucin,
especialmente iones de hidrgeno.
Se producen reacciones de hidratacin, hidrlisis, oxidacin, substitucin, etc., que dan como resultado final, al cabo de un tiempo ms o
menos largo, la formacin de nuevos minerales llamados secundarios.
El conjunto de transformaciones fsicas y qumicas reciben el
nombre de meteorizacin. Que no es ms que le conjunto de procesos externos que provocan la alteracin de las rocas superficiales. Esta
meteorizacin puede ser mecnica o fsica, qumica y biolgica.

a. Meteorizacin mecnica

Se puede producir por los cambios bruscos de temperatura, por descompresin y la accin de la gravedad. Los cambios bruscos de temperatura
originan variaciones de la temperatura ambiental muy grandes, relativamente en poco tiempo. Como las rocas se dilatan al calentarse y se encogen al enfriarse y como no toda la masa de la roca se enfra o calienta a la

IL

IC

componentes del suelo

Estabilidad de los Minerales


La estabilidad se define como la resistencia que opone el mineral a toda modificacin en su composicin qumica o de su estructura cristalina. Por tanto a mayor
estabilidad menor ser la alteracin.
Factores que afectan a la estabilidad mineral. La estabilidad depende de
numerosos factores. Unos son debidos al propio mineral pero tambin determinadas caractersticas del medio van a modificar sensiblemente la estabilidad de los
minerales. As en medios muy agresivos slo vamos a poder encontrar presentes
minerales muy estables, mientras que en otros suelos podremos encontrar minerales inestables.
a) Factores del mineral en s mismo.
Composicin. Modificar la estabilidad en funcin de que el mineral contenga
iones ms o menos solubles y segn se comporten frente a la oxidacin y la hidrlisis.
Estructura. La estabilidad disminuir cuanto ms abierta sea la estructura y
aumentara para los empaquetamientos densos y compactos. Por otra parte.
Tamao. Cuanto menor tamao ms superficie presentar el grano (la relacin
superficie/volumen crece) y ms inestable se tornar el mineral.
Exfoliacin y fragilidad. la exfoliacin expresa la facilidad de fracturarse un
mineral de un modo regular. Por tanto la exfoliacin disminuye la estabilidad.
Igual podemos decir para la fragilidad, que se refiere a la facilidad de fracturacin
pero ahora de una manera desordenada.
b) Factores del suelo. En lo referente al medio podemos destacar otros factores.
Temperatura del suelo. Favorece la velocidad de alteracin (es un catalizador).
Humedad. El agua es el agente de alteracin por excelencia en la Naturaleza.
Drenaje. Va a regular el tiempo de contacto del agua con partculas del suelo.
Tambin influir regulando la concentracin de las sales de la solucin del suelo .
Acidez/alcalinidad. Los valores extremos de la escala del pH potencian la alteracin.
Factor bitico. Los organismos (principalmente microorganismos y races
de las plantas) atacan a los minerales para extraer nutrientes. (Porta Casanella
Jaime, et all, 1999).

CAPTULO IIi

Cuadro 2. Sntesis de Paleogeografa de Venezuela


PERIODO (aos)

Cenozoico

ERA

Reciente

Civilizaciones

Orognia muy activa en Venezuela. Los Andes alcanzaron su mayor realce. Nuevos levantamientos en la Cordillera
de Perij. Surgen las alturas de Lara - Falcn y de la Serrana del interior, mientras es reelevada la Cordillera de la
Costa. Se forman la Fosa de Cariaco y el Golfo de Paria y se separan del continente Trinidad, Margarita, Cubagua y
Coche. Durante el Plioceno se formaron las trampas estructurales donde se acumul el petrleo venezolano.

Desarrollo del hombre, extincin de grandes mamferos

12.000.000 Mioceno

Fueron depositadas rocas de gran valor econmico. Entre ellas grandes yacimientos de petrleo, tanto en la Cuenca
de Maracaibo (formacin La Rosa y Lagunillas) como en el Oriente. Los Andes Venezolanos continuaron ascendiendo.

Comienzo de la evolucin del


hombre.

26.000.000 Oligoceno

La actividad orognica fue muy extensa en el Occidente de Venezuela.

Incremento de los antropoides.

34.000.000 Eoceno

El mar invade el N. De Venezuela desde trinidad a Colombia, y las aguas llegan hasta el curso actual de Apure. La Desarrollo de mamferos primicordillera de la Costa, parcialmente sumergida, comenz a elevarse a fines del Eoceno. Se inici el proceso orognico tivos, incremento de cereales y
que dara origen a los Andes Venezolanos.
frutales

55.000.000 Paleoceno

Durante todo este perodo hay un ascenso general de Venezuela. Vulcanismo en la Cordillera de la Costa. Se eleva
a la Sierra de Perij

Primeros caballos

78.000.000 Cretceo
130.000.000 Jursico
180.000.000 Trisico

El Mar Caribe avanz sobre Venezuela hasta rebasar el borde septentrional del Escudo de Guayana. Cuando finalizaba el Cretceo una intensa orognica dio nacimiento a la Cordillera de la Costa.
Al finalizar el Jursico todo el relieve del Occidente de Venezuela haba sido aplanado por la erosin. El pas era una
extensa penillanura.
La erosin, muy activa, destrua las montaas que podemos considerar como los primitivos Andes Venezolanos.

Extincin de los dinosaurios,


plantas fanergamas.
Apogeo de los dinasaurios. Aves.
Primeros dinasaurios y mamferos

Prmico 270.000.000
Carbonfero 330.000.000
Devnico 400.000.000
Silrico 430.000.000
Ordovicico 490.000.000
Cmbrico 600.000.000

Desconocemos muchos acontecimientos geolgicos ocurridos durante la Era Paleozoica. En los primeros tiempos
de esta Era, un profundo sinclinal, por donde hoy corre el Ro Amazonas, separ los escudos de Guayana y Brasil.
Durante la mayor parte de la Era Paleozoica el mar cubra el Oeste de Venezuela. En la actual regin andina extenso
geosinclinal reciba los sedimentos procedentes de la erosin de las regiones prximas, entonces elevadas.

Abundancia de conferas.
Primeros reptiles.
Primeros anfibios.
Primeras plantas.
Slo vida en el mar.
Invertebrados marinos.

Pre-Cmbrico 3.000.000.000
Azoica (sin vida)

La mitad del rea de Venezuela est constituida por rocas formadas en los tiempos precmbricos. Este complejo basal aflora en la Guayana Venezolana y en los ncleos de las reas montaosas: Andes, C. del Norte, Perij y El Bal.
En esta etapa se formaron las rocas.
Segn los clculos ms recientes, la edad de la Tierra puede ser estimada en no menos de 5.000 millones de aos.

Pleistoceno

Plioceno

Mesozoico

Caractersticas de vida

Erosin muy activa. El Delta del Orinoco se ampla. Sismos. El mar se retira de la Cuenca del Orinoco y del sinclinal
de Falcn. Glaciaciones sucesivas en las altas regiones andinas. Formacin del Lago de Valencia. Lento ascenso de
las reas montaosas y en secciones de la costa formacin de las terrazas pluviales andinas de las mesas de los Llanos
y del Delta del Orinoco.

1.000.000

Paleozoico

Acontecimientos Geolgicos en Venezuela

Al finalizar esta Era surgi una cordillera que podemos llamar los Andes Primitivos, al Este de donde se elevan los
Andes Venezolanos actuales.

Primeras formas de vida. Pocos


fsiles conocidos.

Fuente: Cuadro resumen tomado del Atlas Geogrfico y Econmico de Levi Marrero

IL

IC

componentes del suelo

CAPTULO IIi

vez, esta termina por fragmentarse. Las descompresiones se presentan


al separar una roca de los materiales que la rodean, esta variacin de la
presin puede provocar la ruptura violenta de la roca.
La meteorizacin fsica o desintegracin produce una disminucin en el
tamao de las rocas y los minerales sin afectar su composicin.

b. Meteorizacin qumica

Segn el proceso que la produzca; se denomina solucin, hidrlisis,


hidratacin, reduccin, carbonatacin, etc.,
Hidrlisis: Es una reaccin de descomposicin de un gran nmero de
minerales incluyendo los feldespatos y las micas. La hidrlisis se refiere
al ataque del ion de hidrgeno pequeo muy cargado en las superficies
cristalinas de los minerales. El resultado es el remplazamiento de los
iones bsicos con el hidrgeno lo que provoca el colapso y la desintegracin de la estructura. Un ejemplo de ello es la transformacin de la
ortoclasa en presencia del agua.
2KAl Si3O8 + 11H2O
Al2Si2O5 (OH)4 + 4H4Si O4 + 2KOH
Ortoclasa + Agua
Arcilla (Caolinita) + Acido
Silcico + Hidrxido de potasio.
Hidratacin: Se refiere a la asociacin de agua o grupos hidroxilo con
minerales, por lo comn sin descomposicin ni modificacin real del
mineral mismo.
Ejemplo de ello es la transformacin de la hematita (Fe2O3) responsable
del color rojo de los suelos, hacia goethita (limonita) de color amarillo:
Fe2O3 + H2O

Oxidacin: De entre los diferentes cambios qumicos debidos a la


meteorizacin, la oxidacin es uno de los principales. Se manifiesta

IC

Carbonatacin: La formacin de carbonato es uno de los mecanismos


ms frecuentes por medio de los cuales la cantidad de calcio en solucin
disminuye, permitiendo, por tanto, que se descompongan nuevas cantidades de minerales calcreos.

c. Meteorizacin Biolgica

Se debe a la accin de los seres vivos y es doble: fsica y qumica, fsica: por el aumento de presin que provocan las races de los vegetales
y que son capaces de fragmentar las rocas, Qumica: por las sustancias
(humus) generalmente tipo cido que se agregan a algunos organismos y
lentamente corroen la roca. Aqu tambin se incluye el hombre.
La meteorizacin de las rocas y de los minerales que las
forman pueden ocurrir in situ, produciendo una capa de
alterita ms o menos profunda donde se encuentran rocas y
minerales en varias etapas de modificaciones y alteraciones,
segn las condiciones ecolgicas del lugar y la duracin del
proceso, en algunas etapas los materiales parcialmente alterados y fragmentados pueden ser transportados por el agua o
por el viento y depositados a distancias variables en ambientes diferentes a donde haban estado evolucionando antes de
su transporte, continuando su proceso de alteracin despus
de su redisposicin si han quedado prximos a la superficie.
Los resultados de esta descomposicin son:
La fraccin Gruesa: la piedra, grava y arena, que debido a sus
tamaos funcionan como partculas separadas.

2FeO (OH).

Solucin: Se presenta en las sales simples, tales como carbonatos y


cloruros que se encuentran presentes como granos minerales en algunos
minerales iniciales del suelo.

IL

particularmente en las rocas que llevan hierro, un elemento fcilmente


oxidable, debido a la accin del O.

COMPONENTES del suelo

* PIEDRA. Dimetro ms de 2 mm, y pueden ser ms o menos


redondeadas, irregularmente angulosas o tambin aplastadas.
* ARENA. Dimetro desde 0,05 hasta 2 mm. Pueden ser
tambin redondeados o completamente irregulares, dependiendo de la erosin que hayan recibido. Facilitan el drenaje,
debido a los grandes espacios entre sus partculas separadas,

CAPTULO iIi

el paso del agua filtrante es rpido, y aumenta el eficaz movimiento del aire.
* LIMO. Dimetro entre 0,05 y 0,002 mm. Son partculas
microscpicas que tienden a ser fragmentos irregulares,
distintos en forma y raras veces lisas o pulidas. Son realmente
partculas de arena microscpicas, siendo el cuarzo el mineral
dominante.
* ARCILLA. Dimetro microscpico (menor 0,002). Estn
corrientemente dispuestas en placas o escamas, como la mica,
y si se humedecen son muy plsticas. Cuando se moja la arcilla dilata y se vuelve pegajosa, al secarse se contrae.

3. Meteorizacin y Formacin del Suelo

Los suelos minerales se han originado de los materiales no consolidados


que cubren las rocas, debido a la desintegracin de los agentes y de los
procesos que dan forma al material originario.
El proceso de meteorizacin parece ser destructivo. As los minerales
presentes en las rocas meteorizadas, originarias, estn continuamente
sujetos a la descomposicin y desintegracin. A medida que la meteorizacin prosigue, los constituyentes solubles se pierden en las aguas de
drenaje, dejando minerales secundarios como el xido frrico y arcillas
silceas, como productos de procesos destructivos parecidos.
En este punto es necesario plantearse las siguientes interrogantes:
Puede un suelo desarrollarse a partir de las fuerzas destructoras
de la meteorizacin?.Por qu este proceso destructivo no contina
hasta que el mineral se reduzca a algo que imposibilite la vida de las
plantas?Cmo un proceso destructivo se convierte en un proceso constructivo?
En primer lugar el rompimiento de los minerales silicatados abre el
camino para la formacin de arcillas, que son muy importante para la
fertilidad del suelo. Adems de esto, en los estados iniciales la formacin
de un suelo actan en forma decisiva los organismos vivos. Se acumula materia orgnica en superficie, y toda la marcha de la meteorizacin
queda completamente modificada, porque ahora es de tipo bioqumico y
biocoloide. Tomando a Buckman y Brady que dicen: el Humus ColoiIL

IC

COMPONENTES del suelo

dal suplementa a la arcilla coloidal en la retencin de nutrientes. Fsicamente, en especial desde el punto de vista de la estructura, la
masa de suelo resulta modificada como consecuencia de las influencias
biticas.
Tambin es importante el hecho de que las plantas superiores parcialmente invierten el movimiento de los constituyentes solubles. Los
elementos minerales son subidos a la superficie y depositados como parte
de los residuos orgnicos. Esto retarda su prdida del suelo y mejora su
actividad biolgica. La actividad y acumulacin de la materia orgnica
junto con la sntesis de la arcilla es realmente el secreto de que pueda
hablarse de una meteorizacin constructiva.
As es que la meteorizacin como productor de material orgnico y como
constructora de suelos, opera simultneamente.
Estos procesos estn unidos conjuntamente ya que resultan de la destruccin o alteracin de los materiales originarios, y al mismo tiempo dan
lugar a otros productos que son esenciales para la formacin del suelo.
Al final, sin embargo las fuerzas fsicas y bioqumicas actan sobre una
mezcla de sustancias que difieren marcadamente del material primitivo. Adems estas influencias de meteorizacin dan lugar a una estratificacin horizontal, dentro de la propia masa del suelo, se forma un
perfil que es, a la vez caracterstico y nico. A medida que esta diferencia
progresa, aparece un nuevo cuerpo natural; un suelo.
La figura 10 representa esquemticamente como la meteorizacin puede
verse como procesos antagnicos de destruccin-construccin en el cual
el suelo es el resultado evolutivo en constante equilibrio dinmico.

4. Estados de desarrollo del suelo

En las primeras etapas de la formacin del suelo, las caractersticas de


la masa son las mismas del material originario, estas caractersticas son
litolgicas o heredadas.
A medida que la influencia de la meteorizacin se hace constructiva, ejerciendo influencia la presencia de materia orgnica, se desarrolla gradualmente un suelo joven. Se hacen presentes las caractersticas adquiridas,

CAPTULO iIi

Figura 10. La Meteorizacin como proceso formador del suelo.

tes en el perfil no estn cambiando en forma apreciable qumica o fsicamente.


A medida que el material de origen se moldea dentro de un suelo, se
desarrollan estratos ms o menos definidos, sobre todo si el drenaje es
bueno se convierte en un suelo viejo.
Un corte transversal a travs de los diferentes pisos desde la superficie
hasta llegar al material ms o menos meteorizado constituye el perfil.
La textura, espesor, color, naturaleza qumica y sucesin de los diferentes horizontes caracterizan un suelo y determinan su valor agrcola.

Fuente: Elaboracin propia

aunque dominan las heredadas del material original. El perfil est vagamente desarrollado.
Al pasar el tiempo las caractersticas nuevas o adquiridas se hacen dominantes, las caractersticas heredadas pasan a tener menor importancia
en la determinacin de las caractersticas del suelo. Alcanzando el perfil
mayores grados de desarrollo, llamndose suelo maduro.
Cuando se habla de este tipo de suelo se asume un medio relativamente
constante. Cuando ocurren cambios que alteran las caractersticas de
suelos maduros el suelo resultante es llamado degradado.
Un suelo joven, es aquel que an est en proceso de ajuste con su
medio.
Suelo maduro, por otro lado, es el que se encuentra en equilibrio dinmico con las influencias climticas y de la vegetacin y cuyos horizon-

IL

IC

La formacin del suelo comienza con la descomposicin de la roca


madre, pero slo avanza cuando los materiales vegetales se agregan a
los productos de esa descomposicin. Ambos procesos, descomposicin
de la roca madre y descomposicin de la materia vegetal son en muchos
aspectos interdependientes. Sin embargo pueden tratarse en forma
separada tal como a continuacin se realiza en lo referente a la fraccin
orgnica del suelo.

B. MATERIA ORGNICA
El contenido de materia orgnica en los suelos es muy variable, alcanza desde solo trazas en suelos desrticos hasta un 90 95% en suelos
turbosos; los horizontes A de suelos cultivados presentan generalmente
valores entre 0,1% y 10% de material orgnico.
La materia orgnica est constituida por los componentes de origen
biolgico que se presentan en el suelo. Su fuente originaria es el tejido
vegetal. Bajo condiciones naturales las partes areas y races de los rboles, arbustos, hierbas y otras plantas proveen anualmente grandes cantidades de residuos orgnicos al suelo. (Los animales son considerados
como fuentes secundarias de menor importancia de materia orgnica).
A medida que las rocas y los minerales de la corteza terrestre se descom-

componentes del suelo

CAPTULO IIi

pusieron, fueron hacindose disponibles para las plantas elementos


minerales, y a medida que del nitrgeno disponible en la atmsfera se
produjeron combinaciones qumicas utilizables, las plantas crecieron,
murieron y contribuyeron con sus restos al suelo, con lo cual se comenz a acumular materia orgnica. A medida que aument en el suelo la
provisin de nutrientes disponibles por las plantas, fue aumentando la
acumulacin de materia orgnica por l. Ese proceso contina hasta
alcanzar un equilibrio en el cual la tasa de acumulacin de materia orgnica es igual a la tasa de su descomposicin.
Los factores formadores del suelo (clima, organismos, relieve, tiempo)
influyen en el establecimiento de ese equilibrio dinmico y por tanto en
la cantidad de materia orgnica presente en el suelo.

1. Edafn Materia orgnica Humus

2. Composicin de los Tejidos de las Plantas


Superiores

Alrededor del 75%, o an ms del tejido verde de las plantas superiores


es agua. La materia seca est formada de carbono, oxigeno, hidrgeno,
nitrgeno y elementos minerales. En el cuadro 3 se presenta la composicin promedio de los tejidos vegetales, en donde se ve la preponderancia
de los hidratos de carbonos sobre los otros elementos.
La naturaleza qumica de los tejidos de las plantas es muy compleja. Su
incorporacin al suelo debe por tanto producir una reaccin compleja
con residuos de ese mismo tipo.
Los componentes existentes en los tejidos vegetales son muchos y variados. La composicin general en trmino medio es como sigue:

Se diferencian los siguientes conceptos:

Edafn: Consiste en los organismos vivientes del suelo, su flora y fauna.


En el horizonte A de suelos cultivados este constituye entre el 10-15% de
la material orgnica.
Los restos post-mortales vegetales y animales que se encuentran en el
suelo y que estn sometidos constantemente a procesos de descomposicin, transformacin y resntesis se denominan humus.

Cuadro 3. Composicin Promedio de los Tejidos Vegetales


Hidratos de Carbono

Azcares 1-5%
Hemicelulosas 10-28%
Celulosas 20-50%

Grasas, ceras, taninos, etc.


Ligninas

10-30%

Protenas sencillas, solubles en agua y


protenas tpicas

De esta manera se diferencian los trminos materia orgnica (que puede


estar simplemente acumulada) y que incluye al edafn y humus, mezcla
de compuestos complejos y no un material nico.
Los agentes biolgicos son los encargados de destruir, descomponer y sintetizar (mineralizar y humificar respectivamente)
la materia vegetal originaria.

IL

IC

1-8%

1-15%

Fuente: Hardy, Frederick (1987)

Las hojas contienen mayor cantidad de nutrimentos, siendo especialmente ricas en nitrgeno.
Las raices contienen ms o menos un tercio del nitrgeno que contienen
las hojas y casi un tercio del potasio, pero contienen menos fsforo, calcio
y magnesio. La madera contiene la menos cantidad de nutrimentos.

componentes del suelo

CAPTULO IIi

3. Descomposicin del Material Vegetal

Figura 11. Organismos ms comunes presentes en el suelo.

Los troncos de los rboles se quiebran, bajo el impacto de los vientos


fuertes y las tormentas, y a menos que sean sostenidos por otras ramas,
caen al suelo junto con ramas grandes y pequeas. La corteza y la madera son inmediatamente atacadas por animales minadores tales como
comejenes y escarabajos, en algunos casos, esporas de hongos atacan y
ablandan el tejido leoso.
Hardy nos dice que las partculas de madera sacadas por los insectos
taladores, mezclados con excrementos constituyen un material denominado fras, que se acumula junto a los rboles cados, siendo pronto
dispersado, descompuesto e incorporado al suelo por la actividad de
varios tipos de bacterias, hongos, actinomicetos y animales del suelo.
Durante estos procesos se efecta su humificacin.

Viviendo sobre
materias vegetales

Macro
Animales

Predatores

En forma similar los brotes y las hojarascas son descompuestos por los
mismos agentes. Adems los excrementos y cadveres de los animales
y microorganismos son consumidos por insectos saprfagos, tales como
caros. Estos depositan sus propios excrementos entre los tejidos desintegrados y ya total o parcialmente humificados. Estos son posteriormente atacados por hongos y otros microorganismos y descompuestos
ms an en sustancias ms simples o absorbidos dentro del cuerpo de
estos organismos para producir ms protoplasma microbiano.

Micro

Plantas

Algas

Verdes
Verde-azuladas
Diatomeas

Hongos

Setas
Levaduras
Mohos

IC

COMPONENTES del suelo

Topos
Insectos
Ciempies
Arcnidos

Nemtodos
Protozoos
Rotferos

Actinomicetos de muchas clases


Bacterias

IL

Cochinillas
Cargadores
Caracoles y Babosas
Lombrices de Tierra.

Raices de plantas superiores

a. Los organismos del suelo

Los responsables de la disolucin y sntesis de la materia orgnica y el


humus son los organismos del suelo, como se mencion al comienzo
de la unidad, el llamado Edafn. En el suelo viven un gran nmero de
organismos, con mucho la mayor proporcin de stos pertenece al reino
vegetal. Sin embargo, la importancia de los animales, sobre todo en
los primeros estadios de la descoposicin es alta. El siguiente esquema
tomado de los conceptos de Hardy es una simplificacin del complejo
grupo que conforma el Edafn del suelo.

Predatores
O parsitos
O saprfitos

Pequeos Mamferos
Insectos.
Miriapodos

Aerobias
Anaerobias

Autotrfas
Heterotrfas

CAPTULO iIi

Macrofauuna del suelo

La actividad de estos animales radica en la pulverizacin, granulacin


y transferencia de cantidades muy considerables de tierra. Mientras las
actividades de estos animales son generalmente desfavorables para las
operaciones agrcolas, el efecto sobre el suelo es a menudo beneficiosos
y anlogo al del laboreo.
Una gran variedad de insectos se halla en los suelos. Algunos, como las
hormigas, escarabajos, etc, afectan apreciablemente los constituyentes
hmicos, tanto por trslado como por digestin. Asociado a estos insectos
estn los mirapodos, cochinillas, cardadores, babosas y caracoles, etc.,
organismos que aprovechan como alimento los tejidos vegetales ms o
menos descompuestos. De esta forma, sirven para iniciar los procesos de
descoposicin que son proseguidos por las bacterias y hongos.
Uno de los macroanimales ms importantes del suelo es la lombriz
corriente, de la cual existen varias especies. Estas son importantes en
muchos aspectos; los agujeros que dejan en su movimiento a travs del

Lombricultura
La tcnica de la lombricultura es la manera de criar en cautiverio lombrices
especialmente domesticadas (lombriz Roja Californiana), con el fin de transformar desechos orgnicos producidos por el hombre, plantas y animales, en
forma de humus y proteinas que puedan ser utilizados para fertilizar cultivos y
alimentar animales respectivamente.
Para los interesados en estos proyectos recomendamos consultar:
ASOLOMBRIZ (1992) Conferencias Curso Fundamental de Lombricultura. Asociacin Colombiana de Lombricultura. Bogot, Colombia.
Gongalez, Pedro W. (1994). Curso de Lombricultura. IUTE. Ejido, Venezuela.
Pearanda Guillermo (1992). Curso Terico y Prctico de Lombricultura. Corpoandes. Mrida.
Torres Liliana (1995). Tcnicas para Construir un Lombricultivo. INCE.
Mrida.

suelo aumentan la aireacin y el drenaje, aumentan el tamao y la estabilidad de los agregados del suelo, en su ingestin, la tierra queda sujeta
a sus enzimas digestivas y a la accin pulverizadora lo que transforma
ciertos elementos y los hace ms asimilables por las plantas.
La actividad de las lombrices de tierra tiene un efecto favorable sobre la
capacidad de intercambio catonico y del P y K asimilables.

Microanimales del suelo

Entre la abundante vida animal microscpica de los suelos hay dos


grupos especialmente importantes: los nemtodos y los protozoos.
Los nemtodos, gusanos en forma redondeada y agudamente puntiagudos, son casi siempre microscpicos. Se pueden distinguir tres clases de
ellos en relacin a su alimentacin: los que viven saprofitos sobre materia
orgnica, los que son predadores de otros nemtodos, y los que son parsitos atacando las races de las plantas superiores para pasar al final de
su ciclo evolutivo, enquistados en sus tejidos. Estos ltimos son los ms
estudiados por sus importancia en el dao que producen a las cosechas.
Los protozoos, son probablemente las formas ms sencillas de vida
animal. A pesar de ser organismos unicelulares, son mucho mayores que
las bacterias. Son los animales ms variados y numerosos de la poblacin microscpica animal de los suelos. Su importancia en la formacin
del suelo no ha sido an bien estudiada.
Los rotferos entran en el ciclo de la disgregacin orgnica, su nmero es mayor en suelos muy humedos y pueden causar problemas en las
plantaciones de pltano.

La vida de los vegetales del suelo

Los organismos de naturaleza vegetal son ms numerosos y, desde varios


puntos de vista, ms importantes que las formas animales. Puede ser
considerada en cinco grupos:

IC
IL
componentes
del suelo
componentes del suelo

CAPTULO IIi
CAPTULO

Raices de plantas superiores


Como fuente de materia orgnica, las raices de las plantas superiores son
las de mayor importancia. En vida, ejercen influencia en el equilibrio de
la solucin del suelo por la absorcin de nutrientes solubles y su absorcin. Los cidos orgnicos se forman en las superficies de las races y por
ello resultan disolventes efectivos. Adems, la excrecin de compuestos
fcilmente descomponibles, tales como los aminocidos producidos,
estimulan la microflora en una intensidad de accin no alcanzada en
otras partes del terreno. Las cifras de organismos en la inmediata zona
de las races, la rizosfera, pueden llegar a ser 100 veces mayores que
en otra parte del suelo.

estos, no se desarrollan en pH bajos. Reducen hasta los compuestos ms


resistentes como la lignina, y colocan permanentemente en movimiento
formas hmicas complejas sin asimilar por las plantas.

Algas del suelo


Muchas algas son organismos con clorofila, y como tales necesitan vivir
en la superficie del suelo, o muy prximos a ella. Contribuyen en el
contenido orgnico del suelo, especialmente en los arrozales, estos organismos fijan cantidades apreciables de nitrgeno.

Las bacterias del suelo se clasifican corrientemente en dos clases, las


auttrofas y las heterotrfas. Las primeras obtienen su energa de la
oxidacin de los constituyentes minerales como NH4, S y Fe, y la mayor
parte de su carbono, del CO2. Las heterotrfas lo toman directamente
de la materia orgnica del suelo.

Hongos del suelo


Al igual que las bacterias y los actinomicetos, los hongos no contienen
clorofila y dependen para su energa y carbono, de la materia orgnica
del suelo.

Su importancia es fundamental pues detentan prcticamente el monopolio de tres transformaciones enzimticas fundamentales:
Nitrificacin.
Oxidacin del azufre.
Fijacin del nitrgeno.

Para su estudio, los hongos han sido clasificados en los tres grupos
siguientes: levaduras, mohos y setas. Los mohos son los ms habiles
en la descoposicin de residuos orgnicos, la celulosa, almidn, gomas,
lignina, as como las proteinas y azcares sucumben a su ataque. Adems
los hongos trabajan ms econmicamente que las bacterias porque transforman en sus tejidos una gran proporcin de carbono y nitrgeno de los
compuestos atacados y ceden ms productos secundarios, menos CO2
y NH4+. Sin embargo, aparentemente no pueden oxidar los compuestos de amonio a nitratos, como lo hacen las bacterias, ni pueden fijar al
nitrgeno atmosfrico. A pesar de ello, la fertilidad del suelo depende
mucho de ellos, porque siguen con los procesos de descoposicin cuando
las bacterias y actinimicetos solos no seran suficientes.
Actinomicetos del suelo
Se parecen a los mohos en que son filamentosos, pero a diferencia de

IL

IC

COMPONENTES del suelo

Bacterias del suelo


Son seres unicelulares. Se multiplican alargndose y dividindose en dos
partes, por esto, su proceso de aumento es sorprendentemente rpido en
condiciones favorables, por ello son considerados una fuerza de tremenda magnitud en el suelo, detenida ms o menos por el freno de la reserva
de alimentos, competencia y otras condiciones, pero siempre dispuesta
a ejercer una influencia profunda.

Muchas condiciones del suelo afectan al crecimiento de las bacterias.


Entre las ms importantes estn las reservas de oxgeno y de humedad,
la temperatura, la cantidad y clase de materia orgnica y la concentracin de iones H en la solucin del suelo (pH).

b. Efectos de los organismos del


suelo sobre las plantas superiores.
No siempre los efectos sobre el suelo y las plantas pueden manejarse
en un solo sentido, y que la mayora de los organismos puede jugar un
doble papel si consideramos la produccin agrcola y el desarrollo del
suelo como un sistema. A continuacin en forma resumida se expresan
los principales efectos sobre las plantas superiores:

CAPTULO iIi

Efectos nocivos

Parte de la fauna es nociva para las plantas superiores, roedores, hormigas, caracoles o babosas son ejemplo de ello. Los nemtodos pueden
infestar las races y causar prdida en su capacidad de absorcin de
nutrientes.
No obstante, son las formas vegetales de vida del suelo las que ejercen
los efectos ms devastadores en las plantas superiores. Los tres grupos;
bacterias, hongos y actinomicetos contribuyen a las enfermedades de las
plantas. En algunos casos se puede producir competencia por algunos
nutrientes (como el nitrgeno), o en algunos casos de drenaje restringido, el oxgeno.
Adicionalmente, no slo se produce competencia entre organismos y
plantas superiores, tambin existe entre organismos del suelo. Estos
pueden producir elementos qumicos que inhiben el crecimiento de
otros (tal es el caso de la penicilina o la estreptomicina).

Efectos benficos.

Sin los organismos del suelo no sera posible la descoposicin de la materia orgnica, los nutrientes contenidos en esta, son abandonados para su
uso por nuevas plantas., la estabilidad del suelo es mejorada y se crea un
medio fsico y qumico favorable al desarrollo.
Otro elemento muy importante es la fijacin del nitrgeno elemental,
tan abundante en el aire atmosfrico, no puede ser usado directamente
por las plantas superiores.

Es evidente que los organismos del suelo deben tomar energa y nutrientes si han de ejercer sus funciones con eficiencia. Para obtenerlos,
descomponen la materia orgnica, ayudan a la produccin de humus y
dejan, a su vez, compuestos que son tiles a las plantas.

4. Desintegracin Orgnica.
La desintegracin de la materia orgnica puede identificarse en una serie
de pasos continuos, progresivos e interrelacionados como son:
a. Se parte de una situacin donde los materiales de difcil descomposicin
estn presentes en el suelo. La actividad microbiana est reducida al mnimo y los organismos que viven en el suelo son muy reducidos en nmero.
b. Al introducir abundante tejido fresco, las condiciones se hacen favorables, se libera energa y algunos nutrientes asimilables.
c. Los microorganismos del suelo aumentan de una forma prodigiosa,
su actividad llega al mximo, hay una rpida liberacin de energa y
desprendimiento de anhdrido carbnico. Las bacterias, hongos y actinomicetos, que son desintegradores, se muestran activos y descomponen y sintetizan al mismo tiempo.
d. Se liberan gran cantidad de sustancias y productos intermedios, se
generan productos simples, compuestos orgnicos nitrogenados, carbonatos y cidos orgnicos lo que representa entre el 10% y el 15% del total
de la materia orgnica.

Las bacterias de las leguminosas, que son bacterias nitrificantes y que


respiran nitrgeno, utilizan los carbohidratos de sus huspedes como
fuente de energa, fijan el nitrgeno y traspasan parte de l al huesped
infectado. Este aparece ms tarde en formas amoniacales y nitratos,
debido a la influencia enzimtica de otros organismos.

e. La energa fcilmente asimilable es usada y las reservas alimenticias


diminuyen, la actividad microbiana desciende gradualmente y el conjunto general de los organismos del suelo se hunde de nuevo en una quietud
relativa. La materia orgnica es un amasijo incoherente y heterogneo.
Se llama humus y constituye el 85 al 90% de la materia orgnica. As
puede hablarse de dos procesos mineralizacin y humificacin.

Las bacterias libres fijadoras del suelo adquieren su energa de la materia orgnica del suelo, fijan el nitrgeno libre y lo incorporan a su propio
tejido. Cuando mueren, sus restos devuelven, amoniacado y nitrificado,
por lo menos una buena parte de este nitrgeno.

La mineralizacin consiste en una liberacin de molculas minerales o


iones, mientras que la humificacin hace referencia a la conformacin de
nuevos productos orgnicos coloidales a partir de sntesis microbial.

IL

IC

COMPONENTES del suelo

CAPTULO iIi

Producto de esos procesos tenemos que se generan:


a . Complejos resistentes. Humus (complejo coloidal)
b . Restos simples, Anhdrido carbnico y agua, nitratos, sulfatos, fosfatos, compuestos de calcio etc.
A continuacin se describe mas detalladamente cada uno de ellos.

a. Humus.

distinguen profundamente de los tejidos formadores y de los productos


sencillos que se desarrollan durante su sntesis.
El humus es coloidal, pero a diferencia del coloide mineral del suelo es
amorfo y no cristalino. Los coloides orgnicos son ms activos fsica y
qumicamente que los inorgnicos, presentan a su vez mayor poder de
absorcin y mayor capacidad de retencin de humedad.

Existen varias definiciones de humus.

La capacidad de intercambio de cationes de los coloides orgnicos es 5 a


7 veces mayor que la correspondiente a las arcillas.

Restos post-mortales presentes en el suelo (Schefer y Waksman).


Son aquellos componentes de difcil mineralizacin que se acumulan
en el suelo (Kubiens).
Aquellos elementos que han sido transformados y que han perdido su
estructura qumica primaria.

Adems, la baja plasticidad y cohesin del humus es un aspecto prctico


importante. La persistencia de este constituyente en suelos finamente
texturados ayuda a aliviar las caractersticas estructurales desfavorables
inducidas por grandes cantidades de arcilla.

El humus es un complejo, y mejor una mezcla resistente de sustancias


oscuras o negruzcas, amorfas y coloidales que se han modificado a partir
de los tejidos originarios o han sido sintetizados por los varios organismos del suelo. A pesar de ser heterogneo, posee propiedades que le

Una de las caractersticas ms importante del humus es la capacidad


de este coloide cuando se satura con iones hidrgeno para aumentar la
capacidad de asimilacin de ciertas bases nutrientes como el Ca, K y Mg,
reteniendo estos nutrientes contra la lixiviacin y mantenindolos en
forma asimilable a las plantas superiores y a los microorganismos.

Tipos de humus
Desde un punto de vista global (evolucin, morfologa, propiedades, unin a
la fraccin mineral) el material orgnico se clasifica en tres tipos bsicos de
humus.
Mor. Materia orgnica muy poco transformada.
Moder. Mayor transformacin de la materia orgnica (Flvicos y precursores).
Mull. Materia orgnica evolucionada (cidos hmicos, coloracin del horizonte muy oscura).
Universidad de Granada (2002).

IL

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En la formacin de humus a partir de residuos vegetales hay una rpida


reduccin de los constituyentes solubles, de las celulosas y de las hemicelulosas; un incremento relativo en los porcentajes y complejos de lignina y un aumento en el contenido de protenas. Se piensa que las nuevas
protenas en su mayor parte son formadas por las actividades sintetizadoras de microorganismos. Al reaccionar la lignina con aminocidos y
otras sustancias se forman compuestos muy resistentes y aumenta en el
humus la acumulacin tanto de lignina como de materiales protenicos.

b. Restos Simples.

A medida que los cambios enzimticos de la materia orgnica del suelo


se producen, los productos simples comienzan a manifestarse libre-

componentes del suelo

CAPTULO IIi

mente. Algunos de ellos, especialmente el anhdrido carbnico (CO2)


y el agua (H2O) aparecen inmediatamente. Otros, como el nitrgeno
en forma de nitrato, se acumulan slo despus que se haya alcanzado el
mximo de la vigorosa descomposicin y los organismos del suelo han
disminuido en nmero. Estos productos finales si no son usados por las
plantas superiores o por los microorganismos se pierden rpidamente,
se reducen pronto al mnimo, a menos que se aada tejido fresco a intervalos frecuentes.
Los productos simples ms comunes que resultan de la actividad de los
microorganismos del suelo pueden agruparse en cinco clases que son:
Carbono (C), Nitrgeno (N), Azufre (S), Fsforo (P), y otros (H2O, O2,
H2 etc).

Productos simples llevando Carbono

El carbono es el constituyente comn en toda materia orgnica. Mucha


de la energa adquirida por la fauna y la flora en el suelo viene de la
oxidacin del carbono. Como resultado, su anhdrido es desalojado
continuamente y en grandes cantidades. Los cambios variados que este
elemento provoca dentro y fuera del suelo son designados colectivamente como ciclo del carbono, y algunos de sus resultantes son:

Otros productos: Bajo ciertas condiciones, el metano (CH4) y el sulfuro


de carbono (S2C) pueden ser producidos en pequea cantidad.

Ciclo del carbono


Como se observa en la figura 12, las plantas toman el CO2 de la atmsfera
mediante el proceso de la Fotosntesis, liberando oxgeno y combirtiendolo en parte de sus tejidos. Los mismos cuando se convierte en restos
verdes o de origen animal, sern descompuestos por la actividad microbiana, quedando una parte fijados en el suelo y otra parte liberados a la
atmsfera donde se iniciar nuevamente el ciclo.
Es evidente que el ciclo del carbono incluye todos estos elementos ya que
engloba no slo al suelo y su propia fauna y flora y las plantas superiores,
sino tambin a toda la vida animal incluyendo al mismo hombre. La
ruptura de todo este ciclo en su funcionamiento regular puede significar
un desastre. Es un ciclo de energa vital de tanta importancia, con sus
muchas ramificaciones que bien puede llamarse el ciclo de la vida.
Figura 12. Ciclo del carbono

Liberacin de CO2: Al ser digeridos los compuestos de los residuos


vegetales, el anhdrido carbnico es expulsado. Esta es la principal fuente de este gas al pasar a la atmsfera donde de nuevo puede ser usado
por las plantas.
Una menor cantidad de carbono reacciona en el suelo, produciendo
cido carbnico (CO3H2) y los carbonatos y bicarbonatos de calcio,
potasio, magnesio y de otras bases.
Mucho carbono presente en las plantas superiores es adquirido de la
atmsfera por fotosntesis.
Luz
6CO2 + 6H2O ---------------------------- C6H12O6 +6 O2
Clorofila

IL

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componentes del suelo

CAPTULO IIi

Iones Amonio, Nitrito, Nitrato y Nitrogeno


Elemental

Mientras el anhdrido carbnico puede resultar de la descomposicin de


cualquier sustancia orgnica, las sales de amonio slo se forman cuando se trata de compuestos nitrogenados. Las proteinas se descomponen en aminocidos y materiales nitrogenados parecidos que fcilmente
dan compuestos amnicos por hidrlisis fermentativa. El ion amonio
es fcilmente asimilado por los microorganismo y por muchas plantas
superiores.
Nitrificacin: Si las condiciones son favorables, los iones amonio
quedan sujetos a una fcil oxidacin principalmente por los dos grupos
especiales de organimos, las bacterias nitrosantes y las nitrificantes.
Amonio

Nitrito

Oxidacin

2Nh4+ + 3O2 ---------------- 2NO2- + 2H2O + 4H+ + energa


Enzimtica

Oxidacin

2NO2- + O2 ----------------- 2NO3- + energa


Nitrito

Enzimtica

Nitrato

Igualmente bajo condiciones especiales puede producirse nitrgeno


libre en forma de gas.

Productos sencillos conteniendo Azufre:


Sulfatos y otros productos

Existe azufre (S) en los minerales del suelo, el cual es inmovilizado en


importantes compuestos vegetales y finalmente se acumula en la materia orgnica del suelo. El azufre a semejanza con el fosforo, se vuelve
disponible en los suelos tanto por intemperizacin de minerales como
por mineralizacin, pero las plantas lo obtienen liberado por las bacteras sulfoficantes, en forma de sulfato (SO4=), y las hojas absorben algo
como SO2.

Una gran proporcin de fsforo del suelo es aportado en combinaciones orgnicas por el ataque de microorganismos ya que los compuesIC

Las formas particulares dependen en grado considerable del pH del


suelo. Si el pH aumenta, por ejemplo desde 5,5 a 7,5 el fsforo asimilable
pasa de PO4H2 a PO4H= (Fosfationes). Las dos formas son asimilables
por las plantas superiores, no as el fsforo en solucin (H2PO4+).

5. La relacin Carbono - Nitrogeno


Los microbios del suelo son agentes primarios de la descomposicin de
la materia orgnica y tienen ciertas exigencias dietarias. Desde el punto
de vista prctico uno de los factores de ms inters en la descomposicin
de la materia orgnica es la relacin que haya entre las cantidades de
carbono y nitrgeno. Cuando el contenido de nitrgeno de la materia
orgnica en descomposicin es bajo, surge un problema debido a que
los microbios pueden quedar privados de nitrgeno y competir con las
plantas superiores por las exigencias que haya del mismo en el suelo.
Como el contenido de carbono de los materiales orgnicos es relativamente constante, entre el 40 y 50%, mientras que el de nitrgeno varia
en mucho, la razn o proporcin de carbono-nitrogeno es una forma
conveniente para expresar el contenido relativo de nitrgeno. En consecuencia, la razn carbono-nitrgeno de los materiales orgnicos es un
indicador de la posibilidades de que ocurra escasez de nitrgeno y de
que haya competencia entre los microbios y las plantas superiores por
el nitrgeno disponible en el suelo.
La razn C/N en la Materia Orgnica de un suelo cultivado es de 8/1 a
15/1 siendo el trmino medio de 10 a 12/1.
Los materiales que tienen proporciones pequeas o relativamente estrechas son ricos en Nitrgeno, mientras que aquellos con proporciones
mayores o ms amplia son ms bien pobres en este elemento.

a. Razn de la constancia C/N

Fosforo Organico

IL

tos ognicos del fsforo se mineralizan. El fsforo desempea un papel


indispensable como combustible universal para todas las actividades
bioqumicas de las clulas vivientes.

COMPONENTES del suelo

Mientras el proceso de descomposicin contina, tanto el Carbono como


el Nitrgeno estn sujetos a prdidas; el carbono como CO2 y el nitr-

CAPTULO iIi

geno como NO3 son lixiviados y absorbidos por las plantas. Solo es una
cuestion de tiempo hasta que su razn de porcentajes por su desaparicin del suelo resulte aproximadamente la misma, esto es, que el tanto
por ciento de nitrgeno total destruido alcance el mismo nivel que el del
carbono total liberado. En este momento, la razn C/N de cualquier
forma que ocurra llega a ser ms o menos constante.

b. Razn C/N y nivel de Materia Organica

Siguiendo a Buckman y Brady el carbono y el nitrgeno quedan concentrados a una razn ms o menos definida 11:1, la cantidad de nitrgeno del suelo determina la de carbono orgnico presente en los residuos
originarios. Y si existe tambin una relacin definida 1:17 entre el carbono orgnico y el humus del suelo, entonces la cantidad de materia orgnica que pueda ser mantenida en cualquier suelo estar relacionada con
la de nitrgeno orgnico presente.
La relacin est subordinada a la asimilacin del nitrgeno del suelo y
tambin al mantenimiento de materia orgnica en l.

C. El agua del suelo


La presencia de agua suficiente en el suelo es vital para el crecimiento
de las plantas, no solo porque estas necesitan de aquellas para realizar
sus procesos fisiolgicos, sino porque tambin el agua contiene nutrientes en solucin. La lluvia y otras formas de precipitacin constituyen
los aportes de agua, pero poco beneficiara a las plantas si el suelo no
pudiera almacenar parte de ella para el uso de los vegetales en las pocas
de sequia. La capacidad del suelo para almacenar agua depende de la
profundidad, textura, estructura y otras propiedades fundamentales.
Las relaciones del agua con el suelo son interesantes por varias razones.
Primero porque grandes cantidades de agua deben ser almacenadas
para satisfacer las necesidades biolgicas en el desarrollo de las plantas.
Adems esta agua debe ser asimilable cuando las plantas las necesitan y
la mayor parte de ella debe venir del suelo.
La cantidad de agua que un suelo puede almacenar en forma utilizable
por las plantas recibe el nombre de CAPACIDAD DE RETENCIN DE
IL

IC

COMPONENTES del suelo

AGUA UTIL. La mayora de los suelos pueden almacenar de 5 a 25 cm


de agua til por superficie de terreno (medidos como precipitacin antes
de entrar al suelo). La diferencia entre una capacidad de retencin alta y
una baja con frecuencia es decisiva en la determinacin de la cosecha (o de
cualquier ndice de crecimiento vegetal). El uso adecuado de agua til del
suelo se hace progresivamente ms importante cuando se buscan mejoras
del rendimiento con elevadas aplicaciones de fertilizantes.
Adems, el agua acta como disolvente y junto con los nutrientes disueltos constituye la SOLUCIN DEL SUELO.
El contenido de agua en el suelo ayuda al control de los otros dos componentes importantes tan esenciales para el normal crecimiento vegetal, el
aire del suelo y la temperatura. La cantidad de agua que el suelo retiene tambin depende de la cantidad de materia orgnica contenida en el
mismo. Generalmente la capacidad de retencin de humedad del suelo,
es mayor cuando ms finas sean las partculas (arcillas), y cuando mayor
sea el contenido de materia orgnica.
El control de la disposicin del agua tal como cae sobre el suelo determina en gran manera la incidencia de la erosin del suelo, que amenaza en
forma continua el deterioro y aun la destruccin de nuestros suelos.

1. Tipos de Agua Edfica


Los poros de suelo, espacios entre las partculas del suelo, forman una
red de cavidades conectadas de forma y tamao muy variados. Cuando
el agua se incorpora al suelo por lluvia o por riego, se mueve alrededor
de las partculas, en donde es retenida por las fuerzas del suelo desplazando aire de los poros y llenando estos ltimos. Esta tensin que ejerce la partcula de suelo a la molcula de agua se mide en bar. Cuando
todos los poros grandes y pequeos estn llenos, se dice que el suelo est
SATURADO y que est en su mxima retencin de humedad.
El contenido de agua del suelo cuando virtualmente ha cesado todo movimiento descendente recibe el nombre de CAPACIDAD DE CAMPO.
La superficie del suelo queda mojada, esto es los poros del suelo grandes y pequeos, quedan rellenos de agua. Se dice que el suelo est satu-

CAPTULO iIi

rado de agua y que ha llegado a su mxima capacidad retentiva.

Caractersticas del Agua


a capacidad de campo

1. Permanece a capacidad de campo a menos que sobrevengan prdidas


por absorcin de las races, por evaporacin, o ganancias por una nueva
lluvia u otros suministros de agua.
2. Se halla muy relacionada con las texturas del suelo e influida por el
contenido de materia orgnica, tipos de minerales presentes y estructura
del suelo.
3. Es extrada por las plantas con poco esfuerzo.
Aquellas aguas contenidas en los poros que se mueve libremente bajo los
efectos de la fuerza de gravedad se denominan agua libre o gravitacional, y est continuamente drenando varios das por los poros grandes an cuando se ha dejado de suministrarla.
Los poros grandes se llenan de nuevo con aire, movindose el agua en los
poros pequeos debido a la fuerza capilar, esta es llamada agua capilar,
la misma se mueve ms lentamente que el agua libre y puede movilizarse
en cualquier direccin, pero siempre hacia las partes de mayor tensin.
Debido a la evaporacin se registra en la superficie la absorcin de
humedad por las plantas en crecimiento, junto con la accin de la evaporacin, van reduciendo el contenido de humedad del suelo secndolo, es
all que las plantas empiezan a mostrar los efectos de la poca humedad.
Mientras dura la sequa tendern a ajarse, produciendo stress Hdrico especialmente si las temperaturas son altas y hay viento, y a medida
que esta persiste las plantas se ajarn ms, marchitndose y finalmente
muriendo sino se le aade agua. El contenido de humedad del suelo en
este punto se llama coeficiente de marchites o humedad crtica.

Caractersticas del coeficiente


de marchites o humedad crtica

1. Se alcanza cuando la tasa de absorcin de agua por parte de las races


se hace tan lentamente que las plantas se marchitan sin poder recuperarse. En estas condiciones, las races pueden todava absorber algo de

IL

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COMPONENTES del suelo

agua pero no a la velocidad suficiente para satisfacer sus necesidades.


2. Se alcanza cuando el contenido en agua del suelo es tan bajo y est
retenida la poca existente con gran fuerza que las plantas pierden su
capacidad de recuperacin.
3. Puede variar segn la planta cultivada y las condiciones atmosfricas
que influyen en la tasa de transpiracin.
4. Normalmente la parte superior del suelo se deseca antes, pero la planta no se marchita permanentemente, hasta que la mayor parte de la zona
ocupada por las races ha alcanzado el punto de marchitamiento.
El agua restante se adhiere tan fuertemente a las partculas en capas muy
delgadas, y en pequeas cuas, entre los puntos de contacto de las partculas en cuestin, que las plantas no pueden aprovecharla y en consecuencia
comienzan a marchitarse. El agua remanente es retenida tan fuertemente
sobre la superficie de las partculas especialmente por los coloides, que en
su mayor parte no son lquidos y se moviliza como vapor.
En este punto en el suelo se encuentra un resto de agua llamada agua
higroscpica. La evaporacin extrae ms agua del suelo que la que
pueden tomar las plantas, existiendo una pequea cantidad que no puede
ser sustrada, en condiciones de campo, an despus de una exposicin
al aire prolongado en ausencia de lluvia.

2. Movimientos de Agua en el Suelo


El movimiento del agua en el suelo es complejo, debido a las diferentes
direcciones y estados en los cuales el agua en el suelo se mueve tanto en
su fase lquida como de vapor. El movimiento del agua lquida se halla
controlado por el potencial hdrico, los desplazamientos son mucho ms
importantes cuando el suelo est hmedo que cuando est seco. La
magnitud del movimiento en estado de vapor que ocurre entre partes
diferentes de un suelo seco depende mucho de la situacin trmica. El
agua en suelos hmedo tienen una mayor facilidad de movimiento que
en suelos secos. Las prdidas por evaporacin ocurren cuando los poros
se hallan interconectados de tal manera que exista una circulacin de
aire hacia la superficie.
Por causas de la gravedad el agua se mueve generalmente hacia abajo,
libremente entre los poros grandes, en los suelos de textura gruesa. Su

CAPTULO iIi

movimiento es menos rpido a travs de los suelos de textura fina, debido a la resistencia que presentan los poros pequeos al flujo del agua,
adems que dichos poros pueden ser bloqueados por hinchamiento de
los coloides y por el aire que se encuentra encerrado o atrapado. La
percolacin puede ser retardada por una capa arcillosa compacta natural
o formada por el uso del arado.
La textura influye en el movimiento del agua capilar. Las fuerzas que
causan el movimiento capilar en los poros pequeos, resulta fundamentalmente de las diferencias de tensin en las capas de humedad de diferentes grosores que se hayan alrededor de las partculas de suelo, el movimiento de las capas ms gruesas a las ms delgadas. El agua se mueve de
un rea donde la tensin es baja hacia donde la tensin es alta.

3. Retencin de Humedad
Para remover el agua del suelo se debe realizar cierto trabajo (consumo de energa). La fuerza con la cual el suelo retiene el agua depende
de la cantidad contenida en el mismo cuando ms pequea mayor es la
tensin. Las causas que determinan la tensin son la ADHESIN, la
atraccin de agua por las partculas de suelo; y la COHESIN, o sea la
atraccin de las molculas de agua entre s. El agua es retenida fuertemente en la interfase suelo-agua por las fuerzas de adhesin. Por la
cohesin las molculas del mismo lquido. Debido a dichas fuerzas el
agua llena los poros pequeos y forma unas capas ms gruesas, los poros
grandes. A medida que las capas se hacen ms gruesas, las molculas
extremas o sea las que forman la interfase lquido aire son retenidas con
menor fuerza. Estas molculas pueden moverse por efecto de la gravedad o por la atraccin de capas de molculas ms delgadas. As, no es
necesario mucho trabajo o energa para mover el agua del suelo cerca de
su estado de saturacin. Pero con la disminucin progresiva del agua
aumenta igualmente la energa requerida para su movimiento.

4. Utilizacin del Agua del Suelo


por las Plantas
El agua higroscpica y aproximadamente un tercio del agua capilar se
hallan retenidas demasiado firmemente para que puedan ser utilizadas
IL

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COMPONENTES del suelo

por las races. Unos dos tercios de agua capilar es accesible para las
plantas. Tambin es el agua de gravitacin aunque casi siempre drena
del suelo antes de que los vegetales puedan utilizarlas.
Cabe preguntarse: Cmo adquieren los vegetales tan eficaz y absolutamente la inmensa cantidad de agua necesaria para la transpiracin en
el rpido crecimiento de los cultivos?.
La respuesta se encuentra en el movimiento capilar del agua del suelo
hacia las races vegetales y en el crecimiento de las races en el suelo
hmedo.
a. Medida del movimiento capilar: cuando las raicillas de las plantas
comienzan a absorber agua en un punto determinado de un suelo hmedo, las pelculas gruesas del agua en los poros del suelo son adelgazadas
y su energa de retencin aumenta. El empuje de la humedad en esta
direccin se intensifica y el agua tiende a moverse hacia las zonas de
absorcin de la planta.
En algunos suelos el equilibrio anterior puede ser relativamente rpido y
el flujo apreciable, en otros, especialmente suelos densos y en las arcillas
pobremente granulados, el movimiento ser lento y escasa la cantidad
de agua liberada.
No es siempre necesario para el agua capilar desplazarse grandes distancias en el suelo para ser importante para las plantas. Cuando las races
absorben la humedad, el movimiento capilar de menos de dos centmetros puede ser de importancia prctica. El equilibrio capilar junto con el
movimiento de vapor de agua, sin duda son factores de abastecimiento
de agua para las plantas que se desarrollan para contenidos de humedad muy bajo. De aqu que al hacer una extensin pequea de races a
tensiones de humedad prximas al coeficiente de marchites, es claro que
alguna agua debe entrar en las plantas.
b. Extensin Radicular: durante los perodos de crecimiento favorables las races se alargan por lo general tan rpidamente que mantienen
contactos satisfactorios con la humedad, aun con las reservas de agua
mermadas y sin gran ayuda de la capilaridad.

CAPTULO iIi

El ndice de extensin de las races es sorprendente aun para los campos


destinados a la produccin de plantas. Segn los datos, el alargamiento de las races puede ser bastante rpido para poderse cuidar prcticamente de todas las necesidades de agua para el crecimiento de una
planta en un suelo con la humedad mejor. Si este es el caso, la planta es
ms o menos independiente del ajuste capilar para su reserva inmediata
de agua de los suelos, que son relativamente ricos en humedad.

D. EL AIRE DEL SUELO


El aire o la fase gaseosa del suelo, se sita en los poros del suelo, en
ellos la fase lquida y gaseosa estn en mutua competencia, variando sus
contenidos a lo largo del ao, variando si es poca de lluvia o poca de
sequia. Un suelo en capacidad mxima no contendr fase gaseosa mientras que otro en punto de marchitamiento presentar valores muy altos.
En condiciones ideales la fase gaseosa del suelo representar un 25% del
total (ver figura 8).
Tiene una composicin parecida a la del aire atmosfrico, pero mucho
menos constante, debido a la mayor o menor cantidad de la actividad
biolgica y a la menor o mayor presencia de agua. Presenta variaciones locales principalmente de O2 y CO2. El aire del suelo est en continuo intercambio, aunque a una tasa muy lenta, con el aire atmosfrico y
gracias a esta constante renovacin o proceso de aireacin la atmsfera
del suelo no se vuelve irrespirable.
Desde el punto de vista Edafolgico, la aireacin de un suelo debe relacionarse con el desarrollo de las plantas; considerndose como suelo bien
aireado: aquel donde los gases son aprovechables para el crecimiento
de los organismos (particularmente plantas superiores) en cantidades
suficientes y en adecuadas proporciones para alcanzar coeficientes ptimos en los procesos metablicos esenciales de esos organismos.
Resumidamente aireacin es el proceso por el cual se intercambian los
gases producidos bajo la superficie del suelo con gases de la atmsfera.
Un suelo en el cual la aireacin se considera satisfactoria debe tener por
lo menos dos caractersticas:
1. Suficiente espacio vaco ente slidos, estando presente el agua.

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COMPONENTES del suelo

2. Poseer una gran posibilidad para el movimiento fcil de los gases


esenciales dentro y fuera de estos espacios, o facilidad para el proceso
de aireacin.
Las variaciones del agua controlan ampliamente la cantidad de aire del
espacio aprovechable, pero el problema de ordenar el cambio de aire es
probablemente un aspecto mucho ms complicado. La reserva de oxgeno, que es un gas constantemente usado en las relaciones biolgicas debe
ser renovada continuamente. Al mismo tiempo la concentracin de CO2
que es el producto ms abundante de estas o de reacciones parecidas, no
debe permitirse que llene excesivamente los espacios areos.
Generalmente, ocurren dos situaciones resultantes de una aireacin
pobre en los suelos:
a . Cuando la humedad contenida es excesivamente alta, dejando poco
espacio o ninguno para los gases: en algunos casos esta situacin es
temporal, pero a pesar de ello afecta a menudo seriamente el desarrollo
de las plantas. Esta situacin se halla en suelos pobremente drenados,
de textura fina, con un mnimo de macroporos a travs de los cuales el
agua puede moverse rpidamente.
Tambin pueden ocurrir en suelos que normalmente estn bien drenados, si la aportacin de agua en la superficie del suelo es suficientemente
rpida, en caso de inundaciones, que saturan el suelo causando consecuencias desastrosas para algunas plantas a corto plazo, especialmente
aquellas que han crecido en buenas condiciones de aireacin.
b . Cuando el cambio de gases con la atmsfera no es suficientemente
rpido, para conservar la concentracin de los gases del suelo a niveles
deseables dependiendo de:
i. Cuanta y velocidad de las reacciones bioqumicas que influyen
en los gases del suelo.
ii. El volumen de cada gas que entra o sale del suelo.

1. Composicin del Aire del Suelo


Debido a la liberacin de gases producto de la descomposicin de la materia
orgnica en el suelo la proporcin de los mismos es diferente al atmosfrico,

CAPTULO iIi

encontrndose una mayor concentracin de CO2 y menor de O2 en el contenido del aire del suelo en comparacin con el de la atmsfera. Tambin existe
una relacin inversa, entre los contenidos de O2 y CO2, as como que el oxgeno disminuye cuando aumenta el carbnico. A pesar que las diferencias en los
contenidos de CO2 no son muy grandes, son significativos en su valor comparativo. As cuando el aire del suelo contiene solo 0,25% de CO2, este gas est ms de
8 veces ms concentrado que en la atmsfera. En los casos en que el contenido
de CO2 llega a ser del 10% ms de 300 veces que el aire exterior.

2. Efectos de la aireacin del suelo sobre


las actividades biolgicas

Comparando con el aire atmosfrico, el aire del suelo es ms rico en vapor


de agua, estando esencialmente saturado muy cerca de la superficie del suelo.
Tambin la concentracin de gases como metano, cido sulfhidrico, etc., que se
forman por la descomposicin de la Materia Orgnica es algo ms alta en el aire
del suelo.

La poblacin de los microorganismos es afectada ntimamente por la aireacin del suelo. Solo los organismos anaerobios y facultativos actan propiamente bajo condiciones de aireacin pobre, produciendo elementos como el
hierro y manganeso que son siempre txicos para las plantas superiores.

Los coloides del suelo retienen en sus superficies pequeas cantidades de varios
gases, por absorcin fsica y deben considerarse las pequeas cantidades de ciertos gases disueltos en la humedad del suelo. Los gases retenidos de esta forma
son de cierta importancia, el O2 retenido puede ser utilizado en reacciones de
oxidacin mientras el CO2 disuelto es de importancia universal, sobre todo
respecto al pH del suelo y la solubilidad de sus minerales.

Sobre plantas superiores: Cuando la aireacin es pobre las plantas son


afectadas negativamente en:
a . Crecimiento de las plantas, sobre todo en las races.
b . Absorcin de nutrientes.
c . Absorcin de agua. (Por deficiencia en la presencia de O).
d . Favorecimiento de la formacin de ciertos compuestos txicos inorgnicos que actan sobre el crecimiento de las plantas.

Sobre microorganismos: El efecto ms importante de la pobre aireacin del suelo sobre los procesos microbiolgicos es la disminucin del
coeficiente de oxidacin de la materia orgnica, esto asociado con una
carencia de O que con exceso de CO2. Donde los organismos aerobios
son incapaces de actuar propiamente en ausencia de O2.

La composicin del aire del suelo depende en gran manera de la cantidad de


espacio poroso aprovechable, junto con las tasas de las reacciones bioqumicas
y del intercambio gaseoso. En los suelos pobremente drenados una alta proporcin del espacio poroso est llena de agua. Por consiguiente estos suelos ofrecen solo pequeas cantidades de oxgeno para el crecimiento de los organismos.
Cuando el espacio areo llega a ser menos del 10 al 12% del volumen total del
suelo, la renovacin de oxgeno del suelo es extremadamente lenta y probablemente la mayora de las plantas lo acusan.

3. Transferencia e intercambio
y renovacin de aire del suelo

La cantidad de O2 y CO2 se relacionan ntimamente con la actividad biolgica


del suelo. La composicin microbiana de los residuos orgnicos explica la mayor
cantidad de carbono expulsado. Incorporando grandes cantidades de estircol,
sobre todo si la humedad y la temperatura son ptimas, alteraran apreciablemente la composicin del aire del suelo. La respiracin por las plantas superiores, as como la contribucin ininterrumpida de sus races a la masa orgnica por
muerte no deben olvidarse.

Al aumentar la cantidad de agua en los espacios porosos del suelo, la velocidad de difusin entre el aire del suelo y el aire atmosfrico disminuye. Llega a
alcanzarse un punto, finalmente en el cual, si aadimos ms agua al suelo, se
ocasionaran serios daos a la mayora de las plantas cultivadas, a menos que se
elimine rpidamente esta agua. La causa de la muerte, puede consistir en una
acumulacin de anhdrido carbnico, en una carencia o falta de oxigeno en la

IL

IC

COMPONENTES del suelo

Los procesos de ventilacin deben actuar de modo continuo para conseguir la


renovacin del aire en todos los puntos en que est en contacto con las plantas. En la atmsfera los vientos se encargan de realizar rpidamente esta misin
aun cuando existen otros tipos de movimientos de los gases atmosfricos. Sin
embargo en los suelos estos no se realizan tan fcilmente.

CAPTULO iIi

formacin de compuestos reducidos de hierro y manganeso, o en una reduccin


de nitritos y nitratos y de sulfatos a sulfurosos. Entonces cesa el crecimiento de
las races y llegan a detenerse la mayor parte de los procesos microbiolgicos
que son esenciales para satisfacer las necesidades de nitrgeno y de elementos
minerales nutritivos de las plantas.
Generalmente, se alcanzan las condiciones optimas para el crecimiento de las
plantas cultivadas cuando aproximadamente una tercera parte del volumen que
ocupan los poros del suelo estn llenos de aire y los dos tercios restantes estn
llenos de agua. La velocidad de difusin del gas a travs de los suelos es independiente de su estructura y textura pero es proporcional al cuadrado de la parte
del volumen de poros ocupada por el aire. Si se reduce el volumen de aire a la
mitad, la velocidad de difusin de anhdrido carbnico del aire del suelo a la
atmsfera se reduce a una cuarta parte. Al hacerse ms lento el proceso de difusin, el anhdrido carbnico puede acumularse en el suelo hasta en un punto en
el cual las races de las plantas ya no pueden segregar sus productos respiratorios. Entre tanto, los procesos microbianos anaerobios pueden haber llegado a
predominar en el suelo con los resultados conocidos.
Las reservas de oxgeno de los suelos no solo son renovadas por los cambios
normales que tienen lugar entre el aire del suelo y el de la atmsfera, sino tambin
por los procesos de ventilacin que resultan de los cambios de temperatura e
igualmente por el movimiento del agua en los suelos. As la lluvia expulsa el aire
viejo del terreno, el drenaje atrae aire nuevo y el agua perdida por evaporacin y
transpiracin es reemplazada por aire atmosfrico. Aprecindose una dificultad
a este respecto en los suelos de textura fina por una lentitud en el movimiento
del agua en algunos suelos. Considerndose remedios eficaces para combatir
estos, en aumentar la velocidad del movimiento de agua mejorando los drenajes,
cultivando plantas de races profundas, incorporando materia orgnica. de tipo
crudo y el laboreo profundo.

4. Temperatura de suelo
Un factor que est muy relacionado con la presencia de humedad y la aireacin
del suelo es la temperatura. Esta vara de un da a otro y de una estacin a otra,
y su influencia sobre el crecimiento de las plantas es considerable.
La temperatura del suelo depende de:
La cantidad de calor absorbido que se refiere a la cantidad de radiacin

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COMPONENTES del suelo

solar efectiva que incide sobre la tierra. En un sitio determinado esta


radiacin depende de la latitud, el clima, y la cantidad de energa que
entra en el suelo viene afectada por otros factores como:
i. El color: los suelos oscuros absorben ms energa que los claros, y los
suelos rojos y amarillos muestran un aumento ms rpido de temperatura que los blancos.
ii. Inclinacin de los rayos solares: cuando ms se acerque el ngulo de
incidencia de los rayos solares a la perpendicular mayor ser la absorcin. Las temperaturas en la inclinacin al sur varan con la poca del
ao.
iii. La cubierta vegetal del lugar: cuando el suelo est desnudo o cubierto
de vegetacin se ve influido ms marcadamente sobre la cantidad e insolacin recibida. Los suelos desnudos se calientan ms rpidamente y al
mismo tiempo se enfran ms pronto que los cubiertos de vegetacin o
de cubrimientos artificiales.
Adems la temperatura del suelo se ve influida por:
- El contenido de humedad que este pueda tener, siendo los suelos hmedos ms
fros y los suelos secos ms clidos.
- Profundidad del suelo, ya que la temperatura disminuye con la profundidad.
Las variaciones de la temperatura del suelo afectan a:
a . Actividad microbiana: esta aumenta con la temperatura, ninguna actividad biolgica tiene lugar por debajo del punto de congelamiento (0).
El lmite superior est menos definido y depende de la tolerancia de los
microorganismos del calor y de la cantidad de humedad del suelo.
b . Germinacin de las semillas: la temperatura ms favorables para la
geminacin de las semillas depende de la especie vegetal. Existen dos
factores de importancia a la hora de determinar el momento en que la
temperatura del suelo es adecuada para la germinacin; la temperatura
del aire y el drenaje.
c . Crecimiento de las races: el crecimiento radical es lento a temperaturas bajas, lo que condiciona el crecimiento de la planta al ser incapaz de
extraer nutrientes.

CAPTULO iIi

Resumen
Los suelos con caractersticas apropiadas para la agricultura deben contener en su
composicin, cuatro grandes componentes: material mineral, materia orgnica,
agua y aire; que yacen en un fino estado de subdivisin e ntimamente mezclados.
El material mineral o fraccin mineral ha evolucionado de la descomposicin de
las rocas expuestas en superficie como materiales sueltos, originados por fragmentos de rocas depositadas. Dependiendo de la variedad y riqueza mineralgica de
la roca originaria se condicionar la cantidad de elementos nutritivos que pueden
aprovechar las plantas para su crecimiento.
Las rocas principales de la corteza terrestre son rocas gneas provenientes de la
solidificacin del magma que viene del interior terrestre; las rocas metamrficas
formadas bajo altas temperaturas y presiones, y las rocas sedimentarias conformadas por los productos de erosin de otras rocas y de ellas mismas. Cada tipo de
roca contiene minerales como el cuarzo, micas, calcita, limonita, etc.
A lo largo del tiempo las rocas se han visto sometidas a diferentes condiciones
ambientales bioclimticas, sufriendo diversos procesos de meteorizacin, dando
origen a las formaciones geolgicas y condicionando las caractersticas minerales
de los suelos actuales.
Las rocas se han transformado a partir de la accin de la meteorizacin, tanto
mecnica o fsica, como qumica y biolgica. Este se considera un proceso destructivo de las rocas pero en realidad es un proceso constructivo del suelo al intervenir
en la diferenciacin de los horizontes del suelo.
La materia orgnica es la acumulacin de los restos postmortales vegetales y
animales, que son transformados por los organismos vivientes del suelo, fauna y
flora o edafn, transformndolos en complejos o humus.
Los organismos del suelo estn comprendidos por los macroanimales como: pequeos mamferos, insectos, lombrices, topos, etc.; y los microanimales como nemto-

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COMPONENTES del suelo

dos, protozoos y rotferos. Las plantas incluyen las races de las plantas superiores,
en conjunto con algas, hongos, actinomicetos y bacterias. Estos son responsables
de la disolucin y sntesis de la materia orgnica y la formacin de humus.
La mineralizacin consiste en una liberacin de molculas minerales o iones, mientras que la humificacin hace referencia a la conformacin de nuevos productos
orgnicos coloidales a partir de la sntesis microbiana.
Los productos de estos procesos incluyen el humus, como complejo coloidal, y a
los restos simples como anhdrido carbnico y agua, nitratos, sulfatos, fosfatos,
compuestos de calcio, etc.
El agua del suelo se constituye en un componente vital para el crecimiento de las
plantas, necesario para sus procesos fisiolgicos y por constituirse en la solucin
del suelo, al contener los elementos disueltos para ser absorbidos por las races
de las plantas. La cantidad de agua almacenada en forma utilizable recibe el
nombre de capacidad de retencin de agua til, controlando a los componentes
aire y temperatura del suelo. La capacidad de retencin de humedad depende de
los contenidos de coloides orgnicos (humus) y coloides minerales 8arcillas).
El agua del suelo se mueve siguiendo la accin de la gravedad y por capilaridad,
siendo retenida en el suelo por las fuerzas de adhesin y cohesin.
El aire del suelo, se ubica al igual que el agua en el espacio poroso, y se haya en continuo intercambio, por medio de la aireacin, con el aire atmosfrico. Est constituido
principalmente por grandes concentraciones de CO2, y su cantidad est condicionada por lis contenidos de humedad del suelo, constituyendose en un problema la pobre
aireacin de los suelos, tanto para las plantas, como para la presencia y multiplicacin de los microorganismos transformadores de la materia orgnica.
En conjunto con la presencia de humedad y aire, hay un factor relacionad que es la
temperatura, que influencias el crecimiento de las plantas, al afectar la actividad
microbiana, la germinacin de la semilla y el crecimiento de las raices.

CAPTULO iIi

BIBLIOGRAFA
- Buckman y Brady. (1977). Naturaleza y Propiedades de los suelos.
Montaner y Simn, S.A. Barcelona, Espaa.
- Cobertera, Eugenio (1995). Edafologa Aplicada. Ediciones Ctedra.
Madrid. Espaa.
- FAO. (1977). Diccionario Multilingue de la Ciencia del Suelo. 3ra
edicin. Roma .
- La Marca Enrique (1997). Origen y Evolucin Geolgica de la Cordillera de Mrida. En: Geografa. Cuadernos de la Escuela de Geografa. N 1. Universidad de Los Andes. Mrida. Venezuela.
- Marrero, Levi (s/f) Atlas Geogrfico y Econmico. Venezuela Visualizada.
Cultural Venezolana, S.A.
- Malagon C. Dimas (1985). Caracterizacin de Suelos. (Interpretacin
integral en funcin de su evolucin). CIDIAT, Mrida.
- Porta C. Jaime, Marta Lpez-Acevedo y Carlos Roquero (1999). Edafologa. Para la Agricultura y el medio Ambiente. 2da edicin Editorial
Mundi-prensa. Madrid.
- Hardy, Frederick (1987) Suelos tropicales con nfasis en Amrica
Tropical. Material Fotocopiado. Of. de Publicaciones. Fac. de Cs Forestales. Mrida.
- Strahler, Arthur (1986). Geografa Fsica. Ediciones Omega. Barcelona.
Espaa.
- S.W. Buol. F.D. Hole-R.J. Mc Cracken. (1986). Gnesis y clasificacin de
suelos. Editorial Trillas, S.A. Mxico D.F.
- Universidad de Granada. (2004). Introduccin a la Edafologa. Disponible [ on - line] en: www.edafologia.ugr.es

Preguntas de repaso
1. Cules son los componentes del suelo?
2. De donde provienen los componentes originales minerales que conforman el
suelo?
3. Cul proceso es el encargado de transformar a los materiales originarios
4. En que momento la meteorizacin destructiva se convierte en meteorizacin
constructiva de suelos?
5. Qu es la materia orgnica , el edafn y el humus?
6. Cmo sucede la descomposicin de la materia orgnica?
7. Cules son los principales organismos del suelo?Cul es su importancia?
8. Cules son los productos resultantes de los procesos de mineralizacin y humi
ficacin?
9. Cules son los tipos de agua edfica?
10. Cmo es retenida el agua en el suelo y como se mueve?
11. Cuales son las caractersticas del aire del suelo?
12. Cmo varia la temperatura del aire del suelo?.

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COMPONENTES del suelo

CAPTULO iIi

Captulo IV

PROPIEDADES FSICAS
Y QUMICAS DEL SUELO
Conceptos Claves
Propiedad - Profundidad Textura - Arcillas - Consistencia - Cementacin- Estructura - Estabilidad - Densidad
- Porosidad - Color - Reaccin
del suelo- CIC.

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Propiedades Fsicas
Propiedades Qumicas
Resumen
Preguntas de repaso
Bibliografa
Anexo. Caractersticas Agroecolgicas de influencia
en el desarrollo de algunos cultivos tropicales

Para describir al suelo se recurre generalmente a la descripcin de los


rasgos morfolgicos, porque son fcilmente observables y reflejan la
accin de los procesos formadores del suelo. Los caracteres observables
en un suelo, morfolgicos o derivados, son aquellas propiedades relacionadas con la organizacin del suelo en horizontes (espesor y disposicin)
y, para cada horizonte: textura, estructura, porosidad, consistencia, etc.
(SSSA, 1987. Citado por: J. Porta 1999, p.33).
El estudio de la morfologa permite reconstruir los procesos edafognicos, las condiciones del medio y, en muchos casos interpretar o predecir
el comportamiento de las plantas y la respuesta del suelo frente a actuaciones tecnolgicas o cambios de usos.
Se entiende por propiedades aquellos aspectos que se pueden ver y
medir en el campo o en el laboratorio, tal es el caso de la textura, estructura, pH, etc. Son aspectos que pueden inferirse, como resultado de la
interaccin entre varias caractersticas del suelo y medio ambiente o con
el uso y prcticas de manejo que se le den al suelo como productividad,
susceptibilidad a la erosin, etc.
Las propiedades del suelo son as desde el punto de vista prctico aquellas
caractersticas del suelo que el agrotcnico puede manejarcon el fin de
aproximarse a los requerimiento ptimos de un cultivo determinado. Su
alteracin depender de muchos factores: econmicos, tecnolgicos, legales,
etc., pero su conocimiento es indispensable para el adecuado suelo planta.

A. PROPIEDADES FSICAS
El suelo presenta unas propiedades de naturaleza fsica entre las que se
han tomado unas cuantas convencionalmente y que, debidamente cuantificadas o al menos sistematizadas, se viene utilizando como mtodo
de diagnstico de las condiciones fsicas del suelo o de las propiedades
relacionadas con ellas.
Estas caractersticas pueden observarse directamente y medirse fcilmente en el campo, pero su establecimiento es una labor delicada, al
permitir inferir o deducir otras propiedades ms difciles de medir en el
campo o que requieren anlisis de laboratorio lentos o costosos.

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Las propiedades fsicas de un suelo estn determinadas, en gran parte,


por su textura o tamao de las partculas de que se compone, y por su
estructura a modo de disposicin de estas partculas. Estas propiedades
dependen de la distribucin del tamao de las partculas y del estado de
agregacin de las ms finas. Una arena contiene un elevado porcentaje
de partculas relativamente grande en comparacin con una arcilla. En
las arenas hay muy pocos agregados, casi ninguno, y en las arcillas puede
haber gran nmero de ellos por unidad de volumen.
Estas propiedades ayudan a determinar no slo la facilidad por los slidos del suelo de abastecer de nutrientes, sino tambin de agua y aire
tan importante para la vida de las planas, adems de conocer el rea de
extensin posible del crecimiento radicular.
Fsicamente un suelo mineral es un conglomerado de partculas inorgnicas, poroso, mezcladas en proporciones variables con materia orgnica en descomposicin. Los fragmentos minerales mayores estn casi
siempre encajonados en l y recubiertos por coloides y otros materiales en un fino estado de subdivisin. En algunos casos predominan las
partculas grandes y se produce un suelo de cascajo o arenosos En otros
casos abundan los coloides minerales y dan al suelo las caractersticas
arcillosas. En la naturaleza se hallan todos los grados entre estos dos
extremos. La materia orgnica acta como agente cohesivo para ayudar
a que las partculas individuales se apien y formen grupos agregados.

1. Profundidad y lmites entre horizontes

Dentro del perfil se distinguen las capas u horizontes, que suelen tener
caractersticas y propiedades diferentes en un mismo suelo. El suelo
queda delimitado en su parte superior por la superficie del terreno, su
lmite inferior puede ser ms difcil de definir. Los procesos de formacin del suelo producen modificaciones en sentido vertical, la variacin
de las propiedades es funcin de la distancia a la superficie.
La profundidad, a partir de las cuales las caractersticas son constantes,
con independencia de la distancia a la superficie o presentan ritmicidad de
carcter estratigrfico, define el lmite inferior del suelo. (Porta, J. 1999).
El paso de un horizonte al siguiente implica un cambio de propiedades,

PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO

CAPTULO IV

que tiene lugar a lo largo de cierto espesor, que define el lmite entre
horizontes.

antro pico. Por ejemplo un lmite abrupto indica: sntomas de vejez o


discontinuidades litolgicas.

Los horizontes se delimitan atendiendo a aspectos como:


a. Diferencia de color.
b. Propiedades morfolgicas: textura, estructura, elementos gruesos.
c. Propiedades asociadas: plasticidad, adhesividad, friabilidad, dureza.

De conocer la profundidad del suelo podemos inferir cuales son las posibilidades de enraizamiento, la disponibilidad de agua y nutrientes, indicando la aptitud que posee el suelo para el crecimiento de las plantas.

La distancia vertical a lo largo de la cual se produce el cambio de un horizonte al siguiente define la amplitud o nitidez del lmite, como se observa
en el cuadro 4, la delimitacin de los horizontes subyacentes se pueden
denominar desde lmites muy abruptos, neto, gradual hasta contacto
difuso, ltico y paraltico, todos dados por la cantidad medida en centmetros que presenta la nitidez con que se dividen los horizontes:
Cuadro 4. Delimitacin de los horizontes de acuerdo a su Nitidez.
CRITERIO ADOPTADO

DENOMINACIN

Menor a 0.5 cm.

Muy abrupto

0.5 a 2.5 cm.

Abrupto

Menor de 2.5 cm.

Abrupto por laboreo

2.5 a 5 cm.

Neto

5.0 a 12 cm.

Gradual

Mayor de 12 cm. (horizonte de transicin)

Difuso

Lmite entre el suelo y un material subyacente y duro. Contacto ltico


Limite entre el suelo y un material subyacente conti- Contacto paraltico.
nuo y coherente.
Fuente: Porta. J. 1999.

Cada lmite puede poseer su propia topografa, que se refiere a la forma


de la superficie de separacin entre horizontes, pudiendo ser: plano,
ondulado, irregular, anguloso, dendrtico, denticulado, en lenguas, lobulado y discontinuo.
La relacin entre horizontes puede proporcionar informacin entre horizontes puede proporcionar informacin acerca de la formacin y evolucin del suelo y del paisaje, as como de posibles alteraciones de origen

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2. Textura del suelo

La textura es una expresin sinttica de las caractersticas de cada horizonte, dependiendo del tamao de las partculas. La textura tiene una
gran importancia para determinar ciertas propiedades fsicas y qumicas ligadas a fenmenos de superficie, es decir, fenmenos que tienen
lugar en la superficie que separa dos fases o sistemas. Por ejemplo, las
partculas son la fase slida y el agua del terreno, la fase lquida; diversas propiedades del suelo dependen de la superficie de contacto entre el
agua y las partculas. Mientras ms pequeas son las dimensiones de las
partculas, mayor es la superficie por unidad de masa o de volumen.
Las partculas en cuanto a tamao van desde la grava y la arena que
son visibles a simple vista hasta otras como las arcillas, visibles con el
microscopio electrnico. Los distintos horizontes de un suelo pueden
estar formados por fragmentos de roca de ms de un metro, hasta partculas menores a un micrmetro. En el cuadro 5 se presenta una diferenciacin de los principales elementos gruesos, que estn representados en
los horizontes del suelo, y que se consideran como pedregosidad:
Cuadro 5. Diferenciacin de los elementos gruesos.
Elementos gruesos

Dimetro aparente> 2 mm.

Bloques

25 a 60 cm. y ms

Cantos

6 a 25 cm.

Grava gruesa

2 a 6 cm.

Grava media

0.6 a 2 cm.

Gravilla

0.2 a 0.6 cm.


Fuente: Porta J.. 1999.

Para el estudio de las partculas minerales de un suelo de tamao varia-

PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO

CAPTULO IV

do, se deben separar en grupos apropiados o FRACCIONES, que es


parte del anlisis mecnico donde se determinan las proporciones relativas en que estn presentes las partculas de diferentes tamaos. La estimacin de la distribucin de partculas del suelo es parte de su descripcin morfolgica (prueba al tacto), an cuando en los perfiles tpicos se
efecta una determinacin detallada en el laboratorio.

se refiere a la expresin o sensacin de tacto: grueso, medio, fino, etc.


Cuantitativamente es la proporcin relativa en la cual se encuentran
combinadas las partculas de suelo. La forma tradicional de caracterizacin del tamao de estas partculas es dividindolas en tres rangos
de tamao. Conocidas como fracciones texturales o separatas el suelo:
arena, limo y arcilla.

La granulometra expresa las proporciones relativas de las distintas partculas minerales inferiores a 2 mm., agrupadas por clases de tamaos en
fracciones grasnulomtricas, tras la destruccin de los agregados.

Los arenosos, son aquellos en los cuales la fraccin limo (l) y arcilla (a)
forman como mximo el 20% de materia en peso, son caractersticamente arenosos, en contraste con la naturaleza ms arcillosa y adhesiva de
los suelos ms pesados. Son de baja capacidad de humedad y de retencin de abonos, y de escasa productividad.

La textura es una expresin sinttica de las caractersticas de cada horizonte dependiendo del tamao de la partculas.
Los trminos granulometra y textura se utilizan a menudo como sinnimos. Algunos autores, hablan de textura para describir la sensacin que
tiene el tcnico al hacer deslizar entre sus dedos una muestra hmeda.
En tal sentido es sinnimo de clase textural. En el anlisis de campo
resulta de Inters poder disponer de esta informacin para realizar un
primer diagnstico.
Existen clasificaciones de estas fracciones siendo ms utilizada la de la
Sociedad Internacional de la Ciencia del Suelo, que indica la siguiente
agrupacin:

Para que un suelo pueda llamarse arcilloso debe contener por lo menos
un 30% de la fraccin arcilla. Hasta puede contener ms limo que arcilla
pero mientras el porcentaje de arcilla sea de 30 o ms, dominan netamente las caractersticas de esta fraccin, que da entonces el nombre de
la clase de suelo.
Los francos (F) contienen aproximadamente la misma proporcin de
arena y arcilla, adems de limo y materia orgnica.
Debido a las mezclas de partculas gruesas, medianas y finas, los suelos
francos son generalmente de caracteres fsicos convenientes. Poseen las
propiedades deseables de la arena y de la arcilla.

Cuadro 6. Dimetro de los partculas para cada fraccin de textura.


Fraccin

Limite de los suelos. (en Micras)

Arena gruesa (A)

2.00 0.20

Arena fina (A)

0.20 0.02

Limo (l)

0.02 0.002

Arcilla (a)

Menor que 0.002


Fuente: Porta J.. 1999.

a. Clases Texturales

El trmino textura es una expresin cualitativa y cuantitativa del tamao o rango predominante de las partculas del suelo. Cualitativamente

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Arenas: el grupo de las arenas incluye todos los suelos de los cuales las
separatas de arena dan un 70% o ms de todo el material en peso. Las
propiedades de tales suelos son desde luego, caractersticamente arenosas, en contraste con la naturaleza ms tenaz y arcillosa de los grupos de
suelos ms pesados. Se reconocen dos clases especficas: arena y arena
margosa.
Arcillas: Para que un suelo sea designado como una arcilla debe llevar
como mnimo, un 35% de fraccin arcillosa, y en la mayor parte de los
casos no menos del 40% o ms, las caractersticas de esta separata son
dominantes distintamente y la clase se llama arcilla arenosa, arcilla
limosa o lo que es ms corriente, simplemente arcilla.

PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO

CAPTULO IV

Limosos: Estos suelos no ocupan grandes superficies, limitndose principalmente, a los sectores de acumulacin aluvial. Entre sus caractersticas fsicas presenta mal drenaje y aireacin del perfil por baja porosidad
total y ausencia de macroporosidad, baja reserva hdrica en zonas secas
y susceptibilidad de hidromorfia en zonas hmedas. Presentan propiedades edficas muy emparentadas con los limos finos, aunque mineralgicamente hablando sean arcillas.

Muchos suelos de importancia agrcola son tipos francos. Pueden poseer


el ideal de estructura descrito antes y ser clasificados como suelos francos. En muchos casos, las cantidades de arena, limo o arcilla presentes
son tales que requieren modificar el nombre de clase. As un suelo franco en el que domine la arena, se denomina franco arenoso, de cualquier
clase que sea, por lo mismo existirn francos limosos, franco arcillo
limosos o franco arcillosos.

Suelo Franco: Un suelo franco ideal es una mezcla de partculas de


arena, limo calcreo y arcilla que exhiben propiedades ligeras y pesadas
casi en iguales proporciones, es decir, es una mezcla en iguales proporciones de las propiedades fundamentales.

Al establecer los nombres de las clases texturales se ha querido dejar


patente que la accin de ciertas fracciones es ms acentuada que la de
otras, a igualdad de porcentaje, para determinar las propiedades del
suelo y el comportamiento del agua y las plantas.

Figura 13. Tringulo Textural

El comportamiento de un suelo ser la respuesta a la accin combinada


de las distintas fracciones, que interaccionan entre ellas y con la materia
orgnica. El suelo no es una simple mezcla de partculas, a pesar de ello,
en suelo con texturas desequilibradas y pobres en materia orgnica, el
predominio de una de las fracciones puede ser determinante.

CLASES TEXTURALES

b. Importancia y tipo
de minerales arcillosos
% limo

% arcilla

% arena

l termino arcilla se utiliza en mineraloga para designar a un conjunto


de minerales de pequeo tamao de partcula. Siendo aluminoslicatos
hidratados con estructura en hojas con experimentos y contenidos interlaminares caractersticos por cada mineral.
Es la fraccin verdaderamente activa del suelo, tanto desde el punto de
vista fsico como bioqumico. La arena y el limo, en especial el grueso, constituyen el llamado esqueleto, mientras las arcillas y pequenas
porciones de limo fino, forman el coloide edfico, conjuntamente con el
humus coloidal y con la caliza coloidal. Por lo tanto el papel de la arena
y de los limos, adems de constituir una fuente de minerales, consiste
en facilitar la formacin de agregados estructurales cementados por la
arcilla y dems coloides.

Fuente: Universidad de Granada, 2004.

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PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO

CAPTULO IV

La formacin de los minerales de arcilla ocurre in situ, es decir, en la


proximidad de la roca en proceso de meteorizacin o en lugar distante
a donde fueron transportados y depositados los productos de la meteorizacin de las rocas primarias. Los procesos de deposicin y transporte
de este material tienen relacin con la topografa.
Los dos minerales de la arcilla ms importantes son la caolinita y la
motmorillonita que son los representantes tpicos de dos grupos diferentes de minerales de la arcilla que llevan la misma denominacin.
Caolinita. La Caolinita es un mineral 1:1, que significa que se encuentra formado por placas planas cada una de las cuales consiste de una lmina de tetraedros
de slice con frmula Si2O2, y una lmina de octaedros de aluminio con frmula
Al2O2, (OH)4, unidas por condensacin. (Al2 Si2O5, (OH)4. nH2O)
Las placas de slice alumina se encuentran separadas por espacios, la
distancia entre la lmina de slice de una placa y la de la siguiente es de 7.2
Agnstronm.
Cuando la estructura est completamente expandida estos espacios
estn ocupados por molculas de agua. Cuando el agua es eliminada por
secamiento, las placas se aproximan entres s, y por tanto, el cristal se
contrae. En el caso de la caolinita la contraccin no es grande.
Caractersticas fsicas y qumicas de la Caolinita.
- Alto grado de estabilidad.
- Poca capacidad de contraccin y expansin.
- Poco cohesiva.
- Baja capacidad de retencin de agua. (Espacio poroso capilar pequeo.
- Baja capacidad de cambio de cationes.
- Baja capacidad de fijacin de potasio, amonio y fosfato
- Alta disponibilidad de calcio y magnesio.
- Baja disponibilidad de potasio y fosfato.
- Baja capacidad combinatoria de humus.
- Olor caracterstico a tierra.
La caolinita es caracterstica de suelos muy meteorizados, de zonas tropicales hmedas (ltisoles y oxisoles) o de suelos cidos bien drenados.

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Montmorillonita. Es un mineral 2:1. Cada placa consiste de dos lminas de Slice (Si2O3) y de alumina (Al2O4(OH)2. Las lminas se unen por
condensacin con eliminacin de agua (dos moles), (Al2Si4O10(OH)2).
Las placas estn separadas por espacios mucho ms anchos que en
las caolinitas 21.4 ngstrom. Por lo que la montmorillonita se encoge
mucho ms al secarse que la caolinita.
Caractersticas fsicas y qumicas de la Montmorillonita.
- Bajo grado de estabilidad.
- Alta capacidad de expansin y contraccin.
- Muy cohesiva.
- Alta capacidad de retencin de agua y de cambio de cationes.
- Apreciable capacidad de fijacin de potasio y amonio
- Baja capacidad de fijacin de fsforo.
- Baja disponibilidad de calcio y magnesio.
- Alta disponibilidad de potasio y fosfato.
- Alta capacidad combinatoria de Humus.
- Sin olor caracterstico.
Las arcillas micceas pueden presentarse en casi todos los suelos y son
unos de los constituyentes ms importantes. En algunos materiales de
partida del suelo existen los siguientes tipos de Montmorillonita: Badelita, Montronita, Saponita, Vermiculita.

Otros grupos de minerales de la Arcilla

Adems de los anteriores existen otros dos grupos importantes en los


suelos los cuales tienen retculos que no se dilatan. Se denominan grupo
ilita y grupo clorita.
Ilita.
1. Ilita (o mica hidratada), se asemeja a la mica en que los iones potasio forman puentes en las placas en lugar de iones OH, evitando as la
expansin cuando se moja. En la estructura de la mica ha habido substitucin de Al por Fe (Ferroso) y por Mg.
2. Glauconita: similar al anterior excepto que ha habido substitucin de
Al por Fe (Frrico) y Fe (Ferroso).

PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO

CAPTULO IV

Caractersticas
- Baja capacidad de contraccin.
- Mediana capacidad de retencin de agua y de cambio de cationes.
- Alta capacidad de fijacin de potasio y de amonio.
- Baja capacidad de fijacin de fosfato.
- Alta capacidad combinatoria con humus.
Clorita.
Consiste solamente de la Clorita, que es un tipo mixto con un retculo
que no se dilata. La estructura consiste de placas alternas con diferente
composicin, por ejemplo, mica y brucita.
Caractersticas
- Baja capacidad de contraccin.
- Mediana capacidad de retencin de agua y de intercambio de cationes.
- Muy baja capacidad de fijacin de fosfato.
- Baja capacidad de combinacin con humus.

c. Incidencia de la textura en el
comportamiento y manejo del suelo
La textura es una buena gua para la concepcin e interpretacin del
valor, uso y manejo de un suelo.
Los suelos con textura arenosa presentan buena aireacin, buena infiltracin y buen drenaje, baja capacidad de retencin de humedad, baja
fertilidad heredada y fuerte interrelacin entre manejo de agua y fertilizantes.
Los suelos arcillosos o pesados tienen buena fertilidad heredada, dependiendo del tipo de arcilla predominante, alta capacidad de retencin de
humedad, aunque son usualmente de difcil manejo, y con limitaciones
de aireacin y drenabilidad.
En los suelos limosos encontramos mal drenaje y aireacin del perfil
debido a la poca presencia de poros grandes, por lo que tiene poca capacidad de almacenaje de agua en zonas secas y problemas de drenaje en
zonas hmedas.
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IC

Y finalmente los suelos francos, que poseen condiciones ideales que los
convierten en los ms importantes agrcolamente, ya que usualmente
son frtiles, fciles de preparar para el laboreo con buena aireacin y
capacidad de drenaje.

3. Consistencia del suelo


Se refiere al tipo y grado de cohesin y adhesin existentes entre las
partculas del mismo, esto es la resistencia del suelo a la deformacin y
ruptura o a las fuerzas de cohesin y adhesin. Expresa el estado fsico
de un suelo a su contenido de humedad.
Se refiere a la capacidad de la masa del suelo a ser deformada o manipulada. La consistencia en cada horizonte tiene una significativa importancia en las caractersticas del suelo. Su estimacin se hace usualmente
a tres niveles de humedad: seco (seco al aire), hmedo (capacidad de
campo) y mojado (a saturacin), existiendo una terminologa descriptiva para cada nivel de humedad.
La consistencia no es una propiedad morfolgica, sino mecnica y como
tal se debe a las fuerzas de cohesin, adherencia, resistencia a la deformacin y a la ruptura. Es una caracterstica de gran importancia pues
establece el comportamiento del suelo ante el laboreo. La consistencia
incluye propiedades tales como dureza, friabilidad, plasticidad y adherencia. Incluye varias definiciones como son:
La tenacidad, o ms propiamente la cohesin, es la consecuencia de las
fuerzas que tienden a unir las partculas del suelo. Expresa la resistencia
que el suelo ofrece a la penetracin y al aplastamiento. Disminuyendo la
humedad, la cohesin aumenta.
La adhesividad expresa la tendencia del suelo a adherirse a la superficie de contacto de los instrumentos de cultivo. A diferencia de la tenacidad, la adhesividad aumenta con el aumento del grado de humedad.
La plasticidad es la facultad de ciertas sustancias de cambiar de forma
de modo continuo bajo la accin de una fuerza y mantener la forma
despus que dicha fuerza ha dejado de actuar.

PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO

CAPTULO IV

La plasticidad es importante porque determina, en gran medida, las


condiciones de laborabilidad de un suelo. Si ste se encuentra en estado
plstico, durante el laboreo no se disgrega, como sera deseable, sino que
se apelmaza empeorando su estructura.
De todo esto se deduce la dificultad de trabajar los suelos de textura
fina cuando estn muy hmedos debido a su plasticidad y adhesividad y
cuando estn muy secos debido a su tenacidad.

Cementacin.
Cementacin significa consistencia dura y quebradiza causada por alguna sustancia cementadora diferente a los minerales arcillosos. Pueden
ser carbonatos de calcio, slico u xidos de hierro o aluminio. La cementacin se altera muy poco o nada cuando la masa de suelo se humedece,
y la dureza y la fragilidad persisten bajo tal condicin.

1. Estructura del suelo

Para cada nivel de humedad existe una terminologa descriptiva que se


adapta a varios niveles, tanto en seco como en hmedo, desde el mnimo
(cero) hasta el mximo (cinco), como se observa en el cuadro 7, en donde
se establecen los tipos de consistencia desde suelto hasta extremadamente duro en seco, suelto hasta extremadamente firme en hmedo o
los grados de adhesividad en mojado.

Se entiende por estructura la forma en que se agrupan las partculas del


suelo para formar conglomerados, es el arreglo, orientacin y organizacin de las partculas de suelos. Es una palabra que describe sobre el
terreno el grosor, agregacin aparente o disposicin de los slidos del
suelo, como resultado de interacciones fsico qumicos entre las arcillas y los grupos funcionales de materia orgnica.

Cuadro 7. Consistencia en los diversos niveles de humedad

Este arreglo es complejo, por lo que es difcil definir una simple caracterizacin geomtrica. Los suelos que no poseen agregados naturales con
lmites definidos son considerados como no estructurados, pudiendo
ser de grano simple cuando las partculas minerales individuales actan
como entidades separadas (arenas) y masiva de formas grandes e irregulares pero sin caras o puntas de ruptura.

SECO

HUMEDO

MOJADO
Adhesividad

Plasticidad

0 Suelto

0 Suelto

0 no adhesivo

0 no plstico

1 Suave

1 Muy friable

1 Ligeramente
adhesivo

1 Ligeramente
plstico.

2 Ligeramente duro

2 Friable

2 Adhesivo

2 Plstico

3 Duro

3 Firme

3 Muy adhesivo

3 muy plstico.

4 Muy duro

4 Muy firme

5 Extremadamente

5 Extremadamente

duro

firme
Fuente: Gua para la Descripcin de Perfiles de suelo. FAO (1975).

El conocimiento de la consistencia a los distintos niveles de humedad,


nos permite hacer inferencia sobre otras propiedades como presencia
de capas o zonas endurecidas que impiden la penetracin de las races,
deducciones sobre las relaciones agua-aire en el suelo, las condiciones
ms favorables para su laboreo y puede ser de gran ayuda para determinar textura, estructura, grado de floculacin (naturaleza de los cationes
absorbentes) y la permeabilidad del suelo.
IL

IC

La influencia cohesionante de la materia orgnica modifica con frecuencia la forma originaria en una cierta extensin al formar un dbil agregado.

a. Clases de Estructura

La descripcin de la estructura debe hacerse preferiblemente sobre el


perfil del suelo en su estado ms natural posible. Pudiendo reconocerse
los siguientes tipos bsicos de estructura.
1. Laminar: Aparece en forma de lminas delgadas horizontales. Se
encuentra en suelos expuestos a lluvias torrenciales. Su presencia indica suelos altamente dispersados, baja permeabilidad superficial. Es
corriente en las reas salinas.
2. Prismtica: Los conglomerados presentan la forma de columnas

PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO

CAPTULO IV

verticales y angular. Frecuente en los horizontes B, especialmente en


podsol rojo-amarillento. Indican suelos de muy baja porosidad.

En la figura 14 se representa los diferentes tipos de estructura y sus principales caractersticas:

3. Columnar: Los conglomerados presentan formas redondeadas.


Representativas de un horizonte de acumulaciones de arcilla en un estado de dispersin poco deseable. Indica poca porosidad y mal avenamiento.

Figura 14.Tipos de Estructura de los Suelos.


Laminar
Heredada en materiales depositados bajo el agua. Suelos de inundacin. Impide la penetracin de
races.

4. Blocosa Angular: Comn de suelos algo pesados, latosoles jvenes


tropicales. Conglomerados muy firmes y ngulos bien definidos, y estn
prcticamente desprovistos de porosidad interna, aunque estables al
agua de percolacin.

Prismtica
Tpica de horizontes enriquecidos
en arcilla. Las races pueden presentar problemas de penetracin.

5. Blocosa Subangular: Sus conglomerados presentan una cara con


sus aristas redondeadas, son mecnicamente dbiles y frgiles. Frecuentemente se ven en arenas no hmicas de aluvin y en suelos limo arenosos. Si est en superficie indica tendencia a encharcamiento.

Columnar
Prismas rematados en la parte
superior por una cpula.
Tpica de suelos alcalinos.
Blocosa Angular
Aristas rectas y caras rectangulares.
Intersecciones curvas.

6. Granular: Agregados pequeos y fuertes. Tpico de horizontes


superficiales orgnicos. Horizontes ms aireados. Condiciones deseables en el aspecto agrcola. Es frecuente encontrarla en la capa hmica
de las buenas tierras de cultivo.

Blocosa Subangular
Caras curvas. Tpica de suelos de
zonas semiridas y ridas con suelos pobres en materia orgnica.

7. Migajosa: Estructura de suelos agrcolas verdaderamente buenos.


Los Grnulos son extremadamente porosos. Los suelos con esta estructura son verdaderamente permeables, muy bien aireados y no obstaculizan el desarrollo de las races de las plantas.
8. Suelos sin estructura o estructura amorfa: Elevado porcentaje de arena gruesa y escaso complejo humo arcilloso. Son de excelente
permeabilidad, pero pobres y de baja capacidad de retencin de agua.
Tambin pueden ser mdanos, suelos limosos muy pesados, horizontes
gley.

IL

IC

Granular
Esferas imperfectas. Es la estructura ms favorable para la agricultura.
Medios biolgicamente activos.
Fuente: Porta J., 1999. p. 240.


Desde el punto de vista de vista agrcola, la estructura determina la facilidad de
penetracin radicular, la aireacin y el avenamiento interno del suelo.
La estructura se hace posible en el suelo por la presencia de material coloidal, el cual sirve para unir las partculas finas en agregados compuestos o

PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO

CAPTULO IV

granos. Un suelo falto de materia coloidal no puede unirse y sus partculas existen independientemente unas de otras en la llamada estructura
de grano simple.

b. Gnesis de la Estructura

Los mecanismos de la formacin de la estructura son muy complicados


y a veces oscuros. La naturaleza y el origen del material originario son
factores importantes como tambin los procesos fsicos y bioqumicos
en la formacin del suelo, particularmente los que se producen en la
sntesis de las arcillas y del humus. El clima tambin es de gran consideracin. Las sales solubles juegan un papel importante, particularmente
en las regiones ridas. No se debe olvidar la migracin de las arcillas,
xidos de hierro y cal. Sin duda, la acumulacin de materia orgnica y
en su tipo de evolucin degenerativa juega un enorme papel, especialmente en el desarrollo de la estructura granular.
El grado de estabilidad del suelo tiene relacin con el grado de desarrollo, as se considera desarrollo estructural dbil cuando los agregados son observables en campo, pero no pueden ser removidos sin que se
destruyan. El grado de estructura es moderado si los agregados pueden
ser removidos del perfil, son rgidos y durables. La estabilidad de los
agregados se relaciona con la presencia o ausencia de ciertos agentes
cohesionantes de la tierra como las arcillas caolinitas, las montmorilloniticas y los xidos de hierro que poseen poder de cementacin.

c. Importancia agronmica y el efecto del


manejo sobre la estabilidad superficial

El efecto general de las labores mecnicas es de manejar la estructura. La


facilidad para el laboreo que presentan los suelos arados recientemente
es siempre ms alto que el de los suelos adyacentes que no han sido.
Durante el tiempo que se desarrolla la cosecha, el terreno se va aplanando y el espacio poroso va disminuyendo. Cuando se realizan labores de
arado aumenta el espacio poroso sobre todo por efecto de la aparicin
de hendiduras ms largas. Las labores subsiguientes desmoronan los
agregados ms grandes, obtenindose finalmente una buena estructura
consistente en agregados de tamao medio y pequeo que facilitan una
cama adecuada para la germinacin de las semillas.

IL

IC

La estructura se puede destruir parcialmente por medios mecnicos,


tales como el apisonamiento con la maquinaria, y al efectuar las labores
cuando el contenido de humedad del suelo no es apropiado. Esto puede
verse en la cercana de los caminos y a lo largo de las huellas de tractores
en el campo. Sobre ciertos suelos las cadas de las lluvias puede producir
el mismo efecto.
Algunos fertilizantes como el Nitrato Sdico, cuando se usa en cantidades excesivas y en formas exclusivas, puede causar efectos indeseables. Se ha comprobado experimentalmente que la sustitucin del calcio
por el sodio en el complejo coloidal conduce al desmoronamiento de los
agregados y al desmejoramiento de la estructura.
En general, cualquier sistema de labranza cumple con la finalidad de
incrementar el almacenamiento de agua en el suelo, reducir las prdidas
de agua por escorrenta superficial, evitar excesos de agua y dficit de
oxigeno para el cultivo, disminuir las prdidas de suelo, de fertilizantes y
de semillas, incrementar el porcentaje de emergencia y establecimiento
del cultivo y crear las condiciones ptimas para un buen desarrollo de
las races. En fin, alcanzar los mximos rendimientos del cultivo, manteniendo la productividad del suelo a travs del tiempo. (Palmaven, 1990.
Labranza de tierras agrcolas).

2. Peso, Densidad y Porosidad


El peso de los slidos del suelo ha sido expresado a menudo en trminos
de su peso especfico. Es simplemente el peso de los slidos del suelo
comparado con el peso de un volumen igual de agua; estos valores, en
razn de que 1cc pesa aproximadamente 1 gr, son prcticamente iguales
a los de densidad de las partculas por lo que en algunos casos se usa
indistintamente.
En el siguiente cuadro 8 aparecen los pesos especficos de diversos
compuestos, lo que puede dar una idea de cmo la composicin mineralgica de un suelo puede influir en los valores de la densidad del
mismo.

PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO

CAPTULO IV

Cuadro 8. Peso especfico de los diversos minerales constituyentes del suelo


Mineral
Caoln o Caolinita

Frmula qumica

Peso especfico

Al2Si2O5(OH)4

2,60 a 2,63

Hematita

Fe2O3

5,30

Limonita

Fe(OH).nH2O

3,60 a 4,00

CaCO3

2,70

CaSO4.2H2O

2,32

Pirita

FeS2

5,02

Clorita

Silicato de Ca, Mg, Mn, Al.

3,oo

Cuarzo

SiO2

2,65

Calcita
Yeso

Fuente: Foth D, Henry. (1985). Fundamentos de la Ciencia del Suelo

a. Densidad

El suelo, material poroso con capacidad de agua y aire, tiene una densidad global y una densidad de partculas, porque tiene un peso y dos volmenes: el global, que es la suma de los volmenes de las partculas y
del volumen de los poros, y el de las partculas que es solo el volumen
ocupado por el material slido del suelo.

Densidad real de las partculas que constituyen a un


suelo

Es un medio de expresin del peso del suelo. Corrientemente se define


como la masa (o peso) de una unidad de volumen de slidos de suelo y es
llamado densidad de la partcula, y se expresa generalmente en gr/cm3.
Corrientemente la densidad de los suelos minerales individuales o suelos
corrientes las cifras varan entre los lmites de 2,60 a 2,75 g/cm3.
La cantidad de materia orgnica en un suelo afecta marcadamente la
densidad de las partculas, ya que la misma pesa menos que un volumen
igual de slidos minerales. En consecuencia los suelos de superficie o
superficiales poseen generalmente una densidad de partculas ms baja
que la del subsuelo. En estas condiciones la densidad ms alta suele ser
de 2.4 g/cm3 o menor.

IL

IC

Densidad aparente o densidad de volumen

Es otro mtodo para expresar el peso de un suelo. Se calcula el volumen


total de un suelo (espacio ocupado por los slidos y por los poros conjuntamente). La densidad de volumen se define como la masa (o peso) de
una unidad de volumen de suelo seco (slidos y poros) y es la medida de
una masa en la cual se determina el volumen de un suelo.
Los suelos que son sueltos y porosos tendrn peso por unidad de volumen bajo, mientras que los suelos con partculas de arena en estrecho
contracto, tendrn valores altos. La poca cantidad de materia orgnica
contenida en los suelos arenosos favorecen su alta densidad de volumen.
La densidad de volumen de un suelo superficial bien granulado de marga
limosa ser seguramente ms baja que la de una marga arenosa.
Existen tendencias diferentes para la densidad de volumen a medida que
se penetra en el perfil. Esto ocurre por el bajo contenido de materia orgnica, menor agregacin y penetracin de las races y una compasidad
causada por el peso de las capas superiores.
Otros aspectos que pueden influenciar la densidad de volumen en las
capas superficiales es la alternancia de cosecha y el sistema de laboreo
empleado sobre un suelo dado.

b. Porosidad del suelo

El espacio poroso de un suelo est ocupado por agua y aire en proporciones variables. La cantidad de espacio poroso viene determinada
casi totalmente por la colocacin de partculas slidas y est ligada a la
estructura de cada horizonte, y nos proporciona informacin acerca de
los procesos de transferencia y la vida en el suelo, si estas tienden a unirse estrechamente entre s, como en las areniscas o subsuelos compactos,
la porosidad total es baja.
Citando a Loaiza el espacio total de poros se pueden calcular mediante
una frmula sencilla:

Densidad aparente
% espacios slidos =
Densidad real

PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO

* 100

CAPTULO IV

POROSIDAD EN % = 100 - % de espacios slidos.


Ejemplo de clculo:
a. Suelo Arenoso: Densidad aparente = 1,5

Densidad real = 2,65
% espacios slidos =

POROSIDAD % =

1,5
2,65

* 100 = 56,60

(100 - 56,60) * % = 43,40%

b. Suelo Franco Arenosos: Densidad aparente = 1,30



Densidad real = 2,65
% espacios slidos =

1,3
2,65

La porosidad de un suelo medio gira en torno al 50%. En los arenosos es inferior


(30 a 40%); la de los suelos arcillosos es ms alta (55 a 60%). Los valores mximos de la porosidad se alcanzan en los suelos humferos (70 a 80%).
Como se ve hay diferencias considerables en la porosidad total de los
suelos segn las circunstancias y tambin segn la profundidad, explicando la mala aireacin de los horizontes subsuperficiales.
En los suelos se observan en general dos tipos de poros individuales:
macroporos y microporos. Entre ellos no existe una diferencia neta,
pero los macroporos permiten el fcil movimiento del agua que percola
y del aire, y en los microporos el movimiento del agua se limita a un lento
equilibrio capilar.
Los suelo arenosos presentan macroporos que permiten el rpido movimiento del agua y del aire.
IC

Existe un gran nmero de cualidades de los poros que pueden analizarse


y se encuentran en la bibliografa, tales como; abundancia, dimetro,
continuidad, orientacin, distribucin dentro del horizonte, morfologa,
etc. El manejo de estas escapan a los objetivos de la materia.

6. Color
Esta es quiz la caracterstica ms fcilmente reconocible del perfil pero
la que puede generar malas interpretaciones. Nos puede ayudar a deducir en muchos casos las relaciones del color con las propiedades fsicas,
qumicas y biolgicas de un rea determinada, pudiendo permitir generalizar. Por ejemplo:

* 100 = 49,06

POROSIDAD EN % = (100 49,06) * % = 50,94%

IL

Los suelos pesados o arcillosos, permiten ajuste lento del equilibrio del
aire y del agua a pesar de tener una porosidad total mayor, en este caso
los microporos que predominan se llenan totalmente de agua y la mala
aireacin, especialmente del subsuelo, no permite un desarrollo satisfactorio de las races y una buena actividad microbiana.

Colores oscuros

Colores rojizos

Colores azules
Colores blancos

presencia de materia orgnica, o tambin


de hidrxidos frricos ms o menos hidratados.
presencia de hierro libre, comn de suelos oxidados con buena aireacin.
mal drenaje, escasa aireacin.
presencia de carbonatos, yeso y otras sales.

El color del suelo es un factor que rinde servicios tanto al agricultor


como al edaflogo, ya que el investigador utiliza el color para auxiliarse
en clasificar al suelo, ya que del color de los diferentes horizontes obtiene
informacin acerca de las condiciones que prevalecen durante la formacin del suelo, o de las fuerzas activas durante ese proceso.
En campo el color del suelo se estudia utilizando la tabla de colores
Munsell, que es un cdigo de colores que permite universalizar los
nombres de los colores que se le pueden dar a los diferentes tipos de
suelos en el mundo, logrando una buena uniformidad entre los edaflogos. En ella se reconocern las tres variables que compone el color que
son:

PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO

CAPTULO IV

Hue o Matiz: Color dominante del espectro, relacionado con la longitud de onda de la luz.
Value o Valor o Brillo: Medida de oscuridad o cantidad de luz de
color y es relacionado con la cantidad total de luz reflejada. Mide el
grado de claridad o de oscuridad relativa del color comparado con el
blanco absoluto.
Chomra o Croma: Medida de pureza o fuerza del color espectral (intensidad cromtica). Es inversamente proporcional a la dominancia del gris. A mayor
pureza de color corresponden valores de croma ms altos.
Una expresin numrica permite indicar el color del suelo en la forma
siguiente:
10 YR 3/2
El color del suelo es dependiente del contenido de humedad, en especial
el value. Por esta razn, es necesario medir el color del suelo en seco y
en hmedo.
La descripcin del color debe incluir tambin cualquier mancha o moteado, las cuales se hacen en base a tres caractersticas fundamentales:
tamao, abundancia y contraste.

B. PROPIEDADES QUIMICAS
1. La Reaccin del suelo, pH

Una de las caractersticas fisiolgicas del suelo ms importantes es su


reaccin o valor de su pH. Debido a que los microorganismos y las plantas superiores responden notablemente a su medio qumico, la importancia de la reaccin del suelo y de los factores asociados con ella han
sido debidamente reconocidos. Tres condiciones son posibles: acidez,
neutralidad y alcalinidad.

IL

IC

La acidez del suelo es comn en todas las regiones donde la precipitacin


es alta, lo suficiente para lixiviar apreciables cantidades de bases intercambiables de los niveles superficiales de los suelos. Tan esparcida es su
presencia y tan marcada es su influencia sobre las plantas que ha llegado
a ser una de las propiedades ms estudiadas de los suelos.
La alcalinidad se presenta cuando existe un alto grado de saturacin de
bases. La presencia de sales, especialmente calcio, magnesio y sodio, en
forma de carbonatos, da tambin preponderancia a los iones OH sobre
los H en el suelo. Bajo tales condiciones el suelo es alcalino y, a veces
muy fuertemente sobre todo si est presente el carbonato sdico, no
siendo raro el pH del 9 a 10. Los suelos alcalinos son caractersticos de
las regiones ms ridas y semiridas.
Cuando un suelo est hmedo, las sales corrientes y cidas all presentes
se encuentran en disolucin de modo que las plantas pueden obtener
directamente los elementos nutritivos que requieren. Dichas sales junto
con el agua en que se encuentran disueltas, constituyen la SOLUCIN
DEL SUELO.
A causa de la separacin dentro de los espacios de los poros del suelo,
grandes y pequeos, la solucin del suelo no es continua siempre. Como
consecuencia no toda el agua puede desplazarse libremente. Adems,
esta solucin del suelo es extremadamente variable, tanto en cantidad
total presente en cualquier suelo como en cantidad y proporcin de sus
constituyentes solubles.
Como la humedad de suelo se reduce en cantidad especialmente por
evaporacin, la concentracin de sales solubles de un suelo aumenta
rpidamente. En regiones ridas y semiridas, la solucin del suelo es
generalmente ms concentrada que aquella en que la lluvia es ms copiosa. Bajo condiciones de poca lluvia y drenaje restringido, las concentraciones salinas son tan altas que interfieren a veces el crecimiento de las
plantas.

PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO

CAPTULO IV

a. El pH del suelo:

diferencia en pH, significa una gran diferencia en acidez real. As, una
diferencia de una unidad de pH entre dos suelos A y B, equivale a decir
que uno de ellos la acidez real es 10 veces mayor. El punto de neutralidad corresponde a un pH de 7 siendo los pH cidos inferiores a este, y
los alcalinos superiores.

La exacta relacin, en cualquier caso, es corrientemente valorada en


trminos de la concentracin de iones de H, que se expresa generalmente en su pH, que es una medida de la acidez activa.

Los mtodos usados en la determinacin del pH del suelo son varios, el


ms exacto es por medio del potencimetro, que es un mtodo electromtrico en el cual se equilibra la concentracin de hidrogenines en la
solucin del suelo con respecto a un electrodo standard de hidrgeno u
otro que trabaje en forma anloga.

Algunas de las soluciones del suelo poseen una preponderancia de iones


H sobre los OH, y por ellos son cidos. Algunas por otra parte muestran
lo contrario y son alcalinas, mientras otras tienen igual concentracin de
iones H que de OH y son neutras.

Literalmente se puede considerar al pH como una forma abreviada de


expresar el potencial elctrico (p) que resulta de las cargas positivas que
llevan los iones de hidrgeno (h). En la prctica constituye una escala
que se usa para medir la acidez dentro de un margen muy amplio. Matemticamente pH es el logaritmo de la concentracin de iones de hidrgeno cambiando el signo (pH = log H)
La escala de pH presentada por Juan Manuel Cepeda D. (1991) es la
siguiente:
Cuadro 9. Escala del pH
Excesivamente alcalinos

Mayor que 10

Fuertemente alcalinos

9 a 10

Ligeramente alcalinos

7.5 a 9

Neutros

6.5 a 7.5

Ligeramente cidos

6 a 6.5

Moderadamente cidos

5a6

Fuertemente cidos

4a 5

Excesivamente cidos

Menor que 4

Se dice que un suelo es cido si su pH es menor que 7, neutro si es 7 y alcalino o


bsico si su pH es mayor que 7. Al aumentar los iones H de una solucin el pH
disminuye y viceversa. A medida que aumenta la concentracin de iones OH, el
pH de la solucin aumenta proporcionalmente.
A medida que aumenta la acidez disminuye el pH, ya que una pequea
IL

IC

Otro mtodo es el colorimtrico que emplea ciertos indicadores. Se basa


en que muchos colorantes cambian de color cuando aumenta o disminuye el pH, con lo cual es posible dentro del intervalo del indicador estimar
aproximadamente la concentracin de hidrogenines de una solucin.
El pH es un indicador general del estado fisiolgico del suelo. Su determinacin es de gran valor para decidir si se necesita cal para cierto cultivo y la cantidad que debe aplicarse como tambin para el caso de plantas
que necesiten un bajo contenido de cal en el suelo. Es un dato de diagnstico de valor nico y su determinacin es uno de los ensayos de rutina
ms comunes que se realizan en los suelos.
Algunos factores podrn afectar la lectura del pH de los suelos; estos
son:
- La relacin suelo agua que afecta la concentracin de electrolitos.
- La concentracin de sales solubles. El aumento de una sal neutra suele
disminuir el pH del suelo.
- La presin del anhdrido carbnico (CO2) presenta en el suelo.
El secado de los suelos, en especial por temperaturas ms altas que las
del suelo, causan a menudo un aumento de la acidez, posiblemente debido a cambios en la organizacin del material coloidal, debe tenerse en
cuenta al preparar muestras de suelo para la determinacin de su pH.
El pH de los suelos minerales tiende a disminuir durante el verano
(temporada seca), sobre todo bajo cultivo, debido a los cidos produ-

PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO

CAPTULO IV

cidos por los microorganismos. En invierno (temporada hmeda) se


observa un aumento del pH, seguramente a causa de las actividades
biticas durante este tiempo que deben ser ms bajas.

genines dentro de la solucin. En consecuencia el pH resultante es


muy bajo y quedara igual hasta que bastante cal haya sido aadida para
disminuir apreciablemente al hidrgeno cambiable (de reserva).

Se puede interpretar los valores del pH (Bravo, S. 2000), de la siguiente


forma:

La resistencia al cambio de pH es igualmente importante para prevenir


un bajn rpido del pH de los suelos. Por ejemplo, A medida que los H
iones sean aadidos a un suelo o donde se produzcan por ciertos cambios
bioqumicos dara un aumento temporal de los H iones de la solucin
del suelo. En este caso la reaccin de equilibrio sera un mayor nmero
de higrogenines absorbidos. El cambio resultante del pH, disminuyendo, sera muy pequeo.

a. Valores muy bajo (< menores 3.5), pueden indicar presencia de sulfuro (suelos sulfato cidos). Elemento altamente txico que inhabilita la
posibilidad de absorcin de nutrientes por las plantas.
b. Valores inferiores a 5.5 pueden indicar presencia de aluminio de intercambio (A+++). Elemento txico que puede generar interferencia en la
absorcin de nutrientes.
c. Valores entre 6.5 8.00 indican alto grado de bases (Ca++, Mg++,
Na+, y K+).
d. Valores entre 8.0 8.5 indican carbonatos libres (Calcio y Magnesio
de cambio).
e. Valores entre 8.5 10.0 pueden indicar presencia de sales solubles y
algo de sodio (Na+).
f. Valores superiores a 10.0 indican alto contenido de sodio (Na+), el
cual pude generar una aceleracin del estrs hdrico.

b. Poder amortiguador del suelo

Existe diferente resistencia a cambiar el pH del suelo en otro, ofrecido


por la propia solucin del suelo. Este poder amortiguador o de regulacin es caracterstico generalmente de las mezclas de cidos dbiles y de
sus sales. Mientras tales aniones cidos dbiles (carbonato y bicarbonato) estn presentes en los suelos, los ms importantes en este fenmeno son los que corresponden a los complejos coloidales. Es decir, un
suelo medio coloidal presenta poder amortiguador en la arcilla y humus
presentes.
Los mecanismos de la resistencia del suelo pueden ser aplicados mejor
y ms sencillamente al considerar la disociacin de los H iones de los
cidos dbiles coloidales.
S se aade bastante material calcreo para neutralizar los H iones en la
solucin del suelo, de la reaccin resultaron mayor cantidad de hidro-

IL

IC

Acidez del suelo


La acidez de una solucin se debe a la presencia de Iones de Hidrgeno.
En general la acidez de un suelo depende de dos factores.
a . La fuerza.
b . La cantidad de cido presente en la solucin.
La fuerza de un cido depende de su poder de disolucin o sea su capacidad para proporcionar iones de hidrgeno. Se dice que un cido es fuerte cuando se encuentra completamente disociado en soluciones diluidas
como el HCl. HNO3. Un cido es dbil cuando se encuentra poco disociado an en soluciones diluidas como el cido actico.
Un suelo no saturado, en presencia de agua se comporta como cido
dbil liberando iones de hidrgeno. Por tanto la concentracin de iones
de una suspensin acuosa de suelo es un ndice de la intensidad de su
acidez. Si una suspensin del suelo tiene un pH de 6.0 su concentracin de iones de hidrgeno ser 10, o sea una millonsima de gramo por
litro.
A medida que aumenta la acidez disminuye el pH ya que una pequea
diferencia de pH significa una gran diferencia en acidez real.
Alcalinidad
Los suelos de regiones ridas (en zonas donde la lluvia es casi siempre
menos de 500 mm mensuales y por lo general mucho menos) la falta de
precipitacin incide en que la presencia de sales solubles sea muy alta lo

PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO

CAPTULO IV

cual eleva la basicidad de estos suelos. En un perfil normal se encuentra


casi siempre, en punto de su perfil (Horizonte C) un cmulo de carbonato clcico mayor que el de material originario. A menor lluvia ms cerca
de la superficie estar este nivel.
Como resultado, estos suelos tendrn los niveles superficiales con reaccin alcalina o neutra y sus subsuelos sern alcalinos. Cuando ha habido suficiente lavado para quedar libre el solum de carbonato de calcio
puede desarrollarse entonces una dbil acidez en la superficie.
Cuando el drenaje de los suelos de una regin rida est impedido y la
evaporacin superficial resulta excesiva los suelos se denominan halomrficos y se clasifican en tres clases:

Suelos Salinos

Son los que contienen una concentracin de sales solubles neutras suficientes para interferir seriamente el crecimiento de muchas plantas. Su
pH normal est por debajo de 8.5. El exceso de sales solubles, que son
por lo general cloruros y sulfatos de sodio, calcio y magnesio, puede ser
lixiviado fcilmente de estos suelos con inapreciable aumento del pH.

Suelos Salinos Alcalinos

Contienen apreciables cantidades de sales solubles y bastantes iones de


Na, absorbidos, que afectan seriamente las plantas. Algo ms del 15%
de la total capacidad de estos suelos estn ocupados por sodio, cuyo pH
tambin est por debajo de 8.5 debido a la influencia refrenadora de
sales solubles neutras, incluso en el caso de los suelos salinos descritos
antes.
En estos suelos la lixiviacin afecta mucho al pH. Debido al sodio intercambiable, una vez las sales neutras solubles han sido removidas, lo cual
hidroliza y aumenta notablemente la concentracin de los iones OH de
la solucin del suelo.

IL

IC

Suelos no Salinos Alcalinos

No contienen gran cantidad de sales solubles neutras, siendo sus efectos desfavorables sobre las plantas debido tanto a la toxicidad del sodio
como al de los iones OH. Sodio cambiables ocupa ms del 15%. Concentracin de sales neutras solubles es baja, por consiguiente, el pH llega a
ms de 8.5 hasta 10.0.

c. Influencia de la reaccin del suelo en el manejo


agronmico

Como sabemos es posible distinguir tres condiciones fisiolgicas respecto a los suelos cultivables.
1. Las condiciones presentadas por el suelo muy cido.
2. Las de un suelo alcalino.
3. El complejo fisiolgico de un suelo de reaccin intermedia.
Un suelo muy cido, presentar un pH bajo con poco calcio y magnesio
intercambiable, y una alta solubilidad de aluminio, hierro, manganeso y
boro y una baja solubilidad de molibdeno. Adems est la posibilidad
de las toxinas orgnicas y ciertamente habr un escaso aprovechamiento
de nitrgeno y fsforo.
Luego un suelo alcalino cultivable con un pH aproximado del 7.5. Aqu
hallaremos mucho calcio activo, magnesio y molibdeno, poco a ningn
aluminio txico, una moderada aunque activa cantidad de humus y
un aprovechamiento real de nitrgeno. Si el pH es demasiado alto se
producir una inadecuada asimilacin de hierro, manganeso, cobre, zinc
y sobre todo fsforo y boro.
Y finalmente los suelos moderados o dbilmente cidos, que parecen
ser lo ms satisfactorio. La figura 15 representa la disponibilidad de los
nutrientes dependiendo del valor del pH. El mayor grosor de los segmentos indica la mejor disponibilidad de cada nutriente para el valor de pH,
los segmentos mas finos indican menor disponibilidad.

PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO

CAPTULO IV

Figura 15. Efecto del pH sobre la disponibilidad de nutrientes para las plantas.

el mismo nmero de cargas positivas que negativas, pero estos dipolos


se pueden situar de tal manera que queden en el exterior de la partcula
coloidal los polos electronegativos o electropositivos. En este contexto,
se puede establecer que existen partculas coloidales con enlaces positivos o negativos.
Estos enlaces elctricos permiten la adsorcin, atraccin y retencin
junto a la superficie, de los iones en la superficie del coloide. Esta adsorcin, sin embargo no es irreversible, sino que, por el contrario, permite el intercambio de los iones adsorbidos por otros externos al coloide
(situados en la solucin del suelo).
Los elementos nutritivos se presentan as como cationes (aquellos
cargados positivamente ) y los aniones (cargados negativamente). Entre
los primeros tenemos el Calcio (Ca++), potasio (K+), magnesio (Mg++),
hierro (Fe++) y sodio (Na+) como cationes bsicos y el hidrgeno (H+)
y aluminio (Al+++) como cationes cidos. Entre los aniones el fsforo
(PO4=), el sulfato (SO4=), y el nitrato (NO3-).
Los cationes bsicos o bases intercambiables se encuentran en pH mayores a 6,5. Los cationes cidos (Al+++ y H+) en pH menores a 6,5.

Fuente: Thompson L.M. y Troeh F.R. (1982). Los Suelos y su Fertilidad..p 218)

Las labores contribuyen indirectamente a modificar la reaccin del


suelo, debido a que facilitan la penetracin del agua y del aire, con lo que
intensifica la actividad microbiana y como consecuencia, la produccin
de CO2 que se transforma en CO3H2 y, al disociarse este, aumenta el
nmero de hidrogenones capaces de sustituir a los aniones Ca, Na, etc..
Por otra parte, facilitan la percolacin y el drenaje de los bicarbonatos y
carbonatos que producen el intercambio inico.

2. Las propiedades elctricas del complejo


coloidal. (capacidad de intercambio catinico
y capacidad de intercambio aninico)

Los coloides estn constituidos por partculas de dimetro inferior a


0,0001 mm. Estas partculas son elctricamente neutras porque posen

IL

IC

La capacidad de un suelo para retener los cationes y liberarlos para su


uso por las plantas se llama Capacidad de Intercambio Catinico (CIC).
A mayor CIC ms nutrientes podr retener y posteriormente suministrar
el suelo a las plantas.
Valores altos de CIC permite inferir ciertas propiedades del suelo:
- Alto contenido de arcilla y/o materia orgnica.
- Bajos contenidos de arena.
- Buena retencin de humedad.
- Buena retencin de nutrimentos.
- Bajo lavado de bases.
La unidad empleada en relacin con las capacidades de cambio y las reacciones es el miliequivalente. Este trmino se define como un miligramo
de hidrgeno o la cantidad de cualquier otro in que pueda combinarse
con l o desplazarle.

PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO

CAPTULO IV

Resumen
Las propiedades de los suelos son aquellos aspectos que se pueden ver en campo y
medir en el laboratorio como: color, textura, estructura, consistencia, profundidad, porosidad y pH. Estas son caractersticas del suelo que el agrotcnico puede
manejar con el fin de aproximarse a los requerimientos ptimos de un cultivo
determinado.

La Estructura es la forma en que se agrupan las partculas del suelo para formar
conglomerados, como resultado de interacciones fsico qumicas entre las arcillas
y los grupos funcionales de la materia orgnica. Este arreglo puede darse en varias
clases: laminar, prismtica, columnar, blocosa angular, subangular, granular,
migajosa o de estructura amorfa.

Las propiedades fsicas son las que pueden observarse directamente y medirse
fcilmente en el campo, estn determinadas principalmente por su textura o tamao de las partculas. Estas propiedades ayudan a determinar el abastecimiento de
nutrientes, aire, agua y el crecimiento radicular.

El peso del suelo se conoce a partir del establecimiento de la Densidad Real o Densidad de las partculas, o tambin la densidad aparente o volumen total. El conocerlo nos permite establecer el espacio poroso, espacio entre las partculas, lo cual
est ligado al tipo de textura y a la estructura de cada horizonte, proporcionando
informacin acerca de los procesos de transferencia y la vida en el suelo.

La profundidad es observable mediante un corte vertical que se denomina el perfil


de suelo, en donde vemos la incidencia de los procesos de formacin que producen
modificaciones en sentido vertical. El suelo queda delimitado en su parte superior
por la superficie del terreno, siendo mas difcil determinar su lmite inferior. Al
conocer la profundidad podemos inferir cuales son las posibilidades de enraizamiento, disponibilidad de agua y nutrientes, indicando la aptitud que posee el suelo
para el crecimiento de las plantas.
La textura es una expresin sinttica de las caracterstica de cada horizonte dependiendo del tamao de las partculas. Su estudio lo hacemos por grupos, fracciones o
clases texturales resultantes del anlisis mecnico, destacndose las clases: arena
gruesa, arena fina, limo y arcilla que son las de menor tamao.

El color del suelo puede permitirnos informacin para facilitar la clasificacin del
suelo y de las condiciones que prevalecen durante la formacin del suelo; o de las
fuerzas activas durante ese proceso. El color se establece a partir del uso de la
Tabla de colores de MUNSELL, que permite una uniformidad de criterios entre los
edaflogos.
Una de las propiedades qumicas mas importantes es la reaccin del suelo, siendo
tres condiciones posibles: acidez, neutralidad y alcalinidad. Los suelos cidos son
comunes en regiones donde las precipitaciones son altas y se debe a la presencia
de iones de hidrgeno, constituyndose en una de las propiedades mas estudiadas.

Los suelos arenosos son aquellos en los cuales la fraccin limo y arcilla forman
como mximo el 20% de materia en peso, para que un suelo se denomine arcilloso
debe contener por lo menos 30% de la fraccin arcilla. :Los suelos franco contiene una proporcin ideal de los tres tipos de partculas, conservando en iguales
proporciones las propiedades fundamentales de cada una.

La alcalinidad se presenta cuando existe un alto grado de saturacin de bases,


caracterstico de regiones ridas y semiridas. Los suelos neutros se encuentran
en el medio de los dos extremos. Para conocer la condicin de la reaccin del suelo
se hace a travs de una escala amplia que permite conocer la medida de la acidez
activa. Esta es la escala del pH, que permite establecer que los valores menores a 7
son cidos, iguales a 7 neutros y superiores a 7 alcalinos.

Entre los minerales de arcilla contenidos en los diferentes tipos de suelo destacan la
Caolinita, arcilla de alto grado de estabilidad aunque poco cohesiva; la Montmorillonita de bajo grado de estabilidad, y muy cohesiva. Otros grupos son las Ilitas
y Cloritas entre otras.

La reaccin del suelo condiciona la disponibilidad de los nutrientes necesarios para


el desarrollo de las plantas, la disponibilidad de oxgeno y la actividad microbiana.
Es necesario conocerla para poder establecer las medidas necesarias que neutralicen el exceso de acidez y alcalinidad, para poder establecer un tipo de cultivo.

La Consistencia se refiere al tipo y grado de cohesin y adhesin existentes entre las


partculas del mismo, es decir, la resistencia del suelo a ser deformado expresado
en su contenido de humedad (seco, hmedo y mojado). Incluye propiedades como
dureza, friabilidad, plasticidad y adherencia.

Todas estas propiedades deben ser conocidas y manejadas por el agrotcnico para
favorecer una aproximacin entre las condiciones del medio y las exigencias de un
cultivo determinado. Estas propiedades no son estables, sino dinmicas, por ello su
observacin debe ser contnua, con cada ciclo de cultivo.

IL

IC

PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO

CAPTULO IV

BIBLIOGRAFA

Preguntas de repaso
1) Qu se entiende por propiedades del suelo?
2) Cmo se establece la profundidad del suelo y la divisin entre horizontes?.
3) Cmo conocemos las clases texturales de los suelo?.
4) Cules son las caractersticas que le imprimen a los suelos las clases texturales?.
5) Cmo se forman los minerales de arcilla?
6) Qu es la consistencia? A que otras propiedades influye?.
7) Qu es la gnesis de la estructura? Qu tipos de estructura se forman
8) Cul es la importancia agronmica de la estructura?.
9) Cmo se conoce el peso del suelo
10) Cules es la importancia de la porosidad?
11) Qu indica el color del suelo?
12) Qu es la reaccin del suelo?
13) Cmo se mide el pH?
14) Qu significan los valores del pH para el desarrollo de las plantas?.
15) Qu es la capacidad de intercambio catinico?.

- Ashburner John (1984). Elementos de Diseo del Tractor y Herramientas de Labranza. Instituto Interamericano de Cooperacin para la
Agricultura. San Jos, Costa Rica.
- Buckman y Brady. (1977). Naturaleza y Propiedades de los suelos.
Montaner y Simn, S.A. Barcelona, Espaa.
- Castillo Nelson (1988). Una Introduccin al Estudio del Suelo y de los
Fertilizantes. Editorial Amrica. Caracas.
- Casanova O. Eduardo. (1991). Introduccin a la Ciencia del Suelo.
Universidad Central de Venezuela. Caracas.
- Cepeda D. Juan Manuel (1991). Qumica de Suelos. Segunda Edicin.
Editorial Trillas. S.A. de C.V. Mxico.
- Cobertera, Eugenio (1995). Edafologa Aplicada. Ediciones Ctedra.
Madrid. Espaa.
- Loaiza de M. Ida (1999). Manual de Prctica para el Laboratorio de
Qumica de suelos. Instituto universitario Tecnolgico de Ejido. Ejido.
Venezuela.
- OCEANO/CENTRUN (1984) Biblioteca Prctica Agrcola y Ganadera.
Grupo Editorial Oceano. Barcelona. Espaa.
- Porta C. Jaime, Marta Lpez-Acevedo y Carlos Roquero (1999). Edafologa. Para la Agricultura y el medio Ambiente. 2da edicin Editorial
Mundi-prensa. Madrid.
- S.W. Buol. F.D. Hole-R.J. Mc Cracken. (1986). Gnesis y clasificacin de
suelos. Editorial Trillas, S.A. Mxico D.F.
- Thompson L.M. y Troeh F.R. (1982). Los Suelos y su Fertilidad. Editorial
Revert. S.A. 4ta Edicin. Espaa.
- Universidad de Granada (2004). Introduccin a la Edafologa. Disponible
[on-line] en: www.edafologia.ugr.es.

En el siguiente anexo se presentan algunoa de los ms importantes cultivos que se


producen en el pas y sus principales exigencias climticas. Adems de presentar
cuales son las condiciones ideales para su desarrollo en cuanto a tipo de textura de
suelo y valor de pH.

IL

IC

PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO

CAPTULO IV

Anexo. Caractersticas Agroecolgicas de influencia en el desarrollo de algunos cultivos tropicales


CULTIVO

Altitud
(msnm)

Temperatura
Optima
fotosintesis

Precipitacin

Humedad atmosfrica

Suelo

pH

(mm)

Arroz

0 - 500

10 35

1000 - 4000

Relativa

Pesados al - fa

5.2 8.0

Maz

0 - 1600

10 38

700 - 1100

Moderadamente humeda

Fl fa profundos y frtiles

5.5 7.5

Sorgo

0 - 600

15 45

350 - 600

Seco a muy seco

Fl - Fal

5.5 8.2

Caraota

500 1000
(1800)

10 35

600 - 2000

Humedad moderada

Sueltos y ligeros FA Fl profundos y fr- 5.5 7.5


tiles

Frijol

0 - 800

10 35

500 - 1200

Seco

F Fl

5.5 7.5

Soya

0 - 800

10 35

800 - 1200

Hmedo

Fl - FA

5.5 7.5

Ajonjol

0 - 600

10 35

500 - 1200

Humedad media

Livianos FA

5.5 8.0

Algodn

0 - 600

10 35

500 - 1800

Seco

Fl - Fa

6.0 7.5

Coco

0 - 600

10 35

1300 - 2300

Relativamente alta

Livianos A - FA

5.5 8.0

Man

0 - 800

10 35

500 - 1500

Seco

Livianos FA - F

4.5 7.5

Palma Africana

0 - 400

10 35

> 2000

> 75%

Gran variedad F

4.2 7.5

Sisal

0 - 2000

10 45

450 - 800

Baja

F - Fal

6.0 8.3

Apio

1000 -2500

15 18

>1000

F - Fa

6.3 6.8

Batata

400 - 2100

10 35

700 - 1200

Fl - Fa

5.2 7.7

ame

0 - 100

10 35

1000 - 1500

F - Fa

6.0 8.0

Ocumo

0 - 1500

10 35

1300 - 3000

Alta

5.5 7.5

Papa

400 - 3000

5 30

1000 - 1200

Relativamente humeda

F-Fa

4.8 7.0

Yuca

0 - 1400

10 35

1000 - 2000

FA-Fl

5.2 - 7.5

Aguacate

0 - 2500

10 35

1300 - 200

Baja

F-Fal

4.8 - 7.5

Cambur

0 - 900

10 35

1500 - 4000

Relat . alta

F-Fa

6.7 8.0

Durazno

1600 - 2700

2 30

1200 - 1800

Alta

F-FA-Fa

4.5 7.5

Fresa

800 - 2500

5 30

900 - 1500

Bastante

FA

4.5 7.0

Grapefruit

0 - 600

15 35

1100 - 200

Bastante

FA-F-Fa

Neutro

Guanabana

0 - 500

15 35

1000 - 1200

Seca

F-Fa profundas

5.0 7.0

Guayaba

0 - 1600

15 - 35

600 - 1000

Seca

F-Fa

4.3 - 8.3

Higo

600 - 1800

0 - 35

600 - 1500

F-Fa profundos bien drenados

5.5 7.0

IL

IC

PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO

CAPTULO IV

Anexo. Caractersticas Agroecolgicas de influencia en el desarrollo de algunos cultivos tropicales


Lechosa

0 - 600

15 - 35

800 - 2000

F-Fa bien drenadas

5.0 8.0

Limn

500 - 1000

10 - 36

900 - 1600

Relativamente alta

FA-F-Fa frtiles y profundas

6.5 7.5

Mandarina

500 - 1000

10 - 35

1100 - 2000

Medianamente alta

FA-F-Fa frtiles y profundas

6.0 7.0

Mango

0 - 600

10 - 35

600 - 2500

F-FA bien drenados

5.0 -. 7.0

Meln

0 - 500

10 - 35

500 - 1600

Baja humedad relativo

Prospera en todo tipo de suelo

4.5 - 6.5

Naranja

500 - 1000

10 - 35

1100 - 2000

Relativamente alta

FA-F Fa

6.0 7.0

Nispero

0 - 1000

10 - 35

800 - 2000

Relativamente alta

FA-Fl-Fa

5.0 - 7.5

Parchita

0 - 800

24 - 27

800 - 15000

F ricos en M .O

4.5 7.0

Pia

0 - 800

15 - 45

600 - 3500

Relativamente alta

FA- Fa A

4.5 - 5.5

Platano

0 - 800

10 - 35

2000 - 4000

Relativamente alta

F Profundos bien drenados y aireados

6.0 - 7.5

Uva

0 - 1100

10 - 35

400 - 1100

<60%

FA profundos bien drenados

5.5 7.0

Ajo

600 - 1800

10 - 35

450 - 1000

Seco

F-FA-Fal frtiles y bien drenados

5.0 - 7.5

Berenjena

0 - 800

10 - 35

600 - 1200

F-FA-Fa bien drenados

6.0 - 7.5

Cebolla

0 - 2800

10 - 35

450 - 800

Seco

F-FA-Fal

6.0 - 7.5

Coliflor

600 - 2500

10 - 30

800 - 1200

Moderamente alta

F-Fl frtiles ricos en M. O

6.0 - 7.5

Lechuga

800 - 2500

5 - 30

1000 1200

Moderadamente humeda y fria

F- frtiles no muy hmedos

5.5 - 6.5

Pepino

0 - 1600

10 - 35

900 - 1200

Moderadamente alta

F-Fa-Fa A

5.5 - 6.8

Pimentn

0 - 1000

10 - 35

600 - 1200

Moderadamente alta

F-Fal-Fa Bien drenados

5.0 - 7.5

Remolacha

600 - 3000

5 - 30

1000 - 1500

Livianos F profundos y frtiles

6.0 8.0

Repollo

800 - 2800

5 - 30

900 - 1200

Relativamente alta

F-Fl Bien drenados

6.5 - 7.5

Tomate

0 - 1000

10 - 35

600 - 1200

Relativamente baja

FA-FA Profundos

5.5 - 6.8

Zanahoria

600 - 3000

10 - 35

600 - 1700

Moderada a baja

F y profundos

5.5 7.0

Cacao

0 - 300

10 - 35

1600 - 2200

80-90%

F-Fa Ricos en humus

5.5 - 7.5

Caf

1200 - 1700

5 - 30

1200 - 2000

Alta a media

F-Fa Bien drenadas

4.5 7.5

Caa de azcar

0 - 1000

15 - 45

1000 - 2200

Caucho

50 - 300

10 - 35

1800 - 3000

Tabaco

0 - 600

10 - 35

1000 - 12000

F-Fl-Fa profundos frtiles y bien drena- 5.5 - 8.2


dos
Moderadamente alta

F-Fa profundas bien drenados

4.0 - 6.8

Fl-Fal

5.5 - 6.5

Fuente: Benacchio S. Sergio (1982). Algunas Exigencias Agroecolgicas en 58 especies de cultivo con potencial de produccin en el Tropico Americano

IL

IC

PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO

CAPTULO IV

Captulo V

CLASIFICACIONES
DE SUELOS
Clasificaciones de tierras
Sistema de Clasificacin de Suelos americano
Categoras y Taxones del Sistema
Los suelos de Venezuela
Resumen
Preguntas de repaso
Bibliografia

Conceptos Claves
Clasificacin Clasificacin
de tierras Capacidad de Uso
Limitaciones Clasificacin de Suelos Horizontes
Diagnsticos Taxonoma
rdenes Subrdenes.

IL

El proceso ms lgico de clasificar, es hacerlo a partir de las caractersticas y propiedades del suelo. Sin embargo, no todos ellos tienen la misma
importancia o, peso en el proceso de diferenciacin. La importancia de
los criterios o jerarquizacin de los mismos est en funcin de los objetivos de la clasificacin.
Pueden mencionarse cinco objetivos de un sistema de clasificacin:
a. Organizar nuestro conocimiento.
b. Entender las interrelaciones entre los individuos y clases de la poblacin que se est clasificando.
c. Recordar las propiedades de los objetivos que estn siendo clasificados.
d. Aprender nuevas interrelaciones y principios en la poblacin que se
clasifica.
e. Establecer grupos o subdivisiones (clases) de los objetos bajo estudio,
de una manera til para propsitos prcticos y aplicados en:
- Predecir su comportamiento.
- Identificar su mejor uso.
- Estimar su productividad.
- Proveer unidades para la investigacin.
Estas cinco funciones cumpliran con un sistema de clasificacin tcnico.
Sin embargo, no se cumplen en la mayora de los sistemas de clasificacin de suelos conocidos como naturales. Los sistemas establecen las
interrelaciones de las propiedades ms importantes de la poblacin que
se clasifica sin hacer referencia a ningn objetivo especfico y aplicado.
En este sistema todos los atributos de una poblacin son considerados,
y aquellos que tengan el mayor nmero de caractersticas asociadas son
seleccionadas como las que definen y separan las diferentes clases.
En este sentido se han generado por un lado, muchos sistemas de clasificacin de suelos y por otro clasificaciones con carcter eminentemente prctico que se conocen con el nombre de clasificaciones de tierras
por englobar no solo un mayor numero de elementos (adems del suelo)
sino por tener fines prcticos concretos. As deben separarse las clasificaciones de suelos y las clasificaciones de tierras.
Dentro de las innumerables clasificaciones de suelos, siete son las ms
IL

IC

CLASIFICACIN DE SUELOS

conocidas a nivel mundial y se encuentran relacionadas con diversas


escuelas en el desarrollo de la ciencia edafolgica; la de la antigua Unin
Sovitica, el Europeo (principalmente Francs), Canad, Australiano,
Brasileo, el desarrollado por la FAO/UNESCO y el Sistema de Clasificacin de los Estados Unidos, conocido como la Taxonoma de Suelos (Soil
Taxonomy) de la Soil Survey Staff (Sptima Aproximacin, versin de
1960 y posterior de 1975). Este ltimo es el de mayor aplicacin en Venezuela y ser objeto de una descripcin detallada en el presente captulo.
En lo que respecta a las clasificaciones de tierras o clasificaciones
interpretativas el nmero resulta an ms extenso, se analizar aqu,
por ser uno de los ms usados en los aspectos agrcolas el Sistema de
Capacidad de Uso adaptado para Venezuela por Comerma y Arias, en
1971, mencionando adems entre los ms conocidos el de clasificacin
de tierras con fines de riego (USDA, 1971), el realizado para los Trpicos
Americanos por Harold Wood y el de Uso Potencial de Plath. Adems
presentaremos brevemente la clasificacin de tierras perteneciente a la
Ley de Tierras y Desarrollo Agrario vigente.
A continuacin se analizan las clasificaciones ms representativas en
cada caso, haciendo especial nfasis en la clasificacin de suelos Americana por tratarse netamente de una clasificacin edfica completa y
sistemtica con posibilidades de aplicacin mundial.

A. CLASIFICACIN DE TIERRAS
1. Clasificacin de Tierras
por Capacidad de Uso

Este sistema adaptado para Venezuela por Comerma y Arias, se basa


en la potencialidad y las limitaciones que tienen los suelos para el uso
agrcola.
En este sistema existen tres (3) niveles categricos. CLASES, SUB-CLASE y UNIDADES DE CAPACIDAD.
A nivel de clase se ubican los suelos con similares limitaciones para su
uso o por los riesgos a daos de los suelos y los cultivos. En este sistema
existen ocho clases: las cuatro (4) primeras clases se pueden usar para

CAPTULO V

siembra de cultivos pastos y rboles. Las clases V, VI y VII se pueden


utilizar para pastos y rboles. La clases VIII se destinan para fines de
conservacin de recursos y recreacin.

Cuadro 10. Caracterizacin de las diferentes Clases de Suelos por Capacidad de Uso
CLASE

Pocas limitaciones en el uso. Pueden utilizarse para pastos, cultivos, rboles, etc. Profundidad adecuada, buen drenaje, frtiles, responde a la aplicacin de fertilizantes. Alta capacidad de retencin
de humedad para mantener su productividad, requieren prcticas
comunes de laboreo como: fertilizacin, encalado, aplicacin de
materia orgnica.

CLASE II

Presentan Ciertas limitaciones que requieren algunas prcticas


de conservacin, entre algunas de las limitaciones se encuentran:
pendientes suaves, moderado grado de erosin, humedad inadecuada del suelo. Entre las prcticas de conservacin se requiere el
laboreo en curvas de nivel, rotacin de cultivos, como es de suponer se requieren las prcticas sealadas para la clase I.

CLASE III

Presentan severas limitaciones que requieren prcticas especiales


de conservacin, entre las limitaciones estn: pendientes moderadamente fuertes, grandes peligros de erosin, poca permeabilidad
del agua, poca humedad, zona radical limitada, baja capacidad de
retencin de humedad, baja fertilidad, algunos problemas de salinidad, estructura inestable. Las practicas de conservacin incluyen las de las clases anteriores en combinacin con la restriccin
en la seleccin de los cultivos.

CLASE IV

Presentan muy severas limitaciones, la seleccin de cultivos se


reduce a muy pocos. Entre las limitaciones se encuentran: pendientes muy fuertes, elevada susceptibilidad a la erosin, suelos
con muy poca profundidad (son superficiales), baja capacidad de
retencin de humedad, pobre drenaje, severos problemas de salinidad. Las prcticas de conservacin incluyen todas las de las clases
anteriores, su aplicacin es mucho ms frecuente.

CLASE V

Presentan limitaciones que son imprcticas remover, son suelos


casi planos, con limitaciones solas o combinadas, entre estas se encuentran: suelos pedregosos o rocosos, zonas donde el drenaje no
es posible, severas limitaciones climticas para el crecimientos de
los cultivos, utilizable slo para pastos, bosques y vida silvestre.

CLASE VI

Las limitaciones de estos suelos bsicamente son: pendientes muy


fuertes, alta susceptibilidad a la erosin o se encuentran ya muy
erosionados, alta pedregosidad, excesiva humedad, suelos muy superficiales, factores climticos adversos.

CLASE VII

Limitaciones similares a las de la clase VI, pero ms severas, uso


restringido a pastos y bosques. Ninguno de los cultivos agronmicos es posible en esta clase de suelos.

CLASE VIII

Graves limitaciones que hacen posible su uso para el desarrollo de


vida silvestre, recreacin y la preservacin de cuencas.

Las limitaciones de los suelos se incrementan de las clases menores hasta


las mayores. El siguiente cuadro es un resumen de dicha clasificacin,
con las caractersticas ms importantes y que definen una clase.
A nivel de subclase se ubican los suelos que presentan similares factores
limitantes. Estos son:
- EROSION (e). Suelos en los que la erosionabilidad es el problema
dominante.
- DRENAJE (d). Problemas de exceso de agua como limitante. Suelos
pobremente drenados, de capa fretica muy superficial.
- SUELO (s), limitaciones dentro de la zona radicular tales como: pedregosidad y poca retencin de humedad, baja fertilidad, problemas de salinidad y alcalinidad.
- CLIMA (cl), Baja temperatura o falta de agua.
En las unidades de capacidad de uso se agrupan todos aquellos suelos que
se adaptan a los mismos cultivos o pastos y similar manejo de los mismos.
En Venezuela existe una modificacin del sistema americano de clasificacin de suelos por capacidad de uso, para adaptarlo a las condiciones del
pas. Esta modificacin ha sido llevada a cabo por Comerma y Arias (1971).
Entre las modificaciones que introducen estos investigadores estn:
Cuantificacin de factores fsicos considerados limitantes que intervienen para fijar las capacidades de uso.
La capacidad de uso de los suelos queda enmarcado dentro de cada una
de las zonas de vida de Venezuela segn la clasificacin de Holdrige.

CARACTERIZACIN

CLASE I

Modificacin de la capacidad de uso de los suelos en funcin de la

Fuente: Comerma, J., y L. F. Arias (1971).


IL

IC

CLASIFICACIN DE SUELOS

CAPTULO V

tecnologa agrcola factible de utilizar en las condiciones de Venezuela.


Este sistema de clasificacin de tierras, segn sus capacidades de uso, es
muy utilizado para el avalo de unidades de produccin, tal es el caso de
las tablas de valoracin conocida como Norton Modificada y la metodologa Mendez-Sobrinho; donde se mezclan las capacidades establecidas
con la ubicacin de la unidad de produccin en cuanto a su accesibilidad,
asignndole valores desde uno (1), para las mejores tierras y ubicacin
ptima, hasta cero (0) para aquellas de uso silvestre y psima ubicacin.

2. Clasificacin de Tierras Ley de Reforma


Agraria 1960.

propiedad, vendan sus tierras para emigrar hacia las grandes ciudades.
Tambin destacan las fallas administrativas en las instituciones encargadas de aplicar el contenido de la ley.

3. Ley de Tierras y Desarrollo Agrario, 2001

Con la idea de solucionar los problemas que acarre la Ley de la Reforma Agraria, y enmarcada en la Constitucin Bolivariana de Venezuela
del ao 1999; se promulg en noviembre del 2001 la Ley de Tierras y
Desarrollo Agrario, en la finalidad de establecer las bases del desarrollo
rural integrado y sustentable como medio fundamental para el desarrollo humano y crecimiento econmico.

La Ley de Reforma Agraria promulgada en el ao de 1960, con la finalidad integral de mejoramiento de las condiciones de vida del sector
rural, tanto en lo que refiere a los aspectos sociales como econmicos;
contempla la clasificacin de las tierras con el fin de su valoracin para
someterla a los efectos de la Ley. El sistema seguido est esbozado en un
conjunto de artculos que van desde el N 238 hasta 248 del reglamento
de dicha Ley.

Para establecer las bases del desarrollo rural sustentable, se afecta el uso
de las tierras pblicas y privadas con vocacin para la produccin agroalimentaria (Art. 2), de la siguiente manera:

La Ley en su Reglamento, contempla para la clasificacin de las tierras,


las condiciones siguientes: AGROLOGICAS, TOPOGRAFICAS Y DE
DISPONIBILIDAD DE AGUA SUPERFICIAL, ACCESIBILIDAD A LOS
MERCADOS.

Plan Nacional de produccin agroalimentaria


Capacidad de trabajo del usuario.
Densidad de poblacin local apta para el trabajo agrario
Condiciones agrolgicas de la tierra
Rubros preferenciales de produccin.
Extensin general de tierras existentes en la zona sujeta a el patrn de
parcelamiento.
reas de reserva y proteccin de recursos naturales necesarios en la
zona.
Condiciones de infraestructura existente.
Riesgos previsibles en la zona.

Este sistema de clasificacin se utilizaba bsicamente para clasificacin


y valoracin de tierras sujetas a la Ley de Reforma Agraria. Las clases
contempladas por la Ley van de la primera hasta la sptima, a la que se
llega siguiendo una determinada metodologa.
Los resultados de esta Ley, a lo largo de dcadas se puede considerar
como contradictorios. Entre los aciertos se sealan: la regularizacin de
la propiedad de la tierra para muchos campesinos, el desarrollo de asentamientos con viviendas higinicas y servicios bsicos, el mejoramiento
de la infraestructura en reas extensas, la colonizacin de nuevas tierras
que antes estaban sin uso. Entre las fallas se sealan los escasos resultados en el campo econmico, la baja productividad y rendimiento, y la
desercin por parte de miles de campesinos, que al obtener sus ttulos de
IL

IC

CLASIFICACIN DE SUELOS

a) Tierras pertenecientes al Instituto Nacional de Tierras (INTI), que


sern sometidas a un patrn de parcelamiento .atendiendo a un conjunto de factores determinantes tales como:

b) Tierras propiedad de la Repblica de dominio privado: quedan sujetas al mismo rgimen establecido para las tierras propiedad del INTI.
c) Tierras baldas objeto de planes especiales de desarrollo socio
econmico dentro de un esquema efectivo de produccin, garantizando
la biodiversidad de los recursos existentes.

CAPTULO V

d) Tierras baldas en jurisdiccin de los estados y municipios: su administracin por parte de los entes correspondientes, es potestad de los
estados y municipios para el establecimiento de la seguridad alimentaria
de su respectiva jurisdiccin en coordinacin con los planes nacionales.
e) Tierras privadas: quedan sujetas al cumplimiento de la funcin de la
seguridad agroalimentaria dela nacin.
En el artculo 119, la tierra rural se clasificar por el INTI en clases y
subclases para su uso, segn su mayor vocacin agrcola, pecuaria
y forestal. Los productos de una clase o rubros agrcolas, pecuarios y
forestales se asignarn por dicho instituto a la clase de tierra y subclases
en la cual debern ser producidos.
Los productos de una clase solo podrn producirse en dicha clase o en
clases de menor vocacin agrcola, pecuaria o forestal, y sealados con
numerales romanos ascendentes al de la clase respectiva.
Las tierras deterioradas por el mal uso o malas prcticas agrcolas conservarn la clasificacin natural originaria anterior al deterioro.
Las clases segn la vocacin de uso son las siguientes: Uso Agrcola:
clases I, II, III, IV; Uso Pecuario: V y VI: Uso Forestal: VII y VIII; Uso
para Conservacin, Ecologa y Proteccin del medio Ambiente: IX y Uso
para Agroturismo: X.

B. LA CLASIFICACIN DE SUELOS
AMERICANA (Soil Taxonomy. USDA, 1975).
EL SISTEMA DE LA SEPTIMA APROXIMACIN
En 1951, G. Smith y otros comenzaron a hacer un sistema de clasificacin
de suelos nuevo, independiente de las escuelas europeas y soviticas. Se
trat, en cooperacin con expertos de todo el mundo, de hacer un siste-

IL

IC

ma comprensivo de todos los suelos del mundo. Este sistema ha estado


desarrollndose durante los ltimos cuarenta aos. Durante su desarrollo se presentaron sucesivas aproximaciones a lo que sera el producto
definitivo, estas presentaciones recibieron el nombre de aproximaciones
de la cual la ms difundida y aplicada fue La Sptima Aproximacin.
Esta tiene como base de clasificacin propiedades visibles y mensurables, pero no pedognesis pura (que no se puede medir, como en todos
los sistemas conocidos hasta ese entonces); la diferencia esencial es que
no es un sistema pedogentico sino morfomtrico. Tambin es claro que
procesos pedogenticos determinan caractersticas de las propiedades
diagnsticas del sistema y por eso para comprender el desarrollo de un
perfil que se va a clasificar la pedogensis sigue siendo muy importante.
Otras diferencias son: 1) nuevas definiciones, 2) nomenclatura nueva,
3) categora nueva: el subgrupo, y 4) no se trabaja con suelos vrgenes
sino con suelos donde la capa superficial hasta los 18 cm ha sido arada.
La definicin de suelo usada en la Sptima Aproximacin es la siguiente: el suelo es la coleccin de cuerpos naturales de la superficie terrestre que contiene materia orgnica y que soporta o es capaz de soportar
las plantas.

El por qu de una nomenclatura.


Dar un nombre a un objeto y a sus cualidades sirve para hacerlo conocer y
distinguirlo de otros, anlogamente ocurre con los suelos que, dadas las notorias diferencias existentes entre ellos, requiere de una denominacin especfica. Hablar de el suelo, resulta extremadamente impreciso, referirse a los
suelos, es algo ms conveniente y, slo si se conoce el nombre de el suelo,
ser posible referirse a l, hacerlo conocer y distinguirlo de otros suelos con la
precisin requerida.
Slo as es posible ordenar y transmitir conocimientos, haciendo posible generalizar a otras zonas la experiencia adquirida en un rea determinada. (Lopez
Acevedo, Marta. Carlos Roquero y Jaime Casanellas. 1995)

CLASIFICACIN DE SUELOS

CAPTULO V

El volumen mnimo que se puede llamar suelo es un pedn (o edafn


segn Cobertera (1993) al diferenciar las escuelas europeas y americana). El pedn tiene tres dimensiones, el rea de un pedn tiene entre 1
y 10 m2. Dentro de un pedn hay uniformidad en cuanto a propiedades,
horizontes, etc. muchos pedones en conjunto forman un polipedn, o
como se llam anteriormente individuo suelo.
Pedones y polipedones se usan solamente en la teora bsica, no hay
uso prctico en la clasificacin, porque generalmente la superficie de un
pedn o polipedn es demasiado limitada.

Horizontes diagnsticos
Las propiedades ms importantes para divisin en los niveles ms altos
del sistema son los horizontes diagnsticos. Se pueden agrupar estos
horizontes en dos clases:
1. Epipedones u horizontes superficiales
2. Horizontes sub-superficiales o endopedones.

Epipedones

Se diferencian seis epipedones u horizontes superficiales diagnsticos


en el sistema:
1. Mlico.
Un epipedn mlico es una capa de color oscuro y de gran espesor saturada con bases bivalentes y por eso con un estructura moderada. La
definicin exacta del epipedn molico dice: Un epipedn mlico es una
capa superficial que tiene:
1. Estructura que no es dura o masiva es estado seco.
2. Color oscuro (Munsell values 3/5 en hmedo, 5/5 en seco).
3. Saturacin de base ms de 50% (NH4OAC).
4. 1% de materia orgnica (0,58% C orgnico).
5. Espesor mnimo de 25 cm en un suelo normal o de 10 cm si hay roca
madre inmediatamente debajo del epipedn (p.e, rendzina).
6. Menos de 250 ppm. P2O5. Pentaoxido de fsforo.

IL

IC

CLASIFICACIN DE SUELOS

2. Antrpico.
Este epipedn es comparable con el mlico en cuanto a color, materia
orgnica, estructura, espesor y saturacin de base; nicamente el contenido de P2O5 es mayor de 250 ppm. Este epipedn se puede encontrar
solamente en regiones con una agricultura muy vieja, donde ha habido una acumulacin de estircol animal durante muchos siglos. No es
comn en nuestro pas.
3. Umbrico.
Este epipedn es comparable con el molicco en cuanto a color, materia
orgnica, espesor y contenido de P2O5. La saturacin de base es menor
del 50%; muchas veces el contenido de materia orgnica es muy alto y
entonces tambin el contenido de hidrgeno intercambiables, por eso el
pH de unmbrico generalmente es bajo (3.5 5)- este epipedn es muy
comn en la zona de suelos de Tundra.
4. Plagenico.
Este es un ejemplo de un epipedn hecho por el hombre. Se hizo este
epipedn por una manera de abonar el suelo para la agricultura, con
una mezcla de estircol y arena, este result en un amontonamiento de
la superficie: esto se contina durante siglos. Si se supones que cada
ao se gan un milmetro, es claro que la agricultura en una regin con
epipedones plagnicos debe ser muy vieja.
El epipedn plagnico tiene que tener un espesor mnimo de 50 cm.
5. Hstico.
El epipedn hstico es una capa de materia orgnica, muchas veces saturada con agua. Tiene un espesor entre 17 y 30 centmetros y un contenido de materia orgnica mayor de 14%. El hstico puede estar enterrado bajo una capa de material mineral, con un espesor hasta de 50 cm.
generalmente se puede encontrar el epipedn hstico en sitios donde hay
agua en la superficie durante parte del ao, porque la turba se depone
en medio mojado.
6. Ocrico.
Este es el epipedn restante. No tiene el color, el contenido de materia
orgnica, ni el espesor de los otros epipedones.

CAPTULO V

Estos son los diferentes tipos de epipedones existentes, pero tenemos


que aclarar que no es necesario que un perfil tenga epipedn, hay suelos
que no lo tienen, por ejemplo parte de los suelos desrticos.

Horizontes diagnsticos subsuperficiales

Se diferencian ocho Horizontes diagnsticos subsuperficiales principales y cinco secundario o de menor importancia. Los principales son:
1. Arglico.
El horizonte arglico es un horizonte con acumulacin de arcilla, esta arcilla se lava de los horizontes superiores. Hay muchas teoras sobre los
procesos que causan este transporte. Se puede imaginar un suelo saturado con agua, si las condiciones lo permiten (la ausencia de sales, carbonato
de calcio, P.S.I. alto), la arcilla puede dispersarse. Esta suspensin puede
infiltrarse a travs de los poros hasta la zona donde el medio es diferente
y donde hay condiciones de precipitacin de arcilla, por ejemplo; carbonato de calcio libre o el agua que se est infiltrando por los poros capilares
(con la suspensin), y la arcilla queda sobre la superficie de elementos de
estructura; esto resulta muchas veces en pelculas de arcilla.
Las caractersticas del arglico son:
a. 1) Si el contenido de arcilla de los horizontes sobre el arglico es menos
del 15%, el arglico debe tener 3% ms de arcilla, p.e., por encima del
10% ---- arglico 13%.
2) Si el contenido de arcilla de los horizontes sobre el arglico est entre
15 y 40%, la relacin entre contenido de arcilla arriba y del arglico tiene
que ser 1.2 veces, por ejemplo, por encima de 20% ----- arglico 24%.

2. Ntrico.
Este es un tipo especial de horizontes arglico. El Porcentaje de Saturacin Intercambiable (P.S.I.), tiene que ser mayor del 15% y una estructura de columnas (tipo de estructura prismtica).
3. Agrico.
Este horizonte tiene una acumulacin de humus y arcillas, a consecuencia de los cultivos. Se puede encontrar este horizonte muchas veces
con un epipedn antrpico en una regin con una agricultura vieja en
Europa. El agrico se manifiesta con pelculas oscuras de una mezcla de
humus y arcilla en los poros y sobre elementos de la estructura.
4. Espdico.
El horizonte espdico tiene una acumulacin de humus con aluminio o
hierro en estado amorfo. Este horizonte se puede encontrar solamente
en una regin de clima hmedo y fresco, y en material muy pobre, de
textura arenosa: el medio tiene que ser cido.
Las caractersticas del espdico son:
A. Si hay un horizonte albico de ms de 18 cm.
1. Suficiente material amorfo para porcentaje C + Fe + Al (extractable)> 0.15.
Porcentaje arcilla

Espesor mnimo 1 cm.


2. C + Fe +Al (extractable) 1% color en hmedo es 7:5YR, o ms rojo y
values de 3 menos.

b. Espesor que es mayor de la dcima parte de los horizontes entre superficie y arglico.

B. Si hay A, C, o Ap directamente sobre el espdico todas las propiedades


de, y adems:
1. Contenido de agua (15 bar) de menos de 20%.
2. Menos de 60% material piroclstico en la fraccin entre 20 y 200.
3. Suficiente espesor o caractersticas, ya que el horizonte no desaparece
despus de arar 18 cms.

c. Pelculas de arcillas, si hay elementos de estructura o conecciones arcilla (puentes) entre granos de arena. Los horizontes B de los podsoles
pardos grises son ejemplos de horizontes arglicos.

C. Si hay Ap, solamente con fragipan, con o sin lbico y en otros horizontes espdicos este Ap es un horizonte espdico, si:
1. El contenido de materias orgnicas es mayor del 3%.

3) Si el contenido de los horizontes sobre el arglico es ms de 40%, la


diferencia tiene que 8%; p.e., por encima de 45% ----- arglico 53%.

IL

IC

CLASIFICACIN DE SUELOS

CAPTULO V

2. Porcentaje C + Fe + Al (extractable) 0,20


Porcentaje arcilla
3. Parte con pelculas de material amorfo.
4. Color ms rojo que 10YR, value menor que 3.
5. Contenido de agua (15 bar) de menos de 20%.
6. Contenido de material piroclstico de menos de 60% en la fraccin
entre 20 y 200.

7. Duripan.
Es una capa endurecedora con SiO2 o una mezcla de SiO2 y CaCO3.
8. Fragipan.
Es una capa no endurecida, pero donde casi no hay penetracin de races.
Adems hay cinco horizontes subsuperficiales de menor importancia
para la clasificacin:

El horizonte B2 de un podsol es un ejemplo de un horizonte espdico.


5. Cmbico.
Como dice el nombre este es un horizonte donde algo cambi. Este
cambio se puede referir a muchas cosas, por ejemplo: Gleisacin, decalcificacin; acumulacin de humus, aluminio o arcilla, por insuficiente
para arglico o espdico. Generalmente se puede ver el horizonte como
el comienzo del desarrollo de un perfil.

Calcico

Este horizote tiene una acumulacin de carbonato de calcio, tiene ms de 15%


CaCO3 en total, 5% ms que el C. Es espesor tien que ser mayor de 15 cm.

Gpsico

El gpsico tiene una acumulacin de yeso (Sulfato de Calcio), tiene 5%


yeso ms que el C. El espesor tiene que se mayor de 15 cm.

En cuanto a reconocer el cambio, hay muchos problemas, porque el


gran nmero de propiedades especficas, hace que no exista un concepto
central muy claro.

Slico

6. Oxico.
Este es el horizonte representativo de la zona tropical. Desafortunadamente, este horizonte, todava no es bien conocido, porque an le falta
suficiente estudio. El oxico es el horizonte tpico de suelos laterticos,
pero las definiciones no limitan mucho el concepto del oxico.

Estos tres horizontes son muy comunes en regiones ridas y semiridas.

Las caractersticas del oxico son:


A. Espesor mnimo de 30 cms. No hay un espesor mximo, pero se sabe
que en los suelos laterticos la capa lixiviada y meteorizada, muchas
veces tienen un espesor muy grande.
B. En el oxico hay solamente material resistente contra la meteorizacin
y lixiviacin, como xidos hidartados de hierro, aluminio o minerales
insolubles; adems arcilla de tipo 1:1 (p.e. caolinita) y por eso la capacidad de bases intercambiables es muy baja y por eso la capacidad de
bases intercambiables es muy baja (<16 meq./100 gr. (NH4OAc).

IL

IC

CLASIFICACIN DE SUELOS

Es un horizonte con acumulacin de sales ms solubles que sulfato de


Calcio; debe tener 2% de sales (porcentaje de peso). El espesor debe ser
mayor de 15 cm.

Albico
El albico es un horizonte con una concentracin residual de cuarzo y
otros minerales. Los sesquioxidos, humus y parte de la fraccin de arcilla han sido lavados; este horizonte tiene un color gris, y se le puede
encontrar muchas veces sobre un horizonte arglico o espdico.
Petroclcico. Calcio endurecido.
Petrogipsico. Gipsico endurecido.

Placico

Placa delgada 40 mm endurecida (pan) con hierro, hierro manganeso o


un complejo de hierro y materia orgnica.

CAPTULO V

1. Categoras y Taxones del Sistema


La sptima aproximacin tiene las siguientes categoras, desde el nivel
ms generalizado hasta el ms detallado:
1) Ordenes
2) Subrdenes
3) Grangrupo
4) Subgrupo
5) Familias
6) Series

a. Ordenes.

La categora ms alta del sistema tiene diez taxones. La agrupacin de


suelos en ordenes tiene como base la presencia o ausencia de horizontes,
o propiedades diagnsticas.

Cuadro 11. Elementos formativos en los nombres de los rdenes de suelos.


N del
orden

Nombre
del orden

Elemento
formativo

Derivacin del
elemento formativo

Mnemonicon

Entisol

ent

Slaba sin sentido

Reciente

Vertisol

Ert

L. vertum

Invertir

Inceptisol

ept

L. inceptum, joven

Incepcin

Aridisol

Id

L. aridus, seco

Arido

Mollisol

Oll

L. mollis, suave

Mido

Spodosol

Od

G. spodos, ceniza

(Podsol)

Alfisol

Alf

Slaba sin sentido

Pedalfer

Ultisol

Ult

L. ultimus

Ultimo

Oxisol

ox

F. oxide

Oxido

10

Histosol

ist

G. histos, tejidos

Histologa

Fuente: Castillo Juan B. (1986).

Los diez ordenes son: Entisoles, vertisoles, inceptisoles, aridisoles, molisoles, espodosoles, alfisoles, ultisoles, oxisoles e histosoles.

seco con el perodo hmedo conjuntamente con el perodo fro, torrpara seco y aqu- que dice saturado con agua durante parte del ao.

Para las personas poco familiarizadas puede ser inicialmente difcil


recordarlos por lo que en el cuadro siguiente se mencionan algunos
aspectos mnemotcnicos.

c. Grangrupos

b. Sub-ordenes.

La definicin de los taxones de esta categora tiene como base regmenes


de humedad y temperatura similares. Algunas veces se puede determinar este en el perfil, por ejemplo cierto desarrollo de un horizonte, pero
otra vez se tiene que medir este rgimen. Solamente para los entisoles e histosoles, se usan otros criterios para los taxones en este nivel de
clasificacin. Los adjetivos ms importantes para los sub-ordenes son
ud- para hmedo todo el ao, ust- para seco caliente. Con el perodo
hmedo conjuntamente con el perodo caliente, xer- alteracin hmedo

IL

IC

Los criterios de grangrupos ya son propiedades del perfil de suelo. Las


definiciones estn basadas en el tipo y el arreglo de los horizontes diagnsticos. Por ejemplo bajo ciertas condiciones se encuentra un arglico
con un duripan o fragipan, y bajo otras condiciones un ntrico. Para los
entisoles se usa aqu los regmenes de humedad y temperatura.

d. Subgrupos

En el subgrupo se agrupan suelos con las propiedades ms importantes


de un grangrupo y propiedades menos importantes de otros grangrupos. El concepto central de grangrupo: tipic. Los otros subgrupos del
mismo grangrupo tienen propiedades de otros grangrupos o son propiedades raras. Por ejemplo, un argindoll con influencia de agua
aquic

CLASIFICACIN DE SUELOS

CAPTULO V

Cuadro 12. Elementos formativos en los nombres de los Subrdenes.


Elemento
formativo

Derivacin del
elem. Formativo

Mnemonica

Significado del
elem. formativo

acr

G. akros, el ms alto

Acrbata

El ms fuertemente meterorizado

alb

L. albus, blanco

Albino

Presencia de horizonte
lbico (un horizonte eluvial,
blanqueado)

alt

L. altus, alto

altitud

Fro gran altitud, o latitud

aqu

L. aqua, agua

Acuario

Caractersticas asociadas
con humedad

ar

L. arare, arar

Arable

Horizontes mixtos arados.

arg

L. argilla, arcilla blanca

Argilita

Presencia de horizonte argilico (horizonte con arcilla


iluvial)

ferr

L. ferrum, hierro

Ferruginoso

Presencia de hierro

fibr

L. fibra, fibra

Fibroso

Estado menos descompuesto

fluv

L. flvius, ro

Fluvial

Llanura aluvial

fol

L. folia, hoja

Follaje

Masa de hojas

hem

Gr, hemi, mitad

Hemisfrico

Descomposicin intermedia

hum

L. humus, tierra

Humus

Presencia de material
orgnica

ocr

G. ochros, plido

Ocre

Presencia de un epipedn
crico

psamm

G. psammos, arena

Psamita

Textura arenosa

rend

De rendsina

Rendsina

Como Rendsina

sapr

Gr, sapros, podrido

Saprofita

Mayor descomposicin.

torr

L. torridus, caliente

Trrido

Rgimen de humedad trrido, seco

ud

L. udus, hmedo

Udmetro

De climas hmedos

umb

L. umbra, sombra

Penumbra

Presencia de epipedon
mbrico (superficie de color
oscuro)

ust

L. ustus, quemado

Combustin

De climas secos, usualmente


clidos en verano

xer

Gr. Xeros, seco

Xerfita

Rgimen de humedad
xrico.

Fuente: Castillo Juan B. (1986).


IL

IC

CLASIFICACIN DE SUELOS

argindol y un argindoll con un epipedn mayor de 60 cms.


argindoll; este es un ejemplo de una propiedad rara.

cumulic

e. Familias

Las definiciones para familias estn en una cantidad de propiedades,


tales como clase textural de una parte bien definida de un perfil (por
ejemplo un horizonte), clases mineralgicas (por ejemplo dominancia
de un mineral o una mezcla tpica de algunos minerales) y temperatura
de suelo (por ejemplo temperatura promedio o las fluctuaciones durante
el ao).

f. Series

Esta es el nivel de clasificacin ms bajo del sistema. Una serie es una


unidad homognea dentro de lmites angostos, en cuanto a gnesis en
todas las propiedades con las siguiente excepciones:
a . Variacin de la textura de Ap y de la textura de las capas bajo del perfil
(solum).
b. Capas superficiales pueden estar erosionadas, por ejemplo los horizontes aluviales de suelos con horizontes arglicos.
c. Propiedades causadas por manejo del suelo pueden variar, por ejemplo la reaccin de suelos originalmente cidos cambia si se aplicara
carbonato de calcio.
d. Pendiente de la superficie puede variar dentro de lmites importantes
para uso del suelo.
e. Variacin de salinidad.

2. Resumen de las caractersticas


principales de Ordenes y Subordenes
Entisoles: Generalmente son suelos muy jvenes, sin desarrollo de un
perfil con horizontes tpicos. Se puede encontrar solamente un epipedn
crico y algunas veces un horizonte lbico.
La mayora de los suelos aluviales son entisoles, y se puede encontrar
este orden en cualquier parte del mundo bajo todo tipo de clima. En la
figura 16 se observa cuatro condiciones de drenaje, los tipos de subrde-

CAPTULO V

nes y los prefijos que acompaan a los grandes grupos del orden de los
Entisoles.
Figura 16. Representacin de los Subrdenes y Grandes Grupos del orden
Entisol y su relacin con el drenaje, la temperatura y la mineraloga.

to de acumulaciones recientes de los ros; planicies aluviales), Orthent


(superficies de erosin recientes), Psamment (suelos en arenas bien
drenadas).
Los subrdenes a su vez pueden catalogarse segn condiciones ms especficas como temperatura baja; cryaquent, o suelos jvenes, normalmente con humedad en el perfil y en planicies aluviales; fluvaquent.
Inceptisoles: Tienen un poco ms desarrollo de un perfil que los entisoles. Generalmente, son suelos que ya tienen el comienzo de un perfil
tpico pero sin suficientes propiedades diagnsticas para la clasificacin.
Un horizonte cmbico es comn, muchas veces tiene mbrico u crico. Se puede encontrar este orden en todas las zonas climticas, pero
muchas veces en zonas donde hay lixiviacin en alguna parte del ao,
zonas hmedas y subhmedas. Esto es comprensible cuando se piensa
en los procesos, causando el desarrollo de un perfil tpico. La mayora de
estos procesos son procesos de lixiviacin.

En Venezuela, se encuentra en planicies aluviales recientes,


zonas muy arenosas o mdanos, zonas montaosas con pendientes fuertes y superficies de erosin en zonas ridas.
Fuente: Castillo Juan B. (1986).

Hay un grupo de entisoles que no son muy jvenes, por ejemplo algunos
suelos desrticos; pero tambin suelos viejos, originalmente con horizontes diagnsticos que han sido disturbados por el hombre durante
roturacin.
As se tiene que un suelo clasificado como Entisol (a nivel de orden),
puede diferenciarse en subordenes como: Aquent (si es afectado por el
agua; pantanos, deltas, mrgenes de lagos), Arent (si no tienen horizontes debido a que han sido labrados profundamente), Fluvent (produc-

IL

IC

La figura 17 nos presenta mediante un diagrama triangular los principales subrdenes del grupo de los Inceptisoles condicionados por el mal
drenaje, las condiciones climticas tropicales y el tipo de roca originaria,
en este caso la presencia de ceniza volcnica. Adems se presentan los
prefijos que ayudarn a componer el nombre de los grandes grupos.
Vertisoles: Estos son suelos muy pesados, con un contenido de arcilla
de tipo 2:1, por ejemplo montmorillionita, de ms de 35%.
Las caractersticas de este orden son: Capacidad de intercambio de
cationes de ms de 30 miliequivalentes, grietas en parte del ao de 1 a 25
cm. de ancho hasta la mitad del perfil: slichensides (caras de friccin),
y agregados estructurales en paralepipedos con un eje mayor inclinado
entre 10 y 60 de la horizontal.
En la figura nmero 18 se representan los principales subrdenes de

CLASIFICACIN DE SUELOS

CAPTULO V

Figura 17. Representacin de los Subrdenes y Grandes Grupos del orden


Inceptisol y su relacin con el drenaje, la temperatura y la mineraloga

Figura 18. Representacin de los Subrdenes y Grandes Grupos del orden


Vertisol y su relacin con el drenaje, la temperatura y la mineraloga.
El orden vertisol posee cuatro subrdenes que se diferencian segn el
nmero de das en que estn abiertas las grietas que lo caracterizan, as;
60 consecutivo

90 acumulativo

60 consecutivo

todo el ao

UDERT

USTER

XERERT

TORRERT

La totalidad de los vertisols descritos en Venezuela corresponden a suelos de


origen aluvial, muy arcillosos y en posicin de bajos o cubetas de decantacin.
Fuente: Castillo Juan B. (1986).

Los subrdenes ms usuales en Venezuela, son los Aquepts y los


Tropepts. Incluyen suelos en los que ha ocurrido translocacin de carbonatos, redistribucin de sesquixidos y formacin de estructura.
Fuente: Castillo Juan B. (1986).

los vertisoles. Estos pueden tener horizontes diagnsticos, pero esto no


es necesario; muchas veces tienen mlico, mbrico u crico, y algunas
veces clcico o arglico.
Una de las caractersticas tpicas de este orden es hincharse y contraerse;
por esta razn hay grietas en estado seco. Material de la superficie cae en
las grietas y cuando este suelo se hincha, la superficie se vuelve porque
hay demasiado material en el mismo volumen; como consecuencia la
superficie de un vertisol tiene un relieve irregular que se llama Gilgai.
En el subsuelo hay slichensides (caras de friccin) sobre la superficie de
los agregados estructurales. La causa de estos slichensides es la misma
accin de hincharse y contraerse; los agregados estn friccionando, y en
los sitios donde tocan uno al otro se pueden ver estos slichensides.
La mayor parte de los vertisoles se pueden encontrar en las zonas con un
clima entre rido y subhmedo.
IL

IC

CLASIFICACIN DE SUELOS

Estos Suelos llevan asociados muchos problemas de ingeniera. Las


fallas estructurales son comunes. Las autopistas, los edificios, las cercas,
se desplazan y distorsionan debido a la dilatacin y la contraccin de
estos suelos.
Aridisoles: Como dice el nombre este orden est representado por los
suelos de la zona rida o semirida.
Las caractersticas son: escasa o nula acumulacin de materia orgnica, transporte de sales solubles pero solamente en escala pequea sobre
distancias cortas. El nico epipedn que los aridisoles pueden tener es el
crico; adems se puede encontrar horizontes arglico, ntrico, cmbrico, clcico, gpsico, slico y duripan.
En este orden solo encontramos dos tipos de subrdenes como se observa en la figura 19, junto con los prefijos de los grandes grupos.
Molisoles: Tienen una acumulacin de materia orgnica pero en presencia de carbonato de calcio. Normalmente esta condicin, acumulacin de
materia orgnica y alta saturacin de bases existe en la zona semirida,
subhmeda, donde la lixiviacin de bases es muy lenta, y donde hay suficiente humedad para la acumulacin de materia orgnica.

CAPTULO V

Figura 19. Representacin de los Subrdenes y Grandes Grupos del orden


Aridisol y su relacin con el drenaje, la temperatura y la mineraloga.

En Venezuela, en reas de precipitaciones inferiores


a 800 mm anuales. Estructuras en bloques o prismas
Fuente: Castillo Juan B. (1986).

El epipedn es la propiedad diagnstico de los molisoles, tambin tienen


unas veces un horizonte arglico, pero con el ltimo ya tenemos un tipo
degradado. Este orden segn las condiciones de fro, seco o mal drenaje,
presenta siete subrdenes como se observa en la figura 20, juntos con
los prefijos respectivos de los grandes grupos.
Espodosoles: Son suelos con una acumulacin de un complejo de
humus, hierro y aluminio amorfo en un horizonte subsuperficial; como
se sabe, el horizonte espdico, es diagnstico para este orden. Tambin
los espodosoles son suelos zonales porque son representativos para la
zona moderada hmeda y subhmeda. Como hemos visto el material
original tiene que ser muy pobre, originalmente sin arcilla o material
empobrecido; muchas veces tienen un horizonte lbico tambin. La figura 21 presenta los cuatro subrdenes de los espodosoles y los prefijos de
los grandes grupos.

IL

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Figura 20. Representacin de los Subrdenes y Grandes Grupos del orden


Molisol y su relacin con el drenaje, la temperatura y la mineraloga.

En Venezuela, en reas con una marcada estacin seca, en


regiones subhmedas y en materiales ricos en carbonatos.
Los subordenes de mayor frecuencia son; Ustolls, Aquolls y Rendolls.
Fuente: Castillo Juan B. (1986).

Alfisoles: Los alfisoles son suelos con suficiente lixiviacin para obtener un horizonte con acumulacin de arcilla. El carbonato de calcio ha
sido lavado del epipedn y de una parte del horizonte arglico, pero en
este horizonte queda suficiente carbonato de calcio para asegurar una
saturacin de bases altas.
El horizonte es diagnstico, muchas veces tienen crico o mbrico. Un
suelo con horizonte arglico, pero tambin con epipedn mlico es un
molisol. En la figura 22 se observan los subrdenes y los prefijos de los
grandes grupos de los Alfisoles.
En el caso venezolano estn ligados a un moderado desarrollo pedogentico en condiciones de piedemonte, donde la precipitacin favorece la
migracin de arcillas en profundidad.

CLASIFICACIN DE SUELOS

CAPTULO V

Figura 21. Representacin de los Subrdenes y Grandes Grupos del orden


Espodosol y su relacin con el drenaje, la temperatura y la mineraloga.

No ha sido reportado en Venezuela.


Fuente: Castillo Juan B. (1986).

Ultisoles: Ultisoles son suelos de las zonas tropicales y subtropicales,


aunque hay ultisoles en la zona templada hmeda.
Este orden es bastante importante para Venezuela, porque una gran
parte de nuestros suelos son ultisoles. El concepto central de un ultisol
es un suelo con suficiente lixiviacin para obtener un horizonte arglico
pero con una saturacin de bases menor de 35%. Como consecuencia de
la meteorizacin intensiva bajo un clima hmedo tropical o subtropical,
las bases desaparecieron. Generalmente, este tipo de suelo tiene una
fertilidad natural muy baja, aunque muchas veces la vegetacin natural
aparece muy rica. Se puede explicar eso con el ciclo nutritivo que tiene
bases en circulacin. Cuando se deforesta una regin con ultisoles, estas
bases nutritivas desaparecen muy rpido y slo queda un suelo pobre.
El horizonte diagnstico es un arglico con una saturacin de bases menor
del 35%. El epipedon ocrico es comn. En condiciones de mal drenaje
o ambiente frio o seco se desarrollan cinco tipos de subrdenes como se
observa en la figura 22, junto con los prefijos de los grandes grupos.

IL

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CLASIFICACIN DE SUELOS

Figura 22. Representacin de los Subrdenes y Grandes Grupos del orden


Alfisoles y su relacin con el drenaje, la temperatura y la mineraloga.

Tiene una amplia representacin en el pas. Las posiciones ms comunes,


en casos bien drenados son las cono-terrazas, terrazas aluviales y colinas de poca erosin. Subordenes Ustalfs y Aqualfs.
Fuente: Castillo Juan B. (1986).

Oxisoles: Son los suelos representativos para las zonas tropicales


hmedas. Generalmente, son suelos viejos sobre superficies muy antiguas. A consecuencia de una meteorizacin y lixiviacin muy intensiva, bajo el clima de esta zona solamente material muy resistente qued,
como xidos hidratados de hierro y aluminio, arcilla de tipo 1:1 (caolinita) con una capacidad de intercambio de cationes baja. No hay minerales meteorizables y por eso estos suelos son muy pobres.
La propiedad diagnstica es el horizonte xico. Como hemos podido
notar, a este horizonte an le falta estudio y por esto, este orden est mal
definido. La relacin entre ultisoles y oxisoles en la zona tropical, consiste en diferencia de edad; entonces se puede esperar que los ultisoles se
transformarn en oxisoles, si hay suficiente tiempo y las condiciones
ambientales favorecen. La figura 22 muestra los cinco subrdenes de los
oxisoles y los prefijos que forman los grandes grupos.

CAPTULO V

Figura 23. Representacin de los Subrdenes y Grandes Grupos del orden


Ultisoles y su relacin con el drenaje, la temperatura y la mineraloga.

Figura 24. Representacin de los Subrdenes y Grandes Grupos del orden


Oxisoles y su relacin con el drenaje, la temperatura y la mineraloga.

Se ubican sobre terrazas de mayor edad y planicies antiguas.


En nuestro pas en territorios de ms de 1200 mm de precipitacin media anual.
Fuente: Castillo Juan B. (1986).

Normalmente de color rojo o pardo rojizo, su ocurrencia principal en material de origen muy antiguo. El suborden ms comn es el Ustox.
Fuente: Castillo Juan B. (1986).

Histosoles: Este es un orden aparte. Los suelos son orgnicos y no


mineralgicos, como los otros ordenes. La subdivisin de este orden no
est lista todava. Ahora se busca caractersticas para la subdivisin, tal
como estado de descomposicin, tipo de turbera, etc.
La mayora de las veces el suelo permanece saturado de agua, a menos
que se les drene. Se pueden formar en cualquier clima, siempre que haya
agua suficiente.
Debidos a las condiciones de descomposicin de los elementos que lo
conforman los histosoles presentan cuatro tipos de subrdenes como se
ve en la figura 25, en conjunto con los prefijos de los grandes grupos.

IL

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Consideraciones finales
Segn Comerma (1971), hasta ahora solamente los cuatro niveles superiores han sido definidos y es muy difcil probablemente imposible, hacer
definiciones y descripciones en este sistema a nivel de familias y series
que sean convenientes para todo el mundo. An en el nivel de subgrupo
hay muchas dificultades, porque todas las Escuelas de las Ciencias de
Suelos tienen la tendencia de explicar las definiciones de un perfil representativo a su propia manera.
Por eso, para uso mundial, slo los cuatro niveles superiores son convenientes y tambin que los niveles familias y series tienen que ser una
cosa nacional para todo pas. Hay dos razones para la ltima idea.

CLASIFICACIN DE SUELOS

CAPTULO V

Figura 25. Representacin de los Subrdenes y Grandes Grupos del orden


Histosoles y su relacin con el drenaje, la temperatura y la mineraloga.

tando los suelos de la zona hmeda tropical. El conocimiento de los


suelos tropicales todava est muy incompleto y por eso este orden est
mal definido y necesita ms estudios.

C. LOS SUELOS DE VENEZUELA

Las condiciones ms usuales son en reas cenagosas delticas hacia


el mar o lagos, en valles intramontanos altos y cerrados.
Fuente: Castillo Juan B. (1986).

a . Porque hasta ahora el trabajo a nivel de familias y series se efectu


en los Estados Unidos y los criterios que se usan all son muy buenos,
sin duda para las condiciones de los Estado Unidos, pero pueden no ser
importantes en otras partes del mundo.
b . Porque los niveles bajos de la clasificacin siempre sirven como base
para uso prctico de suelos, por ello la gente que conoce los suelos y las
circunstancias tpicas de su regin o pas pueden hacer una subdivisin
dentro del subgrupo que est mejor adaptado.
Muchas veces se necesitan algunos datos que se pueden obtener solamente de una manera muy difcil, por ejemplo temperatura del suelo,
contenido de agua, perodo seco y hmedo. Para establecer esto, algunas veces se necesita medir durante dos o tres aos, tambin se encuentra el problema que la deforestacin o riego puede causar un cambio del
clima de suelo.
Tal como hemos visto anteriormente el orden de oxisoles est represenIL

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CLASIFICACIN DE SUELOS

Venezuela posee una amplia variedad de climas, que pudiramos catalogar de tropicales y templados, y una gran diversidad de vegetacin.
Estos factores han actuado sobre un gran nmero de materiales geolgicos, dando como resultado muchos tipos de suelos. Estos ltimos, que
se han desarrollado en diferentes condiciones topogrficas, varan en
edad, desde jvenes, pasando por maduros hasta muy viejos. Sus perfiles, que constituyen el fundamento para su clasificacin, pueden ser muy
simples y contener un solo horizonte superficial dbilmente desarrollado sobre un material de partida esencialmente inalterado, o bien estar
formados por varios horizontes bien desarrollados y meteorizados hasta
seis metros o ms.
El estudio cientfico de los suelos en Venezuela es muy reciente, sus
inicios pueden asociarse a la creacin de Ministerio de Agricultura y Cra
en 1936. A partir de esa fecha y hasta nuestros das su avance ha estado
ligado al desarrollo de los estudios en universidades y especialmente en
el campo de la agronoma con los consabidos altibajos de la investigacin en nuestro pas. Una cosa es cierta, largo es el camino por recorrer
en el conocimiento de los suelos de Venezuela y en el de su aprovechamiento con criterio de sustentabilidad. Los Tcnicos Superiores en
Agrotcnia tienen un importante papel que jugar en el futuro desarrollo
de este recurso en nuestro pas.
Los suelos venezolanos son el resultado de la accin de los factores
formadores y de la intensidad con que han actuado los mismos. Estos
son:
CLIMA: Los elementos climticos que influyen en el desarrollo del
suelo son:
Humedad (Precipitacin, evaporacin y humedad relativa).
Temperatura.
Viento.

CAPTULO V

Los efectos del clima en la formacin de los suelos son de dos clases: los
que derivan de la infiltracin de las aguas por la accin de la precipitacin y lo que tienen que ver con el acceso de esas mismas aguas cuando
la insolacin y por lo tanto la elevada temperatura de la superficie del
suelo, ocasionan ese acceso.
La precipitacin suministra el agua necesario para las actividades biolgicas y qumicas del suelo, permitiendo la disolucin de las sustancias
solubles, aunque la precipitacin excesiva elimina por lixiviacin los
coloides como pueden ocurrir en los climas clidos y hmedos. En los
climas secos, la evaporacin excede a la precipitacin y el suelo est seco
durante largos perodos.
La temperatura acta incrementando la actividad qumica al aumentar y
reducindola al disminuir, al igual que lo hace con la actividad microbiana. Los vientos actan incrementando la evaporacin y alterando la capa
vegetal en aquellos suelos de regiones ridas y semiridas que no poseen
una capa vegetal. Adems que el polvo que arrastra el viento puede constituir el material de partida de los suelos.
MATERIAL PARENTAL: los suelos se forman por la alteracin de
los materiales rocosos, condicionando su composicin mineralgica los
procesos que modifican el suelo. Los relieves en donde predominan rocas
granticas o cristalinas (Guayana venezolana) dan origen a suelos muy
cidos; los que poseen predominancia de rocas calizas (Macizo Oriental,
Serrana del interior, Sierras de Falcn, piedemonte andino) los suelos
son menos cidos y presentan mayor fertilidad.
RELIEVE O TOPOGRAFA: determina las mayores o menores
pendientes del terreno, acelerando o frenando los procesos de formacin. Cuando las pendientes son muy fuertes, predominan los procesos
de escurrimiento y erosin, sobre los de infiltracin y acumulacin.
Las tierras bajas y llanas poseen suelos gruesos, pero pobremente lixiviados y de color oscuro. Las pendientes suaves donde la lixiviacin es
buenas, pero la erosin lenta son lugares ideales para la formacin del
suelo.

IL

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CLASIFICACIN DE SUELOS

ORGANISMOS: La accin de los microorganismos (vegetales y animales), as como los restos de los mismos que se incorporan al suelo al morir
son de gran importancia en la formacin de los suelos.
Los seres humanos constituyen un factor de creciente importancia que
incide sobre los suelos ya que los mejora al abonarlos, irrigarlos, construir terrazas en laderas montaosas o al sembrar en ellos cultivos apropiados; y otras veces los destriye, al usar tcnicas agrcolas inadecuadas, sembrar plantas que aceleran los procesos de desertificacin o de
erosin e incluso al emplear buenos suelos con vocacin agrcola para
otros usos.
TIEMPO: aquellos suelos en los que haya transcurrido mucho tiempo para su formacin sern mucho mas evolucionados, tendrn una
estructura y un perfil mejor (suelos del sur de Venezuela), que aquellos de formacin muchos mas reciente, como los que han evolucionado
a partir de depsitos fluviales o glaciales se consideran jvenes (Valles
intramontanos, piedemonte y suelos llaneros).

1. Clasificacin de los Suelos Venezolanos

Existen diversas clasificaciones de suelos creadas y aplicadas en pases


de condiciones templadas, donde se dan mucha importancia a los factores genticos, que se han adaptado a las condiciones de las zonas tropicales. La clasificacin que se usa en Venezuela es la Americana de la 7ma
Aproximacin, fundamentada en aquellas propiedades de los suelos que
pueden determinarse cuantitativamente.
Los principales suelos segn esta clasificacin y descritos en los trabajos
de J. A. Comerma son los siguientes.
a) ENTISOLES: suelos jvenes y de poca evolucin debido a su reciente
deposicin, de textura arenosa, muy del gados y en terrenos saturados de
agua en largos perodos. Propios de aluviones recientes, zonas arenosas
o de mdanos, zonas de montaa de pendientes fuertes y superficie de
erosin en zonas ridas. Los subrdenes de los entisoles reportados en el
pas comprenden los AQUENTS, FLUVENTS, ORTHENS y PSAMENTS.

CAPTULO V

Localizacin: cuenca del Lago de Maracaibo, Valles del Tuy y Barlovento, estados Barinas, Apure y Portuguesa, Depresin del Lago de Valencia, depresin del Ro Yaracuy, Delta del Orinoco.

y UDULLTS. Localizacin: occidente de la depresin del Lago de Maracaibo, zona de contacto con la Cordillera de Perij, Sierra de Siruma, Sur
del ro Apure, sur de Gurico, sudeste del estado Monagas.

b) INCEPTISOLES: suelos con incipiente evolucin pedogentica


manifestada por la presencia de horizonte cambic. Suelos de desarrollo
dbil, derivados de materiales con abundantes reservas minerales, por lo
que pueden presentar elevada fertilidad. Los subordenes mas usuales en
Venezuela son los AQUENTS y los TROPENTS: Localizacin. Frecuente de los grandes conjuntos montaosos (Perij, Mrida, Falcn, Lara y
Cordillera Caribe) y en las reas prximas a estos sistemas.

g) OXISOLES: suelos de origen aluvial antiguo, colores rojos a plido


rojizo, bin drenados. Son suelos antiguos con extremo grado de meteorizacin y muy baja reserva de bases. El suborden mas importante es
el USTOX. Localizacin: sur de Apure, estado Gurico, Centro y sur de
Monagas, algunas reas de Barlovento.

c) VERTISOLES: suelos de origen aluvial muy arcillosos con grandes


cambios de volumen al humedecerse o secarse, son muy expansibles y se
agrietan. El suborden mas comn es el USTERTS. Localizacin: Apure,
Barinas, Oriente de Falcn, Cojedes, Portuguesa, cuenca del Unare.
d) MOLLISOLES: suelos de texturas medias a pesadas y con drenaje
imperfectos, de regiones subhmedas y de materiales de origen aluvial,
ricos en carbonatos y acumulaciones de materia orgnica. Los subrdenes comunes son: USTOLLS, AQUOLLS y RENDOLLS. Localizacin
pequeas porciones de la cordillera andina, y de las zonas altas del oriente de Falcn.

h) ARIDISOLES: propio de reas con precipitaciones bajas, climas


ridos con acumulaciones de sales de arcilla en el subsuelo. Localizacin: norte del estado Zulia, estados Lara y Falcn, Pennsula de Araya
e Isla de Margarita.
i) HISTOSOLES: de condiciones cenagosas deltaicas hacia el mar o
lagos, en valles intramontanos altos y cerrados, y en depresiones aluviales marginales, son suelos orgnicos espesos con mal drenaje. Localizacin: Delta del Orinoco, Zonas Bajas cercanas al Lago de Maracaibo.

e) ALFISOLES: ampliamente representado en el pas y desarrollados


con acumulaciones de arcilla en el subsuelo y de mediana o alta reserva de bases. Los subrdenes de mayor ocurrencia son los USTALLS y
los AQUALLS. Localizacin: norte de la Cuenca del Lago de Maracaibo,
Llanos altos occidentales Portuguesa, Cojedes, Anzotegui y Gurico.
f) ULTISOLES: localizados en terrazas aluviales y planicies aluviales
antiguas. Corresponden a suelos bastantes evolucionados, con iluviaciones de arcilla en el subsuelo, cidos y de baja saturacin de base y
nutrimentos.. Los subrdenes ms comunes son AQUULLS, USTULLS

IL

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CLASIFICACIN DE SUELOS

CAPTULO V

Resumen
Los sistemas de clasificacin establecen las interrelaciones de las propiedades mas
importantes de la poblacin que se clasifica sin hacer referencia a ningn objetivo
especfico y aplicado. Se consideran todos los atributos de una poblacin y aquellos
que tengan el mayor nmero de caractersticas asociadas son seleccionadas como
las que definen y separan las clases. Esto ha generado muchos sistemas de clasificaciones de suelos donde se da gran importancia a las condiciones genticas y por
otro clasificaciones de tierras con fines eminentemente prcticas.
Entre las clasificaciones de tierras tenemos: el Sistema de Clasificacin de Tierras
por Capacidad de Uso, adaptada por Comerma y Arias, la misma presenta tres
niveles categricos: clases, subclases y unidades de capacidad, en donde se consideran las limitaciones de uso o los riesgos de daos a los suelos y los cultivos. Considera tres factores como erosin, drenaje, suelo y clima. Agrupando en las unidades
de capacidad de uso todos aquellos suelos que se adaptan a los mismos cultivo o
pastos y similar manejo de los mismos.
La Ley de la reforma Agrara del ao de 1960 contempla la clasificacin de tierras
con el fin de su valoracin para someterlas a los efectos de la ley, contempla condiciones agrolgicas topogrficas y de disponibilidad de agua superficial, accesibilidad a los mercados, como atributos de clasificacin.
La Ley de Tierras y Desarrollo Agrario del ao 2001, que derogaba a la ley de
Reforma Agraria, agrupa los tipos de tierras en relacin a su vocacin para la
produccin agroalimentaria en: tierras pertenecientes al Instituto Nacional de
Tierras, tierras propiedad de la repblica de dominio privado, tierras baldias en
jurisdiccin de los estados y municipios y tierras privadas.
Las tierras rurales sern clasificadas por el INTI., en clases subclases para su uso,
segn su mayor vocacin agrcola, pecuaria y forestal, y en orden de su calidad.

IL

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CLASIFICACIN DE SUELOS

Entre las clasificaciones tenemos de suelos la Sovitica, Europea, Canadiense,


australiana, Brasilea, la de la FAO / UNESCO y la estadounidense conocida
como Taxonoma de suelos, versin 7ma Aproximacin, adaptada y utilizada en
nuestro pas.
En ella los suelos se clasifican en relacin a un horizonte diagnstico superficial
y subsuperficial que presenta las propiedades mas importantes de divisin de los
niveles mas altos del sistema. Sus categoras y taxones son. Ordenes, establecidos
por la ausencia o presencia de horizontes diagnstico, se consideran diez ordenes.
La siguiente categora son los Subrdenes basados en los regimenes de humedad
y temperatura similares, luego se establecen los Gran Grupo con criterios de las
propiedades del perfil de suelo, basadas en el tipo y arreglo de los horizontes diagnstico.
Los Subgrupo agrupan suelos con las propiedades mas importantes de un gran
grupo y propiedades menos importantes de otro gran grupo. Las familias se definen por la cantidad de propiedades bien definidas en un perfil. Y finalmente se
establecen las Serie, nivel mas bajo del sistema, considerndose como una unidad
homognea dentro de lmites angostos.
Los suelos venezolanos han sido clasificados por diferentes edaflogos, con la aplicacin de esta clasificacin. Nuestros suelos han sido el resultado de la accin de los
factores formadores y de la intensidad con que han actuado los mismo, como clima,
relieve, organismos, roca madre y tiempo.
Destacan principalmente la presencia de Entisoles, que cubren un gran porcentaje
del pas especialmente las reas de acumulaciones recientes, son suelos jvenes,
luego los Inceptisoles, suelos de mediano desarrollo, y los Vertisoles suelos de alto
contenidos de arcillas expansivas, entre otros ordenes.

CAPTULO V

BIBLIOGRAFA

Preguntas de repaso
1. Cmo se establecen las clasificaciones?.
2. Por qu se diferencian los tipos de clasificaciones de suelos?.
3. En que consiste la clasificacin por capacidad de uso?.
4. Para que se establece la Clasificacin de Tierras en la Ley de Reforma Agraria?.
5. Qu tipos de tierras establece la ley de Tierras y Desarrollo Agrario?.
6. En que se basa la aplicacin de la clasificacin americana?
7. Cules son las categoras y taxones del sistema?.
8. Cules son las caractersticas de los principales ordenes del sistema de la 7ma
aproximacin?.
9. Cules son las condiciones de la accin de los factores formadores en los suelos
venezolanos?.
10. Mediante el uso de la Clasificacin de la 7ma Aproximacin. Cules son los principales ordenes de suelo que ser conocen en Venezuela y donde estn ubicados?

IL

IC

CLASIFICACIN DE SUELOS

- Buol. S.W., F.D. Hole y R.J. Mc Cracken. (1986). Gnesis y clasificacin de


suelos. Editorial Trillas, S.A. Mxico D.F.
- Crdenas Antonio L., Rubn Carpio y Francisco Escamilla. Geografa de
Venezuela, Segunda Edicin. Fondo Editorial de la Universidad Pedaggica Experimental Libertador y la Fundacin Programas de Formacin
Docente. Venezuela, Agosto 2000.
- Castillo Juan B. (1986). Tema 12. Guia de Estudio. Ctedra de Edafologa. Facultad de Ciencias Forestales. Universidad de Los Andes.
- Casanova O. Eduardo. (1991). Introduccin a la Ciencia del Suelo.
Universidad Central de Venezuela. Caracas.
- Cobertera Eugenio. (1993). Edafologa Aplicada. Ediciones Ctedra S.A.
Madrid. Espaa.
- Comerma, J., y L. F. Arias (1971). Un Sistema para evaluar las capacidades de uso agropecuario de los terrenos en Venezuela. Ier Seminario sobre Clasificaciones Interpretativas de Suelos con Fines Agropecuarios.
Maracay.
- Comerma, J., A. (1971). La 7 aproximacion y los suelos venezolanos.
Agronoma Tropical 21(5):365-377. C.I.A. Seccin de Suelos. Maracay,
Venezuela.
- Fuenmayor William, Emilio Strauss y Jos Romero. Geografa Fsica de
Venezuela. La Universidad del Zulia, Facultad de Humanidades y Educacin, Escuela de Educacin, Departamento de Geografa, Mapoteca Agustn
Codazzi, Maracaibo, 1997.
- Lpez-Acevedo, Marta. Carlos Roquero y Casanellas Jaime. ( 1995). Edafologa. Editorial Mundiprensa. Madrid.

CAPTULO V

Captulo VI

Manejo de suelos
y fertilizantes
Conceptos Claves
Manejo de suelos
Encalado
Fertilidad
Nutrientes
Fertilizantes
Labranzas
Conservacin
IL

Manejo de suelos y enmiendas


Manejo de las Propiedades Qumicas
Manejo de las Propiedades Fsicas
Prcticas conservacionistas de suelos
Resumen
Preguntas de repaso
Bibliografa

Figura 26. Prcticas de Manejo del Suelo

Manejo de suelos y Enmiendas


A medida que la demanda de alimentos por parte de una poblacin se
hizo cada vez mayor, ha hecho necesario aumentar la superficie sembrada para cubrir tales requerimientos y as suministrar los alimentos y
fibras que esta poblacin creciente exiga. Es necesario cubrir grandes
superficies y realizar las distintas labores de produccin en el menor
tiempo y en la poca mas adecuada. Para lograr esto fue necesario
aumentar el uso de la maquinaria y la utilizacin de elementos adicionales que suplementarn la pobreza inicial del suelo o su desgaste por el
uso continuado.
Con el tiempo, el uso bajo agricultura del suelo pudo producir un desmejoramiento en su capacidad para el desarrollo de plantas por lo que fue
necesario el ejecutar ciertas prcticas de conservacin. As, la evolucin
de la agricultura trajo consigo el manejo de una triloga de actividades
relativas al manejo de las propiedades qumicas, las fsicas y la conservacin del suelo y que forman parte de lo que puede denominarse la
tecnologa en el manejo de este recurso.
Esta tecnologa ha experimentado grandes avances en algunos aspectos,
aunque en otros las bases sigan siendo las mismas, no hay que olvidar
que se trata de una empresa donde los procesos se realizan en el interior
de plantas y animales, y que ellos estn sometidos a condiciones ambientales. Por ello los avances tecnolgicos en la agricultura sern siempre
lentos en comparacin con otras reas, y en algunos casos tendremos
que volver la vista atrs sobre mtodos y elementos menos contaminantes que aquellos conocidos de la revolucin verde.
Basados en la definicin anterior, las actividades relativas al manejo del
suelo pueden agruparse de la siguiente forma:

IL

IC

Fuente: Elaboracin Propia

En este captulo se har nfasis en el manejo de las propiedades qumicas del suelo por cuanto el laboreo en s (manejo de las propiedades fsicas) ser abordado en otras materias dentro de la futura formacin del
Tcnico, as como las prcticas conservacionistas sern abordadas en

manejo DE SUELOS y fertilizantes

CAPTULO VI

la materia Conservacin de los Recursos Naturales que forma parte


tambin del pensum de la carrera.

A. MANEJO DE LAS PROPIEDADES QUMICAS

- Efectos Biolgicos: La actividad de los microorganismos es mayor,


especialmente las bacterias, aumenta el proceso de mineralizacin de
la materia orgnica, la nitrificacin as como la fijacin de nitrgeno se
incrementa considerablemente.

1. El encalado

Para encalar se utilizan las sustancias o materiales que se conocen como


cales agrcolas, estas son materiales compuestos de calcio o de calcio y
magnesio, el cual aplicado al suelo en cantidades requeridas, es capaz de
corregir los efectos negativos de la acidez del suelo. Adems de mejorar
las condiciones qumicas, fsicas y biolgicas del mismo.

Esta es una prctica utilizada desde hace muchos siglos con la finalidad
de elevar el pH de los suelos. Por lo general en el trpico y bajo condiciones de abundante lluvia, los suelos se caracterizan por presentar pH
bajos, cidos, una baja capacidad de intercambios de cationes as como
una baja saturacin de bases. Esto es indicativo de una fertilidad baja
con pocas posibilidades de desarrollo y elevado rendimiento de los cultivos tradicionales.

La prctica de aplicar los compuesto de cal se conoce como Encalar y


en su aplicacin podemos utilizar:

El encalado es una prctica agrcola que consiste en la aplicacin de ciertos productos qumicos capaces de elevar el pH de los suelos, mejorando
de esta manera algunas propiedades fsico-qumicas y biolgicas de los
mismos.

Con el encalado todas estas caractersticas pueden mejorarse y llevarlas


a valores adecuados para el ptimo desarrollo de los cultivos que bajo
estas condiciones se puedan establecer.

Cuadro 13. Tipos de Cales Agrcolas


Material para encalar

Valor relativo de neutralizacin

Cal Calctica

80 100 %

Cal dolomtica

95 120 %

Cal hidratada

108 130 %

Cal viva

150 175 %

Fuente: Palmaven. Cartilla N 19. Uso de cales agrcolas.

El encalado mejora tanto las propiedades fsicas como las qumicas.


(Bravo, 2000)
- Propiedades Fsicas: Mejora la estructura del suelo, con lo que
favorece su mejor aireacin y movimiento del agua en el suelo.
- Propiedades Qumicas:
- Disminucin de la concentracin de iones H.
- Aumento de los iones OH.
- Disminucin de la solubilidad de Fe, Al y Mn.
- Aumento de la asimilacin de fosfatos y molibdatos.
- Aumento del calcio y magnesio intercambiable.
- Aumento del porcentaje de saturacin de bases.
- Aumento o disminucin del aprovechamiento de K segn las
condiciones.

IL

IC

Las cales agrcolas tambin pueden ser usadas para suplir calcio en algunos suelos cuyo pH es ligeramente cido y pobres en este elemento, en
dosis mas bajas que el encalado. Por lo que se recomienda disponer del
anlisis de suelo del rea bajo cultivo o donde se desea establecer la plantacin. La cantidad de cal a aplicar depender de la textura, el contenido
de calcio, el pH, la C.I.C, el aluminio intercambiable y otros factores, as
como del cultivo y su tolerancia a la acidez.
Las aplicaciones posteriores y sucesivas deben estar apoyadas y sustentadas en un nuevo anlisis de suelos.
Las aplicaciones de cal se recomienda hacerlo 15 a 30 das antes de la
siembra /dependiendo de la textura del suelo), en caso de cultivos anuales un mes antes de la fertilizacin, debiendo encalarse hasta aquel grado

manejo DE SUELOS y fertilizantes

CAPTULO VI

de pH donde se logre un balance nutricional adecuado para el buen desarrollo del cultivo.
Es necesario precisar por ltimo que un encalado excesivo puede resultar ms perjudicial que el propio defecto de cal. Los suelos sobrencalados pueden ser afectados por.
Desmejoramiento de las propiedades fsicas del suelo.
Aumento en la fijacin de fsforo, disminuyendo su disponibilidad
para el cultivo.
Afecta la actividad biolgica natural del suelo
Limita la disponibilidad de algunos macronutrientes (desbalance
nutricional).
Altera la relacin ideal Ca / Mg (3:1) presentndose deficiencias de
magnesio en el cultivo.
En las reas sobreencaladas, las plantas manifiestan un crecimiento
deprimido y una coloracin amarillenta.

Figura 27. Mtodos para Encalar


Cmo encalar?
Los Mtodos ms usados
son:
Al
voleo:
distribucin en forma manual o
mecnica del material
sobre toda la superficie
del terreno, siendo incorporado posteriormente al
suelo mediante un pase
de arado o rastro

En bandas: se aplica la
cal agrcola a un lado y
por debajo de las plantas
se,bradas en hilera.

En hoyos: especfico para


cultivos permanentes.
Previo al transplante:
Se aplica en el fondo del
hoyo y mezclado con la
tierra, antes del trasplante.

En hoyos, para plantaciones


establecidas. La cantidad a aplicar se esparcir sobre la
superficie del suelo en el
rea de proyeccin de la
copa, con el suelo hmedo y con incorporacin
rpida y as favorecer su
efecto ms inmediato.
En zonas de pendiente
se aplicar en forma de
media luna, para evitar
las prdidas por escorrenta.

En general puede aceptarse que el pH de los suelos cidos no debe elevarse por encima de 7,0.

2. La Fertilidad del Suelo

El suelo es el sitio de asiento de las plantas, sta es la fuente y almacn de


todos los elementos necesarios para el crecimiento de los cultivos.
La capacidad del suelo de suministrar de manera adecuada las condiciones qumicas, fsicas y biolgicas necesarias para el completo desarrollo
y expresin gentica de las plantas con el fin de lograr los resultados
esperados de un cultivo (cosechas, proteccin, esttica, alimentacin
animal); se denomina fertilidad del suelo.
El suelo debe ser capaz de suministrar en cantidades suficientes todos
los nutrimentos necesarios, sin embargo en la realidad no ocurre, pues
muchos de ellos presentan un reservorio pobre de nutrimentos, mientras en otros los niveles son elevados.

IL

IC

Fuente: Palmaven. Cartilla N 19. Uso de cales agrcolas.

Esta fertilidad es variable y va a depender de muchos factores, entre los


que se pueden sealar: El material a partir del cual se han formado, su
composicin qumica y fsica, las condiciones climticas y el manejo a
que han estado sometidos a travs del tiempo por el hombre, como estn
representados en la figura 28.

manejo DE SUELOS y fertilizantes

CAPTULO VI

Figura 28. La Fertilidad de los suelos

La evaluacin de la fertilidad del suelo, se puede realizar siguiendo diversas tcnicas, entre las ms utilizadas se encuentran:
a. La sintomatologa visual se basa en que cada elemento nutritivo
deficiente da origen a un desequilibrio en los procesos normales de las
plantas que se manifiestan por ciertos signos caractersticos conocidos
como SINTOMAS DE DEFICIENCIA tal como se aprecia en el siguiente
cuadro.
Cuadro N 14. Sntomas de deficiencias de Nutrientes
NUTRIENTES

SINTOMAS DE DEFICIENCIA

Nitrgeno (N)

Hojas ms claras que las normales, verde plido a clorosis


amarilla.

El material parental de los suelos puede ser rico en bases o puede ser
pobre, este va a determinar en gran medida el contenido de calcio,
magnesio y potasio del suelo.

Fsforo (P)

Hojas ms oscuras que las normales, verde azuladas, a menudo con antocianinas.

Potasio (K)

Hojas con necrosis en los bordes, precedidas de puntos necrticos. Tejidos verdes y pardos.

Un suelo que inicialmente presenta una elevada fertilidad, por un uso o


manejo inadecuado, puede perder su elevada capacidad de suministro de
nutrimentos. As mismo, suelos de baja fertilidad con prcticas adecuadas de manejo, tales como fertilizacin, aplicacin de materia orgnica,
etc., pueden mejorar su fertilidad.

Calcio (Ca)

Hojas en forma normal, necrosadas en las venas, las venas


son pardas el tallo tiene forma de gancho.

Magnesio (Mg)

Hojas con clorosis intervenales, tejidos verdes y amarillos,


hojas ms o menos clorticas o no.

Hierro (Fe)

Clorosis extendida sobre toda la hoja, solamente las venas


principales son verdes en el primer perodo de desarrollo.

Manganeso (Mn)

La clorosis aparece en forma de pequeos puntos que posteriormente mueren en el primer perodo de desarrollo.

Azufre (S)

Clorosis generalizada, hay pequeas y grandes manchas amarillas.

Cinc (Zn)

La clorosis aparece en las venas principales. Parecida a la deficiencia de Magnesio, entre nudos cortos. Hojas distribuidas
en rosetas.

Molibdeno (Mo)

Hojas con forma normal, lmina irregularmente reducida.

Cobre (Cu)

Las venas son normales. Los bordes de las hojas se enrollan


hacia la superficie superior o inferior.

Boro (B)

El Apice del tallo muere. Los tallos se engrosan por debajo


del pice muerto.

Fuente: Valero Leoncio y Andrs Monroy (2000). Manejo y Fertilidad de los suelos.

Es necesario sealar que no todos los cultivos tienen las mismas exigencias de nutrimentos, de tal manera que suelos que presentan ciertos
niveles conocidos de nutrimentos pueden ser satisfactorios para algunos
cultivos y deficientes para otros.
Independientemente del grado de fertilidad del suelo, siempre va a ser
necesario conocer el comportamiento y la variacin de la fertilidad del
mismo a travs del tiempo, bajo determinadas prcticas de manejo con
el fin de:
Prevenir y/o corregir problemas de dficit de nutrientes.
Realizar recomendaciones de fertilizantes de acuerdo a los niveles de
nutrientes en el suelo y a las exigencias del cultivo.
Llegar a diferenciar entre daos nutricionales y no nutricionales.

IL

IC

manejo DE SUELOS y fertilizantes

Fuente: Castillo Nelson (1988).

CAPTULO VI

b. El Anlisis de Tejidos: se fundamenta en la determinacin cualitativa


del contenido o de los elementos en estudio. Este anlisis se puede hacer
sobre determinadas partes de la planta o a toda la planta en general.
Utilizando ciertos tejidos frescos de las plantas. El cuadro N 15 seala
algunos cultivos y las porciones de plantas empleadas para su anlisis.

El valor obtenido es comparado con un valor determinado previamente


en plantas con niveles adecuados de dicho nutrimento. A partir de all
se establece si el nivel es bajo o adecuado. Existe un nivel de nutrimento en la hoja por debajo del cual la produccin disminuye que recibe el
nombre de NIVEL CRITICO.

Cuadro N 15. Porciones de Plantas Empleadas para el Anlisis de Tejidos Frescos

c. Anlisis de Suelos: constituye una de las tcnicas mas utilizadas para


las recomendaciones de fertilizantes. Mediante el anlisis de muestras
representativas de suelo se pueden determinar la concentracin total de
uno o ms elementos, o la concentracin total de nutrimentos solubles
o asimilables.

ELEMENTO
PLANTA

NITROGENO

FOSFORO

POTASIO

MAIZ

Tallo principal
o Nervio Foliar
central.

Nervios Foliares
principales cerca
de la Panoja.

Tejido Foliar cerca de


la Panoja.

CEREALES
DE GRANO
PEQUEO

Tallos principales.

Tejido Foliar
hacia la mitad de
la planta.

Tejido Foliar hacia la


mitad de la planta.

TOMATE

Tallos principales
o peciolos.

Peciolos Foliares
del tercio inferior
de la planta.

Pecolos.

PAPA

Tallos principales
o peciolos.

Peciolos Foliares
del tercio inferior
de la planta.

Pecolos.

SOYA

Tallos principales
o Nervio Foliar
Central

Peciolos de tercio
superior de la
planta.

Pecolos

Fuente: Castillo Nelson (1988).

Estos se realizan en laboratorios especializados, luego de un adecuado


muestreo de suelos. La informacin obtenida mediante los anlisis de
suelo, conjuntamente con el tipo de cultivo, el uso de prcticas agroculturales apropiadas y el nivel de manejo por parte del agricultor nos dan
una buena base para hacer recomendaciones de fertilizantes en situaciones especficas.
Para complementar los procedimientos de anlisis de suelo aplicados
en el pais se recomienda al lector remitirse a el Manual de Prcticas
de Laboratorio de Qumica de Suelos, presentado por la profesora Ida
Loaiza de Maldonado en 1999 y editado por el Instituto Tecnolgico de
Ejido.

3. Los Nutrientes y sus Funciones


en las Plantas

El jugo celular, se hace reaccionar con determinado reactivo producindose una coloracin; esta se compara con colores patrones y el resultado
se utiliza como una medida cualitativa de suministro del nutrimento que
se trate.

Las plantas para su crecimiento y desarrollo requieren de ciertos elementos minerales. Cada uno de estos desempean una funcin en el metabolismo de la planta, de all que la ausencia o deficiencia ocasione trastorno en el mencionado proceso, lo que se refleja negativamente en el
rendimiento de los cultivos.

El anlisis de los tejidos secos de la planta se realiza en el laboratorio.


El tejido es sometido a la accin de una serie de reactivos qumicos y al
fin se obtiene un valor cuantitativo del contenido del nutrimento bajo
estudio.

Las plantas en general, requieren de los siguientes elementos:


CARBONO (C)
NITROGENO (N)
CALCIO (Ca)
OXIGENO (O)
FOSFORO (P)
MAGNESIO (Mg)
HIDROGENO (H)
POTASIO (K) AZUFRE (S)

IL

IC

manejo DE SUELOS y fertilizantes

CAPTULO VI

BORO (B)
ZINC (Zn)
COBRE (Cu) MANGANESO (Mn)
HIERRO (Fe) MOLIBDENO (Mo)

Existen otros elementos que son necesarios a ciertas plantas tales como
el Sodio, Cloro, Vanadio, Silicio.
El carbono, oxigeno, hidrgeno son tomados a travs del CO2 de la
atmsfera y del agua. El resto de los elementos los suministra el suelo
en forma natural o por aplicaciones a ste de sustancias portadoras de
dichos elementos.
Las cantidades de nutrimentos requeridos por los cultivos es variable,
as existen elementos que son necesarios en grandes cantidades, mientras que otros se requieren en cantidades muy pequeas, lo que no significan que sean menos importantes que los primeros.
En funcin de la cantidad requerida por las plantas los nutrimentos se
clasifican en Macroelementos y Microelementos.
Los Macroelementos se requieren en grandes cantidades, las necesidades de stos se expresan en Kg. Los macroelementos a su vez se
clasifican en primarios y secundarios. Los macroelementos primarios
son: Nitrgeno, Fsforo y Potasio. Los macroelementos secundarios
son: Calcio, Magnesio y Azufre.
Los microelementos son aquellos que se requieren en muy bajas cantidades. Las necesidades se expresan en partes por milln (ppm). Los
microelementos son: Boro, Hierro, Zinc, Cobre, Manganeso y Molibdeno.
Formas en el suelo de los macro y microelementos.

a. Macroelementos
Nitrogeno

Se encuentra en el suelo en forma orgnica e inorgnica. El mayor


porcentaje del nitrgeno total se encuentra en forma orgnica. En la
forma orgnica se encuentra formando principalmente parte de las
PROTENAS. Inorgnicamente se consigue en diversas formas, son las

IL

IC

ms importantes el Amonio (NH+4) y nitrato (NO-3), siendo estas las


utilizadas por las plantas. Forma parte de la estructura de la clorofila,
estimula el buen desarrollo del tallo y la hoja.

Fosforo

Se encuentra en el suelo en forma orgnica e inorgnica. El fsforo en forma


orgnica se encuentra asociado a compuestos como los lpidos, cidos nucleicos, etc. Las formas inorgnicas se presentan como derivados del cido
fosfrico (H3PO4), estas son de gran importancia ya que son las asimilables
por las plantas. El fsforo es absorbido principalmente como H2PO4_ y
HPO4=. La predominancia de una de estas formas depende fundamentalmente del pH del suelo. En el rango cido predomina el H2PO-4 y a valores
de pH cercanos a la neutralidad predomina el HPO4=.
Actua en los procesos de transferencia de energa , durante el metabolismo de las plantas. Interviene en la sntesis de las protenas, favorece el
desarrollo radicular y los procesos de reproduccin.

Potasio, Calcio y Magnesio

El potasio del suelo se encuentra principalmente en forma inorgnica. Se puede encontrar fijado a los espacios interlaminares, absorbidos
sobre la superficie de las arcillas, en la solucin del suelo. Es absorbido
por las plantas en forma de in potsico (K+).
El calcio y el magnesio al igual que el potasio provienen de los minerales
primarios y secundarios presentes en el suelo, de all que el contenido de
estos elementos va a estar condicionado en gran parte por la cantidad de
ellos presentes en el material parental de los suelos. Al igual que el potasio, el calcio y el magnesio se encuentran absorbidos en la superficie de
los coloides. El magnesio forma parte de la estructura de muchas arcillas. El calcio y el magnesio son absorbidos como iones Ca++ y Mg++.
Intervienen en la sntesis de protenas, carbohidratos, grasas y vitaminas. El potasio mejora la calidad de los productos cosechados.

Azufre

Al igual que el nitrgeno y el fsforo el azufre se presenta en forma org-

manejo DE SUELOS y fertilizantes

CAPTULO VI

nica e inorgnica. Orgnicamente se encuentra asociado a las protenas.


Inorgnicamente se encuentra fundamentalmente en la forma de sulfato. En condiciones de anegamiento el azufre se reduce a sulfuro. Las
plantas absorben el azufre como ion sulfato (SO4).
Componentes del aceite de muchas plantas, activador de enzimas, y
constituyente de vitaminas.

b. Microelementos

Las leyes que rigen la aplicacin de los fertilizantes son (Castillo, 1987):
Ley del mnimo o de Liebig.
Ley de los Rendimientos Decrecientes o de Mitscherlich.
Liebig enuncia su Ley del Mnimo de la siguiente manera:
Los rendimientos de las cosechas son proporcionales a la cantidad del
elemento fertilizante que se encuentra en la mnima cantidad en el suelo,
en relacin a las necesidades de las plantas. (Castillo Nelson. 1988).

En su mayora los microelementos provienen de los minerales primarios presentes en la roca madre. Las formas asimilables de estos
elementos pueden ser aniones como el caso del Boro y Molibdeno,
que son absorbidos como iones Borato (H2BO3-) y como molibdato
(MoO=4) respectivamente.

De acuerdo a esta Ley, la existencia de un elemento nutritivo en cantidad


insuficiente para satisfacer la necesidad de un cultivo, va a determinar
un rendimiento limitado, no acorde con su potencialidad, esto independientemente de que el resto de nutrimentos se encuentren en cantidades
suficientes, as como otros factores que sean favorables al desarrollo del
cultivo.

En hierro, cobre, cinc y manganeso son absorbidos como cationes. El


hierro como ion ferroso (Fe+2) e ion frrico (Fe+3), el cobre como ion
cprico (Cu++), el cinc como ion (Zn++) y el Manganeso como ion
manganoso (Mn+2).

La ley de los rendimientos decrecientes puede ser expresada de la manera siguiente:

Los microelementos cumplen diversas funciones siendo la principal la


de activar diversos sistemas enzimticos del metabolismo de la planta.

4. Los Fertilizantes y Abonos

Cuando el suelo no suministra los nutrimentos en cantidades adecuadas, es necesario aplicar al suelo ciertos compuestos o sustancias que
contengan los elementos deficientes. Estas sustancias se conocen como
abonos o fertilizantes y se define como:
Cualquier sustancia orgnica o inorgnica natural o sinttica que se aplica al suelo y/o la planta capaz de suministrar los elementos nutritivos
necesarios a los cultivos para mejorar su rendimiento.
La fertilizacin de los suelos no se puede realizar en forma arbitraria. Es
una actividad racional sujeta a ciertas leyes que es imprescindible considerar para hacer de la fertilizacin una labor econmicamente rentable
y provechosa, tanto para el cultivo como para el productor.

IL

IC

Cuando se aportan al suelo dosis crecientes de un elemento fertilizante,


llega un punto en el cual, los aumentos del rendimiento obtenido son
cada vez menores, a medida que las cantidades aportadas se elevan.
(Castillo Nelson. 1988).
Esta Ley indica que la aplicacin indiscriminada de fertilizantes al suelo
no se traduce en incrementos rentables de los rendimientos, existe una
etapa a partir de la cual los aumentos en los rendimientos no son proporcionales a la aplicacin de fertilizantes, sino cada vez menores, es decir
decrecen los rendimientos. En la figura se puede observar que cuando
se aplican en un comienzo unidades de fertilizantes el rendimiento se
incrementa, pero a partir de cierto punto la pendiente de la curva se hace
menor hasta alcanzar un punto mximo a partir del cual los rendimientos disminuyen, si se agregaran nuevas unidades de fertilizante podra
obtenerse una menor produccin, (rendimientos negativos). Foth (1985)
lo denomina consumo de lujo pero bien podra tratarse de una adicin
que resulte contaminante para el suelo.

manejo DE SUELOS y fertilizantes

CAPTULO VI

Figura 29. Incremento de los rendimientos


en funcin de la aplicacin de Fertilizantes.

Los principales fertilizantes nitrogenados de tipo inorgnico utilizados


en Venezuela son: NITRATO DE AMONIO, SULFATO DE AMONIO y
UREA. En el cuadro N16 tomado de Palmaven, se observa para estos
abonos cual es su contenido porcentual de nitrgeno, su peso molecular,
solubilidad y color.
Cuadro 16. Caractersticas fsicas de los fertilizantes
nitrogenados inorgnicos ms comunes en Venezuela.
FERTILIZANTE

CONTENIDO
DE N (%)

COLOR

PESO
MOLECULAR

SOLUBILIDAD

Nitrato de Amonio

35

Blanco
Cristalino

80, 04

871gr/100 ml.
100C.

Sulfato de Amonio

21

Blanco
Cristalino

132,4

103,8gr/100 ml.
100C.

Urea

46

Blanco

60,06

78gr/100 ml.
100C.

Fuente. Cartilla Palmaven N 11: Aplicacin de Fertilizantes Nitrogenados.


Fuente: Foth D, Henry. (1985). Fundamentos de la Ciencia del Suelo. P 357.

Los abonos pueden presentar diversas caractersticas en el mercado


segn los elementos principales que los conformen, asi se tienen; Abonos
Nitrogenados Abonos Fosfatados Abonos Potsicos Abonos Mltiples y los que contienen Microelementos.
En todo caso la decisin de qu fertilizante aplicar, cmo y cundo aplicarlo, corresponde a un buen plan de fertilizacin ejecutado en base a los
resultados del anlisis de suelo y el cultivo a realizar.

Entre las formas orgnicas se encuentran: Subproductos de animales


tales como la sangre seca, harina de hueso, residuos de pescado, excrementos de animales como los llamados guanos (excrementos de aves) y
los estircoles. Residuos de plantas como la torta de semilla de algodn,
total de coco, harina de cscara de man. En el Cuadro N17 presentado
por Nelson Castillo, se observa la composicin promedio de los materiales orgnicos mencionados, los que ms aportan nitrgeno son la sangre
seca y guanos con 13% de nitrgeno, los residuos de pescado y torta de
soya con 9,5 y 7% de nitrgeno respectivamente.

a. Abonos Nitrogenados

Las fuentes principales de abono nitrogenados provienen de materiales


orgnicos e inorgnicos. Pueden ser naturales o sintticos. Actualmente
las principales fuentes de nitrgeno son inorgnicas.

IL

IC

manejo DE SUELOS y fertilizantes

CAPTULO VI

Cuadro 17. Composicin Promedio de los materiales Orgnicos Naturales.


MATERIAL

PORCENTAJE DE NUTRIMENTOS
N

P2O3

K2O

CaO

Mg

I. Subproducto Animal
Sangre seca

13,0

0,3-0,5 0,5-0,8

Harina de hueso

2,0

28

Residuos de pescado

9,5

6,0

0,5

330

0,5

0,2

8,5

0,5

0,2

II. Excrementos de Animales

Los principales fertilizantes fosfricos utilizados en Venezuela son:


SUPERFOSFATO TRIPLE y el FOSFATO AMONICO (mono o diamnico).
En el siguiente cuadro tomado de las Cartillas Palmaven, se presentan
estos fertilizantes con sus caractersticas.
Cuadro 18. Caractersticas de los principales
fertilizantes fosfricos utilizados en Venezuela.
FERTILIZANTE

CONTENIDO
DE FOSFORO
ASIMILABLE
(% P2O5)

SOLUBILIDAD

FORMA

Gris Claro

85% de P
es soluble
en agua.

Granular

48

Gris Oscuro

43 gr/100 grs.
(30C) H2O

Granular

11% N

46

Gris Oscuro

75 gr/100 gr.
(30C) H2O

Granular

18% N

Guano del Per

13,0

12,5

2,5

11,0

1,0

1,4

Estircoles

7,0

10,5

15,5

0,5

0,4

Superfosfato Triple

46

Torta de algodn

6,6

2,5

1,5

0,5

1,5

0,2

Fosfato
Monoamnico

Torta de coco

4,0

1,5

2,5

0,5

1,0

Torta de soya

7,0

1,2

1,5

0,5

0,5

0,2

Fosfato
Diamnico

Harina de cscara de man

1,2

0,5

0,8

COLOR

III. Residuos de plantas

Fuente: (Castillo Nelson. 1988).

El Nitrgeno es constituyente principal de las protenas, que son indispensables para las plantas. Forma parte de la estructura de la Clorofila.
Estimula el buen desarrollo del tallo y hoja.

La fuente principal de los abonos fosfatados es la roca fosfrica. En


esta roca el fsforo se presenta en una forma que no es aprovechable
rpidamente por las plantas, por esto es necesario someterla a ciertos
tratamientos para hacer el fsforo utilizable. Con estos tratamientos se
obtienen los diferentes fosfatos.
La roca fosfatada tratada con cido sulfrico da origen al Superfosfato simple.
La roca fosfatada tratada con cido fosfrico da origen al Superfosfato Triple.
Al tratar el cido fosfrico con amonaco se obtiene el fosfato monoamnico y
diamnico.
IC

Fuente. Cartilla Palmaven N 1La Roca Fosftica, su Uso y Manejo.

Acta en los procesos de transferencia de energa, durante el metabolismo de las plantas. Interviene en la sntesis de protenas. Favorece el
desarrollo radicular en las primeras etapas de crecimiento de las plantas, as como en los procesos de reproduccin de las mismas.

c. Abonos Potsicos

b. Abonos Fosfatados

IL

OTRO
ELEMENTO

Las fuentes de abonos potsicos provienen fundamentalmente de minerales presentes en la Corteza Terrestre. Las principales fuentes son
el Cloruro de Potasio (KCL) y el Sulfato de Potasio (K2SO4). El KCL
proviene de distintos minerales.
En Venezuela las principales fuentes de potasio son el Cloruro de Potasio
en forma de K2O, el K2SO4 contiene 50% de Potasio como K2O.
Es importante en la sntesis y transporte de carbohidratos, sntesis de
grasas y protenas. Activador de muchas enzimas. Regulador de la

manejo DE SUELOS y fertilizantes

CAPTULO VI

apertura y cierre de los estomas. Interviene en el mantenimiento de la


turgencia de las clulas. Un buen suministro de potasio mejora la calidad de los productos cosechados.

Las sales de sulfato son las ms utilizadas como fertilizantes de microlementos. Estas sales se pueden aplicar al suelo o asperjarse en forma de
soluciones al follaje de la planta.

d. Abonos Mltiples

Los Microelementos cumplen diversas funciones, siendo la principal la


de activar diversos sistemas enzimticos del metabolismo de la planta.
En el cuadro 19 tomado de Nelson Castillo, se presentan las principales
sales utilizadas como abono y los microelementos que contiene.

Son aquellos que contienen dos (2) o ms de los nutrimentos necesarios


para las plantas. Los principales nutrimentos que contienen los abonos
mltiples son el nitrgeno, el fsforo, y el potasio. Adems puede contener otro elemento o algn microelemento.
El contenido de los elementos en los abonos mltiples se expresa en
forma de porcentaje de nitrgeno elemental, xido fosfrico (P2O5) y el
potasio en forma de xido (K2O).
Entre los fertilizantes mltiples utilizados en Venezuela se encuentran:
El fosfato diamnico cuya frmula es 18-46-0; significa que aporta 18% N,
46% de fosfrico en forma de xido (P en forma de P2O5) y no aporta K.
El 12 24 12 (CP o SP) aporta 12% de N, 24% de fsforo asimilable
como xido (P2O5) y 12% de potasio como xido (K2O). El CP significa el potasio en forma de cloruro de potasio, el SP significa que el
potasio se encuentra como sulfato de potasio.
El 15 15 15 conocido comnmente como triple 15; aporta 15% N, 15%
P2O5 y el 15% de K2O.
El 12 12 12 17/2.SP Aporta 12% N, 12% de P2O5, 17% de K2O y 2%
MgO. El potasio como sulfato de potasio.
El 12 12 6 (CP o SP) aporta 12% de N, 12% de P2O5 y 6% de K2O. El potasio
lo puede aportar como cloruro de potasio (CP) o como sulfato de potasio (SP).

e. Fertilizantes que contienen microelementos.

Entre los fertilizantes que pueden contener microelementos se encuentran:


Las mezclas de N P K que contienen microelementos.
Compuestos que contienen algn microelemento; son estos los de uso
ms comn.
IL

IC

Cuadro 19. Sales portadoras de Microlementos


SALES

MICROLEMENTO
Zn/

SULFATO DE CINC

Fe/

Cu/

Mn/

B/

36

SULFATO FERROSO

19

SULFATO DE COBRE

25

SULFATO DE MANGANESO
BORAX

28
11

Fuente: (Castillo Nelson. 1988).

f. Mezcla de fertilizantes

Los abonos mltiples son combinaciones de diversos materiales que


se mezclan para obtener una frmula predeterminada. Estas mezclas
pueden ser en Polvo, Granulada y Soluciones.
Actualmente las mezclas ms utilizadas son las granuladas por la facilidad de aplicacin con la maquinaria y poca molestia para el operador.
Al realizar las mezclas fertilizantes es necesario tener en cuenta varios
factores de tal manera de lograr una mezcla con las mejores condiciones
agronmicas y al menor costo posible. Entre los factores a considerar
estn:
Propiedades fsicas-qumicas de los componentes de la mezcla: Es necesario
que entre los componentes constituyentes de la mezcla de fertilizante no ocurran
reacciones indeseables que interfieran en la asimibilidad de nutrimento por
las plantas, de all que deben ser compatibles entre s. La figura se refiere a la

manejo DE SUELOS y fertilizantes

CAPTULO VI

compatibilidad entre los materiales fertilizantes.


Se deben seleccionar los materiales de la mezcla de menores costos, de tal forma
de asegurar la obtencin de una mezcla asequible a cualquier productor.
Es necesario conocer las condiciones agronmicas donde se va a utilizar la mezcla
para hacer uso de los materiales que ms se adapten a dichas condiciones.

g. Fertilizantes Orgnicos

Entre los ms importantes se encuentran el estircol, el cultivo de leguminosas y bacterias asociadas y el compost y aquellos productos de su
descomposicin y resntesis como el Humus producido por la lombriz .
Hoy en da existe un creciente desarrollo de la llamada agricultura
ecolgica ligado a la biotecnologa. En la mayora de los casos se trata
de viejas prcticas redescubiertas o nuevos impulsos a una forma ms
sustentable de desarrollo. Entre algunas de esas prcticas se tiene:
Incorporacin de materia orgnica: favorece numerosas propiedades fsicas y qumicas de los suelos, incorporndose:
- Residuos de cosechas. Podemos mencionar la pulpa de caf que contiene altos niveles de nitrgeno, potasio y otros nutrimentos, adems,
como abono orgnico, resulta excelente para mejorar ciertas caractersticas fsicas y qumicas del suelo.
- Estircol de ganado vacuno, equino, porcino, caprino, conejos o aves.
Debe ser manejado bajo medidas especiales para evitar problemas de
salubridad.
- Residuos del procesamiento industrial de productos agrcolas (cereal,
leguminosas, oleaginosas, caa de azcar y frutales).
Abonos Verdes: Es una prctica vegetativa que consiste en sembrar
una determinada especie vegetal en un terreno con la nica finalidad de
incorporarla al suelo para mejorar sus condiciones fsicas y qumicas.
Sus objetivos son:
a. Incorporar materia orgnica.
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b. Mantener y mejorar la fertilidad del suelo.


c. Disminuir la escorrenta, la erosin y lograr mayor infiltracin.
d. Aumentar la capacidad de retencin de humedad.
e. Mejorar la agregacin y la estructura.
Caractersticas deseables de la especie a ser usada como abono verde:
- Preferiblemente una leguminosa. (caraotas, frjol, quinchoncho).
- De consistencia suculenta y no leosa.
- Vigoroso desarrollo foliar.
- Tamao adecuado para facilitar su incorporacin.
- Rpido crecimiento.
- Sembradas al voleo
Utilizacin de Abonos Verdes para mejorar la relacin C/N
Para evitar la competencia por el nitrgeno entre los microbios y las
plantas superiores al aadir tejido fresco al suelo pueden hacerse varias
cosas. La paja y residuos similares se pueden quemar en vez de enterrarlos en el suelo. Esa prctica priva al terreno de una fuente de materia
orgnica importante. Segundo, si se va a sembrar de inmediato despus
de enterrar materiales de una proporcin C/N amplia, se puede agregar
un fertilizante nitrogenado. Ese nitrgeno puede usarse para facilitar la
descomposicin de los residuos de una cosecha y un mes o poco despus,
una vez que se ha completado la descomposicin de los residuos, el nitrgeno puede ser usado por el nuevo cultivo.
Cuando los residuos poseen una relativa C/N muy amplia, lo ms recomendable es preparar un compost a manera de reducir esa proporcin
C/N. A medida que se descompone la materia orgnica gran parte del
carbono, hidrgeno y oxigeno son liberados como bioxido de carbono
y agua. Los nutrientes como el nitrgeno, son vueltos a usar por los
microbios y se conservan, generandose un enriquecimiento general en
todos los nutrientes de las plantas.
El bajo contenido de nitrogeno de los materiales que se apilan para hacer compost
puede retardar mucho la tasa de descomposicin y por esa razn la mayora de
quienes lo preparan aaden algo de fertilizante nitrogenado.
Otra prctica agrcola recomendable, relacionada con la razn C/N,
consiste en el cultivo de leguminosas para mejorar el suelo, estas tienen

manejo DE SUELOS y fertilizantes

CAPTULO VI

la propiedad de fijar nitrgeno al suelo una vez se haya cultivado. Si en


lugar de cultivar la plantacin, esta se enterrara, los resultados seran
especialmente benficos, puesto que adems del nitrgeno se aadira
tejido vegetal, la descomposicin gradual de este tejido aporta nutrientes adems del ya mencionado nitrgeno, evitando prdidas por lavado
que pudiera generarse rpidamente sobre todo en suelos arenosos.

5. Plan de Fertilizacin

Para aplicar los fertilizantes es necesario realizarlo en base a la aplicacin a un Plan de Fertilizacin, en donde se respondan preguntas como:
Qu aplicar?, Cmo aplicar?, cunto Aplicar? Cundo aplicar?. Este
plan lo realiza el tcnico, en base los requerimientos de los cultivos,
condiciones del clima y manejo agronmico, con el propsito de producir cosechas abundantes y rentables.
El agrotcnico presentar recomendaciones en relacin al tipo de fertilizante y dosis a emplear, as como tambin el mtodo y la poca de aplicacin mas convenientes. Las dosis de aplicacin se podrn hacer de forma
manual o mediante equipos como abonadoras.

a. Mtodo de Aplicacin.

En cuanto a los mtodos de aplicacin, los ms comunes son:


- Al Voleo: se distribuye el fertilizante sobre toda el rea de siembra
, con la mano, trompo o con avioneta; incorporndolo despus al suelo
por medio de un implemento agrcola como el arado y la rastra. Este tipo
de fertilizacin se recomienda en cultivos densos y sembrados al voleo.

Es importante adquirir el fertilizante recomendado a tiempo y no dejarlo para el ltimo momento. De esta manera se podr preparar la tierra,
sembrar y fertilizar la poca mas oportuna, aprovechando mejor las
lluvias. Palmaven,S.A. Cartilla N 6

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- En Bandas. El fertilizante es aplicado a un lado de la semilla o planta a cierta distancia de estos, especialmente en cultivos sembrados en
surcos o hileras; de rpido crecimiento y con sistemas de races poco
extensas. Tambin se adecua si las dosis a aplicar es baja, y si los suelos
presentan alta capacidad de fijacin de nutrientes.
- En Hoyos: la cantidad de fertilizantes se mezclan con la porcin de
tierra que ha sido sacada del hoyo de siembra antes de transplante, que
se coloca luego en el fondo del hoyo. Usado en fertilizacin de frutales y
ctricos.
- Aplicaciones en anillo o corona: se incorpora al suelo alrededor
del tallo de la planta a la distancia que varia segn la proyeccin de la
copa. Recomendado en cultivos como caf, cacao, cambur y otros. Cuando la zona a fertilizar est en pendiente, el fertilizante se aplica en forma
de medio anillo (media luna) en la parte superior, para reducir las prdidas por la accin de la escorrenta.
- Aspersiones Foliares. El fertilizante se aplica directamente al follaje, en forma lquida. Se usa especialmente en fertilizaciones con microelementos.
La seleccin de uno de los mtodos va a depender de ciertos factores: El
cultivo, el suelo, el nutrimento y el tiempo.
Los cultivos sembrados en hilera por lo general se fertilizan en bandas,
ya que generalmente la fertilizacin se realiza simultneamente con la
siembra, caso del maz, algodn, sorgo en hilera. El desarrollo del sistema radicular tambin influye. Aquellos cultivos con desarrollo radicular
extenso pueden ser abonados al voleo.
El tipo de suelo tambin influye en la escogencia del mtodo de aplicacin de los fertilizantes. En suelos arenosos es conveniente la aplicacin en bandas para evitar la prdida por lavado, hacia capas profundas
donde no pueden ser utilizadas por los cultivos.

manejo DE SUELOS y fertilizantes

CAPTULO VI

En suelos donde los nutrimentos pueden pasar a formas no utilizables


por las plantas es necesario reducir al mnimo el contacto entre el suelo
y el fertilizante, lo que se logra con las aplicaciones en bandas.

para su uso, as como asegurar mnimas prdidas del mismo.


Entre algunas normas bsicas se encuentran:

El tipo de nutrimento tambin es determinante. La aplicacin al voleo


requiere menos tiempo que la aplicacin en banda. Este factor es bsico
en la agricultura de secano, donde las labores deben ser realizadas lo
ms oportunamente posible, para aprovechar las aguas de lluvia.

De todo lo anterior se deduce que para seleccionar el mtodo de aplicacin de fertilizante, es necesario considerar todos los factores mencionados.

b. poca de aplicacin

La poca de aplicacin, tambin depender de la consideracin de algunos de estos factores, el tipo de cultivo y la exigencia de nutrimento de
los mismos en funcin de sus diferentes estados de desarrollo, si son de
ciclo corto. Los cultivos permanentes, se fertilizarn dos o tres veces al
ao distribuidas en el perodo lluvioso.
Figura 29. Ejemplo para Distribucin en el tiempo de la aplicacin de Fertilizante

Colocar el fertilizante en un lugar donde quede bien protegido de las


lluvias.
Evitar el contacto directo del suelo con el fertilizante para evitar la
absorcin de humedad por parte del fertilizante. Para ello es recomendable colocar el fertilizante sobre una plataforma de madera.
Colocar el fertilizante lo ms cerca posible para reducir al mnimo la
circulacin de aire del que puede absorber humedad.
No colocar ms de 15 sacos uno encima de otro, para evitar que los
de abajo soporten excesivo peso que pueda romperlos o que la alta
presin los compacte.
Separar los sacos rotos, ya que absorben gran cantidad de humedad
y por lo tanto puedan daar el resto de fertilizantes al estar estos
ltimos en contacto con los sacos rotos.
Abrir los sacos de fertilizantes slo en el momento que vayan a ser
utilizados.
No utilizar implementos que puedan ocasionar la ruptura de las
bolsas de fertilizantes durante el manejo de los mismos.
Evitar el contacto o cercana entre los fertilizantes a base de amonio
y los materiales calcreos.

B. MANEJO DE LAS PROPIEDADES FISICAS


Considerado como un mal necesario, y con la finalidad de crear condiciones ptimas en el suelo, que permitan la buena germinacin, emergencia y desarrollo de los cultivos, se aplican tcnicas mecnicas que
permitan manejar las condiciones fsicas de los suelos, especialmente la
estructura y la consistencia de los suelos.

c. Normas de Manejo y Almacenamiento


de los Abonos Comerciales

La prctica de fertilizacin representa un costo dentro del proceso productivo, es necesario incurrir en los gastos de adquisicin, transporte y aplicacin de fertilizantes. Es por eso que no basta conocer la necesidad de
aplicacin de los fertilizantes sino tambin es necesario atender a ciertas
normas de manejo para conservar el fertilizante en ptimas condiciones

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La mecanizacin en la preparacin del suelo comprende fundamentalmente el arado y la rastra. La accin mecnica de estos implementos
corresponden al corte, soltura e inversin de una masa de suelo, as
como el entierro del material que se encuentra en la superficie y el desterronamiento de las masas de suelo afectadas por el arado.
El laboreo de los suelos tiene como finalidad:

manejo DE SUELOS y fertilizantes

CAPTULO VI

- Lograr una alta tasa de infiltracin del agua en el suelo,


as como una adecuada retencin de humedad.
- Mejorar la aireacin del suelo.
- Lograr que el suelo oponga poca resistencia a la penetracin
de las races.
- Romper capas compactas de suelo.
El sistema de preparacin del suelo depende de varios factores tales
como:
- Caractersticas fsicas del suelo.
- Cultivo a establecerse.
- Condiciones climticas de la zona.
A largo plazo el continuo uso y pase de maquinaria en forma desmedida,
conduce a la degradacin del suelo lo que se manifiesta por:
- Disminucin del espacio poroso (incremento de la densidad
del suelo)
- Compactacin de horizontes.
- Disminucin de la capacidad productiva del suelo.
Entre las principales acciones de laboreo del suelo se tiene la Labranza,
esta se refiere a las diferentes manipulaciones mecnicas de los suelos
con el fin de mantenerlos en condiciones optimas para el desarrollo de
los cultivos, Sus objetivos son:
a. Preparar la cama de la semilla para mejorar su germinacin
y establecimiento.
b. Incorporar fertilizantes y enmiendas.
c. Controlar malezas y combatir plagas.
d. Aumentar la infiltracin y la penetracin radicular.
e. Preparar el suelo para riego y drenaje.
f. Controlar la erosin.
El efecto benfico o perjudicial depende de:
- Tipo de maquinaria o implementos utilizados.
- Intensidad de uso.
- Condiciones del suelo para el momento de la labranza.
Labranza conservacionista: es todo sistema de labranza que incluya

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prcticas que ayuden a conservar las caractersticas deseables del suelo y


la conservacin del agua, existen varios tipos:
Labranza mnima: es todo sistema de laboreo que disminuya el
nmero de fases de maquinaria agrcola sin afectar la buena germinacin y produccin de cultivo.
- Laboreo de mantillo.
- Labranza y cultivo de hilo.
- Preparacin de tierras y siembra simultanea.
Labranza posterior a cosecha: se realiza aprovechando cierta humedad residual despus de la cosecha, o a final de la temporada lluviosa.
Aunque menos comunes, es posible el uso de Acondicionadores sintticos de suelos mediante la utilizacin de productos qumicos sintticos
para mejorar las propiedades de los suelos agrcolas (productos de la
refinacin del petrleo Asfalto).

C. PRCTICAS CONSERVACIONISTAS
Constituyen una serie de acciones cuyo finalidad es mantener las condiciones iniciales del sistema natural (ahora convertido en agrosistema)
evitando tanto las prdidas en las capacidades iniciales de produccin
como la aparicin de efectos nocivos degradantes tales como la erosin o
la presencia de residuos no degradables de la agricultura.
Entre las prcticas Conservacionistas ms comunes se tiene:

Rotacin de cultivos diferentes en ciclos


continuos sobre un rea de terreno
determinado
Objetivos

a. Mxima ocupacin del suelo en espacio y tiempo.


b. Mantener una cobertura permanente.
c. Mantener y mejorar la fertilidad del suelo.
d. Prevenir plagas y enfermedades.
e. Reducir efectos negativos del clima o fluctuaciones en los precios de los productos.

manejo DE SUELOS y fertilizantes

CAPTULO VI

Tipos

Rotacin en reas nicas: Todo el terreno es explotado por un solo


cultivo que se rota por ciclos o aos.
Rotacin por Fracciones. Se fracciona la unidad a explotar en tantas
fracciones como nmero de aos tenga la rotacin.

Cultivos Mltiples

Utilizacin de la tierra con ms de un cultivo en el ao, intercambiando


varios cultivos en una unidad de terreno o cultivos asociados. ( Maz
yuca )

Cultivos de Cobertura

Su finalidad es establecer una cubierta vegetal densa, generalmente


gramneas o plantas herbceas, despus de cosechado el cultivo principal, para prevenir la erosin. Sus objetivos son:
- Desarrollar una cubierta vegetal densa.
- Reducir el escurrimiento superficial e incrementar la infiltracin.
- Propiciar eventualmente un pasto til como fuente adicional de pastoreo.
- Eventualmente puede ser incorporado como abono verde.

Barreras vivas

Son hileras de plantas perennes o de larga vida, densas, sembradas en


direccin perpendicular o transversal a la pendiente del terraceo o a
la direccin del viento, o en contorno con la finalidad de disminuir el
poder erosivo del escurrimiento o contener partculas desprendidas por
erosin elica.

Riego

Se refiere a la aplicacin controlada de agua a una tierra cultivable, con


el propsito de suplir a los cultivos los requerimientos hdricos no satisfechos por las lluvias y permitirles su ptimo crecimiento y desarrollo.
Puede tratarse de:
- Riego por superficie o surcos.
- Riego por aspersin.
- Riego localizado o por goteo.
- Riego subsuperficial.

Drenaje

Tiene por objeto la remocin de los excesos de agua que afectan el normal
desarrollo de las plantas.
El buen crecimiento y rendimiento de un cultivo depende de los factores
inherentes al ecosistema en el cual las plantas crecen. No depende nicamente del suelo, sino tambin de factores relacionados con la planta, el
clima y el manejo hecho por el hombre.
El potencial gentico de una determinada variedad, la densidad de siembra, el control de plagas y enfermedades, el control de malezas, la forma
y cantidad de riego, adems de los factores climticos son slo algunos
de los aspectos a considerar dentro del manejo del complejo suelo
planta clima tecnologa.

Cultivos en contorno

Es una prctica comn en suelos con ligeras pendientes que consiste en


labrar el terreno, hacer surcos y sembrar el cultivo en direccin perpendicular a la pendiente, siguiendo aproximadamente las curvas de nivel.
Cortinas rompevientos.
Representa una prctica agroforestal muy conveniente y eficiente en reas
planas, ridas o semiridas donde los fuertes vientos afectan la produccin.
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CAPTULO VI

Resumen
La evolucin de la agricultura trajo consigo el manejo de una triloga de actividades relativas al manejo de las propiedades qumicas, las fsicas y la conservacin
del suelo. Un sistema de manejo agrcola eficiente significa una adecuada seleccin
y preparacin de las tierras, una densidad de siembra cnsona con el cultivo y con
las condiciones edafoclimticas, una fertilizacin adecuada, con el control oportuno de plagas y enfermedades, y un correcto y acertado manejo de aguas.
El manejo de suelos contemplan acciones dentro de las propiedades qumicas, como
el encalado y la fertilizacin, para las propiedades fsicas se aplica el arado, la
rastra, los agregados y el despiedre. En cuanto el manejo de los organismos se realiza deforestacin, desbroce, utilizacin de biocidas y manejo de plagas y la introduccin de nuevas especies. Adems de las actividades de conservacin de suelos.
El encalado es una prctica agrcola que consiste en la aplicacin de ciertos productos qumicos capaces de elevar el pH de los suelos; mejorando las propiedades fsico
qumicas y biolgicas de los mismos. Para encalar se utilizan las cales agrcolas
como: cal calctica, la cal dolomtica, cal hidratada y la cal viva.
La fertilidad es la capacidad de los suelos para suministrar los nutrimentos necesarios en cantidades suficientes para el adecuado desarrollo de los cultivos. Para
conocer el grado de fertilidad que tiene un suelo para la produccin agrcola, se
evala mediante tcnicas como la sintomatologa visual, el anlisis de tejido de las
plantas y los anlisis de suelo.
Los principales nutrimentos necesarios para el desarrollo de las plantas son los
que se requieren en grandes cantidades o macroelementos (carbono, oxigeno,
hidrgeno, nitrgeno, fsforo, potasio, calcio, magnesio, y azufre); y lo que necesitan en menores cantidades o microelementos (boro, hierro, zinc, cobre, magnesio y molibdeno). Todos son de gran importancia para cada una de las fases de

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desarrollo de los cultivos.


Los fertilizantes o abonos son sustancias orgnicas o sintticas, aplicadas al suelo
con la finalidad de suministrar los elementos nutritivos necesarios para mejorar
el rendimiento de los cultivos. Estos deben ser aplicados siguiendo las leyes de la
aplicacin de los fertilizantes: la Ley del mnimo o de Liebig y la Ley de las rendimientos decrecientes o de Mitscherlich.
Los fertilizantes o abonos los podemos agrupar en: abonos nitrogenados, abonos
potsicos, abonos fosfatados, abonos mltiples (combinacin de los tres anteriores), con microelementos, mezclas de fertilizantes y abonos orgnicos.
Es necesario que el tcnico realice la fertilizacin mediante el uso de un PLAN, en
donde se realice una planificacin de las fases de la fertilizacin, contestar cundo?, cundo?, cunto? y qu? Aplicar; todo basado en los requerimientos de los
cultivos, las condiciones del suelo y las caractersticas climticas.
Para mejorar las condiciones fsicas de los suelos con el fin de preparar una cama
adecuada para el desarrollo radicular de los cultivos se aplica el laboreo de suelos,
mediante el uso de la labranza; que consiste en el corte, soltura e inversin de
una masa de suelo mediante el pase del arado y la rastra. Existen varios tipos de
labranza: la conservacionista, la mnima y la posterior a cosecha.
Para mantener de alguna manera las condiciones iniciales de los suelos en su sistema natural es necesario que se apliquen algunas prcticas de tipo conservacionistas que eviten las prdidas por degradacin y erosin. Entre las mas comunes
se presentan: la rotacin de cultivos, el uso de cultivos mltiples y los cultivos de
cobertura, las barreras vivas y cortinas rompevientos, los cultivos en contorno, el
uso de riego y el drenaje, entre otras.

manejo DE SUELOS y fertilizantes

CAPTULO VI

BIBLIOGRAFA

Preguntas de repaso
1. Cules son las principales medidas para el manejo de suelos?
2. Qu es el encalado? Sobre que propiedades de los suelos acta?
3. Qu es la fertilidad del suelo?
4. Cules son las tcnicas que permiten evaluar la fertilidad de los suelos?
5. Cules son los principales nutrimentos necesarios para el desarrollo
de los cultivos?
6. Qu son los fertilizantes? Cules son los tipos de fertilizantes o abonos?
7. Qu son abonos mltiples?
8. En que consiste el plan de fertilizacin?
9. Qu es la labranza? Cules son los objetivos?
10. Cules son las principales tcnicas de conservacin de suelos?.

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(Labranza de tierras agrcolas), 6 (Plan de Fertilizacin), 8 (La Pulpa de caf
un buen abono para tu cafetal), y 19 (Uso de Cales Agrcolas).. PALMAVEN.
Departamento de Asistencia Tcnica. Filial de Petrleos de Venezuela. S.A.
- PALMAVEN (1992). Serie Cultivo. Nmeros: Fertilizacin en Papa,
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