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Zur Lage der Basler Geistes- und Sozialwissenschaften eine Stellungnahme

Verankert, vernetzt, erfolgreich


Von Thomas Grob
Die BaZ hat krzlich die Frage von Leuchttrmen in den
(Basler) Geisteswissenschaften aufgeworfen und bedauert
das Fehlen von Professoren des Rangs von Nietzsche oder
Karl Barth an der heutigen Universitt. Das ist durchaus ein
interessanter Aspekt, der mit einer sich anonymisierenden
und spezialisierenden Wissenschaft zusammenhngt. Er
betrifft indes die Naturwissenschaften nicht weniger als die
Geisteswissenschaften: Wie viele Basler knnten auf Anhieb
einen bedeutenden Chemiker oder Physiker ihrer Universitt nennen? Wenn die Bekanntheit
ausserhalb des akademischen Betriebs massgeblich ist, dann wren hier eher etwa die
Soziologen im Vorteil, die mit Bchern zu aktuellen Themen gute Resonanz finden. Jede
Universitt freut sich, wenn sie Professoren in ihren Reihen hat, die es mit ihren
Forschungen zu ffentlichem Ansehen bringen. Aber dies allein kann nicht das Kriterium
ihrer Qualitt sein.
Vielfalt und kritische Masse
Der Erfolg von universitren Einheiten bemisst sich heute an verschiedenen Dingen: an
eingeworbenen Mitteln fr Projekte, die von unabhngigen Spezialisten begutachtet werden,
an der internationalen Reputation der Forschenden in ihrem Fach, am Erfolg derjenigen, die
sie ausbilden und frdern, und tatschlich auch an der Ausstrahlung in ihrem Umfeld. Was
die eingeworbenen Projektmittel betrifft, so gehren die Basler Geistes- und Sozialwissenschaften zu den erfolgreichsten weit und breit; sie bertreffen hier im Verhltnis
zu ihrer Grsse andere Schweizer Geisteswissenschaften und stehen unseren
Naturwissenschaften kaum nach. Hilfreich ist dabei die mittlere Grsse unserer Fakultt, in
der man sich kennt und offen ist fr Zusammenarbeit ber die Fachgrenzen hinweg. Doch
braucht es fr Drittmittelerfolge neben exzellenten Kpfen auch eine kritische Masse: ein
Spektrum an Fchern, die sich beteiligen knnen, gewisse Ressourcen, um Projekte auf die
Beine zu stellen.
Dass die Basler Philosophisch-Historische Fakultt hier in den letzten Jahren trotz teilweise
engen finanziellen Rahmenbedingungen ausgezeichnet agiert hat, zeigen die vielen
grsseren und kleineren Projekte, deren eingeworbene Finanzierungen sich auf deutlich
ber 15 Millionen Franken jhrlich beliefen. Dabei zeigt sich auch eine hohe Innovationskraft:
Nicht zufllig wurde Basel etwa zum schweizerischen Zentrum fr die boomenden Digital
Humanities. Professorinnen und Professoren haben ehrenvolle Rufe an erstrangige
Universitten abgelehnt, und umgekehrt konnte man brillante junge Kolleginnen und
Kollegen fr Basel gewinnen. Auch findet sich Basler Nachwuchs in den verschiedensten
Universitten im In- und Ausland. Das internationale Ansehen der Basler
Geisteswissenschaften ist in Fachkreisen unbestritten, und Kooperationen unserer
Forschenden gibt es quer durch die halbe Welt. Es wird sich jedoch zeigen, ob sich diese
Attraktivitt wird halten knnen. Der Konkurrenzkampf der Universitten verschrft sich, der
Wissenschaftsbetrieb wird immer internationaler. Doch bieten sich durch die bernationalen
Netzwerke auch neue Chancen, gerade fr den Nachwuchs.

Zum letzten der oben genannten Bereiche, der regionalen Ausstrahlung, gehren sicher
zuerst einmal die Studierenden. Es sind gut 3000 an der Philosophisch-Historischen
Fakultt, und sie haben ebenso gute Stellenaussichten wie ihre Kollegen aus anderen
Bereichen, was bedeutet, dass ihre Profile und ihr Potenzial einem gesellschaftlichen
Bedrfnis entsprechen.
Starke regionale Aktivitten entfalten aber, und das ist in diesem Mass eine Besonderheit
des Basler Modells, auch die Dozierenden. Sie sind als Experten in den Schweizer
Medien gefragt, gleichzeitig aber auch eng verbunden mit der regionalen Kultur und
Gesellschaft. So bringen sie ihre Kompetenzen in Diskussionen zu Bildung, Migration,
Nachhaltigkeit, Mobilitt, zu Sprachenvielfalt oder Kulturbegegnung ein. Sie arbeiten mit den
Kulturinstitutionen zusammen, organisieren Veranstaltungen zu aktuellen Fragen oder
bringen ihr Wissen in Volkshochschule, Seniorenuniversitt oder in Ausstellungen ein. Die
Kulturregion Basel wre ohne eine starke geisteswissenschaftliche Fakultt nicht das, was
sie heute ist, und das gesellschaftliche wie das kulturelle Leben (von den Medien ganz zu
schweigen) wren um vieles rmer. Von einem solchen Netz an Spezialisten profitiert eine
Region ungleich mehr als von einzelnen Leuchttrmen.
Nostalgischer Rckblick
Natrlich werden wir manchmal nostalgisch beim Gedanken an die Zeiten, in denen
Professoren eine Handvoll Studenten unterrichteten, kaum administrative Aufgaben hatten,
keine Studiengnge und Forschungsprojekte schreiben mussten und darauf vertrauen
konnten, dass der Nachwuchs sich selber heranbildet, weil es kaum Konkurrenz gab fr
diejenigen (lange fast nur Mnner), die es sich leisten konnten, sich akademisch zu
profilieren. Und es gibt guten Grund, darber nachzudenken, warum einige der grossen
Geister es heute schwer htten, auf eine Professur berufen zu werden nicht nur Nietzsche,
der bei seiner Berufung nicht einmal promoviert war.
Aber zurck zu den Zeiten Nietzsches oder auch Karl Barths will niemand, auch wenn wir
voller Bewunderung sind fr einige der frheren Inhaber unserer Lehrsthle. Denn auch die
Geisteswissenschaften sind sich bewusst, dass sich ihre Verantwortung verschoben hat,
dass es nicht mehr reicht, kluge Bcher zu schreiben, um der Gesellschaft den Nutzen zu
bringen, den sie von ihnen zu Recht erwartet.
Prof. Dr. Thomas Grob ist Dekan der Philosophisch- Historischen Fakultt.