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KANT: RAZONES Y CAUSA, HISTORIA Y RELIGIN

Estamos saltando a travs de una larga brecha histrica del mundo antiguo de
Grecia, Roma, el cristianismo primitivo y al pensamiento de Immanuel Kant
(1724-1804), que generalmente es reconocido como el ms grande filsofo
desde Platn y Aristteles. Muchas cosas haban sucedido en el medio.
Despus de la cada del imperio romano, el cristianismo se convirti en la
ideologa dominante en Europa. Sus formulaciones teolgicas fueron
influenciadas por la filosofa griega; en el caso de San Agustn, por Platn y el
neoplatonismo. El ascenso del Islam en el Cercano Oriente desde el siglo VII en
la llev a un florecimiento de la teologa islmica, la filosofa, la ciencia y la
medicina en el norte de frica y Espaa. Durante un tiempo hubo algn
contacto fructfero entre las civilizaciones rivales, antes de la intolerancia y el
conflicto se hizo cargo; algunos de la idea de que el mundo clsico se
transmiti a Occidente a travs de los eruditos rabes. La gran sistematizacin
cristiana de Santo Toms de Aquino en el siglo XIII se basa en la filosofa de
Aristteles. La cada de Bizancio (el heredero de la mitad oriental del Imperio
Romano) a los musulmanes en 1453 trajo una nueva afluencia de los textos
clsicos a Occidente.
Tres movimientos de importancia histrica en todo el mundo y luego
desarrollaron en Europa. En el Renacimiento de los siglos XV y XVI, la literatura,
las artes y la filosofa del mundo antiguo ejercido una nueva influencia en el
pensamiento occidental. Cuando la Reforma religiosa comenz en el siglo XVI,
dirigida por Lutero y Calvino, la unidad de la Iglesia Catlica se hizo aicos, y
un nmero de iglesias protestantes, movimientos y sectas desarrollado que
hizo un llamamiento a la autoridad de la Biblia o de la experiencia religiosa
individual en lugar de a la tradicin de la Iglesia institucional. El surgimiento de
la ciencia fsica moderna en el Siglo XVII de la combinacin del mtodo
experimental y la teora sistemtica se ejemplifica en las obras de Galileo y
Newton-demostr cmo los nuevos conocimientos sobre el mundo podran ser
slidamente establecidos sobre la base de la observacin.
Hubo mltiples nuevos desarrollos en el pensamiento sobre la naturaleza
humana en este perodo, demasiado numerosos para estudiar aqu. A partir del
siglo XVII en adelante, filsofos trataron de aplicar los mtodos de la ciencia a
el estudio de los seres humanos; esto se expresa de diferentes maneras en el
pensamiento de Hobbes, Spinoza, Hume, y muchos otros. En el movimiento de
las ideas llamados la Ilustracin, esto se convirti en un tema dominante. El
pensamiento poltico de Locke influy fuertemente en la redaccin de la nueva
Constitucin de Estados Unidos despus de 1776. Los filsofos franceses
socialmente pensadores progresistas como Voltaire, Diderot y Condorcet
sentaron las bases intelectuales de la Revolucin Francesa de 1789. La gran
esperanza de la Ilustracin fue que racionalidad cientfica se podra aplicar a
los asuntos humanos, que la humanidad podra dejar atrs la autoridad de las

creencias tradicionales y el rango heredado y mejorar las condiciones de vida


humana por el uso de la razn.
A pesar de que pas toda su vida en la pequea ciudad prusiana de Knigsberg
(Kaliningrad la moderna), que estaba entonces en el margen oriental de la
cultura europea, Kant recibi una educacin amplia y alcanza un conocimiento
profundo de la ciencia de su poca. Se entiende bien el sistema de Newton y
siempre lo trat con gran respeto. l mismo contribuy a la ciencia en un
momento dado, cuando desarroll la hiptesis nebular, que fue el primero (no
teolgico) explicacin naturalista del origen del sistema solar. A finales del siglo
XVIII, la segunda etapa principal del desarrollo- cientfica de la qumica
revolucin estaba en marcha, y Kant era consciente de que el desarrollo,
tambin. l es anterior a la revolucin darwiniana del siglo XIX en la biologa,
por supuesto, por lo que algunos de sus escritos sobre el diseo en la
naturaleza ("teleologa") se ven anticuado.
Kant tambin tena una formacin humanstica muy bien fundamentada que
abarcaba tanto la filosofa clsica y la literatura y la filosofa europea, la
teologa y la teora poltica desde el siglo XVII. Un escritor que hizo una
impresin especialmente en lo profundo de su pensamiento tico y social era
Rousseau, el rebelde de la Ilustracin francesa. Las ideas de Rousseau sobre la
naturaleza humana, la cultura, la educacin, y la historia (sobre todo en sus
dos discursos y en el Emilio) se transformaron por Kant en su propio filosofar
sobre la naturaleza humana.
Las obras de "filosofa crtica" de Kant fueron publicados en las dos ltimas
dcadas del siglo XVIII. Sus principales escritos son la Crtica de la razn pura
(1781), la Fundamentacin (o fundaciones) de la metafsica de las costumbres
(1785), la Crtica de la razn prctica (1788), la Crtica del juicio (1790), La
religin dentro de los lmites de las la mera razn (1793), y Antropologa desde
un punto de vista pragmtico (1798). Ninguna de ellas es una lectura fcil,
pero la Fundamentacin es relativamente corta y es ampliamente utilizado
como un texto de pregrado (los Prolegmenos es una introduccin bastante
menos xito a la filosofa terica de Kant). Kant tambin escribi ms cortos,
ensayos elegantes para el pblico educado en temas tales como "Qu es la
Ilustracin?," "Qu significa orientarse en el pensamiento?," "Idea de una
historia universal con Intencin Cosmopolitan" y "paz perpetua. l quera ser
no slo un filsofo acadmico que sin duda era en todos los sentidos del
trmino, sino tambin un pensador influyente y socialmente progresista. Se
gan una reputacin como tanto en su propio tiempo y desde entonces ha sido
venerado como el pensador ms profundo de la Ilustracin.
Kant expres en varias ocasiones su fe en el uso libre, democrtico de la razn
para examinar todo, sin embargo tradicional, con autoridad, o sagrada. Motivo
debe apelar slo a la aprobacin obligada de cualquiera capaz de un juicio

racional. Por tanto, la razn humana tiene que proporcionar su propia autodisciplina: podemos examinar las pretensiones y las limitaciones de la razn
misma por nuestra "razn judicial superior." Es irnico, entonces, que en su
vejez, cuando su reputacin ya estaba bien asegurada, Kant tuvo problemas
con su gobierno. Para la mayor parte de su vida se haba beneficiado de la
regla comparativamente liberal de Federico el Grande en Prusia, pero despus
de la muerte de este monarca un rgimen ms conservador se hizo cargo. Sus
censores detectan una cepa poco ortodoxo en la religin de Kant dentro de los
lmites de la mera razn y le prohibieron publicar ms sobre el tema (No haba
ninguna duda de beber la cicuta, la manera socrtica, pero es interesante
observar que se trataba de una supuesta subversin del Estado religin con
aprobacin para que consigui ambos filsofos en conflicto con sus amos
polticos. todava hay pases en los que tales cosas pueden suceder.) la
respuesta de Kant era astuto, si no es visible valiente-le dio una promesa de
obedecer, pero redactada de una manera tal que l sentido obligado a ella slo
por el tiempo de vida de Federico Guillermo II, quien, en su caso, se las arregl
para sobrevivir
Metafsica y Epistemologa
Kant es tpico de su edad (y de hecho gran parte del pensamiento occidental,
incluso ahora) en la herencia de la doble influencia del cristianismo y la ciencia
y en ver los problemas ms fundamentales de la filosofa en la forma de
combinar los dos. En su caso, la influencia cristiana fue en parte la teolgicas
tradicionales
concepciones-Dios
como
omnisciente,
omnipotente
y
benevolente; un alma humana inmortal; y la libre voluntad humana, pero en
parte tambin las ideas morales de una forma extrema del protestantismo, el
pietismo de sus padres, lo que puso de relieve la importancia del derecho de
estar por encima de todo dogma y el ritual. Vemos ms adelante en este
captulo que este ltimo se convirti en la influencia subversiva de la primera.
El impacto de la ciencia sobre Kant es igualmente obvio. Un objetivo
fundamental de su filosofa era la de explicar cmo el conocimiento cientfico
es posible. Desarroll una teora sistemtica de conocimientos y facultades
cognitivas humanas para mostrar cmo tanto los mtodos empricos de la
ciencia fsica y el mtodo de la prueba en las matemticas dependen de unos
presupuestos a priori. Afirm que estos no pueden por s mismos ser probados
por la experiencia (la observacin del mundo); No son meras verdades lgicas
("analticos"). Tales principios pueden, sin embargo, ser vistos por la reflexin
filosfica, especficamente por "argumentos trascendentales", para ser
condiciones necesarias de cualquier experiencia emprica del mundo. En su
Crtica de la razn pura, Kant establece una elaborada teora de nuestras
formas de percepcin, pensamiento y juicio y ofrece una explicacin de cmo
podemos tener algn conocimiento de que es a priori y sin embargo "sinttico",
ya que no es slo una cuestin de definicin o anlisis de los conceptos.

"La Revolucin copernicana" de Kant era su doctrina de que "los objetos deben
conformarse a nuestro conocimiento", que parece significar que ciertas
caractersticas bsicas de los objetos de nuestro conocimiento son debido a la
naturaleza de nuestras facultades cognitivas humanas. Slo podemos conocer
el mundo "tal como aparece" a nosotros; no podemos conocemos ", ya que es
en s mismo." El mundo como lo experimentan, el mundo de las apariencias ","
est impregnada a fondo con las formas de nuestra percepcin (espacio y
tiempo) y las formas de nuestro pensamiento (las categoras de las formas
lgicas de sentencias). El mundo tal como es en s mismo puede no ser
espacial o temporal (de hecho, Kant slips- con justificacin en la afirmacin
ms fuerte cuestionable que definitivamente no est en el espacio o el
tiempo). Este "idealismo trascendental" sacudi los cimientos de toda la
filosofa anterior, y las reverberaciones han dejado sentir desde entonces, no
menos importante en los debates filosficos contemporneos sobre el realismo
y el idealismo.
Kant sostena (en la "Segunda Analoga" en su primera Crtica) que el
determinismo-lo universal principio de que cada evento tiene una causa
anterior, un estado de cosas que hace que el evento necesariamente sucede,
es una presuposicin de la ciencia y, de hecho, de cualquier conocimiento
emprico del mundo. Se esforz por reconciliar esto con su creencia,
igualmente fuertemente arraigada en el libre albedro humano. l nunca retir
su afirmacin de que todos los eventos en el mundo fsico es causalmente
determinado; el problema para l (como para muchos otros pensadores) era
una "antinomia" entre dos creencias metafsicas aparentemente incompatibles.
l no previ la mecnica cuntica del siglo XX, por supuesto, con sus eventos
indeterminados a nivel subatmico, pero la llegada de una teora fsica
indeterminista en s mismo no resuelve el problema del libre albedro, para que
todava tenemos que entender cmo la gente con justicia puede se hace
responsable de sus acciones.
Kant hered y apoy la metodologa cientfica general de su edad: crea que las
causas suficientes para todos los eventos materiales siempre se pueden
encontrar entre otros eventos relevantes. No acept el dualismo de Descartes,
segn el cual nuestra mente son entidades no materiales que causalmente
interactan con nuestro cerebro. En su "primera analoga", argument que
todos los eventos en el mundo (que debe incluir los procesos mentales) tienen
que ser vistos como cambios en la persistencia de "sustancia", que aqu parece
significar la materia. En el "Tercer Analoga", dijo que todo en el mundo debe
ser parte de un nico sistema, la interaccin de la realidad. Pero su actitud
hacia el materialismo sobre la naturaleza humana se mezcl, como veremos
ms adelante.
En la segunda seccin principal de la Crtica de la razn pura, la "dialctica",
Kant afirma que el diagnstico de cmo y por qu se tiende a afirmar el

conocimiento metafsico ilusoria de las cosas como son en s mismos (el alma,
el universo como un todo, sin causa " "eventos, y Dios o" libres de ser
necesario "). Tales afirmaciones han sido durante mucho tiempo el centro de la
teologa cristiana, y por lo tanto mucho a la filosofa occidental, pero ir ms all
de los lmites del conocimiento de Kant establece en el apartado anterior, la
"Analtica". la visin de Kant es que podemos probar ni refutar estas
afirmaciones metafsicas tradicionales. En un aspecto, se hace una ruptura
decisiva con la tradicin de la filosofa racionalista y la teologa natural (todava
por ningn medio muertos), que trata de ofrecer pruebas (ya sea lgico o
emprico) sobre Dios y el alma. Sin embargo, ha sido durante mucho tiempo
una tradicin "fidesmo" en el pensamiento religioso, as, ejemplificado
especialmente en Agustn, Pascal, y Kierkegaard, que hace hincapi en que la
fe debe ir ms all de la razn. A primera vista, Kant parece encajar en esa
tradicin, retener conceptos teolgicos en sus significados tradicionales pero
decir que son una cuestin de fe ms que conocimiento. Si esto es toda la
historia, tendremos que ver.
La teora de la naturaleza humana
El problema general de la filosofa de Kant era reconciliar las demandas de la
moral y la religin (como l los vio) con los conocimientos cientficos (como l
la entenda). Se espera por lo tanto relacionar la naturaleza fsica y la
naturaleza humana en un cuadro grande. En este sigue siendo una figura
central y caracterstica de toda la era "moderna" desde el surgimiento de la
ciencia en el siglo XVII.
Comencemos con dar cuenta de las facultades cognitivas humanas de Kant. Al
principio de la primera Crtica, escribe:
Nuestro conocimiento surge de dos fuentes fundamentales de la mente; la primera es la
capacidad de recibir representaciones (receptividad de las impresiones), la segunda es la
facultad de conocer un objeto a travs de estas representaciones (espontaneidad en la
produccin de conceptos).
A travs de la primera un objeto nos es dada, a travs del segundo objeto se cree que ninguno
de estos poderes puede darse una preferencia sobre el otro. Sin sensibilidad se dara ningn
objeto para nosotros, sin comprender ningn objeto se pensara... Los pensamientos sin
contenido son vacos, las intuiciones sin conceptos son ciegas. (A50-1 / B74-5)

Kant desarroll una teora epistemolgica que concilie los puntos de vista
unilaterales de sus racionalistas y empiristas predecesores. Conocimiento
depende de la interaccin de dos factores: por un lado, lo que se da en la
percepcin, es decir, los estados sensoriales pasivamente causados por objetos
fuera de la mente, y, por otro, la forma en la mente activa
( "espontneamente") organiza estos datos de conformidad con los conceptos
y por lo tanto hace juicios que son expresables en proposiciones. Los animales
tienen la capacidad de la primera (sensibilidad"), pero carecen de

"entendimiento"; no hacen juicios o afirmaciones. (Pero hay una pregunta


interesante hasta qu punto algunos de los animales superiores, tales como
primates o los delfines, pueden aproximarse al pensamiento humano.) Los
animales perciben los alimentos, presas, depredadores, compaeros, y la
descendencia de manera muy eficaz, pero no creo que cualquier cosa es el
caso. Ellos pueden sentir dolor, los placeres corporales, calor o fro, y pueden
estar en estados de excitacin emocional, como el miedo y la agresin, pero no
tienen conceptos de sensaciones o emociones, un animal no puede pensar que,
u otro animal, es en el dolor, o tiene miedo. (En esto, Kant puede ser visto
como la construccin en distinciones de Aristteles entre plantas, animales y
seres humanos.)
En algunos de sus escritos, Kant aade a esta dualidad de "sensibilidad" y
"comprensin" una tercera facultad, que l llama la "imaginacin".
Anticipndose a la psicologa moderna y la ciencia cognitiva, Kant vio que debe
haber algn tipo de procesamiento mental que conduce de los datos en bruto
en nuestros rganos de los sentidos de nuestros reconocimientos conceptuales
y juicios. Su sello general para este proceso es "sntesis". Se da cuenta de que
la sntesis es casi totalmente inconsciente, y lo atribuye a la "imaginacin". La
razn de esta ltima denominacin es que este poder mental a veces opera
para producir resultados meramente imaginarios o ilusorios, por ejemplo,
cuando uno "ve" una cara en el fuego o piensa que se ve a una persona que
est al acecho en los arbustos donde hay en realidad slo una sombra. Kant
sostiene que es la misma facultad de la imaginacin, que tambin opera en la
percepcin verdica, como cuando uno ve que no hay realmente alguien all o,
de hecho, cuando se reconoce a la persona como un individuo conocido: la
imaginacin est implicado de manera similar cuando se ve una de dibujos
animados peridico como la representacin de un individuo en particular. La
imaginacin es un ingrediente necesario de la percepcin cotidiana, pero Kant
afirma que tambin opera en el sentido esttico, donde puede ejercer "juego
libre" y nos dar una sensacin de deleite, como por ejemplo, cuando
apreciamos la msica o patrones visuales como en arte abstracto.
Hay una profundidad an ms en cuenta las facultades cognitivas humanas de
Kant, porque l pone una enorme presin sobre la "razn" (el trmino que
figura en los ttulos de sus dos primeras crticas), A veces parece que esto es
slo otro nombre para la comprensin, el poder del pensamiento conceptual
que nos distingue de otros animales. Pero resulta que Kant tiene en mente un
papel an mayor para la razn. l insiste en que no nos limitamos a hacer un
montn de determinados juicios sobre el mundo; tratamos de integrar todos
estos bits de conocimiento en un sistema unificado. A menudo queremos saber
no slo lo que es el caso, pero por qu es tan; se trata de explicar un hecho en
funcin de otras. En la seccin "antinomias" de su primera Crtica, Kant ofrece
una elaborada teora de cmo nuestra facultad de la "razn" nos lleva hacia
una cada vez mayor unificacin de nuestro conocimiento en virtud de las leyes

o principios generales. Se expresa aqu algo crucial sobre el mtodo cientfico,


pero no es slo un punto acerca de las teoras de la ciencia especializados; se
aplica a la concepcin de todo el mundo de la realidad, aceptamos que
cualquier hecho debe ser coherente con todos los dems.
Hay una dimensin prctica vital para la concepcin de la razn de Kant
(hacindose eco de Aristteles sobre la "razn prctica"). Seala que no
estamos simplemente percibiendo, a juzgar, y teorizar los seres; tambin
somos agentes que hacemos las cosas, que afectan al mundo con nuestras
acciones, adems de ser afectados por el mundo de la percepcin. En este
sentido, tambin, trascendemos los animales. Obviamente, que "hacen" cosas;
que pueden "actuar" de manera muy eficaz, en un sentido de estas palabras.
Pero ellos no tienen conceptos de lo que estn tratando de lograr, as que no
podemos atribuirles intenciones para que sea el caso de que un estado de
cosas tal y como se obtiene. Hay causas de su comportamiento en los deseos
internos y externos percepciones, pero ya que los animales no pueden dar
razones de sus actos, no pueden realmente decir que tienen razones para
ellos. En este sentido, no actan; que slo se comportan.
Kant crea slido como una roca en la libertad humana y la responsabilidad
moral. l nos ve como seres libres y racionales que pueden actuar por razones
morales, no slo en los deseos egostas. Probablemente su nico gran
problema filosfico, a la que dedic algunas de sus teoras ms oscuras y
controvertidas, fue la manera de conciliar el libre albedro con el determinismo
fsico. Se le conoce, pero oscuramente, ofrece su distincin entre la apariencia
y las cosas en s mismas como la clave de este enigma. En su solucin para la
Tercera antinomia en la primera Crtica, sugiere que si las apariencias "no son
vistos
como
mosaicos
en
s
mismos,
sino
simplemente
como
representaciones," que pueden tener las dos causas empricas y "causas
inteligibles" o "bases":
El hombre se conoce a s mismo tambin a travs de la percepcin pura. . . en actos y
determinaciones internas que no puede considerar como impresiones de los sentidos. l es,
pues, para s mismo, por una parte, fenmeno, y por otro lado, con respecto a determinadas
facultades de la accin de la cual no puede ser atribuido a la receptividad de la sensibilidad, un
objeto puramente inteligible. Nos dan derecho a estas facultades entendimiento y la razn.
(A546-7 / B574-5)

Una interpretacin natural de esta afirmacin es que podemos ser conscientes


de las razones (las "causas inteligibles") para nuestras acciones, y de hecho
para nuestras creencias-de una manera que es diferente de nuestra percepcin
del mundo exterior e incluso de nuestra pasiva conciencia introspectiva de las
sensaciones, los deseos del cuerpo y las emociones. (En la terminologa tcnica
de Kant, "percepcin" es diferente de ambos y el sentido "exterior" "interior".)
Hasta ahora, todo va bien, tal vez! Pero, cmo puede esto resolver el
problema del libre albedro? En el captulo 3 de la Fundamentacin, Kant

distingue dos puntos de vista, por lo que podemos considerar como


pertenecientes a nosotros mismos ya sea para el mundo sensible de las
apariencias perceptibles o al mundo inteligible de las leyes y razones. Se dice
que nuestra razn tiene causalidad con respecto a las apariencias (o al menos
lo representamos como hacerlo). Se supone que esto significa que nuestro
reconocimiento de normas racionales y morales tiene efectos notables sobre lo
que hacemos. Sin embargo, de acuerdo con su teora de la limitacin de la
categora de causalidad con la experiencia perceptible, no debemos ser
capaces de saber de esta causalidad de la razn. Kant parece estar atrapado
en una antinomia de su propia creacin aqu, entre el lugar comn de que las
razones o intenciones de la gente son estados mentales que ocurren en el
tiempo, y se puede conocer por nuestras formas habituales de entenderse
entre s, y su insistencia en el desconocimiento y no la temporalidad del mundo
noumnico, incluidos nosotros mismos "ya que estamos en nosotros mismos,"
nuestro "carcter inteligible."
Es cierto que no podemos saber nada acerca de las razones de la gente,
incluyendo sus motivaciones morales lo que sea? En algunos lugares, Kant
parece que morder la bala, alegando que la verdadera moral de las acciones,
incluso nuestra propia conducta, se oculta totalmente de nosotros y que
"nuestros imputaciones slo puede referirse al carcter emprico" (A551 / B579,
nota). Esto no implica simplemente que no podemos hacer ningn juicio
perfectamente justo (como l reconoce sabiamente) pero que nunca podemos
hacer que incluso un juicio razonablemente bien justificado por los aspectos
morales de una accin. Ese escepticismo no encaja con la insistencia de Kant
de que la persona comn tiene tan buen juicio moral en la prctica como el
filsofo. Tampoco encaja con su diciendo que, por mucho que sabemos acerca
de las influencias que inducen a alguien mienta, que, sin embargo, culpar al
agente y sostienen que podra haber resistido a esas influencias.
Kant, al igual que la mayora de nosotros, se tira en dos direcciones aqu.
Creemos que podemos y debemos continuar con nuestra prctica de retener a
las personas responsables de sus acciones, alabar y culpar a ellos, a veces
recompensar o castigar, y no en una, cadena de traccin, as causalmente
clculo meramente manipuladora. Pero, por otro lado, queremos, cuando
pensamos en la materia, para ser adecuadamente sensible a los factores
causales de la formacin del carcter de las personas y los estados
emocionales y ser debida precaucin en nuestras interpretaciones y juicios
acerca de las motivaciones de las personas para la accin.
En la Fundamentacin, Kant ofrece una defensa distintivamente prctico de la
libertad. En cualquier situacin en la que uno est haciendo a la mente la
forma de actuar, revisar las razones a favor y en contra de diversos cursos de
accin posibles, no se puede pensar al mismo tiempo de la decisin de uno
como ya se ha determinado: por mucho que uno podra impresionar por los

argumentos tericos para el determinismo, hay escape de la necesidad de


compensar la mente de uno qu hacer aqu y ahora. Como dice Kant, siempre
tenemos que actuar "bajo la idea de la libertad" -as desde el punto de vista
prctico ya estamos libres. Si esto es suficiente respuesta al problema filosfico
sobre el libre albedro est todava muy debatida.
Diagnstico
Hemos visto cmo Kant hace hincapi en la distincin entre el yo y morales
interesadas razones, las inclinaciones y deber. Contrasta nuestra naturaleza
humana con los animales, por un lado, y con la concepcin de una "santa
voluntad", por el otro. Los animales no tienen ningn tipo de tensin entre los
deseos y deber, porque ellos no tienen el concepto de deber o, de hecho, de
cualquier tipo de justificacin de la medida, aunque tienen deseos, por
supuesto. ( Un ngel) Un ser racional hipottica que estaba sin deseos tambin
no experimentara ninguna tensin entre el deber y la inclinacin, pero por la
razn opuesta: un ser as no estara sujeto a la tentacin de los deseos y
siempre hacer el alicatado derecha. Pero nosotros, los seres humanos son
criaturas mixtas, a medio camino entre los animales y los ngeles. Somos seres
finitos con nuestras necesidades individuales (y no slo los deseos fsicos, pero
las necesidades emocionales o unidades para el amor, la aprobacin, el estado
y el poder); sin embargo, tambin somos seres racionales y para Kant eso
incluye la "razn pura prctica," el reconocimiento de obligaciones morales. La
tensin entre estos dos lados de nuestra naturaleza es una caracterstica
ineludible de la condicin humana.
Un problema filosfico bsico aqu es cmo las personas pueden estar
motivadas para cumplir con su deber, para cumplir con una obligacin moral
cuando va en contra de sus propios deseos egostas. "Por qu ser moral?" el
filsofo escptico pregunta. En esta pregunta Kant ofrece algunas teoras muy
complicada que ha mantenido sus intrpretes ocupado desde entonces, pero
creo que en la raz que es atractivo para lo que se necesita para ser el hecho
universal y necesario que todos aceptamos la validez de algunas obligaciones
morales o de otro tipo (aunque a veces en desacuerdo acerca de lo que son en
casos particulares).
Es relevante aqu sealar aqu una distincin que Kant reconoce
ocasionalmente-dentro de la clase de razones de inters propio, entre los
deseos de la satisfaccin inmediata y consideraciones de ms largo plazo el
inters propio prudente. Uno puede resistir la atraccin de un segundo pastel
de crema, un coche caro o un vestido, o un tentador seductora, en inters de la
propia salud, la riqueza o la felicidad. naturaleza-ms an nuestra mixta que el
nivel de los animales, pero menos que perfectamente racionalidad se
manifiesta tambin en nuestra capacidad de reconocer razones de prudencia y
nuestra capacidad para actuar sobre ellas, por lo menos a veces! Todos

tenemos que ser capaces de posponer la satisfaccin de los deseos inmediatos


en aras de objetivos a largo plazo. Para ser capaces de hacer esto no es ser
totalmente humano, que se reduzca a un nivel casi animal (como el hombre
"tirnica" de Platn). Cualquier nio necesita para empezar a aprender a una
edad ms temprana que posponer algunas gratificaciones (Freud hace
interesantes comentarios sobre esto, como vemos en el captulo 8). Todos
tenemos que negociar un equilibrio entre el corto plazo y la satisfaccin a largo
plazo.
Sobre la cuestin moral, hay un problema muy prctico para los padres,
maestros, trabajadores sociales, legisladores y reformadores sociales: a saber,
cmo las personas pueden adquirir la motivacin para hacer lo correcto. Kant
tiene mucho que decir acerca de estas cuestiones prcticas; No todos sus
escritos estn en el nivel de la teora metafsica abstrusa. Una respuesta obvia
es ofrecer recompensas o amenazar castigo. Eso puede ayudar a resolver la
cuestin prctica, pero no contesta el problema filosfico de cmo alguien
puede estar motivada por inters propio que no sea nada. La creacin de un
sistema de premios y cantidades de castigo slo para poner nuevas razones de
inters propio en su lugar. Eso puede (o no!) Inducir la conformidad externa a
las normas legales o morales, pero no puede crear la actitud interior
verdaderamente virtuoso, la voluntad de hacer la accin correcta simplemente
porque es lo correcto (y reconocido por el agente como tal). Tal buena
"voluntad" es, Kant insiste, la nica cosa que es realmente bueno en s mismo.
Kant no se ve en la alabanza moral y culpa tan slo incentivos ms externos
para las personas que cumplan con los deberes ticos. Son, en cambio, las
formas de "compartir en la razn de uno al otro." Mi culparte por descuidar el
deber tico no es como mi que una palmada en la mueca. Alabanza moral y la
culpa debe inducirle a actuar en consecuencia slo si est racionalmente
convencido de que son las adecuadas. Si ellos estn diseados para funcionar
con solo apelando simplemente a su inters en evitar el desagrado y la mala
opinin de los dems, pierden su contenido moral. Todas las recompensas y
castigos externos para Kant slo se refieren a "el reino de la ley," no es el
campo de la tica. No hay deberes ticos pueden hacerse cumplir a travs de
recompensas y castigos de cualquier tipo sin violar los derechos de los seres
libres. Esta es una importante doctrina tica kantiana que lo separa de una
gran cantidad de teora moral (Especialmente en la tradicin utilitaria).
En sus obras de teora tica, Kant tiende a presentar su punto de vista en un
disfraz aparentemente moralmente grave, lo que sugiere que la nica
motivacin de la que realmente se aprueba es la sombra determinacin de
hacer el propio deber con independencia de las propias inclinaciones de cada
uno. Casi parece dar a entender que si uno es espontneamente inclinados a
cuidar a los hijos, a decir verdad, o para ayudar a alguien con problemas, que
no haga las acciones admirable e incluso puedan afectar a su valor moral! Una

lectura ms ancha y ms cuidadosa de Kant disipa esta mala interpretacin


comn. Por supuesto, l se refiere a aprobar y fomentar virtudes como rasgos
del carcter humano (no son todos?) - Ms que las personas desarrollan
disposiciones mentales que hacer las cosas bien, mejor. punto de Kant es que,
como seres racionales, no slo estamos atados de manera innata inclinaciones
dados o socialmente capacitado; tenemos razones de nuestras acciones, y esas
razones son siempre implcita en general, para que puedan ser explcitos como
"mximas" y se evalu de forma racional y moralmente. No es suficiente para
nosotros para efectuar resultados adecuados en el mundo: distintivamente
virtud humana implica tener moralmente buenas razones e intenciones.
Cmo, entonces, son acciones adecuadas y disposiciones virtuosas que deben
lograrse y anima? No es suficiente slo para formular una teora filosfica de lo
que la razn pura prctica requiere, por medio de la universalizacin de las
"mximas" detrs de nuestras acciones, aplicable a todos los seres racionales y
tratar a cada persona como un fin "en s mismo." Tampoco es suficiente para
indicar las reglas morales ms especficas o para describir su aplicacin en
casos particulares. Porque, como Platn y St. Paul vio, una cosa es reconocer
un "deber ser" y otra cosa es hacerlo. Filosofando y moralizante notoriamente
tiene un efecto limitado sobre la conducta humana.
En su ltima obra La religin dentro de los lmites de la mera razn, Kant
continu luchando con los problemas ms profundos de la naturaleza humana,
y sugiri algunas ideas nuevas, o nuevas versiones de los antiguos. l habla del
"mal radical" en la naturaleza humana, el uso de un lenguaje casi bblico. l
cita o parafrasea la Biblia con frecuencia y sugiere cmo estas escrituras
sagradas de la tradicin cristiana deben interpretarse como la expresin de
verdades morales fundamentales de la condicin humana eterna, incluso si
sta no es su significado literal o histrico. Reconoce lo que l llama la
"fragilidad" de la naturaleza humana, nuestra dificultad para hacer lo que
sabemos que debemos hacer, y nuestro "impureza" -nuestra tendencia a
confundir o adulterar razones morales con otros motivos. Para Kant, lo que es
(radicalmente) el mal no es, naturalmente, dados nuestros deseos; ni es la
tensin entre estos deseos y deber. Se trata, ms bien, lo que llama la
"depravacin" de la naturaleza humana, o el corazn, la subordinacin humana
libremente elegido del deber de inclinacin, la preferencia deliberada de la
propia felicidad propia (como se concibe de la misma) ms obligaciones a otras
personas, la medida en que los dos conflicto.
Este es otro lugar donde Kant, junto con tantos otros pensadores, se tira en dos
direcciones. Por un lado, insiste con mucha fuerza que el mal en nosotros es el
resultado de nuestra propia eleccin, nuestro mal uso de nuestra libertad. Pero,
por otro lado, en su propia versin de la doctrina del pecado original, que
quiere decir que el mal es "radical" o innata en nosotros, una caracterstica

universal e inevitable de nuestra condicin de seres racionales, pero


necesitados:
Hay en el ser humano una propensin natural al mal; y esta propensin en s es moralmente
mala, ya que en ltima instancia debe buscarse en una potencia de libre eleccin, y por lo tanto
es imputable. Este mal es radical, ya que corrompe la base de todas las mximas; como
propensin natural, sino que tambin no debe ser extirpado a travs de las fuerzas humanas....
Sin embargo, debe igualmente ser posible superar este mal, ya que se encuentra en el ser
humano como actuar libremente. (Religin 6:37)

La posicin de Kant no es tan mal radical debe adjuntar a toda criatura


racional, sino finito de necesidades (que prev un ideal de "la humanidad bien
agradable a Dios" y libre de este mal, al tiempo que conserva las mismas
necesidades e inclinaciones como a nosotros mismos). Nuestras necesidades
como seres finitos implican nuestra naturaleza animal, que Kant considera
inocente en s mismo. Ni tampoco creo que sea coherente atribuir una
predisposicin al mal a nuestra naturaleza racional, lo que nos hara seres
diablicos. l piensa que el mal radical se une a nuestra predisposicin a la
humanidad (a lo racional amor propio), no como una consecuencia inevitable
de esta predisposicin, sino como resultado de su desarrollo en condiciones
sociales. Este es el aspecto de la doctrina de Rousseau-la "insociable
sociabilidad" de Kant de los seres humanos-nuestra necesidad y la inclinacin a
ser miembros de la sociedad, en combinacin con nuestra tendencia a ser
egosta y competitivo. Paradjicamente, la tesis de Kant de que somos por
naturaleza malos cantidades mucho lo mismo que la famosa afirmacin de
Rousseau de que somos por naturaleza bueno (hubo un debate relacionado
dentro de la tradicin confuciana; ver el final del captulo 2). La frase "por
naturaleza" es utilizada por los dos filsofos de maneras opuestas. Rousseau
quiere decir con que "antes de la condicin social", y argumenta que el
desarrollo social ha corrompido la naturaleza humana original. Kant, por el
contrario, piensa que nuestra naturaleza se desarrolla adecuadamente slo en
la sociedad, pero que no cree que existe una cosa tal como una condicin
humana pre-social.
Prescripcin
La respuesta de Kant a los problemas de la naturaleza humana comparte la
ambigedad de su diagnstico. La cita de su religin sugiere firmemente que
slo una respuesta religiosa ser suficiente. Si el mal en nosotros no puede ser
"extirpado a travs de las fuerzas humanas", sin embargo, tiene que ser
"superado" de alguna manera, los creyentes de una banda u otra va a ser
rpido para saltar y dicen que slo la salvacin de Dios (en su versin
recomendada) puede hacer lo truco. Gran parte de la obra madura de Kant,
incluyendo las secciones posteriores de las tres Crticas, toca temas religiosos.
A primera vista puede sugerir que esto es una mera piedad convencional,
tachuelas artificialmente a su trabajo filosfico serio (por lo tanto algunos

lectores lo han puesto a la senilidad de Kant, o de su deseo de complacer a su


sirviente, su pblico, o sus amos polticos). Pero una lectura ms cuidadosa
muestra su comprensin del papel legtimo de las creencias religiosas estar
lejos de la ortodoxia cristiana, por lo que no es de extraar, si apenas
admirable, que los censores de Prusia trataron de impedir la publicacin de su
pensamiento.
Captulo 3 de la dialctica de la Crtica de la razn pura se abre con
observaciones acerca de la inspiracin que se pueden obtener a partir de
ideales de perfeccin y la sabidura divina, que supera toda experiencia
(incluso representacin en un "romance"!). Kant clasifica entonces todos los
posibles argumentos tericos para la existencia de Dios en tres ontolgica,
cosmolgica, y los argumentos y "fsico-teolgica" (diseo) critican cada uno de
ellos. Sus argumentos se expresan con claridad y con fuerza; estos son clsicos
de la crtica filosfica de la teologa natural (junto con los Dilogos de Hume
sobre la religin natural). Un aspecto original es la afirmacin de Kant de que el
argumento del diseo presupone que a partir de la cosmologa, que a su vez
depende del argumento ontolgico. Por lo tanto, si tiene razn, la demolicin
de este ltimo hace que caiga todo el castillo de naipes.
Pero Kant destruye slo para tratar de reconstruir de forma diferente, prctico.
A pesar de que las proposiciones sobre Dios, la inmortalidad, y el libre albedro
no se pueden probar (o desmentir) por el uso terico de la razn, Kant piensa
que puede estar justificado desde el punto "prctico" de vista. Cuando estamos
pensando en la manera de actuar, surgen diferentes consideraciones. La idea
de la libertad est implicada ms directamente en nuestras deliberaciones
acerca de qu hacer. Pero qu pasa con Dios y la inmortalidad, de dnde
vienen en, o tienen que venir en absoluto? Kant ofrece varias versiones de su
"teologa moral", en la seccin Mtodo de la Crtica de la razn pura, en la
dialctica de la Crtica de la razn prctica, en las secciones 86-91 de la Crtica
del juicio (donde se hace hincapi en la importancia de la sentimientos de
agradecimiento para el bienestar, de la obligacin de sacrificar el deseo de
deber y de la responsabilidad ante el juicio), y, por supuesto, en la religin.
En varios lugares, Kant distingue tres preguntas que resumen "todos los
intereses de la razn especulativa, as como prctica":
1. Qu puedo conocer?
2. Qu debo hacer?
3. Qu puedo esperar?
La primera cuestin se discute en profundidad en la primera Crtica. La
segunda, sobre el deber moral, se trata de la Fundamentacin, la segunda
Crtica, y otras obras ticas. La tercera ( "Si no hago lo que debo hacer, qu

puedo entonces la esperanza?") Es un tema nuevo, comparativamente


descuidado en la filosofa, haciendo una pregunta que es de alguna manera
tanto terica como prctica. En la dialctica de la segunda Crtica, Kant da uno
de sus ms completas exposiciones de su argumento "prctico" para la
creencia en la inmortalidad y Dios, pero en la obra posterior, como la religin,
la fuerza de estos argumentos y la interpretacin de las afirmaciones
metafsicas ellos parecen conseguir un tanto atenuada.
Kant est profundamente preocupado por la relacin entre la virtud y la
felicidad. Sostiene, como hemos visto, que hay ms a la moral que el
rendimiento de las acciones correctas: l tambin propone la idea de que debe
haber un punto final de toda moral esfuerzo-el "bien supremo", que es una
combinacin de virtud y la felicidad para todos los seres racionales. Sin
embargo, todo esto es demasiado evidente que las acciones virtuosas no estn
necesariamente recompensadas con la felicidad en el mundo tal como lo
conocemos. Parece un paso y una que millones de personas han tomado a
decir que la justicia obvio exige que haya una "Razn Suprema" naturaleza
subyacente que gobierna de acuerdo a las reglas morales y que premiar a
todos apropiadamente en una vida futura ms all de este mundo.
Puede parecer que, al invocar a Dios y la inmortalidad, Kant no hace ms que
repetir la esperanza humana comn por la justicia y la recompensa en una vida
despus de la muerte. Sin embargo, es fundamental para su filosofa moral que
nuestro motivo para hacer nuestro deber no debe ser para cosechar los
beneficios de ese modo; Por lo tanto, sera completamente incompatible para
l a postular recompensas ms all de la muerte con el fin de motivar a la
accin correcta. Y, sin embargo, dice, tenemos que tener tierra a la esperanza
de que la virtud finalmente ser recompensada. Su caso parece ser que
nuestra misma motivacin para la accin moral se ver afectada a menos que
al menos podemos creer que el bien supremo, la combinacin definitiva de la
virtud y la felicidad, es posible. Uno no se supone que apuntar directamente al
mismo por uno mismo, pero uno tiene que tener esperanza, uno tiene que
asumir que hacer lo correcto aqu y ahora no tiene ningn sentido. Pero hace
resolucin moral realmente requiere la creencia en las reivindicaciones
teolgicas tradicionales sobre la supervivencia de las personas individuales en
un futuro infinito, o acerca de la existencia de un Dios omnipotente,
omnisciente y benevolente? Esto est lejos de ser evidente.
En la religin, Kant veces retrocede, como cuando se dice de las nociones
convencionales del cielo y el infierno que son "representaciones bastante
potente... Sin necesidad de presuponer dogmtica, como un elemento de la
doctrina, que una eternidad de bueno o el mal es el destino humano tambin
objetivamente "(6:69). Y "esta fe slo necesita la idea de Dios... sin pretender
asegurar la realidad objetiva para que a travs del conocimiento terico" (6:

154, nota al pie). Una vez ms, hablando de la lucha entre "los buenos y los
malos principios":
Es fcil de ver, una vez que nos despojamos de su cubierta mstica este modo vvido de
representar las cosas, al parecer, tambin el nico en el momento adecuado para la gente
comn, por lo que (su espritu y el significado racional) ha sido vlida y vinculante en la prctica,
para todo el mundo y en todo momento: porque se encuentra lo suficientemente cerca de todo
ser humano para que cada uno reconocen su deber en ella. Su significado es que no hay
absolutamente ninguna salvacin para los seres humanos, excepto en la adopcin ms interna
de autnticos principios morales en su disposicin.... (Religin 6:83)

No es de extraar que ese lenguaje "desmitificar" preocupado conservadores


religiosos hace dos siglos en Prusia; que perturba a la ortodoxia cristiana an
hoy en da, tal vez sobre todo ahora que estamos menos inclinados que Kant y
Platn para distinguir lo que es creble por una lite y por "la gente comn".
A pesar de su uso del lenguaje religioso y especficamente cristiano, Kant
tambin entretenidos esperanzas ms de este mundo, expresada sobre todo en
sus ensayos sobre la historia, lo que allan el camino para las filosofas ms
explcitamente histrica de Hegel y Marx en el siglo siguiente. Tuvo la visin de
la posibilidad de progreso en la historia humana a travs de la emancipacin
gradual de personas de la pobreza, la guerra, la ignorancia, y la deferencia a
las autoridades tradicionales. Era partidario de la Revolucin Francesa, aunque
consciente de sus excesos. En su ensayo La paz perpetua, esboza un futuro
orden mundial de la cooperacin pacfica entre las naciones con las
constituciones democrticas. (l seguramente estarn encantados con los
logros de la Unin Econmica Europea en la segunda mitad del siglo XX, con
todos sus defectos.) Al final de su antropologa, su esperanza tomaron una
forma explcita mundialmente por -para el progreso de la humanidad en la
historia, a pesar de sus tendencias al mal. Kant estaba en todo esto un
pensador de la Ilustracin, pero, a diferencia de muchos otros, tena una
sensacin viva y realista del lado oscuro de la naturaleza humana, nuestra
potencialidad para el mal, lo cual ha sido confirmado con creces demasiado
desde su tiempo. Su optimismo social no es ingenua: qu tan realista es,
debemos juzgar por nosotros mismos, cuando hemos tratado de tomar la
medida de su pensamiento.
La filosofa prctica de Kant deja con este fundamental, pensamiento que
provoca ambigedad entre la esperanza de mejora social gradual, con la
resolucin correspondiente a contribuir a ella, y un punto de vista ms religioso
que ve nuestra nica esperanza ltimo en la gracia divina, se nos da en la
medida en que reconocemos nuestra finitud y nuestras faltas y resolvemos
para ser mejores seres humanos de la mejor manera imperfecta puede.