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Langages

Importance du genre dans la constitution de la subjectivit et de


l'intersubjectivit
Luce Irigaray

Abstract
Taking as a point of departure the differences already discussed in J'aime toi (Grasset 1992) between what little girls and little
boys say to their mothers, this study sketches out the evolution of the capacity for intersubjectivity in male and female
adolescents, and in adult men and women of various ages, based on their respective responses to cues directing them to
produce a sentence using the preposition avec (with), or the adverb ensemble (together), or establishing a relationship between
certain cue words including two pronouns or a possessive adjective. It would appear that female respondents try to establish a
dialogic relation, especially with the other sex, while male respondents privilege the relation to the object, material or spiritual, or
a less differentiated relation to another man or other men. Awareness of belonging to one's own gender could serve as a means
to opening a dialogue between women and men.

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Irigaray Luce. Importance du genre dans la constitution de la subjectivit et de l'intersubjectivit. In: Langages, 27 anne,
n111, 1993. Genres culturels et interculturels. pp. 12-23;
doi : 10.3406/lgge.1993.1102
http://www.persee.fr/doc/lgge_0458-726x_1993_num_27_111_1102
Document gnr le 31/05/2016

Luce IRIGARAY
Directrice de recherche en philosophie
C.N.R.S., Paris

IMPORTANCE DU GENRE DANS LA CONSTITUTION


DE LA SUBJECTIVIT ET DE L'INTERSUBJECTIVIT
Les linguistes opposent gnralement les deux sujets parlants du dialogue : je et tu aux
personnes de qui parlent ces je et tu : il(s) et elle(s), par exemple. La question du sexe ou du
genre du sujet parlant ne s'est pas pose eux. Ils ne se sont pas demand si un dialogue entre
jea et tueUe ou jeelIe et lua tait de mme nature qu'un dialogue entre jeu ou tuu ou jeelle et tudle .
L'enjeu est pourtant d'importance. Tant qu'il est mconnu, certaines interrogations peuvent
s'occulter, certaines diffrences rester dnies. Il y va nanmoins de la constitution du sujet
lui-mme, de celle de l'allocutaire, de cet autre qui le discours s'adresse plus ou moins
directement, de la conception du monde et de ses valeurs.
Dans certaines de mes recherches, j'ai dj fait apparatre que ces ples du discours
n'taient pas remplis, ni mis en relations de la mme manire dans l'allocution ou langage d'un
sujet masculin et d'un sujet fminin 1. Les travaux du groupe de recherche que je coordonne
Diffrence sexuelle et communicationf s ) ont dgag galement des spcificits correspondant au
discours des femmes et au discours des hommes. Malgr les diversits linguistiques et
culturelles, certains schmatismes semblent appartenir de manire constante l'identit
sexuelle ou gnrique du sujet parlant 2.
Certes, il est difficile de distinguer dj de manire prcise ce qui relve de l'identit propre
de ce qui se manifeste comme effets d'une tradition socio-culturelle concernant les rapports,
hirarchiques notamment, entre les genres. C'est cette analyse et cette interprtation des
implications subjectives et objectives, prsentes ou historiques, dterminant les discours
respectifs des sujets masculins et fminins que s'applique cette tude. Elle s'interroge aussi sur
la manire de permettre les relations entre femme(s) et homme(s) alors que des composantes
irrductibles de leur identit et des dterminations socio-historiques empchent les changes
subjectifs entre eux. Dans nos cultures encore, les dialogues entre femme(s) et hommes(s)
en restent le plus souvent au niveau des besoins, de l'instinct, au mieux ( ?) de la
communication d'informations. La communication entre eux en tant que sujets conscients de
leur identit et de leurs diffrences est pour la plus grande part construire. L'laboration de
ce possible demande une enqute prliminaire propos des caractres actuels de la subjectivit
des deux genres et de leur traduction en discours, mais aussi propos des normes de la langue
qui empchent la femme ou l'homme de se constituer comme subjectivit propre et donc de
dialoguer ou d'changer avec l'autre comme autre irrductible soi.
Quand le sexe ou genre des sujets est pris comme objet de recherche, il apparat vite que
il s'emploie beaucoup plus frquemment que elle, au point que certains linguistes se sont
demand quelle tait sa fonction, sans reprer qu'elle tait de diffrencier le genre des sujets
parlants : il dsignant le masculin et elle, le fminin.
Dans notre tradition, et encore aujourd'hui, il n'est donc pas parl de manire quivalente
de il et de elle. Notre culture est une culture du il, du ils, du // plus que du elle, du elles, du
1. L'ordre sexuel du discours , dans Sexes et genres travers les langues (Grasset, 1990), Je, Tu,
Nous (Grasset, 1990), Le temps de la diffrence (Le livre de Poche, Biblio Essais, 1989), J'aime toi
(Grasset, 1992).
2. Sexes et genres travers les langues, op. cit.
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Elle 3. Ce privilge du il(s) a une influence considrable sur la constitution du sujet et la


possibilit des changes intersubjectifs. Cette rvlation assez bouleversante cherche se
masquer par des discours sur un universel neutre qui sont devenus des dnis plus ou moins
conscients de l'existence de deux genres humains et qui perptuent, sous le couvert de
neutre , la non-quivalence de valeurs accordes au fminin et au masculin.
Il et elle sont donc utiliss et valoriss de manire trs diverse dans notre culture actuelle.
D'o mon projet de questionner l'impact de cette dtermination sur nos changes et dialogues
les plus quotidiens. Ceux-ci se droulent, en effet, entre sujets sexus :jeelle et tua, par exemple,
et leurs formes et contenus sont tributaires des relations que je et tu entretiennent
eux-mmes et l'autre.
L'accs l'identit gnrique, entendue au sens de l'identit marque par l'appartenance
un genre, se ralise de manire diffrente pour la femme et l'homme. Le premier rapport
inter-humains est, pour le genre fminin, un rapport entre fille et mre, un rapport entre elles,
un rapport intra-gnrique. Pour le genre masculin, la premire relation humaine est
inter-gnrique : entre fils et mre, entre il et elle.
Comment le sujet fminin va-t-il pouvoir, ou non, construire une continuit, une histoire
partir de ces dialogues, prverbaux et verbaux, de la petite enfance entre jeelle et tueHe
jusqu'aux changes amoureux entre jeelle et tuit, mais aussi jusqu'aux changes
communautaires entre jeelle(sj et tueUe(sj,jeelle(sj et tu^^j ? Et comment ce trajet pourra-t-il s'laborer pour
le garon qui part, lui, de relations entre jeu et tueUe ?
Pour suivre ce parcours et tenter de l'analyser, je repartirai de certaines ralits ou vrits
que j'ai dj constates et dcrites notamment dans J'aime toi sur la diffrence des
changes verbaux entre fille et mre, fils et mre. Poursuivant l'interprtation de ces
diffrences, je tenterai d'esquisser l'volution dialogique chez les adolescents et adolescentes,
les hommes et les femmes partir des rponses respectives de certains d'entre eux des items
de l'enqute que nous faisons passer les un(e)s et les autres dans le cadre du groupe de
recherche Diffrence sexuelle et communication f s) . Cela permettra des premiers clairages sur le
dveloppement subjectif de la fille et du garon et sur le support ou l'obstacle que l'un et
l'autre rencontrent dans l'usage de la langue existante pour se constituer comme sujet parlant
et communiquant l'autre ou avec l'autre.
L'observation et l'coute quotidiennes des changes entre fille et mre, fils et mre
montrent que ni les uns ni les autres ne se comportent de la mme manire ni ne s'adressent
l'autre de manire identique ou quivalente. Quoi d'tonnant si l'on songe que filles et
garons, femmes et hommes, outre les strotypes vhiculs par la tradition, n'ont pas la mme
identit. L'irrductibilit entre ces deux identits sexues ne peut tre dfinie seulement par
des facteurs qui s'analysent de l'extrieur, comme a tendance le faire la sociologie, et qui
contribuent esquisser un profil plus masculin ou plus fminin. Une telle mthode transforme
garon et fille en objets d'tude sans s'interroger suffisamment sur l'organisation d'un monde
propre l'un et l'autre, sur la ralit d'une subjectivit et d'une identit diffrentes
construites de l'intrieur du cercle, de l'horizon ou du monde o se tiennent la fille ou le garon.
Rien ne peut rendre compte exhaustivement de l'extrieur de ce que btissent garon ou fille
pour exister comme sujets.
Voici, rappels rapidement, quelques-uns des problmes diffrents que filles et garons,
femmes et hommes ont rsoudre pour se donner une cohrence subjective :
La fille est d'entre de jeu dans une relation privilgie, prverbale mais aussi verbale,
son genre : une petite je s'adresse une grande Tu, mais ces je et tu sont du genre
fminin ; il n'en va pas de mme pour le garon : un petit je-il s'adresse une grande
Tu-elle, le genre est donc d'entre de jeu prsent comme question dans la relation du
garon sa mre.
3. Se reporter aux ouvrages cits dans la premire note.
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Le rapport un genre les distingue dans l'appartenance et l'identit gnalogiques, et


aussi dans la gnration. En effet, s'il est vident intuitivement la petite fille qu'elle
pourra enfanter comme sa mre mme si elle ne sait pas comment (ce dont tmoigne, par
exemple, son got pour les poupes), cette certitude n'est pas partage par le garon. De
plus, la femme portera en elle et mettra au monde les deux genres, ce qui la contraint
un respect des deux qui ne s'impose pas avec la mme ncessit au garon.
Troisime grande diffrence : le garon a un sexe extrieur lui, visible, touchable,
blessable peut-tre, un sexe quasi objet, alors que le sexe de la fille n'apparat pas ou peu
et semble absent. Ce sexe est intrieur pour la plus grande part au corps de la femme et,
pour la plus grande part ou le plus souvent, l'amour aura lieu en elle et non hors d'elle.
Il n'en va pas de mme pour le garon.
L'engendrement aussi aura lieu en elle et, pour l'homme, hors de lui.
Et la femme pourra nourrir l'autre de son corps, et non l'homme, qui le fera plutt de
son travail.
Ces diffrences entre fille et garon, homme et femme et certes il y en a d'autres
entranent une constitution spcifique pour l'un(e) et l'autre de la subjectivit, de l'identit
mais aussi de la position dans le dialogue avec l'autre.
La petite fille apparat comme le sujet le plus intersubjectif de tous les je existants (cela est
vrai dans la ralit, mais cela est vrai aussi dans l'ide que les femmes et les hommes adultes
se font d'elle, sans mme y rflchir). La petite fille s'adresse sa mre comme tu en lui
demandant de faire quelque chose avec elle, de parler ou de jouer par exemple. Si la mre est
indisponible, la fillette mime un rapport intersubjectif : elle joue la poupe. Et le
dveloppement plus prcoce de la parole chez elle vient sans doute de ce dsir de communiquer
qui est le sien. La petite fille veut parler avec. Ce comportement s'observe dans la ralit, mais
il subsiste dans l'imaginaire ou la mmoire des plus grands et semble s'imposer comme une
sorte d'archtype plus ou moins conscient.
Ainsi, les phrases produites par des femmes et des hommes adultes en rponse la consigne
d'imaginer les paroles d'une petite fille sa mre ressemblent aux paroles dites dans la ralit :
Maman, tu veux venir jouer avec moi ?
Maman, je peux te coiffer ?
Maman, je voudrais que tu me serres dans tes bras.
Je suis fatigue, et toi ?
Ces phrases mettent en scne deux sujets d'nonciation, deux sujets en train de communiquer,
et une action, parfois un tat, partags. Le sujet parlant est la fille. C'est elle qui propose le
dialogue.
La mre ne lui rpond pas dans les mmes termes, ni d'aprs nos observations, ni d'aprs
les corpus recueillis. Elle dit la fille :
Ah ! Laisse-moi un peu tranquille ;
Viens m'aider ;
Range tes affaires si tu veux regarder la tl ;
Reste libre.
La mre n'utilise plus l'interrogatif ni la proposition de faire ensemble. Du moins vis--vis de
la fdle.
Dans les phrases o la mre est suppose s'adresser au garon ou l'enfant , elle
parle diffremment. Sans que ses paroles soient exactement celles que la fille lui adresse, elles
lui ressemblent au sens o elles respectent la dcision de l'autre sans ordonner.
Veux-tu que je vienne t'embrasser dans ton lit ?
Veux-tu me faire voir ton dessin ?
Or, le discours du petit garon la mre est du type :
Je veux jouer au ballon ;
Achte-moi une petite voiture.
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Il y a donc une sorte de chiasme dans le dialogue. La petite fille dit je et s'adresse tu pour
faire quelque chose ensemble. Mais la mre lui rpond l'impratif en supprimant le dialogue.
Le garon, par contre, ne cherche pas le dialogue. Il impose un besoin ou un dsir d'objet. Et
la mre lui propose souvent le dialogue. La mre donne au garon ce que la fille lui donne et
elle impose la fille ce que le fils lui impose. Du moins au niveau de l'existence de je et tu.
La petite fille reste donc en mal de dialogue entre je-elle et tu-elle. Sa mre ne lui rpond
pas sous forme de dialogue. Elle donne son tu au garon.
Mais il y a autre chose : l'poque o la petite fille je-elle cherche le dialogue avec la mre
tu-elle, le elle n'est pas pos comme gnrique. Elle est l'ge du je-tu et non du elle. Elle ne
se dfinit pas comme elle.
Or, au moment o elle poun-ait le faire, elle entre l'cole. Et la culture, qui est encore la
ntre, va lui imposer une culture approprie au genre masculin :
sujet masculin dit gnrique : l'homme, il, II ;
valeurs adaptes la constitution du sujet masculin : sujet-objet, sujet-comptences,
sujet-connaissances, sujet-techniques, sujet-fabrication, etc.
connotations positives accordes au genre masculin et ngatives au genre fminin ;
hros et dieux masculins ;
pluriel mixte au masculin, etc.
Si l'cole spare la fille de l'change immdiat avec sa mre, elle ne lui propose aucun
moyen de symboliser cet change. En effet, le dialogue se cherchait entre deux elles,
l'intrieur du genre fminin, entre une petite et une grande elle. Aucun modle culturel actuel
n'apprend la fille comment relayer cette exprience premire, mme si la matresse ou
l'enseignante est empiriquement une femme. La culture lui impose le faire comme sa mre, mais
non l'accs une communaut dialogique au fminin grce une symbolisation approprie.
Par exemple : un gnrique fminin, une transcendance au fminin, une culture, subjective et
objective, sexue au fminin, une culture de l'entre-femmes, notamment des rapports
mres-filles, etc. Le sujet fminin est aboli dans le travail, la rptition, le faire-comme sans
histoire propre, sinon celle d'un assujettissement aux ncessits du genre masculin.
La petite elle perd donc une bonne partie de son identit dans la culture du il : elle ne peut
intrioriser son genre. Mais, si elle est en deuil de son je-elle, elle est aussi en deuil du tu-elle.
Dsormais l'allocutaire ou destinataire oblig de sa parole, de son dsir sera il, mme si le
reprsentant qui transmet la souverainet de ce Tu-il est, dans les apparences, une femme. Le
il prend diverses formes :
un universel soi-disant neutre, en fait masculin,
un matre ou un Dieu au masculin,
des anctres et une culture prsente au masculin,
des figures valeureuses ou modles au masculin,
un pre,
un mari,
un fils, etc.
Spare de son ascendance Tu-elle, non par la haine comme le voudrait Freud mais par
l'impossibilit de pouvoir continuer parler avec sa mre, un Dieu-EUe, d'autres femmes, etc.,
par manque de valeurs symboliques appropries son genre, la fille cherche le dialogue avec
tu-il. Elle lui adresse la quasi totalit de ses intentions, ce qui ne veut pas dire de ses discours.
Car il semble qu'elle ait un peu perdu la parole, du moins la parole dialogique comme relation
entre les deux sujets d'nonciation.
Mais la petite fille, l'adolescente, la femme continuent chercher le faire ensemble, le faire
deux. Elles cherchent toutes une forme de dialogue, sans paroles parfois sinon au niveau du
tre, ou faire, ensemble. Le dialogue est devenu un faire et non un parler ensemble.
Et si l'dipe donne peut-tre la parole aux garons, du moins une forme de parole
surmontant la rgression naturelle ou, plus exactement, visant une matrise symbolique
de la mre-nature grce la loi patriarcale, il semble qu'il te la parole aux filles. A l'un il
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impose : ne fais pas immdiatement, diffre le rapport la/ta mre, la/ta nature, et l'autre :
retourne au faire empirique sans reprsentations ni paroles concernant l'intention de ce faire.
Mais la nostalgie du tre et faire deux reste la plus forte pour la fille, la femme.
En voici des exemples emprunts aux rponses diverses questions de l'enqute. A la
consigne de faire une phrase comprenant la prposition avec, les adolescentes et les femmes
adultes rpondent le plus souvent par un nonc dcrivant une relation avec une autre
personne, une relation deux sujets. Cela est surtout vrai si le sujet de la phrase choisi est je
ou tu ou elle.
Ainsi, sur trente-neuf rponses de lycennes 4, vingt-huit rponses (soit 72 %) sont du
type : faire quelque chose avec quelqu'un, avec une autre personne. Par exemple :
Je mange avec lui ;
Avec lui, j'irai au bout du monde ;
Je vais au cinma avec mon ami ;
J'ai fait du vlo avec mon ami ;
J'irai au cinma avec toi ;
Je vais faire les courses avec ma mre ;
Je viendrai peut-tre avec vous demain soir ;
Ce soir, je vais au cinma avec Sandrine.
Si les partenaires varient, notamment d'une classe terminale l'autre, tantt plus
masculins du type : petit ami, mon frre tantt plus fminins du type : ma mre, mon
amie , il s'agit toujours de faire ou d'tre avec quelqu'un(e).
Deux autres chantillons peuvent servir ici de populations tmoins.
Les assistantes au Sminaire de J. Coquet 5 (niveau licence, DEA et Doctorat) donnent
le mme type de rponse, mme si le ou la partenaire peuvent l aussi varier :
J'irai me promener avec mes enfants ;
Vivre avec autrui devient de plue en plus difficile.
Les assistantes mon sminaire 6 ont galement privilgi mais avec un pourcentage plus
faible : 50 % une rponse utilisant la prposition avec pour tablir une relation avec une
autre personne.
Quand le sujet de la phrase est il ce qui est plus rare qu'avec la plupart des autres consignes
avec s'accompagne souvent d'un objet, et non d'une personne :
II dort toujours avec sa peluche ;
II mange avec une serviette sur les genoux.
Les rponses des adolescents de la population lycenne sont trs diffrentes de celles des
adolescentes. Par exemple :
Je mange ma choucroute avec de la bire ;
J'aime les frites avec de la mayonnaise ;
Je vais au march avec mon cadie ;
Je dors avec un chat.
Si le avec dsigne l'autre, c'est souvent en tant qu'instrument du plaisir ou de la reproduction :
Avec toi, c'est mieux ;
Avec ton cu(sic), on pourrait concevoir quelque prince.
Ou alors, le avec (l'autre) semble entraner des difficults :
4. Corpus recueillis par Eric Casamitjana, lyces Louise Michel (Bobigny) et Henri Wallon
(Aubervilliers), classes de terminales, cours de philosophie.
5. Paris VIII, Analyse du discours : La citadelle de Saint-Exupry , 1992.
6. Collge international de philosophie, anne 1990-1991.
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Je suis ennuy avec ma sur


Parfois, le avec dsigne un sentiment :
C'est avec plaisir qu'il voyagerait.
Les tudiants plus gs de J. C. Coquet utilisent aussi le avec pour exprimer un sentiment :
II croquait une pomme avec une certaine envie,
ou l'accompagnement d'un objet ou d'un animal :
II va et vient avec son parapluie ;
II est toujours avec son chien.
Il y a un peu plus de avec quelqu'un mais ce quelqu'un est alors gnralement :
un il
Je parlerai avec lui ;
Je parle avec mon ami ;
un ils
Je travaille avec mes frres pour l'intrt de l'humanit.
S'il s'agit d'une elle, il est question d'amour, d'rotisme :
Danser avec elle ou personne.
Dans l'chantillon de rponses recueillies et analyses par moi, les hommes utilisent
souvent avec dans le sens de au moyen de (31 %) :
Je suis venu avec ma moto ;
J'ai crit avec un stylo.
Si la phrase met deux personnes en relation, c'est toujours par la mdiation d'un concept,
d'une opration abstraite (la justice sociale, par exemple) ou dans le doute concernant la
relation :
Avec qui je me demande dois-je marcher ?
Dans les rponses la consigne de faire une phrase avec l'adverbe ensemble, se retrouvent
des tendances semblables.
Dans les rponses des lycennes, les sujets de la phrase seront surtout : nous, je, on, (se)
infinitif, donc une forme impliquant je faisant quelque chose avec, le plus souvent une autre
personne.
Nous irons ensemble au cinma ;
Nous partons ensemble ;
On va sortir ensemble ;
Etre ensemble pour rire.
Le sujet peut tre aussi un ils dsignant plutt un couple :
Ils sont alls voir un film ensemble ;
Ile sont ensemble ;
Etes-vous ensemble depuis longtemps ?
C'est ensemble qu'ils veulent construire leur vie. 7
L'tre ensemble est gnralement vcu ou imagin comme positif.
Les rponses des adolescents sont beaucoup plus indiffrencies du point de vue sexu et,
plus gnralement, du point de vue de l'identit des personnes :
7. L'ensemble des rponses ou les commentaires qui les accompagnent permettent de dsambiguser l'nonc dans le sens de : un couple, dans les corpus fminins, et de : un groupe, dans les corpus
masculins.
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Il voulait tre ensemble avec ses amis ;


Ensemble, allons au bois.
Ce qui, dans les rponses des hommes, devient parfois :
faut travailler ensemble pour l'intrt de l'humanit ;
Btissons l'avenir ensemble ;
Ensemble, on est tout.
Le fait d'tre ensemble en particulier deux ? - est plutt connot ngativement par les
hommes :
Ils ne sont pas bien ensemble ;
Ensemble, impossible ensemble.
ou accompagn d'un toujours peut-tre ironique et de fautes d'orthographe amusantes :
se promne toujours ensembles.
Nous constatons les mmes tendances que dans les rponses la consigne avec :
L'intention manifeste, ce qui ne veut pas dire consciente, des filles et des femmes d'tre
et de faire ensemble, plutt deux, ce deux ne correspondant pas ncessairement un
couple femme-homme ;
le caractre abstrait des rponses des hommes concernant l'tre ensemble ; mis part
quelques rponses concernant l'amiti ou l'amour, les units de l'ensemble dans le
discours des hommes sont peu diffrencies, identifies, spcifies.
Que les filles, les femmes cherchent le rapport l'autre se manifeste aussi travers des
consignes o l'intersubjectivit ne semblait pas vidente au dpart : l'usage des possessifs, par
exemple.
Pour la consigne il... sa, sans aucun doute le pourcentage des rponses penche dans le sens
du possessif appropri au sujet il, malgr le genre fminin de l'objet possd. Ainsi :
II fume sa pipe ;
II conduit sa voiture ;
II noue sa cravate ;
D affirme sa croyance.
Dans ces phrases, l'homme apparat dans son monde familier ou professionnel, quotidien ou
culturel.
Ces phrases sont nonces aussi bien par les hommes que par les femmes. Il est rare que les
hommes y expriment un rapport intersubjectif :
II s'tonne de sa lucidit ( elle) ;
H n'imagine pas a comme venant d'elle
(o le a n'est pas possessif mais o l'influence du genre a sans doute jou).
Donc la consigne il... sa laissera l'homme comme possesseur d'objets ou concrets ou abstraits,
et cela malgr le genre fminin du possessif.
Pour la consigne elle... son : on constate, surtout de la part des femmes, que le possessif est
utilis pour exprimer non la possession d'un objet par le sujet fminin mais la possibilit de
rapports intersubjectifs :
soit en prtant la possession un(e) autre :
Elle lui dit son fait ;
Elle remarque son accent ;
Elle ne m'a jamais parl de son problme ;
Elle a pris son livre elle et elle l'a lu.
soit en utilisant le possessif pour dsigner non pas un objet mais une autre personne :
Elle et son amie vont au cinma ensemble ;
Elle parle avec son enfant avec tendresse ;
Elle crit son fils rgulirement.
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Il y a rarement une possession univoque entre elle et un objet possd. Nanmoins, dans les
chantillons de sujets plus gs, certains son marquent un rapport disons intra-subjectif :
Elle questionnait son dsir ;
Elle se nourrit de son art ;
Elle vivait avec son pass ;
ou un rapport avec une action entreprise :
Elle commence son travail ;
Elle va son cours.
Le rapport de possession s'exprime donc de manire trs diffrente dans les phrases des
hommes et des femmes.
Pour toutes les autres consignes indiquant une phrase complter partir d'un fragment
de phrase du type : ... son chien, ... sa chaussure, ... son enfant, ... son livre, etc., les sujets sont
trs majoritairement masculins. Par exemple, pour la consigne son chien, le pourcentage des
sujets il est de 75 80 % et celui des sujets elle de 15 % environ dans les phrases des femmes.
Le pourcentage est un peu plus lev pour les sujets il dans les phrases des hommes.
La diffrence des prdicats est amusante selon que le sujet est il ou elle :
II se promne avec son chien ;
II flne avec son chien ;
II marche avec sa femme et son chien ;
tandis que :
Elle nourrit son chien ;
Elle brosse son chien.
Dans un cas, la possession semble aller de soi. Dans l'autre, bien sr, il est question de son
chien mais tel un autre dont il s'agit de s'occuper.
La consigne sa chaussure recueille, elle, 65 % de il en position de sujet contre 22 % de elle.
Pour la consigne sa mre, le sujet il est encore choisi, y compris par les femmes, 50 % dans
certains chantillons.
Pour la consigne son enfant, le nombre des sujets masculins reste trs lev : 69 % de il pour
28 % de elle dans les rponses des hommes.
Dans toutes ces rponses, il apparat que les adolescentes et les femmes cherchent une
relation l'autre travers l'utilisation du possessif. Il y a trs peu de phrases o elle est, ou
fait quelque chose, avec un objet sien : une ou deux occurrences o elle dort avec sa poupe .
Il n'en va pas de mme pour les hommes dont le monde peut se clore sur la possession de
quelque chose : avoir une voiture ou un chien, ou le faire quelque chose : nouer sa cravate,
fumer sa pipe, bcher son jardin, promener son chien.
Une consigne comme Faites une phrase avec tu... les produit aussi des ractions trs
diffrentes de la part des femmes et des hommes. Les hommes disent plus souvent :
Tu apporte les journaux.
Les femmes, l encore, vont tenter de mettre en scne une relation autrui :
Tu les aimes (les enfants) ;
Tu ne vas pas les empcher de trouver leur chemin (les filles) ;
Tu ne les a jamais rencontres (les amies) ;
mais aussi :
Tu pourrais les garder (les choses que je t'ai prtes) ;
Tu apportes les roses de ma mre ;
Est-ce que tu les a mis dans ma bote (les photos que je t'ai donnes).
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Que donneront de telles tendances pour des consignes impliquant une relation
intersubjective : je... te, je... lui, elle... lui 8 ?
Les rponses des femmes manifestent un dsir de communication le plus souvent avec un
tu masculin. Le choix du masculin est peu prs de 70 % pour te (l'ambigut tant leve par
le contexte) et peut aller pour lui jusqu' 85 % (consigne : elle... lui) voire 90 % (consigne : je...
lui).
Les verbes utiliss marquent un dsir de communication : parler, demander, promettre,
prvenir, dire, tlphoner, s'adresser, etc., communication plus verbale et plus intransitive
quand l'interlocuteur est il. Mais la communication ne semble pas aller de soi et on trouve
d'assez frquents :
Elle lui a cri : tais-toi ;
Je voudrais bien ne pas le rpter encore ;
Je ne peux pas te parler ;
Elle s'acharne lui dire pourquoi.
Un certain nombre de rponses manifestent une relation plus gestuelle : sourire , tendre
la main , montrer le chemin , ou plus implicite : penser , avoir confiance en, donner son
temps , demander d'couter, etc.
Quand le te est une femme, le prdicat exprime frquemment une relation plus immdiate
et sensible : aimer, mpriser, regarder, tenir dans ses bras, cliner, etc.
Les rponses des hommes la consigne je... te s'adressent : n'importe qui , Dieu ,
un partenaire imprvu : la mre d'une fille , par exemple. Dans les consignes : je... lui,
je-homme s'adresse souvent un ami, ou un copain de je. Si l'interlocuteur est elle, l'homme
reste le meneur de jeu :
Je lui ai donn beaucoup de livres et elle me les rend toujours.
Le rapport est de plus mdiatis par l'objet, le plus souvent l'objet de lui. Il n'en va pas
de mme dans les phrases des femmes o ce qui est recherch est la communication ou relation
elle-mme, indpendamment de tout objet.
Les femmes cherchent donc envers et contre tout la relation avec l'autre, un tu, surtout un
tu masculin. Cela ne signifie pas encore qu'elles aiment ou dsirent un homme. Elles cherchent
la relation avec une personne, et la culture fait que cette personne est un il. Mais dans ce
vouloir tre ou faire avec, ce que la femme dsire c'est une relation intersubjective, peut-tre
une transposition des relations sa mre, plus exactement de son dsir elle de relations avec
sa mre.
Il est significatif de ce point de vue que, dans les rponses des adolescentes franaises la
consigne de faire une phrase avec les mots mre et fille, l'nonc ou le message est souvent
construit partir de la fille, et malgr l'ordre des mots dans la consigne :
La fille ressemble beaucoup la mre ;
La fille est souvent le portrait de sa mre ;
Cette jeune fille va rendre visite sa mre ;
Cette fille a de bonnes relations avec sa mre.
Ce choix est en concurrence avec celui de fille-mre.
Je laisserai de ct de problme de la ressemblance. En quelques mots, disons que la fille
est souvent hante par le fait de devoir ressembler sa mre : faire le mnage, enfanter, avoir
le mme comportement maternel ou conjugal. Elle est ramene un faire-comme l o elle
voulait une relation de communication.
La manire dont est traite la consigne virginit va un peu dans le mme sens : la virginit
forcment se perd et se perd dans l'acte sexuel, dernier rempart d'une identit physique
8. Pour ces consignes, ainsi que pour il(s) s'aime(nt), elle(s) s'aime(nt), il(s) se parle(nt), se
reporter J'aime toi (Grasset, 1992).
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propre. Elle n'est jamais imagine comme le lieu de la constitution d'une identit fminine
positive, d'une identit spirituelle par exemple, ni comme le lieu d'un retour soi malgr
l'attrait de l'autre.
Le dsir intersubjectif des femmes se manifeste galement dans les rponses :
la consigne il(s) s'aime(nt) ; il s'y agit souvent d'amour deux, d'amour mixte, de
couples, d'amants :
Un homme et une femme s'aiment ;
Lui et elle s'aiment ;
Deux amants s'aiment ;
Les hommes diront plus souvent :
Les gens s'aiment ;
Ils s'aiment tendrement ;
II s'aime lui-mme.
la consigne elle(s) s'aime(nt) o les femmes, et surtout les adolescentes, rpondent par
la mre et la fille, deux surs, deux filles, deux femmes, deux amies... s'aiment.
Le rapport d'une femme elle-mme se trouve voqu dans les rponses :
Cette fille s'aime elle-mme ;
Ma copine aime son physique ;
Elle s'aime de corps et d'esprit ;
Elle s'aime : Moi !
A cette consigne, les hommes, y compris les adolescents, rpondent parfois 50 %, en
interprtant s'aimer comme semer :
La jardinire sme du bl,
Elle sme la pagaille.
Un nombre significatif de rponses est du type : deux lesbiennes, les salopes ; quelques
rponses donnent en sujet(s) : une mre et une fille ; on trouve aussi des rponses telles :
Une fille qui aime son corps et non sa personne ;
Nadge aime son image et son caractre.
Donc le rapport deux apparat toujours recherch par les femmes, ce qui ne semble pas
beaucoup plaire aux hommes, ni les questionner.
Si une consigne telle : il(s) s'aime(nt) obtient de la part des femmes des rponses en grande
majorit mixtes, il n'en va pas de mme pour les consignes : il(s) se parle(nt).
Nous retrouvons bien le deux :
Deux personnes se parlent ;
Deux amis se parlent ;
Deux camarades de classe se parlent.
et mme, trs explicitement :
Deux hommes se parlent.
- Nous retrouvons bien le dsir explicite de communiquer dans le choix des verbes
retenus : ils discutent, ils dialoguent, ils changent, ils communiquent, et cela : entre eux,
mutuellement, avec complicit, dans le sens d'une rconciliation, etc., les verbes retenus
par les hommes manifestant moins ce dsir d'une communication ou d'un dialogue avec ou
entre.
Mais autant il( s) s'aime(nt) entrane comme sujet un homme et une femme, autant il est peu
dit que c'est lui et elle qui se parlent.
Selon les hommes, parlent entre eux les copains, les tres humains, les membres d'une
famille, les hommes d'affaires, les deux prsidents de la Rpublique, parfois, et un nombre
significatif de rponses sont du type :
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Je converse avec moi ;


L'agriculteur se parle lui-mme ;
II parle lui-mme.
Pour conclure
Dans toutes les rponses, il est donc manifeste que les femmes de tous ges cherchent un
rapport je... tu.
Il apparat que ce rapport je... tu, s'il s'adresse un lui-homme, ne signifie :
ni que la femme ait intrioris le fait qu'elle soit une femme,
ni qu'elle reconnaisse l'homme comme tant autre qu'elle.
Disons qu'elle transfre sur lui son dsir de communication avec.
Le dsir fondamental de la femme serait bien celui-l. Qu'il s'agisse de la petite fille qui
s'adresse sa mre, de l'adolescente amoureuse, de l'amante ou l'pouse, dont les dceptions
amoureuses se consoleront dans le rapport aux enfants ou dans diverses uvres inspires par
la relation l'autre, aux autres.
Mais tout cela ne permet pas de russir un rapport avec l'autre genre, ni de russir son
propre devenir subjectif.
En face du je... tu fminin, il y a un autre monde, celui du il masculin. Le petit garon,
l'homme, l'amant ne sont plus vraiment des je ni des tu. Et interpells comme tels, ils ne savent
pas le plus souvent comment rpondre. Ils sont des ils, des personnalits fabriques selon des
modles, des enfants ou des hommes construits avec un univers d'objets, de choses fabriques,
d'ides, de langage. Ils ne sont plus vraiment des je de dialogue ni des possibles tu. Ils
reprsentent le genre masculin, voire le genre humain occup fabriquer le monde et se
fabriquer soi.
Pour se prsenter face l'autre, garons et hommes ont besoin d'un quelque chose en plus :
Un ballon, un train lectrique, entre je et tu ;
Un sexe en plus de leur corps, de leur amour ;
Un rle en plus de celui d'tre tu-homme.
Ils sont hommes parce qu'ils sont ceci ou cela, ils se prsentent comme tant ceci ou cela. Leur
rapport au tu, ils le confient une transcendance qui leur correspond. Ils disent Tu-Pre plus
rellement que toi-ma femme 9. Ce Tu-Pre (ou ce Tu-Matre, Tu-Chef, Tu-Prsident, etc.) les
inclut dans une communaut o ils disparaissent comme je et tu responsables d'un dialogue.
Si le petit garon est lui plus son ballon, l'amant, lui plus son sexe, le citoyen, lui plus ses
modles reprsentatifs, le croyant, lui plus son Dieu, jamais l'homme n'est l ici maintenant
prsent avec vous, simplement un je ou un tu.
L'trange est que la femme, qui souhaite un dialogue, le conforte dans son monde lui : elle
lui donne la possession de l'objet. Elle lui demande d'tre avec elle mais elle le comble d'avoirs
qui le sparent d'elle. C'est, du moins, ce qui apparat dans les rponses des adolescentes et des
femmes concernant l'usage des possessifs.
L'appartenance un genre semble pouvoir permettre la femme d'arrter cet panchement de son je vers un tu, souvent masculin, qui ne rpond pas et ne lui permet pas le retour
elle. L'appartenance un genre semble reprsenter l'obligation, pour elle, de se donner un
sujet objectif qui cherchera le dialogue avec l'autre partir d'une intention et non d'une
simple propension. Ce pourra tre l'intention d'tre soi, l'intention d'tre avec l'autre,
l'intention de faire ensemble. L'appartenance un genre pourrait permettre l'homme d'tre
subjectivit et objectivit sans tre sujet seulement grce la tension vers un objet, un en
plus de reprsentation ou un en plus d'objets.
9. Que l'on songe au Dieu-Pre-Crateur, au Tu du Notre-Pre, au Tu de certains philosophes,
mais aussi l'autorit du patriarche comme autorit sculaire.
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L'appartenance un genre semble permettre une dialectique subjectivit-objectivit qui


puisse corriger le trop de subjectivit du fminin et le trop de besoin ou dsir d'objets du
masculin. Elle permet aussi de structurer des relations entre homme et femme, et non de
transporter des modles je... tu entre il et elle grce l'instinct, et la rduction de notre genre
une partie de nous par une opration de synecdoque : un genre devenant un sexe. Or ce n'est
pas partiellement que nous sommes homme ou femme, l'appartenance un genre dtermine la
constitution de notre subjectivit, de notre identit, de notre rapport au monde et aux autres.
Mais pour l'tre, homme ou femme, il importe de renoncer tre ou connatre le tout. Il
importe d'admettre que notre vision du monde est partielle. Ce qui demande de suspendre
l'affect immdiat, l'instinct, la connaissance, l'appropriation pour mnager entre soi et l'autre
un espace-temps de silence, un rien de commun, une absence de dialogue, un renoncement
la seule relation gnalogique.
La relation entre femme et homme, en fait, reste construire partir de la reconnaissance
d'un rien de commun entre eux, d'un rien de mme, rien de semblable, rien d'gal. Un rien qui
peut-tre fait peur l'une car plus de je-tu assur, et l'autre car il n'y a ni objet ni
reprsentation ni alter-ego qui puissent combler cet irrductible entre femme et homme.
Mais l'accepter, c'est peut-tre nous donner la possibilit de construire l'intention de
communiquer entre nous, non seulement au niveau des besoins, des informations, des codes
dj existants, mais partir de subjectivits sexues, e jea^sj et jeeUefsj, qui dsirent et crent
en fonction de leurs diffrences.
Ce rapport entre femme(s) et homme(s) correspondrait alors, selon moi, la situation, elle
aussi irrductible, de l'intercommunication.

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