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Dracaena fragans (Drcenas)

Dracaena fragrans es un arbusto tropical perteneciente a la familia de las asparagceas,


anteriormente incluida en las ruscceas. En jardinera se conoce Palo del Brasil o palo de gua.
Arbusto de crecimiento lento, las hojas pueden alcanzar hasta 1 m de largo por 10 cm de ancho,
forman rosetas de color verde brillante con bandas rayadas de color verde claro y amarillo en el
centro. Si las plantas se cultivan en el suelo, al abrigo de rboles y plantas mayores, pueden llegar
a una altura de ms de 6m, pero su crecimiento es limitado cuando estn en maceta. Flores de
color blanco y muy fragantes, de ah el nombre especfico de fragrans. Son muy apreciadas por los
insectos, y en el neotrpico es visitado por unas pocas especies de colibr como el Amazilia lactea.

La planta es muy sensible a la falta de humedad y el fro intenso. La ausencia total de cutcula
(capa dura, protege los tejidos superficiales de la sequedad y el fro) en las hojas La planta no
tolera la sequedad ambiental, conviene mantener el aire muy hmedo mediante pulverizaciones
frecuentes sobre el follaje (en interiores mejor evitar la calefaccin si seca mucho el aire,
perjudicando a esta planta, poniendo la maceta sobre un plato con piedras mojadas).
Requiere bastante agua en el sustrato, aunque no conviene encharcarlo (esto pudre las races) ni
dejar el suelo seco (la planta se deshidrata y muere rpidamente). Conviene dejar a la superficie
del suelo secarse entre riegos. El sustrato debe estar muy suelto y con buen drenaje. No se
desarrolla en tierras arenosas (secan la planta) ni arcillosas (asfixian las races), siendo lo mejor la
tierra normal de jardn o un compost especfico para plantas de interior. El suelo debe tener un pH
entre 6,5 y 7,5, puede ser calizo, no muy cido (no lo tolera).

En interiores basta colocarlas al lado de una ventana o una habitacin con algo de sol matinal. Si en
la habitacin no llega nada de sol directo se debe colocar la planta bajo luz artificial para evitar
que desaparezca el color dorado y, en consecuencia, que la totalidad de las hojas acaben siendo
verdes. En el exterior debe ir bajo rboles, con unas dos horas de sol matutino y una o dos en sol
poniente. Evitar el medioda sobre todo en verano. Un exceso de sol directo quema sus hojas.
Sufre daa por debajo de 10C y sobre 35C, esto se ve por el secado de los bordes de las hojas o su
cada, las ms antiguas son las primeras afectadas. Si esto dura ms de un mes, la planta muere. No
resiste las heladas. La temperatura de mantenimiento es de 25 C y durante todo el ao.
Por su lento crecimiento requiere poco abono en suelo: unas dos dosis mensuales con un producto
especfico para plantas de hoja. Se desarrolla mejor en suelos con cierta cantidad de agua, como
cercano a un estanque de agua. Conviene tomar cuidado pues las races se pudren rpido si se
sumergen bajo el agua. Se las puede ubicar en macetas altas y colocarlas cerca del agua.

La planta se propaga mediante semillas y retoos basales. Las semillas son producidas al secarse las
flores. Tras su recoleccin se siembran de inmediato en un sustrato suelto y aireado, se riega con
abundancia, se cubre con un plstico y se mantiene muy hmedo y a unos 26 C de temperatura. La
germinacin se da en unas dos a tres semanas. Las plantas crecen rpido, y al desarrollar tres o
cuatro hojas se pueden trasplantar a una maceta individual.
Es ms sencilla su reproduccin cuando hay brotes subterrneos de la planta madre. Esos retoos se
deben separar con mucho cuidado con sus races, enterrarse en un sustrato muy suelto y
mantenerse a unos 25 C de temperatura, y con un 60 - 70% de humedad durante una semana o algo
ms. Se pueden trasladar a su lugar definitivo cuando se ha reanudado el crecimiento. Segn los
estudios del Aire Limpio de la NASA, la Dracaena fragans contribuye a eliminar los productos
qumicos tales como el formaldehdo, as como el xileno y tolueno.