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QU ES EL AMBIENTE?

Se han presentado muchas definiciones sobre el ambiente o sobre el medio ambiente,


sin duda alguna, ms que explicar que es el medio ambiente, es preferible hacer una
definicin de la naturaleza y decir que esta es todo lo que existe, todo lo que nos rodea,
el ambiente est conformado por elementos naturales y artificiales, fsicos qumicos,
biolgicos, actividades sociales y culturales y son correspondientes interrelaciones,
transformados por la accin humana o natural que condiciona el desarrollo de a vida o
su existencia.(Hector Alfonso Rodrigez Diaz)
Segn la conferencia de las Naciones Unidas, el medio ambiente es el conjunto de
componentes fsicos, qumicos, biolgicos y sociales capaces de causar efectos directos
o indirectos, en un plazo corto o largo, sobre los seres vivos y las actividades humanas.

IMPACTO AMBIENTAL
Se puede definir el Impacto Ambiental (IA) como la variacin, alteracin, modificacin
o cambio en el ambiente, o en alguno de sus componentes. Esta alteracin, de cierta
magnitud y complejidad, es el resultado de los efectos de todas las acciones o
actividades humanas, por lo que puede generar efectos positivos o negativos.
Esta tarea o accin, que produce una modificacin sobre el ambiente o la naturaleza,
puede ser un proyecto de ingeniera, un programa, un plan, una actividad o una
disposicin jurdico - administrativa con implicaciones ambientales.
Como se mencion, el trmino impacto no necesariamente entraa negatividad, ya que
el carcter del impacto puede ser positivo.
Desde un punto de vista cuantitativo, el Impacto Ambiental (IA) es la diferencia entre la
situacin del medio ambiente futuro, tal como se manifestara como consecuencia de la
realizacin de un proyecto, transformado, y la situacin del medio ambiente futuro, tal
como habra evolucionado normalmente sin tal modificacin; es decir, lo que se registra
es la alteracin neta positiva o negativa tanto en la caracterstica del medio ambiente
como en la caracterstica de vida del ser humano, y puede ser inmediato o de momento
crtico; temporal o permanente; irrecuperable, irreversible, reversible, mitigable,
recuperable o fugaz; directo o indirecto; simple, acumulativo o sinrgico.

DETERMINACIN DE IMPACTO AMBIENTAL


Evolucin de la Evaluacin de Impacto Ambiental
La preocupacin por los efectos negativos sobre los ecosistemas y la salud humana de
algunos proyectos, principalmente los de infraestructura y productivos, apareci en la
dcada de 1960, pero todava sobre una concepcin puramente econmica, en la que la
relacin costo/beneficio era la nica herramienta de evaluacin de los proyectos.
Cumbre de la Tierra ECO 92 (realizada en Ro de Janeiro con la participacin de todos
los pases pertenecientes a las Naciones Unidas) se mosto de acuerdo con la necesidad
de evaluar impactos ambientales. En su declaracin final (Principio 17) estableci que
los estados debern adoptar la Evaluacin de Impacto Ambiental en calidad de
instrumento nacional, respecto de cualquier actividad que probablemente haya de
producir un impacto negativo considerable en el medio ambiente y que est sujeta a la
decisin de autoridad nacional competente.
La referencia ms lejana de Evaluacin de Impacto Ambiental (11A) corresponde a la
norma implantada en Estados Unidos en 1969 por Ia National Environmental Policy Act
(Nepa) (Ley de Poltica Ambiental Nacional), que estableca la obligacin a nivel
federal de desarrollar un estudio para identificar posibles impactos negativos producidos
por determinadas actividades humanas, con el fin de adoptar medidas al respecto. El
impulso, por esa poca, de la Evaluacin de impacto Ambiental (EIA) en Estados
Unidos tiene origen en dos caminos muy definidos. Corriente, la de la ingeniera, a
partir de la conocida Regla de las tres E Engineering, Economics, Envronment
(ingeniera, economa y ambiente). La otra, dada la regulacin de proteccin ambiental
sobre reas protegidas y parques nacionales en Estados Unidos, que se deriva de la
preservacin de la vida silvestre.
Entre 1970 y 1975 se establecen en varios pases (primero, tal como se ha mencionado
en los Estados Unidos con la Nepa de 1969) las EIA con un enfoque sectorial. Dichos
estudios se enfocaban en los pronsticos sobre las modificaciones a nivel ecolgico y
territorial. Entre 1976 y 1980, el entendimiento de la complejidad de la cuestin
ambiental se incrementa. Se adoptan los grupos interdisciplinarios para el estudio del
tema, se considera el costo social de los proyectos y se ya integrando la participacin de
las comunidades en la planificacin y anlisis de riesgo de los proyectos.

Paralelamente, y como parte de la normatividad y la legislacin desde 1970 algunos


pases desarrollados (Canad en 1973, Australia en 1974), y tambin de Amrica Latina,
comenzaron a incluir la Evaluacin de Impacto Ambiental como requisito. Colombia
cuenta con una legislacin ambiental desde 1974, anterior a la de Alemania (1977), los
Pases Bajos (1981) y Japn (1984).
En la dcada de 1980, las ETA se consolidan jurdicamente. Se adicionan a la
evaluacin, los procesos de seguimiento monitoreo, y se percibe con claridad la
importancia de disponer de bases de datos confiables para el desarrollo de las EIA. La
Organizacin Mundial de la Salud (OMS) expresa la necesidad de que se evalen los
efectos adversos para la salud humana, provocados por cambios ambientales de origen
antrpico.
Tal como va se defini, un impacto en el medio ambiente o un impacto ambiental es el
cambio en uno o varios parmetros ambientales, en un tiempo especfico v un rea
definida, de una actividad determinada, comparado con la situacin que existira si
dicha actividad no se hubiera realizado (Wathern, 1988).
Un impacto sobre el medio ambiente, generado por una actividad de-terminada, est
compuesto de parmetros o variables que pueden medirse; dicho impacto tiene
ocurrencia en el tiempo v en el espacio, v para su evaluacin se compara la situacin
con provecto o actividad contra la situacin sin provecto o actividad.
Es decir, "toda actividad humana produce impacto ambiental" y el impacto sobre el
medio ambiente, positivo o negativo, es para siempre'.
Para la definicin, anlisis y evaluacin de un impacto sobre un elemento del medio
ambiente se precisa identificar el agente generador y determinar la intensidad, as como
la escala espacial y temporal, con que se desarrolla dicho impacto.
Por su complejidad, pronosticar el impacto ambiental de un proyecto de infraestructura
o productivo debe ser una tarea interdisciplinaria, que tendr en cuenta adems el aporte
de las poblaciones involucradas. Las alteraciones ambientales producidas por provectos
de desarrollo regional o nacional no siempre son consecuencia de actividades
proyectadas por las poblaciones locales o destinadas a satisfacer sus propias
necesidades.

El avance de las fuerzas productivas y el incremento de la fuerza de trabajo son posibles


slo mediante la extraccin de los elementos necesarios de la naturaleza, para
convertirlos en recursos naturales. Este proceso, que no se ruede detener, exige el uso de
la tecnologa y sus avances, que involucran un creciente proceso de especializacin y
formas artificiales.
La generacin de excedentes en todos los procesos productivos tiene como resultado un
alto grado de intervencin sobre el medio ambiente, hacindose necesaria de manera
prioritaria la evaluacin de estos efectos, con la finalidad de mitigados.
En esencia, una Evaluacin de Impacto Ambiental (ETA) tiene como objetivo
fundamental proveer las recomendaciones que aseguren la conservacin de los recursos
naturales y aporten elementos para garantizar un desarrollo compatible entre las
actividades del hombre y el medio ambiente.
Evaluacin de Impacto Ambiental
La Evaluacin de Impacto Ambiental es una herramienta jurdico tcnica administrativa para identificar, predecir, evaluar y cuantificar los impactos ambientales
que un proyecto o actividad producira sobre el medio natural en caso de ser ejecutado;
la evaluacin debe incluir la prevencin, correccin y valoracin. Al ser una
herramienta jurdico-administrativa, la EIA permite tomar decisiones para que el
proyecto sea aceptado, modificado o rechazado por parte de las distintas entidades de
las administraciones pblicas competentes concertacin con la comunidad.
Desde el punto de vista de los especialistas, se considera que la ELA es el conjunto de
estudios y sistemas tcnicos que permiten estimar los efectos que la ejecucin de un
determinado provecto, obra o actividad, causa sobre el medio ambiente. Sin embargo,
con el fin de mejorar alcance de la definicin se presentan a continuacin otras que
pueden resultar de inters para el lector:
actividad diseada para identificar para identificar y predecir el impacto sobre el
ambiente biogeofisico y sobre la salud humana y el bienestar de las propuestas
legislativas, polticas programas, proyectos y procedimientos y para interpretar y
comunicar informacin acerca de los impactos (Scope 5, 1975)
Es el proceso de anlisis encaminado a predecir los impactos ambientales que un
proyecto o actividad producir en el supuesto de que se llevara a cabo, (Mopu, 1984).

Se refiere al anlisis y evaluacin del impacto sobre ecosistemas (Westman, 1985).


Un procedimiento de anlisis, ms o menos largo y complejo, encaminado a formar un
juicio previo, lo ms objetivo posible, sobre la importancia de los impactos ambientales
de una accin humana prevista y la posibilidad de evitarlos o reducirlos a niveles
aceptables (Gomez Orea, 1988).
La evaluacin de los impactos es el proceso de anlisis de distintas alternativas con e fin
de diferenciar sus ventajas comparativas y sus desventajas (Duran et al, 1994).
EIA es una denominacin otorgada a la examen y anlisis ambiental que se puede
aplicar a proyectos o programas y planes de desarrollo que poseen efectos diversos o
significativos sobre los ecosistemas (Figueroa et al, 1998).
Es un procesos o procedimiento tcnico administrativo para adoptar una decisin de
derecho pblico, bajo la forma de un sucesin de etapas con actividades determinadas
para identificar, evaluar y cuantificar impactos ambientales, con la finalidad de eliminar,
mitigar y compensar dichos impactos (Cousillas, 2000).
La EIA es un proceso de doble carcter: trata de elaborar u anlisis encaminado a
predecir las alteraciones que un proyecto o actividad puede producir en la salud humana
y ene le medio ambiente (Luis, 2000)
Independientemente del alcance y de las diferencias entre las definiciones presentadas,
se puede destacar la coincidencia en los siguientes puntos:

La EIA es una actividad de identificacin y prediccin.


La EIA es un recurso tcnico cientfico para tomar una decisin poltica por

parte de una entidad gubernamental ambiental.


En la EIA se debe realizar un anlisis tcnico y ojala cientfico del ambiente.
Se manejan diferentes escalas de planeamiento y ejecucin.
Para que la EIA sea vlida, es necesario incluir medidas de mitigacin y
contingencia.

Objetivos generales de la Evaluacin del Impacto Ambiental


Etapas de la Evaluacin de Impacto ambiental (EIA)

Teniendo en cuenta la diversidad de actividades y proyectos que desarrolla, para el


hombre es difcil suponer que se pueda platear una metodologa nica. Talvez la
metodologa que se proponga debe estar ajustada a la actividad o al tipo de proyecto, a
las caractersticas ambientales del lugar del proyecto y a la intensidad y extensin de los
posibles impactos generados.
Sin embargo, en general, se pueden plantear tres etapas:

Una primera etapa: mediante un inventario general del medio, en el que se


plantea el conocimiento del proyecto y su entorno. Se realiza una descripcin,
tan detallada como sea posible, del proyecto y se hace un diagnstico del
entorno. Es posible predecir e identificar las posibles alteraciones producidas por

el proyecto.
Una segunda etapa: en la que se identifican y valoran los impactos ambientales
que las diferentes actividades del proyecto causan sobre el medio natural. Si
existe ms de una alternativa para que el proyecto se deber hacer la valoracin
de impactos para cada una de ellas. En esta etapa se define y calcula la magnitud

de los indicadores de impacto.


En la ltima etapa: se efectuar la interpretacin de los impactos ambientales y
su magnitud, con el fin de plantear y elegir las medidas correctivas y de
mitigacin.

Estudio de Impacto Ambiental (EsIA)


Un EsIA es un estudio tcnico, de carcter interdisciplinario que va incorporado en el
procedimiento de la Evaluacin de Impacto Ambiental (EIA) tiene como objetivos
redecir, identificar, calificar, valorar y corregir las consecuencias o efectos ambientales
que determinadas acciones o actividades en general de un proyecto pueden causar sobre
la calidad del hombre y su entorno.
Es un documento tcnico que debe presentar el responsable del proyecto y con base en
el cual produce la Declaratoria o la Estimacin de Impacto Ambiental.
En el estudio solo se busca mostrar la realidad objetiva, para conocer en qu medida
repercutir sobre el entorno la puesta en marcha de un proyecto, obra o actividad.
Declaratoria de Impacto Ambiental (DIA)

La Declaracin de Impacto Ambiental (DIA) es un pronunciamiento del organismo o


autoridad competente en materia de medio ambiente, con base en el Estudio de
Impacto Ambiental (EsIA), sobre las alegaciones, objeciones y comunicaciones
resultantes del proceso de participacin pblica y consulta institucional.
En este pronunciamiento de la autoridad competente se determina, respecto a los efectos
ambientales previsibles, la conveniencia o no de realizar la actividad proyectada y en
caso afirmativo, las condiciones que deben establecerse en razn de la adecuada
proteccin del medio ambiente y los recursos naturales.
Por carcter de la declaratoria, la capacidad institucional y tcnica, as como la
participacin pblica, son obligatorias para asegurar que las recomendaciones emanadas
por el EIA Y DEL EsIA se implementen en su totalidad. Tambin es necesario un
mecanismo de retroalimentacin para asegurar que las deficiencias se corrijan.
Finalmente, debe llevarse a cabo una auditoria despus de haber completado el
proyecto, para garantizar la aplicacin total de las disposiciones convenidas y aprender
lecciones para el futuro. La participacin ciudadana en el proceso de la EIA puede
asegurar otros muchos aspectos.
Es muy probable que el problema del medio ambiente, particularmente todo lo referente
a los impactos producidos por una actividad sobre el medio, radique en una educacin
medioambiental deficiente en todos los niveles. Cada uno de nosotros, desde nuestra
rea de influencia, debe interesar e involucrar a cuanto sea posible para garantizar el
conocimiento adecuado de los temas ambientales, con el objeto de conseguir un efecto
multiplicador serio y lograr un conciencia global de la sociedad, que repercuta
positivamente en la calidad de vida local, impidiendo as que se convierta en un medio
para obtener privilegios.
EVALUACION AMBIENTAL ESTRATEGICA (EAE)
Como una EIA se realiza en proyectos; no es posible determinar los efectos conjuntos
de obras de infraestructura o de determinados uso de suelos desarrollados en instantes
diferentes. Por ejemplo, la construccin en serie, por etapas, de aprovechamientos
hidroelctricos sobre un mismo rio produce alteracin sobre el sistema hdrico de la
cuenca, que no se evalan con una EIA por proyecto.

a efectos de suplir estas deficiencias en varios pases estados unidos , Canad ,


Australia, algunos dela unin europea -, se ha implantado el esquema de la evaluacin
ambiental estratgica (EAE) , que consiste en evaluaciones de gran escala temporal y
megaproyectos , principalmente de ingeniera, planes de desarrollo urbano rurales
,acuerdos internacionales de comercio e incluso de leyes de fomento sectorial . Las
EAE se realizan generalmente en los comit gubernamentales de alto nivel integrados
por oficinas ambientales y sectoriales del gobierno, el sector privado y acadmico
(cantn, 2000), los que se encargan de la planificacin territorial y de la planificacin,
ambiental global, razn por la cual es necesario incluir en esta evaluacin las dems
polticas, planes y programas estatales.
La evaluacin ambiental estratgica se debe efectuar por niveles, de tal manera que la
definicin de polticas y planes que se realice a escala nacional o regional, y la
evaluacin de programas y proyectos a escala local, con lo cual se establece una
concordancia con la planificacin territorial y con la evaluacin de impacto ambiental.
Con este esquema se instaura un marco general para la toma de decisiones y
establecimiento de prioridades, segn las necesidades, seguridad y proteccin
ambiental.
Es posible, con este esquema integrado, hacer una mejor seleccin de los sitios por
proyecto y planteamiento de alternativas, al ser ms amplio se eliminan algunos
estudios de impacto ambiental y se definen parmetros y estndares generales para los
planes de mitigacin.
EVALUACION AMBIENTAL REGIONAL (EAR)
Analizar uno o varios proyectos a escala regional permite el desarrollo de una
evaluacin ambiental regional (EAR). En este caso, se requiere analizar y comparar las
alternativas definidas por dos o ms proyectos de desarrollo en un rea dada, con lo cual
es posible detectar problemas de competencia por los recursos, que de otro modo no se
podran detectar. Los proyectos estudiados se pueden priorizar o reformular si es posible
identificar el tipo y la magnitud de los impactos particulares y comunes delos proyectos
analizados. Establecidas la compatibilidad y la diferencia entre las diferentes
actividades de los proyectos y la disponibilidad de recursos, es posible disear unas
medidas de mitigacin de impacto a nivel regional, ajustadas a las necesidades.

DESARROLLO, ESTILOS DE DESARROLLO Y MEDIO AMBIENTE


La primera conferencia de las naciones unidas sobre el medio ambiente humano,
celebrada en 1972 en Estocolmo, planteo una alerta sobre el estilo de desarrollo
dominante y los riesgos que implica, debido fundamentalmente a la forma de
apropiacin de los recursos y el territorio. Se mencion que el problema ambiental
trasciende los temas de conservacin de la naturaleza e involucra el campo de lo social
y lo humano. Se evidenci la creciente diferencia entre pases llamados desarrollados y
subdesarrollados, sobre los riesgos de las polticas imitativas de desarrollo como
promotoras de un conflicto entre desarrollo y medio ambiente.
por tal razn ,en esta primera conferencia se precisaron los conceptos sobre los modos
de desarrollo , segn la manera en que dentro de un determinado sistema se organizan
y asignan los recursos humanos y materiales con el objeto de resolver los interrogantes
sobre que, para quienes y como producir los bienes y servicios (pinto ,1976, citado por
sunkel ,1980 ), o la modalidad concreta y dinmica adoptada por un sistema en un
mbito definido y en un momento histrico determinado (graciarena ,1976, citado por
sunkel,1980 ). Se evidencio la necesidad de establecer una relacin entre desarrollo y
medio ambiente.
Para los pases latinoamericanos y en general para los pases en va de desarrollo, el
desarrollo no es cuestin de lmites fsicos sino de distribucin .por eso resulta
imperioso que una nueva perspectiva ambiental debe partir del principio de
reconsiderar los modelos de crecimiento y desarrollo (carta de Belgrado de 1977sobre
educacin ambiental).
DESARROLLO SOTENIBLE
el desarrollo de Amrica latina en los aos ochenta , caracterizado por la apertura de
mercado y el problema de la deuda externa , genero mayor presin sobre los recursos
naturales y consecuencias negativas en el medio ambiente , debido a la imperiosa
necesidad de producir para liberarse dela deuda externa . Se pusieron en prctica
ambiciosos programas para la construccin de infraestructura con nulo o escaso control
ambiental, que trajeron el deterioro acelerado del medio ambiente. Por eso, a partir de
estas experiencias, en la dcada siguiente se incorpora al concepto de desarrollo la idea
de sostenibilidad incluso por parte de las empresas y los gobiernos.

Es as como en 1987 la comisin mundial sobre el medio ambiente y desarrollo


presenta el informe nuestro futuro comn. En el captulo dos de este informe se define
un concepto que se incorpora a los conceptos de medio ambiente y desarrollo y que
continua en vigencia: el desarrollo sostenible o duradero .este se define como el
desarrollo que satisface las necesidades de las generaciones presentes, sin comprometer
la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades
(CMMAyD, 1987).
De este nuevo concepto se pueden plantear las siguientes consideraciones:

el desarrollo sostenible implica crecimiento econmico. este crecimiento puede

ser ilimitado y depender del tipo de recurso y dela evolucin dela tecnologa.
la sostenibilidad es una condicin de carcter tcnico y por tanto no depende del

sistema socio econmico existente en cada pas y de su estado de desarrollo.


el problema no es la utilizacin de los recursos, sino la falta de definiciones,
planteamiento y argumentos ticos, como de respeto de las normas. la

educacin y el cumplimiento de la ley cumple un papel fundamental.


la sostenibilidad, tiene una dificultad en el crecimiento de la poblacin y la

desigual distribucin de los recursos.


la sostenibilidad, obviamente, tiene como variable el tiempo. Por eso el uso
indistinto de los adjetivos sustentable o su sinnimo sostenible (como
sustainable en ingls) y el de durable (en francs de habla de developpement
durable).

En el manejo y desarrollo de este concepto se han dado otras definiciones sobre


desarrollo sostenible, algunas en esencia muy similares a otra que amplan el
concepto:
El desarrollo sustentable es un proceso de mejora econmica y social que satisface las
necesidades y valores de todos los grupos interesados manteniendo las opciones
futuras y conservando los recursos naturales y la diversidad (UICN, 1990).
El desarrollo sostenible es el manejo y conservacin de la base delos recursos
naturales y la orientacin del cambio tecnolgico e institucional, de tal manera
que asegure la continua satisfaccin de las necesidades humanas para las
generaciones presentes y futuras (FAO, 1991).

Definido el concepto de sustentabilidad se establece una sustentabilidad dbil, como el


mantenimiento de la suma de capital natural y capital hecho por los humanos, siendo el
primero completamente sustituible por el segundo, y una sustentabilidad fuerte, como la
capacidad de la economa de mantener el capital natural crtico. En este caso, el capital
natural se considera insustituible.
El concepto de desarrollo sostenible sustentable busca resolver el conflicto entre
crecimiento econmico desarrollo, porque segn este concepto, las tendencias de
crecimiento econmico y de poblacin existentes hasta el momento producirn el
inminente colapso de los sistemas vivos.
Como todo concepto, el desarrollo sostenible tambin es criticado por que la nocin de
capacidad de carga de un territorio no se puede aplicar a la economa humana. Los
humanos, a diferencia delos animales, tenemos capacidad de cambiar el entorno,
modificando de ese modo su capacidad de carga original, sea aportando insumos al
proceso productivo o extrayendo de l.
CLASIFICACION DEL IMPACTO AMBIENTAL
Al retomar las definiciones planteadas anteriormente se dice que se produce un impacto
ambiental cuando una accin o actividad produce una alteracin en el medio o en
algunos de sus componentes (Luis, 2000).
Esta definicin de impacto plantea que interviene dos elementos: el medio y la accin
que lo afecta. El efecto, positivo o negativo se presenta en tres niveles:

alteracin o modificacin de los parmetros preexistentes para la conservacin

del medio.
alteracin o modificacin de las caractersticas y condiciones de uso

.modificacin de los aprovechamientos preexistentes.


consecuencias de dichos efectos sobre el medio ambiente y salud humana.

Se han dado muchas definiciones de impacto ambiental, algunas ms precisas y


otras ms genricas, pero en general todas incluyen el efecto producido segn el
niel que se produzca dicho efecto. A continuacin se presenta alguna de ellas
Son consecuencias dainas o beneficiosas de los cambios inducidos por la
accin humana (scope, 5 1975).

Se denomina genricamente impacto ambiental a una serie de consecuencias y


transformaciones causadas por la incidencia delas actividades humanas sobre el
medio (ramos et al, 1979).
Impacto de nota cambio, sea positivo o negativo respecto a una situacin
deseable (jain, 1981)
Se entiende por impacto ambiental derivado de un proyecto o actividad, la
alteracin que se produce sobre la salud y el bienestar del hombre si se lleva a
cabo dicho proyecto, respecto dela situacin que se producira si no se ejecuta
(mopu, 1984).
El efecto dela accin humana sobre un ecosistema (westman ,1985).
Efectos adversos o beneficiosos que la actividad a implantar causa en el medio
ambiente (Alonso et, al, 1987).
dado que , como se ha expresado , el tema comenz a manejarse inicialmente en estados
unidos y por tal razn se utiliza la palabra impacto como traducciones termino en
ingles impact .esta traduccin literal ha sido criticada porque supone una valoracin o
emisin de algn tipo de juicio de valor, expresados en trminos cualitativos o
cuantitativos . Es decir esta valoracin podr ser positiva o negativa.
El uso del trmino impacto se ha impuesto sobre efecto que a veces aparece como
sinnimo. Este ltimo tiene un carcter ms genrico, y se refiere a las alteraciones en s
mismas.

Los impactos pueden ser:


primarios: se dice que los impactos son primarios si son consecuencia de las
acciones principales del proyecto o de la actividad; son generalmente fciles de

identificar, describir y valorar.


secundarios: si resultan de acciones derivadas delas actividades principales a
travs de relaciones de causa-efecto. Es posible que los efectos secundarios, se
establecen a largo plazo, adquieren una importancia mayor que los primarios.

La evaluacin de los efectos secundarios es difcil por estar condicionada diferentes


niveles de variabilidad: en el tiempo y en el espacio, debido a las modificaciones
normales el tiempo de los efectos que provocan los impactos o en el espacio, cuando
hay movilidad de dichos elementos o sus efectos se desplazan. Tambin la variabilidad
depende de la naturaleza de los elementos de ambiente.

Los criterios para establecer una tipologa de los impactos son mltiples. Se pueden
tomar en cuenta la naturaleza, intensidad, extensin, persistencia, complejidad, etc. un
impacto se podr clasificar a partir dela combinacin de los siguientes criterios:

SEGN LA NATURALEZA:

Impacto positivo: en el contexto de un anlisis costo-beneficio del proyecto, mejora las


condiciones del entorno y son evidentes sus consecuencias. Es admitido como tal en la
comunidad cientfica, los tcnicos poblacin en general.
Impacto negativo: es aquel cuyo efecto se convierte en una prdida de valor en el
medio natural, en el paisaje, la esttica, la cultura o el ecosistema. Se presenta un
incremento de los daos derivados de procesos como contaminacin, erosin y
colmatacin percibido o medido.
Siempre seda ms atencin a los impactos negativos generados por un proyecto de
desarrollo, pues actan sobre el medio natural en supuesto equilibrio.

SEGN LA INTENSIDAD:

Impacto alto: cuando produce una transformacin completa dela estructura y dinmica
del ambiente; significa una destruccin total o casi total de uno o varios elementos
componentes del medio y de sus relaciones.
Impacto bajo: su efecto se manifiesta en una prdida minia del factor o factores
considerados.
Impacto medio: punto intermedio entre las dos anteriores.
Cuando no existen valores de referencia cuantitativos, este criterio tiene un alto grado
de subjetividad.

SEGN LA EXTENCION ESPACIAL:

Impacto puntual: afecta un punto o localidad determinado, por ejemplo, la afectacin


de un pueblo por la explotacin de una cantera, principalmente por la inadecuada
explotacin dela misma.
Impacto parcial: cuando tienen ocurrencia en una zona apreciable del territorio
considerado.

Impacto extremo: afecta la mayor parte del entorno del proyecto.


Impacto total: tienen ocurrencia sobre la totalidad del rea del proyecto. Puede ser, por
ejemplo, el impacto provocado sobre una cuenca hidrogrfica por la construccin de
una presa.
A su vez, un impacto puntual puede ser de ubicacin crtica cuando por el sitio en donde
se produce, afecta un elemento clave del ambiente, por ejemplo, un vertido de aguas
servidas sobre un curso de primer orden de una cuenca hidrogrfica.

SEGN LA ESCALA TEMPORAL O PERSISTENCIA:

Impacto temporal: se presenta cuando se produce una alteracin transitoria o no


permanente, con un plazo de manifestacin que puede determinarse. Si el impacto se
produce durante un plazo inferior a un ao se denomina fugaz, entre uno o tres aos ser
temporal como tal, y entre tres y diez aos se considera pertinaz.
Impacto permanente: cuando se presenta una alteracin indefinida en el tiempo. Se
produce impacto con accin predominante sobre la estructura o sobre el funcionamiento
de los sistemas ambientales afectados.
En la prctica se considera permanente todo impacto cuya manifestacin se produzca en
lapsos superiores a los diez aos.

SEGN EL MEDIO O SERVICIO COMPROMETIDO

Impacto sobre el medio natural: es el que afecta al aire, el suelo, el agua, la flora o la
fauna. Se generara impacto sobre el medio natural con la construccin de una presa
derivadora que afecta la fauna aguas de dicha presa.
Impacto socioeconmico: es el que provoca cambios en una o ms variables
socioeconmicas. Un impacto de este tipo puede ser la construccin de un complejo
turstico, que aumente la oferta de empleos en el rea.
Impacto cultural: aquel que provoca modificaciones en el uso religioso, recreacional,
educativo o cientfico de un rea. Por ejemplo, la construccin de una va cuyo trazado
est muy cerca de una reserva indgena.
Impacto esttico: el que afecta el paisaje sensible. La construccin de un jarrillo de
altura importante, que evita las inundaciones de una extensa zona.

SEGN ELPROCESO DE ALTERACION:

Impacto recuperable: en este tipo de impacto, la alteracin producida por una


actividad puede eliminarse en forma natural o mediante una accin humana que
implante las medidas de correccin adecuadas.
Impacto mitigable: en este caso, la alteracin o impacto puede atenuarse o mitigarse
mediante la disposicin de medidas coercitivas.
Impacto reversible: este tipo de impacto genera una alteracin en el entorno que se
puede asimilar en cierto periodo de tiempo, ya que se origina el funcionamiento de
procesos naturales.
Impacto irreversible: los efectos producidos por este impacto son de tal magnitud que
resulta imposible o es muy difcil regresar, por medios naturales, a la situacin inicial,
antes dela accin que produjo el impacto.
Impacto irrecuperable: la alteracin o prdida producida en el medio no permite, ni
de manera natural, ni con intervencin humana, recuperar la condicin original.

SEGN EL INSTANTE EN QUE SE MANIFIESTA:

Impacto inmediato: cuando el inicio de la accin o la actividad y la manifestacin del


impacto provocado se producen simultneamente.
Impacto a corto plazo: se manifiestan en un periodo de tiempo inferior al de un ao.
Impacto a mediano plazo: este impacto se manifiesta en un periodo de uno a cinco
aos.
Impacto a largo plazo: es el impacto que se manifiesta en un periodo de tiempo
superior a los cinco aos.
Impacto oculto o latente: cuando el efecto se manifiesta con posterioridad al comienzo
de la actividad que lo provoco, como resultad de un aporte progresivo de elementos,
sustancias o agentes cuya concentracin inicial se encontraba en un nivel permitido,
luego de lo cual, por efecto de acumulacin o sinergia sobre paso el lmite.
Impacto de momento crtico: este impacto resulta ser crtico en el momento en el que
se manifiesta, independientemente del plazo.

Para definir estos impactos es necesario ponderar el factor tiempo mediante la


combinacin de una delas tres primeras categoras con una de las dos segundas. Por
ejemplo, un incremento de la carga de sedimentos en un cauce natural, manifestado al
cabo de cuatro aos, producida por la explotacin de una cantera, definir el impacto
latente o mediano plazo.

POR SU PERMANENCIA :

Impacto permanente: se manifiesta todo el tiempo, de manera permanente.


Impacto no permanente: sus efectos se dan en forma irregular. Por ejemplo, el
impacto producido por el lavado de una porqueriza de explotacin familiar.
Impacto peridico: se manifiesta de manera intermitente y a intervalos ms o menos
regulares. Por ejemplo, el efecto que produce la aguas servidas de un restaurante que
funciona los fines de semana.
Impacto de aparicin irregular: si la variable es el tiempo, este se presente de modo
imprevisible. Sus alteraciones se determinan de acuerdo con la probabilidad de
ocurrencia del evento que genera el impacto.
POR SU COMPLEJIDAD:
Impacto sinrgico: se produce cuando el efecto conjunto derivado del desarrollo
simultneo de varios agentes, acciones de actividades genera un impacto ambiental
mayor que el efecto sumado de los impactos individuales o aislados. En este impacto se
incluyen los efectos o impactos cuyo modo de accin induce por el tiempo la aparicin
de otros nuevos.
Impacto simple: su efecto se manifiesta sobre un solo componente ambiental, o su
modo de accin es individualizada y sin conse3cuencias en la generacin de nuevos
efectos, acumulacin o sinergia.
Impacto acumulativo: con el paso del tiempo, en este tipo de impacto la accin del
agente inductor agrava la situacin por no disponerse de un mecanismo de eliminacin
de la acumulacin del mismo.
PROPUESTA METODOLOGICA

Un EIA es un estudio tcnico, interdisciplinario, que busca valorar los efectos


ambientales que una actividad de un proyecto causa sobre el medio ambiente, con el fin
de disminuir y corregir dichos efectos o consecuencias.
Se entiende por medio ambiente el elemento en que vive o se mueve una persona,
animal o cosa, econmicas y sociales que rodean a las personas y a los seres vivos.
Antes de describir la metodologa propuesta, hay dos conceptos que se deben distinguir
y diferenciar con respecto a un estudio de impacto ambiental.
Declaratoria de efectos ambientales
Este tipo de estudios tiene como finalidad el cumplimiento de los siguientes puntos:

Establecer de manera preliminar los eventuales cambios positivos o negativos


que sobre la estructura y procesos ambientales del rea se generan como

consecuencia de las actividades.


Identificar, con base en anlisis cualitativos, las actividades de ms alto riesgo y

de los elementos ambientales ms susceptibles.


Definir las necesidades de informacin y las pautas para efectuar la evaluacin
de impacto ambiental, con base en los vacos encontrados en la declaratoria y la
precisin esperada de los estudios de ingeniera del proyecto.

Diagnstico ambiental de alternativas


Comprende el conjunto de estudios y sistemas tcnicos que permiten estimar los efectos
que la ejecucin de u determinado proyecto causa sobre el medio ambiente,
considerando las posibles alternativas.
Es un instrumento de conocimiento al servicio de la decisin y no un instrumento de
decisin.
Es un procedimiento analtico y comparativo, orientado a formar un juicio objetivo
sobre las consecuencias de los impactos derivados de la ejecucin de una actividad.
Estudio de Impacto Ambiental
La metodologa que se debe seguir en un EIA es aquella que permita identificar y
valorar el impacto que una actividad causa sobre el medio. Con este estudio se busca
que la identificacin y la evaluacin de los impactos sirvan para indicar las posibles
medidas correctoras o preventivas.

El desarrollo de cualquier actividad que, de acuerdo con la ley y los reglamentos, pueda
producir deterioro grave a los recursos naturales renovables o al medio ambiente
requerir una licencia ambiental, que corresponde a la autorizacin que otorga la
autoridad ambiental competente para la ejecucin de la actividad, sujeta al
cumplimiento por el beneficiario de la licencia de los requisitos que la misma establezca
en relacin con la prevencin, mitigacin, correccin, compensacin y manejo de los
efectos ambientales de la obra o actividad autorizada.
En Colombia, dicha licencia la otorgaran el Ministerio del Medio Ambiente, las
corporaciones autnomas regionales y algunos municipios y distritos, de conformidad
con lo previsto en Ley 99 de diciembre 1993.
Para alcanzar y cuantificar el objetivo bsico es necesario definir polticas ambientales
en las que se establezca unas actividades y procedimientos orientados a lograr unos
determinados fines para la proteccin del medio ambiente.
Los fundamentos de la poltica ambiental colombiana se presentan en el anexo A, y es el
Ministerio del Medio Ambiente el organismos encargados de la gestin del ambiente y
de los recursos naturales renovables, y de impulsar la relacin de armona del hombre
con la naturaleza; igualmente, de establecer polticas y regulaciones a las que se
sujetaran la recuperacin, conservacin, proteccin, ordenamiento, manejo uso y
aprovechamiento de los recursos naturales renovables y el medio ambiente , con el fin
de asegurar el desarrollo sostenible y de alcanzar el crecimiento econmico, la
elevacin de la calidad de la vida y el bienestar social, sin agotar la base de los recursos
naturales renovables en que se sustenta, ni deteriora el medio ambiente o menoscabar
los derechos de las generaciones futuras.
Con la metodologa propuesta se busca cumplir, de modo prctico, con los principios
bsicos planteados, manteniendo y conservando la naturaleza, sin impedir en lo posible
la realizacin de un proyecto de ingeniera que se reflejara, muy seguramente, en
desarrollo y crecimiento para la humanidad.
En general se recomienda que el planteamiento de una metodologa para un EIA se haga
en forma de esquema. Debe incluir como mnimo las fases que a continuacin se
presenta, que podrn variar en su extensin y alcance, dependiendo de la magnitud del
proyecto y de la cobertura del estudio:

Descripcin general del proyecto


Es el punto de partida, y busca presentar una visin general del proyecto, conocer las
actividades que hay que realizar y enmarcar el proyecto dentro del medio. Se realizara
una percepcin general de la actividad, describiendo las caractersticas y datos que se
consideren ms relevantes para el estudio.
Esta descripcin se hace con el fin de mostrar las razones que han llevado a considerar
la necesidad de la actividad proyectada.
Hay que incluir una resea histrica del proyecto y una delimitacin geogrfica del rea
de influencia, as como posibles efectos que conllevan la puesta en, marcha de la
actividad y la viabilidad tcnica, econmica y social del proyecto. Ha de incluirse una
presentacin de las fases posteriores de desarrollo del proyecto, al igual que los planes y
proyectos que le sean complementarios, o aquellos proyectos con los que se encuentra
relacionado.
Oferta ambiental
La oferta ambiental hace referencia al diagnstico ecolgico y sociocultural del medio
que va ser intervenido por el proyecto.
Este punto est encaminando a evaluar el medio ambiente con el propsito de
determinar su estado actual y as establecer las alteraciones potenciales que traern
consigo el funcionamiento y la puesta en marcha del proyecto.
En este apartado es fundamental hacer una descripcin de la situacin pre operacional y
determinar de este modo las alteraciones que se pueden ocasionar o se est ocasionando
en el medio, lo cual se convierte en la base para iniciar la labor de inventario.
Con el inventario se busca recopilar todos los elementos del medio en estudio que
eventualmente se van a ver afectados por el proyecto.
Demanda ambiental
Una vez observado el sistema natural y cultural, se preceder al anlisis de la demanda
ambiental, a partir de la cual se tiene la primera relacin proyecto medio ambiente.
Se estudiara las actividades propias del proyecto y los posibles efectos que se
producirn sobre el medio, identificando los elementos o factores ms afectados.

Con esta informacin y mediante algn mtodo de valoracin, ya sea cualitativa o


cuantitativa, se preceder a la calificacin de los efectos.
Balance Oferta Demanda
Este balance consiste en unificar los anlisis realizados en la oferta y en la demanda,
con el propsito de jerarquizar los efectos, de tal manera que se obtenga una calificacin
homognea y general de cada actividad, interactuando con las variables del medio.
Con esto se pretende lograr un resumen del resultado de la calificacin de impactos, en
forma clara y sencilla, y a la vez definir el perjuicio o bienestar que el proyecto ocasiona
al medio.
Planteamiento de alternativas
Se debern identificar y comparar entre si las distintas opciones, si es que existen.
Estas alternativas estn en funcin del objetivo planteando en el EIA y el resultado de su
evaluacin variara en la medida en que se cumplan dichos objetivos.
Plan de manejo
El plan de manejo busca prevenir o corregir el impacto ambiental, con el fin de
mantener o mejorar las condiciones del medio en que se desarrolla el proyecto o
actividad.
Igualmente, procura explotar en mayor medida las oportunidades que brinda el medio,
mitigar, corregir o compensar los efectos negativos que se producen sobre el medio
debido a una accin determinada, y potenciar los efectos negativos que se producen
sobre el medio debido a una accin determinada, y potenciar los efectos positivos que
pudieran existir.
Plan de seguimiento y monitoreo
Con este plan se busca garantizar el cumplimiento de las recomendaciones y medidas
correctoras establecidas en el plan de manejo.
El seguimiento se har a los distintos elementos del medio, efectuando medidas y
muestreos para llevar un control y hacer cumplir lo establecido en el plan de manejo.
A continuacin se indica en forma general la metodologa planteada (Figura 1).

PROYECTO

Estudio de
Impacto
Ambiental

Estudio de la
demanda

Estudio de la
Oferta

Balance
Oferta Demanda

Si

Existen
alternativas de
Solucin ambiental

Comparacin y
seleccin de
alternativas

No

Plan de manejo
ambiental

Plan de
seguimiento y
monitoreo

Proyecto

Comparacin y
S
Estudiode
de la
seleccin

Balance
Estudio
de Impacto
Plan de
Existen
Oferta
- Demanda
Ambiental
No
manejo
Estudio
de
la
alternativas de
seguimiento
y

Alternativas de un proyecto.
Plan de manejo y seguimiento
Estudio de alternativas

En todo estudio de impacto ambiental se plantean unos objetivos, que son las
condiciones que se pretenden alcanzar despus de un proceso de anlisis y evaluacin
de las alternativas planteadas para el desarrollo de un proyecto.
Las alternativas se definen como las soluciones que se pueden obtener para
alcanzar los objetivos propuestos. Estas soluciones no son fciles de encontrar, pues no
existe una metodologa de aplicacin general.
La evaluacin de una alternativa de un proyecto se hace en funcin del grado de
utilidad y de sus resultados, teniendo en cuenta el cumplimiento de los objetivos. La
alternativa seleccionada ser para que cumpla con estas condiciones.
A causa de que el planteamiento y la evaluacin de alternativas estn ligados a
los objetivos que se propone alcanzar, es fundamental tener en cuenta para la definicin
de estos, los siguientes aspectos:

Utilizar recursos.
Aceptar por parte del medio ambiente, las actividades propuestas.
Disminuir los impactos negativos e incrementar los pasivos.
Garantizar el cumplimiento de la legislacin de impactos.

Por eso, como parte de este anlisis, se requirieron la descripcin del proyecto,
el diagnostico ecolgico y cultural del medio y el resultado obtenido en la valoracin
de impactos.
A continuacin se presenta el esquema general de una metodologa que se debe
seguir para la seleccin de alternativas.

Figura N: Esquema metodolgico para seleccin de alternativas

Alternativa
seleccionada

Plan de manejo
medidas correctoras

Sistema
abitico

Sistema
bitico

Sistema
antibitico

Figura N: Esquema metodolgico para un plan de manejo


Fase 1. Desarrollo de un sistema de seguimiento
Definir la accin.
Predecir los impactos.
Definir los principales impactos.

Obtener participacin de la comunidad.


Identificar el rgano ambiental responsable.
Determinar y analizar los requisitos de informacin.
Establecer la disponibilidad de datos.
Evaluar la viabilidad de la evaluacin.
Definir el sistema de vigilancia.

Fase 2. Realizacin y ejecucin de un sistema de seguimiento

Ejecutar el sistema de seguimiento.


Recoger datos.
Analizar datos.
Evaluar impactos.
Respuesta de los organismos gubernamentales (reduccin, control de impactos).
Cambios en el informe ambiental (aportes al futuro estudio del impacto).