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Les hatiens et la naissance du jazz la Nouvelle-Orlans

Aspects historiques, bibliographiques et musicologiques


Claude Carr

.....................................................................................................................

1 / 16 Les hatiens et la naissance du jazz la Nouvelle-Orlans

Introduction ................................................................................................................2
Antcdents historiques entre Saint-Domingue et la Nouvelle Orlans. ..................3
Les facteurs dmergence du jazz et lapport des migrs saint-dominguois. ..........7
La naissance du jazz et les croles descendants des saint-dominguois ...................10
Pistes pour la recherche musicologique ...................................................................13
Conclusion ...............................................................................................................16

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Introduction
Lhistoire et la culture de la Nouvelle-Orlans sont insparables de celles de Saint-Domingue et
dHati. Le journaliste New-Orlanais, Lolis Eric Elie aprs avoir visit Hati en 1999 dclarait :
Il y a tant dhatiens qui sont arrivs ici par vagues avant les annes 1900, que jose affirmer que la
majorit des New-Orlanais ont quelques gouttes de sang hatien dans les veines.
La culture hatienne a t cre partir des mmes ingrdients que la notre- les natifs dAmrique,
les Espagnols, les Africains de louest et les Franais. Il est difficile de dterminer ce qui nous est
venu deux. Mais, en visitant lle, jai vu les signes vidents, la fois subtils et profonds, que nous
avons beaucoup de choses en commun avec les Hatiens. [ ] La persistance du Franais et de la
langue Crole la Nouvelle-Orlans ainsi que la force des traits non-amricains de notre culture
sont le rsultat, non seulement de linfluence franaise, mais de celle dHati galement. 1
Les chercheurs et musicologues amricains mentionnent frquemment la piste saint-dominguoise
lorsquils scrutent les origines et tentent de dgager les antcdents du jazz. Cependant aucune tude
systmatique na jusqu ici t effectue pouvant tablir les liens historiques, biographiques et
musicologiques de la musique de jazz, merge la Nouvelle-Orlans au commencement du XXIme
sicle, avec les hatiens et la culture hatienne. A cet gard, la grande majorit des historiens se
contentent dinvoquer le fameux Congo Square 2; les pratiques de la religion Vodou avec ses
sortilges, zombi, gris-gris et autres divinits. En somme, non seulement les liens avec le jazz ne sont
pas tablit ; il n y a pas de continuit, la problmatique fondamentale est escamote et nest mme pas
pose de faon relle et concrte.
Notre intervention, fruit dune recherche qui nest qu ses dbuts, a pour but de poser les bases dune
telle approche et dindiquer des repres. Notre plan consiste donc :
-

Donner un aperu des antcdents historiques entre Saint-Domingue et la Nouvelle


Orlans.
Prsenter les facteurs dmergence du jazz la Nouvelle-Orlans et lapport des migrs
de Saint-Domingue
Eclairer le rle dterminant des croles descendants des saint-dominguois dans la
naissance de la musique de jazz.
Fournir des pistes pour la recherche musicologique.

La question de la naissance du jazz est sujette controverses et ne fait pas lunanimit des historiens.
Nous sommes conscients de lenjeu du dbat dautant plus que le jazz est gnralement considr aux
Etats-Unis comme la seule forme dart originale que cette nation ait produite. Nous tenons souligner
ds le dpart que situer lorigine du jazz au sein de la communaut des descendants de SaintDomingue migrs la Nouvelle-Orlans ne remet nullement en question le fait que le jazz soit un
produit de la socit amricaine.
Antcdents historiques entre Saint-Domingue et la Nouvelle Orlans.

1
2

,``Haitian roots are buried deep in N.O``., The Times Picayune, Monday August 30, 1999
Lieu o les esclaves pouvaient, les dimanches, s adonner leurs musiques et leurs danses.

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Cest en 1682 que lexplorateur Robert Cavalier, sieur de la Salle, partant du Canada, descendit le
cours du Mississipi et son arrive lembouchure de ce fleuve, dans le golfe du Mexique, proclama
cette immense valle territoire franais et lui donna le nom de La Louisiane. Cependant ce nest
quen 1699, avec larrive dune seconde expdition, conduite par Iberville et Jean-Baptiste le Moyne,
que la colonisation Franaise dbuta rellement.
Selon les historiens, pendant un temps, elle ne survcut que grce aux soutiens en nourriture,
quipements, et personnels des colons de Saint-Domingue3. En 1719 les premiers esclaves furent
amens de la cte africaine et dj en 1720 la colonie comptait 3.000 blancs pour 1.000 ngres. Deux
ans plus tard, la Nouvelle-Orlans devint la capitale de la colonie. En 1723 on commena aussi faire
venir des esclaves de Saint-Domingue, et en 1725, 3.300 noirs constituaient la force de travail, pendant
que ds cette poque se constituait dj une classe daffranchis (gens de couleur et noirs libres) en
tmoigne les multiples interdictions du code noir de 1723 visant contrer les changes interraciaux.
Pourtant ce mme code noir permettait aux esclaves dacheter leur dimanche, donnant ainsi naissance
aux festivits hebdomadaires du Congo square.
Lorsquen 1766 Don Uloa dbarqua la
Nouvelle-Orlans pour en prendre possession
suite la cession de la colonie lEspagne, il ny
trouva que 5000 habitants. Beaucoup de colons
avaient en effet prfr laisser la colonie plutt
que de subir le joug des Espagnols. Pourtant sous
lre espagnole, la colonie a pu garder sa langue et
dvelopper sa culture Franaise. Vers 1790, la
Nouvelle-Orlans se mua en un havre pour des
rfugis fuyant les rvolutions et les guerres
coloniales. Elle accueillit des anglo-amricains
fuyant la rvolution amricaine, des Acadiens
Le territoire de la Louisianne en 1803
chasss par les anglais au Canada, des
aristocrates Franais mis en droute par la rvolution en France, et des rfugis pourchasss par la
rvolution anti-esclavagiste et anti-coloniale de Saint-Domingue.
La rvolution des esclaves de Saint-Domingue (1791-1803) eu des rpercussions profondes sur la
Louisiane. En effet, lexpdition de 1802 conduite par le Gnral Leclerc et envoye par Napolon
Bonaparte avait non seulement pour mission de mater la rvolte des esclaves de lle et dy rtablir
lesclavage abolit depuis 1794, mais de plus, le tout puissant Bonaparte se proposait de convertir la
petite nation antillaise en place darmes qui servirait de base pour loccupation de la Louisiane .4
Ainsi la dfaite des troupes franaises en 1803 Saint-Domingue contraignit Bonaparte renoncer
avec le plus grand regret ses rves dempire franais en Amrique et cder ces territoires au
prsident amricain Thomas Jefferson en cette mme anne.
Saint-Domingue tait cette poque de loin la plus prospre des colonies franaises, vers 1791 elle
comptait 27,717 blancs 21,808 affranchis et 455,089 esclaves soit en tout 504,614 personnes. De 1791
1803 la rvolution saint-dominguoise engendra un exode gigantesque de colons, daffranchis et
desclaves dans toute la Carabe et lAmrique du Nord. A titre dillustration citons Trinidad o un
recensement de 1803 montre que sur une population de 8.000 blancs et de libres, le nombre de colons
parlant franais tait presque le double de ceux parlant espagnol et plus du triple de ceux parlant
3

Voir Franois Latortue, ``Hati et la Louisianne``Imprimeur II Port-au-Prince Haiti, novembre 2001 p.20 38
Jose Luciano Franco, cit par Franois Latortue dans ``Hati et la Louisianne``Imprimeur II Port-au-Prince Haiti,
novembre 2001 p.47
4

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anglais. La majorit des 21.000 esclaves parlaient franais [crole]. .5Tous ces franais
provenaient de lexode massif provoqu par la rvolution de Saint-Domingue.
En 1793, 300 bateaux, avec leur bord 10.000 soldats et civils, quittrent prcipitamment le Cap
Franais en direction de Baltimore, Norfolk.
En 1798 un grand nombre de fuyards choueront la Jamaque mais furent ensuite chasss par les
colons anglais et un grand nombre dentre eux atterrirent, en fin de parcours, la Nouvelle-Orlans.
En 1803, 30.000 senfuirent Cuba. Vers 1809, 10.000 dentre eux furent chasss leur tour et bien
entendu chourent la Nouvelle-Orlans. Ce dernier arrivage comprenait 2.731 blancs, 3.102
affranchis et 3.226 esclaves. Donc prs de 50.000 rfugis quittrent Saint-Domingue pendant la
priode rvolutionnaire, cest--dire 10% de la population de lle.
Cette arrive massive des saint-dominguois en Louisiane, en doublant dun coup la population de la
Nouvelle-Orlans, a t le facteur le plus important du maintien de la prdominance de la culture
franaise jusquen 1840. Selon lhistorien Paul F. Lachance De 1790 1840, presque tous les
hommes de couleurs libres, parlant franais et venant de ltranger, taient ns Saint-Domingue ou
Cuba de parents saint-dominguois. 6
Le recensement de 1850 indique que 80% de ces rfugis stablirent la Nouvelle-Orlans, au
Vieux Carr, actuellement French Quarter et au Faubourg Marigny. En cette mme anne 80% de la
population non-blanche la Nouvelle-Orlans taient croles. Selon lhistorien Thomas Fiehrer :
Les premiers musiciens de jazz viennent pour la
plupart du Vieux Quartier, du Faubourg Marigny et
Marais-Treme [] o, beaucoup de leurs anctres
ont littralement bti leur demeure. [] Les racines
du jazz sont ancres dans lvolution de cette socit
au cours du XXIIme sicle, tant donn que la plupart
des premiers musiciens de jazz taient des croles de
la Louisiane et de quelque part dans le bassin
cariben. 7

The Saint-Domingue Newsletter, http://freepages.genealogy.rootsweb.com/~saintdomingue/Newsletter%20articles.htm

Paul F. Lachance ``The Foreign French`` p. 110 in ``Creole New Orleans, race and americanization `` , Publi par
Arnold R. Hirsch et Joseph Logsdon, Louisiana State University Press ,Baton Rouge and London 1992
7
Thomas Fiehrer `` From quadrille to stomp, the Creole origine of jazz p.23 in ```Popular music vol 10 no. 1
Janvier 1991
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Il est impossible dans cette intervention de couvrir, ni mme de


donner une ide du rle de la diaspora saint-dominguoise dans
lvolution de la socit New-Orlanaise du XIXieme sicle.
Mentionnons tout de mme quelques faits ponctuels: James
John Aududon (Jean Jacques Aududon) le clbre naturaliste
amricain tait n dans la ville des Cayes au sud dHati,
Henriette de Lille qui fonda une congrgation afro-amricaine
des surs tait originaire de Saint-Domingue, Jean-Baptiste Point Dusable , fondateur de la ville de
Chicago en 1796 galement, de mme que Paul Morphy champion du monde du jeu dchec. Comme
fait historique important, mentionnons la participation des gens de couleurs la Bataille de la
Nouvelle-Orlans en 1815 contre les Anglais aux cris de grenady a laso, sa ki mouri zaf ya yo `, 8
chant de guerre de larme de Toussaint Louverture et Jean-Jacques Dessalines que lon peut encore
entendre aujourdhui dans les manifestations de rues Port-au-Prince. Au point de vue culturel, notons
rapidement : larchitecture crole du Vieux quartier, la littrature, la cuisine crole, etc., et bien
entendu, la musique.
Concernant la musique, citons htivement les faits suivants :
La chanteuse multresse Minette (qui est la premire femme de
couleur avoir donn un concert lopra de Saint-Domingue) se
retrouve de 1789 jusqu 1808 la Nouvelle-Orlans chantant avec sa
sur Lise. Parmi les rfugis venus de Saint-Domingue on dnote
frquemment des musiciens9. En 1810 par exemple, le recensement de
la Nouvelle-Orlans montre que le nombre de musiciens
professionnels dclars passe de dix
cinquante suite larrive des rfugis
saint-domiguois.
En 1811 la plus clbre chanson
troubadour crole de Saint-Domingue
lizet kit la plenn est publie Philadelphie. Louis-Moreau
Gottschalk, un blanc originaire de Saint-Domingue, et n en 1829
Cuba, publie de nombreuses composition dinspirations croles, dont le
Bamboula, Edmond Dd (1827-1903) qui
termina sa carrire en France, Lucien Lambert
(1827-1896), Sidney Lambert (1883-c1900). Ce dernier migra en Hati en
1860 et devint professeur lcole nationale de musique fonde par le
gouvernement de Nicolas Geffrard . Maulart Monton compositeur de la
mlodie la plus clbre dHati, Choucoune , tait n la NouvelleOrlans en 1855 avant de partir tout jeune en Hati. Bazille Bars n en
1845, originaire de la Martinique
Une tude biographique et musicologique srieuse doit tre mene afin de
dterminer limpact de tous ses compositeurs sur la gnration subsquente
des musiciens croles qui seront les crateurs du jazz au dbut du XXIme

``Grenadiers chargez, ceux qui mourront tans pis pour eux``, chanson des combattants hatiens la bataille de
Vertires en 1803.
9
Voir http://freepages.genealogy.rootsweb.com/~saintdomingue/Babb%20Index.htm#c-d
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sicle.10
Quand aux esclaves venus de Saint-domingue, lors du fameux exode de 1810, ils taient au nombre de
3.226. Ils y apportrent leurs danses : kalinda, bamboula, jouba, karabiyi (cette dernire, dnomme
tumba Cuba et la Nouvelle Orlans, apparut en Hati en 1806, 2 ans aprs lindpendance, au cours
de la campagne de la partie de lest de lle par Jean-Jacques Dessalines11), etc. . Ils animrent les
festivits du Congo square avec les nouvelles danses venues de Saint-Domingue et renforcrent
considrablement les cultes Vodou, le crole, les arts et apportrent la culture des masses saintdominguoises.
Litinraire de ces esclaves est plus difficile suivre que celui des affranchis. On sait quen 1810 ils
reprsentaient le tiers des esclaves de la Nouvelle-Orlans et de ses environs. Thomas Fiehrer
cependant nous indique que les rfugies des trois castes [blancs, affranchis, esclaves] ont fait
lexprience commune de lexode. Elles se sont senties unies par les liens de sang et les affinits
culturelles et conomiques. Elles partagrent une longue et tumultueuse exprience et une sous-culture
crole commune. Coinces dans les limites spatiales de la Nouvelle-Orlans, [] elles se
rassemblrent [] dans le faubourg Marigny, o leurs traditions de construction sont partout en
vidence. 12
Les facteurs dmergence du jazz et lapport des migrs saint-dominguois.
Expliquer lapparition de la musique de jazz par la thorie du mlange entre les traits africains et
europens ne rsiste pas longtemps lanalyse. Dans ce cas, le jazz aurait d tout aussi bien germer
dans les Carabes, au Brsil, au Portugal et en Afrique mme ! En fait, dgager les origines ou
expliquer lmergence dun genre artistique dans lhistoire dune socit, demeure un exercice
difficile.13 Nanmoins, un genre nouveau ne descend pas du ciel. Sans tomber dans le rductionnisme,
il importe de jeter un regard sur les genres musicaux qui ont prcds lapparition du jazz tout faisant
ressortir lapport des migrs saint-dominguois.
Le jazz a de toute vidence germ de la pratique des genres musicaux que
lon retrouvait la Nouvelle-Orlans vers la fin du XIXime sicle :
- Les musiques des esclaves venus de lAfrique de lOuest et des
Carabes, constitues par la musique du Vodou et autres musiques
coutumires de divertissement. Nous avons dj, cet gard, mentionn
lapport des esclaves saint-domiguois, mais on sait que la tradition Vodou
est une religion vivante en Hati et certaines danses pratiques au Congo
square entre 1786 et 1836 sont encore vivaces de nos jours en Hati. La
grande originalit du Vaudou hatien tient au fait quelle est une
confdration des religions des ethnies africaines transplantes Saintdomingue, donc un facteur cl de la formation mme du peuple hatien.
10

Voir ce sujet un article de Jack Stewart ``The other professors`` in ``The jazz archivist`` Vol XI , May 1996
Voir Constantin Dumerv ``Histoire de la musique en Hati`` Imprimerie des Antilles Port-au-Prince 1968 p.306
12
Thomas Fiehrer ``An unfathomed legacy`` p. 26 in ``The road to Louisiana: the Saint-Domingue refugees 17921809``, dit et annot par Carl A. Brisseaux et Glenn R. Conrad, publi par ``The center for Louisiana studies``,
University of Southwester Louisiana Lafayette.
13
Voir `` L mergence de la peinture nave en Hati``, Jacques Gourgue , Bouture vol no
11

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Les musiques du Vodou sont donc une encyclopdie des rythmes et mlodies des ethnies
dahomennes, nigriennes, bantous, etc. Ce phnomne de brassage inter-ethnique concrtis par le
Vodou na eu lieu qu Saint-Domingue et ainsi, le Vodou de la Nouvelle-Orlans nest autre que celui
apport par les migrs. Mentionnons ce sujet que la clbre prtresse Vodou de la NouvelleOrlans, Marie Laveau, originaire de Saint-Domingue, entretenait dtroites relations avec les
musiciens croles.
- Le Blues originaire dAfrique de louest, a pris beaucoup dimportance chez les esclaves sous le
joug des colonisateurs anglo-saxons. Ceux-ci, en interdisant de manire stricte les danses et les
religions dorigine, ont confins les esclaves dans la pratique des musiques dinvocation et de prire
o le chant plaintif prdominait. Les negro spirituals mergent de la rencontre entre le blues
ancestral dune part et les chants et hymnes protestants et anglo-saxons dautre part.
- Les chants de travail, originaire dAfrique. Ce genre tait prsent dans toutes les socits coloniales
dAmrique, et est encore pratiqu chez nous dans les associations de travail paysan dnommes
konbit .

- Les musiques croles : le genre troubadours, rsultat des rencontres entre les musiques
europennes de tradition populaire, et celles africaines et caribennes, la musique du Mardi Gras, ce
dernier introduit La Nouvelle-Orlans ds 1740. Le carnaval est aussi dans les colonies non anglosaxonnes comme Saint-Domingue, Nouvelle-Orlans, Martinique, etc. Lhistorien du jazz Marshall W.
Stearns nous prcise quau fil des ans, linstrumentation des musiciens de Congo square volua pour
inclure, en plus des tambours et autres instruments de percussions, le banjo et le maniboula . Le
maniboula est encore jou en Hati par les orchestres troubadour.
- La musique populaire cubaine et hispanique (habanera, danza, danzn, tango etc.), trs prise la
Nouvelle-Orlans pendant tout le XIXieme sicle.
- Le ragtime, qui apparat dans le sud des tats-Unis, probablement Saint-Louis Missouri, vers les
annes 1890, provient des contacts entre la musique de tradition europenne et les musiques africaines
et croles. Frank Johnson, lun des prcurseurs de ce style, pouvait, ds 1819, selon un observateur,
distordre nimporte quelle chanson sentimentale, belle et simple jusqu la transformer en une reel
, une gigue, ou une danse paysanne (country dance). D un point de vue contemporain, il apparat
que Johnson tait en train de ragger sa musique ou peut-tre de la ``jazzer``. 14 Frank Johnson tait
n la Martinique et sest install Philadelphie en 180915 et selon lhistorienne Eileen Southern,
entretenait des rapports avec Saint-Domingue.
Nombre daspects structurels de la musique rag seraient scruter, mais cela dpasserait le cadre de
notre prsente intervention. Le ragtime lent ( slow rag ) ressemble comme deux gouttes deau la
meringue hatienne16.

14

Eileen Southern ``The music of Black Americans, a history`` p 317 Norton & Company, Second Edition, 1983,
les italiques ajouts par nous.
15
ibid. p. 108
16
Ecoutez ``Hliotrope Bouquet``, une composition de Scott Joplin et Louis Chauvin sur le site internet
http://members.aol.com/ragtimers/helio.html.
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Dune manire gnrale, ds quun noir se met excuter une musique


dorigine europenne, pour son simple plaisir personnel, des
transformations rythmiques surgissent spontanment dans son jeu.
Chacun est tributaire de sa propre culture, quand on apprend une
langue trangre, laccent demeure.
- Les musiques europennes de tradition classique telles les opras,
rondo, sonate, et populaire telles les quadrilles, polkas, gavotte,
gigue, contredanses, etc.
- Les mnestrels : pratique typiquement anglo-saxonne qui pris corps
en 1820 et qui consistait mimer de manire bouffonne et grotesque la musique et la danse des
esclaves. Aprs la guerre civile (1867), les noirs, devenus libres, remplacrent les blancs dans les
mnestrels, ce qui somme toute fut une r-appropriation de leur culture. Signalons tout de mme que
selon lhistorienne de la musique des noirs amricains, Eileen Southern , bien avant 1867, les premiers
noirs ayant particip aux reprsentations des mnestrels blancs taient de la Nouvelle-Orlans.17 Enfin
cest grce aux mnestrels et travers eux que des noirs ont pu avoir accs au monde du show
business .
- On ne peut oublier la musique des brass band qui sont une
survivance des fanfares militaires. Toujours selon Eileen Southern,
En dpit du fait que Philadelphie produisit le plus clbre des chefs
dorchestres de tout le XIXieme sicle,- Frank Jonson - [lui-mme
dorigine martiniquaise] cest la Nouvelle-Orlans que lon retrouve le
plus les bons orchestres de cuivre. 18 . Les fanfares militaires taient
trs populaires Saint-Domingue avant et aprs la rvolution de 1804.
Lempereur Dessalines organisait des rjouissances populaires dans
lesquelles voluaient des fanfares de 400 musiciens. De nos jours
encore, les funrailles en Hati sont accompagnes de fanfares comme
la Nouvelle-Orlans.
Ce gigantesque bouillon de culture musicale nexistait qu la Nouvelle-Orlans et les croles de
couleur avaient raison de senorgueillir de cette culture, car, ils lavaient assimile.
A la fin du XIXime sicle, la Nouvelle-Orlans, on distinguait deux groupes de musiciens noirs: ceux
qui habitaient le bas de la ville downtown musicians , les anciens libres caractriss par leur style de
jeu polic l europenne, et ceux qui habitaient le haut de la ville, les uptown musicians ,
nouveaux libres au style hot fortement rythm et bluesy tmoignant de la fusion des lments
africains et anglo-saxons. Cest la rencontre historique entre ces deux groupes de musiciens, suite
lamricanisation progressive de la socit, qui a donn naissance au jazz. Pourtant, les anciens libres
ont t en grande partie les prcurseurs, les initiateurs, les inventeurs de la musique de jazz. Alors
comment expliquer cette prsence dcisive des croles malgr limportance du style blue des
musiciens uptown essentiel au jazz? Dans la suite de notre intervention nous allons, travers
certains cas particuliers, donner des pistes qui peuvent rvler limportance cruciale des descendants
17
18

Voir Eileen Southern ``The music of Black Americans`` p. 88-96


Ibid. p. 254

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des hatiens dans lmergence du jazz, et formuler des hypothses pouvant affiner notre
comprhension sur la naissance du jazz la Nouvelle-Orleans.
La naissance du jazz et les croles descendants des saint-dominguois
Partant des prcurseurs et des premiers musiciens de jazz il serait possible, en principe, de remonter
jusquaux racines de cette sous-socit. Cependant cette recherche est pige et le dfi est de taille.
Dabord, une loi, promulgue en Louisiane en 1894, dfinissait comme ngre tout individu ayant du
sang africain dans les veines. Ds lors, les croles de couleur (multres) perdront progressivement de
leurs privilges et de leur statut. Cette situation les ont conduit se rapprocher des musiciens noirs de
lautre cot de la ville et en mme temps angliciser leurs noms afin dchapper aux perscutions
anglo-amricaines. Cette petite liste de musiciens croles, ayant anglicis leur nom, nous donne une
ide de lampleur du phnomne et de la difficult de la recherche :
Henri Francois Znon, George Lewis; Albert Dominique, Don Albert; Harold Baquet, Harold Bakay ;
Raymond Barrois, Raymond Burke; Elizabeth Marie Landreaux Pajaud, Lizzie Miles; Louis Alphonse
Delisle, ``Big eye`` Louis Nelson; Joseph Delacroix , Dee Dee Pierce; Marie Douroux, Dolly Adams.

Thomas Fiehrer rapporte que selon le Soards New Orleans city directory, sur une liste de 103
musiciens professionnels recenss entre 1880 et 1915, la moiti portait des noms croles et au moins
25 autres, malgr leurs noms anglophones, sont connus pour tre des croles 19, ce qui quivaut au
moins 75% du total.
De plus, selon une autre loi en vigueur en Louisiane, personne ne peut consulter les documents
darchive tels les certificats de naissance, de mariage, etc., sans lautorisation dun membre de la
famille de lindividu sur lequel la recherche est effectue.
Une autre approche plus pratique, serait donc de commencer avec la liste des premiers musiciens de
jazz les plus importants. En partant de diverses publications, nous retrouvons invariablement ces
noms que nous allons considrer tour tour :
Buddy Bolden (Charles Joseph) 1877-1931 Trompette. Cest le patriarche, le
prcurseur, un noir de lcole uptown . Pourtant son vrai nom, Charles Joseph,
indique clairement quil appartenait la culture afro - franaise. En 1895, il est
leader de son propre orchestre comprenant entre autre Frank Lewis et Willie
Cornish. Selon The new grove dictionnary of jazz il est presque certain quil
jouait un genre transitionnel entre le ragtime, le blues dune part et le jazz dautre
part.20 Ses origines demeurent encore obscures jusqu prsent.

19
20

Thomas Fiehrer ibid. p. 32


The new grove dictionnary of jazz , Barry Kernfeld p. 583

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Ensuite viennent les musiciens suivants :


Dabord, les Robicheaux, les Tio, les Bocage, puis un autre
groupe n entre 1880 et 1890 comprenant : Louis Armstrong,
Sidney Bechet, Johny Dodds, King Oliver, Kid Ory, Freddie
Keppard et Jelly ``Roll`` Morton.
Selon Fiehrer, les Robicheaux sont dorigine hatienne21 . John
(1886-1939) et Joseph (1900 -1965 ) Robicheaux reprsentent
des figures importantes du jazz ses dbuts. Lorchestre de
John Robicheaux (mentionn prcdemment) sengageait
frquemment dans des joutes musicales avec la formation de Buddy Bolden.
Les Tio, malgr leur appellation hispanophone, taient des croles de couleurs, Lorenzo Tio jr a jou
un rle trs important dans la formation des musiciens de jazz de cette priode, et a t un membre
important de lorchestre de Peter Bocage.
Les Bocages sont eux-mmes dorigine hatienne.
Peter Bocage (1887-1967) cornet-violon, a jou avec
King Oliver, Papa Clestin, dans le Onward brass
band , l Excelsior brass band . En 1923 il fonda
The creole serenaders , en 1945 il joua avec
Sidney Bechet. Il a eu deux frres musiciens Harry et
Charles.

Johnny Dodds (1892-1940) clarinettiste, lve de Lorenzo Tio jr, a jou avec pratiquement tous les
grands orchestres croles de Nouvelle-Orleans, et fait donc parti de la famille musicale crole. Ses
origines ne sont pas connues.
King Oliver (Joe) (1885-1938)
trompette, est le chef dorchestre du
fameux King Oliver creole jazz
band au sein duquel a volu Louis
Armstrong, Honor Dutrey, Baby et
Johnny Dodds, Bill Johnson et
Lil(lian) Hardin premire pouse de
Louis Armstrong. Kid Ory (Edward)
(1886-1973) trombone, en plus
davoir jou avec King Oliver et Jelly
Roll Morton, fonda aussi son propre
orchestre crole. Sur son certificat de
naissance, disponible depuis 1999, on
relve les informations suivantes :
21

Voir T. Fiehrer ibid p. 30

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lorthographe de son prnom est Edouard, ses parents sappelaient Octavie Devezin et Ozem Ory et
non John Osenee et Octavie Ory, comme on le croyait, ses parrains et marraines sappelaient
respectivement Octave Thomas et Marie-Louise Louis. Tous ces noms franais et croles montrent
encore une fois que les recherches sont loin d tre termines et peuvent tout moment conduire vers
Saint-Domingue.
Freddie Keppard 1880-1933 trompette, fait le lien entre Buddy Bolden et Louis Armstrong il
appartenait cette mme famille de musiciens croles.

(Daniel) Louis Armstrong (1901-1971) trompette et voix. Certains chercheurs ont tendance
prsenter Louis Armstrong comme le reprsentant afro-anglophone des premiers
musiciens de jazz. Pourtant ses origines restent jusqu prsent obscures. Son
pre sappelait William Willie Armstrong, sa mre tait sans doute une
prostitue du nom de Mary Albert (ou Marie?), Louis lappelait simplement
Maryann , ce qui est un surnom typiquement crole. La sur du clbre
trompettiste sappelait Batrice Collins, sa grand-mre portait le nom de
Josphine Armstrong. Toutes ces appellations sont croles et franais, de mme
Daniel Louis Armstrong, Mary
Albert, Batrice Collins

que le prnom Daniel pass larrire plan.

(Joseph) Sidney Bechet (1897-1959) est un crole qui a pass la majeure partie de sa
carrire en France. Son grand-pre Omer Homre , tait, selon les dires de Sidney luimme, un esclave et un clbre musicien du Congo Square. Lorigine de Sydney reste
obscure jusqu prsent, mais les pistes pointent fortement vers les Carabes.

Ferdinand Joseph Lamothe (Jelly Roll Morton) 1890-1941, piano et voix.


De tous les premiers musiciens de jazz Morton est, dans ltat actuel des
recherches, celui qui a le plus de liens culturels et familiaux avec SaintDomingue. En fait, pratiquement tout son environnement familial vient
dHati. Laurence Gushee, lun des plus grands spcialistes actuels des
recherches biographiques sur Ferdinand, nous fourni, dans son article sur les
dbuts de carrire de Ferdinand22, dabondantes indications sur ses origines
que nous prsentons ici sous forme condense.
Selon Gushee, la ligne des Lamothe remonte, probablement Port-auPrince ou Saint-Marc. Son pre sappelait Edward J. Lamothe (tromboniste),
son grand-pre, Martin J. Lamothe tait membre de la Convention
22

Laurence Gushee, ``Early career of Ferd ``Jelly Roll`` Morton``, American music Vol. 3 no. 4 Winter 1983

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Constitutionnelle de la Louisiane en 1862. Nos premires recherches montrent quon retrouve SaintDomingue Pierre Lamothe (n en 1770) mari a Marie Couvertier (Couvertine) avec des descendants
ns Saint-Marc Cuba et la Nouvelle-Orleans. A partir de la troisime gnration presque tous les
Lamothe, descendants de Pierre, taient dj tablit la Nouvelle-Orlans23. Mais y a t il un lien avec
notre clbre musicien Ludovic Lamothe24 1882-1953 et Ferdinand Lamothe ? Le pre de Ludovic
sappelait Louis Joseph Tacite (Tacte) Lamothe (pianiste), son grand pre tait le gnral Joseph
Lamothe (violoniste) mort en 1891.25 Les recherches sont donc prometteuses.
La ligne maternelle, partir de Louise Monette, renvoie directement Hati car larrire-grand-pre
de celle-ci, Pierre Monette tait n au Cap-Francais aujourdhui Cap-Hatien.26 Ferdinand, qui jusqu
lage de 15 ans ne parlait pas encore langlais, a vcut une bonne partie de son enfance avec son
arrire-grand-mre : Flicie Pch (ne Baudoin) qui [nous dit Gushee] a pu tre son lien le plus
important avec la culture des croles de couleur parlant franais, [] La mre ou possiblement la
grand-mre de Flicie Baudouin, Eugne Sirette, tait une saint-dominguoise .27
Sa marraine portait le nom de Eulalie Hcaud , la famille Hcaud est originaire dHati.28
Il est clair que les descendants des hatiens sont partout prsents au sein de cette communaut de
musiciens ayant cr la musique de jazz !
Pistes pour la recherche musicologique
Vu le volume des informations existant sur les aspects musicologiques de la naissance du jazz et ses
liens avec Hati dune part, et lespace disponible ici dautre part, nous allons nous concentrer sur
certains aspects propre Jelly Roll Morton principalement, et secondairement Sidney Bechet. Cela
nous permettra daffiner notre comprhension et de mettre en relief la porte et lenjeu de la
problmatique.
La place de Ferdinand dans lhistoire du jazz est un sujet controverse pour tous les chercheurs. Jelly
Roll Morton a toujours proclam quil tait linventeur du jazz; sur sa carte de visite tait crit Jelly
Roll Morton Inventor of jazz (inventeur du jazz). Ds sa plus tendre enfance, Ferdinand tait expos
toutes les influences musicales :
-La musique classique europenne travers les reprsentations du French Opera House et son
professeur de piano W.J. Nickerson accompagnateur du clbre violoniste-compositeur crole
Edmon Dd.
- Le blues quil a appris de ``Mamie Desdunes``.
- Les quadrilles francaises, le ragtime,
23

http// www.ancestor.com
Voir Claude Carr ``Danza no 3 de Ludovic Lamothe``, Boutures Vol 1 No 3 Septembre 2000
25
Daniel Supllice ``Dictionnaire des hommes polirtiques haitiens`` , Constantin Dumerv ibid. p.243
26
Laurence Gushee ibid.
27
Ibid. p.393
28
Laurence Gushee ibid.
24

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- Les danzas espagnoles et cubaines


- et toutes les danses populaires de lpoque.
Selon Marshall W. Stearns, Ferdinand Roll Morton tait un croyant et dvot [du Vodou]. Morton a
t lev par sa tante [marraine] Eulalie Hcaud, quil a en plusieurs occasions trait de prtresse
Vaudou [mambo]. Dans son enfance il a t en plusieurs fois soign par le Vaudou. 29 ce qui a
donn une familiarit avec les rythmes et mlodies de la musique et du culte Vodou.
En 1905 il entendit lorchestre de Charles Joseph (Buddy Bolden) pour la premire fois, en 1907
Freddie Keppard30. Tout jeune il a vcu tantt downtown avec sa mre et son beau-pre (Willie
Mouton) et aussi avec ses oncles, tantt uptown avec sa marraine Eulalie Hcaud31. Lorsque son pre
appris quil jouait le ragtime, le blues et autres genres populaires il lui administra une formidable
fesse en le menaant dexpulsion du toit familial. A seize (16) ans il quitta dfinitivement ses parents
et sa grand-mre le rpudia jamais. 32 Ce saut a t crucial dans sa vie et lui a permis de jouer les
musiques des noirs d uptown sans contraintes. En dpit des prjugs, affichs, de Morton vis--vis
des musiciens plus foncs de peau, il aimait et apprit la musique des musiciens uptown et leur
manire de jouer. Cest cette particularit qui va maintenant retenir notre attention.
Le jazz, est n du brassage et de la fusion de plusieurs genres. Morton connaissait tous les genres qui
ont prcd le jazz, il a mme pendant longtemps t un musicien de mnestrel. Mais comment
comprenait t-il lui-mme la spcificit du jazz ? Quels arguments avaient t-il pour corroborer ses
prtentions davoir t linventeur du jazz? Commentant une partie de sa longue interview recueillie
par Alan Lomax33, Gunther Schuller, lun des plus grands spcialistes de lorigine du jazz du point de
vue musicologique, nous offre lanalyse suivante :
Dans la premire dcade du sicle (XXIme), Morton tait encore capable de faire une nette
distinction entre le jazz et le ragtime. Le ragtime [dit-t-il] est une sorte de syncopation et seuls
certains thmes peuvent tre jous de cette manire. Mais le jazz est un style qui peut-tre appliqu
nimporte quel morceau de musique. Morton ajouta quil commena utiliser le terme jazz en 190234
spcialement pour montrer aux gens la diffrence entre le jazz et le ragtime. Pour appuyer ses dires,
Morton jazza en effet plusieurs genres, morceaux de ragtime, extraits dopras comme le Miserere
de Il Travatore, quadrilles franaises [. ..], mlodies populaires franaises [ ...], la fameuse chanson
mexicaine La Paloma [ ..]. Il est clair qu travers la narration biographique de Morton, jazz, ragtime
et blues taient en ce temps l, trois catgories de musique distinctement spares. [. ..] A ce stade, les
dclarations de Morton selon lesquelles il serait linventeur du jazz commencent acqurir un degr
de plausibilit. Dans son esprit et peut-tre aussi dans ses actes, Morton a pu circonscrire le jazz dans
un domaine spar du ragtime et du blues. tant donn quil a appliqu une syncopation plus fluide
et plus swinguante, et un degr de libert dimprovisation un ensemble vari de musiques, comme
29

Marshall W. Stearns, The story of jazz, Oxford University press, 1970 p.50
ibid. p.392
31
Le fait que jusqu a l age de quinze il ne parlait pas encore l anglais montre que dans cet environnement en ce
temps la langue Franaise et le Crole taient les langues dominantes.
32
Voir David Ake, Creole culture and early New-Orleans jazz, Echo Vol. 1 issue 1 1999,
www.hummet.ucla.edu/echo/Volum1-issuue1/ake/ake-articlr.html
33
Propos de Morton recueillis par Alan Lomax en 1938 et conservs a la ``Library of Congress``
34
Il avait alors 12 ans ce qui est quand-mme bizarre !
30

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ragtime, opra, chansons populaires franaises et espagnoles, ses dclarations selon lesquelles il
aurait invent le jazz ne semblent plus aussi tmraires. 35
Plus loin, Gunther Schuller ajoute : Des musiciens [comme] Sydney Bechet et Morton comprirent la
diffrence [entre le styles downton et uptown] et allirent la technicit des musiciens downtown
avec la manire hot , bluesy et motionnelle des noirs d uptown .36 Ailleurs, pour distinguer le
jazz des autres genres, Morton fournit une explication tonnante ; La diffrence, [dit til] vient de la
main droite qui [ ] change la coloration du rouge au bleu .37
Dans ce contexte ne faudrait t-il pas, parmi les hypothses sur lorigine du mot jazz, accorder la
priorit celle qui le fait driver du terme crole-franais jaser? Dailleurs au dbut de lmergence
de ce genre musical jazz scrivait jas, ce qui aurait sans doute constitue une anglicisation de plus.
A la vrit nous devons pousser la rflexion encore plus loin. En fait, seuls des musiciens ayant, dune
manire ou dune autre, reus une formation acadmique ou semi-acadmique, ayant pratiqus tous
les courants musicaux de cette socit, et qui par la force des choses, en loccurrence lamricanisation
inluctable de la socit New-Orlanaise, ont du, pour survivre, vaincre les barrires des prjugs
sociaux et raciaux, seuls eux ont pu faire la synthse et crer cette nouvelle forme musicale appele
jazz. A ce stade, il apparat que le jazz na pu merger que de cette culture crole. En effet, elle
sest nourri tout au long de son histoire de la culture afro-latine (Vodou et musiques coutumires,
musiques europennes, musiques croles telles ragtime, meringues, danzas, etc.) partir de la seconde
moiti du XXieme sicle elle a embrasse la culture afro-anglo-saxonne (blues, mnestrels, negro
spiriruals, etc.) sans toutefois renie ses origines afro-latines.
Mais il y aurait encore des tonnes dinformations donner
sur laspect musicologique de cette gense. Lune delle est
d ordre rythmique : Ferdinand tait friand de danses
espagnoles, et il accordait beaucoup dimportance une
formule baptise par lui : Spanish Tinge. Cette fameuse
pince espagnole a t toujours malencontreusement
confondue avec le rythme habanera . Celui-ci en effet ne
comprend pas de syncope, cest le rythme bien connu des
danzas cubanas de la Havane immortalis par les
compositions de Ignacio Cervantes prsent entre autres dans
lopra Carmen de Bizet et le tango argentin Le spanish
tinge dont parle Ferdinand est form de deux noires
pointes plus une noire et comprend donc une syncope sur le
deuxime temps. Cette particularit de taille a t introduite,
nous rapporte lhistorien cubain Alejo Carpentier, par les
rfugis ngres de Saint-Domingue, ceux-l mme qui ont
dbarqus la Nouvelle-Orlans en 1810. Ce spanish
tinge, nest autre que le tresillo ou le cinquillo apport
35

Gunther Schuller, Early jazz, its roots and musical developpement Oxford University press paperback 1986 p.139140. Les italiques et caractres gras sont de nous.
36
Ibid. p.141
37
Ibid. p.140
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Cuba par les rfugis de Saint-Domingue de 1803 et connu en Hati sous le nom de kata38. Un article
de Don Rouss disponible sur Internet ladresse suivante www.prjc.org/roots/nojazzandcarribe.html,
fournit des indications musicologiques prcieuses sur les origines carabes du jazz de la NouvelleOrlans. Il y montre la vritable fondation rythmique du jazz des origines, diffrente de celle des
danzas, et donne une longue liste denregistrements titre dillustrations. Un article publi par moi et
disponible sur Internet ladresse suivante http://www.lehman.cuny.edu/ile.en.ile/boutures/0103
retrace lapparition de cette cellule rythmique Cuba et sa prsence dans la musique du compositeur
hatien du XIX ime sicle, Ludovic Lamothe.
Ferdinand Joseph Lamothe voyait dans cette formule une alternative laccompagnement simple du
ragtime et comme un aspect essentiel de la musique de jazz anticipant ainsi le comping du jazz
moderne. A lcoute par exemple de sa composition New Orleans blues39 , on dcle la fusion entre
le blues et les lments caribens ayant pour anctre le karabiny, ou tumba francesa, dans par les
esclaves Saint-Domigue, Cuba et au Congo Square.

Conclusion
Nous avons voulu, dans cette intervention, donner des lments qui montrent, sans lombre dun
doute, le rle que la diaspora saint-dominguoise de 1790-1803 a jou dans le dveloppement de la
culture de la Nouvelle-Orlans en gnral, et dans lmergence du jazz en particulier. Bien des points
nont pu tre abords, cest un travail historiographique, gnalogique et musicologique substantiel

38

Voir Claude Carr ``Danza no 3 de Ludovic Lamothe``, Boutures Vol. 1 No. 3 septembre 2000
On peut couter le premier chorus de cette composition joue par Morton lui-mme sur le site internet suivant :
www.allaboutjazz.com.
39

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