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Universidad de Santiago de Chile,

Facultad de Ingeniera, Dpto. de Minas

Recursos No Metlicos de Chile


Sulfato de Cobre.

NDICE

1. INTRODUCCIN
Chile es reconocido como uno de los polos ms importantes a nivel mundial de la actividad
minera. Tal posicin se explica por la inversin y produccin asociada a la explotacin de cobre, la
cual se concentra en las regiones del norte del pas. Sin embargo, dado los aumentos de costos que
ha sufrido la industria extractiva minera en los ltimos aos y el actual precio del metal rojo, se
hace imperioso evaluar cada una de los procesos y actividades de dicha industria, a fin de evaluar
posibles alternativas a cada uno de sus procesos.
De acuerdo al contexto planteado, la minera no metlica, tiene perspectivas al alza, debido a
que su uso en actividades econmicas tan diversas como la construccin, la industria de los
automviles elctricos y el desarrollo de la energa solar, entre otras, estn impulsando la demanda
por estos recursos mineralgicos.
Los recursos no metlicos comprenden las actividades de extraccin de recursos minerales que,
luego de un adecuado tratamiento, se transforman en productos aplicables en diversos usos
industriales y agrcolas, gracias a sus propiedades fsicas y/o qumicas. De all que el inters pblico
y privado por su desarrollo se orienta tanto a su fase productiva como en el uso final de sus
productos.
De esta manera, un importante recurso corresponde al sulfato de Cobre el cual es un compuesto
qumico derivado del Cobre que forma cristales azules, solubles en agua y metanol, el cual posee
una amplia gama de usos, entre los que destaca en aplicaciones agropecuarias, tambin tiene
variadas aplicaciones industriales y en el rea minero metalrgica, para la flotacin de menas,
industria del petrleo e industria del acero. Adems, es utilizado en obras civiles, particularmente en
el tratamiento de asfalto natural.
En consecuencia, el siguiente informe tiene como objetivo realizar en estudio correspondiente
al recurso Sulfato de Cobre, considerando sus caractersticas, distribucin geogrfica, sectores de
produccin y procesos. As la investigacin se justifica a travs de reconocer y caracterizar las
propiedades del elemento de inters y establecer los procesos de tratamiento, justificando las
proyecciones del recuso a nivel pas.

2. OBJETIVOS
2.1.

Objetivo General.

Examinar las caractersticas del sulfato de cobre, produccin y distribucin geogrfica de la


produccin, usos y principal mercado.

2.2.

Objetivos Especfi cos.

3. METODOLOGA Y MOTIVACIN DEL TRABAJO


En Chile dentro de los productos y recursos no metlicos hay ciertos tipos de estos que mueven
grandes cantidades de toneladas de produccin al ao, como cementos, arcillas, yeso y sal. Sin
embargo, estos mismos productos, tienen un escaso valor en el mercado y una distribucin limitada
a la economa nacional. En contraste a aqullos, hay otros que no se producen a la misma escala
ms son altamente requeridos en el mercado mundial. Esto se explica porque acorde al desarrollo
acelerado de la industria qumica, la minera no metlica ha tenido un crecimiento basado sobre la
necesidad de nuevos materiales, a lo que se une la demanda de productos existentes aplicados a
nuevos campos del desarrollo industrial.
Considerando el contexto planteado y los actuales antecedentes, el estudio se justifica en realizar
una investigacin acerca de lo que parece ms razonable y atractivo en cuanto a proyecciones y
novedad en el mercado nacional e internacional referido a la produccin de recursos no metlicos
de Chile, por lo que se acotara la presente investigacin al estudio especfico del recurso Sulfato de
Cobre.
El objetivo del tratado es entender cada fase del proceso productivo de este, desde conocer la
distribucin geogrfica del recurso, hasta conocer un estimado de las reservas de chile, sus actuales
usos, futuras aplicaciones y las proyecciones de crecimiento de su industria, para analizar si el
sector de la minera no metlica puede convertirse en un nuevo polo de desarrollo chileno
aumentando el porcentaje de las exportaciones que representa hoy el producto en cuestin. Si fuese
factible estamos en buen camino para diversificar la oferta de Chile e independizarnos parcialmente
del precio del cobre metlico.
La metodologa desarrollada para realizar el estudio y redactar el presente documento considera la
revisin bibliogrfica de la informacin disponible de las distintas faenas en Chile que tratan el
producto en cuestin, para ello se consult la informacin correspondiente al anuario de minera
2015 y el atlas de faenas mineras, junto a la informacin disponible por parte de SERNAGEOMIN,
as mismo, se realiz la revisin de variados estudios de plantas de tratamiento y proyectos de
Sulfato de Cobre que se detallan en la seccin bibliografa del documento.
En consecuencia, el presente informe detalla los antecedentes y caractersticas bsicas necesarias
para el estudio, evaluacin del mercado y potencial del recurso no metlico correspondiente al
Sulfato de Cobre.

4. ANTECEDENTES
4.1.

Sulfato de Cobre.

El sulfato de cobre, tambin llamado sulfato cprico, vitriolo azul, piedra azul o caparrosa
azul, es un compuesto qumico derivado del Cobre que forma cristales azules, solubles en agua y
metanol, y ligeramente solubles en alcohol y glicerina. Su frmula qumica es CuSO4x5H2O
(pentahidratado) y su peso molecular es de 249,5 g/mol.
La siguiente tabla resume las caractersticas del Sulfato de Cobre.
Tetraoxosulfato de cobre (II)
Nombre Qumico: pentahidratado
Estructura
Qumica:
Formula Qumica: CuSO4 -5H2O
Peso Molecular: 249.686.

Clasificacin: Sal Inorgnica.

4.2.

Usos

El Sulfato de Cobre encuentra sus principales usos en el tratamiento de aguas y tiene


numerosas aplicaciones agropecuarias: fabricacin de concentrados para animales, abonos,
pesticidas y preservantes de la madera. Tambin tiene variadas aplicaciones industriales: mordientes
textiles, industria del cuero, pigmentos, bateras elctricas, recubrimientos galvanizados, sales de
cobre, grabado y litografa, y caucho sinttico. Otras aplicaciones son en el rea minerometalrgica: flotacin de menas, industria del petrleo e industria del acero. Finalmente es utilizado
en obras civiles, particularmente en el tratamiento de asfalto natural. El esquema presentado a
continuacin ilustra los diversos usos del sulfato de Cobre.

4.3.

Distribucin Geogrfi ca.

Ao/Regin

2006

2007

2008

2009

2010

2011

2012

2013

2014

2015

Total

5.124

10.217

12.971

11.86

12.023

11.187

8.814

8.869

10.292

9.496

Antofagasta

4.959

4.414

5.154

3.292

3.696

2.214

Coquimbo

5.783

7.724

8.568

2.17

8.973

8.814

8.869

10.292

9.496

Valparaso

165

20

93

La primera produccin registrada de sulfato de cobre fue de 5.871 t en el 2004, proveniente de


las regiones de Antofagasta y de Valparaso, incorporndose la Regin de Coquimbo el 2007.
Actualmente la produccin proviene exclusivamente de la regin de Coquimbo y el 2015 fue de
9.496 toneladas, disminuy un 7% respecto al 2014. (Anuario de la Minera 2013,
SERNAGEOMIN). La siguiente tabla resume la produccin de sulfato de cobre hasta el ao 2015.

.
Luego la produccin del recurso solamente proviene de la regin de Coquimbo. Adems,
para los yacimientos que contienen ms de un recurso en explotacin o de las plantas que procesen
ms de uno, el recurso secundario no aparece en los informes de SERNAGEOMIN por razones de
sobreposicin. Tal es el caso de molibdeno, oro, plata, cido sulfrico y sulfato de cobre, respecto
del cobre, esto dificulta identificar la totalidad de faenas que produzcan sulfato de cobre,
considerando esto, a continuacin, se presentan algunas faenas de la regin de Coquimbo que
producen sulfato de cobre y su actual situacin.

Nombre FaenaInstalacin

Faena Proyecto Anico

Tipo instalacin
Lixiv. y Extr. Por
Solventes
Planta Concentracin
Cobre

Escoba 1-10

F.M.I.

Planta San Lorenzo

Provincia/Comun Situaci
a
n
Elqui/ La
Higuera
Activa
Irregula
Choapa/Canela
r
Irregula
Limar/Oballe
r

La Planta de sulfato de cobre de Minera Maserivi Escoba 1-10 tiene una capacidad de tratamiento
mediante lixiviacin de 167 toneladas diarias.

4.4.
4.4.1.

Mercado del Sulfato de Cobre.


Demanda

El incremento demogrfico, as como el desarrollo del conocimiento cientfico respecto a la


diversidad de aplicaciones del sulfato de cobre, ha llevado a un aumento sostenido de las
necesidades mundiales de este producto.
Los principales importadores del sulfato de cobre en su grado alimenticio son:
Canad y Estados Unidos: Estos mercados requieren productos de alta calidad, es decir,
sulfato de cobre pentahidratado en su grado alimenticio. Exigen el mnimo contenido de
dioxinas y la existencia pruebas que certifiquen su calidad, puesto es utilizado en su
mayora para alimentar animales.
Unin Europea: Los principales consumidores son pases agroindustriales como Alemania,
Francia, Holanda, Reino Unido y Espaa. La demanda ha sido histricamente abastecida
por la produccin interna ms importaciones bsicamente desde Rusia y China. La industria
de alimentos que consume sulfato de cobre en su grado alimenticio, mantiene una demanda
estable incluso en periodos de crisis, debido a su incidencia sobre el consumo bsico de
alimentos de la poblacin.
Amrica Latina: El importante crecimiento del mercado agroindustrial, sector ganadero
mayoritariamente, donde se ha tecnificado la elaboracin de alimentos concentrados seala
un serio inters por el sulfato de cobre en su grado alimenticio.
La demanda anual chilena de sulfato de cobre es aproximadamente 3.500 [t] con un valor
aproximado de USD 4.200.000
Es importante destacar que los mercados desarrollados tienen una buena visin de Chile como
productor de sulfato de cobre, gracias a buenas experiencias con los proveedores chilenos, adems
el sulfato de cobre chileno es bien recibido ya que, a diferencia de otros pases, no utiliza como
materia prima la chatarra de cobre.
4.4.2.

Oferta

El mercado histricamente en cada pas, excepto en EEUU donde hay dos empresas
dominantes, se ha caracterizado por ser muy atomizado, siendo conformado por muchos pequeos
oferentes.
A continuacin, se enlistan los principales pases productores y exportadores de sulfato de
cobre en el mundo.

1
2
3
4
5
6
7
8
9
1
0
1
1

Pas
Mxico
Rusia
China
Chile
Canad
Pases Bajos
Per
Polonia
Japn
Alemania
Otros Pases
(78)

%Varianza
2008 - 2007
6%
-3%
25%
10%
43%
-

%Participaci
n 2008
21%
18%
11%
9%
8%
6%
4%
4%
3%

Total Exportaciones
2010 (Millones USD)
86.53
73.04
46.47
37.63
31.67
26.61
17.99
15.92
12.26

25%

3%

10.52

14%

56.63