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Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria

Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento


Associao Brasileira de Agroecologia

Agroecologia

Princpios e reflexes conceituais

Joo Carlos Costa Gomes


William Santos de Assis
Editores Tcnicos

Embrapa
Braslia, DF
2013

Exemplares desta edio podem ser adquiridos na:


Embrapa Informao Tecnolgica
Parque Estao Biolgica (PqEB),
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Fax: (61) 3448-2494
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Instituies responsveis pelo contedo
Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria
Associao Brasileira de Agroecologia
Unidade responsvel pela edio
Embrapa Informao Tecnolgica
Coordenao editorial
Selma Lcia Lira Beltro
Lucilene Maria de Andrade
Nilda Maria da Cunha Sette
Superviso editorial
Erika do Carmo Lima Ferreira
Reviso de texto
Letcia Ludwig Loder

Comit Editorial da
Coleo Transio Agroecolgica
Presidente
Joo Carlos Costa Gomes
(Embrapa Clima Temperado)
Vice-presidente
Jos Antnio Costabeber (in memoriam)
(ABA-Agroecologia/Universidade Federal de Santa
Maria)
Membros
Carlos Alberto Barbosa Medeiros
(Embrapa Clima Temperado)
Claudenir Fvero
(ABA-Agroecologia/Universidade Federal dos Vales
do Jequitinhonha e Mucuri)
Erika do Carmo Lima Ferreira
(Embrapa Informao Tecnolgica)
Irene Maria Cardoso
(ABA-Agroecologia/Universidade Federal de Viosa)
Mario Artemio Urchei
(Embrapa Meio Ambiente)

Normalizao bibliogrfica
Celina Tomaz de Carvalho
Mrcia Maria de Arajo Souza

Maria Emlia Lisboa Pacheco


(ABA-Agroecologia/Federao de rgos para
Assistncia Social e Educacional/Conselho Nacional
de Segurana Alimentar e Nutricional)

Projeto grfico e capa


Ralfe Braga

Marcos Flvio Silva Borba


(Embrapa Pecuria Sul)

Editorao eletrnica
Leandro Sousa Fazio

William Santos de Assis


(ABA-Agroecologia/Universidade Federal do Par)

1 edio
1 impresso (2013) 1.000 exemplares

Todos os direitos reservados


A reproduo no autorizada desta publicao, no todo ou em parte,
constitui violao dos direitos autorais (Lei n 9.160).
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP).
Embrapa Informao Tecnolgica
Agroecologia : princpios e reflexes conceituais / editores tcnicos, Joo Carlos
Costa Gomes, William Santos de Assis. Braslia, DF : Embrapa, 2013.
245 p. : il. color. ; 16 cm x 22 cm. (Coleo Transio Agroecolgica ; 1).
ISBN 978-85-7035-257-6
1.Agricultura sustentvel. 2.Desenvolvimento sustentvel. 3.Meio ambiente.
I.Gomes, Joo Carlos Costa. II.Assis, William Santos de. III.Associao Brasileira de
Agroecologia. IV.Coleo.
CDD 577.55
Embrapa 2013

Apresentao

Ao longo dos 40 anos de sua existncia, a Embrapa acumulou


mritos, reconhecidos mundialmente, por sua contnua contribuio
agricultura e sociedade brasileira. Os ganhos de nossa agricultura,
em termos de produtividade, alcanados graas contribuio de tecnologias geradas por um ecltico quadro de especialistas que atuam
nos centros de pesquisa da Empresa, tornaram o Pas referncia mundial na produo de alimentos, fibras e energia.
Nesses 40 anos, muitos desafios foram enfrentados. Um deles
foi a institucionalizao da pesquisa para a consolidao de sistemas
de produo de base ecolgica. Esse processo, ainda que j existente
na Empresa de forma dispersa,ganhou forma e contedo a partir de
2005, com a elaborao do Marco Referencial em Agroecologia, produto de uma ao concertada com a parceria entre vrias instituies
do Estado e a sociedade. Hoje, a pesquisa para a consolidao da base
cientfica da Agroecologia est definitivamente incorporada em nossa
pauta de Pesquisa, Desenvolvimento & Inovao e de Transferncia de
Tecnologia.
Atualmente, a Embrapa est ajustando a programao de
pesquisa ao formato de grandes portflios, que tratam dos temas
relevantes para a agricultura e a sociedade brasileira. Um deles o
Portflio de Pesquisa em Sistemas de Produo de Base Ecolgica, que
tem como objetivo fomentar, organizar e articular as vrias iniciativas

sobre esse tema no mbito interno da Embrapa, alm de fortalecer as


parcerias com outras instituies pblicas, universidades e representaes da sociedade. Tudo isso servir de suporte cientfico para o Plano
Nacional de Agroecologia e Produo Orgnica (Planapo), recentemente lanado pelo Governo Federal.
O lanamento desse primeiro volume da Coleo Transio
Agroecolgica, produto de parceria da Embrapa com a Associao
Brasileira de Agroecologia (ABA), concretiza a abertura de um
espao de valorizao e divulgao de trabalhos que consolidem a
Agroecologia como enfoque cientfico, contribuindo, assim, com o
embasamento cientfico para agriculturas mais sustentveis.
A Coleo ajudar, com certeza, a superar novos desafios, entre
os quais o de fortalecer a abordagem territorial em programas de pesquisa, desenvolvimento e transferncia de tecnologia. Essa estratgia,
j praticada em outros pases, ainda necessita ser fortalecida no Brasil,
no mbito das polticas pblicas e nas prticas das organizaes da
sociedade. Outro desafio, igualmente importante, levar os princpios da Agroecologia para alm dos espaos j consagrados, inclusive
para outros estilos de agricultura. Assim, o debate que se estabelece
com esta publicao vai nos ajudar a avaliar que conhecimentos da
Agroecologia podem ser universalizados para tornar os sistemas de
produo mais sustentveis.
Mauricio Antnio Lopes
Presidente da Embrapa

Prefcio

Despertar antes que seja tarde. Com esse ttulo eloquente, o


mais recente relatrio da Conferncia das Naes Unidas sobre
Comrcio e Desenvolvimento (Unctad)1 no d margem a dvidas
com relao necessidade de urgentes e radicais mudanas nas
orientaes cientficas e polticas que moldam os modernos sistemas agroalimentares. O relatrio reitera e aprofunda concluses
de outros documentos de igual relevncia, divulgados pelas Naes
Unidas depois da crise alimentar de 2008.
Ao enfocar, por diferentes ngulos, os crticos desafios que
se apresentam para a agricultura no sculo 21, esses documentos
concordam que a matriz cientfica e tecnolgica da modernizao
agrcola incapaz de oferecer respostas adequadas tendncia de
acentuao das crises alimentar, energtica, ecolgica e climtica
que se alastram como fenmenos de propores globais na histria
ambiental contempornea.
Como afirma o documento da Unctad, solues rpidas
baseadas no slogan mais alimentos com menos custo para o meio
ambiente no sero suficientes para o equacionamento dessa
conjuno de crises. Para seus autores, as tragdias da fome e da
desnutrio, que voltam a ocupar lugar de destaque na agenda
1 UNITED NATIONS CONFERENCE ON TRADE AND DEVELOPMENT. Trade and Environment Review 2013: wake up

before it is too late: make agriculture truly sustainable now for food security in a changing climate. Geneva, 2013.
Disponvel em: <http://unctad.org/en/pages/PublicationWebflyer.aspx?publicationid=666>. Acesso em: 12 nov. 2013.

poltica internacional, no podem ser atribudas deficincia de


produo alimentar. De fato, segundo as Organizaes das Naes
Unidas para Alimentao e Agricultura (FAO), a demanda por alimentos por parte da populao mundial poderia ser sobejamente
atendida com os volumes de alimentos atualmente produzidos.
Portanto, os argumentos que defendem que somente uma Segunda
Revoluo Verde seria capaz de incrementar a produo agrcola
para alimentar o planeta no conjuminam com o diagnstico que
aponta para a persistncia da fome em um mundo com abundncia
de alimentos.
Uma situao paradoxal como essa exige transformaes
profundas nos sistemas de produo, distribuio e consumo de
alimentos. Alm de assegurar a manuteno de nveis produtivos
adequados, preciso simultaneamente promover maior equidade
na distribuio da riqueza social gerada no setor agroalimentar.
sem dvida fundamental aumentar o poder de compra das parcelas
mais empobrecidas das sociedades contemporneas, mas preciso tambm elevar os nveis de autossuficincia em alimentos de
significativa parte das populaes rurais, nas quais, tambm paradoxalmente, concentram-se 70% do universo de famintos e desnutridos
no mundo.
No presente contexto histrico, em que os nveis de segurana
alimentar e nutricional oscilam de forma errtica de um ano para
o outro e de regio para regio, a produo e o abastecimento de
alimentos apresentam-se como os elos mais vulnerveis na articulao entre a crise econmico-financeira e a crise ecolgico-climtica.
Nesse sentido, a fome em meio abundncia revela a existncia de
uma nica crise de carter sistmico, complexo e multidimensional,
ao mesmo tempo em que explicita o fato de que a agricultura industrial est no centro desse cenrio de crise, no qual assume o duplo
papel de algoz e de vtima.
Para caracterizar o impasse criado por essas crises inter-relacionadas, que se alimentam reciprocamente em crculos viciosos, os

pesquisadores envolvidos na elaborao da Avaliao internacional


sobre conhecimento, cincia e tecnologia agrcola para o desenvolvimento (IAASTD)2 adotaram outra sugestiva imagem para intitular
seu trabalho: A agricultura em uma encruzilhada.
Segundo esse extenso estudo, o caminho mais seguro a ser
trilhado diante dessa encruzilhada aquele que busca alavancar
a multifuncionalidade da agricultura para guiar as trajetrias de
desenvolvimento rural. Na prtica, isso implica superar a perspectiva produtivista veiculada pelo paradigma da modernizao agrcola
e passar a adotar uma abordagem multifocada que desenvolva e
oriente as transformaes nos padres de organizao social, tcnica e econmica dos agroecossistemas. Para os autores da IAASTD
(2009), avanos nessa direo exigem, entre outras medidas polticas
e institucionais, a reformulao dos sistemas de produo de conhecimentos, cincia e tecnologia para o desenvolvimento agrcola, de
forma que a complexidade dos sistemas agropecurios em contextos
socioambientais diversos seja contemplada. J no Sumrio executivo
do relatrio-sntese, l-se:
Durante muitos anos, a cincia agrcola se concentrou em desenvolver tecnologias que melhorassem a produtividade das exploraes,
onde os regimes de mercado e institucionais estabelecidos pelo
Estado eram os principais indutores da adoo de novas tecnologias.
O modelo geral consistiu em inovar continuamente, reduzir os preos
ao nvel das unidades produtivas e externalizar os custos [...] Frente
aos novos desafios que enfrentamos hoje, cada vez mais se reconhece,
nas organizaes oficiais do mbito da cincia e da tecnologia, que
preciso revisar o modelo atual de conhecimento, cincia e tecnologia
agrcola. (IAASTD, 2009, p. 3).

2 Financiada por diversos organismos internacionais FAO, Global Environment Facility (GEF), Programa das Na-

es Unidas para o Desenvolvimento (Pnud), Banco Mundial, entre outros , a IAASTD teve como objetivo principal avaliar, sob uma perspectiva global, os sistemas de gerao de conhecimento, cincia e tecnologia para a
agricultura e sua potencial contribuio para a erradicao da pobreza e da fome e para a melhoria da sade
humana e da qualidade de vida no meio rural. Participaram de seus debates mais de 400 especialistas, que representaram governos, instituies de pesquisa e a sociedade civil de pases de todos os continentes. Disponvel em:
<http://www.agassessment-watch.org/>. Acesso em: 12 nov. 2013.

Em seu informe, apresentado ao Comit de Direitos Humanos


da Assembleia das Naes Unidas3, Olivier de Shutter, relator
especial da ONU pelo Direito Alimentao, corrobora com as orientaes dadas pela IAASTD, alm de indicar as potencialidades da
Agroecologia como o enfoque cientfico adequado para reorientar
os sistemas de gerao de conhecimentos e de alternativas tecnolgicas para a agricultura. O documento refere-se Agroecologia
como um modo de desenvolvimento agrcola que no s apresenta
estreitas conexes conceituais com o direito humano alimentao,
mas que, alm disso, tem apresentado resultados na realizao desse
direito junto a grupos sociais vulnerveis em vrios pases.
diante desse contexto internacional de crescente questionamento sobre os rumos da agricultura e da alimentao que a
experincia brasileira no desenvolvimento e na institucionalizao
da perspectiva agroecolgica desponta como referncia singular. O
lanamento do Plano Nacional de Agroecologia e Produo Orgnica
(Planapo) pelo governo federal representa um marco nessa trajetria.
Entre outros aspectos, sinaliza o reconhecimento oficial da existncia de um movimento de grande expresso social, que h dcadas
vem se enraizando nos sistemas produtivos da agricultura familiar e
dos povos e comunidades tradicionais, e que, a partir desse patamar,
mobiliza o mundo do ensino e da pesquisa acadmica, inspirando
tambm a instituio de polticas e programas em rgos governamentais dos trs nveis federativos.
Como tudo na Histria, os desdobramentos da Agroecologia
ainda so indefinidos. O caminho se faz ao caminhar, diz o poeta.
Vrias sociedades do passado enxergaram, nas mais agudas crises,
oportunidades para acelerar a Histria em direo a futuros promissores. Mas nem sempre foi assim. O colapso foi o destino encontrado
3 CMARA INTERMINISTERIAL DE SEGURANA ALIMENTAR E NUTRICIONAL. A agroecologia e o direito humano

alimentao adequada: relatrio de Olivier de Shutter, relator especial da ONU para direito alimentao, apresentado
ao Conselho de Direitos Humanos: dcima sexta sesso: item 3 da agenda Promoo e proteo de todos os direitos
humanos, direitos civis, polticos, econmicos, sociais e culturais, inclusive o direito ao desenvolvimento. Braslia, DF:
MDS, 2012. Disponvel em: <http://www.mds.gov.br/saladeimprensa/noticias-1/2012/maio/LIVRO_SISAN2_web.pdf>.
Acesso em: 12 nov. 2013.

por muitas sociedades que no perceberam a gravidade terminal de


suas crises ou que no foram capazes de formular e pr em prtica
as solues para superar os dilemas que elas mesmas criaram para si.
Os documentos da ONU apresentam graves advertncias e instam ao emergencial. O sentido de urgncia neles reclamado s
se traduzir em medidas efetivas se puder catalisar uma vontade
coletiva ativamente orientada a promover a Agroecologia como uma
prtica social, como um enfoque cientfico e como um movimento
poltico. Somente pela integrao dessas trs formas de expresso
da proposta agroecolgica que as necessrias e urgentes transformaes no regime agroalimentar dominante ganharo vigncia
histrica.
A Associao Brasileira de Agroecologia (ABA-Agroecologia)
insere-se nessa trajetria evolutiva, procurando fomentar e adensar
a interao entre os variados atores sociais que atuam na construo
e na disseminao de saberes necessrios fundamentao terica
da prtica agroecolgica. Coerente com a epistemologia aberta ao
dilogo de saberes propugnada pelo enfoque agroecolgico, a ABAAgroecologia valoriza os distintos mbitos sociais nos quais esses
saberes so produzidos, questionando, assim, a pretensa exclusividade do conhecimento vlido atribuda ao mundo acadmico. Para
tanto, atua no propsito de dar visibilidade e de extrair ensinamentos das redes interinstitucionais de construo do conhecimento
agroecolgico que se proliferam pelo Brasil afora, enraizadas territorialmente na realidade dos agroecossistemas. por meio desse
processo social emergente que a Agroecologia vem fazendo seu
caminho e demonstrando, em mbitos locais, a sua consistncia
enquanto resposta efetiva crise multifacetada gerada pelos modernos sistemas agroalimentares globalizados.
Em cooperao com a Empresa Brasileira de Pesquisa
Agropecuria (Embrapa), a ABA-Agroecologia toma a iniciativa de
lanar esta Coleo Transio Agroecolgica, com o objetivo de
divulgar conhecimentos e reflexes crticas elaboradas no curso

dessa trajetria. O lanamento deste projeto editorial pretende contribuir para fecundar novas ideias e prticas, que permitam acelerar
o ritmo e ampliar a escala da rica experincia histrica do campo
agroecolgico brasileiro.
Paulo Petersen
Presidente da Associao Brasileira de Agroecologia

Sumrio

Introduo
Princpios e reflexes conceituais para a Transio Agroecolgica.......17
Captulo 1
Os caminhos da Agroecologia no Brasil............................................... 37
Captulo 2
Construo do conhecimento agroecolgico:
desafios para aresistnciacientfico-acadmica no Brasil................. 73
Captulo 3
Agroecologia e aproximaes de saberes como
essncia do desenvolvimento sustentvel nos trpicos.................... 109
Captulo 4
O conceito de Transio Agroecolgica: contribuies
para o redesenho de agroecossistemas em bases sustentveis.........145
Captulo 5
Agroecologia, mercados e sistemas agroalimentares: uma
leitura a partir da soberania e segurana alimentar e nutricional......181
Consideraes finais
Seguindo em frente na construo social da Agroecologia..............231

Introduo

Princpios e reflexes
conceituais para a
Transio Agroecolgica
Joo Carlos Costa Gomes
William Santos de Assis