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Victor Hugo, gnio sem fronteiras

Schneider

Victor Hugo: a face oculta de um gnio


Maria do Carmo M. Schneider
UFES

Provavelmente nenhum outro escritor obteve de seus contemporneos o reconhecimento de seu


talento como Victor Hugo. Ao longo de toda sua existncia de quase um sculo, o poeta nacional
francs recebeu ttulos e distines que ningum recebeu. Este grande escritor, por seu talento,
deixou de ser cidado francs para tornar-se cidado do mundo, uma vez que sua obra literria, suas
palavras no campo da poltica, seus pensamentos e suas idias filosficas, seu ardente devotamento
s causas sociais influenciaram o mundo inteiro e beneficiaram de uma maneira singular a todos os
povos.
Este trabalho no tem a finalidade de descrever a vida e a obra de Victor Hugo. Inmeras biografias,
realizadas por historiadores de distintas nacionalidades, j traaram seu perfil de gnio. Nosso
propsito apresentar o escritor como um dos precursores do espiritismo na Frana e no mundo,
prendendo-nos ao relato de seus primeiros contatos com os postulados espritas e as manifestaes
medinicas atravs das mesas girantes (ou falantes) que comeavam a ser utilizadas em Paris.
Desde que ele se inteira dos princpios espritas, torna-se um de seus mais ardentes defensores
como teremos oportunidade de provar neste trabalho.
O exlio e a experincia esprita de Victor Hugo
O incio da experincia esprita de Victor Hugo data de 1853. Aps o golpe de estado de Napoleo III,
em 2 de dezembro de 1851, Hugo se exila em Jersey, pequena ilha situada entre a Inglaterra e a
Frana, em 5 de agosto de 1852, acompanhado de sua famlia e onde o acolheram Augusto
Vacquerie e numerosos proscritos. L foram vividos os primeiros anos do exlio.
Em setembro de 1853, Delphine de Girardin, em visita a Jersey por alguns dias, iniciou Victor Hugo
na experincia da consulta s mesas girantes, prtica muito em voga poca, que atestava a
comunicao entre os supostos mortos e os vivos, sobre a terra, revelando um novo mundo de
conhecimentos at ento pouco conhecidos dos homens.
As longas sesses de espiritismo se sucederam durante dois anos, at que em outubro de 1855
terminaram. Os processo verbais das mesas falantes permitiram estranhos dilogos com diferentes
personagens dentre os quais se destacavam Joana DArc, Maquiavel, Rousseau, Marat, Molire,
Shakespeare, Galileu, squilo e muitos outros. Hugo abraou o espiritismo talvez em conseqncia
do sofrimento causado pela perda de sua filha, Leopoldina, afogada em um acidente no rio Sena,
juntamente com o marido.
A partir das primeiras reunies ele tornou-se obsedado pelo sobrenatural: mesas girantes, sonhos,
insnia, rudos de pancadas e outros fenmenos registrados em seus cadernos de notas particulares
arquivados hoje na Biblioteca Nacional da Frana. Mme de Girardin consultava os mortos e
comunicava-se com o mundo invisvel graas s mesas girantes (ou falantes). Foi por ocasio da
primeira reunio medinica organizada por Mme de Girardin em Marine-Terrace, que Victor Hugo
acreditou penetrar nos segredos das foras obscuras, quando, interrogando as mesas falantes, o
primeiro esprito que se apresentou foi o de Leopoldina, sua filha morta em um naufrgio com seu
marido, irmo de Augusto Vacquerie, mdium e secretrio das reunies de espiritismo.
Mme de Girardin retornou Paris, onde morreu dois anos mais tarde, mas sua partida no
interrompeu as experincias uma vez que ela enviou de Paris duas mesas girantes que permitiram o
desenvolvimento das experincias que se seguiram.
As experincias medinicas continuaram em Marine-Terrace at o fim de 1855; as atas dessas
reunies, escritas em cadernos, teriam constitudo numerosos volumes se tivessem sido impressos.
Gustave Simon publica, em 1923, setenta atas dessas reunies (extratos) com o ttulo Chez Victor
Hugo. Les tables tournantes de Jersey.

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Esta carta, enviada por Victor Hugo a Mme de Girardin em 4/1/1855, prova a continuidade das
experincias:
As mesas nos dizem, com efeito, coisas surpreendentes. Como gostaria de conversar
com a senhora, beijar-lhe as mos, os ps, ou as asas. Paul Meurice contou-lhe que
todo um sistema quase cosmognico de palavras ocultas, e escrito pela metade, h
vinte anos, foi confirmado pelas mesas, com explanaes magnficas? Estamos
vivendo em um horizonte misterioso, que muda as perspectivas do exlio, e pensamos
na senhora, a quem devemos essa janela aberta. (Hugo, Correspondncia, p. 91)
O literato francs Paul Meurice, amigo ntimo e grande admirador de Hugo, um dos executores
testamentrios da bagagem literria do escritor, encontra os referidos cadernos, d conhecimento dos
mesmos a Camille Flammarion que, em 1899, afirmava que eles existiam ainda, pois ele os havia
folheado pouco tempo antes (Flammarion, 1899).
As anotaes das reunies espritas eram feitas por Hugo, que exercia o papel de secretrio. Sua
esposa, seus filhos Carlos, Francisco Victor, Adlia, seus amigos Augusto Vacquerie, Tefilo e Emlio
Gurin e Jlio Allix, Adolfo le Flt e outros exilados sentavam-se mesa como mdiuns.
Hugo, que no duvidava da identidade desses interlocutores, tinha o cuidado de improvisar para eles
estrofes e pargrafos, realizando um extraordinrio dilogo com o mundo espiritual que se
caracterizava ora por pginas de elevada filosofia consoladora, ora por respostas de franca ironia.
Vejamos, por exemplo, uma dessas trocas poticas entre as duas partes, quando Hugo apresenta
perguntas em versos a Molire, insistindo para que o escritor lhe responda:
Tu, que do velho Shakespeare aceitaste o desafio,
Tu que, perto de Othello, esculpiste o sombrio Alceste,
Astro que resplandece sob um duplo horizonte,
Poeta no Louvre, arcanjo no cu, grande Molire,
Tua visita esplndida minha casa engrandece.
Me estenders, l no alto, tua mo hospitaleira?
Porque a fossa se abre para mim no cho,
Eu vejo sem medo o tmulo nas sombras eternas,
Pois eu sei que o corpo a encontra uma priso,
Mas que a alma encontra a suas asas.
Mas o esprito que se nomeia A Sombra do Sepulcro quem responde:
Esprito que quer saber o segredo das trevas,
E que, segurando nas mos a terrestre chama,
Vem, furtivo, apalpando nossas fnebres sombras,
Espicaar a imensa tumba,
Retorna ao teu silncio e sopra tuas velas,
Retorna noite de onde algumas vezes sais;
O olho dos vivos no l as coisas eternas
Por sobre os ombros dos que no vivem mais. (Flammarion, 1899: 29l)
As afirmaes dos espritos eram em geral relativas, parciais e com uma linguagem adaptada ao nvel
do conhecimento e da compreenso dos homens (encarnados). Hugo exigia sempre que esta
comunicao fosse transcendental, igualada ao divino. Como seus desejos fossem contrariados, o
eminente poeta se aborrecia, o que levou certa feita o esprito de Galileu a advertir-lhe: Se imperioso
fosse que a mesa falasse, no a linguagem humana, mas a linguagem celeste, vs no a
compreendereis!... (Wantuil, 1994: 167)
Hugo acreditava plenamente nas manifestaes dos mortos atravs das mesas e prova sua crena
quando escreve, por ocasio de seus estudos sobre Shakespeare, em 1867:
A mesa girante ou falante foi bastante ridicularizada. Falemos claro. Esta zombaria
injustificvel. Substituir o exame pelo menosprezo cmodo, mas pouco cientfico.

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Acreditamos que o dever elementar da Cincia verificar todos os fenmenos, pois a


Cincia, se os ignora, no tem o direito de rir deles. Um sbio que ri do possvel est
bem perto de ser um idiota.
Sejamos reverentes diante do possvel, cujo limite ningum conhece, fiquemos
atentos e srios na presena do extra-humano, de onde viemos e para onde
caminhamos. (Hugo, Shakespeare, p. 183)
ainda pelas anotaes feitas por Adle Hugo, filha do poeta, durante uma conversao entre Hugo
e Augusto Vacquerie, a propsito da utilidade do dilogo com o invisvel, que percebemos a posio
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do escritor diante dos fenmenos das trocas com o outro mundo.
No creio nos fenmenos das mesas de ua maneira cega. Se o livro que preparamos
for dado a pblico, ver-se- que sempre discuti com os espritos; discuti
respeitosamente, mas discuti; trago comigo duas luzes: minha conscincia, que vem
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de Deus, e minha razo.
necessrio esclarecer que certos analistas supem que o prprio Hugo, se permanecia longe das
mesas falantes, era o autor inconsciente das famosas composies de Jersey. Ele transmitiria seus
pensamentos a seu filho Carlos que, por sua vez, os transmitiria mesa. O pesquisador Jacques de
Valay encontrou no manuscrito de La Lgende des sicles uma anotao feita margem por Hugo, e
que consiste em uma resposta incisiva e indireta queles que consideravam esses escritos como uma
fraude inconsciente:
confirmado o fenmeno do velho trip, estranho fenmeno a que tenho assistido
amiudadamente: uma mesa de trs ps dita versos por meio de batidas, e estrofes
saem da sombra. Escusado dizer que jamais misturei aos meus versos um nico
desses versos que provm do mistrio; estes religiosamente sempre os deixei ao
desconhecido, que deles o nico autor; no lhes acolhi nem mesmo a sugesto;
evitei-lhes mesmo a influncia. O trabalho do crebro humano deve conservar-se
parte e nada pedir de emprstimo aos fenmenos. As manifestaes exteriores do
invisvel so um fato, e as criaes interiores do pensamento so outro. A muralha
que separa os dois fatos deve ser respeitada no interesse da observao e da
Cincia. Nenhuma brecha deve ser feita, e um emprstimo seria uma brecha. Ao lado
da Cincia, que defende o fenmeno, manifesta-se tambm a religio, a grande, a
verdadeira, a obscura, a incerta, que o probe. , ento, repito-o, tanto por
conscincia religiosa, quanto por conscincia literria, por respeito para com o
prprio fenmeno, que dele me isolei, impondo-me a mim mesmo no admitir
nenhuma mistura em minha inspirao, de modo a conservar minha obra tal como ,
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absolutamente minha e pessoal ...
Hugo definiu, assim a produo do seu esprito, separando-a daquela que vem do mundo
desconhecido, dos pseudomortos. Entretanto, atravs das revelaes das mesas falantes que ele
observa a impressionante confirmao de muitas de suas idias filosficas e religiosas, o que o leva a
escrever em 19 de setembro de 1854:
Os seres que povoam o Invisvel, e que vem os nossos pensamentos, sabem que h
vinte cinco anos me ocupo dos assuntos que a mesa suscita e aprofunda. Mais de
uma vez a mesa me tem falado desse trabalho; a Sombra do Sepulcro incitou-me a
termin-lo. Nesse trabalho, evidentemente conhecido no Alm, nesse trabalho de
vinte e cinco anos eu encontrara, apenas pela meditao, muitos dos resultados que
compem hoje a revelao da mesa; vira distintamente confirmados alguns desses
resultados sublimes; entrevira outros que viviam no meu esprito num estado de
embrio confuso. Os seres misteriosos e grandes que me escutam vem, quando
querem, no meu pensamento, como se v numa gruta com um archote; conhecem a
minha conscincia e sabem quanto tudo o que eu acabo de dizer rigorosamente
exato. E isto to exato, que fiquei por um momento contrariado, no meu miservel
amor-prprio humano, com a revelao atual, que veio lanar volta de minha

Adle Hugo apud Wantuil, 1944, p. 171.


Victor Hugo foi aconselhado pelo esprito que se nomeava A Sombra do Sepulcro a no publicar essas comunicaes; caso
o fossem, deveriam ser pstumas (Robb, 1997: 338).
3
Hugo, 28 de fevereiro de 1854, apud Malgras, 1906, p. 43-44.
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lampadazinha de mineiro o claro dum raio ou de um meteoro. Hoje, tudo o que eu


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vira, de todo confirmado pela mesa: e as meias revelaes a mesa as completa.
Apesar de seu cuidado em no se deixar influenciar pelos seres que povoam o mundo invisvel, a
comunicao permanente com os mortos durante seu exlio em Jersey influenciou sensivelmente as
obras escritas nos anos que se seguiram a 1853, sobretudo os principais poemas do livro Les
contemplations e as pginas apresentadas abaixo.
Em uma belssima pgina potica de Les Contemplations, escrita em 1854, intitulada O que a
morte, ele dedica este verso aos incrdulos: No diga morrer: diga nascer; acredite (Hugo,
Contemplations, p. 412).
mais uma vez em Les contemplations que ele canta a submisso do homem diante da vontade de
Deus, em face das dores que afetam a humanidade; Hugo afirma, ento, no poema Villequier:
Eu digo que o tmulo que sobre os mortos se fecha
Abre o firmamento;
E o que acreditamos aqui em baixo ser o fim
o comeo. (Hugo, Contemplations, p. 255).
Infinitamente angustiado pela ausncia de sua filha morta, Hugo escreve os versos Amanh, ao
alvorecer, nos quais dialoga, ternamente e em voz baixa, com sua filha morta, que sente ainda muito
prxima a ele:
Amanh, ao alvorecer, hora em que clareia o campo
Eu partirei. V, eu sei que me esperas,
Eu irei pela floresta, pela montanha,
Eu no posso ficar longe de ti muito tempo. (Hugo, Contemplations, p. 253).
Em um manuscrito endereado ao escritor Arsne Houssaye, Hugo envia uma bela poesia cujo tema
a reencarnao e a evoluo progressiva do esprito, intitulada Os destinos da alma, cujos versos
apresentados resumem perfeitamente a temtica:
O homem o nico ponto da criao Onde para tornar-se livre, fazendo-se melhor,
A alma deve esquecer sua vida anterior.
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Ele se diz: morrer conhecer.
Ns procuramos a sada s cegas;
Eu era, eu sou, eu serei.
A sombra uma escada, subamos. (Hugo apud Dupouy, p. 217-218)
A propsito da imortalidade da alma, da progresso dos espritos, da pluralidade dos mundos, Hugo
expe em Ps-escrito de minha vida as seguintes consideraes que assinalam a influncia dos
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postulados espritas em seu pensamento filosfico:
a) Deus eterno. A alma imortal.
b) A criao uma ascenso perptua do bruto para o homem, do homem para
Deus. Despojar cada vez mais a matria, revestir cada vez mais o esprito, tal a lei.
A cada vez que se morre, ganha-se mais vida As almas passam de uma esfera a
outra, sem perder seu EGO, tornam-se cada vez mais luz, se aproximam sem cessar
de Deus.
(...)
esta ascenso sem fim, esta perptua procura de Deus que, para a alma, a
imortalidade.
c) Morrer trocar de roupas. Alma! Estveis vestida de sombras, ides agora vos
vestir de luz!
(...)
d) Sou uma alma. Sinto bem que o que levarei para a tumba no ser meu EU. Este
EGO ir alm. Terra, tu no s o meu abismo. (Hugo, Ps-escrito, p. 31).

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5

Hugo apud Escholier, 1928, p. 326327.


Possivelmente no original deve estar escrito renatre (renascer).

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A esses exemplos muitos outros poderiam ser aduzidos que evidenciam a crena nos postulados e
princpios da doutrina esprita professados por Victor Hugo. A influncia do espiritismo nas produes
do insigne proscrito de Jersey se faz sentir quer em verso, quer em prosa e tambm na sua postura
diante da vida e dos fatos que marcaram sua existncia fecunda e laboriosa. Camille Flammarion
quem afirma em Os Anais Polticos e Literrios, de 7/5/1899:
Victor Hugo, alguns anos antes de sua morte, por vrias vezes conversou
pessoalmente comigo em Paris; ele jamais deixara de acreditar nas manifestaes de
Espritos. E esta inquebrantvel crena, cujas razes remontavam s experincias de
Jersey, no convvio diuturno com as mesas falantes foi, para o gigante da literatura
do sculo XIX, um incentivo para a vida, para o trabalho e para o amor a seus
semelhantes.
Fomos buscar, nas afirmaes do prprio Victor Hugo, enquanto esprito imperecvel, as palavras
pronunciadas no final de sua vida, que constituem uma verdadeira profisso de f esprita e com as
quais encerramos este trabalho:
Sinto dentro de mim toda ima vida nova, toda uma vida futura. Sou como uma floresta
que por vrias vezes foi abatida: os rebentos novos so mais fortes e vivazes do que
nunca. Subo, subo para o infinito! Dizem que a alma no seno o resultado do
poder do corpo. Por que, ento, minha alma mais luminosa quando o poder do
corpo comea a enfraquecer? Quanto mais me aproximo do fim, mais escuto em
torno de mim as sinfonias imortais dos mundos que me chamam. Isto maravilhoso
e, contudo, to simples. um conto de fadas e uma histria. H meio sculo que
escrevo meus pensamentos em prosa, em verso, em filosofia, drama, romance stira,
ode, cano, etc. Tenho tentado tudo, mas sinto que no disse a milsima parte do
que existe em mim Quando me curvar para o tmulo, poderei dizer como tantos
outros: meu dia de trabalho comear de novo amanh. A sepultura no um beco
sem sada, uma passagem. Ela se fecha no crepsculo, ela se reabre na aurora!
(Hugo apud Dupouy, p. 216217).

Referncias
DUPOUY, Edmond. Lau-de-l de la vie. Paris: [s.n], 1917.
ESCHOLIER, Raymond.La vie glorieuse de Victor Hugo. Paris: [1928].
FLAMMARION, Camille. Les expriences de Victor Hugo Jersey et du groupe fouririste Paris.
Les Analles Politiques et Littraires, mai./1899.
HUGO, Adle. La Rvue de Paris, avr./1950.
HUGO, Victor. Obras completas. Trad. Hilrio Correia. So Paulo: Amricas, 1959. 44 v., v. 30: Atos e
palavras.
___.___. v. 37, t. 2: Correspondncias.
___.___. v. 21: Coisas que eu vi.
___.___ v. 32, t. 2: Ps-escrito de minha vida.
___. Les contemplations. Paris: Nlson Editeurs, 1856.
MALGRAS, J. Les pionniers du spiritisme en France. Paris: (s.n.), 1906.
ROBB Graham. Victor Hugo. London: Picador, 1997.
WANTUIL, Zus. As mesas girantes e o espiritismo. Rio de Janeiro: Federao Esprita Brasileira,
1994.