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EL VIGILANTE

Djanos examinar su cabeza orden su prncipe.


Areo Hotah recorri con la mano el suave mango de su hacha, su esposa de ceniza y
hierro, observando todo el rato. Vio al caballero blanco, Ser Balon Swann, y a los otros
que haban venido con l. Vio a las Serpientes de Arena, cada una en una mesa
diferente. Vio a los seores y a las damas, a los sirvientes, al viejo senescal ciego, y al
joven maestre Myles, de barba sedosa y sonrisa servicial. Permaneca medio a la luz y
medio a la sombra, y los vea a todos. Servir. Proteger. Obedecer. Aquella era su
tarea.
Los dems slo tenan ojos para el cofre. Era de bano tallado, con cierres y bisagras de
plata. Una caja hermosa, sin duda, pero muchos de los congregados all en el Viejo
Palacio de Lanza del Sol podran morir pronto, dependiendo de lo que hubiese en ese
cofre.
El Maestre Caleotte cruz la sala hacia Ser Balon Swann acompaado por el ruido de
sus zapatillas. El hombrecillo rechoncho luca esplndido con su nueva tnica, con
anchas bandas pardas y de color calabaza y bandas estrechas en rojo. Haciendo una
reverencia, cogi el cofre de manos del caballero blanco y lo llev al estrado, donde
Doran Martell estaba sentado en una silla de ruedas entre su hija Arianne y la amante de
su hermano muerto, Ellaria. Un ciento de velas de olor perfumaban el aire. Las gemas
brillaban en los dedos de los seores y en los corss y redecillas del pelo de las damas.
Areo Hotah haba pulido su cota de malla de escamas de cobre hasta que stas brillaron
como espejos, para as verse reluciente tambin a la luz de las velas.
Se hizo el silencio en la sala. Dorne aguanta la respiracin. El Maestre Caleotte puso
el cofre en el suelo al lado de la silla del prncipe Doran. Los dedos del maestre, por lo
normal tan seguros y hbiles, se volvieron torpes mientras manipulaba el cerrojo y abra
la tapa, hasta descubrir la calavera que haba dentro. Hotah oy cmo alguien
carraspeaba. Uno de los gemelos Fowler le susurr algo al otro. Ellaria Arena haba
cerrado los ojos y murmuraba una oracin.
Ser Balon Swann estaba tenso como la cuerda de un arco, observ el capitn de la
guardia. Este nuevo caballero blanco no era tan alto ni tan atractivo como el otro, pero
tena el pecho ms ancho, ms corpulento y sus brazos anchos eran de puro msculo. Su
capa blanca como la nieve se abrochaba en la garganta con un broche de plata con dos
cisnes. Uno era de marfil y el otro de nice, y a Areo Hotah le pareca como si los dos
se estuviesen peleando. Su propietario tambin pareca un luchador. Este no morir tan
fcilmente como el otro. No arremeter contra mi hacha como lo hizo Ser Arys. Se
quedar tras el escudo y me har acercarme a m. Si eso llegaba a pasar, Hotah estara
preparado. Su hacha estaba tan afilada que poda afeitarse con ella.
Se permiti una breve mirada al cofre. La calavera yaca en un lecho de fieltro negro,
sonriendo. Todas las calaveras sonrean, pero esta pareca ms feliz que cualquier otra.
Y ms grande. El capitn de la guardia jams haba visto una calavera tan grande. Su
frente era ancha y dura, y su mandbula monstruosa. El hueso brillaba a la luz de las
velas, blanco como la capa de Ser Balon.

Ponla en el pedestal orden el prncipe. Las lgrimas le brillaban en los ojos.


El pedestal era una columna de mrmol negro tres pies ms alta que el Maestre Caleotte.
El maestre, pequeo y gordo, se irgui sobre los dedos de los pies pero an as no
alcanzaba. Areo Hotah estaba a punto de ir a ayudarle, pero Obara Arena se movi
antes. Incluso sin el ltigo y el escudo, tena maneras masculinas. En lugar de un
vestido, llevaba pantalones de hombre y una tnica de lino que le llegaba a media
pierna, ceida a la cintura con un cinturn de soles de cobre. Tena el pelo marrn atado
hacia atrs con un nudo. Arrebatando la calavera de las manos rosadas y blandas del
maestre, la puso en la cima de la columna de mrmol.
La Montaa ya no cabalga dijo el prncipe con gravedad.
Fue su muerte larga y dura, Ser Balon? pregunt Tyene Arena, en el mismo tono que
una doncella usara para preguntar si su vestido era bonito.
Grit durante das, mi seora contest el caballero blanco, aunque estaba claro que no
le complaca lo ms mnimo decirlo. Se le poda or en toda la Fortaleza Roja.
Y eso le molesta, Ser? pregunt Lady Nym. Llevaba un vestido de seda amarilla tan
fino y ligero que la luz de las velas se filtraba a travs de l y haca brillar el oro hilado
y las joyas que llevaba debajo. Su atuendo era tan poco modesto que al caballero blanco
se le haca incmodo mirarla, pero a Hotah le pareca bien. Nymeria era menos
peligrosa cuando estaba casi desnuda. De otro modo, se encargara de tener una docena
de hojas afiladas escondidas entre la ropa.
Ser Gregor fue un maldito bestia, en eso estamos todos de acuerdo. Si alguna vez un
hombre mereci sufrir, se fue l.
Puede ser, mi seora dijo Balon Swann-, pero Ser Gregor era un caballero, y un
caballero debera morir con la espada en la mano. El veneno es una forma sucia y
asquerosa de matar.
Lady Tyene sonri al orlo. Su vestido era de color crema y oro, con largas mangas de
encaje, tan modesto e inocente que cualquier hombre que la mirase podra pensar que
era la ms casta de las doncellas. A Areo Hotah no lo engaaba. Sus manos suaves y
plidas eran tan mortferas como las manos encallecidas de Obara, si no ms. La
observ con cuidado, alerta a cada movimiento de sus dedos.
El prncipe Doran frunci el ceo.
S, Ser Balon, pero lady Nym tiene razn. Si alguna vez un hombre mereci morir
gritando, ese es Gregor Clegane. Masacr a mi pobre hermana y aplast la cabeza de su
beb contra una pared. Slo rezo para que ahora se est quemando en algn infierno, y
Elia y sus nios estn en paz. Esta es la justicia que Dorne ansiaba. Me alegro de haber
vivido lo suficiente para saborearla. Al final los Lannister han probado la verdad de sus
alardes y han pagado su deuda de sangre.
El prncipe dej a Ricazo, su senescal ciego, que alzase su copa y propusiese el brindis.

Damas y caballeros, bebamos a la salud de Tommen, el Primero de su Nombre, Rey de


los ndalos, del Rhoynar y de los Primeros Hombres, y Seor de los Siete Reinos.
Los sirvientes se haban empezado a mover entre los invitados mientras el senescal
hablaba, llenando las copas con las jarras que llevaban. El vino era uno fuerte de Dorne,
oscuro como la sangre y dulce como la venganza. El capitn no bebi. Nunca beba en
las celebraciones. El prncipe tampoco bebi. Tena su propio vino, preparado por el
maestre Myles y bien condimentado con leche de amapola para aliviar la agona que le
suponan sus articulaciones hinchadas.
El caballero blanco bebi, pero slo como cortesa. Sus compaeros, igual. Les imitaron
la princesa Arianne, Lady Jordayne, el Seor de Godsgrace, el Caballero de
Lemonwood, la Seora de Ghost Hill incluso Ellaria Arena, la amante del prncipe
Oberyn, que haba estado con l en Desembarco del Rey cuando muri. Hotah tom
nota de aquellos que no bebieron. Ser Daemon Arena, Lord Tremond Gargalen, los
gemelos Fowler, Dagos Manwoody, los Ullers de Hellholt y los Wyls de Sendahueso.
Si hay problemas, podran empezar con uno de ellos. Dorne era una tierra enfadada y
dividida, y la posicin del prncipe Doran no era tan firme como debera ser. Muchos de
sus propios seores le vean dbil y les habra gustado hacerles la guerra a los Lannister
y al nio rey del Trono de Hierro.
Las que ms lo queran eran las Serpientes de Arena, las hijas bastardas del difunto
hermano del prncipe, Oberyn, la Vbora Roja, tres de las cuales estaban en la fiesta.
Doran Martell era el ms sabio de los prncipes, y no era asunto del capitn de la
guardia cuestionar sus decisiones, pero Areo Hotah se preguntaba por qu haba elegido
liberar a Obara, Nymeria y a Tyene de sus celdas solitarias en la Torre de la Lanza.
Tyene declin el brindis de Ricazo con un susurro y Lady Nym con un suave
movimiento de mano. Obara dej que le llenasen la copa hasta el borde y luego le dio la
vuelta hasta derramar todo el vino por el suelo. Cuando una sirvienta se arrodill para
limpiar el vino derramado, Obara sali de la sala. Tras un momento, la princesa Arianne
se excus y fue tras ella. Obara nunca descargara su rabia contra la pequea princesa,
saba Hotah. Son primas y la quiere mucho.
La fiesta continu hasta altas horas de la noche, presidida desde el pilar de mrmol
negro por la calavera sonriente. Se sirvieron siete platos, en honor a los siete dioses y a
los siete Hermanos de la Guardia Real. La sopa era de huevos y limones, y haba
pimientos largos y verdes rellenos de queso y cebollas. Haba pastel de lamprea,
capones glaseados con miel y un pez gato del fondo del Sangreverde que era tan grande
que tuvieron que llevarlo a la mesa entre cuatro sirvientes. Despus vino un sabroso
estofado de serpiente, con trozos de siete tipos diferentes de serpientes cocidos a fuego
lento con pimientos dragn y naranjas sanguinas, y un pellizco de veneno para hacerlo
an ms sabroso. Hotah saba que el guiso era muy picante aunque no lo haba probado.
A continuacin sirvieron sorbete, para refrescar la lengua. A los postres se sirvi a cada
invitado una calavera de algodn de azcar. Al romper la capa exterior del algodn se
encontraba crema dulce dentro, con trocitos de ciruela y cereza.
La princesa Arianne regres a tiempo para los pimientos rellenos. Mi princesita,
pens Hotah, pero Arianne era ya una mujer. Las sedas escarlata que vesta no dejaban

duda al respecto. ltimamente tambin haba cambiado en otros aspectos. Su


conspiracin para coronar a Myrcella haba sido descubierta y sofocada, su caballero
blanco tambin haba sufrido una muerte sangrienta a manos de Hotah y a ella la haban
confinado en la Torre de la Lanza, condenada a la soledad y al silencio. Todo aquello la
haba castigado. Haba otra cosa, adems, algn secreto que su padre le haba confiado
antes de soltarla. Qu secreto era, el capitn no lo saba.
El prncipe haba situado a su hija entre l y el caballero blanco, un lugar de honor.
Arianne sonri al sentarse en su asiento de nuevo, y murmur algo al odo de Ser Balon.
El caballero eligi no responder. Hotah observ que el caballero comi poco: una
cucharada de sopa, un mordisco a un pimiento y algo de pescado. Rechaz el pastel de
lamprea y slo prob una cucharadita del estofado, lo que hizo que su frente empezase a
sudar. Hotah lo entenda. Cuando lleg por primera vez a Dorne, la comida picante hizo
un nudo en sus intestinos y le quem la lengua. Aquello haba sido haca aos, de todos
modos; ahora su pelo era blanco y poda comer cualquier cosa que comiese un
dorniense.
Cuando las calaveras de algodn de azcar se sirvieron, la boca de Ser Balon se tens y
se le qued mirando al prncipe, para ver si se trataba de una burla. Doran Martell no se
dio cuenta, pero su hija s.
Es una pequea broma de la cocinera, Ser Balon dijo Arianne-. Ni siquiera la muerte
es sagrada para los dornienses. Espero que no estis enfadado con nosotros acarici el
dorso de la mano del caballero blanco con sus dedos. Espero que hayis disfrutado del
tiempo que habis pasado en Dorne.
Todo el mundo ha sido muy hospitalario, mi seora.
Arianne toc el broche que cerraba su capa, el de los cisnes pelendose.
Siempre me han gustado los cisnes. Ningn otro pjaro es la mitad de hermoso en esta
parte de las Islas del Verano.
No creo que vuestros pavos reales estn de acuerdo dijo Ser Balon.
Puede dijo Arianne-, pero los pavos reales son criaturas vanidosas y orgullosas, que
se pavonean con sus colores brillantes. Prefiero un cisne blanco, sereno, o uno negro,
hermoso.
Ser Balon asinti con la cabeza y le dio un trago a su vino. Este no es tan fcil de
seducir como su Hermano Juramentado, pens Hotah. Ser Arys era un nio, a pesar
de sus aos. Este es un hombre, y es cauteloso. El capitn slo tena que mirarle para
ver que el caballero blanco estaba intranquilo. Este lugar le es extrao y muy poco de
su gusto. Hotah poda entenderlo. Dorne tambin le haba parecido a l un lugar
extrao la primera vez lleg all con su princesa, haca muchos aos. Los monjes
barbudos se haban enseado la Lengua Comn de Poniente antes de enviarle all, pero
los dornienses hablaban demasiado rpido y no les entenda. Las mujeres dornienses
eran libidinosas, el vino dorniense era agrio y la comida dorniense estaba llena de
especias raras y picantes. El sol de Dorne era ms caluroso que el sol plido de Norvos
y que brillaba intensamente desde el cielo azul da tras da.

El capitn saba que el viaje de Ser Balon haba sido ms corto que el suyo, pero
tambin ms dificultoso. Tres caballeros, ocho escuderos, veinte hombres armados y
diversos mozos de cuadras y sirvientes le haban acompaado desde Desembarco del
Rey, pero una vez que cruzaron las montaas hacia Dorne, su avance se haba
ralentizado por una serie de fiestas, caceras y celebraciones en cada castillo por el que
haban pasado. Y ahora que haba llegado a Lanza del Sol, ni la princesa Myrcella ni Ser
Arys Oakheart haban ido a recibirle. El caballero blanco sabe que pasa algo raro,
Hotah estaba seguro, pero es ms que eso. Quizs la presencia de las Serpientes de
Arena le crispaba los nervios. Si era as, el regreso de Obara al saln debi sentarle
como vinagre en la herida. Obara haba vuelto a su sitio sin una palabra, y se haba
sentado taciturna y con el ceo fruncido, sin sonrer ni hablar.
Se acercaba la medianoche cuando el prncipe Doran se volvi al caballero blanco y le
dijo:
Ser Balon, he ledo la carta que me habis trado de nuestra graciosa majestad. Puedo
suponer que estis familiarizado con el contenido, ser?
Hotah vio al caballero ponerse tenso.
Lo estoy, mi seor. Su Gracia me inform de que contaba conmigo para escoltar a su
hija de vuelta a Desembarco del Rey. El rey Tommen echa de menos a su hermana y le
gustara que la princesa Myrcella volviese a la corte para una visita corta.
Oh, pero nos hemos encariado todos tanto con Myrcella, ser. Ella y mi hermano
Trystane se han vuelto inseparables la princesa Arianne puso cara triste.
El prncipe Trystane tambin ser bienvenido a Desembarco del Rey dijo Balon
Swann. Al rey Tommen le gustara conocerle, estoy seguro. Su Gracia tiene muy
pocos compaeros de su misma edad.
Los vnculos formados en la niez pueden durar toda la vida dijo el prncipe Doran-.
Cuando Trystane y Myrcella se casen, l y Tommen sern como hermanos. La reina
Cersei tiene razn. Los nios deberan conocerse, hacerse amigos. Dorne le echar de
menos, seguro, pero ya es hora de que Trystane vea algo del mundo ms all de los
muros de Lanza del Sol.
S que Desembarco del Rey le dar una clida bienvenida.
Por qu est sudando ahora?, se pregunt el capitn. El saln est fresco y ni
siquiera prob el estofado.
Con respecto al otro asunto que plantea la reina Cersei estaba diciendo el prncipe
Doran es verdad. El asiento de Dorne en el pequeo consejo ha estado vaco desde la
muerte de mi hermano, y ya es hora de que se llene de nuevo. Me halaga que Su Gracia
crea que mi consejo le puede ser til, aunque me pregunto si tendr la fuerza suficiente
para hacer semejante viaje. Quizs si fuese por mar

En barco? Ser Balon pareca desconcertado. Eso sera seguro, mi prncipe? El


otoo es una mala estacin por las tormentas, o eso he odo, y los piratas de los
Peldaos de Piedra
Los piratas. Claro. Puede que tengas razn, Ser. Es ms seguro volver por donde vos
vinisteis el prncipe Doran sonri afablemente-. Hablemos de nuevo maana. Cuando
vayamos a los Jardines del Agua se lo diremos a Myrcella. S que estar encantada. Ella
tambin echa de menos a su hermano, no lo dudo.
Estoy ansioso por verla de nuevo dijo Ser Balon-. Y por visitar vuestros Jardines del
Agua. He odo que son muy hermosos.
Hermosos y tranquilos dijo el prncipe. Brisas frescas, agua chispeante y la risa de
los nios. Los Jardines del Agua son mi lugar favorito en este mundo, ser. Uno de mis
ancestros los hizo construir para complacer a su prometida Targaryen y liberarla as del
polvo y el calor de Lanza del Sol. Se llamaba Daenerys. Era hermana del rey Daeron el
Bueno, y su matrimonio fue el que hizo a Dorne parte de los Siete Reinos. Todo el reino
saba que la chica amaba al hermano Daemon Fuegoscuro, el hermano bastardo de
Daeron, y su amor era correspondido, pero el rey era lo suficientemente sabio como
para ver que el bien de miles deba venir antes que el deseo de dos, an cuando esos dos
le eran queridos. Fue Daenerys la que llen los jardines con nios riendo. Con sus
propios hijos al principio, pero ms tarde con los hijos e hijas de seores y caballeros
con tierras que le traan para hacer compaa a los pequeos prncipes. Y un da de
verano de sol abrasador, se apiad de los nios de sus mozos de cuadras, de los
cocineros y de los sirvientes y los invit tambin a usar las fuentes y las piscinas, una
tradicin que ha perdurado hasta hoy el prncipe se agarr a las ruedas de su silla y las
empuj hasta salir de la mesa Pero ahora debis excusarme, ser. Toda esta charla me
ha agotado y debo marcharme al amanecer. Obara, seras tan amable de ayudarme a
meterme en cama? Nymeria, Tyene, venid tambin, y ayudad a vuestro viejo to a
descansar.
Le toc a Obara Arena empujar la silla de ruedas del prncipe por el pasillo desde el
saln de fiestas de Lanza del Sol hasta su dormitorio. Areo Hotah y sus hermanas les
seguan, junto con la princesa Areianne y Ellaria Arena. El Maestre Caleotte corri tras
ellos con zapatillas en los pies, acunando la calavera de la Montaa como si fuese un
nio.
No puedes pretender en serio mandar a Trystane y a Myrcella a Desembarco del Rey
dijo Obara mientras le empujaba. Sus zancadas eran largas y enfadadas, demasiado
rpidas, y las grandes ruedas de madera de la silla crujan ruidosamente sobre los
rugosos suelos de piedra Haz eso y nunca volveremos a ver a la chica, y tu hijo pasar
el resto de su vida como rehn del Trono de Hierro.
Me tomas por tonto, Obara? suspir el prncipe Hay mucho que no sabes, cosas que
es mejor no discutir aqu, donde cualquiera puede ornos. Si te aguantas la lengua,
puede que te ilumine dio un respingo de dolor Ms despacio, por el amor que me
tienes. Ese ltimo salto fue como un cuchillo clavndose en mi tobillo.
Obara aminor el paso a la mitad.

Qu hars, entonces?
Su hermana fue la que respondi.
Lo que hace siempre ronrone Retrasar, dificultar, traicionarse. Oh, nadie lo hace ni
la mitad de bien que el valiente de nuestro to.
Os equivocis dijo la princesa Arianne.
Callaos. Todas ordeno el principe.
No fue hasta que las puertas de su habitacin se cerraron tras ellos que se dio la vuelta
para enfrentarse a las mujeres. Incluso aquel esfuerzo le dej sin aliento, y la manta
Myriense que cubra sus piernas se enred en los radios de la rueda, as que tuvo que
tirar de ella con fuerza para evitar que se rompiera. Bajo esa cubierta, sus piernas
estaban plidas, blandas, cadavricas. Los dos tobillos estaban rojos e hinchados, y los
dedos de los pies casi prpura, del doble del tamao que deberan ser. Areo Hotah los
haba visto mil veces y an as le resultaba difcil mirarlos.
Djame ayudarte, padre se adelant la princesa Arianne.
El prncipe liber la manta de un tirn.
Todava puedo gobernar mi propia manta. Por lo menos, eso era poco consuelo. Sus
piernas llevaban tres aos siendo intiles, pero todava tena fuerza en las manos y en
los hombros.
Le sirvo a mi prncipe un dedal de leche de amapola? pregunt el Maestre Caleotte.
Con este dolor necesitara un caldero. Gracias, pero no. No quiero que se me nuble el
juicio. No te necesitar ms esta noche.
Muy bien, mi prncipe el Maestre Caleotte hizo una reverencia, sujetando todava la
cabeza de Ser Gregor con sus manos blandas y rosadas.
Yo coger eso Obara Arena le quit la calavera y la sostuvo a una distancia
prudencial-. Cmo era la Montaa? Cmo sabemos que es l? Podan haber mandado
su cabeza en brea. Por qu nos mandan el hueso pelado?
La brea habra arruinado la caja sugiri Lady Nym, mientras el Maestre Caleotte se
escabulla Nadie vio morir a la Montaa, y nadie vio cmo le cortaban la cabeza. Eso
me inquieta, lo confieso, pero qu podra conseguir la zorra de la reina engandonos?
Si Gregor Clegane est vivo, antes o despus la verdad saldr a la luz. Meda ocho pies
de alto, no hay otro como l en todo Poniente. Si alguien as vuelve a aparecer, Cersei
Lannister quedar como una mentirosa delante de los Siete Reinos. Sera imbcil si
corriese semejante riesgo. Qu podra ganar?
La calavera es lo suficientemente grande, no cabe duda dijo el prncipe Y sabemos
que Oberyn hiri a Gregor gravemente. Cada informe que he recibido desde entonces
asegura que Clegane muri lenta y dolorosamente.

Exactamente lo que nuestro padre pretenda dijo Tyene Hermanas, de verdad,


conozco el veneno que us nuestro padre. Si su lanza llego a romper la piel de la
Montaa, Clegane est muerto, no importa lo grande que fuese. Duda de tu hermana
pequea, si quieres, pero no dudes nunca de nuestro padre.
Obara se encresp.
Nunca he dudado ni dudar le dio un beso burln a la calavera Esto es el comienzo,
lo garantizo.
El comienzo? dijo Ellaria, incrdula Que los dioses no lo quieran. Pensaba que esto
era el fin. Tywin Lannister est muerto. Igual que Robert Baratheon, Amory Lorch y
ahora Gregor Clegane, todos los que tuvieron algo que ver en el asesinato de Elia y de
sus nios. Incluso Joffrey, que an no haba nacido cuando Elia muri. Vi al chico
morirse con mis propios ojos, agarrndose la garganta mientras intentaba respirar. A
quin ms hay que matar? Tienen que morir tambin Myrcella y Tommen para que los
fantasmas de Rhaenys y Aegon puedan descansar? Dnde termina esto?
Termina en sangre, igual que empez dijo Lady Nym Termina cuando Roca
Casterly reviente y el sol pueda brillar sobre los gusanos y las babosas que hay dentro.
Termina con la completa destruccin de Tywin Lannister y todas sus obras.
El hombre muri a manos de su propio hijo contest Ellaria bruscamente-. Qu ms
puedes desear?
Deseara que hubiese muerto por mi mano Lady Nym se acomod en una silla, con la
larga trenza cayndole desde el hombro hasta el regazo. Tena el mismo pico de viuda
que su padre. Debajo, sus ojos eran grandes y brillantes. Sus labios rojos como el vino
se curvaron en una sonrisa de seda-. Si hubiese sido as, su muerte no hubiese sido tan
fcil.
Ser Gregor parece solitario dijo Tyene, con su dulce voz de septa Estoy segura de
que le gustara tener compaa.
Las mejillas de Ellaria estaban hmedas por las lgrimas y los ojos oscuros le brillaban.
Incluso llorando tiene fuerza en su interior, pens el capitn.
Oberyn quera venganza por Elia. Ahora las tres queris vengarle a l. Os recuerdo que
tengo tres hijas. Vuestras hermanas. Mi Elia tiene catorce aos, es casi una mujer.
Obella tiene doce y est a punto de florecer. Os adoran, como Dorea y Loreza las adoran
a ellas. Si vosotras mors, deben vengaros El y Obella, y Dorea y Loreza a ellas si
mueren? Es as como funciona, en crculo, hasta el fin de los tiempos? Os pregunto de
nuevo, dnde termina? Ellaria Arena puso la mano sobre la cabeza de la Montaa
Vi a vuestro padre morir. Aqu est su asesino. Puedo llevarme a la cama conmigo su
calavera, para que me consuele de noche? Me har rer, me escribir canciones, me
cuidar cuando est vieja y enferma?
Y qu quieres que hagamos, mi seora? pregunt Lady Nym Qu dejemos
nuestras lanzas y sonriamos, olvidando todo el mal que nos han hecho?

La guerra llegar, queramos o no dijo Obara-. Un nio rey se sienta en el Trono de


Hierro. Lord Stannis est en el Muro y est uniendo norteos a su causa. Las dos reinas
se pelean por Tommen como dos perras por un hueso jugoso. Los hombres de hierro
han tomado The Shields y estn invadiendo el Mander, en lo ms profundo del
Dominio, lo que significa que Altojardn tambin estar preocupado. Nuestros enemigos
estn dispersos. Es el momento oportuno.
Oportuno para qu? Para ms calaveras? Ellaria Arena se volvi hacia el prncipe-.
No lo quieren ver. No puedo aguantarlo ms.
Vuelve con tus nias, Ellaria le dijo el prncipe-. Te juro que nadie les har dao.
Mi prncipe Ellaria le bes en la frente y se march. Areo Hotah se entristeci al verla
irse. Es una buena mujer.
S que quera mucho a nuestro padre, pero est claro que nunca le entendi dijo Lady
Nym una vez Ellaria se hubo ido.
El prncipe la mir con curiosidad.
Ella le entenda ms de lo que t le hubieses entendido jams, Nymeria. E hizo a tu
padre feliz. Al final, un corazn gentil puede valer ms que el orgullo o el valor. Incluso
aqu, hay cosas que Ellaria no sabe y que no debera saber. Esta guerra ya ha empezado.
S, nuestra dulce Arianne ya lo ha visto Se ri Obara.
La princesa se sonroj, y Hotah vio cmo un espasmo de rabia cruzaba la cara de su
padre.
Lo que hizo, lo hizo tanto por ella como por vosotras. Yo de vosotras no me reira tan
rpido.
Eso era un cumplido insisti Obara Arena-. Pospn, enturbia, tergiversa, disimula y
retrasa todo lo que t quieras, to, Ser Balon todava debe ver a la cara a Myrcella en los
Jardines del Agua, y cuando lo haga se dar cuenta de que le falta una oreja. Y cuando
la chica les diga cmo tu capitn raj a Arys Oakheart del cuello a la ingle con su
esposa de acero sa que tiene, bueno
No la princesa Arianne se levant del cojn en el que se sentaba y puso la mano sobre
el brazo de Hotah-. No fue as como sucedi, prima. A Ser Arys lo asesin Gerold
Dayne.
Las Serpientes de Arena se miraron las unas a las otras.
Estrellaoscura?
Estrellaoscura fue quien lo hizo dijo princesa Tambin intent matar a la princesa
Myrcella, como ella misma le dir a Ser Balon.

Al menos esa parte es verdad sonri Nym.


Es todo verdad dijo el prncipe, dando un respingo de dolor. Es la gota lo que le
duele o la mentira? Y ahora Ser Gerold ha hudo hacia High Hermitage, fuera de
nuestro alcance.
Estrellaoscura murmur Tyene, con una risita-. Por qu no? Es todo culpa suya.
Pero Ser Balon se lo creer?
S, si se lo oye decir a Myrcella insisti Arianne.
Puede que mienta hoy y puede que mienta maana, pero antes o despus le dir la
verdad buf Obara, incrdula Si permitimos que Ser Balon se lleve ese cuento a
Desembarco del Rey, sonarn los tambores y correr la sangre. No deberamos dejar
que se vaya.
Podramos matarlo para asegurarnos dijo Tyene-, pero entonces tendramos que matar
tambin al resto de los que vinieron con l, incluso esos pobres escuderos jovencitos.
Eso sera oh, un lo.
El prncipe Doran cerr los ojos y los volvi a abrir. Hotah poda ver cmo le temblaban
las piernas bajo la manta.
Si no fueseis las hijas de mi hermano, os mandara a las tres de vuelta a vuestras celdas
y os dejara all hasta que vuestros huesos se pusieran grises. En vez de eso, os llevar
con nosotros a los Jardines del Agua. Hay lecciones que aprender all, si sois lo
suficientemente listas como para daros cuenta.
Lecciones? dijo Obara Todo lo que all he visto son nios desnudos.
S dijo el prncipe-. Le cont la historia a Ser Balon, pero no se la dije entera.
Mientras los nios chapoteaban en las piscinas, Daenerys los vigilaba entre los naranjos,
y se dio cuenta de una cosa. No poda distinguir a aquellos de alta cuna de los otros.
Desnudos, todos eran nios. Todos inocentes, todos vulnerables, todos merecedores de
una vida larga, de amor y de proteccin. Ah est tu reino, le dijo a su hijo y heredero,
recurdales en todo lo que hagas. Mi propia madre me dijo esas mismas palabras a m
cuando fui lo suficientemente mayor como para dejar las piscinas. Es muy fcil para un
prncipe llamar a las lanzas, pero al final son los nios los que pagan el precio. Por su
bien, el prncipe inteligente no comenzar ninguna guerra sin una buena causa, ni
tampoco ninguna guerra que no espere ganar. No estoy ciego ni sordo. S que todas
creis que estoy dbil, asustado, impotente. Vuestro padre saba la verdad. Oberyn fue
siempre la vbora. Mortal, peligrosa, impredecible. Ningn hombre se atreva a pisarla.
Yo era la hierba. Agradable, complaciente, fragante, mecindome con cada brisa.
Quin teme caminar sobre la hierba? Pero es la hierba la que oculta a la vbora de sus
enemigos y la cobija hasta que ataca. Vuestro padre y yo trabajbamos ms unidos de lo
que sabis pero ahora est muerto. La pregunta es, puedo confiar en que sus hijas me
sirvan como lo hizo l?
Hotah las estudi una por una. Obara, de uas oscuras y cuero hervido, de ojos muy
juntos, enfadados, y pelo marrn como el de una rata. Nymeria, lnguida, elegante, de

piel olivcea, con el pelo atado en una trenza con hilo rojo y dorado. Tyene, rubia de
ojos azules, una nia-mujer, de dulces manos y pequeas sonrisas.
Tyene respondi por las tres.
Es no hacer nada lo que es difcil, to. Asgnanos una tarea y vers como somos todo lo
leales y obedientes que cualquier prncipe podra esperar.
Me alegro de or eso dijo el prncipe pero las palabras son viento. Sois las hijas de
mi hermano y os quiero, pero he aprendido que no puedo confiar en vosotras. Quiero
vuestro juramento. Juris servirme, hacer lo que os ordene?
Si as tiene que ser dijo Lady Nym.
Entonces jralo sobre la tumba de tu padre.
Si no fueses mi to la cara de Obara se oscureci.
Soy tu to. Y tu prncipe. Jralo o mrcharte.
Lo juro dijo Tyene-. Sobre la tumba de mi padre.
Lo juro dijo Lady Nym-. Por Oberyn Martell, la Vbora Roja de Dorne, un hombre
mejor que t.
S dijo Obara-. Yo tambin. Por mi padre. Lo juro.
El prncipe se relaj un poco. Hotah le vio repantigarse en la silla. Tendi la mano y la
princesa Arianne se puso a su lado para cogrsela.
Dselo, padre.
El prncipe Doran inspir profundamente.
Dorne todava tiene amigos en la corte. Amigos que nos dicen cosas que no se supone
que debamos saber. La invitacin que nos ha mandado Cersei es una trampa. Se supone
que Trystane no debe llegar nunca a Desembarco del Rey. De regreso, en algn lugar
del Bosque Real, la comitiva de Ser Balon ser atacada por forajidos, y mi hijo morir.
Fui invitado a la corte slo para que pudiese ser testigo del ataque con mis propios ojos
y por consiguiente absolver a la reina de toda culpa. Oh, y los forajidos? Se les oir
gritar Mediohombre, Mediohombre mientras atacan. Ser Balon incluso llegar a ver
brevemente al Gnomo, aunque ser el nico que le vea.
Areo Hotah nunca hubiese credo posible sorprender a las Serpientes de Arena. Se
equivocaba.
Que los Siete tengan misericordia de nosotras susurr Tyene-. Trystane? Por qu?
Esa mujer debe estar loca dijo Obara-. Es slo un nio.

Es monstruoso dijo Lady Nym-. No lo hubiese credo, no de un caballero de la


Guardia Real.
Han jurado obedecer, igual que mi capitn dijo el prncipe-. Tambin tena mis dudas,
pero todas habis visto cmo Ser Balon empez a poner pegas cuando suger que
fusemos por mar. Un barco habra fastidiado todos los planes de la reina.
Devulveme mi lanza, to. Cersei nos mand una cabeza. Deberamos devolverle una
bolsa llena de ellas la cara de Obara estaba encendida.
El prncipe Doran levant la mano. Sus nudillos estaban oscuros como cerezas y casi
igual de grandes.
Ser Balon es un invitado bajo mi techo. Ha comido de mi pan y de mi sal. No le har
dao. No. Viajaremos hasta los Jardines de Agua, donde oir la historia de Myrcella y le
enviar un cuervo a su reina. La chica le pedir que vaya a por el hombre que la hiri. Si
es el hombre que creo que es, Swann no se atrever a decir que no. Obara, t le llevars
a High Hermitage a desafiar a Estrellaoscura en su guarida. Dorne todava no puede
desafiar abiertamente al Trono de Hierro, as que debemos devolver a Myrcella a su
madre, pero no la acompaar. Esa tarea te corresponde a ti, Nymeria. A los Lannister
no les gustar, igual que tampoco les gust cuando les mand a Oberyn, pero no se
atrevern a rechazarte. Necesitamos tener voz en el Consejo y odos en la corte. De
todas formas, ten cuidado. Desembarco del Rey es un nido de serpientes.
Por qu, to, si me encantan las serpientes sonri Lady Nym.
Y yo? pregunt Tyene.
Tu madre era una septa. Oberyn me dijo una vez que ella te lea en la cuna La Estrella
de Siete Puntas. Te quiero tambin en Desembarco del Rey, pero en la otra punta. Las
Espadas y las Estrellas se han reformado, y el nuevo Septn Supremo no es una
marioneta como los anteriores. Intenta acercarte a l.
Por qu no? El blanco me queda bien. Es tan puro.
Bien dijo el prncipe bien dud un momento Si si ciertas cosas llegan a suceder,
os enviar un mensaje. Las cosas pueden cambiar rpidamente en el juego de tronos.
S que no nos fallaris, primas Arianne se acerc a cada una de ellas, les cogi las
manos y las bes suavemente en los labios Obara, siempre tan fiera. Nymeria, mi
hermana. Tyene, cario. Os quiero a todas. Que el sol de Dorne os acompae.
Nunca doblegado, nunca roto dijeron juntas las Serpientes de Arena.
La princesa Arianne se qued una vez se hubieron marchado sus primas. Areo Hotah
tambin se qued, como era su deber.
Son las hijas de su padre dijo el prncipe.
Tres Oberyn con tetas sonri la pequea princesa.

El prncipe Doran se ri. Haca tanto tiempo desde la ltima vez que Hotah le oy rer
que casi se haba olvidado de cmo sonaba su risa.
Sigo diciendo que debera ser yo la que fuese a Desembarco del Rey, no Lady Nym
dijo Arianne.
Es demasiado peligroso. Eres mi heredera, el futuro de Dorne. Tu lugar est a mi lado.
Pronto te asignar otra tarea.
La ltima parte, lo del mensaje. Has tenido noticias?
De Lys el prncipe Doran comparti con ella su sonrisa secreta Una gran flota ha
salido de all. Barcos de Volantis principalmente, llevando un ejrcito. Nada sobre
quines son o a dnde se pueden dirigir. Se habla de elefantes.
Dragones no?
Elefantes. Aunque es bastante fcil esconder un dragn joven en una bodega grande de
un barco. Daenerys es ms vulnerable en el mar. Si fuese ella, me escondera a m
misma, al igual que a mis intenciones, todo el tiempo que pudiese, para coger
Desembarco del Rey desprevenido.
Crees que Quentyn estar con ellos?
Puede que s o puede que no. Lo sabremos cuando desembarquen si es que Poniente es
su destino. Quentyn la traer navegando Sangreverde arriba si puede. Pero no
conseguimos nada hablando de eso. Dame un beso. Salimos a los Jardines del Agua con
la primera luz.
Nos marcharemos a medioda, entonces, pens Hotah.
Ms tarde, cuando Arianne se haba ido, dej su hacha y meti en cama al prncipe
Doran.
Hasta que la Montaa machac el crneo de mi hermano, ningn dorniense haba
muerto en esta guerra de los Cinco Reyes murmur suavemente el prncipe, mientras
Hotah lo cubra con una manta Dime, capitn, esa es mi vergenza o mi gloria?
No me corresponde a m decirlo, mi prncipe Servir. Proteger. Obedecer. Votos
sencillos para gente sencilla. Aquello era lo nico que saba.