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Miriam Rabelo.

Consideraes sobre a tica no candombl

Artigo

Consideraes sobre a tica no


candombl
Miriam Rabelo
Universidade Federal da Bahia
Salvador, ba, Brasil
mcmrabelo@uol.com.br

RESUMO: A partir da descrio de eventos desenrolados em terreiros de


Salvador o texto visa contribuir para uma reflexo acerca do modo prprio
do candombl colocar e resolver questes ticas, formar e oferecer condies
para o exerccio de uma sensibilidade tica no dia a dia do terreiro. Ao abordar
casos relativos iniciao e formao gradativa de adeptos e ao desenrolar
de relaes entre pessoas humanas e orixs, pretende-se discutir tanto alguns
dos elementos que definem o agir tico no candombl, quanto caracterizar a
montagem tica que sustenta esse agir.
PALAVRAS-CHAVE: prtica tica, candombl, feitura, relaes humanos e
orixs.

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Introduo
Um dos poucos autores a enderear diretamente a questo da tica nas religies afro-brasileiras,
Reginaldo Prandi (1991) viu o candombl como uma religio atica em que a distino entre
bem e mal convertida em matria relativa a cada caso: afinal o que bom pra mim (nesta
situao particular em que me encontro) pode ser mau para voc e vice-versa. Desprovido
de definies absolutas de bem e mal, ou de um sistema abstrato em que essas definies
estejam seguramente assentadas e protegidas (tanto da variabilidade das situaes quanto da
manipulao de sujeitos interessados), o candombl, concluiu Prandi, oferece critrios ticos
muito frgeis para orientar seus adeptos. Algumas definies clssicas da sociologia da religio
ajudaram o autor a compor esse quadro analtico. Diferente das religies ticas estudadas por
Weber, o candombl parece mais prximo categoria de religio mgica (voltada no para
adorao, mas para a manipulao de foras sagradas) e fortemente ritualstica em que a
produo via prtica ritual de estados excepcionais, mas claramente descontnuos, conta mais
que o cultivo de um tipo contnuo de pessoa moral. Como uma religio ritualstica, observou
Prandi, o candombl coloca muitas exigncias formais sobre o comportamento do adepto
enquanto participante dos ritos, mas o libera para exercer sem constrangimento (e sem
julgamento) seus propsitos no mundo; na verdade fornece meios mgicos para fortaleclo nessa empreitada. Dessa forma, o candombl capaz de responder tanto s demandas
de indivduos imersos em um universo cultural pr-tico que tradicionalmente forneceu
seguidores aos cultos afro-brasileiros (supostamente indivduos para quem os apelos das
religies ticas ainda no fazem sentido), quanto aos anseios de sujeitos afinados com formas
de sociabilidade ps-ticas (aqueles para quem apelos ticos universais deixaram de fazer
sentido, dando lugar a uma busca por realizao espiritual individual, frequentemente de
carter esttico e expressivo).
possvel questionar a propriedade desse diagnstico sociolgico, sem questionar
os termos sobre os quais est construdo argumentando-se, por exemplo, que existe sim
nas religies de matriz africana uma preocupao com o bem enquanto valor universal, ou
defendendo-se uma leitura mais cuidadosa do vasto corpus mtico e ritual destas religies
(leitura que revela os equvocos daqueles que veem o candombl como religio de total
relativismo moral). A meu ver essas objees so pouco interessantes no porque estejam
erradas acerca dos muitos aspectos que revelam em seu af de encontrar a tica (enquanto
sistema abstrato de princpios morais) do candombl, mas porque deixam intacto um quadro
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analtico que fatalmente conduz a incompreenso da tica que prpria ao candombl (e que
nada tem a ver com esta tica em maisculo).
Assim antes de enderear os modos de conduta tica que so cultivados no candombl
e que fazem parte da formao dos novos adeptos, vou proceder a um deslocamento mais
geral da questo. Isto , vou abandonar uma definio de tica como sistema abstrato e
universal de valores morais, rumo a uma abordagem que a concebe como dimenso integrante
de toda prtica (da tica enquanto domnio claramente demarcado da vida social, para a
tica enquanto um conjunto de problemas ou questes que confrontam qualquer campo
de prtica). Mais recentemente essa reorientao tem encontrado importantes defensores
na antropologia (Lambek, 2010a e 2010b; Laidlaw, 2010, 2014). Central ao projeto desses
autores o argumento segundo o qual:
A tica parte da condio humana, os seres humanos no podem evitar
estar sujeitos tica, falar e agir com consequncias ticas, avaliar suas aes
e as de outros, reconhecer e recusar reconhecimento, cuidar e tomar conta,
mas tambm estar cientes do fracasso de fazer isso de modo consistente
(Lambek, 2010: 1).
Em sintonia com essa proposta, vou apresentar aqui alguns casos ou situaes prticas que
envolveram adeptos de terreiros de candombl em problemas ticos. Espero, ao longo do texto,
no apenas deixar mais claro o que quero dizer com isso, como tambm precisar melhor o modo
prprio do candombl colocar e resolver questes ticas, formar e oferecer condies para o
exerccio de uma sensibilidade tica no dia a dia do terreiro. Assim pretendo tanto falar de alguns
elementos que definem o agir tico nesta religio quanto da montagem tica1 que sustenta esse
agir: os arranjos discursivos e no discursivos (modos de organizao do espao, das interaes e
da convivncia) que garantem o aprendizado e o fluir da conduta moral no terreiro.

Respondendo a seres em processo de se fazer


Vou comear resumindo um caso ocorrido em um terreiro angola2 de Salvador logo aps
a iniciao de uma jovem novia de nome Brbara. O caso foi acompanhado de perto e
relatado em mais detalhe por Arago (2012).
Brbara passou por uma situao difcil quando ainda estava cumprindo, no terreiro,
o perodo resguardo que segue concluso da feitura. Seu irmo de barco (companheiro de
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iniciao) j havia sido autorizado a voltar para casa, mas ela foi instada a permanecer. A ordem
viera diretamente de sua santa3 Bamburucema. Neste perodo, o kel de Bamburucema
comeou a romper; a cada dia um novo fio se partia. Colar grosso de sete fios de contas
amarrado rente ao pescoo da ia em obrigao, o kel sinal de sua sujeio ao inquice
(orix, no keto). Caso a novia (muzenza4) j estivesse liberada para sair, a suspeita seria de
que quebrara algum resguardo sexual ou alimentar, ofendendo com isso Bamburucema. Mas
ela nem sara do terreiro, nem tivera contato com gente de fora seu comportamento era
monitorado pelas pessoas diretamente responsveis pela sua feitura, pelos mais velhos da
casa5. A me de santo perguntava insistentemente muzenza se ela teria feito ou dito alguma
coisa para ofender a santa, mas a moa jurava inocncia. Como medida de proteo, a me de
santo enrolou um leno branco em volta do kel de Brbara; mas de nada adiantou. O colar
j estava por um fio. Ento ela foi aos bzios. Descobriu que a autora do feito era Kayala,
inquice que, durante a feitura, j vinha disputando com Bamburucema a cabea de Brbara.
Deslanchou-se ento uma conversa da qual a muzenza conta s ter escutado sem entender
umas poucas palavras proferidas pela me de santo: a senhora tem que saber esperar.
Quando voltou a si fora tomada por Kayala (a quem a interpelao da me de santo, afinal,
havia sido dirigida) disseram-lhe que no kel de contas vermelhas de Bamburucema, intacto
em seu pescoo, havia agora uma firma de Kayala. Depois a me de santo explicou que
negociara com a santa. Kayala havia concordado em deixar Brbara em paz; a me de santo,
por sua vez, alm de adicionar uma firma sua no kel da muzenza, prometera que tambm ela,
Kayala, comeria (receberia oferenda) a cada nova obrigao de Brbara.
Temos aqui um breve retrato dos percalos de uma feitura. Como se sabe, vrios
tipos de vnculos conectam os seres que fazem parte do mundo do candombl. Entre estes
vnculos, esto aqueles de que feita a pessoa, entidade composta, mas cuja composio precisa
ser ativada, passo a passo, no terreiro. A feitura d incio a esse processo, fazendo nascer no
terreiro, um para o outro, um muzenza e um inquice que o dono de sua cabea6. seguida por
uma srie de procedimentos rituais (conhecidos como obrigaes) que gradativamente assenta
no corpo do novio (e no terreiro) mais uma das entidades a que ele est vinculado. O feito
da feitura (e das obrigaes subsequentes) encaminhar seres relacionados em uma trajetria,
oferecer condies para que seus laos sejam desenvolvidos e para que cada um (tanto a pessoa
quanto o santo que feito com ela) possa emergir como um ser mais completo e diferenciado
justamente pelo adensamento de suas relaes. Como Bastide (1973) observou, o universo do
candombl a um s tempo relacional e inacabado sempre em processo de se fazer.
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A feitura abarca um conjunto complexo de procedimentos que precisam ser bem


conhecidos por aqueles que iro conduzi-la. Requer ateno para os detalhes, para as
muitas variaes nos modos de fazer, para as inmeras excees regra. Tambm requer
maleabilidade, criatividade mesmo, pois cada caso um caso, e pais e mes de santo
precisam estar preparados para eventualidades, para solues e arranjos de ltima hora. Mas
a questo central que permeia a histria acima menos uma questo de conhecimento
do saber necessrio para se variar com base no procedimento padro que uma questo
de responsividade de sensibilidade para responder aos apelos de seres que demandam
reconhecimento, mas que ainda existem de modo fraco, que esto em processo de se fazer.
Esta, sugiro, a questo tica da feitura. Endere-la estar preparado para responder ao
apelo de outros, mas no candombl responder j engajar-se com a existncia de quem apela,
contribuir para a sua instaurao. Emprego aqui o termo no sentido proposto por Souriau
(1943) e depois retomado por Latour (2012) para quem o inacabamento existencial de todas
as coisas exige que elas sejam instauradas isto , conduzidas em uma trajetria rumo
realizao. H pelo menos trs pontos de aproximao entre os conceitos de instaurao
e feitura: a ideia de que a existncia se declina em graus ou intensidades diferentes; de que
depende sempre de trabalho, de investimento e frequentemente da colaborao de muitos; e,
por fim, a realizao de que, no final das contas, nossos investimentos podem falhar.
Em O Candombl da Bahia, Bastide (2001) faz uma observao chave para entendermos
a aproximao ora proposta entre feitura e instaurao. Na cosmologia africana, ele explica,
ser equivale a poder e, como tal, comporta sempre gradaes: -se mais ou menos. E uma
vez que todo poder vem dos orixs, cada vnculo firmado e renovado com os deuses resulta
em incremento de ser. Para Bastide, o processo incremental de ser/poder que posto em
movimento no candombl comporta sempre uma dimenso tica: quanto mais a pessoa (ou
quanto mais potncia agrega), mais cercada de obrigaes: mais encargos tem, mais peso
carrega de cadeias rituais, ou, poderamos ainda dizer, mais responsvel se torna pela feitura
de outros. Quanto mais negligencia suas obrigaes, mais sua existncia se enfraquece.
Tm-se aqui os dois primeiros sentidos da ideia de instaurao. Em um mundo
de gradaes, possvel se existir de modo fraco ou forte, possvel que a existncia se
alargue ou se encolha, a depender da fora/potncia acumulada. E quanto mais fora,
mais obrigaes, mais encargos ou compromisso com a existncia de outros. Por isso cabe
principalmente aos pais e mes de santo encaminhar os processos de feitura daqueles que
chegam aos seus terreiros, no s de seus filhos humanos, mas tambm das entidades que a
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eles se vinculam variantes nicos dos orixs gerais, estas tambm ingressam no terreiro de
modo ainda fraco ou incompleto. Pode-se dizer que o fato de que no candombl as pessoas
humanas e as entidades sagradas precisam ser feitas torna os adeptos particularmente atentos
e explicitamente comprometidos com a instaurao dos seres que ingressam no terreiro.
Para Souriau (1943), toda instaurao comporta risco no h garantia de que
o processo ser bem sucedido. possvel se ler a feitura em uma chave que minimiza o
trabalho de instaurao que ela exige e, portanto, o risco que comporta. Nesta chave, assumese que embora requeira trabalho por parte de seus oficiantes, a feitura segue um caminho
mais ou menos linear: uma vez que o orix, dono da cabea, responde nos bzios (revela
sua identidade no processo divinatrio), ento cabe me ou pai de santo seguir os passos
costumeiros para a iniciao dos filhos deste orix. Frequentemente essa a perspectiva
do observador de fora: h muitos ritos na feitura, mas, no geral, poucos riscos, quando o
procedimento padro bem conhecido.
A perspectiva da gente de candombl outra, principalmente quando se tratam
dos mais velhos no santo (aqueles com mais tempo de iniciao7): sempre que tem novio
recolhido na casa, o clima de apreenso e cuidado redobrado. Afinal, durante a feitura,
o corpo do novio est aberto: preparado para receber o santo, mas tambm vulnervel a
todo tipo de influncia. O orix est prximo, mas muitas foras so convocadas para que a
relao entre ele e sua filha humana acontea no terreiro, outras tantas so potencialmente
atradas no processo e preciso lidar com elas. E embora os procedimentos da feitura
obedeam a uma configurao prvia, revelada no jogo, esta configurao s se confirma
mesmo quando a feitura deslanchada: at ento o que era dado como certo, pode ainda se
revelar diferente. H casos e casos: dois orixs podem estar disputando a cabea do novio,
um orix de herana8 pode se revelar quando ele estiver recolhido, demandando ateno, seu
orix de frente pode ter permanecido oculto e s ento resolver se mostrar. Recorre-se ao
jogo, sempre que necessrio. Arriam-se oferendas para agradar (e talvez tambm afastar) os
visitantes inesperados. Negociaes so postas em marcha. E, no final de tudo, paira ainda
o receio de que o santo, criado no ronc (quarto de iniciao) junto com sua filha humana,
por alguma razo se recuse a proferir seu nome em pblico, na cerimnia que marca sua
apresentao formal comunidade de fora e que confirma o sucesso da feitura.
A feitura ensina que num terreiro preciso considerar a presena de seres cuja voz
pode inicialmente ser difcil de distinguir, seres que existem de modo fraco ou incompleto,
ainda em vias de aceder a uma existncia plena. H sempre muitas entidades demandando
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participar da vida de uma casa de candombl (no s orixs, mas tambm exus, caboclos,
eguns9) e, uma vez admitidas, elas precisam ser cuidadas e, pelo menos em parte, atendidas em
suas exigncias. Pode ser difcil lidar com os recm-admitidos e os adeptos (sobretudo as
mes e pais de santo) esto bem cientes desse fato. No caso narrado acima, Kayala disputou
com Bamburucema a cabea da novia e ameaou o sucesso da feitura. Mas enquanto esta
ltima j havia nascido no terreiro j fora assentada e alimentada em ritos internos da
casa e j se fizera visvel no corpo de Brbara, sua presena testemunhada tanto pelos de
dentro quanto por visitantes de fora Kayala se insinuava via um apelo ainda difcil de
reconhecer. Quando a me de santo respondeu a Kayala a senhora precisa ter pacincia
no apenas reconheceu sua presena, como agregou fora ou intensidade a sua existncia.
E, de maneira criativa, empregou os recursos tcnicos do candombl para instaurar Kayala
no seu terreiro colocou uma firma de Kayala no kel de Bamburucema e prometeu-lhe uma
festa ao final do perodo de cada nova obrigao de Brbara. Assumiu o trabalho que enseja
o ingresso de cada nova entidade ao terreiro.
Um terreiro precisa formar pessoas que sejam no s sensveis aos apelos daqueles
que chegam como tambm preparadas para assumir as consequncias de sua resposta a estes
apelos. Quando novia ainda sem obrigao de trs anos, a pessoa depende de muitos
outros (sua me ou pai de santo, me e pai pequenos, seus mais velhos) para ser encaminhada
em sua gradual composio, existe quase como uma extenso desses outros, de sua fora
e habilidade para conectar. Assim a muzenza de Bamburucema dependente da me de
santo para se fazer junto com entidades que ela ainda mal sabe reconhecer. medida que
passa pelas etapas formativas da trajetria de uma filha de santo, ela se torna mais autnoma
o que no candombl quer dizer que ela vem a ser foco para o encaminhamento de novas
relaes, para a instaurao de novos seres.
A formao da filha de santo no candombl um processo longo: como j observei,
requer muito trabalho por parte de seus mais velhos (adeptos com mais tempo de iniciao),
mas tambm requer dela um trabalho sobre si sobre seu corpo, suas condutas e disposies
para se converter, gradativamente, em uma pessoa mais completa (mais relacionada e mais
autnoma). Para alguns autores justamente isso que define a tica: as prticas pelas quais
as pessoas buscam se transformar em consonncia com os ideais de virtude, felicidade ou
verdade definidos pela tradio a que pertencem. Na filosofia essa concepo conhecida
como tica da virtude. Enquanto as abordagens rivais do utilitarismo e da deontologia situam
a tica no plano da conduta seja enquanto prtica orientada por princpios, seja enquanto
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agir que almeja o bem a tica da virtude a situa no campo do ser no processo mesmo de
autoconstituio dos sujeitos. Aparentemente teramos aqui uma concepo de tica bastante
afinada com o mundo do candombl mundo em que a constituio das pessoas matria
de intenso investimento tanto por parte de mes e pais de santo (e de toda comunidade do
terreiro), quanto por parte dos prprios sujeitos em processo de se fazer.
Em seus escritos sobre o tema, o filsofo americano John Dewey expressou algumas
reservas frente tica da virtude e vou recuperar um pouco seu argumento (com a ajuda de
Pappas, 2008) porque me parece bem apropriado para iluminar a particularidade do candombl.
Conforme Dewey (1980) a tica da virtude compartilhava com outras abordagens (a utilitarista,
por exemplo) de uma viso possessiva ou aquisitiva da moralidade em que o agir tico ou a
autorrealizao so concebidos em termos da obteno de algo (virtude, felicidade, etc.) para
o eu (self). Nesta concepo, observou Dewey, o tempo que domina o agir tico o futuro:
tem-se a ideia de que o eu confronta sua conduta de um ponto de vista externo, tomando-a
como meio para obter ou tornar-se algo. Para o filsofo, a residia seu equvoco, pois apenas
por um decreto artificial podemos separar o eu de seu comportamento. A alternativa proposta
por Dewey consistia em pensar a tica segundo um modelo esttico. Para ele isso significava
tomar a experincia moral como uma experincia de consumao, vivida desde dentro por um
self que no se distingue de sua atividade e que se transforma com ela.
Quero propor aqui que o candombl (ou a montagem tica do candombl) coloca
certas barreiras ao agir tico orientado dominantemente pela perspectiva do vir a ser um tipo
de pessoa, guiado exclusivamente pelo futuro. E essas barreiras tm a ver com uma definio
marcadamente esttica da tica uma forte estetizao dos lugares intermedirios pelos quais
passa a pessoa em caminho para completar-se ou para existir de modo mais bem acabado.
Explico. O terreiro um espao fortemente hierrquico. Neste espao, a posio de novia
ocupada por Brbara definida por uma combinao de ignorncia (ou no conhecimento)
e forte submisso. No tem acesso boa parte dos procedimentos rituais realizados no
terreiro (esse acesso lhe expressamente vetado) e, exceo dos seus irmos de iniciao
e dos aspirantes iniciao, todo mundo manda nela. Na medida em que venha a realizar
as obrigaes que marcam os anos de feitura, Brbara subir na hierarquia da casa, ter
acesso a conhecimentos tidos como de fundamento, e poder ocupar posio de mando. Mas
submeter-se aos outros e conformar-se com a situao de ignorncia que lhe destinada no
so apenas uma etapa inicial de um processo de conhecimento e autonomia crescentes, ou
melhor, no so simplesmente meios para Brbara se tornar uma pessoa mais completa. So
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definidores de uma existncia10 que precisa ser vivida intensamente por ela e que fortemente
exibida (ritualizada) no seu corpo e no terreiro. A estetizao deste modo de ser bem visvel
na indumentria da novia, no seu corpo curvado, seus gestos de humildade reforada,
como veremos adiante, por uma complexa etiqueta.

Uma tica da composio


Presenciei certa feita a conversa entre dois jovens que em breve pagariam sua obrigao de
sete anos (ritos pelos quais um filho de santo se torna um adepto snior ou ebomi), ocasio
em que tambm receberiam o cargo de pais de santo, sendo-lhes no futuro permitido abrir
seus prprios terreiros. Ambos tinham essa inteno e estavam dedicando-se com afinco
ao aprendizado, j assistindo a sua me de santo em vrias tarefas importantes. Tambm
procuravam ampliar seu conhecimento frequentando festas em outras casas, fortalecendo
contatos interterreiros e recorrendo literatura escrita sobre a religio.
Quando entrei no barraco, a conversa j tinha comeado. S os dois estavam l,
j prontos, para a celebrao que em breve teria incio. Juntei-me a eles. A conversa, que
inicialmente tratara do caso de um rapaz que fora iniciado em um terreiro da nao keto
apesar de ser filho de Tempo, orix angola que no tem correspondente no keto11, agora
girava em torno de uma situao hipottica: se isso acontecesse no futuro terreiro deles o
que fariam?
Se fosse na minha casa, eu no faria (o santo), na hora que visse que era
Tempo, mandava para uma casa angola que eu conhecesse.
Pois eu recolhia na minha casa. disse o outro Qual o problema disso?
Mas se eu no sei fazer no angola, como que eu posso assumir essa
responsabilidade? O que eu sei eu aprendi com minha me [no keto], sei
fazer no jeito dela. No ia saber cuidar de uma pessoa de Tempo.
s chamar algum que sabe pra ajudar. isso que eu ia fazer. Se a pessoa
veio pra minha casa, ento eu vou cuidar.
Eu explicava pra ela, olhe seu santo angola, aqui uma casa keto, eu vou
mandar voc para tal ou qual casa, que l angola.

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Delineava-se assim uma polarizao interessante da qual, tudo indicava, resultariam estilos
bem diferentes de conduzir o candombl. Edson, cauteloso e aparentemente mais atento
a suas limitaes, no arriscaria, no seu terreiro, levar adiante uma feitura que requeresse
procedimentos que ele no dominava; Lula, mais confiante, no teria problema em faz-lo,
afinal sempre poderia recorrer ajuda de especialistas mais versados que ele nos modos do
angola. Fortemente apegado tradio da casa onde foi iniciado, Edson agiria exclusivamente
no mbito daquilo que aprendeu com sua me de santo. Talvez menos apegado, Lula estaria
mais disposto a explorar os limites da tradio.
Mais um passo nesse raciocnio e conclumos que enquanto um toma decises com
base em consideraes morais, o outro guiado prioritariamente pelo interesse prprio. O
desenrolar da conversa veio a mostrar que o contraste entre ao instrumental e ao valorativa
no era apropriado e talvez fosse um contraste grosseiro demais para iluminar a questo.
Veja bem argumentou Lula l pras tantas se a pessoa me procurou e
pediu a minha ajuda, se o santo a trouxe aqui, ele escolheu onde quer ficar.
E se foi escolha do orix, ento eu tenho que respeitar, meu dever cuidar.
Duas semanas depois, um jovem tata (pai de santo no angola) veio dar uma palestra no terreiro. O
evento era parte de um ciclo de encontros promovidos por um grupo de adeptos (com pretenses
a criar uma associao) para aprofundar o conhecimento da religio. Depois de falar sobre o
candombl angola, o pai de santo respondeu a algumas questes. No lembro bem se a pergunta
partiu de Edson ou de Lula, mas visava reviver o debate que os consumira anteriormente.
Voc faz em seu terreiro um orix de outra nao que no a sua?
A resposta do tata reforada por duas ebomis bem antigas do terreiro foi
a seguinte:
Se o orix veio para minha casa, ele escolheu ser feito l.
Mas como que voc vai fazer? insistiu Edson, aparentemente menos
interessado em defender sua posio, enfraquecida com a resposta do tata,
que em aprender algo novo sobre o candombl.
O tata, ento, recorreu a uma distino interessante:
Se um orix keto vai ser feito em minha casa e a casa angola, ento
todos, incluindo o orix, tero que observar o rito pblico angola. Essa

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uma satisfao que se d para os de fora. Agora l dentro, voc vai ter que
contar com a ajuda de algum que saiba conduzir a feitura na nao do orix.
Voc vai ter que chamar algum do keto.
Gostaria de destacar alguns elementos dessas duas situaes que a meu ver so bastante
esclarecedores quanto ao tipo de questo tica que relevante no candombl e maneira pela
qual essa questo , em geral, endereada, no dia a dia dos terreiros.
Em termos mais amplos, o problema central aqui gira em torno do modo correto
de se fazer pessoas e orixs de quem est autorizado para faz-lo e de onde provm a
sua autoridade para tal. Embora ser pai ou me de santo seja exigncia mnima para que se
possa conduzir a feitura de outros s pode recolher ia quem j passou pelo longo e rduo
processo de feitura no candombl, j acompanhou a feitura de outros e foi escolhido pelo
orix para assumir esse papel outras consideraes esto em jogo que dizem respeito
particularidade da situao. Posso ou devo fazer o santo de algum se este santo no pertence
nao de meu terreiro e se eu no domino os procedimentos da feitura na sua nao? Devo
acolher a pessoa que me pede ajuda nessas circunstncias ou me negar a faz-lo? Decido
com base em minha competncia ou minha obrigao de cuidar? Ou ainda: sou mesmo o
principal responsvel pelo desdobrar dessa situao?
Do ponto de vista de uma antropologia da tica, o que mais interessante neste
caso no so as regras que regulam a feitura e suas instncias particulares, mas a situao
que faz hesitar os atores, que sugere para alguns deles ao menos que preciso cautela, que
talvez a resposta padro no seja a melhor aqui ou que preciso ponderar mais antes de
levar adiante o processo. Interessa entender o que transforma a situao em problema tico
e por problema tico no quero dizer simplesmente o que demanda a aplicao de regras
morais conhecidas, mas o que produz incerteza quanto aos critrios mesmos a partir dos
quais julgar e responder a situao.
Por um lado parece se sobressair a exigncia de seguir a tradio que sabemos
jogar um papel importante tanto na dinmica interna dos terreiros quanto no modo como
o candombl apresentado por seus porta-vozes autorizados enquanto uma religio fiel
sua origem africana. Mas importante notar que quando Edson invoca a tradio, ele
no est se referindo a um conjunto de princpios reguladores externos, mas a um modo
de fazer aprendido em contextos concretos via observao e participao na atividade dos
mais velhos. A tradio a que ele se apega so procedimentos que aprendeu com sua me de
santo, nos quais ele tem confiana e que ele sabe serem propcios para encaminhar algumas
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situaes de feitura a um desfecho feliz. Podemos dizer que Edson est menos preocupado
com a fidelidade a princpios que com a falta de habilidade para presidir a feitura do orix
angola. O problema que lhe confronta so os limites do seu conhecimento. Mesmo para ele
no se trata exatamente de escolher entre ser ou no fiel tradio. Ou entre fidelidade e
traio. A escolha mais humilde, menos radical: fazer apenas o que ele sabe fazer bem ou
assumir o risco de no saber.
Por outro lado, tem-se o apelo das entidades. em torno deste ponto que gira o
argumento de Lula (depois reforado pelo tata) um argumento que desloca de modo
interessante o problema tico, que o transforma em uma questo de responsividade a outros,
cuja vontade precisa ser reconhecida (vimos isso no caso anterior). Se no primeiro caso a
virtude definida pelo compromisso com a herana legada do passado, agora ela definida
pela prontido para reconhecer e responder ao apelo dos orixs12. A possibilidade de o orix
angola ter escolhido a casa keto para sua feitura minimiza o valor de consideraes acerca da
competncia do pai de santo ou da sua fidelidade tradio pelo menos faz hesitar os que
se guiam por essas consideraes.
Embora o tata seja bastante categrico em sua resposta, ele bem sabe que antes de
qualquer coisa preciso confirmar a vontade do orix. Ele vai recorrer ao jogo. Mas tambm
vai perscrutar a situao no apenas observar com ateno o desenrolar dos eventos, mas
interferir ativamente neste desenrolar para convidar ou provocar o santo a se mostrar: acender
uma vela, arriar uma oferenda, sacrificar um galo, convocar os ogs13 para entoarem nos
atabaques os toques do orix. Ele vai procurar intensificar o apelo das entidades com os meios
tcnicos que tem a sua disposio o vasto estoque de tecnologias rituais do candombl.
Que consequncias tem isso para a conduta tica? Para responder essa questo
vejamos o sentido que assume a tcnica no candombl. Em linhas gerais, diria que trs
aspectos se sobressaem. Primeiro, o emprego da tcnica (no s no candombl) sempre
orientado pela situao sobre a qual se quer interferir exige ateno s caractersticas
prprias de cada caso. Segundo, , em geral, um exerccio de criatividade no dia a dia
dos terreiros preciso atuar com os materiais e os recursos de que se pode dispor e com
as possibilidades que a situao oferece recorre-se a manipulaes diversas e negocia-se
com as entidades que demandam algum tipo de retorno de seus parceiros humanos. E, por
fim, essa dependncia na tcnica fomenta a responsabilidade14: afinal nossos investimentos
podem falhar, as tcnicas que empregamos podem no produzir o resultado esperado, novas
investidas podem ser necessrias.
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Quanto mais o praticante experiente interfere para intensificar os apelos das entidades,
mais ele se torna sensvel a estes apelos. Isto , mais preparado ele se torna para reconhecer
diferenas e sutilezas nesses apelos (ele contribui afinal para sua instaurao), e mais apto est
para responder. Ou ainda: mais ele se sente instado a considerar seriamente as particularidades
da situao, afinal se na situao se delineia ainda que fraca ou indistintamente de incio
o apelo do orix, ento preciso estar mais atento a ela e comprometido com o seu
desenrolar. Alm disso, se o orix emerge como integrante pleno da situao, ento no
cabe exclusivamente ao pai ou me de santo decidir. A produo de pessoas sensveis aos
apelos de entidades ainda em vias de se fazer e a concomitante multiplicao das agncias
envolvidas no desdobrar dos eventos (dimenses importantes da vida no candombl) tm
como consequncia tambm a distribuio da responsabilidade. A fala do tata, confirmada
pelas ebomis, no s renova a necessidade de que, frente a problemas ticos, preciso tratar
cada situao como nica, mas tambm lembra que mes e pais de santo no so o centro da
ao, que o poder de deciso no repousa exclusivamente em suas mos e que nem tudo o
que acontece no terreiro depende deles. Lembra que o agenciamento de outros, mais fortes,
mais experientes, mais sbios, pode ser uma alternativa necessria em um processo de feitura.
No candombl cultiva-se uma tica que se volta para as situaes procurando nelas a
chave para a boa conduta. Uma tica que menos um sistema de princpios gerais que uma
etiqueta. O comentrio final do pai de santo angola retrata esse fato: na feitura do orix keto
no terreiro angola tem-se um rito pblico que d satisfao aos visitantes e no qual se exibe
a identidade angola da casa e um rito fechado que d satisfao ao orix e que segue o
preceito de sua nao.
Dar satisfao uma noo corrente nos terreiros (e tambm fora deles): indica a
necessidade de que a pessoa se apresente de uma forma que seja compreensvel ou aceitvel a
outros que, em qualquer momento, estejam na posio de esperar dela considerao e respeito
orixs, adeptos mais velhos, autoridades de outros terreiros, visitantes de fora que vm assistir
s festas que ela seja capaz de satisfazer suas justas demandas. Para os seus crticos aqueles
que dizem no ter que dar satisfao a ningum trata-se de uma obrigao que enfatiza a
opinio dos outros no lugar da convico prpria ou do compromisso verdadeiro, que se guia
pelas aparncias. No candombl leva-se muito a srio a obrigao de dar satisfao aos outros,
assim como tambm se levam muito a srio as aparncias: nos dois casos a questo no o
cultivo da artificialidade ou da superficialidade (ambos atributos frequentemente associados
etiqueta), mas a valorizao dos vnculos que definem a pessoa (ou o grupo).
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Miriam Rabelo. Consideraes sobre a tica no candombl

Mas o comentrio do tata chama ateno para o fato de que muitas vezes preciso dar
respostas diferentes aos diferentes outros que definem e fortalecem um terreiro: preciso,
por um lado, dar satisfao aos de fora, queles que vm assistir s festas pblicas do terreiro,
admirar e se beneficiar do ax da casa, muitos dos quais, gente de outros terreiros; por outro
lado, preciso dar satisfao aos santos mesmos, empregar os procedimentos condizentes
com sua natureza, fazer as coisas no modo de sua nao. Aqui entra a etiqueta: na festa, feita
para dar satisfao aos de fora, domina o cerimonial angola; no ronc, a histria outra. Os
procedimentos decisivos ocorrem a, mas isso no quer dizer que a festa engana os de fora:
quer dizer que exibe uma parte apenas, mas bastante verdadeira, da vida do terreiro: sua
feio pblica e acessvel a todos.
Vale notar que temos aqui um modo prprio de composio regido pela tica ou
talvez devssemos falar de uma tica de composio em que a casa agrega elementos novos
no processo mesmo de responder (dar satisfao) aos outros que a ela se vinculam. Neste
processo adicionam-se elementos do rito keto na casa angola em reposta ao santo keto que
a ingressa, mas, a cada nova adio, produz-se tambm uma nova diferena de contexto
no caso hipottico descrito acima, no s entre o contexto pblico e o contexto fechado do
ronc (um regido pelo angola, o outro pelo keto), como tambm, no rito pblico, entre o tom
geral da cerimnia (angola) e o momento em que se toca (no keto) para o santo dar o rum
(danar). Esse modo de composio conta uma histria de escolhas e afinidades dos orixs,
de complexos enredos de feitura, de obrigaes herdadas e contradas, de colaborao entre
especialistas de diferentes naes na feitura de um santo e/ou na abertura de uma casa15.
Tambm multiplica as diferenas uma casa angola, por isso mesmo, nunca ser idntica
s outras da mesma nao16 ao tempo em que abre caminho para novas aproximaes e
adies.
Como j notei acima, uma complexa etiqueta regula essa dinmica. Recorro a mais
um exemplo para melhor caracterizar a etiqueta do candombl.

A tica como etiqueta


H alguns anos, um evento crtico se desenrolou em um terreiro tradicional da Bahia que
ameaou abalar o sempre tenso equilbrio de poder reinante em casas muito antigas, que
contam com adeptos de muitas geraes de feitura, nem todos feitos pela pessoa que ora
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ocupa a liderana da casa. A me de santo entregou um cargo para uma ebomi do terreiro.
Um grupo mais antigo da casa discordou da escolha argumentando que, pelas regras de
senioridade, outras ebomis bem mais velhas e experientes deveriam ter tido precedncia. Para
este grupo, a me de santo desrespeitara o costume. Como consequncia, a nomeao passou a
ser objeto de forte crtica em alguns crculos. Uma reunio fechada foi convocada diretamente
pelo Ogun de uma ebomi insatisfeita, para discutir o assunto. Uma noite, esse mesmo santo
bateu enfurecido na porta da me de santo. Ela foi prevenida, mas teve que atender afinal
era o Ogun de uma ebomi antiga da casa, no podia tratar como se fosse o santo de uma ia
(novia). Ogun entrou com seu porte de guerreiro. Questionou a conduta da me de santo com
base na tradio da casa nunca se vira uma escolha dessas na histria do terreiro.
Pois , meu velho teria dito ela mas eu tambm nunca vi orix convocar
reunio...
Vrios aspectos tornam esse caso particularmente interessante para um estudioso do
candombl ele revela as rixas que permeiam o cotidiano de terreiros grandes e antigos, o
apelo tradio como meio para se resolver e ganhar disputas, a habilidade astcia mesmo
da me de santo para lidar com conflitos. Queria aqui destacar ainda outro aspecto: a etiqueta
que rege a negociao entre as partes e seus efeitos na dinmica relacional do terreiro.
Primeiro, temos a etiqueta que opera entre adeptos situados diferentemente na hierarquia
do terreiro. Como j observei, essa requer, da parte dos novios, a exibio de sua sujeio aos
mais velhos: so fortemente ritualizados os modos pelos quais abis (adeptos ainda no iniciados)
e ias se dirigem s autoridades da casa. As diferenas hierrquicas entre as pessoas humanas
se estendem, embora modificadas, para os seus orixs. Um orix, claro, sempre recebe um
tratamento diferente daquele que dispensado a sua filha humana afinal uma divindade.
Mas o santo de uma ia est, como ela, ainda no incio de um longo trajeto de feitura e cabe aos
mais velhos conduzir e instruir tanto a ia quanto o santo nesse trajeto. Em outras palavras,
tambm os orixs esto sujeitos ainda que de modo diferente dos humanos etiqueta que rege
as relaes hierrquicas no terreiro. A me de santo do caso relatado acima recebe o Ogun que
bate sua porta no simplesmente porque orix, mas porque o orix de uma ebomi antiga
da casa. Esse ponto foi bastante frisado pela pessoa que me relatou o evento. Se fosse o santo de
uma ia, ela nem se daria ao trabalho de receber. Se fosse a ebomi em pessoa que batesse sua
porta com tamanha insistncia, provavelmente ela tomaria como uma ofensa. Mas sendo o orix
da ebomi, ela compelida, pela etiqueta, a dialogar a ouvir o que ele tem a dizer e a responder.
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A vinda do orix certamente transforma a situao, mas no o faz de maneira radical


invertendo, por exemplo, a direo do poder (fazendo com que a me de santo, de senhora
da situao, passe subordinada). Na verdade, ao solicitar da me de santo que observe uma
etiqueta prpria s divindades, desacelera o ritmo do conflito. Introduz uma pausa. A me
de santo conversa com Ogun, santo que, pelos muitos anos de feitura no terreiro, j bem
conhecido seu. Trata-o como meu velho.
Em outra situao, j relatada por mim (Rabelo, 2014), um ia que deixara o seu
terreiro e levara consigo o assentamento do seu santo, voltou tempos depois pedindo perdo:
queria ser readmitido casa onde fora feito. Chorou agarrado me de santo e logo foi
tomado por Obalua, seu santo de cabea. O Obalua do ia prostrou-se no cho, aos ps da
me de santo; esta pousou os dedos em seus ombros e nuca, e com este gesto ele se ergueu.
De joelhos, aguardou que ela lhe concedesse a bno. A situao terminou num abrao.
No h dvida de que chegada do orix provocou um reordenamento na situao:
se inicialmente era o filho arrependido que esperava o perdo da me de santo, agora era
o santo mesmo quem pedia desculpas e exibia sua submisso. Ao tomar o corpo de seu
filho, Obalua produziu uma pausa no desenrolar de eventos que poderiam ter resultado na
expulso definitiva do ia do terreiro. Vale notar que no havia nenhuma garantia de que
efeito final dessa mediao fosse favorvel ao ia: a me de santo poderia ter recusado o seu
pedido de reingresso mesmo assim. Entretanto Obalua mudou o tom do encontro, exigiu
da me de santo outros modos.
Meses depois, o ia aprontou de novo e afastou-se de vez do terreiro. Ele e a me
de santo ficaram um bom tempo sem se encontrar at que ela o viu no enterro de um
conhecido em comum. Quando notou que ele se aproximava, foi logo se afastando. Pouco
depois entrou no carro para partir. Se ele vier falar comigo, vai virar no santo, e eu no
quero que isso acontea, disse, j prevendo e evitando a mudana de tom que a chegada do
orix provocaria.
Temos aqui um mundo onde atuam e frequentemente se sucedem agncias muito
diferentes, onde a ao e a responsabilidade so distribudas e onde domina uma intrincada
etiqueta. A etiqueta no candombl de fato bastante elaborada uma complexa economia
de gestos, posturas, vestimentas e adereos marca a posio de cada um no terreiro e regula
as relaes entre seus habitantes, no s entre adeptos humanos e entre as entidades como
tambm entre estas ltimas e os primeiros. A etiqueta do candombl marca diferenas entre
as pessoas (de acordo com sua posio na hierarquia religiosa ou, como sugere Bastide, 2001,
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Miriam Rabelo. Consideraes sobre a tica no candombl

em uma escala de existncia), entre as entidades com quem se interage e entre as situaes
de interao e, para complicar, tambm relaciona esses marcadores: como vimos acima, em
muitos casos, para saber como responder a um orix, importa tambm saber quem seu
filho (se snior ebomi ou no, por exemplo). Por vezes, a etiqueta confunde os novatos
e leva os observadores concluso de que h um excesso de formalismo nos terreiros.
Embora haja muitas diferenas nos estilos das casas (algumas mais, outras menos formais),
importante no confundir etiqueta com formalismo.
No candombl a etiqueta remete ao vnculo estreito entre tica e esttica ela d
mxima visibilidade s diferenas e dependncias entre os seres, tornando-as matria de
fruio intensa. Treina ateno para essas diferenas e oferece meios para administrlas. Na medida em que demanda ateno a mudanas sutis nas situaes de interlocuo
(a substituio do filho, humano pelo seu orix, por exemplo), e fora uma reorganizao
da conduta em funo dessas mudanas, tem como efeito produzir pequenas pausas no
curso dos eventos, retardar decises, tornar mais longo ou mais difcil o percurso entre uma
ocorrncia qualquer e a resposta que se d a ela. Nesse sentido realiza tambm um trabalho
tico importante: parafraseando Stengers (2005b), possvel dizer que, ao retardar a ao (ao
marcar a entrada e exigir o reconhecimento de uma nova voz), a etiqueta faz emergir uma
perspectiva ligeiramente diferente do problema e das situaes a enfrentar. Num mundo em
que muitas entidades aguardam ser instauradas e em que a trajetria de instaurao dos seres
matria de preocupao explcita e investimento contnuo, este trabalho muito importante
para a convivncia.

Concluso
Argumentei neste texto que, devido a um arranjo particular de pessoas, coisas e espaos e
de formas de interao, a tica do candombl, no lugar de promover distines absolutas
e princpios inarredveis, acentua as particularidades e nuances das situaes. Valoriza a
sensibilidade aos diferentes apelos que ressoam no terreiro e, ao exigir que as situaes sejam
vividas intensamente, ao estetiz-las ao mximo, coloca freios s tentativas de descart-las
muito rapidamente em favor de um futuro predeterminado. Aposta nas intervenes ou
manipulaes tcnicas. Fomenta um senso de que as coisas podem a qualquer momento dar
errado afinal nenhuma manipulao oferece garantias absolutas e, assim fazendo, produz
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responsabilidade. Mas, ao mesmo tempo, contribui para a realizao de que ningum ocupa
o centro das decises. Descentra a ao e distribui a responsabilidade.
Para finalizar gostaria de ressaltar um ltimo ponto. No candombl a tica, longe de
ser um assunto exclusivamente humano, diz respeito s possibilidades de convivncia entre
seres diferentes e em processo de se fazer. Seres cuja existncia depende de sua fora para
conectar ou de sua chance de contar com a fora de outros, aplicada a seu favor seres que
apelam, respondem e negociam que tambm agem eticamente mas que frequentemente
precisam de pessoas preparadas para falar com eles e falar deles aos outros. A me de santo
emprega sua fora na feitura da novia e da Bamburucema da novia, conduzindo-as em uma
trajetria de formao conjunta; neste percurso distingue e responde tambm ao apelo de
Kayala. Esta cobra reconhecimento da novia, ameaa arruinar sua feitura, mas abre-se para
a possibilidade de existncia que a me de santo lhe oferece: aceita ser segunda.
Um pai de santo escolhe, por respeito tradio em que foi criado ou por medo de
no dominar os procedimentos rituais da feitura, no fazer um santo que pertena a uma
nao diferente da nao de sua casa. Mas, ao ser lembrado que muito possivelmente o
orix j realizou sua escolha, ele hesita: talvez termine cedendo. Aprende que no candombl
os circuitos da ao envolvem a participao de muitos, que ningum permanentemente
excludo destes circuitos, mas tambm que ningum figura sozinho como autor. Aprende
que no candombl preciso dar satisfao queles que tm vnculos com a casa e que isso
implica uma tica de composio.
A ebomi entra em conflito com a me de santo quanto escolha do novo ocupante
de um cargo de prestgio no terreiro. O Ogun da ebomi entra no conflito e d oportunidade
me de santo de olhar a situao a partir da perspectiva que ele instaura, de ver com ele. A
etiqueta no s potencializa essa possibilidade, como convida os participantes da situao a
viv-la intensamente.
Em cada um dos casos, a tica no diz respeito simplesmente atribuio de valor
a um mundo j pronto. inseparvel do processo mesmo de feitura dos seres e do mundo.

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Notas
O conceito, proposto por Barry (2004) e retomado por Fraser (2006), acentua o fato de que a tica nunca
o resultado de atos exclusivamente humanos, depende de arranjos materiais, formas de organizao
do espao e das interaes que asseguram aos atores certas possibilidades de agir eticamente.

As naes correspondem a tradies rituais que remontam influncia dos diferentes grupos tnicos
responsveis pela formao e consolidao do candombl. Na Bahia, as principais naes so keto,
angola e jeje.

As divindades do candombl so conhecidas como orixs no keto, bakisse (plural de nkisi ou inquice)
no angola e voduns no jeje. So comumente chamadas de santos, principalmente quando se quer
ressaltar a relao pessoal que se estabelece entre o fiel e a divindade.

Nos candombls de nao angola, os novios (homens ou mulheres) so chamados de muzenza


(equivalente ia, na nao keto). De sua feitura (iniciao) at o cumprimento da obrigao ritual que
marca os sete anos da feitura, o filho de santo muzenza. Quando paga a obrigao de sete anos,
torna-se kota (ebomi, no keto) adepto snior do terreiro.

Idade aqui contada pelos anos de iniciao, marcados pela realizao das obrigaes rituais.

Os orixs existem em mltiplos planos: em um plano geral so divindades foras ligadas natureza
e a certas atividades humanas e relacionadas a um vasto corpus mtico; em um plano individual, so
manifestaes nicas dessas foras gerais, que acompanham os indivduos humanos (ver Bastide, 2001;
Goldman, 1987, 2005). A feitura faz nascer a pessoa e o seu orix individual, manifestao nica e
insubstituvel do orix geral, a quem est ligada.

Tempo, neste caso, medido pela realizao das obrigaes que seguem a feitura propriamente dita,
ritos que marcam principalmente trs e sete anos de feitura.

Orixs de herana so orixs que acompanham uma famlia e que so transmitidos por ocasio da
morte de um indivduo para algum de seus descendentes.

Eguns so espritos de mortos.

Em uma passagem instigante, Bastide observa que antes que um comportamento padronizado e
definido por direitos e deveres, o status social no candombl a imagem do lugar ocupado pelo
indivduo na escala da existncia (2001: 228).
10

Embora o termo nao se refira preponderantemente procedncia ou origem da casa, tambm


usado para falar da procedncia da divindade (e apesar das pessoas traarem correspondncias entre
orixs, bakisse e voduns, algumas divindades so tidas como exclusivas a uma ou outra nao).
11

12

Vale notar que frequentemente essas duas definies se reforam.

Ogs so adeptos masculinos que no passam pela experincia da possesso. Alguns ogs assumem
a funo de tocar os atabaques durante as cerimnias.
13

14

Essa associao entre um agir apoiado na tecnologia e a responsabilidade foi proposta por Stengers (2005a).

A prpria tradio (keto) da casa de sua me de santo, a que se apega Edson para justificar sua recusa
de fazer um santo angola, comporta, ela mesma, adies deste tipo (muitas certamente j esquecidas
enquanto adies).
15

Observao feita por Ricardo Arago em conversa com a autora. Em sua dissertao de mestrado,
Arago (2012) mostra a operao do que estou chamando de tica de composio na histria de um
terreiro angola de Salvador.
16

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Notes on the Ethics of Candombl


ABSTRACT: The paper describes events that took place in candombl houses
of Salvador, Bahia, in order to reflect on the candombls particular form of
posing and solving ethical problems, of forming adepts ethical sensibility
and offering conditions for its exercise in the everyday life of the religious
community. Approaching situations involving the initiation and gradual
formation of adepts and their relations with deities, it aims to highlight elements
that define ethical practice in the candombl and the ethical assemblage that
sustains such practice.
KEYWORDS: Ethical Practice, Candombl, Feitura, Relations Between
Humans and Orixs.

Recebido em maro de 2016. Aceito em julho de 2016.

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