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RESISTENCIA DE MATERIALES

ACERO
Los metales y aleaciones empleadas en la industria y en la construccin
pueden dividirse en dos grupos principales: materiales FERROSOS Y NO
FERROSOS. Ferroso viene de la palabra Ferrum que los romanos empleaban para
el fierro o hierro. Por tanto, los materiales ferrosos son aquellos que contienen hierro
como su ingrediente principal; es decir, las numerosas calidades del hierro y del
acero.
Los materiales No Ferrosos no contienen hierro. Esto incluye el aluminio,
magnesio, zinc, cobre, plomo y otros elementos no metlicos. Las aleaciones de
latn y bronce, son algunas combinaciones de metales no ferrosos y se les
denominan aleaciones No Ferrosas.
Uno de los materiales de fabricacin y construccin ms verstil, ms
adaptable y ms ampliamente usado es el ACERO. A un precio relativamente bajo, el
acero combina la resistencia y la posibilidad de ser trabajado, lo que se presta para
fabricaciones mediante muchos mtodos. Adems sus propiedades pueden ser
manejadas de acuerdo a las necesidades especficas mediante tratamientos con
calor, trabajo mecnico o mediante aleaciones.
QU ES EL ACERO?
El Acero es bsicamente una aleacin o combinacin de hierro y carbono
(alrededor de 0.05% hasta menos de un 2%). Algunas veces otros elementos de
aleacin especficos tales como el Cr (cromo) o Ni (nquel) se agregan con
propsitos determinados.
Ya que el acero es bsicamente hierro altamente refinado (ms de un 98%),
su fabricacin comienza con la reduccin del hierro (produccin de arrabio) el cual
se convierte ms tarde en acero.
El hierro puro no es uno de los elementos del acero, por lo tanto consiste
solamente de un tipo de tomos. No se encuentra libre en la naturaleza ya que
qumicamente reacciona con facilidad con el oxigeno del aire para formar xido de
hierro-herrumbe. El xido se encuentra en cantidades significativas en el mineral de
hierro, el cual es una concentracin de xido de hierro con impurezas y materiales
trreos.
CLASIFICACION DE LOS ACEROS
Los diferente tipos de acero se clasifican de acuerdo a los elementos de
aleacin que producen distintos efectos en el Acero:

ACEROS AL CARBONO:
ms del 90% de los aceros son aceros al carbono.
Contienen diversas cantidades de carbono y menos del 1.65% de manganeso, el

Gerardo Rioseco S., Ingeniero Civil Industrial

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0.60% de silicio y el 0.60% de cobre. Entre los aceros fabricados con aceros al
carbono figuran mquinas, carroceras de automvil, la mayor parte de las
estructuras de construccin de acero, cascos de buques.
ACEROS ALEADOS: Estos aceros contienen una proporcin de vanadio,
molibdeno y otros elementos adems de cantidades mayores de manganeso,
silicio y cobre que los aceros al carbono normales. Estos aceros de aleacin
pueden subclasificarse en:
! Estructurales: son aceros que se utilizan para diversas partes de mquinas,
tales como engranajes, ejes y palancas. Adems se utilizan en las estructuras de
los edificios, construccin de chasis de automviles, puentes, barcos y
semejantes. El contenido de la aleacin vara desde un 0.25% hasta un 6%.
! Para Herramientas: Aceros de alta calidad que se emplean en herramientas
para cortar y modelar metales y no metales. Por lo tanto son materiales
empleados para cortar y construir herramientas tales como taladros, fresas,
terrajas y machos de roscar.
! Especiales:
Los aceros de aleacin especiales son los aceros inoxidables y
aquellos con un contenido de cromo generalmente superior al 12%. Estos aceros
de gran dureza y alta resistencia a las temperaturas y a la corrosin, se emplean
en turbinas de vapor, engranajes, ejes y rodamientos.

ACEROS DE BAJA ALEACION ULTRARESISTENTE: Esta familia es la ms


reciente de las cuatro clases de acero. Los aceros de baja aleacin son ms
baratos que los aceros aleados convencionales ya que contienen cantidades
menores de los costosos elementos de aleacin. Sin embargo reciben un
tratamiento especial que les da resistencia mucho mayor que la del acero al
carbono. Por ejemplo, los vagones de mercancas fabricados con aceros de baja
aleacin pueden transportar cargas ms grandes ya que sus pareces son ms
delgadas que lo que sera necesario en caso de emplear aceros al carbono.
Adems, como los vagones de acero de baja aleacin pesan menos, las cargas
pueden ser mas pesadas. En la actualidad se construyen muchos edificios con
estructuras de acero de baja aleacin. Las vigas pueden ser ms delgadas sin
disminuir su resistencia, logrando un mayor espacio interior en los edificios.

ACEROS INOXIDABLES:
Los aceros inoxidables contienen cromo, nquel y
otros elementos de aleacin, que los mantienen brillantes y resistentes a la
herrumbre y oxidacin a pesar de la accin de la humedad o de cidos y gases
corrosivos. Algunos aceros inoxidables son muy duros; otros son muy resistentes
y mantienen esa resistencia durante largos perodos a temperaturas extremas.
Debido a sus superficies brillantes, en arquitectura se emplean con fines
decorativos. El acero inoxidable se utiliza para las tuberas y estanques de
refineras de petrleo o plantas qumicas, para los fuselajes de los aviones o para
cpsulas espaciales. Tambin se utilizan para fabricar instrumentos y equipos
quirrgicos, o para fijar o sustituir huesos rotos, ya que resiste a la accin de los
fluidos corporales. En cocinas y zonas de preparacin de alimentos los utensilios

Gerardo Rioseco S., Ingeniero Civil Industrial

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son a menudo de acero inoxidable, ya que no oscurece los alimentos y pueden


limpiarse con facilidad.

CLASIFICACION DE LOS ACEROS SEGN SU COMPOSICION QUIMICA


Este sistema de clasificacin de los aceros considera como base la
composicin qumica de los aceros, los que a su vez podran ser considerados en
los siguientes subgrupos:
ACEROS AL CARBONO:
Aquellos aceros en los que est presente el
Carbono y los elementos residuales, como el Manganeso, Silicio, Fsforo y
Azufre, en cantidades consideradas como normales.
ACEROS ALEADOS DE BAJA ALEACION:
Son aquellos aceros en que los
elementos residuales estn presentes arriba de las cantidades normales, o
donde estn presentes nuevos elementos aleantes, cuya cantidad total no
sobrepasa un valor determinado (3-3.5%). En este tipo de acero, la cantidad total
de elementos aleantes no es suficiente para alterar la microestructura de los
aceros resultantes, as como la naturaleza de los tratamientos trmicos a que
deben ser sometidos.
ACEROS DE ALTA ALEACION: Aquellos aceros en que la cantidad de
elementos aleantes se encuentra, en el mnimo, de un 10 a un 12%. En estas
condiciones, no slo la microestructura de los aceros correspondientes pueden
ser profundamente alterada, sino que igualmente los tratamientos trmicos
comerciales sufren modificaciones, exigiendo tcnicas, cuidados especiales y
frecuentemente mltiples operaciones.
ACEROS ALEADOS DE MEDIA ALEACION: Aquellos aceros que pueden ser
considerados un grupo intermedio entre los 2 anteriores.
Una de las clasificaciones por composicin qumica ms generalizadas y que
inclusive, sirvi de base para el sistema adoptado en Chile, corresponde a la
empleada por La American Iron And Steel Institute (AISI) y la Society Of Automotive
Engineers (SAE).
La tabla siguiente, extrada del Databook 1998 y editada por la American
Society for Metals, muestra la designacin AISI y SAE, las cuales a su vez, coinciden
con el sistema de numeracin Unified Numbering System (UNS), de la American
Society for Testing Materials (ASTM) y la SAE.
En ste sistema, las letras XXX corresponden a las cifras que indican las cantidades
porcentuales de Carbono. Por ejemplo, en las designaciones AISI-SAE la clase 1023
significa un acero al carbono, con un 0.23% de Carbono en promedio y en la
designacin UNS la clase G10230 significa la misma cantidad de Carbono en
promedio.

Gerardo Rioseco S., Ingeniero Civil Industrial

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Por otra parte, los dos primeros dgitos distinguen las variedades de acero
entre s, con la presencia slo de Carbono como principal elemento de aleacin.
De este modo, cuando los dos primeros dgitos son 10, los aceros son al
Carbono; cuando son 11 son aceros de fcil maquinabilidad con alto contenido de
azufre; cuando son 40, los aceros son al Molibdeno con un 0.25% en promedio y as
sucesivamente.
Los aceros de alto contenido aleante, como los inoxidables, refractarios, para
herramientas, etc. Son clasificados segn su composicin qumica empleando una
codificacin diferente: por ejemplo, un acero al carbono con un contenido medio de
Carbono igual a 0.35% como C45; 37 MnSi5, corresponde a un acero con contenido
medio de Carbono igual a 0.35% y con cantidades medias de Manganeso y Silicio de
1.25%.

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ACEROS ESTRUCTURALES
Entre los materiales de construccin, el acero ocupa un papel relevante,
combina la resistencia mecnica, la facilidad de trabajo, disponibilidad y bajo costo.
As, los aceros al carbono comunes, simplemente laminados y sin ningn
tratamiento trmico son satisfactorios, y es un porcentaje importante de los aceros
estructurales.

ACEROS AL CARBONO

Los requisitos fundamentales que deben cumplir estos aceros son:


Ductibilidad y homogeneidad.
Valor elevado entre resistencia mecnica / lmite de fluencia.
Soldabilidad.
Apto para ser cortado por llama, sin endurecimiento.
Resistencia a la corrosin razonable.

NORMA PARA ACEROS ESTRUCTURALES


Los aceros estructurales estn normalizados en Chile por la norma chilena
oficial Nch 203 of 77.
Existen tres tipos de acero, clasificados por sus caractersticas mecnicas y
son: A 37-24ES, A42-27ES, A54-32ES.
A
NUMEROS
E
S

:
:
:
:

acero al carbono
Resistencia a la traccin y lmite de fluencia mnimo
Estructural
Soldable

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Las propiedades mecnicas mnimas de los aceros estructurales, son


mostradas en el siguiente cuadro:

Otro requisito que deben cumplir en esta norma, es que los productos
laminados deben doblarse 180 sin observar grietas en la zona sometida a traccin.
Para garantizar la soldabilidad del producto, sin que sea necesario someter a
tratamiento especial al cordn y dar garantas de unin bajo condiciones de servicio
debe cumplir con exigencias de composicin qumica.

Gerardo Rioseco S., Ingeniero Civil Industrial