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Informacin de Seguridad Alimentaria para la Accin

Conceptos y marcos de Seguridad Alimentaria

Leccin 1
Qu es la Seguridad Alimentaria?

Notas de aprendizaje

Este curso est financiado con fondos de la Unin Europea y es


ejecutado por la Organizacin de las Naciones Unidas para la
Agricultura y la Alimentacin.

FAO, 2010

Curso Conceptos y marcos de la Seguridad Alimentaria


Leccin 1 - Qu es la Seguridad Alimentaria?

ndice

Objetivos .................................................................................................................... 2
Introducicn ............................................................................................................... 3
Definicin de Seguridad Alimentaria .......................................................................... 4
Duracin y gravedad de la inseguridad alimentaria .................................................... 9
Resumen ................................................................................................................. 13
Para saber ms ........................................................................................................ 14

Notas de aprendizaje

Curso Conceptos y marcos de la Seguridad Alimentaria


Leccin 1 - Qu es la Seguridad Alimentaria?

Objetivos de aprendizaje
Al finalizar esta leccin usted, estar en condiciones de:

Definir la seguridad alimentaria como un concepto amplio utilizado para determinar


el bienestar general de las personas;

Entender cuatro dimensiones clave que se usan para analizar el estado de


seguridad alimentaria de las personas; y

Determinar cmo la duracin y gravedad del estado de inseguridad alimentaria de


las personas puede variar.

Notas de aprendizaje

Curso Conceptos y marcos de la Seguridad Alimentaria


Leccin 1 - Qu es la Seguridad Alimentaria?

Introduccin
Este curso explica cmo se puede mejorar la toma de decisiones en la formulacin e
implementacin de las polticas, estrategias y acciones de seguridad alimentaria,
utilizando informacin pertinente del estado de seguridad alimentaria de las personas.
Nos centraremos en cmo vincular la informacin sobre la seguridad alimentaria con la
accin.
Como punto de partida, aclararemos y definiremos el concepto de la seguridad
alimentaria.
Despus, examinaremos los aspectos ms importantes de un enfoque de seguridad
alimentaria con respecto al proceso de toma de decisiones, y con respecto a cmo
alcanzar las metas de desarrollo.

Notas de aprendizaje

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Leccin 1 - Qu es la Seguridad Alimentaria?

Definicin de Seguridad Alimentaria


Cmo definira usted la seguridad alimentaria?
Usted quizs sea un profesional de mucha experiencia y ya conozca el concepto de la
seguridad alimentaria. Sin embargo, dependiendo de sus antecedentes profesionales y el
contexto en el que usted realice su trabajo, su opinin pudiera ser distinta a la hora de
decidir sobre las acciones necesarias para lograr la seguridad alimentaria.
La razn es que aunque la seguridad alimentaria es un concepto multidimensional,
normalmente nos especializamos en abordar un aspecto particular del problema general
de la seguridad alimentaria.
Muchos factores inciden en la condicin de la seguridad alimentaria: la produccin
agrcola, el comercio, los ingresos, la calidad de los alimentos, la calidad del agua , los
servicios de saneamiento del agua, la gobernabilidad y la estabilidad poltica, entre otros.
Vale la pena alejarnos un poco de su nuestra experiencia personal y examinar la
naturaleza multidimensional del concepto de seguridad alimentaria.
El concepto de la seguridad alimentaria ha evolucionado considerablemente a lo largo del
tiempo. La definicin que usaremos en este curso fue adoptada en la Cumbre Mundial
sobre la Alimentacin, celebrada en Roma en 1996.
Esta definicin adems ha sido formalmente aprobada a nivel mundial y establece lo
siguiente:
SEGURIDAD ALIMENTARIA
La seguridad alimentaria existe cuando todas las personas tienen, en todo momento,
acceso fsico, social y econmico a alimentos suficientes, inocuos y nutritivos que
satisfacen sus necesidades energticas diarias y preferencias alimentarias para llevar una
vida activa y sana.
La definicin plantea cuatro dimensiones primordiales de la seguridad alimentaria:
o
o
o
o

La disponibilidad fsica de los alimentos.


El acceso econmico y fsico a los alimentos.
La utilizacin de los alimentos.
La estabilidad en el tiempo de las tres dimensiones anteriores.

Examinemos el significado de cada uno de estos trminos


Una manera de entender las cuatro dimensiones del concepto general de seguridad
alimentaria consiste en analizar cmo el significado y la interpretacin general del
concepto han evolucionado con el tiempo.
En tiempos recientes, el inters en la seguridad alimentaria se reaviv a raz de la crisis
alimentaria mundial de 1972-1974. Dicha crisis fue el resultado de una combinacin de
factores, incluidas las condiciones adversas en varios lugares del mundo, las cuales
llevaron a una reduccin de las existencias de granos a nivel mundial.
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Leccin 1 - Qu es la Seguridad Alimentaria?

En consecuencia, se produjo un aumento dramtico en la demanda de importaciones de


granos, lo que a su vez duplic los precios de los granos a nivel internacional. Esa cadena
de eventos amenaz la seguridad alimentaria de los pases importadores de alimentos.
Por esa razn, la primera Conferencia Mundial sobre la Alimentacin, celebrada en 1974,
tuvo como tema central el problema de la produccin, el comercio y las existencias
alimentarias a nivel mundial. Es decir que el debate inicial sobre la seguridad alimentaria
se centr en una oferta adecuada de alimentos y el aseguramiento de la estabilidad de
dicha oferta a travs de las reservas alimentarias.
De esta forma los esfuerzos durante esta etapa, en seguridad alimentaria se centraron
principalmente en los mecanismos para la produccin y el almacenamiento de alimentos
tendientes a equilibrar las fluctuaciones de la oferta mundial y garantizar las
importaciones de alimentos cuando fuera necesario.
La disponibilidad alimentaria aborda la parte correspondiente a la oferta dentro del
tema de seguridad alimentaria y es funcin del nivel de produccin de alimentos, los
niveles de las existencias y el comercio neto.
No obstante, se ha hecho evidente que una oferta adecuada de alimentos a nivel nacional
o internacional en s no garantiza la seguridad alimentaria a nivel de los hogares.
Por ejemplo, la Revolucin Verde en Asia durante las dcadas de los sesenta y los
setenta, con su paquete de semillas mejoradas, tecnologa agrcola, mejores sistemas de
riego y fertilizantes qumicos, tuvo mucho xito en aumentar la oferta de alimentos, pero
eso no se tradujo automticamente en mejoras de la seguridad alimentaria para todos los
pueblos.
Esa realidad puso en evidencia que el problema era la falta de una demanda efectiva.
Desde principios de la dcada de los ochenta, se dio cada vez ms importancia al hecho
de que el acceso a los alimentos era un factor determinante para la seguridad
alimentaria.
Adems, ahora se tiene conciencia de que la produccin de alimentos es slo uno de los
diferentes medios con los que cuentan las personas para adquirir los alimentos que
necesitan.
Otras formas de acceso a los alimentos
Los medios de acceso a los alimentos incluyen el comercio, el trueque, la recoleccin de
alimentos silvestres y las redes de apoyo comunitarias. Los alimentos tambin pueden
entregarse en forma de obsequios, o incluso pueden ser robados.
Debe tenerse presente que el acceso a los alimentos depende de las condiciones del
mercado y los precios de los alimentos, as como del poder adquisitivo de las personas,
todo lo cual se relaciona a su vez con las oportunidades de empleo y de subsistencia.

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Leccin 1 - Qu es la Seguridad Alimentaria?

La preocupacin acerca de una insuficiencia en el acceso a los alimentos ha conducido al


diseo de polticas con mayor enfoque en materia de ingresos y gastos, para alcanzar los
objetivos de seguridad alimentaria.
Esto, a su vez, ha hecho que se preste mayor atencin a la seguridad alimentaria en los
programas de reduccin de la pobreza.
Una tercera dimensin - la utilizacin de los alimentos - juega un papel ms importante
en el debate sobre la seguridad alimentaria desde la dcada de los aos noventa. La
utilizacin normalmente se entiende como la forma en la que el cuerpo aprovecha los
diversos nutrientes presentes en los alimentos. Esta dimensin de la seguridad
alimentaria es funcin principalmente del estado de salud de las personas.
La higiene y el saneamiento, la calidad del agua, las prcticas de cuidado de la salud, y la
calidad e inocuidad de los alimentos son todos elementos que determinan el buen
aprovechamiento de los alimentos por parte del cuerpo.
El ingerir energa y nutrientes suficientes es el resultado de buenas prcticas de salud y
alimentacin, la correcta preparacin de los alimentos, la diversidad de la dieta y la buena
distribucin de los alimentos dentro de los hogares. Si combinamos esos factores con el
buen uso biolgico de los alimentos consumidos, obtendremos la condicin nutricional de
los individuos.
Tradicionalmente, la seguridad alimentaria se calculaba segn la cantidad de protenas y
energa que se consuman (es decir, la cantidad de comida). Hoy en da se reconoce la
importancia que tienen los micronutrientes en una dieta nutritiva y equilibrada (es decir, la
calidad de los alimentos).
La expresin todas las personas, en todo momento constituye un elemento integral de la
definicin de la seguridad alimentaria, y lo que representa es vital para el logro de los
objetivos nacionales en materia de seguridad alimentaria.
Todas las personas
Las personas experimentan distintos grados de seguridad alimentaria y se vern
afectadas por los acontecimientos adversos de forma diferente. Debemos evaluar las
variaciones en las condiciones de seguridad alimentaria entre los distintos grupos de
personas. Las agencias humanitarias y de desarrollo suelen hacer la diferenciacin entre
los grupos de personas segn sus principales medios de vida (fuentes de alimento o
ingresos), adems de que consideran otros factores como la ubicacin geogrfica y la
riqueza.
En todo momento
Esta expresin reconoce que la situacin de la seguridad alimentaria de las personas
puede cambiar. Incluso en el caso de que su ingesta de alimentos sea adecuada en la
actualidad, se considera que no gozan de completa seguridad alimentaria si no tienen
asegurado el debido acceso a los alimentos de manera peridica, porque la falta de tal
acceso representa un riesgo para la condicin nutricional. Las condiciones climticas
adversas (la sequa, las inundaciones), la inestabilidad poltica (el descontento social), o
los factores econmicos (el desempleo, los aumentos de los precios de los alimentos)
pueden incidir en la condicin de seguridad alimentaria de las personas.

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Leccin 1 - Qu es la Seguridad Alimentaria?

La expresin en todo momento se refiere a la dimensin de estabilidad de la seguridad


alimentaria. Dicha expresin resalta la importancia de reducir los efectos adversos en las
otras tres dimensiones: disponibilidad, acceso y utilizacin de los alimentos.
La comprensin de la importancia de cada una de estas dimensiones ha agregado valor a
la idea que sostuvimos al inicio. Es decir, para que puedan cumplirse los objetivos de
seguridad alimentaria deben realizarse simultneamente las cuatro dimensiones.
Por ejemplo, a pesar de que ahora se tiene ms conciencia sobre la importancia del
acceso a los alimentos, la misma no disminuye
la preocupacin sobre una
disponibilidad adecuada de los alimentos. Aun cuando las personas tienen dinero, si los
alimentos no estn disponibles en el mercado se corre el riesgo de que experimenten
inseguridad alimentaria.
Asimismo, la importancia de la utilizacin de los alimentos ha enriquecido an ms
nuestra comprensin del tema. Al hablar de seguridad alimentaria, no nos referimos
nicamente a la cantidad de alimentos que se consumen, sino tambin a la calidad de los
mismos y al hecho de que el cuerpo debe estar sano para permitir la absorcin de los
nutrientes.
En conclusin, estas tres dimensiones deben mantenerse estables en el tiempo y no
deberan verse afectadas por factores naturales, sociales, econmicos o polticos.

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Leccin 1 - Qu es la Seguridad Alimentaria?

Durante la dcada de los noventa surge un concepto de gran respaldo en muchas


organizaciones no gubernamentales: La Soberana Alimentaria.
La Soberana Alimentaria es el derecho de los pueblos a definir sus propias
polticas y estrategias sustentables de produccin, distribucin y consumo de
alimentos que garanticen el derecho a la alimentacin para toda la poblacin, con
base en la pequea y mediana produccin, respetando sus propias culturas y la
diversidad de los modos campesinos, pesqueros e indgenas de produccin
agropecuaria, de comercializacin y de gestin de los espacios rurales, en los
cuales la mujer desempea un papel fundamental. (Foro Mundial de Soberana
Alimentaria, 2001).
La Soberana Alimentaria enfatiza la visin de:

Sostenibilidad y autonoma desde la defensa de las culturas y tradiciones


alimentarias locales.

El derecho a la alimentacin y el apoyo decidido a la agricultura familiar.

Acceso y control de la poblacin sobre los recursos productivos (tierra, agua y


semilla, entre otros), con una especial atencin a los aspectos de regulacin de la
tenencia de la tierra, y al acceso y control de las mujeres sobre dichos recursos.

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Leccin 1 - Qu es la Seguridad Alimentaria?

Duracin y Gravedad de la Inseguridad Alimentaria


Examinemos ahora varios elementos relacionados con la inseguridad alimentaria.
Hay diferencias importantes en cuanto a cmo la duracin y la gravedad de la inseguridad
alimentaria inciden en las vidas de las personas.
Es importante entender estas variaciones, dado que diversos factores determinan el tipo
de intervencin requerida para abordar las preocupaciones que surgen en materia de
inseguridad alimentaria en una situacin determinada.
Se ha creado un vocabulario especfico para describir la duracin de la inseguridad
alimentaria y su gravedad.
Duracin
No todos los hogares o personas experimentan un consumo inadecuado de alimentos que
dure el mismo tiempo, pues ste puede variar desde un perodo corto hasta una condicin
que dura toda la vida.
No obstante, los analistas de la seguridad alimentaria han encontrado que es til definir
dos categoras generales de inseguridad alimentaria, a saber:
1.
2.

Inseguridad alimentaria crnica


Inseguridad alimentaria transitoria

Adems de las claras diferencias en la duracin, la inseguridad alimentaria crnica y la


inseguridad alimentaria transitoria tambin se diferencian por sus causas.
Es til hacer una distincin entre las diferentes causas ya que las dos formas de
inseguridad alimentaria exigen respuestas distintas.

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Leccin 1 - Qu es la Seguridad Alimentaria?

Tabla 1: Caractersticas de la inseguridad alimentaria crnica y transitoria


Inseguridad alimentaria crnica
Descripcin Es aquella que se da a largo plazo
o de forma persistente. Ocurre
cuando las personas no tienen
capacidad para satisfacer sus
necesidades alimentarias mnimas
durante un perodo prolongado.
Causas

Es frecuentemente el resultado de
largos perodos de pobreza, la
falta de activos y de acceso a
recursos productivos o financieros.

Medida de
respuesta

La inseguridad alimentaria crnica


puede superarse con medidas de
desarrollo normales a largo plazo,
iguales a las que se aplican para
abordar la pobreza; ejemplos de
esas medidas son la educacin o
el acceso a recursos productivos,
como el crdito.
Por otra parte, las personas que
sufren una inseguridad alimentaria
crnica pueden requerir un acceso
ms directo a los alimentos para
aumentar su capacidad productiva.

Inseguridad alimentaria transitoria


Se da a corto plazo y es de carcter
temporal.
Es producto de una cada repentina
de la capacidad de producir o
acceder a una cantidad de alimentos
suficiente para mantener un buen
estado nutricional.
la causa principal de la inseguridad
alimentaria transitoria son los
choques y fluctuaciones a corto plazo
en la disponibilidad y el acceso de los
alimentos, incluidos factores tales
como las variaciones de ao a ao en
la produccin de alimentos a nivel
nacional, los precios de los alimentos
y los ingresos a nivel del hogar.
Es relativamente impredecible y
puede surgir repentinamente.
El carcter impredecible de esta
inseguridad dificulta la planificacin y
la programacin, y exige capacidades
y tipos de intervencin diferentes,
incluidas una capacidad de alerta
temprana y programas de proteccin
social.

Existe un tipo intermedio de inseguridad alimentaria denominado inseguridad alimentaria


estacional.
La inseguridad alimentaria estacional ocurre cuando se da un patrn cclico de falta de
disponibilidad y acceso a los alimentos. Dicha inseguridad est relacionada con las
oscilaciones climticas por temporada, los patrones de las cosechas, las oportunidades
laborales (demanda laboral) y/o las incidencias de enfermedades.
Por ejemplo, puede haber una escasez de alimentos en la poca previa a la cosecha,
cuando se han agotado las existencias de los agricultores y no se tienen a la disposicin
otras fuentes de alimentos (por ejemplo, los alimentos silvestres). En las comunidades
rurales, a menudo se habla de las temporadas de hambre y de las temporadas de
abundancia que guardan relacin con el calendario agrcola y/o la disponibilidad cclica
de empleos.
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Leccin 1 - Qu es la Seguridad Alimentaria?

El concepto de inseguridad alimentaria estacional representa un punto intermedio entre la


inseguridad alimentaria crnica y la transitoria. Se asemeja a la inseguridad alimentaria
crnica en el sentido de que normalmente se puede predecir, y de que sigue una
secuencia de eventos conocida.
Sin embargo, dado que la inseguridad alimentaria estacional tiene una duracin limitada,
tambin puede considerarse como una inseguridad alimentaria transitoria recurrente.
El conocimiento de la duracin exacta de la inseguridad alimentaria tiene implicaciones
polticas y programticas. Adems, para poder hacer una evaluacin correcta de la
inseguridad alimentaria, cuando la caracterstica de temporada es un factor importante,
quizs sea necesario comparar los indicadores de la seguridad alimentaria no slo con los
promedios anuales sino tambin con las lneas de referencia para la misma temporada (o
mes) en aos anteriores.

Gravedad
Al analizar la inseguridad alimentaria, no basta con conocer la duracin del problema por
el que estn pasando las personas. Tambin es necesario saber cun intenso o severo
es el impacto de dicho problema en la seguridad alimentaria en general y en el estado
nutricional de las personas.
Ese conocimiento incidir en determinar la naturaleza, la envergadura y la urgencia de la
ayuda requerida por parte de los grupos poblacionales afectados.
Los analistas o profesionales en materia de seguridad alimentaria a veces usan el trmino
inseguridad alimentaria aguda para describir una situacin grave y que representa una
amenaza de vida.
Las situaciones ms extremas, las cuales generalmente estn vinculadas con grandes
prdidas humanas, encajan dentro de la definicin de hambruna.
Los analistas de seguridad alimentaria han desarrollado diversas escalas o fases para
describir o clasificar la seguridad alimentaria. Para ello han utilizado distintos
indicadores y puntos de corte o de referencia.
Veamos algunos ejemplos. En este momento no nos interesan los umbrales especficos,
sino ms bien las categoras y los tipos de indicadores utilizados.

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Leccin 1 - Qu es la Seguridad Alimentaria?

Ejemplo 1
La intensidad de la inseguridad alimentaria puede medirse en trminos de los niveles de
alimentos ingeridos. Una opcin es establecer la relacin entre la gravedad de la
inseguridad y cmo el consumo cae por debajo del umbral de 2.100 kilocaloras por da:
Condicin de la seguridad alimentaria
Indicadores
Seguridad alimentaria
Ingesta de energa (medida en kilocaloras)
Ligera inseguridad alimentaria
Inseguridad alimentaria moderada
Inseguridad alimentaria severa
La medicin del hambre de la FAO, definida como subnutricin, se refiere a la proporcin
de la poblacin cuyo consumo de energa como parte de su dieta es menor al umbral
establecido.
El trmino utilizado para las personas que padecen de subnutricin es subnutridos.
Adems de utilizarse como una medicin del hambre, cuando se habla de desnutridos
tambin se dice que padecen de privacin de alimentos.
Ejemplo 2
Otro ejemplo es el Marco integrado para la clasificacin de la seguridad alimentaria y de la
fase humanitaria (IPC).
Ese marco ofrece un sistema de clasificacin para la seguridad alimentaria y las crisis
humanitarias, que se basa en una serie de necesidades de subsistencia.
Clasificacin de fase
Seguridad alimentaria general
Inseguridad alimentaria crnica

Crisis alimentaria y de subsistencia


aguda
Emergencia humanitaria

Hambruna/ catstrofe humanitaria

Indicadores
Tasa bruta de mortalidad
Prevalencia de desnutricin
Acceso/disponibilidad de
alimentos
Diversidad de la dieta
Acceso/disponibilidad de agua
Estrategias para enfrentar
problemas
Activos para la subsistencia

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Leccin 1 - Qu es la Seguridad Alimentaria?

Resumen
La seguridad alimentaria existe cuando todas las personas tienen, en todo momento,
acceso fsico, social y econmico a alimentos suficientes, inocuos y nutritivos que
satisfacen sus necesidades de energa alimentaria y preferencias alimentarias para llevar
una vida activa y sana.
A partir de esta definicin pueden identificarse cuatro dimensiones principales de la
seguridad alimentaria:

disponibilidad fsica de los alimentos;


acceso econmico y fsico a los alimentos;
utilizacin adecuada de los alimentos; y
estabilidad de las otras tres dimensiones en el tiempo.

Tambin hay diferencias importantes en cuanto a la duracin y la gravedad de la


inseguridad alimentaria que sufren las personas.
Es importante comprender las distintas dimensiones de la seguridad alimentaria cuando
se trata de establecer prioridades para la formulacin de polticas y programas de
seguridad alimentaria, cuando se toman decisiones de inversiones a largo plazo, o a la
hora de evaluar las opciones de respuesta ante las emergencias alimentarias.

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Leccin 1 - Qu es la Seguridad Alimentaria?

Para saber ms
Recursos en internet
FAO (1996), Declaracin de Roma sobre la Seguridad Alimentaria y Plan de Accin.
Cumbre Mundial sobre la Alimentacin
http://www.fao.org/DOCREP/003/W3613S/W3613S00.HTM
FAO -PESA Centroamrica, 2005 Seguridad Alimentaria y Nutricional. Conceptos
bsicos
http://www.pesacentroamerica.org/biblioteca/conceptos%20pdf.pdf
FAO-Iniciativa de Amrica Latina y Caribe sin Hambre (2008), Panorama del Hambre en
Amrica Latina y Caribe.
http://www.rlc.fao.org/iniciativa/pdf/sofilat08.pdf
Soberana Alimentaria. Reclamo Mundial del Movimiento Campesino. Peter Rosset.
http://www.ieham.org/html/docs/reclamo_campesino.pdf
Foro Mundial sobre Soberana Alimentaria. La Habana, Cuba 2001
http://www.cerai.es/doss/DOSSIER_FOROMSA.PDF

Lecturas adicionales

De Castro, J. (1983), El Hambre, problema universal. Ed. Leviatn. Brasil

Sen, A.K. (1981), Poverty and Famines: An Essay on Entitlements and Deprivation.
Oxford, Clarendon Press.

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