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IMPORTANCIA DEL AJI

Origen
El aj procede de las zonas comprendidas entre el Sur de los Estados Unidos y Colombia.
Sus hallazgos arqueolgicos en Tehuacn, Centro de Mxico, datan de 6,500 a 5,000 aos
antes de Cristo. Fue la primera especie que encontraron los espaoles en Amrica, y en las
regiones agrcolas ms avanzadas, Mxico y Per, su uso era ms intenso y variado.
El sur de Europa y Estado Unidos ocupan el primer lugar en produccin de pimientos o
ajes dulces. Europa figura en primer trmino en semipicantes para la elaboracin de
paprika, y los Estados Unidos para tabasco. En la actualidad, el aj se cultiva en casi todas
las regiones del globo terrqueo bajo la forma de aj o pimiento dulce y picante, - teniendo
el primero mayor importancia econmica.
Importancia econmica y Alimenticia
El aj ocupa el primer lugar en importancia dentro de las hortalizas que se cultivan en el
pas y, conjuntamente con el ajo y la cebolla, es el ms consumido como condimento.
FACTORES CLIMATICOS
El ciclo vegetativo de esta planta depende de las variedades, de la temperatura en las
diferentes pocas (germinacin, floracin, maduracin), de la duracin del da y de la
intensidad luminosa. El aj necesita una temperatura media diaria de 24C. Debajo de 15 C
el crecimiento es malo y con 10C el desarrollo del cultivo se paraliza. Con temperaturas
superiores a los 35C la fructificacin es muy dbil o nula, sobre todo si el aire es seco.
SUELOS
El cultivo se adapta a diferentes tipos de suelo, pero prefiere suelos profundos, de 30 a 60
centmetros de profundidad, de ser posible, francos arenosos, franco limosos o franco
arcillosos, con alto contenido de materia orgnica y que sean bien drenados.
El aji se adapta y desarrolla en suelos con pH desde 6.5 a 7.0 aunque hay que considerar
que en suelos con pH de 5.5 hay necesidad de hacer enmiendas. Por abajo o arriba de los
valores indicados no es recomendable su siembra porque afecta la disponibilidad de los
nutrientes.
Es muy importante conocer y considerar el pH del suelo porque indica los rangos para el
buen uso y asimilacin de los fertilizantes y especialmente cuando sean de origen
nitrogenado.

FERTILIZACION
La fertilizacin contribuye a que las plantas crezcan mejor, ayudan a la conservacin de los
nutrientes del suelo y hacen que los cultivos dejen mayores ganancias por el alto
rendimiento que se puede obtener.
Anlisis de Suelos:
Efectuar el anlisis de suelos del rea a sembrar. Esto es de suma importancia para que se
analice cual es el contenido nutritivo del suelo y determinar que hay que aplicar, la dosis o
cantidad y proporcin de nutrientes, el lugar o rea de aplicacin y pocas que lo necesita el
cultivo.
Un buen programa de fertilizacin, no consiste solamente en aplicar el elemento faltante,
sino en mantener el balance adecuado de los nutrimientos en la planta y en el suelo.
Para generar un buen programa de fertilizacin para el cultivo de aji es preciso conocer:
1. Que tiene el suelo
2. Cunto tiene
3. Qu necesita
4. Cunto se va a extraer
5. Cunto se tiene que aplicar
6. Cmo se va a aplicar
7. Qu se va a aplicar
8. Cundo se va aplicar
Requerimientos Nutricionales:
Estudios realizados por CATIE, (1990) indican que los elementos nutricionales crticos para
el cultivo de aji, el rea de Centro Amrica son: Fsforo (P205), Calcio (Ca), Magnesio
(Mg), Zinc (Zn). Boro (B) y Nitrgeno (N). Todos los elementos son necesarios e
indispensables, pero el Fsforo y el Nitrgeno son los elementos con los cuales hay mayor
respuesta del cultivo.
Fertilizacin en Pre-siembra o pre-transplante:
Esta se ejecuta despus del surqueo, la cual consiste en aplicar en banda y al raleo, la
primera fertilizacin, especficamente es tratar de incorporar al suelo una parte de

Nitrgeno, el Fsforo y Potasio en la dosis completa que se va aplicar al cultivo y el


plaguicida requerido, luego se cubre con el contra-surqueo.
Esta actividad se recomienda pues el fertilizante queda distribuido en toda el rea y sobre
todo la planta cuando se le transplante encuentra ya un medio adecuado en cuanto a su
nutricin.
Fertilizacin post-transplante:
Es cuando se realiza la primera fertilizacin y plaguicida, despus de transplante y hasta 10
das despus del mismo. Esta puede hacerse de dos formas.
1. Colocando el fertilizante y plaguicida en banda, en el surco de riego, o a la orilla de
donde se sembr o transplant el aji. Luego se cubre con tierra, usando azadn o
mecanizado, lo que sirve tambin para repasar el surco de riego.
2. Se hace localizado, aplicando el fertilizante y plaguicida, postura por postura, el cual
debe de ir incorporado (chuzeado) al suelo. Esto no es recomendable porque se produce
altas concentraciones de fertilizante en un solo punto del sistema radicular, lo que viene a
obstaculizar la absorcin de elementos, por sus mismos gradientes de concentracin, dando
como resultado, plantas dbiles y muy susceptibles a enfermedades.
Fertilizacin en crecimiento activo o pre-floracin:
Esta tambin se puede hacer de dos formas:
1. Las aplicaciones de fertilizantes cuando el cultivo est en crecimiento activo o
prefloracin, se pueden hacer en banda, siempre en el surco de riego, y cuando se tapa ya
sea con azadn o mecanizado, se logran dos aspectos importantes: a) Ampliar la mesa si la
siembra es al suelo, y b) Repasar el surco de riego.
2. Se ejecuta la fertilizacin por postura, planta por planta, pero se recomienda que debe
aplicarse el fertilizante en varias posturas alrededor o a los lados del tallo de aji, separado
de este de 5 a 8 centmetros y a una profundidad de 5 a 6 centmetros.
Lo primordial es que donde se aplique el fertilizante, debe de llegarle la humedad del riego,
ya sea por capilaridad o por gravedad, para que ste acte.
En todo caso, siempre el fertilizante debe de quedar cubierto por tierra, o diluido por el
agua de riego, pero nunca debe de quedar destapado o expuesto al ambiente, porque se
pierde.
En el caso de fertilizacin con un sistema de riego por goteo, las dosis de fertilizantes por
manzana, que se recomiendan son las mismas para todos

1.

los sistemas, pero se deben de considerar.

a) Emplear fertilizantes que se diluyan en el agua de riego.


b) La forma de aplicacin es en el sistema de bombeo del riego.
c. La dosis por manzana se distribuye aplicando el fertilizante a diario, o cada dos das,
segn el programa y calendario de riego, y en promedio se puede aplicar de 25 a 50 libras
(16 a 32 kg/ha) de fertilizante por da por riego/mz.
RIEGO
El consumo de agua de una plantacin de aji depende de factores tales como:
a. la zona de siembra
b. la poca de siembra
c. el tipo de suelo
d. el cultivar empleado
e. el tipo de riego que se emplee.
El cultivo de aji demanda riego durante su ciclo de vida, ya sean siembras hechas bajo riego
o en el invierno.
El manejo del agua debe de ser muy cuidadoso, porque la escasez o el exceso son
inapropiados para la planta. Si no tiene la cantidad apropiada de agua por medio del riego,
daa la calidad del fruto, ocasionando rajaduras, o bien pudiera darse un asocio con la
enfermedad fisiolgica en el fruto de la pudricin apical. Y si hay exceso de humedad en el
suelo por efectuar riegos muy pesados, es factible que se incrementen las enfermedades.
En forma general, se puede decir que el cultivo de Aji demanda de buena humedad en la
zona de races que oscila de 0 a 40 centmetros de profundidad. Este cultivo requiere de una
buena humedad, la cual debe de estar bien distribuida. Los mejores rendimientos en aji se
alcanzan cuando los suelos se tienen prximos a capacidad de campo.
En zonas clidas secas por su baja humedad relativa, se requiere de mayor
aprovisionamiento de agua. As tambin los suelos sueltos y arenosos requieren de riesgos
ms frecuentes y ligeros. En los suelos pesados a francos, los riesgos deben de ser ms
espaciados, con la finalidad de mantener la humedad que exige la planta.

CONTROL DE MALEZAS
Las malezas constituyen un verdadero problema para cualquier cultivo dado que adems de
competir por la luz, agua, nutrientes y espacio, son hospederos alternos de plagas y
enfermedades, especialmente, hospederos de insectos chupadores, razn por la cual deben
de eliminarse.
En el control de las malezas del aji existen dos tipos:
a) Manual
b) Qumico
Control Manual:
Consiste en mantener limpio el campo en forma manual, las cuales se pueden ejecutar con
azadn, azadines o machetes pando. Se recomienda efectar dos a tres limpias. Las limpias
manuales, deben de efectuarse antes de la primera y segunda fertilizada. En la ejecucin de
la primera limpia se debe de calzar a aporcar la planta de aji, con la finalidad de promover
el desarrollo del sistema radicular.
Control Qumico:
El control qumico se realiza haciendo uso de herbicidas. Entre los aspectos que deben
conocerse para usar herbicidas estn:
1. Conocer la clase, tipo y tamao de la maleza a controlar
1.1 Graminea
1.2 Hoja Ancha
2. Conocer el herbicida a emplear
3. Conocer la textura y humedad del suelo. (para el caso que se usen herbicidas que
requieran de una buena humedad para lograr la mejor eficacia de control de malezas).
4. Conocer la boquilla a usar
5. Conocer la edad del cultivo
La aplicacin de estos herbicidas se realiza de 20 a 25 das despus del transplante, o
cuando las malezas estn en crecimiento activo y antes de que florezcan. Se debe de rociar
bien las malezas.
Se recomienda que siempre hay que tener el cuidado de no rociar la planta de aji, cuando se
use herbicidas por selectivos que sean.

PLAGAS
El cultivo del aji es afectado por varias plagas. Uno de los mayores problemas ha sido su
reconocimiento y el abuso del control con plaguicidas.
Para el control de una plaga es necesario conocer lo siguiente:
a. Fenologa del cultivo que afecta o daa
b. Hospederos alternos
c. Reconocimiento, biologa, dao e importancia de la plaga, se incluyen para ello:
c.1 Estadas del ciclo biolgico del insecto plaga, es decir conocer:
c.1.1 Estadas de huevo
c.1.2 Estadas de larva o estadios de ninfa
c.1.3 Estadas de pupa
c.1.4 Estadas de adulto
c.2 Tiempo de vida y de transicin entre un estadio y el siguiente:
c.3 Estada que daa al cultivo.
d. Mtodos de muestreo y niveles crticos que ms afecta y forma de control.
Control Cultural:
El Control Cultural incluye una serie prcticas dentro de las cuales se puede mencionar.
Una buena preparacin del suelo es una medida eficaz que ayuda a destruir los estados
inmaduros de los insectos presentes.
Destruccin de malezas hospederas, que sirven como refugios para las plagas,
enfermedades y virus. Algunos ejemplos de hospederos alternativos para la diferentes
plagas (el Bledo es una planta de hospedero alternativo de las tortuguillas Diabrotica sp. el
Escobillo, el Pito y el Pin son plantas de hospedero alternativo de la mosca blanca
Bemisia tabaci).
-Uso de barreras vivas de gramineas (maz, sorgo y otros), los cuales tambin sirven como
refugios naturales para mantener y aumentar las poblaciones de insectos benficos.
-Si se tiene riego por aspersin, hay que ejecutar el riego ms a menudo, con intervalos ms
cortos.

-Buen manejo y proteccin de los semilleros, con mallas adecuadas y finas para producir
plantas vigorosas, libres de virus.
-Aumentar densidades de siembra y practicar el raleo lo ms tarde que se pueda hasta 30
das despus del transplante, en el raleo hay que quitar principalmente las plantas virticas.
-Colocar trampa de plstico amarillo y azul, impregnados de un pegante, como vaselina
incolora, o aceites minerales o vegetales, en las orillas o afuera del rea de cultivo si es
posible, para atraer y capturar las plagas pero alejadas del cultivo. Aunque las ltimas
investigaciones indicar que las trampas deben colocarse tambin dentro de la plantacin.
-Rotacin de cultivos
Control Biolgico:
Debido al desbalance que existe entre insectos benficos y dainos, en algunas plantas, se
pueden liberar insectos parsitos y/o predatores que puedan controlar o contrarrestar el
dao que ocasionan las plagas. Se puede usar el control micro-biolgico Bacillus
thuringiensis. Comercialmente se vende como Dipel, Thuricide, Javelin, Bactospeine.
MVP, Mercury, Larvo BT, etc.
Control Fsico:
Inundaciones, temperaturas y otros
Control Mecnico:
Con la mano, con azadn, etc.) y: Este mtodo de control consiste en que manualmente se
destruyen de huevos, larvas o pupas desde el semillero
Control Ecolgico:
Captura de adultos de los insectos dainos con trampas (de luz blanca o luz negra (ultravioleta), en la poca en que las plagas vuelan.
Control Qumico:
El uso incorrecto ha ocasionado la resistencia de las plagas a los mismos, y tambin ha
causado dao al medio ambiente, no solo en contaminar, sino en matar a los insectos
benficos que naturalmente contribuyen al control de las plagas que afectan a los cultivos.
Una aplicacin correcta de plaguicidas consiste en lo siguiente:
1. Aplicar productos especficos segn las plagas y en dosis recomendadas.
2. Usar productos con el registro respectivo para el cultivo.

3. Calibracin y mantenimiento adecuado del equipo de aplicacin, incluyendo la seleccin


indicada de boquillas y accesorios requeridos para la aspersin, segn sea el producto que
se va a necesitar.
4. Rotacin de grupos de plaguicidas (por ejemplo, piretroides con organofosforados y con
carbonatos) para retardar el desarrollo de poblaciones resistentes.
5. Aspersiones localizadas cuando sean necesarias, a base de muestreos, y no aplicaciones
generalizadas.
6. El uso de muestreos, niveles crticos y umbrales econmicos, segn la plaga que se trate,
en lugar de aplicaciones calendarizadas.
7. La integracin del control qumico con otros tipos de control.
8. Seleccionar el uso de plaguicidas menos dainos para el ambiente y poblaciones de
organismos benficos y enemigos naturales.
9. Analizar la calidad del agua para las aspersiones, especialmente el pH de la misma ya
que en medios alcalinos los plaguicidas no funcionan (se hidrolizan).
10. La hora de aplicacin debe ser en las horas frescas, primeras horas de la maana o bien
en las ltimas horas de la tarde. *Ya que la luz y la temperatura pueden afectar
qumicamente el efecto del Plaguicida).
Manejo Integrado:
El manejo integrado de plagas, "MIP" consiste en utilizar varias prcticas de control
(cultural, biolgico, ecolgico, qumico, etc.) tratando de racionalizar y minimizar el uso de
plaguicidas e integrar todas las alternativas posibles y existentes, para mantener las
poblaciones de insectos dainos bajo control. El objetivo es tratar de unificar y utilizar los
diferentes controles bajo el concepto de un programa unificado.
Para su aplicacin el "MIP", requiere que se conozcan aspectos sobre plagas, los mtodos
de control e inclusive polticas y Leyes de Gobierno, para que funcione eficientemente.