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V.

0428

unverkuich

Ein groes, die Konturen eines halben Jahrtausends umfassendes


Gemlde vom Leben und Alltag des Menschen ist hier entworfen.
Von der Dumpfheit des mittelalterlichen Dorfes ist die Rede, von der
Schinderei, aber auch der Vielfalt des buerlichen Arbeitstages, vom
bunten Lebenswirbel in der mittelalterlichen Stadt, vom Glcksrad,
das sich dort zwischen Gauklern, ehrbaren Zunftbrgern und allerlei
fahrendem Volke drehte, von der durch Fehde oder Fest nur selten
durchbrochenen Einsamkeit der ritterlichen Burg, vom herben, aber
auch erndungsreichen Ordensalltag im mittelalterlichen Kloster:
ein Bericht vom Singen und Sagen in frher Zeit, vom Essen und
Trinken, Wohnen und Schlafen, Handwerken und Reisen, Lesen und
Lernen, Aufwachsen und Sterben. Das Buch will nicht in eingleisigideologisierter Weise dem Leben vom kleinen Manne nachspren,
sondern gilt, freilich mit breitem Blick auf die im Schatten stehenden
Schichten, der Lebensganzheit. Auf seinen Seiten ist, abgelesen aus
einer Flle urkundlichen Materials, aus der Dichtung, der Baukunst,
der Malerei, der Musik, das mittelalterliche Leben in seinen Hhen
und Tiefen eingefangen, in seiner ohnmchtigen Angst und Armut,
in seinem Leiden und Lieben, in seinem bewundernswert tiefen
Denken, in seiner Glaubensherrlichkeit.
Otto Borst, 1924 in Waidenburg im Hohenloheschen geboren,
Professor fr mittlere und neuere Geschichte, hat sich in zahlreichen
Essays, Abhandlungen und Rundfunksendungen besonders der
Geistes- und Sozialgeschichte zugewandt. Unter seinen Bchern
gehren die Alten Stdte in Wrttemberg (2. Aufl. 1975)
und die Geschichte der Stadt Stuttgart (3. Au. 1983) zu den
meistgelesenen. In zwei Bchern zur kommunalen Verkehrs- und
Wirtschaftspolitik (1971) und zur stdtischen Literatur- und
Geistesgeschichte (1975), Vorstudien zum vorliegenden Buch, hat
er auch dem Mittelalter weiten Forschungsraum gewhrt. 1976 ist
er mit dem Publizistik-Preis des Deutschen Nationalkomitees fr
Denkmalschutz ausgezeichnet worden, 1982 fr sein Buch Die
heimlichen Rebellen. Schwabenkpfe aus fnf Jahrhunderten mit
dem Schubart-Literaturpreis.

Otto Borst
Alltagsleben im
Mittelalter
Mit zeitgenssischen Abbildungen
Insel Verlag

Umschlagabbildung:
Straenszene aus dem Ulmer Terenz, deutsch,
gedruckt bei Konrad Dinckmut 486.
Herzog August Bibliothek, Wolfenbttel.

insel taschenbuch 53
Erste Auage 983
dieser Ausgabe Insel Verlag Frankfurt am Main
Alle Rechte vorbehalten
Vertrieb durch den Suhrkamp Taschenbuch Verlag
Umschlag nach Entwrfen von Willy Fleckhaus
Satz: Fotosatz Otto Gutfreund, Darmstadt
Druck: Nomos Verlagsgesellschaft, Baden-Baden
Printed in Germany
2 3 4 5 6 7 89 88 87 86 85 84

Inhalt

Vom anderen Leben 7

Die Leute auf dem Schachbrett 5

Schildes ambet ist mn art 76

Der tumpe gebr

Vita apostolica 55

B der statms 87

Hinterm Ofen 238

Ein schapel klar uf mnem har 273

Tandaradei 302

0 Des Menschen Hand 345


Herzeliebez froweln 400
2 Vom broiderlichen leven 46
3 unde ez an den buochen las 58
4 Kommunikation ohne Vervielfltigung 547
5 Glaube ohne Vernunft 58
6 Leben vom Tode her 608
Namen-, Orts- und Sachregister 633
Quellen- und Literaturverzeichnis 655
Bildnachweis 679

Vom anderen Leben

Neulich sah ich ein junges Liebespaar mir entgegenkommen, in


der prall gefllten Fugngerzone unserer Innenstadt. Er mit
Jeans, die mehr als eine Generation Leben hinter sich zu haben
schienen, die Linke hatte er verloren um die Schultern seiner
Freundin gelegt. Sie mit langem Wollrock und schmalem, bleichen Gesichtlein. Kein aufregender Fall. Vergessen habe ich nur
nicht, da er in beide Ohren je einen Knopf gedrckt hatte, und
da sein seltsam vereinzelter Blick davon herrhrte, da er Musik
fr sich hrte. Das Transistorgert in der Rechten war kaum zu
sehen. Aber die Tne erfllten den jungen Mann. Es bedarf nur
eines leisen Drucks. Und du hast Pink Floyd bei dir, oder James
Last, oder die Abbas. Es drhnt und trommelt und gurrt in deinen
Ohren. Als wrest du gar nicht mehr hier.
Was der Altersgenosse vor einem halben Jahrtausend, im
Mittelalter, dazu gesagt htte? Immer wieder versuche ich mir
vorzustellen, wie das Bauernweib des Jahres 350 reagiert htte,
wre ihr ber dem Acker eine Tornado begegnet oder htte man
ihr im Dunkel der bretternen Wohnstube einen Fernseher angeknipst. Wieweit ist unsere Wirklichkeit schon vom Fernsehgert
geprgt? Sagt nicht ein Witzbold, er ist Angestellter in einem zweitausendkpgen Versicherungskonzern, er habe gestern, kaum
zu glauben, den obersten Chef persnlich, live gesehen?
Wir sind Medienkonsumenten. Wir holen uns Nairobi live
zur Tagesschau, oder Cape Canaveral, oder den lavaartigen Boden
des Mondes. Kaum nachvollziehbar, wie gewaltig die Wirkung des
gesprochenen Wortes im Mittelalter war, wie die Predigten der
Bettelmnche die Leute aufwhlten und hinrissen. Mag sein, da
die krampfartige Ergrienheit der Menge wieder rasch verog, da
die Themen der Balladen und Heiligenlieder und Wallfahrtschre,
wir sind die Helle gewhnt und die wissenschaftlich verantwor7

tete Klarheit, wir haben alles ausgeleuchtet, sich in monotone


Dumpfheit verloren. Von der Finsternis des Mittelalters sprachen
die Aufklrer.
Ja, es war eine tiefgrndige, aber auch eine goldhintergrndige, eine ungemein farbige Zeit. Der Farbensinn des Mittelalters
schlgt immer wieder durch, in den Kleidern und in den Takeleien, in den Kostmierungen bei Einzgen und bei Turnieren,
selbst die festlichsten Fernseharrangements verblassen davor
zu bescheidenen Versuchen. Die Konturen des Mittelalters sind
unendlich viel schrfer als die unserer Zeit. Wer von der Formlosigkeit (J. Huizinga) der modernen Geschichte redet, denkt an
die tiefen Kerben, die man in mittelalterlicher Zeit dem Leben
einzugraben wute. Jahrzehnte, Jahrhunderte, in denen man
gro sein darf im Lieben und im Hassen, in denen man unter
Geieln und Singen in langen Zgen einhergeht, aus jeder Stadt
wachsen neue Scharen zu, in denen man sich den unergrndlichen Reizen sinnlich-symbolischen Denkens hingibt, in denen
man mit blinder Leidenschaft das eigene Rachebedrfnis mit
einem unbeugsamen, steinharten Rechtsgefhl zu verknpfen
vermag. Nicht die Perversitt in der Rechtspege ist es, die uns
heute staunen macht, sondern das abgestumpfte Jahrmarktsvergngen, welches das Volk an den Menschen hat, die am Pranger
stehen. Als Maximilian 488 zu Brgge als Gefangener auf den
Marktplatz gefhrt wird, steht ihm zur Lektion auch die Folterbank daneben, das Volk kann nicht genug bekommen, die des
Verrats verdchtigten Magistratspersonen immer wieder in der
Folter zu sehen. Und die Stuttgarter standen im Dezember 56
vergngklich, wie der Chronist sagt, mit dabei, als Herzog
Ulrich den hochverdienten Konrad Breuning auf dem Marktplatz enthaupten und den achtzigjhrigen Konrad Vautt, den
ehrwrdigen Mann, vierteilen lie.
Unser Leben ist Grau in Grau. Die Aufklrung und alles, was
wir mit dieser Vokabel an intellektualistischer und industrialisti8

scher Verselbstndigung meinen, hat die Welt nicht nur entzaubert, sondern auch entschrft, vernnftigt, verdurchschnittlicht.
Wo wir das augustinische Experimentum medietatis wrtlich
nehmen und, lngst emanzipiert, den Versuch nach einer diesseitigen, verweltlichten Mitte wagen, neigt sich das Mittelalter in
Demut. Tilman Riemenschneider, im Bauernkrieg selber in die
fanatischen Zugrie des ausgehenden Mittelalters hineingezogen,
hat um 500 aus Lindenholz eine hl. Elisabeth herausgeschnitten,
eine Statue voller Demut, ein zu ruhigster Innigkeit verklrtes
Gesicht eines der letzten Zeugnisse dieser Epoche, vor dem wir
nur verstummen knnen.
Die Aufklrung und alle mit ihr verbundenen ntzlichen
Ansprche haben ein Denken in Wachstum und Fortschritt
installiert. Hast du was, bist du was. Ab dato gewhnt man sich
an, in den Nationalstaaten, in den Fabriken, in den Familien, die
Welt nur noch nach den Bilanzen und den (natrlich aufsteigenden) Kurven zu taxieren. Zeit ist Geld. Im Mittelalter hat man
die Zeit noch wrtlich verbrauchen mssen, wir planen sie ein,
wir investieren sie, um es genauer zu sagen: sie verbucht uns. Die
Digitaluhr unserer Tage, die alle Sekunde nichts anderes als eine
neue Zier zeigt, prsentiert nicht einmal mehr den im Kreis
geordneten, zwlfstndigen Tag: ein Stakkato von Zeitfetzen,
mehr nicht. Aus der natrlich-zyklischen Zeit ist eine lineare
Zeit geworden.
Und selbstverstndlich eine technische. Wir knnen gar nicht
mehr anders: Das technische Zwischenreich (A. Weber) hat
sich zwischen uns und die Welt geschoben. Wir sind in ein sekundres System (H. Freyer) gedrngt und haben uns Mhe zu
geben, den Zugri der Technologien bis hin zum Eindringen der
Mikroelektronik in unser Haus noch zu spren. Das Mittelalter
ist eine lndliche Gesellschaft. Die Snde wider die Natur ist die
rgste Snde. Am Ende des 8. Jahrhunderts hat man das Fest
Allerheiligen, der Bauern wegen, verlegt. Die Art und Weise, die
9

Welt zu sehen, die dem Bauern eigen ist, dominiert im gesellschaftlichen Bewutsein des Mittelalters.
Wir, sage ich, ohne dabei zu fragen, wer die Dinge beherrscht,
ob nicht die Technik zum Subjekt der Geschichte geworden und
der Mensch nur noch mitgeschichtlich (G. Anders) geworden
ist. Der antiquierte Mensch unserer Gegenwart ist auch der
nivellierte, ebenso von einer anonymen Technokratie wie von
einer anonymen Brokratie aufgesogene Mensch. Das Mittelalter,
so sehr wir der verfhrten Masse damals gewahr werden, lebt
aus einer persnlichen Bindung. Niemand, der nicht seinen
Herrn gehabt und gekannt htte. Auch in der Stadt, dem Kollektiv, ist dieser natrlich-personale Bezug noch gewhrleistet.
Stadt bietet uns heute allenfalls noch ein Konsum-Happening,
die mittelalterlichen Ligaturen sind lngst verschwunden, vergessen. Kant spricht ja in seiner berhmten Beantwortung der
Frage, was Aufklrung sei, nicht vom Ausgang der Menschen
aus der selbstverschuldeten Unmndigkeit, sondern des Menschen. Dies der groe, der atemberaubend neue Appell an den
Menschen.
Ein Individuum in diesem modernen und antik-hellenistischen Sinne kennt das Mittelalter nicht. Bezeichnend genug,
da die Tragdie der mittelalterlichen Literatur unbekannt geblieben ist. Nur dort, wo der einzelne aus den gttlichmenschlichen
Ordnungen herausgelst ist, kommt es zum unvermeidlichen,
tragisch-schuldhaften Gegensatz. Dem Mittelalter blieb in seiner
Gewiheit der christlich-kirchlichen Heilsordnung und der Erlsung die Tragik fremd. Die Passionsspiele gipfeln nicht im Opfertod, sondern in Christi Auferstehung. Unter der Einwirkung
des mittelalterlichen Kollektivismus in seinen verschiedenen Ausformungen erhlt das Wort Individuum einen fragwrdigen
Beigeschmack. Der einzelne ist verdchtig. Freiheit bedeutet nicht
das, was die Aufklrung und ihre Folgezeit darunter verstanden.
Fr den Menschen des Mittelalters ist Freiheit gleich Privileg, ein
10

Grund, warum das Wort so hug im Plural erscheint. Freiheit


ist der garantierte Rechtsstand, der gerechte Platz vor Gott und
vor den Menschen (G. Tellenbach).
Wer diese kontrren Vorstellungswelten zwischen damals und
heute sich nur einigermaen vergegenwrtigt, wird sich fragen,
ob das Mittelalter fr uns berhaupt noch verstehbar ist.
Tatschlich heben gerade die besten Kenner der im europischen 2. Jahrhundert scheinbar aus dem Nichts aufsteigenden
Lyrik hervor, wie sehr uns der Sinn und die Voraussetzungen
dieser frhen Kunst fremd und rtselhaft (M. Wehrli) seien. Die
Polysemantik der Sprache des Menschen im Mittelalter ist so
ausschlielich, da die Gefahr, jenen Menschen falsche Motive
zu unterstellen oder echte Stimuli falsch auszulegen, gar nicht
weit entfernt ist.
Dazu kommt, da die Quellenlage arg einseitig ist. Wir haben
in der Hauptsache die schriftlichen Hinterlassenschaften des Klerus und der Herren vor uns, nicht aber der Unterschichten und
der Bauern. Wir kennen fast nur noch die erhalten gebliebenen
Steinbauten, whrend der sehr viel grere Teil der Holzbauten
verschwunden ist. Darf man da berhaupt nach der wichtigsten
Sphre menschlicher Subjektivitt fragen, nach dem Alltag?
Alltag ist das, was alle Tage geschieht, eine Einheit von Handlungs-, Bewutseins- und Lebensformen, die zur Regel geworden
sind und menschlichem Leben damit eine unbewute und
zugleich feste Struktur geben. Wir hinterfragen die schriftlichprivaten Zeugnisse und die Literatur. Und stellen fest, da die
mehrdeutige Erklrung gerade eine nicht wegzudenkende Eigenschaft des Intellektuellen im Mittelalter ist. Wir hinterfragen,
um das Interieur des Herren- und Brger- und Bauernhauses
kennenzulernen, die Altartafeln und die lbilder und die Buchmalereien. Und stellen fest, da zwischen Abbild und Sinnbild in
der mittelalterlichen Malerei eine weite Spanne klafft.
Im Grunde bleibt uns nicht viel mehr als die Ermutigung, es
11

mit dem Satz des Grafen York v. Wartenburg zu halten, den er im


November 885 an Dilthey schrieb: die letzte methodologische
Voraussetzung fr die Erkenntnis der Lebendigkeit im historischen Verstehen sei die eigene Lebendigkeit. Sie freilich wird sich
hten mssen vor allen Klischees, die uns unter dem Stichwort
Mittelalter berkommen sind. Sicher haben unsere Eltern dabei
an wippende Federbsche gedacht, an den Goldglanz der Tafelbilder, an die Erschaung eines mythischen mittelalterlichen
Menschen aus der Retorte, in die man mancherlei Ingredienzien
hineintat, Farbbrocken von den Heiligenbildern, ein wenig Moos
von den ragenden Kathedralen und ganze Hnde voll Mystik.
Was war das Mittelalter? Jene Epoche, die der Hallenser
Professor Christoph Cellarius 688 im Titel eines Schulbuchs als
medium aevum (Mittel-Alter) bezeichnete, die Johannes Andrea
schon 469 in einer Apuleius-Ausgabe gleichermaen als media tempestas (mittlere Zeit) tituliert, und die der unbekannte
Verfasser von Les dbats des hrauts darmes (zwischen 453
und 46) als le temps moien ansprach? In diese wertfreie und
chronologisch gemeinte Etikette die mitten zwischen lngst
Vergangenem und Gegenwart liegende Zeit hat erst die Aufklrung den wertenden Akzent gebracht. Ihr schien das Lumen
der Belehrung und der glckbringenden Gesellschaftsreform,
whrend das Mittelalter dumpf und nster den Menschen in der
Gefangenschaft seiner eigenen Unmndigkeit lie.
Es spricht fr Schillers, des Historikers, intuitiven Blick, da er,
obschon selbst einer der unbndigsten Sprosse der Aufklrung,
dies Bild vom Mittelalter gehrig relativierte. Der verachtende
Blick, schreibt er 792, den wir gewohnt sind auf jene Periode
des Aberglaubens, des Fanatismus, der Gedankenknechtschaft zu
werfen, verrt weniger den Stolz der sich fhlenden Strke als den
kleinlichen Triumph der Schwche, die durch einen ohnmchtigen Spott die Beschmung rcht, die das hhere Verdienst ihr
abntigte. Was wir vor jenen nsteren Jahrhunderten allen12

Fest und Feier, Auftritt und Begegnung sind im Mittelalter ohne Laut und
Schall nicht denkbar: Hier reyt der keiser mit seinem volck seinem lieben sun
(Sohn) entgegen mit grossen freuden und jubiliren. Aus der histori von den
siben weisen meystern, Druck von Anton Sorg in Augsburg, 476

falls voraus haben mgen, sei hchstens ein vorteilhafter Tausch.


Schiller ist der erste, der im Mittelalter auch eine humanitre
Vorbildlichkeit sieht. Waren gleich die Zeiten der Kreuzzge
ein langer, trauriger Stillstand in der Kultur, waren sie sogar ein
Rckfall der Europer in die vorige Wildnis, so war die Menschheit doch oenbar ihrer hchsten Wrden nie vorher so nahe
gewesen, als sie es damals war.
Inspiriert durch diese Ehrenrettung, aber auch durch Wackenroder ber den Dolmetsch Tieck, durch Burke, Johannes von
Mller und vor allem Herder, hat Novalis in seinem Essay Die
Christenheit oder Europa das Mittelalter mit neuen Konturen
versehen. Es waren schne glnzende Zeiten, wo Europa ein
christliches Land war, wo eine Christenheit diesen menschlich
gestalteten Weltteil bewohnte; ein groes gemeinschaftliches
Interesse verband die entlegensten Provinzen dieses weiten geistlichen Reichs. Die Unterstreichung der Einheit und des Bandes
13

ist Hardenbergs ureigene Zutat. Fr ihn ist das Mittelalter die


groe Zeit, weil sie eine geschlossene Zeit und eine glubige
Zeit war. Kindliches Zutrauen knpfte die Menschen an ihre
Verkndigungen. Diese Glaubensgemeinschaft hat die Reformation zerstrt. Und die Aufklrung hat sich im Aberwitz gewiegt,
eine eigene Vernunftreligion begrnden zu knnen. Jetzt walten
die Anachoreten in den Wsten des Verstandes. Das Mittelalter
indessen war Harmonie und Schnheit. Mit welcher Heiterkeit
verlie man die schnen Versammlungen in den geheimnisvollen
Kirchen, die mit ermunternden Bildern geschmckt, mit sen
Dften erfllt und von heiliger erhebender Musik belebt waren.
In ihnen wurden die geweihten Reste ehemaliger gottesfrchtiger
Menschen dankbar, in kstlichen Behltnissen aufbewahrt.
Hardenbergs Aufsatz, im Jenaer Freundeskreis im Herbst 799
vorgelesen, ist auf Goethes Rat hin nicht gedruckt worden. Erst
die vierte Auage der Hardenbergschen Schriften von 826 bringt
den ganzen Aufsatz. Indessen war ber die Romantiker-Freunde dieses so prononcierte wie gefhlige Mittelalter-Bild lngst
weitergegeben. Mit Tiecks Minneliedern, mit Des Knaben
Wunderhorn, mit einer Unzahl literarischer und historischer
uerungen hat die Romantik das Mittelalter-Verstndnis dieses
ganzen 9. Jahrhunderts bestimmt. Was immer es auch in Wirklichkeit gewesen sein mochte, ob beispielsweise in der historisierenden Kleidung oder Malerei der Renaissance als Mittelalter,
kmmerte einen letztlich wenig. Das Mittelalter war jedenfalls
geeignet, die eigenen Sehnschte und Unsicherheiten aufzunehmen, die individuell-knstlerischen, die religis-philosophischen,
die politisch-nationalen. Die deutschen Burschenschafter haben
sich ebenso im mittelalterlich gemeinten Barett gefallen wie die
Nazarener, im Revolutionsjahr 848 hat man unter dem Signum
einer auf das deutsche Mittelalter zurckgreifenden Reichsidee
einen neuen deutschen Reichsstaat schaen wollen, und 87 ist
der zum Deutschen Kaiser aufgestiegene Preuenknig allen
14

Ernstes als der aus dem Kyffhuser erwachte Barbarossa gefeiert


worden. Unter den Bildern, die Hermann Wislicenus ein paar
Jahre spter an die Wnde der Goslarer Kaiserpfalz brachte, ist
Barbarossas Erwachen zugleich ein Kaiserportrt.
Da der Historismus Kaiser Wilhelms II., da der in seiner
Ehre zutiefst verletzte Nationalismus der Weimarer Jahre vom zu
jenen bermenschen werden, die der christlichen Formkraft und
Heilsbotschaft gar nicht bedrfen. Im Gegenteil sieht Gertrud
Bumer im Christentum geradezu die Erfllung germanischen
Suchens und Bewhrens. Im Kapitel Christlich-Germanisch
fat sie die Treue als essentiellen Bestandteil urgermanischen
Erbes. Treue schliet Todesbereitschaft ein. Wer die Treue bricht,
um nicht sterben zu mssen, vernichtet sich selbst vor seinem
Tode. Sei getreu bis in den Tod, nebenbei bemerkt nicht bis
zum Tode. Die christliche Komponente, die den unchristlichen Untergang der Burgunder berdeckt, ist unverkennbar.
Der vorchristliche Wert der Treue wird berwunden durch das
Evangelium, das als ein gesteigertes Ja zum Leben die Schranken
der Endlichkeit sprengt. Bis zum 0. Jahrhundert ist, nach Gertrud Bumer, Germanien auch innerlich christlich geworden.
Das Christentum ist Fundament fr alle Bereiche des inneren
Lebens, es durchleuchtet mit seinen Werten das persnliche Tun
und die Ordnungen des gemeinsamen Lebens.
Das Eigentmliche und das Fruchtbare des geistigen Kampfes,
der in der ritterlichen Dichtung des Mittelalters gefhrt wird,
besteht darin, da er glubig gefhrt wird. Es geht in dieser
groen und beeindruckenden Ausdrucksform mittelalterlichen
Wesens um nichts anderes, als innerhalb des christlichen Weltverstndnisses Raum zu schaen fr die natrlichen Mchte
der Liebe, des Adels, der Ehre, des Mutes, der Kultur, die das
diesseitige Leben gestaltet und beherrscht. Im Parzival erscheint
dieser selbsterrungene Laienglaube des Mittelalters in seiner
letzten Tiefe und Bndigkeit. Wolfram als die reifste, geschlos15

2 Die Heiden stoen ins Horn. Aus der Heidelberger Handschrift (P) des
Rolandsliedes des Pfaen Konrad, Ausgang 2. Jahrhundert.

senste Persnlichkeit der ritterlichen Welt, hat im Parzival das


Ringen seiner Zeit um das Wesen des Menschen, um den Sinn
des Daseins, um Gott und die Welt in einem Bild ritterlichen
Lebens mit festen, wahrhaftigen Zgen dargestellt. Parzival ist
der eigentliche Schlssel zur ritterlichen Laienfrmmigkeit des
Mittelalters. Man kann an ihm nicht vorbergehen.
Wir sind uns der Sache lngst nicht mehr so sicher, wie es
noch die Generation der Bumer war. Wir sehen gar keine
Mglichkeiten mehr, das Mittelalter als Arsenal fr nationale
Demonstrationen oder als Archetypus der wahrhaft klassischen
deutschen Kultur zu benutzen. Die Mittelalterforschung der
Gegenwart hat aus dem tradierten, so wunderbar harmonischen
Mittelalterbild ein Trmmerfeld gemacht, dem freilich die interessantesten sozialgeschichtlichen, rechtsgeschichtlichen, kulturgeschichtlichen Fragestellungen erwachsen sind. Wir stoen auf
andere Denk- und Verhaltensformen und auf ein anderes Leben,
und wir stehen zunchst einmal vor merkwrdigen Kontrasten.
Hie die selige Verlorenheit der Christusnachfolge, dort ein handfestes, durchaus irdisches Tauziehen um Rechtsanteile und Drfer
und Huser. Hie rhrende Innerlichkeit, dort eine Lautheit, die
16

das Grobianische lngst berschritten hat. Riemenschneiders um


500 geschaene Beweinung Christi, sein Schnheitssinn vermeidet hier jene Extreme uerer und innerer Bewegung, deren
sich die sptgotischen Knstler hug bedienen, um emotionale
Ergrienheit in Aktion umzusetzen: Riemenschneiders Werk
steht ja an zeitlich letzter Stelle eines Prozesses, der wenigstens
anderthalb Jahrhunderte vorher eingesetzt hat. Der Schne
Brunnen auf dem Nrnberger Hauptmarkt, eines der frhesten
Platzdenkmler, das Architektur und Skulptur verbindet, zeigt
unter den vierzig, an der gleichzeitigen Prager Plastik sich orientierenden Steingrchen auch den Kopf des Knigs Artus. Es
ist alles andere als ein herrisch-berlegenes, nicht einmal, wie die
vielen Versionen der Artus-Sage nahelegen knnten, ein heiteres,
lebensvolles Gesicht. Der Kopf erschliet eine fr die damalige
Zeit neue Dimension menschlichen Selbstverstndnisses durch
den eingezogenen, verinnerlichten Gesichtsausdruck. Die Zge
sind eher versonnen als khn. Sie weisen eher auf einen Denker
als auf einen Herrscher.
Und daneben, um im Bild zu bleiben, mitten auf dem Nrnberger Hauptmarkt jene marktschreierische Lautheit. Die romantische Musik, einsetzend zu Beginn des letzten Jahrhunderts und
zu einem der Kunstprinzipien geworden bis in die Gegenwart
hinein, hat das Decrescendo zur Selbstverstndlichkeit gemacht,
das Moderieren und Modulieren, die lavierte Tonzeichnung
sozusagen. Die Musikinstrumente des Mittelalters prsentieren
sich dagegen in einem Rohzustand. Eine technische Apparatur,
der man den Ton verdankt und seine Drosselung, steht gar nicht
zur Verfgung. Wenn man sie hrt, diese Instrumente, kommen
sie in voller akustischer Strke; das Zarte, das verschwimmende
Pianissimo ist nicht ihre Sache. Verstndlich, warum diese Musik
die Begleiterin im Kampf sein kann. Man stellt sich, man ringt um
den Preis beim Klang der Trompete. Beim Turnier ist immer
Geschrei. Wenn ein Wettspiel vor der Bhne abluft: die Rufe
17

der verschiedenen Herren erschallen den ganzen Tag ber. In


einer Zeit, in der man Literatur nur hrt (und nicht lesen kann),
empndet man Schall nicht als Belstigung, sondern als das
unersetzbare Zeichen von Information. Der scal wart so groz
daz nieman den anderen machte gehoren (Der Schall war so
mchtig da keiner den anderen verstand), das ist in des Pfaffen Konrad bertragung des altfranzsischen Rolandliedes (um
70) etwas tatschlich Unerhrtes, und den spteren Balladen
und Heldendichtungen ist es selbstverstndlich, da sich Neues
in der Purge mit einem wunderschnen Schall ankndigt
oder mit Lauten und Pfeifen.
Man knnte darin Herrenart erblicken, die Lebensart eines
Standes. Philipp von Artevelde lie alle Tage vor seinem Hotel
die Spielleute blasen, wenn er zu Tisch ging. Eines der Jagdlieder
Oswalds von Wolkenstein fordert auf: Los! z hin all mit laut
und schall, / das es den forstern wolgevall, / perg und tal. Hat
man nicht von barocken Zgen in der Wiener Sptzeit der Babenberger, also im zweiten Drittel des 3. Jahrhunderts gesprochen?
Steht nicht die werbende, tnende Sprache des Flamboyant in
seltsamem Kontrast zur stillen Introvertiertheit dieses Artuskopfes? Aber auch den Leuten gefllt das Laute, auch das Volk will
edeln, sich auf die Schenkel klatschen. Da geht es hoch her, wenn
nur eine Kanne Wein in der Nhe steht, und man wird nicht fr
bertrieben halten, was eine 509 in Mainz erschienene Geistliche ermanung zum frommen leben registriert: Wann zwo oder
dri zusammenkommen, so mssen sie singen, und si singen alle
bei der Arbeit in Haus und Feld, bei Gebet und Frmmigkeit, in
Freud und Klag, bei Trauer und Gelag.
Die Kontraste im Leben und Denken lieen sich weiterverfolgen,
bis hin zur Mischung zwischen bizarrer Prachtliebe und Devotion,
zwischen Schamgefhl und Unbefangenheit, zwischen Keuschem
und Obsznem. Starke Spannungsbergnge und jhen Wechsel
schier unvereinbarer Gegenstze wird man im mittelalterlichen
18

Leben immer nden. Es ist so grell und bunt, da es den Geruch


von Blut und Rosen in einem Atemzug vertrug (J. Huizinga).
Liegt das daran, da es nicht durch die Vernunft gebndigt ist?
Da noch keiner den Imperativ der Aufklrung, Sapere aude, wage
deine Vernunft einzusetzen, hat hren knnen, geschweige denn,
da er ihn befolgt htte? Wir vermissen weniger das System
die mittelalterlichen Summen besorgen die Systematisierung
und Klassizierung aufs genaueste als das in unserem Sinne
wirklichkeitsgeme Denken. Statt dem Willen zur Objektivitt
werden wir allenthalben der Tendenz zu Trumen und Visionen
gewahr. Jacobus de Voragines Legenda aurea war das populrste
und verbreitetste religise Volksbuch des Mittelalters. Es hat mit
seinen, wie wir sagen wrden, einfltigen Heiligengeschichten
bis 500 siebzig bis neunzig Druckauagen erlebt.
Wie sich das kulturelle Leben des Mittelalters nicht als Bcherwelt darstellt, sondern als eine Kultur der Gestik, so zeigt sich das
Denken als ein magisches Denken, als ein Denken in Symbolen.
Im Mittelalter ist jede Form die Hlle eines Gedankens. Man
kann sagen, der Gedanke bearbeitet die Materie von innen und
gestaltet sie. Die Form lt sich von der Idee, die sie erzeugt und
die sie belebt, nicht abtrennen (E. Male). Das Wort hat eine
magische Kraft ebenso wie die Zahl Gef der Magie ist. Die
Natur ist ein Symbol der unsichtbaren Welt. Die Urkunde dient
als Symbol, sie brauchte berhaupt keinen Text zu haben, es gibt
gengend cartae sine litteris (Urkunden ohne Buchstaben), und
dem juristischen Akt kann nur ein magisches Ritual Gltigkeit
verleihen. Jeder Handlung kommt eine symbolische Bedeutung
zu, Schwert, Lanze, Stuhl, Handschuh und so fort haben neben
ihrer pragmatischen Rolle auch die Funktion von Symbolen.
Die Lust an der bildlichen Darstellung und an der Zeichenhaftigkeit hat deshalb ihren guten Grund, weil der visuelle Charakter
des mittelalterlichen Geistes immer auf eine hhere Wirklichkeit
zielt. Man sieht mehr. Das Symbol steht fr mehr als nur den
19

platten, drftigen Vordergrund. Natrlich vermag eine derartige


Denkform, fr die der Lebenswert in der symbolischen Erklrung
alles Bestehenden bis hin zur bestechend-groartigen Deutung des
Makrokosmos liegt: natrlich vermag eine solche Denkform, etwa
im historisch-chronologischen Sinne, nicht zu relativieren und
historisch-adquat zu analysieren. Das Denken und Urteilen in
Symbolen macht die Frage, wie es wirklich gewesen, unwichtig. Die
mittelhochdeutsche Dichtung zeigt die Geschichte als begrenzte,
endliche Schpfung, wie sie dem glubigen Blick als ein Kosmos
berschaubar wird. Dieser endliche Raum wird abgeschritten,
als ein einmaliger, gerichteter, unwiederholbarer Verlauf.
Dabei wre es falsch, von einer Geschichtslosigkeit zu reden
oder gar von einer Zeit, die der Erinnerung feindlich gewesen sei.
Der Zisterzienser-Orden ist nichts anderes als eine Neufassung
von Ordens-Vergangenheit, und die groen Minnesangs- und
Spruchsammlungen des deutsch-schweizerischen Grobrgertums um 300 leben schon von einem antiquarischen Interesse
und einem deutlichen Bewutsein von Tradition. Das Gewicht
der Vergangenheit lastet geradezu auf dem Gesellschaftsaufbau
des Mittelalters, auf den Feudalstrukturen in einem schier unvorstellbaren Ma. Was seit aller Ewigkeit war, das gilt. Man lebt
in stndiger Erinnerung, man macht es so, wie man es gestern
gemacht hat, und insofern drfen wir auch bestreiten, da es
im Mittelalter kein Geschichtsgefhl gegeben htte. Aber Aaron
J. Gurjewitsch, dem wir dieses Wort verdanken, kann im gleichen Atemzug vom unhistorischen Denken des Mittelalters
sprechen: den Historismus des 9. Jahrhunderts ndet man im
Mittelalter auf alle Flle nicht. Geschichte ist im Mittelalter in
den gttlichen Heilsplan eingegliedert und empfngt von dort her
ihren Sinn; seit Augustinus ist es blich, die irdische Geschichte
der Erlsungsgeschichte unterzuordnen.
Die frhen Weltkarten umreien die Konturen einer endlichen
Welt; der Menschheitsgeschichte wird unverndert eine Zeit
20

von 6 000 Jahren belassen. Eine eigentliche Entwicklung gibt


es nicht. Die Chroniken und Viten und Annalen bieten allerlei
Einsprengsel und Antiquitten, aber keine Geschichte im Sinne
einer kontinuierlichen und zusammenhngenden Entwicklung.
Das Mittelalter kennt nur eine statische Welt. Geschichte ist
ihm nicht dynamisch, sondern statisch. Die ordenunge steht
obenan. Die Ordnung, so in Bernhard Rorbachs, des Frankfurter
Patriziers Liber Gestorum, geschieht in Einzug und Anwesenheit
Kaiser Friedrichs III. in Frankfurt. Der Empfang macht den statischen Aufbau der stdtischen Welt deutlich. Der Staat als die
Ordnung ist gegenwrtig beim Einzug des Herrschers. Geschichte
als Bewegung wre das Abweichen vom Zustand der Ordnung.
Die Helden des Ritterromans altern nicht. Der Mensch entwickelt sich nicht, sondern bewegt sich von einem Alter in das
andere. Die Unfhigkeit des Mittelalters, Welt und Gesellschaft
in ihrer Entwicklung zu sehen, macht den Menschen nur in
seiner gewohnten Umgebung sicher und t ihm Mitrauen
gegen alles Neue ein. Neuerungen sind Snde. Die zyklische,
mithin nicht weitergehende Wahrnehmung von Zeit gebiert
das volkstmliche Bild vom Rad des Schicksals, wie man es
am Basler Mnster oder an der Kathedrale von Amiens ndet:
Fortuna, die weltliche, als Symbol einer glubigen Resignation
und einer Furcht vor jedem Neuen. Selbst in den Chroniken
der Stdter, der Modernen, sieht man in einer Neuerung das
Leben gefhrdet. Die Klagen ber einen das Recht verletzenden,
die Strae sperrenden unwonliken, nyen Zoll gewinnen aus
diesem Bewutsein ihr Gewicht. Bei jedem Rechtsbruch gilt es,
den alten, gewohnten Rechtszustand wiederherzustellen. Was
sich verndert, fhrt zum Verfall.
Es geht im Mittelalter nicht um Wechsel, sondern um Dauer.
Sein bedeutet: sich nicht verndern. Dem Phnomen der Bewegung steht man mit einiger Gleichgltigkeit gegenber. Man
interessiert sich nicht fr das, was sich bewegt, sondern was ruht.
21

3 Mittelalterliches Denken, obschon dem Dogma und Symbol verpichtet,


kennt die Neigung zum Weltsystem und die Neugierde am Weltinnenraum
sehr wohl. Alexander der Groe taucht, von Tieren begleitet, in einer Kristallkugel
ins Meer hinab, um die Ungeheuer der Tiefe zu erforschen. Federzeichnung aus
der Weltchronik des Heinrich von Mnchen, oberdeutscher Meister, um 390.

22

Alles, was mit Unruhe und Forschen zusammenhngt, ist nicht


in Ordnung. Der unendlichen, von uns kaum mehr rekonstruierbaren Ruhe in der Landschaft, Glockenluten, Sensendengeln,
der malmende Gang eines Wagens unterbrechen sie allenfalls,
man hrt den rhythmischen, weit ausholenden Flgelschlag ziehender Hckerschwne, der die Luft so stark in Bewegung bringt,
als seien zwei Dutzend Blaseblge in Ttigkeit: der befremdlichen Ruhe entspricht das stumme Da-Sein von Zeit: geduldiges
Warten, Beharrlichkeit, Wiederholung. Es ist eine, wie wir sagten,
vorab lndliche Zeit, eine schleppende Zeit. Manchmal scheint
sie wie stillzustehen.
Da sich kaum etwas ereignet, bedarf es auch keiner Daten und
keiner exakten Messungen. Da alles in die Gewiheit der endlichen
Erlsung gebettet ist, liegt der Gedanke an ein Aufbumen und
an revolutionren Widerstand recht fern. Das vorrevolutionre
Mittelalter, wie wir bezeichnenderweise sagen, kennt den Aufstand
aus sozialen Ursachen nicht. Die Bergleute im Erzgebirge haben
gewi mehr gelitten als die rebellischen Bauern. Aber es sind
keine Revolutionen von dort ausgegangen, weil der Bergmann in
einer festen sozialen Ordnung gelebt hat, in der es fr ihn zum
Normalzustand gehrte, da einige seiner Kameraden von Zeit
zu Zeit durch schlagende Wetter gettet wurden. Die Zeit kennt
kein bewutes Streben nach Verbesserung und Reform. Die Dinge
bleiben, wie sie sind. Die Bevlkerungsgre bleibt sich gleich, die
Stadtgrundrisse bleiben gleich, die Schwreide des 4. Jahrhunderts
werden in den Reichsstdten noch im 8. Jahrhundert so verlesen,
die Ordnung von 388 des damals gegrndeten Nrnberger Bruderhauses erscheint noch in der dritten oder vierten Ordnung von
624 bis in den Wortlaut hinein.
Das Mittelalter also eine amorphe Masse? Ein Block aus Jahrhunderten, die sich nie bewegten? Wer nur die herkmmlichen
Daten und Fakten aus dem Geschichtsbuch notiert, wird zu derlei
Ergebnissen kommen mssen. Aus deutscher Perspektive regi23

striert man die ottonischen und salischen Kaiser, einen Herrscher


nach dem anderen, Canossa und das Wormser Konkordat, die
Reformbewegung und den Investiturstreit, die Kreuzzge und
die Tragdie der Staufer, den Sieg der Frsten ber das Knigtum
und die Reformversuche am Vorabend der Reformation. Zahlen
und Namen, die den Beschauer im genauen Wortsinne nicht
weiterbringen, zumal das angebliche Grundthema der Epoche,
der Kampf zwischen Kaiser und Papst, zwischen weltlicher und
geistlicher Macht, am Ende kein neues Bild prsentiert. Jesu Wort,
da sein Reich nicht von dieser Welt sei, hat die Menschen des
Mittelalters allemal und immer gleich stark bewegt.
Keine Entwicklung, keine Vernderung also? Auf die Beschleunigung des Verfalls der rmischen Welt im 4. und 5. Jahrhundert folgen Anzeichen fr die Belebung des Handels im 8.
und 9. Jahrhundert. Fortschritte in der Feldbauwirtschaft korrespondieren mit der Kalenderreform Karls des Groen, die den
Monaten Namen gibt und an die gleichzeitigen Festigungen im
politisch-territorialen Raum erinnert. Als vor Jahren einmal ein
Kongre amerikanischer Wissenschaftler fr mittelalterliche Geschichte zusammenkam, sah man sich pltzlich vor der Frage, ob
man das 0. Jahrhundert nicht gleichfalls als eine Renaissance zu
bezeichnen habe. berall, auf dem Gebiet der Nationalsprache,
des Handels, der Ernhrung, der Feldbaumethoden verraten sich
Neuerungen. Das Erwachen des mittelalterlichen Abendlandes
scheint nicht nur durch Einsse von auen bedingt gewesen
zu sein, durch Anste des normannischen und jdisch-arabischen Handels, sondern auch durch die Modernisierung in
der Landwirtschaft, durch die Vergrerung der Anbauchen
und die Ertragssteigerung mit Hilfe des neuen Rderpugs und
seines Pugstreichbretts, durch die zunehmende Ausbreitung
der Dreifelderwirtschaft und die damit verbundene Erzeugung
proteinreicher Feldfrchte, durch die Einfhrung des modernen
Gespanns, schlielich durch Fortschritte auf militrischem Ge24

biet, am sichtbarsten in der Erndung des Steigbgels und der


damit verknpften Verbesserung der Reittechnik.
Die entscheidenden Akzente setzen wir wohl im . Jahrhundert. Die sozialen und politischen Strukturen bilden sich heran
und verfestigen sich. Die Gesellschaft beginnt sich zu individualisieren. In Westdeutschland taucht das Wort Lehen auf; das
Lehenswesen nimmt seinen Weg bis zur vollen Entfaltung. Man
hat bis zur Mitte dieses . Jahrhunderts das erste Feudalzeitalter (J. Le Go) gerechnet und konstatiert, ab der Mitte dieses
Skulums laufe die gesellschaftliche und die wirtschaftliche
Entwicklung auseinander. Damit verknpft ist eine um das Jahr
000 aufkommende Expansion nach innen. Jetzt beginnt man,
zum einfachen Leben sich zu bekennen. Man mag die jetzt
aufkommenden Kreuzzge mit dieser Verinnerlichung zusammenbringen oder in ihnen eher das Gegenteil, den Ausweg aus
den engen abendlndischen Verhltnissen sehen: da der Geist
des Mittelalters, das, was wir als typisch mittelalterlich empnden, jetzt zum Durchbruch kommt, ist oenbar. Radulf Glaber
(um 980 bis um 050), der burgundische Chronist, schreibt in
seinen Historiae: Als das dritte Jahr nach dem Jahrtausend ins
Land zog, wurden fast auf der ganzen Erde, vornehmlich aber in
Italien und Gallien, die Kirchen umgebaut; nicht etwa wegen Bauflligkeit die meisten waren sogar recht gut erhalten , sondern
weil jede christliche Gemeinde, von glhendem Wetteifer erfat,
eine noch prchtigere besitzen wollte als die Nachbargemeinden.
Es war geradezu, als schttelte die Welt ihr Alter ab und legte allenthalben einen weien Mantel von Kirchen an. Damals wurden
fast smtliche Kirchen der Bischofssitze, die den verschiedenen
Heiligen geweihten Klosterkirchen, ja selbst die Dorfkirchlein
von den Glubigen schner wiederaufgebaut.
Der Stein, bis dahin unter den Baustoen eine hchst luxurise
Sache, wird huger unter den Bauwerken, was wesentlich zum
Aufschwung des Baugewerbes und zur Entfaltung der mittel25

alterlichen Wirtschaft berhaupt beitrgt. Die Gestaltung des


Kirchenaltars wird akzentuierter und dierenzierter. Darin, da
die Mensa, der Altartisch, seit dem . Jahrhundert mit einem Baldachin auf Sulen berdacht wird, liee sich ein nebenschliches
kunsthistorisches Spezialistenergebnis wittern. Wer aber bedenkt,
da die Menschen des Mittelalters, vom heutigen Zugri visueller
Industrien her beurteilt, in einer bilderlosen Zeit zu leben hatten,
wird dem Kirchenaltar eine breite meinungsbildende Funktion
nicht absprechen knnen. Wenn der einfache Bauersmann, wenn
der Adlige aus der kargen Abgeschiedenheit seiner Burg in die
Kirche und vor den Altar zu stehen kam, mu er wie gefangen
gewesen sein von der Bildersprache des Altars. Seit dem . Jahrhundert ist die gebruchlichste Form des Hoch- oder Hauptaltars
das Retabel, ein Aufsatz auf der Mensa oder auf einem Sockel
unmittelbar hinter dem Altar (= alta ara, sptlat. altare). Die Flche des Retabels (= retrotabulum = Rckwand) wird mit Reliefs
oder Malerei geschmckt. Um die Mitte des 4. Jahrhunderts
wird das Retabel durch bewegliche Flgel erweitert, mittels der
Predella (ital., aus althochdeutsch bretil, Brettchen) oder Stael,
einem Untersatz von etwa einem Drittel der Schreinhhe, womit
die Flgel des Altars beweglich waren, ohne da man die Mensa
htte abrumen mssen. Die beiderseits bemalten Flgel, im 5.
Jahrhundert durch weitere Flgel zum Wandelaltar erweitert
(man ist prozessionsartig um den Altar herumgegangen), konnten die Geschehnisse des Kirchenjahres, des eigentlichen Jahrs
im Mittelalter, mit wechselnden Ansichten und Bildern begleiten.
Der Altar illustriert das Jahr. Er ist das Propagandavehikel des
Pfarrers und der Kirche, ein Demonstrationsinstrument ungeahnter Manipulationsmglichkeiten. Gewi hat er die organische
Einheit, die bis dahin im Kirchenraum gegeben und auch durch
aufwendige Wandbilder nicht irritiert war, gesprengt. Aber er
hat dem Klerus ein groartiges Instrumentarium fr Sprache
in die Hand gegeben.
26

So hat dieses . Jahrhundert der Dominanz der Kirche die


Wege genet, brigens nicht nur im Optischen, sondern auch
im Akustischen. Erst im . Jahrhundert begegnen wir einer
Ordnung der Mehrstimmigkeit in der Musik, die eine Erndung
des Abendlandes ist. In einem Traktat des 9. Jahrhunderts unter
dem Titel Musica Enchiriadis war die theoretische Anweisung
verentlicht worden, auf welche Art und Weise zwei Stimmen
miteinander verbunden werden konnten. Der italienische Mnch
Guido von Arezzo entwickelte dann im . Jahrhundert jenes
Notensystem, das sich ber die Jahrhunderte bewhrte und
heute noch im Gebrauch ist. Bis dahin gab es keine taugliche
Notenschrift, mit deren Hilfe man die Tonhhe htte xieren
knnen. Hunderte von Melodien muten gehrt und auswendig
gelernt werden. Die meisten haben von frhester Jugend an bis
ins graue Alter, bezeugt ein Sprecher aus Mnchskreisen im 9.
Jahrhundert, alle Tage fr die Vorbereitung und Bewltigung des
Kirchengesangs verwendet. Das wird jetzt anders. Um das Jahr
000 ndet man Mittel und Wege, Melodien exakt zu denieren.
Die Melodie wird transportabel. Die grte Erndung der Musikgeschichte wird ermglicht, die mehrstimmige Komposition,
das kontrollierte Miteinander mehrerer Stimmen.
Man ist angesichts solcher methodischer Innovation versucht,
sich berhaupt nach praktischen Neuerungen umzutun.
Tatschlich setzt vom . Jahrhundert an ein technischer Aufschwung (J. Le Go) ein, freilich mehr quantitativer als qualitativer Art. Waren bis dahin seit dem Altertum bekannte Werkzeuge,
Maschinen, Techniken nur vereinzelt im Schwange, mitunter
sogar nur Kuriositten, so nden sie jetzt allgemeine Verbreitung.
Die landwirtschaftliche Revolution des . Jahrhunderts (W.
Abel) meint ebenso diese technischen Verbesserungen der Jahrtausendwende wie die jetzt aufkommende Villikationsverfassung,
eine Grundherrschaft, die um einen herrschaftlichen Herrenhof
mit grerer Eigenwirtschaft als Mittelpunkt aufgebaut und dem
27

eine grere Zahl buerlicher Wirtschaften angegliedert wird.


Diese groagrarische Wirtschaft bringt eine bald deutlich werdende Produktionssteigerung. Eine der Folgen davon ist das im
. Jahrhundert einsetzende Wachstum der Bevlkerung.
Die Verinnerlichung, diese leidenschaftliche Mahnung an das
Kreuz, reicht auch in das folgende 2. Jahrhundert hinein. Aber
die Minoritenorden, die jetzt aufkommen, sind etwas Neues,
keine Benediktiner mehr, die wie Lehensherren ein Leben in
Mue und Beschaulichkeit fhren, sondern ein Stotrupp, der
mitten hineingreift in die anscheinend bedenklichen Realitten
des stdtischen Lebens. Die Rehabilitierung der Welt und
der Natur beginnt erst im 2. Jahrhundert. Die Romanautoren
bemchtigen sich des Bilds der Bewegung, und mit Recht hat
man im Aufkommen der provenzalischen Troubadours dieses
Jahrhunderts eine der wichtigsten Wendungen des mittelalterlichen Geistes (J. Huizinga) erkannt. Es ist das Jahrhundert,
das den bergang zur Gotik bringt, das eine ganze Reihe neuer
Technologien freisetzt, in dem Peter Ablard, der erste europische Intellektuelle (J. Gimpel) Vergils Satz mit Nachdruck
wiederholt, glcklich sei, wer die geheimen Ursachen der Dinge
erkannt habe. Nimmt man ihn wrtlich, diesen Rckgri auf die
Antike, scheint es naheliegend, wie blich bis in die jngste Zeit
hinein, von der Renaissance des 2. Jahrhunderts zu sprechen.
Aber der Blickwinkel, der nur eine Neuauage von frher einmal
Dagewesenem sehen wollte, wre zu eng. Das erste Auftreten der
deutschen Minnelyrik, das man sozusagen mit der Uhr in der
Hand fr die Zeit um 60 angesetzt hat (M. Wehrli), verweist
auf etwas spezisch Neues. Der bergang von der agrarischen
Adelsgesellschaft zu einer gemischt feudalen-stadtbrgerlichen
Gesellschaft, der sich im Wechsel zum 2.. Jahrhundert vollzieht,
ist ebensowenig eine Wiederholung wie der volle, in diesem 2.
Jahrhundert sich vollziehende Durchbruch der fr die Frau
gnstigen kirchlichen Eheauassung und die stdtische Frei28

heit im Eheschlieungs- und Erbrecht (E. Ennen). Tatschlich


meint man mit dieser Renaissance des 2. Jahrhunderts jene
Erregung, in der Guillaume de Conches sich heftig dagegen
wehrt, seinesgleichen das Recht des Forschens abzusprechen und
wie Bauernlmmel dazu zu zwingen, einem Glauben ohne
Verstndnis anzuhngen. Letztlich geht es um nichts geringeres
als um die Vereinigung von aristotelischem und christlichem
Denken in einer Summe; die damals in Paris herrschende
geistige Atmosphre ist wie ein Signet dafr.
Der Aufbruch, der im 2. Jahrhundert auch die ersten Voraussetzungen fr die Entstehung eines modernen Staates in
Deutschland schafft (K. Jordan), fhrt notwendigerweise zu einer
Verweltlichung und zu einer unerwarteten, vllig neuen geistig-politischen Atmosphre. In die Zeit um 200 fllt die grte
Wachstumsrate der europischen Bevlkerung, Frankreich und
England stehen an der Spitze. Der Weg vom 2. ins 3. Jahrhundert
wirkt wie der Ausgang von einer pessimistischen in eine gromtig-frohe Zeit. Das 3. Jahrhundert, sagt Aaron J. Gurjewitsch,
stelle den Wendepunkt dar. In allen Lebensbereichen zeigen sich
Symptome, die von den wachsenden Ansprchen der Persnlichkeit auf Anerkennung zeugen. Inwieweit mit diesem Phnomen
einer latenten Individualisierung das gleichzeitige Aufkommen
von Hexenverfolgungen verknpft ist, mte erst noch untersucht
werden. Sicher ist, da mit dem Aufkommen der Universitten,
seit dem frhen 3. Jahrhundert also, die Menschen beginnen,
bewut und planmig ihre Erfahrungen zu sammeln (R. W.
Southern). Sie betrachten sich nicht mehr so sehr als hilose
Opfer des Angris feindlicher Geister, sondern als Pilgrime und
Sucher, dies Wort auch im wissenschaftlich-knstlerischen Sinne
gemeint. Die ltere Naturbeobachtung (des 2. Jahrhunderts) versuchte, wie es die moderne Naturwissenschaft tut, Naturvorgnge
aus ihren Ursachen, also kausal zu erklren. Im 3. Jahrhundert
setzt sich eine Erklrungsweise durch, die Vernderungen der
29

Materie, das Wachstum der Panzen etwa, von ihrem Ziel und
Zwecke her und mithin nal zu erlutern sucht. Dieses nale
Denken will die Grnde der Vernderung ebenso wie das Ziel
und den Drang nach Vollendung erkennen. Es kommt nicht von
ungefhr, da Zeitbeziehungen frhestens in der zweiten Hlfte
des 3. Jahrhunderts im Bewutsein der Menschen zu dominieren beginnen, da es damals mit der Mensuralnotation zu einer
Festlegung von Zeitwerten und Zeitverhltnissen kommt. Jetzt
werden, im Zusammenhang mit der allgemeinen Entwicklung
des linearen und gerichteten Zeitbewutseins, auch Tempo und
Rhythmus notiert.
Mit dieser Modernisierung des Lebens geht ein erstes Stck
Skularisierung einher. Nach dem glanzvollen Aufstieg der mittelalterlichen Dichtung im 2. Jahrhundert schlgt die Literatur
des dreizehnten einen neuen Weg ein. Ntzlichkeit wird wichtiger
als sthetisches und religises Spiel, Prosa verdrngt die Poesie.
Didaxe, Lebensweisheit, Erbauung, Wissenschaft gewinnen die
Oberhand ber ktionale Dichtung. Das knstlerische Gefhl
verfllt ins Artistische. Die Kunst wird vom Leben abgelst, der
Geist von der Materie, oder auch: von der Geschmacklosigkeit.
Ulrich von Lichtensteins 57 erschienenes Frauenbuch ist eine
dialogische Klage ber den Verfall ritterlicher Zucht und hscher Klage. Die Kehrseite der Medaille wird sogleich sichtbar,
wenn man bedenkt, in welche Abgrnde sensationeller Romantik
der Frauendienst eines Ritters sinkt, der sich zu Ehren der ungndigen Geliebten (wer kann es ihr verdenken) seine Hasenscharte
operieren und einen steifen Finger abhacken lt, den er ihr auch
noch als Huldigung bersendet. Und welche Abgrnde von abstoender Narrheit, wenn ein Mann wie Ulrich von Lichtenstein
dies nicht nur erndet, sondern tatschlich auch getan hat.
Im Verlaufe dieses Jahrhunderts wird die Naturalwirtschaft von
der Geldwirtschaft verdrngt. Das Klassengefge erhlt seinen ersten und zugleich wohl grten Sto, die Aufbruchsgesellschaft
30

(K. Bosl) beginnt sich bemerkbar zu machen. Die Kluft zwischen


den einzelnen Klassen und Schichten wird breiter und tiefer.
Die stdtischen Klassen halten der Ausbeutung der buerlichen
Arbeitskraft, dem Ideal der Grundherren, ihren Wertmastab,
die Eigenarbeit entgegen. Sie knnen das um so eher, als dieses
Jahrhundert eine ganze Reihe wesentlicher Erndungen oeriert,
die Drehbank mit Scheibe und zwei Pedalen, die hydraulische
Sge, die Schraubenwinde, das Spinnrad, die Verbesserung des
Quadranten, die Glasblserei, den Gebrauch von Kohle in der
Industrie, das Heckruder, das die Steuerung des Schies erleichtert, die Mhle zum Zwirnen der Seide.
Man sprt schon den Abschied von mittelalterlicher Universalitt
(die von der Latinitt gehalten wurde), wenn einem im spten 3.
Jahrhundert vorwiegend deutsche Urkundensprache entgegentritt.
Und man stt auf erste Anzeichen von Brgerlich-Behaglichem,
wenn zu Ausgang des Jahrhunderts die Lust am Reisen zu schwinden beginnt und sich die Wortfhrer der mittelalterlichen Gesellschaft zur Sehaftigkeit bekennen. Das Fensterglas wird eingefhrt,
die Lcher in den Mauern und die Rinderhute verschwinden, und
in den letzten Jahren dieses Jahrhunderts erndet man die Brille,
die schwachen oder kranken Augen die Sehkraft wiederschenkt.
Brillen zur Korrektur der Kurzsichtigkeit gab es in Italien schon
um 280. 306 meinte der Dominikaner Giordano da Pisa in einer
Predigt zu Florenz, es lieen sich noch viele Dinge entdecken. Man
knnte jeden Tag etwas entdecken, und noch immer gbe es so
vieles, von dem man noch nichts wei. Es ist kaum zwanzig Jahre
her, seit man entdeckt hat, wie man Brillen herstellt, die ein gutes
Sehen gewhrleisten. Brillen sind eines der ntzlichsten Dinge der
Welt, und diese Entdeckung wurde erst vor kurzem gemacht. Ich,
der ich vor euch stehe, habe den Ernder gekannt, und wir haben
miteinander gesprochen.
Vor dem 4. Jahrhundert fallen die Neuen, die Intellektuellen
und die Kaueute, die Brger noch weniger ins Gewicht. Jetzt
31

wird das anders, jetzt machen sie sich immer deutlicher bemerkbar, in einem Proze, der sich freilich ber Generationen hinzieht.
Will man in der lmalerei, die schon seit dem 2. Jahrhundert
bezeugt ist, auch eine Auftragssache und mithin eine Demonstration des neuen Brgerstandes sehen, so hat man einen zeitlichen
Anhaltspunkt fr diesen mhsamen und langwierigen Aufstieg.
Vor dem Ende des 4. und Anfang des 5. Jahrhunderts wird sie
nicht wesentlich entwickelt und setzt wirklich der berlieferung
zufolge so recht erst mit den Gebrdern van Eyck (Hubert 426
in Gent begraben, Jan 44 in Brgge) und Antonella da Massina
(in Messina 479 gestorben) ein. Indessen gehrt die Entdeckung
der Perspektive ebenso in diese neue Horizonte aufreiende
Entwicklung wie der Wechsel und die doppelte Buchfhrung,
die sich im Verlaufe dieses Skulums einbrgern und wesentlich
zur Eigenwertigkeit der Handelspraxis und zur Technisierung
des Lebens beitragen.
Aber dieser Zuwachs korrespondiert mit unverkennbaren
Erschtterungen. Da zwischen dem 0. und 4. Jahrhundert
ein wirtschaftliches Wachstum sich breitmacht, ist nicht zu
verkennen, auch wenn man innerhalb dieser Konjunktur die
Vernderungen der Wirtschafts- und Sozialstruktur ebenso bercksichtigen mu wie den bergang von der Naturalwirtschaft
zur Geldwirtschaft und die Entwicklungen des Feudalzinses.
Mitten im 4. Jahrhundert scheint diese dennoch kontinuierliche
Entwicklung abgebrochen. Eine Agrarkrise hchsten Ausmaes,
durch die demographische Katastrophe der Pestepidemien
verstrkt, verschafft den Erzeugern von gewerblichen Produkten ein bergewicht fr lange Zeit, Hungersnte grassieren in
himmelschreienden, in jmmerlichen Ausdrucksformen, man
sprt erste Formen von Geldentwertungen, man erzhlt sich in
verstndnislosem Grauen von Handbchsen, von Rohren, die an
einem Ende mit einem Zndloch verschlossen sind, dort wird
eine Holzstange eingesetzt, um das Feuerrohr vom Auge des
32

Schtzen fernzuhalten und es nach dem Abschu, so sicher ist


man des Pulvers noch nicht, auch als Schlagwae gebrauchen
zu knnen.
Das 4. Jahrhundert bringt den Beginn einer neuerlichen Todes-Entdeckung. Wo man Generationen zuvor, in wunderbarer
Geschlossenheit fr das . Jahrhundert, Spiritualismus konstatiert, stt man im vierzehnten Jahrhundert auf Mystizismus:
beides Ausprgungen einer verschiedenen, und doch dieser dem
Mittelalter gleichermaen zugehrigen Haltung. Sind die Ste,
die man im 4. Jahrhundert registriert, Ankndigungen eines
Ausgangs, eines Endes? Barbara Tuchman sieht im Tode ihres
Helden, des Barons de Coucy, der, Tod und Teufel entronnen,
397 gestorben ist, das Ende der Epoche des Feudalismus. Wenn
vom Verfall des Mittelalters die Rede ist, lt man ihn zu Ausgang
des 4. Jahrhunderts beginnen. Aber in Wirklichkeit scheint aus
der Krise dieses Jahrhunderts eine neue Welt hervorzugehen
(J. Le Go). Auf die Wirtschaft wirken sich wenige Techniken
umwlzend aus, das Schiepulver frdert die groen Staaten,
weil das Aufrsten eine teure Sache ist. Die Christenheit indessen
ist die alte geblieben. Die Summen, die groen theologischen
Bilanzen, ziehen unter das Wissen der Zeit einen Schlustrich,
der wie ein Generalba sich ausnimmt: Gott hlt die Welt in
Hnden.
Erst das 5. Jahrhundert scheint ganz aufzubrechen. Die Welt
ist erfllt von Blut und Trnen, von Getse und Raserei. Die
Gotik steigert sich zu jenem extravaganten und barocken Stil,
dem man in Frankreich das Prdikat amboyant gegeben hat:
die Schneuformen des Mawerks ziehen sich wie Flammen in
zitternde, unruhig schwingende Lnge. Jetzt ist das Brgertum,
das mag ein Exempel fr seine politische Bedeutung berhaupt
sein, in Sachen Kunst vor Adel und Klerus getreten und dominierender Kulturtrger geworden, whrend auf der anderen Seite
die Frsten versuchen, ihre Territorien abzurunden, das alte
33

Recht zum modernen Staat zu versachlichen und die Stdte in


ihre Herrschaftsbereiche einzuordnen.
Wie sehr sich unter der Decke nicht nur die politisch-gesellschaftlichen, sondern auch die mentalen Verhltnisse verndert
haben, verrt das Auftreten der schicksalschwersten Erndung
der ganzen Epoche, der Pendelgewichtuhren und der Uhren
mit mechanischer Hemmung. Die von Giovanni di Dondi zwischen 277 und 300 geschaene Uhr, sie hat eine mechanische
Spindelhemmung mit Paletten, einen Schwingbalken und ein
von Gewichten bewegtes Steigrad, besungen im zehnten, vor
32 entstandenen Gesang von Dantes Divina Commedia,
bringt etwas gnzlich Neues: die exakt mebare und die exakt
beherrschende Zeit. Die Zeit nimmt weltlichen Charakter an. Im
Verlaufe des 5. Jahrhunderts wird das allenthalben sprbar. Die
Rechnungsbcher des Benediktinerstifts Gttweig notieren fr
das Jahr 468 erstmals die Ausgabe von 4 Pfund 6 Schilling 0
Pfennige fr eine in Wien gekaufte Uhr. Im gleichen Jahr erhlt
ein urmaister mehrere, vergleichsweise hohe Geldbetrge fr
die Reparatur zweier Uhren, eine davon wird ausdrcklich als
Turmuhr bezeichnet.
Luft die skulare Zeit, neben der sakralen und gnzlich
unabhngig von ihr bald von jedem besseren Turm abzulesen,
der christlichen Weltordnung davon? Ist das Aufbrechen dieses
Jahrhunderts, von dem wir sprachen, ein Auseinanderbrechen?
Da und dort schlgt die tiefklare Formensprache der frhen und
hohen Gotik in verwirrende Bizarrerie um. Die Monstranzen,
in denen die Hostie gezeigt wird, nehmen ungewhnliche Ausmae an. Die Frmmigkeit ist mehr denn je auf Schaustellung aus,
die Volksprediger reien das Volk zu Wogen der Begeisterung,
der Selbstanklage, der Entfesselung hin, der Adel tummelt sich
mit abenteuerlichem Kopfputz im Vordergrund der Szene, auf
Festen, auf Turnieren, die hsche Literatur zeriet in einer
Welle preziser Mythen und Mrchen.
34

4 Das (nach Hans R. Hahnloser) frhest dargestellte Uhrwerk mit Rdern,


eine Spitze mit Teller, auf dem sich eine (hier fehlende) Engelsgur dreht. Um
die vertikale Achse geht eine Schnur, die rechts von einem Gewicht herabgezogen
wird, links zu einem groen Rade fhrt und von einem Gegengewicht festgehalten
wird. Nach Villard de Honnecourts Bauhttenbuch, um 235.

35

Nachspiele der Gre? Untergang? Ende? Ulrich Fetrers


Buch der Abenteuer, eine riesenhafte, zwischen 473 und 478
in Auftrag gegebene Kompilation, hat man den Sterbelaut des
Mittelalters (H. Fischer) genannt. Die bekannteste aller dieser
Signaturen ist Johan Huizingas vielbersetztes Buch ber die
Lebens- und Geistesformen des 4. und 5. Jahrhunderts in den
Niederlanden und Frankreich geworden, das er mit Herbst des
Mittelalters berschrieben hat. Er wollte unter dieser berschrift
zwar nur eine grliche Ausdrucksweise verstanden wissen,
und er hat in der Darstellung auch nie versumt, auf Zusammenhnge zwischen Sptmittelalter und Renaissance aufmerksam
zu machen. Indessen markiert er die von ihm durchmessene
Zeit doch immer als eine der Endperioden, und einmal wird
ausdrcklich dargetan, da der Geist des Mittelalters seinen Weg
bis zum Ende gegangen sei.
Vorgnge der Natur die bis heute kompletteste Sammlung
nennt sich Minnesangs Frhling auf Vorgnge der Geschichte
zu bertragen, bleibt eine problematische Sache. Die jahreszeitlich-biologistische Determination meint etwas anderes als die
menschliche Freiheit; als eine Entscheidung fr oben und unten
wohnt sie auch jedem Augenblick von Geschichte inne. Mehr als
einmal erweist sich das Ende als ein bergang, steckt im Absterben schon der Keim des Neuen. Bei aller Oenheit fr Genese
und Erbschaft bietet Huizinga notwendigerweise doch nur eine
karge, obschon poetisch und elegisch getnte Liste weiterwirkender Hinterlassenschaften des ausgehenden Mittelalters. Und der
Glanz sptmittelalterlichen Glckes ist auch nicht ganz vergangen,
er lebt noch im Volkslied, in der Musik, in den stillen Weiten der
Landschaften und den ernsten Antlitzen der Portrts.
Hat das Mittelalter den nachfolgenden Generationen tatschlich nur die von ihr ohne Zweifel geborene Folklore, nur die
Erinnerung an (wirkliche, echte) Landschaft, nur Gesichter
und Bilder weitergegeben? Brach ber alles andere, ber die
36

politischen, wirtschaftlichen, sozialen Bereiche ein Ende herein? Es ist ungemein schwer, wo nicht aussichtslos, kulturellen
Niedergang und Verfall exakt nachzuweisen. Hlt man neben
die sogenannte Dekadenz, die in der Gestalt Neidharts und
seiner Bauerndichtung den Hhen der Staufer-Klassik folgt, die
Nrnberger Kleinmeister im zweiten Viertel des 6. Jahrhunderts,
die sich im Nachgang zum hohen Humanisten-Niveau jetzt der
unteren Schichten annehmen, dann scheint man eher typischen
und immer wieder sich wiederholenden Reaktionen als einem
einmaligen Verhngnis auf der Spur zu sein.
Nicht einmal die fr das letzte 5. Jahrhundert als Neuheit
reklamierten Reden und Visionen von der Endzeit verraten einen
Ton, der bis dahin nie zu hren war. Mundus senescit, die
Welt altert, die Realitt dieses Satzes ist dem ganzen Mittelalter
vertraut. Die menschliche Geschichte ist ein einziger Niedergang.
Es gibt sechs Phasen Geschichte wie es sechs Altersstufen gibt;
die Welt ist in den sechsten Zeitabschnitt, das heit ins Greisenalter eingetreten. Gut war es auf der Welt zur Zeit der Alten,
heit es im Alexiuslied in der Fassung des . Jahrhunderts, Da
gabs noch Treu, Gerechtigkeit und Liebe. Wie ist heute alles
so anders geworden, schreibt der normannische Historiker des
2. Jahrhunderts, Ordericus Vitalis, die Liebe erkaltete, das Bse
berwiegt. Die Wunder, die frher Unterpfand der Heiligkeit
waren, hrten auf. Dante, in einer vernderten, nmlich verstdterten Umwelt lebend, legt seinem Urahn Cacciaguida eine
Klage ber den Niedergang der Stdte und der Familien in den
Mund, und Guiot de Provins, ein altfranzsischer Dichter aus
dem Anfang des 3. Jahrhunderts, konstatiert lapidar: Frher
waren die Menschen gro und schn, verglichen damit sind sie
heute die reinsten Kinder und Zwerge. Gottfried von Straburg,
mitten in sogenannter Hoch-Zeit, klagt, die Minne sei getriben
unde gejaget (an den fernsten Ort verjagt) und umbe kouf
gemeine (kuich zu haben), und Neidhart, Walthers Konkur37

rent und Zeitgenosse: mit der vreude wart versant / zuht und
re; disiu driu st leider nieman vant (Mit der Freude hat man
verbannt / Zucht und Ehre. Diese drei seitdem verschollen sind).
Niemand ist glcklich im Sinne dieser auch politisch geforderten Glcklichkeit der Aufklrung. Ich muoz von der wrheit
jehen, so Moriz von Cran um 200, in der angeblichen Blte der
Stauferklassik, mn herze ist vrude noch maget (Ich mu es
wirklich sagen: / richtiges Glcklichsein war mir immer fremd).
Walther von der Vogelweides Elegie, eine Schpfung, die mit
Recht als ein dichterisches Wunder des Mittelalters gilt, fhrt
in eine Welt, die frmde worden. Diu welt ist allenthalben
ungenaden vol (Die Welt ist allenthalben voll Migunst), die
jungen Leute, denen der Sinn einst hochgemut stand, betragen
sich jaemerlche. tanzen lachen singen zergt mit sorgen gar,
/ nie kristenman gesach s jaemerlchiu jr (Tanzen, Lachen,
Singen vergeht ganz in Sorgen, / nie hat ein Christenmensch so
jammervolle Zeiten erblickt). Zwanzig Jahre frher, um 207,
mahnt Walther: N wachet, uns gt zuo der tac, / gein dem wol
angest haben mac / ein jeglich kristen diu sunne ht ir schn
verkret, / untriuwe ir smen z gerret (Wacht auf! es naht
uns der Tag, / vor dem wohl Angst haben kann / jeder Christ
Die Sonne hat ihren Glanz verloren, / Untreue ihren Samen
gestreut).
In einer Endzeit zu leben, dieses Bewutsein ist dem ganzen
Mittelalter gelug. Was im bairischen Petruslied aus dem Anfang des 0. Jahrhunderts im reuigen Sndenbekenntnis schon
anklingt, wird im Annolied, um 80 im klnischen Siegburg
entstanden, schon wortwrtlich ausgesprochen: feste Stdte seien zerstrt worden, das habe man gehrt, liebe Freundschaften
htten ein Ende genommen, n ist ct, daz wir dencken, / w wir
selve sulin enden (Nun ist es Zeit, daran zu denken, / wie wir
selbst enden werden). Walthers Klage ber die unheilschwangere soziale Lage ist eine bertragung dieser Memento-Mori38

Stimmung auf die eigene, reale Situation und Umgebung: die


Anzeichen der Destruktionen mehren sich, frher lagen die
Dinge besser, jetzt lebt man in einer Sptzeit. 375 drckt sich
der Dichter John Gower so aus: Auf dieser Welt wird alles zusehends schlimmer. Schfer und Kuhhirten verlangen fr ihre
Mhe mehr, als der Vogt in frheren Tagen fr sich selber forderte
Ach, was fr eine Zeit! Die Armen und das niedere Volk
wollen besser essen als ihre Herren. Und mehr noch, sie stecken
in schnen Kleidern, die in allen Farben leuchten. Im Grunde
luft diese Rede auf die gleiche bittere Erkenntnis hinaus, die
schon Walther nicht loswerden konnte: Untreue und Unrecht
beherrschen die Strae, diu welt ist zen schoene, aber innen
vinster sam der tt (innen nster wie der Tod), Neid und
Unglaube greifen immer weiter um sich. 420 schreibt Konrad
Justinger in seiner vom Berner Rat aufgetragenen Chronik, die
Erkenntnis der Welt am persnlichen Erleben gewinnend: Nieman weret daz unrecht. Es furcht nieman me got, wieder gewaltig
noch ungewaltig, und enteret man die heiligen, darumb so stat
die christanheit in groer not.
Das 5. Jahrhundert, sehr viel reicher an literarischen uerungen als das zehnte, hat solche und hnliche Klagelaute in
Flle aufzuweisen, sie sind in diesem Skulum fast zur Formel
geworden. Neu am 5. Jahrhundert indessen ist, da sich allenthalben ein erstaunlicher Realismus bemerkbar macht. Ein Blick
auf die Entwicklungen in der Malerei macht das am deutlichsten.
Der typisch mittelalterliche Dichter und Knstler umgeht fast
vllig die reale Natur, er gibt keine Landschaften wieder und
bemerkt nicht die Besonderheiten der einzelnen Menschen (A.
J. Gurjewitsch). Die alten heidnischen Symbole und Mythen kehren in christlicher Umformung wieder; die Naturkrfte werden in
eigentmlichen Kosmographien personiziert, die Beziehungen
des Menschen zu den Dingen und zur Wirklichkeit sind nicht
unmittelbar wie auch Besitz als materielle oder psychologische
39

Wirklichkeit im Mittelalter nahezu unbekannt ist , zwischen


den Menschen und die Welt schieben sich mystische und pseudowissenschaftliche Abstraktionen. Eher ist das andere, das
Wunderbare, das Reich der Heiligen, das Himmlische Jerusalem
die Wirklichkeit.
Diese Vorstellungswelt bekommt ihre Risse. Der Auszug aus
der Wirklichkeit el ja zusammen mit der bernahme des Christentums. Der ersten mittelalterlichen Malerei, der Buchmalerei,
steht die Antike Pate. Aber man verlt bei dieser bernahme
die Wirklichkeit, die der Antike in einem erstaunlich modernen
Sinne zur Verfgung stand. Um 380 indessen ist in Niedersterreich eine Maria lactans aus Lindenholz geschaen worden,
eine Muttergttin, die ihrem Shnlein die Brust reicht, wie es die
Muttergttinnen der antiken Kulte auch getan hatten. Ein erstes,
bemerkenswertes Stck Natrlichkeit. Die Wallfahrer, die diese
Skulptur in der Sigmundskapelle bei Mariazell in der Steiermark
anzubeten kamen, mag dieser ungenierte Lebensbezug doppelt
angezogen haben.
Mehr und mehr bekommt Natur Einla in die Malerei. In
ihren frheren mittelalterlichen Zeugnissen kam einem eine
eigentmlich abstrakte Landschaft entgegen, allenfalls Details
wie Tiere oder Panzen sind wirklichkeitsgetreu. Wenn Wernher
der Gartenaere etwas bringt, daz ich mit mnen ougen sach, so
ist das nur Beteuerung, nicht Auftakt zu einer folgenden konkreten Situationsbeschreibung. In der Dichtung empnden wir die
wenigen Hinweise auf das Leben der Natur eher als Klischees.
Selten, da man, wie Bernhard von Ventadorn, die Zeit des Vogelsangs beschreiben hrt. Ich hre Gnse und Reiher singen,
und in den Grten sehe ich die Lilien blhen, die blaue Blume,
die in den Gebschen wchst. Es gibt keine individuellen
Wahrnehmungen der Landschaft (A. J. Gurjewitsch), brigens
eines Landes, das viel mehr waldlosen Raum gehabt haben mu,
weit mehr Smpfe und Moraste, als man von spteren, zu Trok40

kenlegungen und Kultivierungen befhigten Zeiten her noch zu


rekonstruieren vermchte.
Erst im 5. Jahrhundert wird das anders. Vor Konrad Witzens
Altarblttern erlebt man den Anfang einer neuen Kunst. Die
Seitengel seines Genfer Petrusaltars, der die stolze Inschrift
trgt Hoc opus pinxit magister Conradus Sapientis de Basilea
MCCCCXLIIII (Dies Werk malte Meister Konrad Witz aus Basel
444), geben nicht nur eine der frhesten und damals grten
Darstellungen der Natur wieder, sondern auch ein einzigartiges
Landschaftsportrt. Nicht irgendeine Landschaft, Konstrukt einer
Imagination, sondern der Genfer See mit dem Mle und dem Petit
Salve im Hintergrund, nicht anders, als man das heute noch so
sieht. Am jenseitigen Ufer nden sich Wscherinnen, Reiter und
Bogenschtzen. Liebevoll sind die Wege und Felder, die trennenden
Hecken, die Mauerzge geschildert; hier glnzt ein achteckiger
Wehrturm in die Weite, dort sticht eine Handvoll Huser, Pfahlbauten mit Holztreppen als Zugang, in den See. Witzens Verkndigung an Maria, ein Gemlde auf Holz aus der gleichen Zeit,
hlt in hchster Eindringlichkeit einen schmucklosen Raum fest.
Scharfe Schlagschatten machen die Bolzen im rissigen Holz des
Trgergersts greifbar nahe, die Krampe, die man als primitiven
Gri in das Trblatt gehauen hat: die herbe Kraft des Gestalteten
ist die Frucht einer genauen, unbestechlichen Beobachtung.
In der zweiten Hlfte des 5. Jahrhunderts ist solcher Realismus
keine Besonderheit mehr. Der Meister des Tegernseer Hochaltars
erzhlt die Endphase des Passionsdramas, die Hlichkeiten in
Person, bizarre Formen von Waen und Kleidung, zahllose Details, die nicht wirklichkeitsnher htten sein knnen. Der Meister
der Pollinger Tafeln hlt, gleichfalls um die Mitte dieses 5. Jahrhunderts, den Chor einer gotischen Kirche fest, die Glasfenster
mit Moses und einem Propheten, spitzbogiges Mawerkfenster
und Rippengewlbe, den Ausblick ber die Friedhofsmauer auf
die Huser an einer gepasterten Strae.
41

Der Meister des Albrechtsaltars in der Stiftsgalerie zu Klosterneuburg zeigt, um dieselbe Zeit, in der Geburt Mariens, wie das
Neugeborene in einer Holzmulde gewaschen und darnach in ein
Tuch eingedreht wird. Die Gefe, die des weiteren zur Hand sind,
der Holzbottich, wohl fr das kalte Wasser, der Tonkrug fr das
warme und die Tonasche, verraten die groe Frsorge, die man
im Mittelalter beim Anrichten des Wassers fr die Neugeborenen
hat walten lassen.
Die Symbolik des Transzendenten ist verlassen, der Schritt in
die Welt des Profanen getan. Wo immer denkbar und statthaft,
werden die Menschen auf den Holztafeln und Leinwnden
festgehalten, wie sie sind, in ihrem Leben, ihrem Alltag. Im
5. Jahrhundert nimmt die Arbeitsthematik immer mehr Raum
ein, man kann geradezu von einem Einfall der Arbeitsthematik in die darstellende Kunst dieser Zeit reden (V. Husa). Die
Innenseite, um nicht zu sagen die Kehrseite des Daseins kommt
zum Zug. Als um 476 in Regensburg ein armer Wicht, aus welchen Grnden auch immer, die konsekrierten Hostien stiehlt
und sie aus einer silbernen Pyxis in den Keller eines Hauses
wirft, nimmt sich sogleich, nachdem der Dieb ergrien und die
Hostien feierlich eingeholt worden waren, ein Maler des Frevels
an: das alles ist eine Art Bildreportage, undenkbar fr die hohe
Zeit des Mittelalters, das Haus mit seinem gotischen Erker, mit
den Fensterlden und Butzenscheiben, die gepasterte Gasse,
das gaende Hndlein, die Mnner und Frauen auf den Beinen,
der Blick durch die oenstehende Tre in das Interieur eines
Brgerhauses: eine deutsche Stadt, wie sie damals wirklich war.
Zehn Jahre vorher hatte Friedrich Herlin aus Nrdlingen auf die
Rckseiten des Hauptaltars in der Jakobskirche zu Rothenburg
ob der Tauber Szenen aus dem Leben des hl. Jakobus zu malen.
Auf einem Flgel des mit der Jahreszahl 466 signierten Werkes
hat Herlin eine Rothenburgansicht geboten, eine der ersten
Stadtinnenansichten, die wir aus der deutschen Malerei haben,
42

das alte gotische Rathaus, den Marktplatz, wie ihn der Besucher
Rothenburgs in seinen Umrissen noch heute vorndet, Brger,
die hinter dem Stiergespann herstaunen, Ratsherren mit Falken
und Hunden, Marktfrauen, Kaueute.
Es geht jetzt um dir Wirklichkeit. Die Frage ist nicht mehr,
wie die Welt sein sollte, sondern wie sie ist. In Nrnberg, wo
Michael Wolgemut, einer der Lehrer Drers, auch seine Portrts nicht vor diesem herben Realismus verschont, steht man
betroen vor dem Selbstbildnis des Adam Kraft am Sockel des
Sakramentshuschens zu St. Lorenz (von 49396), einer leicht
getnten, lebensgroen Sandsteinskulptur, ein nachdenklicher,
angestrengter Knstlerkopf, ein Mann in der Hocke, der nicht
nur diesen dutzendfach geschwungenen Sockel trgt, sondern
auch die dem hellen Tag sich nende Kunst. Kaum eine Generation zuvor hat drben in Heilsbronn einer der ersten Meister
der Gegend, vielleicht Veit Sto selber, ein Kruzixus aufgestellt,
der unter der Dornenkrone, unberbietbare Lebensnhe, Menschenhaar trgt, ein vom Tod grauenhaft entleertes Antlitz,
ein Stck erschtternder, blogestellter Wirklichkeit. Um sie
geht es jetzt, bis hin zu den Warzen im Gesicht und den schla
gewordenen, eingefallenen Wangen. Drer hat das seinen Schlern im dritten Buch seiner Proportionslehre ans Herz gelegt:
auf dass die allerkleinsten Dinglein wolgeschickt und auf
das Best gemacht werden. Und diese Ding sollen auch im Werk
auf das Allerreinest und Fleissigst ausgemacht werden und die
allerkleinsten Runzelein und Ertlein nit ausgelassen, so viel das
mglich ist.
Das Portrt ist denn auch das hchste und eigentliche Geschenk dieses Jahrhunderts. Die Tatsache, da das Mittelalter
der individuellen Eigensprache des knstlerischen Ausdrucks
nicht jene Bedeutung beimit, wie das heutige Zeit tut, die vielzitierte mittelalterliche Furcht vor der Originalitt hat jngst zur
lapidaren Feststellung verfhrt, da es in der mittelalterlichen
43

Malerei kein Portrt gibt (A. J. Gurjewitsch). In Wirklichkeit


hat man sich in der bildenden Kunst vergleichsweise frh dem
Individuum genhert. Auf dem Siegel des Wiener Domkapitels
von 365 ist eine rmische Portrtgemme des 3. Jahrhunderts
dadurch in ein priesterliches Bild umgewandelt, da man Stola,
Kreuz und Kapitelwappen hinzufgte. Seit dem frhen Mittelalter gab es keine Bildnisse mehr, die durch Besonderheiten der
Gestalt oder des Gesichts eine Persnlichkeit erkennbar machten.
Unverwechselbares Aussehen ersetzten beigegebene Zeichen.
Im 4. Jahrhundert beginnt man wieder, Menschen naturgetreu
abzubilden; die Entdeckung des Menschen als Individuum nimmt
ihren neuerlichen Anfang. Das Aussehen Kunos von Falkenstein,
des Erzbischofs von Trier, wird in der Limburger Chronik genau beschrieben. Die Abbildung im Perikopenbuch des Trierer
Domschatzes und der Kopf der Darstellung auf seinem Grabmal
stimmen mit der Beschreibung berein.
Sicherlich mu man mit dem, was man aufkommenden Individualismus nennen mag, vorsichtig sein. Burkard Zink, ein
Auenseiter und sozusagen ein Selfmademan, der zwischen 450
und 468 aus eigenem Antrieb seine Chronik niederschreibt, gibt
Reexionen in diesem Buch, die ihn als einen Menschen von
groer subjektiver Anteilnahme zeigen. Aber man lst ihn doch
aus seiner Zeit und Welt, interpretiert man seinen Lebensbericht
als das frhe Zeugnis fr ein Bewutwerden des Individuums.
Wie in der deutschen Malerei des 5. Jahrhunderts die Gestalten
zunehmend prolierter und natrlicher erscheinen, und die
Bilder doch noch den berlieferten und frommen Zwecken dienen, so verrt sich Zink in seiner Selbstbiographie doch noch
als ein Mann, der der berlieferten, mittelalterlich-stdtischen
Vorstellungswelt verhaftet ist. Der Weg von der Klner Parierbste, der schnen Parlerin aus der Mitte des 4. Jahrhunderts, mit
ihrer Wrme und Erdnhe ein neues Verhltnis zum organischen
Leben bekundend, bis zu Hans Pleydenwurs Bildnis des Georg
44

von Lwenstein von 455, einem der frhesten deutschen Portrts und in der Charakterisierung der Physiognomie wie in der
Feinheit der Farbgebung eines der bedeutendsten vor Albrecht
Drer: der Weg vom tastenden Versuch mit Naturkrften zur
fertigen Darstellung der originalen Individualitt geht durch
viele Generationen.
Am Ende freilich ist etwas Unerwartetes und etwas Neues da:
der Einzelne ist nicht mehr von der Genossenschaft verschlungen.
Er zeigt sich nicht mehr durch das Allgemeine, durch das Kollektiv, sondern allein. Das ist kein Ende, sondern ein Anfang.
Die Renaissance hat ihn, wie wir wissen, mit leidenschaftlichem
Pathos weitergefhrt, und die Aufklrung hat ihn auf ihre Weise
zum Hhepunkt der Emanzipation gesteigert. Da das Mittelalter alles andere als ein Block war, der sich nie bewegte, eine Zeit,
in der nichts passierte, mu ebenso klar sein wie das Faktum,
da aus dieser Epoche ein reicher Strom geschichtlich gestaltender Krfte hervorging. Da in dieser Zeit die Sprache und
brigens der Ton fr das Vlkische, Heimatliche, Nationale gefunden wurde, tausendfach variiert und kolportiert bis in unsere
Tage, ist ja nur eines der Erbgter. Im politischen Bereich hat die
eine Ausprgung mittelalterlicher Staatlichkeit, die Genossenschaft, zu einer Flle von Rezeptionen und Imitationen in allen
folgenden Jahrhunderten gefhrt, so sehr, da man kaum eine
Form moderner Bnde von dieser Abhngigkeit ausnehmen
mchte. Im sozialen Bereich hat allein das mittelalterliche Spital
vorbildliche und nie vergessene Akzente gesetzt; wenn heute Folgen eines Anstaltsaufenthaltes konstatiert werden sollen, spricht
man von Hospitalisierung, und wo Unfallhilfe geleistet werden
soll, ruft man nach den Maltesern oder Johannitern.
Selbst im technologischen Bereich haben im Mittelalter erstaunlich breite und moderne Entwicklungen eingesetzt, die
sptere Zeit nur zu modernisieren brauchte. Die naturwissenschaftliche Revolution, deren Anfnge gewhnlich mit dem
45

groen Namen Galilei verbunden werden, sind nur die Fortsetzung antiaristotelischer wissenschaftlicher Strmungen, die im
4. Jahrhundert eingesetzt haben. Da das 7. Jahrhundert dem
Mittelalter ein wohlausgeformtes, unentbehrliches methodisches
Rstzeug verdankt, scheint ebenso glaubhaft wie der Hinweis,
Galileis Verwerfung der aristotelischen Physik sei nichts anderes
als die Stellungnahme, die Wissenschaftler schon einmal, nmlich
in den siebziger Jahren des 3. Jahrhunderts zu dieser Frage bezogen hatten. Da das Ausntzen von Wasserkraft zum Antrieb des
Wasserrads vom 2. Jahrhundert an Gemeingut wurde, gehrt in
diese Perspektive, auch, da im Mittelalter die Benutzung eines
Systems von Hebeln und Rollen groe Verbreitung erlangte.
In Form von Krnen, Winden, Gpeln und Frdermaschinen
hat man sie vor allem bei vertikaler Materialbefrderung im
Bauwesen und Bergbau verwendet. Die Technologie chemischer Prozesse, beruhend auf Erkenntnissen aus dem Gebiet
der anorganischen wie der organischen Chemie, erlangte in der
Metallurgie, im Frbereigewerbe, in der Destillation oder den

5 Ein Bauer beim Getreidesieben, eine auf einem Erdhgel errichtete Windmhle und das Rad einer Wassermhle. Aus dem sog. Vieil Rentier, einer Aufstellung ber Dienste und Abgaben, die um 75 einem Jehan de Pamele aus
Oudenaarde zu leisten waren.
46

Grungsprozessen eine groe Vervollkommnung. Die Grenzen


dieser technischen und konomischen Mglichkeiten konnten
nur durch qualitative Vernderungen berschritten werden,
durch den bergang zur Manufaktur und schlielich, mit dem
Einzug der Maschine und der Unterwerfung unter ihren Takt,
zur industriellen Produktion.
Tricht, auch nur annehmen zu wollen, im Mittelalter habe
sich nichts bewegt und sei nichts fortgeschritten. Die gewisse
Zeitlosigkeit, die das Mittelalter, wie Jacques Le Go will, mit
den primitiven Gesellschaften gemein hat, knnte tatschlich
den Schlu nahelegen, da sich zwischen Karl dem Groen und
Karl V. im Grunde wenig gendert hat. Legt man die Mastbe europischer Industrialisierung an, kme man ja auch zu
einer enttuschenden Bilanz: im Httenwesen bringt auch die
Einfhrung der Hochfen keine umwlzende Neuerung, im
Maschinenbau kommt es, von der Kurbel abgesehen, praktisch
zu keinerlei Fortschritt, in der Geldwirtschaft konstatiert man
sogar eine Rckschrittlichkeit.
Aber hat das Mittelalter darum im industriellen Bereich nichts
Wesentliches geleistet (J. Le Go)? Hat sich der Fortschritt nur
auf das geistige Leben bezogen, womit dann die bedeutenden
Fortschritte in der Bauhttentechnik und in der Maltechnik erklrbar wren? Wenn ich danebenhalte, da Jean Gimpel jngst
hat ein Buch mit der berschrift Die industrielle Revolution
des Mittelalters erscheinen lassen, wenn ich dieses Buch noch
einmal lese, dann wird mir klar, da sehr viel mehr Material
vorhanden ist, als angenommen, und da man sicherlich behutsamer und geduldiger urteilen mu, als man von der motorischen
Entwicklung unserer anderthalb Jahrhunderte Industrie her
gewhnt ist. Sicherlich hat Vaclav Husa recht, wenn er betont,
die falschen Vorstellungen von der Starrheit und Unbeweglichkeit der Produktion im Mittelalter htten ihren Ursprung in
unklaren Ansichten ber die tatschliche Rolle technologischer
47

6 Der Teufel, hier angekettet, ist die dem Gttlichen entgegenwirkende Kraft
und leibhaft gegenwrtig. Feder in schwarz, klnisch (?), um 420.

Vernderungen. Sie werden nicht nur durch das neue Werkzeug


hervorgerufen, sondern auch durch den Entwicklungs- und Organisationsgrad der Wirtschafts- und Sozialsituation. In diesem
greren Komplex hat Husa, bei gleichzeitiger Betonung, da
der mittelalterliche Bauer und Handwerker das alte Werkzeug
noch jahrhundertelang neben dem neuen weiterfhren kann,
berzeugende Beweise fr technologisch-industrialistischen
Fortschritt geliefert.
Mit der Fortschrittsdebatte scheint es wie mit dem Streit um
die Primitivitt des Mittelalters zu sein: es kommt ganz auf den
Standpunkt an, den ich einnehme. Was ist primitiv? Ist es primitiv,
wenn es den Chinesen gar nicht in den Sinn kam, das Schiepulver zu etwas anderem als zu Feuerwerken zu verwenden? Wenn
die Azteken Berge von Gold in ihren Tempeln huften, aber nicht
daran dachten, es in Umlauf zu setzen? Claude Lvi-Strau
und seine Schule hat den Historiker gelehrt, mit behenden und
groartigen Antworten vorsichtig zu sein. Jacques Le Go, im
48

Blick auf das Mittelalter ohnehin verdchtig balancierend zwischen primitiv und halbprimitiv, widerlegt sich selber, wenn
er dem mittelalterlichen Denken brillante Abstraktionsfhigkeit
bescheinigt. Es blieb dem Sowjetrussen Aaron J. Gurjewitsch vorbehalten, im Blick auf die angebliche Primitivitt des Mittelalters
an das Ranke-Wort zu erinnern, da jede Epoche unmittelbar zu
Gott sei. Es sei einfach, dem Mittelalter primitive, unzulngliche
Verhaltensformen nachzusagen. Derlei Unterfangen zeugten
nur von der Unkenntnis der inneren Welt des mittelalterlichen
Knstlers oder Dichters. Und Johan Huizinga, gewi ohne Verdacht, wenn es um den Nachweis urtmlicher und unreektierter
mittelalterlicher Lebensformen ging, rechnet es als die eigentliche
Leistung des mittelalterlichen Geistes, da er die Welt in einer
groartigen Hierarchie der Begrie untergebracht habe. Der
Symbolismus schuf ein Weltbild von ungleich strengerer Einheit
und innigerem Zusammenhang, wie das kausal-naturwissenschaftliche Denken es zu geben vermag.
Letztlich nden sich alle diese Interpretationen in der Gewiheit, das Mittelalter als eine einheitliche und geschlossene Epoche begreifen zu drfen. Wir haben auf zahlreiche Stufen und
Vernderungen in der Zeit zwischen 800 und 500 verwiesen, so
sehr, da kaum einer im 5. Jahrhundert wrde das 9. Jahrhundert
wiedererkennen wollen. Und doch ist diese Epoche, wie immer
man sie bezeichnen will, die Etikette Mittelalter scheint mir
kaum mehr als ein Arbeitstitel zu sein, eine groartige Einheit.
Die Klammer, die alles zusammenhlt, ist der Glaube an Gott,
an Christus, seinen Sohn, und an den heiligen Geist. Wir mssen
mit dieser Erkenntnis ebenso ernst machen, wie die Menschen
des Mittelalters mit ihrem Glauben ernst gemacht haben. Mittelalterliches Bewutsein ist religises Bewutsein. Wirklichkeit
ist die Christenheit. Die Welt fhrt immer zu Gott. Die einzige
Sicherheit: die Religion. Der alte Glaube ist auch in der sogenannten Sptzeit nie angetastet worden; die Skularisierung, die
49

Verweltlichung hat erst die Renaissance eingeleitet und erst die


Aufklrung besorgt. Augustin hatte mit seinem philosophischtheologischen Programm immer die Kirche als Institution und als
Orientierungspunkt im Auge. Ihm ging es darum, wo immer die
Zeit in Unruhe geriet, mit Strenge zu sagen, was der Mensch sei,
was er hoen drfe und welchen Pichten er zu gengen habe.
Nicht die Welt der Erscheinungen, sondern das gttliche Wesen
ist die erste und hchste Realitt. An dieser Gewiheit hat man
festgehalten. Wo immer wir vom Mittelalter reden, hat sie unsere
erste Urteilskategone zu sein. Als die Mnner der Pariser Fakultt
der Freien Knste einen Alleingang der Naturwissenschaft einzuleiten drohten, ist ihnen das 277 durch kirchliche Verordnung
und Exkommunikationsandrohung untersagt worden. Johannes
Gerson, seit 395 Kanzler der Sorbonne, hat sich scharf gegen
einen Forschungsgeist gewandt, der die Natur in ihren letzten
Geheimnissen ergrnden will.
Gott bleibt der Knig. Die Theologie bleibt die Herrin. Dem
Menschen bleibt Gotteslob und Gottesdank. Wo die Welt ihm
uere Gter versagte, erschlo sie ihm im Inneren unendlichen Reichtum. Es ist diese mittelalterliche Innerlichkeit und
Weltabwendung, die Heinrich von Laufenberg die Verse hersagen
lassen:
Ich wlt daz ich do heime wer
vnd aller welte trost enber,
Ich mein doheim in himelrich,
do ich got schowet ewenclich.

50

Die Leute auf dem Schachbrett

Auf ihren Platz in der Kirche hat meine Gromutter immer Wert
gelegt. Mir mu der Mund oengeblieben sein, als ich sie als
Bub, ihr unverzichtbarer Begleiter, einmal bei mig besetzter
Kirche leise, aber bestimmt eine nicht viel jngere Frau von ihrem eigenen Sitzplatz verweisen sah. Sie war die Rektorsfrau.
Ihre Vorvter, sechs, sieben Generationen, waren alle Lehrer, der
Vater wie der Sohn. Nicht, da sie als hochnsig oder dnkelhaft
gegolten htte. Aber sie blieb in ihrem Stand. Andere waren hher,
andere niedriger. Jeder hatte seinen Platz.
Das Mittelalter htte nicht viel Wesens von solchem Denken
gemacht, es kannte kein anderes. Zwar hat Gregor der Groe
dem kommenden Mittelalter den Satz Omnes homines namque
homines natura aequales sumus vorgegeben (Alle wir Menschen sind von Natur aus gleich). Aber man hat diese bei Cicero
und Seneca abgelesene Gewiheit bermalt, wie die auch an die
Antike anknpfende klsterliche Buchmalerei einfach die tradierte, bis dahin selbstverstndliche Wirklichkeit bermalt hat.
Allein das im Mittelalter hingenommene, andauernde Nebeneinander von Luxus und Armut lt auf das permanent akzeptierte
Nebeneinander von Hoch und Niedrig schlieen. Die mittelalterliche Feudalgesellschaft baut auf dem Klassenantagonismus
geradezu auf, vorab auf der politischen und sozialen Herrschaft
der Grundbesitzer ber die abhngige Bauernschaft.
Das Land, der Staat, das Gemeinwesen lebt (noch) nicht als
Territorium, den voll ausgebildeten Flchenstaat bringt erst
die frhe Neuzeit: es lebt in den Stnden. In seiner Ballade, in
der Jean Meschinot in der Gestalt des armen Frankreich Knig
Ludwig XI. seine Schuld vorhlt, geht auch die Frage nach der
Zerstrung des Landes. Je suys Qui? La destruicte France! Parqui? Parvous Comment? Entousestats (Ich
51

bin Wer? Das zerstrte Frankreich. Durch wen (zerstrt)?


Durch Euch Wie? In allen Stnden). Die Zerstrung eines
Landes wird nicht geographisch und nicht wirtschaftlich, sondern soziologisch verstanden. Das Land ist die Ordnung seiner
Bewohner, ordo ist die Bezeichnung fr den einzelnen Stand,
die Ordnung ist durch die Abgrenzung zwischen den Stnden
und Klassen gewhrleistet.
Der Ordo-Gedanke ist im Mittelalter nie preisgegeben, vielmehr konkretisiert und detailliert worden. Gerade in der stdtischen Wirklichkeit, wo man am ehesten eine wenigstens heimliche Rebellion gegen die feudale Stndeordnung htte erwarten
knnen, sanktioniert man in breiter Front das geheiligte Schema
von den untereinander abgestuften Stnden. Seit dem spten 3.
Jahrhundert, zur gleichen Zeit, in der die Hierarchien der Minneallegorien und die Legenden der Heiligen, als gekrnte Frsten
versammelt unter der Regentschaft Marias, populr werden, erscheinen Zunft- und Regimentsordnungen in den Stdten. In der
moralischen Literatur werden Stnderevuen in allen mglichen
Formen beliebt, katalogartige Aufreihungen und Auftritte der
nach Stand, Beruf, Alter, Geschlecht unterscheidbaren gesellschaftlichen Gruppen.
Weil man Bilder fr die Erscheinungsformen und Zusammenhnge seiner Umwelt haben wollte, wurde das Schachspiel
(schachzabel) zum Abbild der gesellschaftlichen Ordnung. Seit
dem Ruodlieb (um 050, wohl vom Tegernsee) ist es mit seinem
ehrwrdigen orientalischen Ursprung in Deutschland bezeugt;
im 2. und vor allem im 3. Jahrhundert gewinnt es weiteste Verbreitung. Der oberitalienische Dominikaner Jacobus de Cessolis
begrndet gegen Ende des 3. Jahrhunderts mit seinem Sittenspiegel De moribus et de ociis nobilium super ludo scaccorum
eine neue, in Deutschland dann bald wuchernde Literaturgattung:
das Schachbuch als Sitten- und Stnderevue, genauer gesagt:
das Spiel als Spiegel der Gesellschaftsklassen. Jeder darf einmal
52

7 Christus, der Weltenrichter ber den Regenbogen, teilt den drei Stnden ihre
Aufgaben zu. Links der geistliche Stand, von dem mit der Tiara gekrnten Papst
angefhrt: Tu supplex ora (Du sollst demtig beten). Rechts der Frstenstand,
an seiner Spitze der Kaiser mit der Bgelkrone: Tu protege (Du sollst Schutz
gewhren). Unten die Bauern mit dem zweizinkigen Karst: Tuque labora (Und
Du sollst arbeiten). In der Dreiheit der oratores (Beter), bellatores (Krieger) und
laboratores (Arbeiter) fehlt der Brger. Aus der Prognosticatio (Vorhersage)
des Astrologen Johannes Lichtenberger, 492 gedruckt in Mainz bei Jacob Meydenbach.

ziehen, alle Leute haben ihren Platz auf dem Schachbrett, aber
sie haben eben alle ihren vorgezeichneten Platz. Sie sind am Zug
und nicht am Zug, die Leute auf dem Schachbrett, aber keiner
ist ausgenommen von den Regeln und Bahnen.
Man kme zu interessanten Einsichten in den Katalog der
Pichten und Sitten der Gesellschaftsklassen, wrde man sich
in die Seiten dieser Schachliteratur vertiefen. Schon der unbekannt gebliebene Autor der in England noch vor der Hlfte des
3. Jahrhunderts entstandenen Moralitas de scaccario (Moralitt
53

des Schachspiels) vergleicht seine Figuren mit Mitgliedern der


zeitgenssischen Gesellschaft, den Rex und die Regina,
den Springer, der ihm zum Abbild des miles, des Ritters wird,
die entstellte arabische Bezeichnung des Lufers (alphilus oder
alphinus), des Turmes (rochus) und des pedinus, des Marschierers (Bauern): das sind die Klassen. Der Knig bewegt sich und
schlgt nach allen Seiten, denn alles, was dem Knig beliebt, hat
die Gltigkeit eines Gesetzes. Die Knigin bewegt sich diagonal
und schlgt alles mittelbar: das Frauengeschlecht ist geizig, und
es bemchtigt sich aller Dinge auf ungerechte und raubgierige
Art. Der Rochus guriert fr den Richter. Der zieht durch das
Land in gerader Spur, will heien: er leitet alles gesetzlich, er lt
sich nicht durch Geschenke und Gaben vom geraden Weg der
Gerechtigkeit bringen. Der Ritter durchluft drei Punkte, zwei in
gerader Richtung, weil Ritter und Grundherren mit Recht Land
einziehen und halten ohne Rckgabepicht, einen mit einem
Sprung zur Seite, weil sie allemal unrechtmig erworbenes Gut
entwenden drfen. Die Alphini sind Bischfe, denen der Autor
der Moralitt gar nicht gut gesonnen ist: ihre Wrde stammt nicht
wie die Mosis von Gott, ihre Befrderung verdanken sie nchst
dem Knig nur ihren Bitten und Bestechungen. Sie bewegen sich
diagonal ber drei Felder, weil die Verderbtheit der Prlaten von
Ha, Gaben oder Gunst kommt. Der Pedinus schlielich ist ein
armer Teufel. Wenn er arm und schlicht bleibt, lebt er richtig.
Er schlgt diagonal zum Zeichen, da er sein Vermgen durch
Meineid, Bestechung oder Lge erwirbt.
Ein seltsam ernchterndes Gesellschaftsbild, diese Schach-Allegorie. Bei Johann von Wales, der sein Breviloquium de virtutibus
antiquorum principum, gleichfalls ein Vorlufer der Schachbcher,
um 260/70 als Lektor in Oxford niederschrieb, sind die Alphili
nicht Bischfe, sondern Richter und Berater des Knigs. Sie sollen
gerecht, weise und aufrichtig sein, sich der Meditation ergeben,
um klug und weise das regeln und ordnen zu knnen, was andere
54

8 Stand wird im Mittelalter nicht nur im politischen oder sozialen Sinne


verstanden. Auch die Frau ist nur denkbar in der Ordnungsfolge der dreifach
vorrangigen, dem Leben der Engel gleichen Jungfrulichkeit (oben), der
Ehefrau (unten) und der Witwe (Mitte). Ehestand trgt dreiigfache Frucht,
Witwenstand sechzigfache, Jungfrulichkeit hundertfache. Dieser symbolischen
Wertung entspricht die Darstellung des Frauenstands vor Stationen der Feldarbeit. Oben ernten Jungfrauen, links schneidet eine mit der Sichel das Korn, die
anderen drei tragen Garben. Im Mittelstreifen links zwei Witwen, eine mit der
Hacke, die andere st aus ihrem gerafften Gewand, nach rechts bringen zwei
Mdchen Korngarben in eine (kleine) Scheune, von einem Jungen in der Tr
empfangen. Unten sind Eheleute am Werk, ein Mann grbt mit einem Spaten,
seine Frau st Krner aus einem Kasten. Rechts schneidet eine Frau vor baumbestandenem Hgel, tief sich beugend, mit einer Sichel das Korn, das ihr Mann
hernach bndelt. Aus einem Speculum virginum, mittelrheinisch, um 90.

55

durch ihrer Hnde Arbeit erworben haben. Die geharnischten,


mit Gold geschmckten Ritter symbolisieren den Stand der Adligen. So wie sie nach auen mit dem Harnisch geschmckt sind,
so sollen sie alle durch keusche Sitten berragen; die liberalitas
(Freigebigkeit), pietas (Frmmigkeit), fortitudo (Tapferkeit) und
misericordia (Barmherzigkeit) gehren zu ihren Haupttugenden.
Ihnen hnlich sind die Rochi, die Vertreter und Botschafter des
Knigs; ihre Haupttugenden sind neben Gerechtigkeit, Frmmigkeit und paciencia (Geduld) die humilitas (Demut) und voluntaria
paupertas (freiwillige Armut). Nach den Rochi wird das Verhalten
des Knigs bewertet. Die Pedini bedeuten die singulorum ocialium et articium genera (die Arten der einzelnen Handwerke und
Knste). Namentlich sind nur vier genannt. Es wird vorausgesetzt,
da sie auf dem Schachbrett symmetrisch plaziert sind. Dem
Bauern auf Platz drei ist die grte Aufmerksamkeit gewidmet:
necesse est autem pre omnibus ociis culture terre insistere
terra namque est mater omnium (Vor allen Arbeiten ist es notwendig, den Landbau voranzutreiben denn die Erde ist die Mutter
von allem). Johannes von Wales beginnt schon, die Berufsstnde
vorzustellen, getrennt und markiert nach ihrem Handwerkszeug,
das sie bentzen. Einfach und deutlich genug bedeutet Meier
Helmbrecht seinem ze hove drngenden Sohn: din ordenunge ist der phluoc (dein Stand ist der Pug). Signikant fr des
Menschen Stand ist, womit er umgeht.
Die Liste der Berufsstnde ist in den spteren Schachbchern
mehr und mehr erweitert worden. Der genannte Jakob von Cessole, der um 300 auf Drngen seiner Mitbrder sein Liber de
moribus verfat, es sind an die hundert Handschriften bekanntgeworden, reklamiert fr den Bauern innerhalb der Stndereihe
den ersten Platz: der Bauer erledigt elementare Arbeit, darunter
ist auch der Grtner und der Weinbauer verstanden. An zweiter
Stelle steht der Schmied, weil seine Erzeugnisse besonders von
Rittern bentzt werden, an dritter, vor dem Alphilus, der Notar,
56

an vierter, vor dem Knig, der Kaufmann, ihm folgen der Arzt,
der Pilger, der Wchter, und schlielich, an letzter Stelle vor dem
linken Rochus, ein Taugenichts und Spieler. Jakob beschreibt ihn
als Struwwelpeter, der in seiner rechten Hand eine kleine Mnze
hlt, in der linken ein paar Wrfel, und hinter dem Gurt steckt
ein Sack voll Briefe. Er steht fr alle die Schwelger und diejenigen, die ihr Vermgen vertan haben, die Spieler und Dirnen, die
Spione, Lufer und Kuriere.
Eine farbige Gesellschaft, das mu man dem Genueser Dominikanerbruder lassen, und eine lebendige obendrein. Wir sehen
sie vor uns vorberziehen, den wrdigen Rochus, den gewappneten Ritter, hoch zu Ro, der Bauer davor, krumm und lahm
gearbeitet hat er sich, der Notarius, eine Schere in der Rechten,
ein groes, breites Schwert in der Linken, ein Etui mit Pergamenturkunden hinter dem Grtel und einer Feder hinter dem Ohr,
vom Ersten der Welt geht die stellvertretende Reihe bis hinunter
zum Pilger, der zugleich fr die Kuratoren und Schankwirte steht,
und zum Wrer, der mit einem Juchzer sein Leben verspielt, die
Dirne, die gute Miene dazu macht, steht nicht weit von ihm.
Eine verbrgerlichende Bearbeitung solchen Szenariums liefert Konrad von Ammenhausen, Benediktinermnch und Leutpriester im Stdtchen Stein am Rhein, in seinem 337 vollendeten
Schachzabelbuch. Die Ordnung der Spielguren ist die Ordnung
der Welt. Nach dem Knigspaar folgen die weltlichen Herrscher,
nach den Alten (Lufer) die Richter und Ritter, nach den Rochen (Trmen) die Landvgte und die hohen Beamten, und
schlielich die Reihe der acht Venden (Fusoldaten, Bauern):
die Bauern, die Bauhandwerker, das mit Haut und Haar befate
Gewerbe, also alles, was von den Wollwebern ber die Metzger
und Bartscherer bis zu den Schreibern reicht, die Kaueute und
Geldwechsler, die rzte und Apotheker, die Wirte, die Stadthter
und Amtsleute und endlich achtens die Verschwender, Spieler und
Boten. Sie alle den Klerus und die geistliche Hierarchie vergit
57

der Thurgauer Bauernsohn, obwohl er doch geistlichen Standes


ist reprsentieren die Welt so, wie das Schachbrett die Stadt Babylon darstellt. Konrad liebt diese seine Welt, ihren guten Gang,
um die er sich rhrend besorgt macht, unter allem Verzicht auf die
Unergrndlichkeit des Mystischen, das damals in seiner nchsten
Nhe, im Kloster Katharinental bei Dieenhofen eifrig gepegt
wird. Babylons Buntheit ist nur scheinbar. In Wirklichkeit pat
alles zusammen, der Kleinbrger meldet sich zu Wort, wenn nur
Flei und Treue und Redlichkeit, Gewissenhaftigkeit und Treue
im eigenen Beruf und gegeneinander hochgehalten werden. Die
Bauern stehen vor den edlen Figuren, das heit ohne die unteren
Stnde knnen die oberen nicht leben.
Wie
slten edel luete geleben,
slten in (ihnen) nicht antwerkluete geben
ir notdurft ze allen dingen?
ein lantvogt mht niht betwingen
sn lant, des er pegen sol,
ne (ohne) den bman (Bauern), der vegt im wol.
Welche Stnde die Welt des Mittelalters wirklich durchzogen
haben, ist freilich damit nicht geklrt; dafr ist das Schachbrett
zu klein und zu sehr Gleichnis. Man hat gerne von den beiden
Urstnden gesprochen, und damit den Krieger und den Bauern
gemeint. Got ht driu leben geschaen, gebre, riter, phaen
sagt Freidank. Der Ordo, im Denken der Scholastik am schrfsten
ausgeprgt, betrifft die gesamte Kreatur, in ihr, durch stndige
Insubordination bedroht, auch die menschliche Gesellschaft. Das
alte Schema der genannten drei Stnde Nhrstand, Wehrstand,
Lehrstand , auf antike Vorgaben bis hin zu Aristoteles und Platon
zurckgreifend, ist theoretisch kaum in Frage gestellt, allenfalls
mit anderen Inhalten gefllt worden. Der Bischof Adalbero von
58

Lyon spricht schon in seiner Dichtung auf den Kapetingerknig


Robert den Frommen um 020 davon, da die Gesellschaft der
Glubigen nur einen Leib bilde, der Staat aber umfat drei.
Und deutlicher: Das Haus Gottes, das man fr eins hlt, ist also
in drei geteilt: Die einen beten, die anderen kmpfen, die dritten
schlielich arbeiten.
Diese Einteilung in diejenigen, welche beten, welche kmpfen,
welche arbeiten, in die Klasse der oratores, der bellatores, der
laboratores, hat etwas bestechend Klares und Einleuchtendes
an sich. Aber sie umfat, auch wenn Autoren wie Adalbero die
ganze Bauernschaft mit einbeziehen und laboratores mit Hrigen
gleichsetzen, im Grunde nur die Gesamtheit der oberen Schichten, die melior pars, nur die Eliten. Die faktischen Verhltnisse
sehen anders aus, zumal am Ausgang des Mittelalters, wo die
solchermaen dreigeteilte Gesellschaft nurmehr eine Fiktion
ist, indem an die Stelle der drei Klassen die drei Stnde treten,
Geistlichkeit, Adel und dritter Stand, den man in Westeuropa
und insbesondere in Frankreich in keinem Falle mit der Gesamtheit aller Nichtadligen gleichsetzen darf. Er umfat nicht einmal
das gesamte Brgertum, sondern auch hier lediglich die oberen
Schichten, die Notabeln.
Der grundlegende Wandel bahnt sich im . Jahrhundert an.
An die Stelle von ordo tritt jetzt gelegentlich conditio, Stellung,
und um 200 Status, der Stand. Stand hat eine sehr viel umfassendere Bedeutung, das Wort meint jede Gruppierung, jede
Funktion, jeden Beruf, so da jetzt auch Gesellschaftseinteilungen
in sieben oder in zwlf Stnde geboten werden knnen: Stand
ist Zustand, Wirklichkeit gewordener Ausdruck einer von Gott
gewollten Seinsweise. Stand kommt von stare, stehen. Wer
Stand sagt, geht davon aus, da die Gesellschaft nicht oen
und nicht vernderbar ist, sondern gegrndet ist in eine Architektur, die wie im Mittelalter allein aus technischen Grnden
gar nicht lange darber nachzudenken braucht, was oben und
59

was unten ist. Stand heit: nicht Vernderung, sondern (statisches) Gehuse. Die Gesellschaft (wie die Geschichte) bewegt
sich nicht, sondern steht fest. Freilich ist damit, im Mittelalter,
nicht gesellschaftliches Einerlei gemeint. Der Abstufungen und
Gruppierungen sind ungezhlt viele, vom Geburtsstand ber
die Berufsstnde zu den Rechtsstnden, vom Ehestand bis zum
letzten Kchenmeister und zum letzten Kchen-Subdiakon.
Die plausibel klingende sptmittelalterliche Aufteilung in Adel,
Brger und Bauern fat wohl die berufsstndische und die geburtsstndische Abkunft zusammen, lt aber beispielsweise dem
Klerus und berhaupt der kirchlichen Hierarchie im Weltbau
keinen Platz.
Sicher ist, da die Gliederung der Gesellschaft in Stnde im
Mittelalter alle theologischen und politischen Betrachtungen bis
in ihre hintersten Ecken hinein durchdringt. Wieviel der Stand
bedingt, ermit man daran, da in manchen Teilen Europas das
Erbrecht des weiblichen Standes gilt: die Kinder erben den Stand
der Mutter auch, wenn diese eine Adlige und der Vater nur ein
Ministeriale oder nur ein Bauer war, oder die Mutter die Tochter
eines Ministerialen und der Vater nur ein Bauer war. Sicher ist,
da die stndische Durchdringung der mittelalterlichen Gesellschaft von dem gleichermaen grundlegend prgenden, auch
Literatur und Kultur bestimmenden Lehenswesen zu scheiden
ist. Der Vasall leistet seinem Herrn bei der Huldigung den Lehenseid; kraft des Lehensverhltnisses schuldet der Vasall dem
Lehensherrn Rat und Hilfe. Der Lehensmann hat einen Beitrag
zu den Verwaltungsgeschften, zur Rechtsprechung und zu den
kriegerischen Unternehmungen seines Herrn zu leisten; das
Lehenswesen sttzt sich auf das Land. Es ist in erster Linie eine
Besitzordnung, welche die landwirtschaftliche Nutzung regelt.
Mit dem Begri Stnde meint man eine Gesellschaftsordnung. Sie aus heutiger Sicht zu verstehen, verlangt nicht nur die
begriiche Trennung von der Lehenspyramide, die fr eine
60

Rechts- und Verwaltungsorganisation steht, sonden auch die


Beseitigung eines in seiner Auswirkung fatalen Irrtums: Adel
und Rittertum seien einerlei. In Deutschland ist nicht jeder Ritter
adlig. Hier blieben bis zum Ausgang des Mittelalters Adel und
Ministerialitt getrennte Stnde, obgleich sie gemeinsam die
Ritterschaft bildeten. Und um das Flein voll zu machen: Was
Adel genau war, kann man nicht denieren (J. M. v. Winter).
Wann der erste, der Adelsstand, entstand, lt sich schwer sagen,
auch, wann es zur gesellschaftlichen Position des Adelsstandes
in der nachkarolingischen Zeit gekommen ist.
Wir knnen nur versuchen, in das verwirrend vielfltige Stnde- und Klassenbild des Mittelalters eine sinnfllige Ordnung
zu bringen, indem wir uns zu Denitionen durchringen, die
ihrerseits in ihrer Tendenz zur starren Fixierung in der Gefahr
sind, das breite Spektrum des Mittelalters, dieses halben Jahrtausends, nicht vllig abzudecken. Stand ist eine Rechtsform, Klasse
eine Sozialform. Zu einem Stand zu gehren bedeutet, eigenen
Rechtsgrundstzen unterworfen zu sein. Die Ritterschaft war
vor der Zeit ihrer Erstarrung eine soziale Klasse. Nachdem der
Adel zu Beginn des 3. Jahrhunderts der Ritterschaft beigetreten
war, bestand diese Klasse aus Angehrigen dreier verschiedener
Stnde, die auch in ihr verblieben: der Ministerialen, die sich im
. Jahrhundert aus Unfreien und Halbfreien rekrutierten, aus
nichtadligen Freien und aus Adligen. Stnde in diesem Sinne,
wir folgen den Forschungsergebnissen von J. M. v. Winter, wren
von unten nach oben Hrige, Halbfreie, Ministerialen, Freie
und Adlige. Als mittelalterliche Klassen treten auf, gleichfalls in
aufsteigender Reihenfolge: Tagelhner, arme Bauern, bessergestellte Bauern, Herrenbauern, Ritterschaft, Frsten.
Der genannte Meier Helmbrecht, dessen Geschichte Wernher der
Gartenaere erzhlt, ist der Vater eines jungen Mannes, der aus den
Schranken seiner Bauernwelt ausbricht. Mit anderen Worten: die
Stndewelt ist je lnger, desto weniger eine starre Ordnung (K.
61

9 Alle mittelalterliche Staatlichkeit ist von personaler Beziehung geprgt; die


Lehnshuldigung hier der Edelleute von Perpignan vor Knig Alfons II. ist ihr
hchster Ausdruck. Kniend legt einer nach dem andern seine Hnde zwischen
die des Knigs und leistet dabei den Treueid: Deine Feinde sind meine Feinde,
deine Freunde sind meine Freunde, ich will dir allezeit treu, hold und gewrtig
sein. Buchillumination des 2. Jahrhunderts.
62

Bosl). Jacques Le Go hat mit seinem monumentalen Werk La Civilisation de lOccident Medieval von 964 zeigen wollen, da das
Mittelalter mit seiner Zeitauassung und Mobilitt alles andere
als unbeweglich war. Solche Mobilitt darf auch in stndischem
Sinne begrien werden. Nicht nur mit dem Aufkommen der Stadt
beginnt sich die Attraktivitt an rechtlichen Freiheiten, wirtschaftlichen Mglichkeiten und sozialer Mobilitt zu entfalten, auch auf
dem Land ermglichen die technischen und organisatorischen
Neuerungen und Verbesserungen den Bauern Investitionen zur
Erhhung der Produktivitt. Das bringt rechtliche Besserstellungen
und schlielich eine Verdienstchance, die aus der Verknechtung
eine gutbezahlte und gesuchte Spezialisierung macht. Mher
zur Erntezeit waren sehr gefragt, die Arbeit setzte eine besondere
instrumentale Qualikation voraus, die im Rechtsbuch Ruprechts
von Freising aus dem Jahre 38 gar als hantwerch, also als ein
Stck der eigentlich brgerlichen Provinz bezeichnet wird. Dem
Dichter des Meier Helmbrecht schwebten gewi Zustnde vor, der
Aufstieg des Bauernbuben zum Strauchritter, die sich damals so
abgespielt haben knnen. Aus derselben Zeit zwischen 250 und
280 berichtet die Steirische Reimchronik vom armen Schneider
Berchtold aus Wien, der durch die Gunst des Herzogs und der
Herzogin zum Schtzenmeister avanciert:
Er was vor einer armer sndaere
n macht in (ihn) s ahtpaere
der herzog und diu herzoginne
mit grzem gewinne,
s gar waren si im holt.
unz daz der selp meister Perhtolt
schutzenmeister wart.
Solche Beispiele lassen sich beliebig vermehren. Der franzsische Ritterroman Fergus macht wahrscheinlich, da Fergus
63

und seine Eltern historische Personen im Schottland der ersten


Hlfte des 2. Jahrhunderts gewesen sind: ein Bauernsohn, so
der Roman, kann zum Ritter aufsteigen. Den Fall darf man,
innerhalb eines bestimmten Kreises von Mglichkeiten, versteht
sich, verallgemeinern; die Grenzen zwischen reichen Bauern
und Rittern sind ieend. Aber nicht nur sie, auch die zwischen
Ritterschaft und Stadtbevlkerung; beide Gruppen knnen so
sehr ineinander aufgehen, da es unendlich schwer wird, dem
ohnehin nicht zeitgenssischen, erst dem gelehrten Humanismus
entspringenden Wort Patriziat, gemeint ist die stdtische Oberschicht, festen und eindeutig denierten soziologischen Boden zu
geben. Stdterinnen heiraten in den Adel ein, das Schicksal der
Agnes Bernauerin ist ein sptes, berhmtes Beispiel hierfr, die
schne Tochter des Augsburger Baders, die sich 432 heimlich mit
dem baierischen Herzog Albrecht III. vermhlt, die Ministerialen
sind nichts anderes als Aufsteiger, die Wanderung vom Land in
die Stadt bringt meist einen gesellschaftlichen Aufstieg, die von
Karl V. 530 in den erblichen Reichsgrafenstand erhobenen Fugger kommen aus dem buerlichen Graben bei Schwabmnchen,
ber die Zunftzugehrigkeit kommt man in die Ratsaristokratie,
ber das reiche Patriziat (und die Universitten) gelangt man in
die hheren Rnge der Frstlichen Kanzler und bischichen
Domvikare, und auf der Wende zum 6. Jahrhundert scheint
das ganze Sozial- und Stndesystem berhaupt aus den Fugen
zu geraten.
Aber, um Miverstndnissen vorzubeugen: solange man vom
Mittelalter reden darf, bis zum Ausgang des 5. Jahrhunderts also,
gilt die stndische ordenunge als gesetzt, als heilig. So leiten
die Mnche von St. Laud in Angers einen Vertrag ein: Gott selber hat gewollt, da unter den Menschen die einen Herren, die
anderen aber Knechte seien, auf da die Herren gehalten wren,
Gott zu ehren und zu lieben, und die Knechte, ihren Herrn zu
lieben und zu ehren nach dem Worte des Apostels: Ihr Knechte,
64

gehorcht den irdischen Herren mit Furcht und Zittern. Ihr Herren, behandelt eure Knechte nach Gerechtigkeit und Billigkeit;
lat das Drohen! Ihr wit ja, da sowohl fr sie als auch fr euch
der Herr im Himmel ist.
In Wirklichkeit sind der Mglichkeit, den Grenzen der Stnde
und Klassen zu entkommen, im Mittelalter enge Schranken
gesetzt. Wer die elementare Kraft des Klassenbewutseins und
der Klassendemtigung fr die Ideologien unserer Neuzeit erkennt, nicht nur Marx hat hier Akzente gesetzt, obwohl er es am
nachhaltigsten getan hat, der wird sich der zentralen Bedeutung
dieses sehr bewuten und immer aufs neue unterstrichenen
mittelalterlichen Klassenantagonismus erst eigentlich klar.
Ein tieferer Gegensatz zu dieser wie immer demokratisierten
Vorstellung von der oenen Gesellschaft unserer Gegenwart
liee sich gar nicht denken. Im Mittelalter wei jedermann, zu
welchem Stand er gehrt. Gerade in den Heiraten, bei denen die
Sonder- und Ausnahmeflle mit so viel Aufwand hervorgehoben werden, kommt das zum Ausdruck. Der Patrizier Nikolaus
Muel, mit dem es durch eigene Schuld ein unglckliches Ende
nahm, schreibt 468 eine Familienchronik fr seine Kinder, das
sie wissen in was Stands ich gewesn.
Man braucht solches Wissen zum Leben. Der Stand gibt die
Prole ab fr das Leben. Walther von der Vogelweide, gewi
keiner von den politischen Leisetretern und ein Revolutionr,
wo man auf die Darstellung freiheitlicher Menschlichkeit sieht,
entdeckt in der Kreatur den vernunftgeborenen Willen, sich
feste Rechtsordnungen zu schaen, s w dir, tiuschiu zunge,
wie stt din ordenunge! (Doch weh dir, deutsches Volk, wie steht
es mit deiner Ordnung!) In Walthers eigener Umgebung gibt
sich diu mugge ihr knec (die Mcke ihren Knig) und fllt
damit ab von der groen, heiligen Ordnung. Wie sehr man den
berlieferten, gltigen Ordo unterhhlt hat, so an anderer Stelle,
erkenne man daran, wie die Leute sich kleiden, n merkent wie
65

den frouwen ir gebende stt: die stolzen ritter tragent drpelliche


wt (Seht nun, wie den Frauen der Kopfputz steht: die stolzen
Ritter tragen buerliches Kleid). Wernher der Gartenaere bringt
diese beschwrende Warnung vor der Ausung der stndischen
Eigenbereiche in die anscheinend empirisch abgesicherte Formel:
wan selten im gelinget / der wider snen orden ringet (Denn
niemals hat derjenige Erfolg gehabt, / der gegen die Gesetze seines
Standes aufbegehrt).
Selbst in den Chroniken der Stdter, fr deren geheime
Opposition gegen jedes hochmittelalterliche Streben nach
hierarchischer Ordnung der Wertbereiche man Verstndnis
haben knnte, schlielich hat sich die Stadt als revolutionre
Neuheit in die Feudalwelt gestellt, selbst in den Chroniken der
Stdter wird ohne jeden Abstrich die Ordnung postuliert. In
der Lbecker Ratschronik, niedergeschrieben zwischen 438
und 482, nimmt man entschieden Stellung gegen das Gebaren
Karls des Khnen. Er ist seinem sndigen Hochmut zum Opfer
gefallen. Die Ordnung der Welt ist im Gewissen verankert, und
Gewissen und Rechtsbewutsein fallen in eins.
Gelegentlich reit in dieser offiziellen Ratsannalistik die
Oberche der Erscheinungen auseinander und wird die Hlle
sichtbar, die im Rechtsbruch der Menschen sich auf der Erde zu
verwirklichen strebt. Der Kinderkreuzzug nach St. Michael in
Frankreich 457 erscheint als ein hchst unbegreiiches Ereignis.
Niemand wei, ob er Gottes- oder Teufelswerk ist. Die Ahnung
wird sprbar, da hinter der im Recht dauernden Ordnung der
Welt eine Kraft wirksam ist, die alles auseinanderreien kann.
Friedrich III. wird nach dem Bericht der Konstanzer Chronik
442 in Aachen gekrnt mit kayser Karolus cron und sinem
swert, das im (ihm) vom hymel by ainem engel gesent ward,
und mit syner stl (stola). Do by warent die curfrsten und sust
vil ander groer frsten und heren. Der Reichsstdter lebt in
einer vornationalen Tendenz. Die Ordnung der Welt fllt zu66

0 Berufsstnde. Oben links ein wohl adliger Vogelfnger mit Leimruten,


oben rechts die vornehme Kche mit Schlachter, erbostem Herrn und betretenem Koch, unten links ein schreibender Mnch und ein malender Laie (er malt
den aus Monatszyklen bekannten Maiknig), unten rechts Meopfer. Federzeichnung aus dem sog. Reuner Musterbuch, um 20220.

67

sammen mit der Ordnung des Reiches und der eigenen Stadt.
Unwetter oder der Schweif eines Kometen, dutzendmal hlt das
die Stadtchronik fest, zerstrt die Ordnung ebenso wie irgendein
bergri in die Rechte der anderen oder in die Aufgabenbereiche
der anderen Zunft. Denn: Stand und Condition der Menschen
sind ungleich. Mit diesen Worten trat ein reichsstdtisches
Kollegium drei Jahre nach der Franzsischen Revolution einer
kleinen Gesandtschaft von Brgern aus Paris entgegen. Altstndisches Menschenbild gegen aufklrerisch-demokratisches, von
der naturwissenschaftlich-mathematischen Summe gespeistes
Menschenbild.
Seine stndische Grundeinstellung hat das Mittelalter nirgendwo verheimlichen knnen. Man kleidet sich an-stndig,
wie es dem eigenen Stand zukommt. Die Kleidung ist und
bleibt das sichere Erkennungsmerkmal fr die jeweilige soziale
Zugehrigkeit. Noch die Details der Kleidung sind stndisch
geregelt; die strenge Hierarchie von Stoen, Farben und Pelzen
gibt den verschiedenen Stnden ihren Rahmen und ihre Wrde.
Die Kleiderordnungen, in der Barockzeit werden sie zur Literatur
eigener Farbe anschwellen, sind ein Erbe des spten Mittelalters:
wes Standes, des Kleider. Punktum. Fanden die modischen Neuerungen, die im letzten Viertel des 3. Jahrhunderts zu beobachten
sind, auch Gefallen beim Klerus, so verbietet man auch denen,
wie auf dem Provinzialkonzil zu Salzburg 274, oene Kleider,
silberne Grtel, Schnallen und geschwnzte Hte zu tragen.
In der lndlichen Kleidung spiegelt sich bis weit in die Neuzeit
hinein dort, wo sie sich als Tracht erhalten hat, vielfach noch die
alte, durch obrigkeitliche Gesetze beeinute Vorstellung wider,
da jeder Stand in der gesellschaftlichen Ordnung eine eigene,
ihm geme Ausstattung zu besitzen habe. Das konnte nicht
ausschlieen, da die Tracht nicht die buerliche Arbeitskleidung, die war oft mehr als primitiv mannigfach durch die
Mode beeinut wurde. Selbst die Farbe fr die Wochenstube ist
68

stndisch geregelt. Grn war im 5. Jahrhundert das Vorrecht der


franzsischen Knigin und der Prinzessinnen. Selbst Grnnen
durften keine chambre verde haben. Sto, Pelzwerk und Farbe
von Decken und Spreiten sind vorgeschrieben. An den Hfen,
am burgundischen, am spanischen, am habsburgischen sind die
Sitzordnungen eine geheiligte Sache. Die aus Holz, Metall und
Bein hergestellten Faltsthle, die Nachfahren der rmischen sella curulis, waren im Hochmittelalter Vorrecht der Kaiser und
Knige, der Bischfe und bte. Daran erkannte man, was den
kirchlich-religisen Bereich anging, die Rolle des Bischofs oder
Abtes als Vertreter Christi auf Erden. In den Kirchen hat man fr
die Vertreter bestimmter Stnde bestimmte Sthle hergerichtet,
geschlossene, spterhin verglaste Oratorien fr Frstlichkeiten,
die in den Patronatskirchen der Hohenlohe oder Waldburg-Zeil
und so fort heute noch besetzt sind, Kirchensthle fr Patrizier
und Honoratioren, die man im letzten Jahrhundert durch Anzeige in der Zeitung um teures Geld weiterverkaufen konnte und
die heute noch, mit Messingschildchen markiert, im Gebrauch
sein knnen.
Wo einmal der Stand zum Mastab im Leben geworden ist,
verkrusten sich bestimmte Umgangsformen und Ttigkeiten zu
einem Ritus, der bis in den Tod hinein Geltung hat und von
einem Mitglied anderen Standes schon gar nicht mehr verstanden
wird. Der Ritus eines Znftigen beim Eintritt in sein Zunfthaus in einer anderen Stadt, trotz der deutschen Wrter, die man
dabei gebraucht, fr einen Soldaten oder einen Leutpriester ein
bhmisches Dorf, gehrt ebenso hierher wie der Ritus und die
Sprache beim waidgerechten Jagen; sie sind schon am Ausgang
des Mittelalters eine fr den Pfeersack oder schriftgelehrten
Stubenhocker gnzlich unverstndliche Zeremonialhandlung.
Aber man bleibt dabei, mit einer ans Pathologische grenzenden
Hartnckigkeit. Selbst auf dem Schafott werden Rang und Standesehre beachtet. Das Blutgerst des Connetable von Saint Pol
69

Stndisch getrennte Lebensaufgaben: der Kleriker hat fr Besinnung und


Gedanken (Vita contemplativa) da zu sein, der Ritter fr die Tat (Vita activa).
Bildrand links die Wand der heiligen Gedanken, rechts die Wand der guten
Werke. Federzeichnung aus einem Liber avium, um 200.

70

ist mit gestickten Lilien geschmckt, karmesinrot sind das Betkissen und das Augentuch, der Henker, ein zweifelhaftes Privileg
fr den Snder, ist ein jungfrulicher Mann, der noch nie eine
Hinrichtung vollzogen hat.
Vor allem das Essen bei dem in bestimmten Kreisen die
Kinder zu stehen hatten hat eine spezisch standesgeme
Seite. Man nennt die Speisenfolge ordo, das ist das gleiche
Wort, mit dem man im Mittelalter lange den Stand bezeichnete. Vom Essen, von der Speisenqualitt her prsentiert sich die
mittelalterliche Gesellschaft in jener stndischen Gliederung, wie
sie Paolo Santonino mit seiner Reisegesellschaft auf den Ritten
durch Krnten und Osttirol zwischen 485 und 487 erlebt hat.
Der lndlichen Oberschicht gehren der niedere Adel, die Pfarrer
und Klster an, der lndlichen Mittelschicht die Dorfgemeinde
und einzelne buerliche Haushalte. In Stadt und Markt sind als
Gastgeber und Spender von Mhlern nur Angehrige der Oberschicht anzutreen, dazuhin der niedere Adel, die Archidiakone
und Pfarrer, das Kloster und das Brgertum. Die Abstufung der
Essen, die der Reisegesellschaft vorgesetzt werden, erfolgt je nach
diesen Stnden, in der hchsten, in der niedrigsten Gesamtzahl
von Gngen. Bei den Festessen des niederen Adels zu Ehren der
Gste notiert Santonino acht bis zwlf Gnge, beim Brgertum
kann das bis um die Hlfte zurckfallen.
Natrlich gibt es Speisen, die allen gleich munden, so da man
zu der Ansicht kommen konnte, Kraut und Rben seien auf dem
Speisezettel aller mittelalterlichen Gesellschaftsschichten zu nden (M. Heyne). Aber die Zubereitung von Kraut hat, sieht man
genauer hin, wesentlich variiert. Rben mit Speck war wiederum nur den Oberen gegnnt, und erst ein Krautgericht mit
Speck brachte jenen hohen Grad von Ehrung und Wrdigung
zum Ausdruck, den ein Gastgeber seinem Gast mit dem Mahl
erweisen wollte und konnte. Gepfeertes war eine Speise von
hoher Geltung, beim niederen Adel zu nden und seltener auch
71

2 Fragendes Aufbegehren gegen die mittelalterliche Stndeordnung. Rechts an


der Spitze der Krieger, dahinter, im Hermelinmantel, ein Mann des Frstenstandes, hinter ihm ein Gelehrter, an dritter Stelle ein Handwerker mit dem Haubeil
auf der rechten Schulter, am Schlu der Bauer mit dem Dreschegel, zerlumpt,
aber eher fragend als gedrckt. Die unterste Verszeile des Spruchbandes schliet
mit dem Aufruf: Erwacht sy (sei), es wrt dir zu schwer! Ausschnitt aus einem
Holzschnitt der Drer-Werkstatt um 526, nach einer lteren Darstellung im
Michelfelder Teppich aus der ersten Hlfte des 5. Jahrhunderts.

in einem Pfarrhaus. Die Aalrutte, noch heute als Speisesch hoch


geschtzt, galt als Raritt und war den oberen Schichten vorbehalten. Weizen als mittelalterliches Nahrungsmittel kannten im
wesentlichen nur Hausgenossen der Oberschicht. Schwarzbrot
war eine Speise des niederen Volkes, vulgaria nennt es Santonino. Weibrot, in der Hauptsache als Beigabe zu Speisen,
kannten nur die Oberen, denen im Gailtal auch der crustulus
und die pastilla, zwei Gebckarten, vorbehalten blieben. Es it
nicht jeder, was ihm beliebt und was er sich mglicherweise
72

auch einmal leisten knnte, so wie man sich, auch davon wei
ein Reisebericht wie der von Santonino viel zu sagen, nicht zu
Tisch setzt, wies beliebt, sondern in allen Schichten seine festen,
Stellung, Rang und Alter respektierenden Pltze hat.
Die Auswirkungen dieser strikt beobachteten Stndewelt auf
Leben und Alltag, das ist es, was uns am meisten interessiert. Die
Antwort lautet, auf eine knappe Formel gebracht: es gibt keinen
Alltag des mittelalterlichen Menschen, sondern nur verschiedene Ausgaben je nach der stndischen Zugehrigkeit. Als man
vor Jahren einmal in den Vereinigten Staaten die Leute befragte, welchem Stand sie sich im einzelnen am ehesten zugehrig
fhlten, pldierte die berwltigende Mehrheit fr die middle
class: ganz Amerika eine einzige middle class. Im Mittelalter
wre das ebenso undenkbar gewesen wie ein einheitliches Weltbild undenkbar war. Das Verhltnis zur Wirklichkeit, oder das,
was wir heute darunter verstehen, war beim Ritter ein anderes
als beim Brger, beim Bauern wieder ein anderes als beim Universittsprofessor. Burkard Zink, dem weitgereisten Augsburger
Chronisten, der suberlich alle land, stett und mark, gegend und
drfer verzeichnet, die ich Burkhardt Zingg bei meinen Tagen
erfaren und in den ich gewesen bin, erscheint die Welt als eine
Summe von frsten, herren, stetten, bisch, prelaten, pten.
Die Welt ist nicht Flche, der Raum nicht Landschaft. Er ist in
Namen gepret, die an Rechtstrger gebunden sind.
Jeder Stand hat seine Sprache, seinen Horizont, seine Farbe,
seine Atmosphre, seine Eigenart. Vor Bauern malt man anders. Hans Memlings Bildnis eines jungen Mannes, das ein
mit Blumen gefllter Majolikakrug auf einem Teppich ziert, ist
Stdtersache. In Gebieten mit vorwiegend buerlicher Bevlkerung hat man andere Motive herangezogen, der Nachttopf auf
der Geburt Manens eines Inntaler Meisters von 480 oder auf
der gleichen Darstellung des Meisters von Mariapfarr im Lungau
(um 500) beweisen das. Die gegen Ende des 3. Jahrhunderts
73

in einem bayerischen Benediktinerkloster entstandene Biblia


pauperum, die Armenbibel, Vorbild Dutzender, Hunderter von
Bildtypologien in Handschriften, Glasfenstern und Drucken, ist
aus der Reverenz vor solchen Stnden erwachsen, die im Schreiben oder Lesen nicht geschult sind.
Anderer Stand, anderes Denken, anderes Singen. Jeder Stand
hat seine Musik. Mnche und Geistliche haben den Gregorianischen Kirchengesang, die Herren ihre Spielleute und Minnesnger, die Bauern ihr lautes Gedudel und Geedel. Die Edelfrauen sind getrennt von den brigen Frauen, die wohlhabenden
Frauen haben mehr Geburten als die brigen, aber sie knnen
sich, am strksten eingezwngt in Standesetiketten, auch am wenigsten durch eigene Berufsarbeit verwirklichen. Bauern, deren
Sprache von den Oberen gering geschtzt wird, whrend der
Obere, ob er reitet, jagt oder liebt, edel ist: Bauern bestraft
man in bestimmten Strafsachen, bei Vergewaltigung etwa, anders
als die oberen Kreise. Whrend diese mit schwersten Strafen zu
rechnen haben, lt man es in buerlichen Kreisen mit einer
Geldstrafe bewenden.
Wenn mittelalterliche Kultur eine Kultur der Form ist, so hat
sie das dieser bestndigen Verneigung vor den Ausformungen,
will heien vor den Stnden und Klassen der Gesellschaft zu
verdanken. Der erste Stand, er knnte in seinem Alter mit dem
Landmann, dem Bauern streiten, geht in seiner usurpierten oder
tatschlichen Vorbildlichkeit voran, die brigen folgen. Der Patrizier ergtzt sich am literarisch-symbolischen Beiwerk der Artus-Runde, der Znftler an der Hichkeit. Das Leben ist nicht
Terrain fr Durchbrche und Alleingnge in gesellschaftlichem
Betracht. Es ist hierarchisches, irdisch-systematisiertes, abgestuftes, gebndigtes System, in dem das Gefhl fr Form seinen Platz
und seinen Sinn hat. Auch die spontanen Zrtlichkeiten sind
sorgfltig in feste Formen gebracht, doppelt rhrend, wenn man
die originre Leidenschaftlichkeit der Generationen bedenkt,
74

auch die Lebensverhltnisse werden stilisiert, zur schnen Form,


zur Gltigkeit der Spiel-Regel, zum tradierten Ritus des SchauSpiels. Das angeborene Bewutsein von der Verschlungenheit
der transzendentalen Wirklichkeit der Dinge mit der stndischen
Aufgliederung der Gesellschaft bringt es mit sich, da jede Vorstellung von letztlich unwandelbaren Grenzen umrissen ist und
in einer Form fr sich dasteht. Die Form herrscht. Das Leben
wird zusammengehalten durch unverrckbare Akzente, durch
die Sakramente der Kirche, durch die Feste des Jahres, durch die
Gezeiten des Tages, durch die Kammerun-gen, in denen jeder
Mensch seinen Ort hat. Alles hat seinen festen Stand.

75

Schildes ambet ist mn art

Die Burg als erste gesellschaftlich ausgezeichnete Wohnform


fgt sich nicht nur in diese von der Form her geprgte Lebenswelt, sondern reprsentiert sie zunchst auch. Am Ausgang des
Mittelalters, fr die Generation Luthers, gab es kein deutlicheres
Synonym fr die Dauer im Wandel als die feste Burg. Von dieser
Assoziation hat man auch in den folgenden Jahrhunderten bis
weit in die Neuzeit hinein nur ungern gelassen, und wo immer
knstlerischer Formwille mit trutziger Wehr sich zu verbinden
hatte, hat man, idealisierend und dekorierend, da es nur so seine
Art hatte, auf die Burg verwiesen. Nicht nur Neuschwanstein,
auch Kaiser Wilhelms II. Hohknigsburg sind Sinnbilder dafr.
Letztere, man bedenke das, ist nur deshalb nicht fertig geworden,
weil der Erste Weltkrieg mit seinen Flugzeugen und Materialschlachten und Tanks darber hinwegging.
Die Burg als befestigter Platz, der Hhen- oder Wasserlage
durch Wlle, Grben und Mauern ausnutzt, ist fast allen alten
Vlkern der europischen und vorderasiatischen Kulturkreise
bekannt. Ihre Wurzeln sind so mannigfach wie ihre Lage (Hhenburg, Wasserburg, Stadtburg und so fort), ihre politischsoziale
Funktion (Hofburg, Ministerialenburg und so weiter) oder ihre
architektonische Gestaltung, die von der Randhausburg ber
die Ringmauerburg bis zur Schildmauerburg alle erdenklichen
und notwendigen Gegebenheiten sich zu eigen macht: es gibt
keinen Typus Burg, wie es keinen allgemeingltigen Typus
Stadt gibt, sondern immer wieder neue Individualitten, die
der bald romantisierten Urwchsigkeit des Burgenbaus willig
Vorschub leisteten.
Sicher ist, da in frhgeschichtlicher Zeit Wohnbau und Wehrbau zwei verschiedene Dinge waren. Hier stand das Wohnhaus,
nur durch einen Zaun geschtzt, dort die Fliehburg. In sptkaro76

3 Eine Burg des 5. Jahrhunderts, ohne Namen, aber doch der Wirklichkeit sehr
nahe kommend. In der Mitte schaut der alte Palas mit zwei rundbogigen Fenstern
hervor. Flankierende Trme nden frhestens Ausgang des 4. Jahrhunderts in
Deutschland Eingang; sie sind abgeschlossen durch Erker-Aufbauten und aus
Italien kommende Maschikulis, Gulcher zum Herabgieen von Pech u.a.
Die Schiescharten in den Trmen und die beide verbindende Zwingermauer
knden an, da man sich schon auf Feuerwaen einzustellen beginnt; um ihnen
vllig standhalten zu knnen, mte diese Burg zur Festung werden. Je hher
und bizarrer der Fels, aus dem die Burg herauswchst, desto attraktiver: das ist
eine stndische Frage der Burgherr hebt sich ab von den anderen , aber
auch eine sthetische. Schlielich kann die Burg nicht verwegen genug sein, auf
den Altarblttern und Silberstiftzeichnungen zumal, und am Ende ist sie nur
noch Reprsentation und Angabe. Aus den Commodorium ruralium libri des
Petrus de Crescentiis, Druck von Peter Drach, Speyer 493

lingischer Zeit scheint eine Synthese von beidem vorgenommen


worden zu sein. Jetzt treten die Ringmauer und der Turm als
wichtigste Elemente auf; sie knnen einzeln oder nebeneinander vorkommen. Die Normanneneinflle des 9. Jahrhunderts
und die Ungarnzge des 0. Jahrhunderts geben einen starken
Ansto zum Burgenbau. Heinrich I. leistet den eindringenden
77

ungarischen Reiternomaden Widerstand. Mit seinem Sieg 933


in oener Feldschlacht bei Riade an der Unstrut leitet er zugleich eine erste Burgenpolitik ein: an den Grenzen entstehen
Befestigungen, die den Feind abwehren, aber auch regionale
Verwaltungsaufgaben erfllen.
Aus der Fluchtburg wird die Wohnburg, indem der Adel, der bis
dahin unter den Bauern in den Drfern gewohnt hatte, auf den
unbesiedelten Gipfeln der Berge neue Gebude errichtet. Eine
Burgenbauwelle erfat ganz Europa. Ihren Hhepunkt erreicht
sie im 2. Jahrhundert; die stausche Klassik meint auch eine
Glanzzeit der Burg: huger als vorher und nachher wird sie auch
ein Stck hherer Architektur. Curt Tillmann hat ber 9 000
historische Burg-Denkmler fr Deutschland gezhlt, gewi kein
denitives Ergebnis, wenn man bedenkt, da die frhe Burg vor
allem ein Holzbau gewesen ist, der tatschlich spurlos verschwinden konnte. Immerhin haben wir Nachweise von mehr als sechstausend untergegangenen Burgen in Deutschland, dreitausend
benden sich heute in staatlichem oder privatem Besitz, ebenso
viele stehen leer oder sind mehr oder minder schlecht genutzt,
doppelt so viele sind teilweise zerstrt oder verfallen.
Die geschichtlichen Vergolder unter den Burgenliebhabern
knnen uns nicht darber hinwegtuschen, da die Burg fr
lange Zeit hin ein arg einfaches Aussehen behielt, da der
adlige Lebensstil dort unter dem blieb, was ein durchschnittlich-brgerlicher Haushalt heute bei uns gewohnt ist, da nur
wenige Burgen den Weg zur Gestalt vom Schlage der Wartburg
geschafft haben. Die befestigten Pltze, die festen Huser und
Burgstlle waren kleinrumige Anlagen auf Erdwerken. Ein
gewhnlicher Ritter oder Knappe, der sich vom Herrenbauern
emporgearbeitet hatte, wohnte eben in einem Steinhaus. Das
hatte herkmmlicherweise nicht mehr als zwei Zimmer, einen
Wohn- und Empfangsraum, in dem aber auch geheizt und gekocht wurde, erst spter hat man den Rittersaal aus diesem
78

Raum gemacht, und ein Schlafgemach fr die ganze Familie.


Rundherum mgen noch ein paar hlzerne Huschen fr das
Personal gestanden haben. Aber besonders wehrhaft und komfortabel war das Ganze nicht.
Mit der Zeit bringen Wehr- und Wohnbedrfnisse, natrlich
nicht ohne ihrerseits mit den politischen und wirtschaftlichen
Trends verknpft zu sein, ein greres Arsenal an baulichen
Requisiten mit ins Spiel. Da den Burgstall einstens nur ein
Graben, Wall und Palisadenzaun markierten, hatte man lngst
wieder vergessen. Jetzt wird ein Turm, der Bergfried, aufgefhrt,
wohl nicht ganz ohne Erinnerung an den rmischen burgus, den
gleichfalls von Palisaden umgebenen Wachtturm. Der Bergfried
gert zu einem immer gewaltigeren Mauerwerk, er kann Wnde
bis zu sechs Meter Dicke haben. Der Eingang liegt in den oberen
Stockwerken und ist ber Leitern, die bei Gefahr entfernt oder
vernichtet werden knnen, zu erreichen. Wo er auen Buckelquader zeigt, jene unbehauenen Werksteine mit nur roh bearbeiteter, buckliger Vorderseite und exaktem, schmalen Randschlag,
wahrscheinlich ein Erbstck des groen arabischen Einusses,
ist er, angesichts der damaligen hochmittelalterlichen Belagerungstechnik, so gut wie uneinnehmbar.
In Deutschland war der Bergfried ursprnglich so gro, da
er vor der zweiten Hlfte des 2. Jahrhunderts die Wohnrume
des Burginhabers aufnehmen konnte. Reichte er dazu nicht aus,
konnte eine Holzbrcke, die bei der Verteidigung rasch zerstrt
war, die Verbindung mit anderwrts untergebrachten Wohnrumen herstellen. Im Bergfried wurden die Vorrte gelagert und
die wertvolle Habe deponiert; er war, bei Gefahr, Herzstck und
Leben der Burg. In seiner Tiefe befand sich das Burgverlies,
ein frchterlicher Kerker. Darber, im Untergescho, war der
Keller untergebracht, whrend das Erdgescho eine Halle, die
Drnitz, fr die Unterkunft der wachhabenden Mannschaft
hergab. Das Erdgescho war heizbar, und der Kamin ging durch
79

alle Geschosse. Die Verbindung zwischen ihnen war durch die


linksluge Wendeltreppe hergestellt.
Der eigentliche Wohnraum der Burg ist der Palas, mit einem
greren Aufenthaltsraum, mit Kammern, mit der Kemenate.
Selten, da der Palas, wie auf der Burg zu Nrnberg, zu einem
wirklichen Palast werden konnte. Ein paar Schritte weiter
stt man auf die Burgkapelle oder zumindest einen Kapelleneinbau, auf ein paar Gesindehuser, auf Stallungen und Speicher.
Man hat die Dinge so zusammengefgt, wie der Bergkegel oder
Felsvorsprung es nahelegen mochten: die Funktion der Burg
konzentriert sich in Lebensschutz und Verteidigung. Mit Hilfe
des Flankierens konnte man dieser Aufgabe am nchsten kommen. Der Feind sollte gezwungen werden, sich mglichst lange
und womglich mit seiner rechten, weniger gut zu schtzenden
Flanke den Verteidigern auszusetzen. Alle die Rampen und Aufgnge und Torwege liefen in diesem Ziel zusammen.
Im Vergleich zur mittelalterlichen Stadt hatte die Burg eine einfache Funktion. Ist die Stadt an gemeindliche, kommunale Vielfalt
und Arbeitsteilung und mithin an kollektive, genossenschaftlich
demokratische Ansprche gebunden, so verrt sich die Burg
als ein gnzlich aristokratischer, einem einzigen Burgherren und
einer einzigen Familie, nur in seltenen Fllen einer Handvoll
Adelsfamilien gehriger Punkt. Dementsprechend kann auch
die Architektur, bei greren Anlagen darf davon gesprochen
werden, einem einzigen und signikanten Akzent, dem Bergfried und gegebenenfalls der damit verbundenen Schildmauer
bestimmt werden. Alles brige ordnet sich dieser Dominante
unter. Die Burg hat sich in ihrem Grundri und ihrem Aufri
nur nach diesem einzigen Zweck der Schutzfunktion und nach
den Intentionen des Burgherrn zu richten.
Der Einzelne, der die Sicherheit und die Blte seines Lebens
so unmittelbar mit den Mauern eines Wehrbaus verbunden hat,
will das auch zeigen. Nur ein Atemzug, und der fortikatorische
80

Zweck wechselt in den Schein der Reprsentanz hinber. Im


ersten Stock des Palas liegt der Saal, das Schau- und Prunkstck
der ganzen Anlage, besonders in Hofburgen prchtig ausgestattet,
von Dichtern oft in begeisterten Worten umschwrmt. Der eine
erzhlt von der Decke aus Zedernholz, in weniger attraktiven
Fllen beeindruckt zumindest eine ache Balkendecke, durch
Mittelsulen gesttzt, dem anderen hat es der Fuboden aus
grnem Marmor angetan, ein dritter greift ganz tief in die Saiten und singt von einem Palas, der, wunderbar anzusehen, aus
wasserhellem Kristall erbaut gewesen sei.
Wir gestatten auch dem mittelalterlichen Poeten einen dichterischen Freiraum. Aber auch in Wirklichkeit haben die Knstler
die Saalwnde mit Figuren, Ornamenten und Blumen zu schmkken verstanden, da gab es biblische Szenen, Davids Kampf gegen
Absalom, die Abenteuer Alexanders, galoppierende Ritter, die
Gestalten der Heiligen, Zyklen aus Tristan und Isolde oder aus
Hartmanns Iwein. Auch Teppiche hat man an die Wnde gehngt,
mit Darstellungen aus dem trojanischen Krieg oder aus der
Aeneis. Soweit diese Umhnge hinter den rckelachen (Sitzen)
nicht die volle Hhe der Wand erreichten, ist die freibleibende
Wandche gemuoset, mit reichen Mustern polychromiert.
Manchmal hngen auch Wappenschilder an diesen Flchen. Die
Steinpfeiler und die Holztrger des Saals, durchweg feingegliederte Architektur, nehmen an der lebhaften Frbung des Ganzen
teil. Der Brauch, die Schilder des Hausherrn und seiner Gste als
Schmuck der Innenwnde zu verwenden, erscheint fast wie ein
Nachklang aus germanischen Zeiten.
Der groe Saal ist ein Mnnerraum. Man steht zum Empfang,
aber man ndet dann auch reichlich Sitzgelegenheiten. Sitze sind
in der Fensterwand angebracht. Bei reichen Bauten stellt sie sich
mit ihren gekuppelten und gewlbten, hoch ber dem Fuboden
angebrachten Fensternungen als eine tiefe und hohe Nische
dar, so tief, da sie wie ein Kmmerchen fr sich aussieht und
81

4 Von der Wasserzufuhr kann das Leben einer Burg abhngen. Ziehbrunnen
in einem Burghof, oben links Taubenschlag. Aus den Commodonum ruralium
libri des Petrus de Crescentus, Druck von Peter Drach, Speyer 493.

auch als solches gebraucht wird. Die Sitzpltze hier sind vielfach
aufgemauert und werden mit Kissen belegt. Bei Gelegenheiten,
wo es drauen etwas zu sehen gibt, Besuche kommen an, Aufzge gehen vorber, es wird zu Kampfspielen geblasen, sind den
Frauen die Fenster stets als bevorzugte Pltze eingerumt. Im Saal
sind andere Sitze aufgestellt. Weil eine so groe Menge gebraucht
wird, sind es wohl schlicht zusammengeschlagene, kantige Gestelle, die vllig unter Decken und Kissen untergehen.
Die Tische werden erst hereingetragen, wenn das Mahl schon
bereitet ist. Dann bringen die Diener die Schrgen, kreuzweis
verschrnkte Untergestelle, auf die sie eine Platte legen. Diese
Gestelle werden wohl unter dem gemeinsamen Wort bette
verstanden, und wir sehen aus gelegentlichen Erwhnungen, da
sie gern an die Saalwand der Tr gegenber namentlich fr Ehrengste gerckt wurden. Es ist das gewhnlich eine Schmalwand,
82

als oberste auch als vierte Wand bezeichnet, mit besonders reich
ausgestattetem, auch erhhtem Sitz, der dann auf der bne
oder brcke steht. Hier speist auch die Herrschaft mit den
vornehmen Gsten. Hlzerne Sthle und Bnke ndet man nur
bei den Mahlzeiten im Saal. Der Faltstuhl, nur vornehmen Herren
als Sitz dienend, war auf der Burg ein Einzelfall. Im Grunde ist
er ein zusammenklappbarer Stuhl, mit Lehne, aber mit prchtig
geschnitzten, womglich Tierkpfe zeigenden Armsttzen. An
der Stelle des Sitzbrettes ist ein Leder gespannt, aber auch darauf
liegt ein weiches Polster. Aus diesem Faltstuhl, den die Franzosen
Faudestuel nannten, ist schlielich unser Fauteuil geworden.
Als Fubodenbelag fr die Wohnrume der Burg hat man mehr
Ziegel und Estrich als Bretter verwendet, und die allgemeine
Sitte, den Boden mit Gras und Blumen zu bestreuen (gras und
semede [Schilf] was gestreuwet f der kemnte boden), konnte
diesem Material nur gnstig sein. Fuboden von Marmorplatten,
wie einer im Tristan erscheint (von grnem marmel alse ein
gras), drften selten gewesen sein. Huger sind Toniesen,
mit eingepreten oder eingeschnittenen Mustern, die in groer
Mannigfaltigkeit heraldische, menschliche, tierische Figuren
zeigen. Da zur Freude der Herrschaft und ihrer Gste in Kgen Vgel gehalten und im Palas ausgestellt werden, erfahren
wir da und dort; so hug wie im Brgerhaus der Stadt scheint
die Sitte in der Burg freilich nicht gewesen zu sein. Hunde werden viel gehalten, auch Wiesel. Im Wolfdietrich heit es vom
Speisesaal: nahtegal und galander, die sungen widerstrt. Der
sal im Palas der Burg hat wie der Palas selber Reprsentations- und Wohnaufgaben. Je magerer die Reprsentanz einer
Burg ausfllt, desto weniger ist ein Palas ntig, bei den kleinen
Burgen fehlt er ganz. Dafr kommt die kemente auf, die mit
besonderer Unterstreichung des Traulichen und Wohnhaften
das Wohngebude einer Burg bezeichnet, in dem ein einfacherer Reprsentationsraum nicht ausgeschlossen ist, das aber in
83

der Hauptsache der engeren Familie dient. Das Wort kemente,


in dem der Kamin, die populre Umformung des lateinischen
caminus steckt, meinte ursprnglich den heizbaren kleineren
Wohnraum im vornehmen Haus. Es bewahrt diese Erinnerung
an die erste Bedeutung, wenn es das Wohn- oder Schlafgemach
der Burgherrschaft, der Burgherrin oder der Gste neben oder
ber dem Saale meint; es erweitert sie, wenn es auf das ganze
Haus mit mehreren solchen Gemchern geht. In diesem Sinne
kann eine Burg neben einem Palas eine, wenn die Familie gro
ist, mehrere Kemenaten haben. Und es ist nicht ausgeschlossen,
da in lssigerem Sprachgebrauch kemente selbst fr palas und
umgekehrt steht.
Verstehen wir darunter ein eigenes Gebude, so darf die folgende Schilderung der Zimmerschen Chronik sicherlich dafr
als Vorstellung des Durchschnittstyps genommen werden: es
het der grosz steinin stock am schlosz ain hlzin haus darauf, in
die rigel gemaurt und etliche schuch an allen orten uszgeladen,
wie dann die alten im geprauch. Es ist aber gleichwol in sollichen
werlichen stock kain gewelb gewest, sondern allain hlzin bunien
(Decken) und deren etliche ob ainandern, und hat man durch
hlzin Stegen von ainem soler (Sller = Vorplatz) zum ander uf
oder ab kunden kommen. Ober aber im rigelwerk, ob dem stock,
do hat es die recht wonung sampt der kuchin gehapt. Derselbig
boden ist eintweders mit zigeln fr feuer besetzt gewest, oder
aber, als nemlichen in der kuchin, mit ainem laimin estrich beschlagen. Durch Prunk hat sich diese Zimmersche Kemenate
auf Burg Hohenzimmern also nicht gerade ausgezeichnet. Die
Kapelle der von Gottfried Werner von Zimmern erworbenen
Burg Falkenstein trug einen Turm, der war so hoch, das man
uber alle welder und helzer (Gehlze) bi gar nahendt geen
Mengen (eine der fnf Donaustdte, vom stauschen Knig
gegrndet) sehen megte. Halb belustigt, halb ehrfrchtig fgt
der Chronist hinzu: Der war oben mit holz und rigelwerk
84

(Fachwerk) uf die alten manier weit augelassen, und wie ich


von den alten mehrmals gehhrt, so war derselbig thurn, wann
ein straker luft gieng, dermaen wacken und sich bewegen, das
ain schussel mit wasser unverschutt uf dem tisch nit bleiben
mogte. Gottfried Werner hat ihn dann abbrechen und durch
einen neuen ersetzen lassen, von merer sicherhait wegen.
Tatschlich war es nicht ungefhrlich, weitab vom Schu auf
steiler Hhe zu leben. Als um 40 auf der Felsburg Ravenstein
bei Geislingen ein Holzgelnder brach, strzten mehrere Ritter
den Felsen hinab zu Tode. Wind, Hagel und Blitz setzten der
exponierten Lage besonders zu. Altbodman, 295 noch als die
newe burg bezeichnet, ist zwlf Jahre spter durch Blitzschlag
und anschlieenden Brand berall auf den Burgen gab es meist
nur hlzerne Stiegen vllig zerstrt worden. Auch auf Hohenzimmern brach ein Brand aus, durch liederliche Haushaltung,
wie die Zimmerische Chronik meint. Das Haupthaus brannte
bis auf die Grundmauer ab, und mit ihm, was darin war, viel
alter brief, register, redel (Zinsbcher) und anders, daran dem
stammen und namen Zimmer vil gelegen, schne alte armature
von tartschen, werinen, turnierzeugen ist auch mit hingegangen.
Das Gebude enthielt also das rechtlich wichtige Familienarchiv und die schon mit leicht romantischem Firnis berzogene
Rstkammer: nicht einmal diese waren gewlbt.
Versteht man unter Kemenate im besonderen das Schlafgemach, so werden wir gut tun, bevor wir eintreten, den Klopfring
anzuschlagen: die hovesche Art ist zuerst auf der Burg eingezogen. Nur die Katzen schlpfen unangemeldet hinein, fr sie
sind unten an den Tren kleine Lcher ausgesgt. Die Kemenate
ist kleiner und wohnlicher als der Saal. Auch hier hat man den
Wnden mittels Malereien das Kalte, Abweisende genommen,
auch hier liegt auf dem Fuboden ein Teppich. Angezogen
wird man am meisten durch das Bett, in dem der Burgherr und
seine Gemahlin zu schlafen pegen. Es ist hergerichtet wie das
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Spannbett im Saal, eine Art Bank mit reich verzierten Fen und
Querleisten. An Stelle eines Sitzbretts oder mehrerer Sitzleisten ist
dazwischen aber ein elastischer Sitz aus Strickwerk angebracht: an
den beiden ueren Querleisten hat man parallel zu den langen
Seiten der Bank durch starke Ringe Stricke gespannt. Ein paar
Federkissen darauf, ber das Ganze eine schn gesteppte Decke:
das Spannbett, das Sofa ist fertig.
In der Kemenate liegt die pelzgeftterte Decke ber der mit
Seidensto berzogenen Decke. Auf der Burg, wo oft nur ein
einziger Kamin Wrme spendet, dauert der Winter lange. Bedenkt man, da Burgrume aus spterer, an anderen Mastben orientierter Sicht allgemein als feucht und dunkel geschildert werden, dann versteht man auch, warum man sich in aller
Burgenherrlichkeit so rhrend nach dem Frhling gesehnt hat.
Eigentlich gemtlich ist es dort oben wohl nur zur warmen
Jahreszeit. Und was die Betten anlangt, so gab es genug Ritter, die
auf einer einfachen Schtte Stroh schliefen. Vor dem Fuende
des Bettes stehen zwei groe Truhen, eine vielleicht aus einfachem Holz, die andere mit fein ziselierten gotischen Beschlgen.
Den Schrank, wie wir ihn dann sptestens aus der Barockzeit
gewohnt sind, ndet man auf der Burg ebensowenig wie im mittelalterlichen Bauernhaus. Die ltesten erhaltenen Schrnke des
Mittelalters, sptgotische Schpfungen mit schweren Beschlgen
und Zinnenkranz, stammen aus dem spten 3. und dem frhen
4. Jahrhundert.
Schon der Blick in das Interieur der Burg macht klar, da wir
uns von unseren aus grnderzeitlicher Dekorationsflle, aus dem
Dekor des schnen Heims genhrten Vorstellungsnormen nicht
verfhren lassen drfen. Wie wir die mittelalterliche Landschaft
zunchst einmal als ein Land der Ruhe, der unendlichen Ruhe
angesprochen haben, so werden wir in der Innenausstattung des
Burgsaals und der Burgkammer nur mit wenig Mobiliar und
berhaupt nicht mit Nippes rechnen drfen. Fr Schlo Och86

senburg, damals im Besitz der St. Plter Augustiner-Chorherren,


verzeichnet das Inventar von 437 zwei Betten fr die kamer
des Propstes, des Burgherrn also, zwei Hauptpolster, ein seidenes
Kissen, ein Spannbett, einen wollenen Gulter und einen Gulter
aus blauer Leinwand, zwei Leintcher, zwei lederlach (lederne
Leintcher), einen welhisschen sarrokch (Mantel aus italienischem Sto), einen petsarrokch (Morgenmantel) aus rupfener
Leinwand, einen Stuhl mit genhtem Sitzkissen, ein Lederpolster,
Kamm und Brste in einem Futteral, einen groen Spiegel, ein
Feuerzeug, ein messeins fustel, eine Sanduhr, ein alabasternes
Salzfa, zwei Streitxte und eine Handbchse, ein Schwert, eine
Truhe und vor der Kammer schlielich eine Almer (Schrnkchen,
Kstchen). In anderen Rumen der Burg standen Giefa und
Becken als besonders erwhnenswert, ein Spielbrett, ein eiserner
Tischleuchter, zwei kpfe (gedrechselte Trinkgefe) aus Fichtenholz, ein pfauenfederner Wedel und eine Schlaguhr.
brigens stand neben den Truhen (oder Laden), die Kleider
und Wsche aufbewahrten, auch gerne ein Betpult, mehr oder
minder reich mit Schnitzereien verziert. Auch wenn die Burg
eine Kapelle hatte, mitunter von rtselhaft ausladender Gre, ich
erinnere nur an die aus franzsischer Schulung herausgewachsene Kapelle der Burg Krautheim, mit das Beste, was frhgotische Kunst in Deutschland in dieser Spezies aufzuweisen hat:
auch wenn die Burg eine Kapelle hatte, war im Schlafzimmer
Gelegenheit zur Andacht. Neben ein paar Blumen in Tpfen
oder Vasen hat ein Andachtbild, wenigstens ein Kruzix wohl
niemals gefehlt. Im 4. Jahrhundert dienen fr die Hausandacht
die aus Elfenbein geschnittenen Diptychen und Triptychen, die
in Troyes fabrikmig angefertigt wurden, Elfenbeinstatuetten
der hl. Jungfrau, und was es dergleichen mehr gab. Wer unter den
weniger Begterten war, besa zumindest einen kleinen gemalten
Klappaltar, der je genet und geschlossen werden konnte. Aus
dem 5. Jahrhundert sind noch Prachtstcke solcher Hausaltre
87

erhalten, ich nenne nur die beiden Altre des Rogier van der
Weyden oder Albrecht Drers kleinen Dresdener Altar.
Man hat auf der Burg ze hove der Burghof, wir vergessen
das nicht, ist zum Stichwort fr die aristokratische, die hsche,
die vorbildliche Lebensform geworden auch immer ein Bad
genommen. Den Badezuber haben die Diener in einen der vorhandenen Rume oder ins Freie gestellt. 045, ein frher Beleg
fr eine Burg-Badestube, hat man auf Burg Persenbeug in Gegenwart Kaiser Heinrichs III. eine Feierlichkeit abgehalten, als
pltzlich die tragenden Stnder im Saal unter der Last der Gste
zu weichen begannen und, mit tdlichen Folgen, der Kaiser kam
mit dem Schrecken davon, die Gesellschaft in der Badestube
des Untergeschosses landete. Fr Parzival wird ein Bad bereitet,
indem man eine Kufe an sein Bett trgt und in das Badewasser
Rosen wirft; Isot berfllt den Tristan in einem besonderen Baderaum. Da solche Baderume mit Behaglichkeit, ja mit Luxus
eingerichtet waren, bezweifeln wir nicht, wenn auch im Herzog
Ernst der utopische Charakter des Berichtes bedacht werden
mu: da bi stuont ein schone bat: / daz was algemeine / von
grenem marmelsteine / wol gewelbet und berzogen, / gevest
mit starken swibogen. / wie mhte daz zierlcher sn? / zw btten
rt guldn / die stuonden in liehtem schne. / zw rre silberne,
/ geworht mit grzen fuogen, / die daz wazzer dar n truogen. /
mit listen s was daz getn. / swederez man wolde hn, / warm
wazzer oder kalt, / des truogen die rre mit gewalt / den beiden
btten genuoc. / ein rin antwerc ez truoc / anderthalp z dem
bade dan, / als wir daz vernomen hn. (Dicht daneben stand
ein schnes Badhaus, / das ganz mit grnen Marmorsteinen /
kunstvoll berwlbt und / verkleidet und mit / starken Schwibbogen gesttzt war. / Konnte es berhaupt schner sein? / Zwei
rotgoldene Badewannen / standen in glnzender Helle. / Zwei
silberne Rohre, / kunstvoll angefertigt, / leiteten das Wasser hinein. / All das war sehr berlegt geschaen worden. / Was man
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von beiden auch wnschte, / warmes oder kaltes Wasser, / das


fhrten die Rohre mit Druck / den beiden Wannen zu. / Wie wir
vernommen haben, / o es auf der anderen Seite / durch ein
Rohr aus Erz wieder aus dem Bade ab.)
Immerhin unterstellen wir, nach Abzug der berhhten
Linienfhrung dieses Berichts aus der phantastischen Burg
Grippia, da man mit Nachdruck darauf bedacht war, in den
kalten und permanent militrischen Mauerbau der Burg auch
ein Stck Behaglichkeit und feineren Lebensstils einzuschmuggeln. Bedeutsam genug, da die Einfhrung des Kamins, wie wir
sagten, der Bezeichnung eines Zimmers oder ganzen Gebudes
den Namen gab. Die Erndung des gemauerten Kamins war ein
zivilisatorischer Fortschritt ohne Zweifel, aber er half auch die
Kluft zwischen Herrschaft und Bediensteten vergrern, da sich
der Burgherr und seine Familie fortan an wrmende Feuer in die
oberen Gemcher zurckziehen konnte. Die rmliche Burganlage hat des Kamins wohl lange oder berhaupt entbehrt. Dafr
war ein oenes Herdfeuer da, wie in der Halle jenes Ritters, von
dem uns in dem niederdeutschen Schwank Die treue Magd
erzhlt wird, und das in den Gesindestuben, soweit hier nicht
bloer Gluttopf aushelfen mu, und in der Kche gewhnlich
ist. Schlielich hat der Ofen den Kamin bedrngt, ohne ihn ganz
zu verdrngen. In den Ruinen der schon 399 vllig zerstrten
Feste Tannenburg sind Ofenkacheln gefunden worden, die nach
ihrem in heraldischen Figuren sich tummelnden Schmuck herrschaftlichen Zimmern angehrt haben mssen.
Die Beleuchtung der Burgrume hat sich von der des Brgerhauses nie wesentlich unterschieden. Wo es gilt, hschen Prunk
zu schildern, strahlen freilich die Lichter der Burgen heller. Dort
brennen, in den Festrumen, die Lichter von der Decke herab,
an den Wnden, auf den Etischen. Neben den schlichten Holzleuchten, die wohl in der Mehrzahl gebraucht wurden, trifft man
auf den eisernen Hngeleuchter, fr die der uralte kirchliche
89

5 Burgleben ist, sieht man von Gastereien und den Abgabeterminen der Bauern
ab, Leben in Einsamkeit. Zwei Bewanete halten Burgwache. Aus dem Speculum
humanae salvationis, das Gnther Zainer in Augsburg um 472 gedruckt hat.

Kronleuchter Vorbild geworden ist. Die Kerzentrger an der


Wand waren einfache Armleuchter. Stellte man Kerzen auf die
Etische oder leuchtete man den Herrschaften zu Bette, hatte
man dafr den hinter, von dem seit romanischer Zeit reiche,
kunstvoll ausgefhrte Formen erscheinen. Aber es gibt auch groe, auf den Boden zu stellende Standleuchter. Die Wachskerzen
Wachszins hatte man an weltliche wie geistliche Herrschaften
zu entrichten muten gro und dick sein, damit sie, auf den
Dorn gesteckt, auch eine Weile aushielten. Aber man zieht auch
seine geringen Unschlittkerzen auf der Burg und speist die drftige Lampe mit l oder Tran. Als Nachtlicht in der Kemenate
brennt die glserne Ampel. Moriz von Cran in seiner langen,
um 200 entstandenen, den hschen Dienstgedanken schon
parodierenden Mre: n bran ein lieht in einem glas, / daz alle
naht d inne was (Da brannte alle Nacht in einer Glasschale ein
Licht). Die Fackel, die wohl nur noch im rmeren Bauernhaus
90

als Lichtquelle herhlt, erleuchtet neben der Feuerpfanne den


Burghof des Nachts.
Hier, im Burginnern, mag der Brunnen gestanden haben. In
Santoninos Reisebericht tauchen als Brunnen in der Stadt der
Ziehbrunnen, der Fliewasser spendet, aber auch bestimmte
Zierformen, insbesondere Springbrunnen auf. Villach besitzt
allein auf einem Platz deren zwei. Auf Burg Goldenstein fasziniert
Santonino die Schwierigkeit, unter der man hier auf exponiertem
Burgberg eine Brunnenanlage installiert hat. Der Springbrunnen
auf Burg Lengberg war mit einer hlzernen Brunnenschale versehen, die voll ungewhnlicher Fische war. Der Ziehbrunnen in der
Burg, immer wieder auf Altartafeln und Votivbildern zu nden,
war sicherlich die wertvollste Anlage; man hat ihm gerne ein besonderes Brunnenhaus gegnnt. Er spendete, bis zu siebzig oder
achtzig Meter durch den Fels bis zum Grundwasser getrieben,
immer Wasser, auch dann, wenn selbst die sorgfltigste Leitung
der Dachrinnen die Dcher sind mit Ziegeln eingedeckt, aber
auch mit Nonne und Mnch, das heit mit Hakenziegel und
Fugendecksteinen in die Zisterne versagen mute.
Schn wre es gewesen, htte man eine Wassersprenganlage
fr die ganze Burg haben knnen. Aber wie jede Utopie, so zeigt
auch diese ein Stck Wirklichkeit: man sieht in der Burg kein
Absteigequartier fr solche, die das Raufen und das Befehlen
nicht lassen knnen, man will sie wohnlich und vielleicht sogar
adrett, auf alle Flle sauber haben. Ich bin sicher, da der Burghof
das Unvermeidliche haben die Aborterker jenseits der Mauer
in die Tiefe befrdert einer nur einigermaen gutsituierten und
stndig bewohnten Burg sich aufgerumter prsentierte als das
Gassengeviert einer vergleichbaren zeitgenssischen Stadt. Die
jungen Stdter, gewesene Bauern und zunchst nur die groben
Konturen einer Ackerwelt gewhnt, konnten von der Sitte auf
Burg und Schlo nur lernen. Und in Wirklichkeit haben sie ja
auch in Haus und Hof, inmitten ihrer neuen Stdte, mehr vom
91

adlig-ritterlichen Lebensstil bernommen, als wir heute noch


erkennen knnen.
Auf einen Garten, auf ein Grtchen wollte eigentlich keine Burg
verzichten. Da und dort entdeckt man heute noch, am Burgweg
zu vllig verlassenen, verfallenen Burgruinen, das Gestrpp ist
pltzlich unterbrochen, ein Karree immer noch sprechender
Kultur, das Wort in seinem wrtlichen Sinne, uralte Blumenwurzeln treiben, die Erde hat eine andere Farbe, in der rechten
Ecke haben sich rhrende Rslein nach oben gedrngt. Man
denkt sich die Sache wohl zu sehr im Stile der Nazarener, wenn
man das Burggrtlein zur Domne der Burgherrin deklariert, die
dort den Nachmittag verbringt, die Blmlein zu gieen und das
Unkraut zu jten. Bei Moriz von Cran ist es ein boumgarten,
der unmittelbar an die Kemenate stt, im Wigaloas ein Garten
mit Blumen und Klee, im Iwein liegt er wie eine Terrasse neben
dem Palas, auch er voller Bume. Auf die Obstbume, die man
ja pegen mute und nicht einfach blo wachsen lassen konnte,
hat man besonderen Wert gelegt, aber auch auf die Linde, unter
deren breiten Schatten man sich setzte (in dem garten stuont
diu linde breit, so im Garel). Der Blumengarten ist oenbar
selbstverstndlich, der Rosengarten der Heldensage bekannt,
Laurin hat seine Rosen noch besonders geschmckt (mit guldnen borten, mit golde und mit gesteine het Laurin der kleine
die rosen schone behangen, mit goldenen Borten, mit Gold
und Edelsteinen hat Laurin, der kleine, die Rosen aufs schnste
behangen). Der wurzgarte, der Gewrzegarten war wohl die
einzige nurmehr ntzliche Variante, und sie ist von der mittelalterlichen Stadt, genauer gesagt in den unbebauten Freirumen
zwischen Zentrum und Mauerbering, innerhalb der Ringmauer
oder vor dem Tor rasch nachgeahmt worden.
berhaupt haben die Gartenanlagen in der Stadt, der krtgarte,
der boumgarte, der wurzgarte, dort begonnen, wo die Adelshfe und geistlichen Stifte in einer Stadt lagen, die Peghfe und
92

Amtshuser, die Kreuzgnge der Klster oder die Beginenhuser.


Burg und Schlo haben neben dem Kloster der Stadt, ihrem
Lebensstil und ihrer Gestaltung die vielfltigsten Inspirationen gegeben. So unwohnlich die Burg war oder sein mochte: die Dons,
wie man die oberdeutsche Stube, dort hinter die Herdwand gelegt,
nach ihrer Aufnahme in das niederdeutsche Hallenhaus fr mehr
als ein halbes Jahrtausend lang nannte, leitet sich von der mittelalterlichen durnitz ab, dem beheizbaren Gemach der Burgen. Wo
es um die behaglicheren Dinge geht, konnte die Burg ein Exempel
statuieren.
Von den feierlich-festlichen gar nicht zu reden. Keine Frage, da
das Leben auf der Burg am Normaltag, im Alltag eine eintnige
Sache war. Die Burg ist, zumal die grere, Zentrum, gewi, sie
ist, modern zu sagen, Verwaltungsmittelpunkt und nicht ohne
Ausstrahlungen auf ihr Umland. Aber sie ist auch eine Solitude,
allein und einsam im weiten Land. Man mu einmal auf einer der
Burgruinen am Rande der Schwbischen Alb gestanden haben,
es gibt natrlich Dutzende anderer Regionen dieser Art, um zu
spren, wie sehr die Verlassenheit sich in das Alltagsleben der
Burg gemischt haben mu. Man lebt fr sich, man ist geschtzt,
aber auch abgeschirmt, das ist die Kehrseite der Medaille. Was der
Reichsritter Ulrich von Hutten 58 an den Nrnberger Patrizier
Willibald Pirckheimer ber sein Leben auf der Burg Steckelberg
bei Fulda schreibt, er ist dort 488 geboren, drfte dreihundert
Jahre vorher nicht anders gewesen sein. Er ist sich ber die Unterschiede zum urbanen Leben durchaus im klaren. Ihr Brger
lebt in den Stdten nicht nur angenehm, sondern auch bequem,
wenn es euch so gefllt. Gewi ist mancherlei Frustration und
wohl auch Lebensneid in diese Rede gemischt, mit einer Nuance
bertreibung und Ungerechtigkeit, wie das so ist; insgesamt
trifft sie aber doch wohl die Atmosphre. Die Burg selbst, mag
sie auf dem Berg oder im Tal liegen, ist nicht gebaut, um schn,
sondern um fest zu sein; von Wall und Graben umgeben, innen
93

eng, da sie durch die Stallungen fr Vieh und Herden versperrt


wird. Daneben liegen die dunklen Kammern, angefllt mit Geschtzen, Pech, Schwefel und dem brigen Zubehr der Waen
und Kriegswerkzeuge. berall stinkt es nach Pulver, dazu kommen die Hunde mit ihrem Dreck, eine liebliche Angelegenheit,
wie sich denken lt, und ein feiner Duft! Reiter kommen und
gehen, unter ihnen sind Ruber, Diebe und Banditen. Denn fast
fr alle sind unsere Huser oen, entweder weil wir nicht wissen
knnen, wer ein jeder ist, oder weil wir nicht weiter danach fragen. Man hrt das Blken der Schafe, das Brllen der Rinder, das
Hundegebell, das Rufen der Arbeiter auf dem Felde, das Knarren
und Rattern von Fuhrwerken und Karren; ja wahrhaftig, auch
das Heulen der Wlfe wird im Haus vernehmbar, da der Wald
so nahe ist. Der ganze Tag, vom frhen Morgen an, bringt Sorge
und Plage, bestndige Unruhe und dauernden Betrieb. Die cker
mssen gepgt und gegraben werden; man mu eggen, sen,
dngen, mhen und dreschen. Es kommt die Ernte und Weinlese.
Wenn es dann einmal ein schlechtes Jahr gewesen ist, wie es bei
jener Magerkeit hug geschieht, so tritt furchtbare Not und
Bedrngnis ein, bange Unruhe und tiefe Niedergeschlagenheit
ergreift alle.
Im Gegensatz zum Dorf und vor allem zur Stadt des Mittelalters, die sich mit der schrittweisen Entwicklung der Zivilisation
selbst fortentwickelt hat, verrt sich die Burg als eine ganz zeitgebundene, mittelalterliche Bau- und Wohnform. Sie kann
sich nicht weiterentwickeln und nicht anpassen. Auf einem
runden schmalen Kofel, schreibt Oswald von Wolkenstein 426,
umgeben von dichtem Wald, hohen Bergen, tiefen Tlern; Steine, Stauden, Stcke, Schneestangen, sehe ich tglich allzu viele.
Noch etwas macht mich bang: da mir der Lrm der kleinen
Kinder in die Ohren dringt durch und durch. Die burgherrschaftliche Familie entpuppt sich als ein mit Gezerfe und Gezeter
geladenes Gebilde fast kleinbrgerlichen Schlags. Vor Angst
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schlgt Oswald seine Kinder, da kommt die Mutter angebraust,


der zornige Wortwechsel droht handgreiich zu werden (Gab
sie mir eines mit der Faust, mte ich es sehr entgelten). Die
schnen, die hohen Zeiten auf der Burg sind vorber. Wohin
ich schau, stren mich die Schlacken an den Eisen, mit dem ich
einst umging. Dafr sehe ich nur Klber, Geien, Bcke, Rinder
und Leute in Holzschuhen, schwarz, hlich, ruverschmiert im
Winter. Die Burg ist keine zivilisatorische Konkurrenz mehr.
Mancherlei Kurzweil habe ich: Eselgesang und Pfauengeschrei.
Ich bin ihrer berdrssig.
Das Mittelalter ist noch nicht zu Ende, da steht die Burg
schon auf dem Altenteil. Aber wie dem allen, beklagt sich
die Markgrn Anna von Brandenburg von der Plassenburg
aus am 30. Mrz 463 bei ihrem Gatten, mchten wir uns
mit euer verwilligung von diesem freudlosen unnd unnserm
leib unbequemlichen lande mit schrifften zu euer lieb, unnser
allerhchstenn Zuversicht bringen. Die Burg als Lebensform
hat ausgedient. Man wandert bergabwrts, in die Schlsser
der Talauen oder berhaupt in die Stdte. Man tut das nicht
ohne romantische Verklrung der Frhzeit und nicht ohne
selbstanklagendes Eingestndnis einer gewissen Dekadenz. Unsere vorfaren haben ainest (einst) uf den hochen bergen in iren
heusern und schlsern gewonet, meint Frits Jacob von Anweil,
ein alter Ritter, auf einer Turnierbesprechung in Konstanz, die
Zimmerische Chronik berichtet darber, do ist auch traw und
glauben bei innen (ihnen) gewest, iezunder aber so lassen wir
unsere bergheuser abgeen (abgehen), bewonnen (bewohnen) die
nicht, sonder vilmehr beeien wir uns in der ebne zu wonnen,
damit wir nahe zum badt haben.
Die Verabschiedung der Burg hat ihren Grund nicht nur im
Trend zur Bequemlichkeit, genauer gesagt zum modernen
Lebensstandard, auch nicht nur darin, da der Ritterstand auf
den Burgen keine rechte politisch-gesellschaftliche Aufgabe
95

mehr sieht. Dahinter steckt auch ein wahrgenommener sozialer


Wandel. Sollte man als Ritter drauen im unwirtlichen Land sich
unter Schafen und Ziegen bewegen, whrend drinnen in der Stadt
die Pfeerscke, ber Nacht zu Unsummen von Geld gekommen, in Samt und Seide sich tummelten? Tatschlich waren die
Burgherren auch Bauern. Die Ritterspiegel des 5. Jahrhunderts
haben dem Ritter, bezeichnend, da das berhaupt notwendig
war, ein Handwerk verboten, Rinder- und Pferdeverkauf indessen
erlaubt. Schon im Kleinen Lucidarius des Seifried Helbling
aus dem Ende des 3. Jahrhunderts kichert man ber die bedeutenden Gesprche der adeligen Landherren. Sie unterhalten
sich bei Hofe darber, ob und wie ihre Kuh am meisten Milch
bringt, ob man den eingekauften Wein selber trinkt oder besser
weiterverkauft. Graf Eitelfritz von Zollern hat in der Mitte des 5.
Jahrhunderts mit Schafen gehandelt, und der schlesische Ritter
Hans von Schweinichen hat Generationen darnach auf der Burg
Grditzberg als Junge Gnse gehtet und nach Eiern gesucht.
Auerdem hatte er die Mhle und die Drescher zu beaufsichtigen,
die Fischerei zu versehen und das Futter auszugeben.
Indessen war die Burg nicht nur Mittelpunkt eines landwirtschaftlichen Eigenbetriebes, sondern auch, modern gesagt,
Zuschubetrieb, und zwar in ganz erheblichem Mae, seitens
des buerlichen Umlandes. Man hat nicht vllig ber die eigene
Zubehrde, das Zubehr an ckern, Wiesen und Weinbergen,
an Wald und Fischwassern, an Rindvieh, Schweinen, Gegel und
Bienenstcken (die wichtig waren, weil es keinen Zucker gab), an
Obstbumen und Taubenschlgen gelebt, einfach deshalb, weil
man es in den meisten Fllen gar nicht konnte. Man stellt sich
in der Burg auf Vorratswirtschaft ein, die Gedichte bersten in
den Aufzhlungen der Schinken und Wrste ebenso, wie es die
Bretterregale getan haben drften, und man ist ganz angewiesen
auf die Fronarbeit der umliegenden Bauern. Die uns ernhren,
sagt Hutten, sind bettelarme Bauern, denen wir unsere cker,
96

6 Herrschaftlich-feudale Burgwelt ist ohne die dienende Zubringerarbeit der


Bauern nicht denkbar. Burg mit Ritter und einem Bauern, der einen Schubkarren fhrt. Aus Bothos Croneken der sassen, Druck von Peter Scher, Mainz
492.

Wiesen und Wlder verpachten. Der Erwerb, der daraus eingeht,


ist im Verhltnis zur Arbeit, die er kostet, schmal; doch wird alle
Mhe angewandt, um ihn reich und ergiebig zu machen, denn
wir mssen sorgsame Hausvter sein.
Und so mu also, wie es im Gedicht Des Teufels Netz aus der
ersten Hlfte des 5. Jahrhunderts heit, der Bauer mit einem
rsslin uf die burg traben und im (ihm, dem kleinen Ritter)
inbringen sin holz und hw, garban, mist und ouch das strw
97

(mit seinem Rsslein auf die Burg traben, und ihm bringen sein
Holz und Heu, Garben, Dung und das Streu). Martin Crusius
schildert in der Schwbischen Chronik Ende des 6. Jahrhunderts
die uralt berkommenen Fronarbeiten zum Schlo Lichtenstein:
Ein Dorf mu Holz hauen, das andere hinfhren, das dritte
mu Mist wegfhren, das vierte Gras mhen, das fnfte dasselbe drrmachen und einfhren. In einem Weistum (buerliche
Rechtsaufzeichnung) von 509 steht unmiverstndlich, was man
zu tun hat: Wer von meins gnedigen hern wegen u Durenbergk
wonet, dem mssen die von Welmich u sein gesinnen sein speis,
husradt oder wine oder profandt hino tragen, so schwere als er
an einer Stangen hino tragen moegen. Hinauftragen mssen
hat man brigens oft ber eine Distanz von einem halben tausend
Meter oder weit mehr hinweg.
Gleichviel, die da oben leben in ihrer ebenso gesicherten
wie einschichtigen Welt. Der Burgverwalter hat fr die Vorrte
zu sorgen und die Untergebenen zu berwachen, die Knechte
versorgen die Pferde, pegen die Waen, icken das Lederzeug.
Die Burgherrin leitet den Haushalt, weist Mgde und Nherinnen an, besorgt den Garten. In den Prozeakten von 46 der
Burgherrin Ursula Reiferin von Altspaur heit es, sie bettige
sich in der Burgkche, ebenso nden wir sie mit ihrer Jungfrau
im Krautacker beschftigt. Der Hauskaplan liest morgens die
Messe und unterrichtet hernach die Kinder der Familien und die
Knappen. Vom Sller (von solarium, Sonnenplatz) aus geniet
die Burgherrschaft den Blick in die Weite oder durchmustert
von dort die Arbeiten im Burghof oder auf den Feldern drauen.
Und die Abende? Die vielen kirchlichen Feier- und Festtage? Die
Eindimensionalitt des Lebens auf der Burg ist ein Topos in der
mittelalterlichen Literatur, lyrisch und episch und dramatisch
und schlielich in Albrecht von Eybs Ehebchlein (472 gedruckt) auch didaktisch gefat: Wie sich ein fraw halten solle
In Abwesen irs mannes. Viele dieser Isolations-Themen, nicht
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nur das bis zum Bnkelsang hinunter erniedrigte von der allein
gelassenen Gattin des Burgherrn, die verfhrt und untreu wird,
sind im Grunde nur aus der Armut an anderweitigen Impulsen
und aus den pathologischen Rckwirkungen dieser im eigenen
Saft schmorenden Eingezogenheit geboren.
Kein Wunder, da jeder, der an das Burgtor klopfte, eine Sensation machte, da Spiel und Feier, auch wenn sie ein noch so
bescheidenes Konterfei haben mochten, in grter Aufmachung
geschildert und weitererzhlt werden. In der Glanzzeit der
deutschen Burg, der Spanne zwischen dem 2. und 4. Jahrhundert, sind die Dichter nicht mde geworden, die Idealburg auf
dem bizarren Felsen zu feiern, zwei hundert klaftern hoch der
vels und daz gemiure, und im 5. Jahrhundert kam dann das
international verbreitete Lied vom Schlo in sterreich auf:
In sterreich da ligt ein Schlo, / das ist ganz wol gebauwet /
Von Silber und von rotem Gold, / mit Marmelstein gemauret.
Tatschlich scheint mancher Burgturm, die Vielzahl der Berichte
spricht gegen die Verbreitung eines Mrchens, einen Goldknauf
getragen zu haben, zur Orientierung fr den Fremden und zum
Glanz des eigenen Hauses. Und vollends bei der Illustration der
Burgfeste konnten die Dichter sich nicht genug tun, da rauscht
es geradezu durch die Burgsle und um das Burggemuer. Die
vornehme Burganlage machen die Snger uns dadurch deutlich,
da sie die Zahl der Insassen hervorheben. Vierhundert und
mehr Frauen zeigen sich im Parzival in den Fenstern eines
Palas, fnfhundert und dazu ebensoviel Ritter in einem Saal im
Wolfdietrich und so fort. Die Festfreude, die verschwenderisch
gebte Gastfreundschaft, kann sich so steigern, da die Gste in
Htten und Zelten auf dem Plane vor der Burg untergebracht
werden mssen (d sach man fgespannen htten und gezelt,
d die geste solten die nahtselde hn, im Nibelungenlied).
In solchen, und sicherlich vielen weniger himmelhochjauchzenden Stunden bewhrt sich die Burg als Trepunkt der Leute
99

von Stand, und die Burggesellschaft als die von den Herren
geformte Keimzelle edler Feudalgesellschaft. Zu ihr gehren die
jungen Vasallenshne, die auf die Burg gekommen sind, ihre
militrische Lehre zu machen, das Gesinde, und nicht zuletzt
das ganze Vlkchen der Unterhalter, das sich die Herren zu ihrer
ergtzlichen Zerstreuung, aber auch zur redlichen Information
und schlielich aus Prestigegrnden halten. Der Marner erzhlt
um 250, was die Burggesellschaft von ihm haben will: Sing ich
dien liuten mniuliet, / s wil der rste daz / wie Dieterch von
Berne schiet, / der ander, w knc Ruother saz, / der dritte wil
der Riuzen strm, s wil der vierde Ekhartes nt, / Der fnfte
wen Kriemhilt verriet, / dem sehsten taete baz / war komen s
der Wilzen diet (Wenn ich den Leuten meine Lieder vorsinge, /
dann will der erste das / hren, wie Dietrich Bern verlie, / der
zweite, wo Knig Rother sa; / der dritte will vom Reuenkrieg
hren, dagegen der vierte von Eckeharts tdlicher Bedrngnis, /
der fnfte, wen Kriemhild verriet, / der sechste htte lieber gehrt,
/ was mit den Wilzen passiert ist. Der Marner, ein wandernder
Liederdichter, der oenbar um 270 ermordet worden ist, hat
auch immer Leute unter seinen Zuhrern, die nur Minnesang
hren wollen oder denen diu wle b den allen lanc, denen bei
alledem die Zeit zu lang wird.
Der Spielmann, der fahrende Snger, bendet sich in einer
zweischneidigen Lage. Er mu das Lob seines Brotherren singen,
und will selber ein Herr werden: der gesellschaftliche Aufstieg
mittels Reime ist ein schwierig Ding, und das Janusgesicht zeigt
sich in immer wieder neuem Doppelspiel, hie Abhngigkeit, dort
Gesellschaftskritik, hie Sholzraspeln, dort ein ungewaschenes
Maul, hie Wirklichkeit, hie Mre. Sicherlich kommt von dort
her die Verachtung, die man am Ausgang des Mittelalters den
fahrenden Musikanten entgegenbringt. Spielleute und Lumpen, / Wachsen auf einem Stumpen, sagt ein zeitgenssisches
Sprichwort. Der Spielmann ist beides, ein gerngesehener und
100

gerngehrter Unterhalter, und Prgelknabe, Sndenbock und


billiges Aggressionsobjekt.
Der Mann von Adel, und als die Burg nicht mehr zu besingen
war und die Auftraggeber in der Stadt saen, der sittsame Brger
prangert dem Spielmann alle jene Laster an, in die er selber verstrickt ist oder die er nur zu gerne genossen htte, wenn ihm
nicht die Gelegenheit dazu gefehlt htte. Im Grunde war es die
Freiheit, um die jene die Spielleute beneideten, die auf Gedeih
und Verderb ihrer Obrigkeit ausgeliefert und zur Sehaftigkeit
gezwungen waren. Aus diesem Neid heraus wurden dem Spielmann die elementarsten Rechte aberkannt: fr ihn war keine
Gerichtsbarkeit zustndig, ihm und seinem Weibe konnte man
ungestraft Gewalt antun. Die Klagen der Spielleute sind darnach:
von unsagbarer Traurigkeit durchzogen, von einer erlebten, erlittenen Einsamkeit.
Hat ihn sich der Ritter nur gehalten, damit der eigene Schild
desto besser leuchte? Das Ritterideal ist wie das Kontrastprogramm zu den intellektuell ungebndigten Kommentaren und
Bildern der Dichter, zur unbehausten Vielfalt ihrer Stimmen.
Dabei hat der Ritter, das groe Novum der Sozialgeschichte,
keinesfalls eine lange Vergangenheit hinter sich. Als das Wort
riter um 060 als bersetzung von miles aufkam, bedeutete
es nichts weiter als Reiter, einer, der zu Pferde ist. Um 20
erscheint eine neue, den riter bentzende Wortverbindung,
die riterschaft. Immer noch ist gemeint: Kriegsleute zu Pferde.
Erst die auallende Beliebtheit, die das mittlerweile mit zwei t
geschriebene Wort Ritter zwischen 80 und 250 gewinnt,
zeigt eine Vernderung des Wortwertes an. Eine Vokabel, mit der
man zunchst ganz einfach einen Soldaten meinte, nimmt den
Gefhlsinhalt alles dessen an, was tapfer, edelmtig, vornehm
und hsch ist. Fortan wird es zur Benennung von Adligen und
Knigen benutzt.
Troubadours und Minnesang, kirchliche Traktatschreiber und
101

Kreuzprediger haben in ihren Liedern und Stzen die Ritterideale


weit verbreitet. Wenn der kirchliche Meinungsbildner an dieser
Propagierung vor allem beteiligt ist, hat das seinen guten Grund:
der Ritter ist Diener. Drei Arten des Dienstes gelten fr ihn vor
allem, Dienst fr den Herrn, Dienst fr Kirche und Christenheit
und Frauendienst. Bonizo von Sutri hat in seinem wahrscheinlich
085 entstandenen Liber ad amicum die Theorie entwickelt,
Christen sei es erlaubt, im Dienst der Kirche fr ihren Glauben
mit Waen zu kmpfen. Derartige Oenbarungen haben natrlich, wie der Kreuzzugsgedanke berhaupt, die Entstehung eines
christlichen Ritterideals sehr befrdert.
Die werbenden Stimmen blieben nicht ungehrt. Das Ritterideal kam an, wie jeder elitre Anruf mit Antworten rechnen
darf, entsprechen ihm nur die Zeitstimmung und die Zeitnot.
Allemal liegt das Geheimnis darin, da nicht Freiheit und Genu versprochen, sondern Dienst und Verzicht gefordert wird,
Leistung, um das moderne Reizwort zu gebrauchen. Die tatschlichen Kriegsleute des 2. Jahrhunderts, die als Gefolgsleute oder
Lehnsleute von Frsten und Adligen zu Pferde fr ihre Herren
kmpften, entwickeln allmhlich ein Zusammengehrigkeitsgefhl und fhlen sich einer Korporation zugehrig: der Ritterschaft. Sie sind, gerade in den Augen ihrer Zeitgenossen, mehr
als gewhnliche Soldaten. Sie beginnen, eine gesellschaftliche
Klasse mit eigenem Lebensstil zu bilden.
Man sprt allenthalben, da das Ritterideal des 2.. Jahrhunderts aus dem Vasallenideal des . Jahrhunderts entstanden ist.
Der Ritter verdient sich sein Leben in doppeltem Sinne, nicht nur
damit, da er Rechtsanforderungen gengt. Es gengt nicht, so
die ritterliche Devise, sich des Schlechten zu enthalten, vielmehr
mu man das Gute tun. Da man dabei auf die anspruchsvollsten
Traditionen zurckgreift, verrt der Text eines weitverbreiteten
Segensgebetes fr ein Schwert aus der zweiten Hlfte des 0.
Jahrhunderts, mit dessen deutschem Wortlaut auch ein Ritter
102

um 300 oder spter htte bestehen knnen: Erhre, so bitten


wir dich, Herr, unsere Gebete und mache dieses Schwert deiner
wert, womit dein Diener (folgt der Name) sich zu umgrten
wnscht, indem du es mit der rechten Hand deiner Majestt
segnest, damit es zur Verteidigung und zum Schutz von Kirchen,
Witwen, Waisen und allen, die Gott dienen, gegen die Wildheit
der Heiden gereichen kann, und damit es anderen Feinden Angst,
Schrecken und Entsetzen eint. Der Auftrag fr die Edelleute liegt zuallererst darin, die Schwachen zu schtzen. In einer
Urkunde des Grafen Wilhelm von Valentinois von 83 heit es:
Es ist ein besonderes Merkmal des Adels, und es erfordert die
Gewalt unseres Schwertes, da wir Witwen und Waisen verteidigen und beschtzen, Recht sprechen und Gerechtigkeit ben
an den Armen in ihrer Not.
Das Schwert hat dabei seine besondere Rolle: wer das Schwert
trgt, trgt auch diese tiefe Verantwortlichkeit. Die sogenannte
Schwertleite, die Umgrtung mit dem Schwert, wird vorgenommen, wenn ein junger Edelmann fnfzehn wird und damit in die
Welt der Erwachsenen eintritt. Ursprnglich in Deutschland nur
bei Shnen von Adligen vorgenommen und kein kirchlicher Akt,
wird aus der Schwertleite allmhlich die Befrderung zum Ritter,
die seit dem 3. Jahrhundert auch gewhnlichen Ministerialen
zuteil wird, und schlielich im 4. Jahrhundert der Ritterschlag.
Die Schwertumgrtung verknpft sich mit einer kirchlichen
Handlung. Nach der Befrderung zum Ritter, das wird Brauch,
geht man in die Kirche, sein Schwert segnen zu lassen.
Als 23 ein franzsischer Graf Simon de Montfort seinen Sohn
vor dem Altar mit dem Schwert umgrten lie, gab der Mnch,
der das beschrieb, den Kommentar: O neue und unerhrte
Ritterschaft! Wer knnte dabei seine Trnen zurckhalten? Die
Elite war etabliert. Aber vertragen solche Ideale ein Establishment? Das Zeichen der Ritter: ketenwambis und swert, wie es
im Meier Helmbrecht heit, Ketten wams und Schwert. Den Kopf
103

7 Im Oktober 05 sprengen am Regenu zwei Reiterscharen gegeneinander, Heinrich IV. und sein Sohn Heinrich, die Reiter in Kettenhemden, mit
Schilden und Lanzen. Vater und Sohn sind durch Krone und Nameninschriften
gekennzeichnet, den Flu, der sie trennt und ein wirkliches Zusammentreen
verhindert, hat der Knstler in drastischer berhhung nicht horizontal, sondern vertikal dargestellt. Zeitgenssische Kopie nach Originalen, mit denen das
Geschenkexemplar der Weltchronik Ottos von Freising, das der Bischof 57 dem
Kaiser Barbarossa widmete, geschmckt war.

schtzte ein Topfhelm, auch er ein Zeichen des Ritters. Heute


noch werden Wappen in Form eines Schildes mit aufgesetztem
Helm dargestellt. Der Topfhelm bestand aus dem in einem
Stck getriebenen Scheitelstck und zwei seitlich zusammengenieteten, die Wandung bildenden Platten. Durchbohrungen
an der Vorderseite unter den Sehschlitzen dienten der besseren
Luftversorgung des Trgers. Von diesen Topfhelmen existieren
heute in Deutschland nur noch rund zwei Dutzend.
Zimier nannte man den auf dem Helm sitzenden Aufputz:
die Gefahr, aus dem Dienstgebot ein leeres Privileg werden zu
lassen, lag ebenso nahe wie die, die Kampfkleidung in Mode
umzusetzen. Ulrich von Lichtenstein schildert liebevoll den
104

farbenprchtigen, aus rotem Scharlach gewirkten und mit Schellen behangenen wpenroc, den man, wie die aus Leinen, Samt
oder Seide hergestellten Kappen, ein berkleid in roter, grner,
blauer oder Goldfarbe, ber dem Harnisch anlegte. Unter dem
Harnisch und ber dem Hemd trug der Ritter ein Wams aus
grobem Leinen oder Filz. Kopftracht des Ritters ist ein Hut, der,
allemal durchsetzt mit Perlen, aus Leder oder berhaupt nur aus
Pfauenfedern gemacht wurde. Auf dem Helm trug man auch
ein schapel, einen binden- oder kranzartigen Kopfschmuck,
mit Goldfden durchwirkt oder mit Perlen besetzt, den beide
Geschlechter tragen konnten.
Seine Haare trug der Ritter ursprnglich streng und zweckmig. Zu beiden Seiten des Kopfes elen sie bis zu den Ohren
herab, am Hinterkopf gingen sie nicht ber den Nacken. Der
Reitermeister zu Bamberg hat uns in seinem Reiter, der langes, ein wenig gelocktes Haar trgt, solche Frhform lebendig
gemacht. Rollte sich das Haar am Ende nach auswrts ein wie
ein Hobelspan, sprach man solche Frisur als spn an. Im Ruf
bermiger Haarpege standen die Rheinlnder; sie geelen
sich in knstlich gelocktem und geringeltem Haar, das man als
reidez hr bezeichnete (reit = geringelt) und wofr man ein
sicherlich gar nicht so bequemes Modeinstrument namens calamistrum (Kruseleisen) verwendete.
Als Herzog Friedrich II. zu einer Heerfahrt auch einmal Bauern aufbot, drngten sie sich zwischen die Hoeute und elen
prompt auf wegen ihrer standeswidrig langen, blonden Ringellocken; Neidhart hat sie hernach als Gaupfauen gefeiert.
Friedrich selbst hat brigens den Vorwurf hinnehmen mssen,
sein Haar in langen geochtenen Zpfen wie die Ungarn zu
tragen. Von besonderer Pikanterie gab sich die schsisch-thringische Haarmode der Ritter: das Haar lie man vorne zu
einem groen Schopf wachsen und hinten ganz kurz scheren.
Die Polen indessen trugen einen vllig glatt geschorenen
105

Kopf, nur an der Seite um einen imaginren Scheitel blieben


etliche Haarbschel stehen. Brte, als Schnurrbarte, waren im
9. Jahrhundert ausgeprgt, dazu wurde ein Kranzbart getragen.
Unter den Ottonen wuchs dieser Kranzbart zu einem rechten
Kinnbart, der bis zum Ende des 3. Jahrhunderts gebruchlich
war. Wohl unter antikem Einu gab der Staufer Friedrich II.
das Zeichen zur Bartlosigkeit, die bis ins 4. Jahrhundert hinein
anhielt. Die seit der Mitte des 4. dieses Jahrhunderts wieder
modischen Brte waren ausgesprochene Kinnbrte; vom Hof
Karls IV. aus hat sich diese Barttracht stark verbreitet.
Komik hat sich schon immer in die Tragdie gedrngt; manchmal gelingt das auch der Karikatur vor den Gelden von Pathos
und Ernst. Vom gestriegelten und gebgelten Rittersmann singt
nicht nur Heinrich von Melk (sieh hin, wie sin sceitel si gerichtet,
/ wie sin har si geslichtet, sieh hin, wie sein Antlitz aussieht, /
wie sein Scheitel gerichtet, / sein Haar geordnet ist). Im 4. und
5. Jahrhundert scheinen sich immer mehr Auswchse bemerkbar gemacht zu haben. Vielen Rittern, Neu-Rittern, merkt man
zu sehr den Aufsteiger an. Die sozialpolitische Bedeutung des
Minnesangs liegt ja wohl primr darin, da er ein wesentlicher
Faktor bei der Konsolidierung des Kleinadels am Hofe der Groen sein konnte. Die ihm gleichfalls nachgesagte Verbalisierung
von Wirklichkeitsucht zielt dabei nicht auf das Gegenteil; die
Verherrlichung einer hheren Welt mochte gar nicht im Widerspruch zu dieser heimlichen Standes-Etablierung stehen.
Andererseits wrde man wohl in kleinbrgerliche Mastbe
verfallen, wollte man hinter der Ritterpoesie nur verbrmten
gesellschaftlichen Ehrgeiz wittern. In seinen guten und groen
Zeiten will der hohe muot, der die seelische Atmosphre des
Rittertums kennzeichnet und wrtlich so umschreibt, einen
von Autoritten und Abhngigkeiten losgelsten Trutzgesang
laut werden lassen, das Lied einer neuen und schpferischen
Frmmigkeit, einer Erfahrung von Liebe, die in der Tat eine
106

neue Grundlage schafft fr die Wrde des Menschen (A. J.


Gurjewitsch). Da dieser Jubelgesang des Lebens und diese
Entdeckung der Liebe aus zwei Quellbezirken gespeist wird, dem
Schnen und dem Guten, macht diesen groartigen Versuch
eines Standesideals doppelt wertvoll. Seinem Wesen nach ist der
ritterliche Gedanke ein Ideal schnen Lebens, ein sthetisches
Ideal, gewoben aus bunter Phantasie und erhebender Empndung. Aber es paart sich mit einem ethischen Ideal, indem sie es
in unmittelbare Beziehung zu Frmmigkeit und Tugend setzt.
Ist am Ende nur der zur Schnheit erhobene Hochmut daraus
geworden? Die schne, die aristokratische Standesehre manifestiert sich im Kampf ebenso wie in der verborgenen Hilfe am
notleidenden Nchsten. Wo die Wirklichkeit beides verwehrt,
ist der spielerische Kampf mit dem Risiko des Sich-BewhrenMssens, das Turnier, der jederzeit verfgbare Ausweg. Das ist
zunchst einmal einfach Zeitvertreib. In der von Georey von
Monmouth geschilderten Artusrunde dachten die zum Miggang verdammten Ritter an eine Steinschlacht und begannen

8 Ritterstechen: Wie der ritter von stouenberg au dem hoe so ritterlichen


stach. Aus Eckenolts Ritter von Stauenberg, Druck von Martin Schott,
Straburg o.J.
107

ein Spiel zu Pferd; die Damen aber schauten auf der Hhe der
Mauern zu und schrten die Flammen zu heftigsten Erregungen
nach Art dieses Vergngens. Einige maen sich mit Stben, andere mit Lanzen, wieder andere mit dem Wurf schwerer Steine,
jene mit Schach, mit Wrfeln und den verschiedenen Arten der
brigen Spiele und vertrieben so den Rest des Tages, wobei sie
Streit vermieden. Wer auch immer den Sieg in seinem Spiel errang, den belohnte Artus mit reichlichen Gaben.
Ein wenig spter schildert Ulrich von Lichtenstein ein Turnier, das, abgehalten nach einer Schwertleite, trotz der kargen
Worte doch klarmacht, wie sehr hier die Probe aufs Exempel
gemacht und der Zusammenhang zwischen Spiel und Ernst,
zwischen Wirklichkeit und Ideal, zwischen Tapferkeit und Eros
hergestellt wird. Der turner (das Turnier) und daz stechen,
doziert Heinrich Wittenweiler im Ring, sind nit erdacht um
daz allein, Daz man hoer den frawen rain: Sei sein auch dar
zuo jo gemacht, Daz man da mit die ritterschaft Erzaig und da
zuo lerne. So sieht diese standesgeme Erziehung und Bewhrungsprobe dann aus: Fnf tsent ritter oder baz / des werden
frsten brt d az. / d was puhurt, tanzes vil, / und ander vil
manc ritters spil. / da was diu herzoginne reh, / und ir tohter
mnneclch, / und ander vil manc vrowe guot: / die gben uns d
hhen muot. (Fnftausend Ritter oder mehr aen da sein Brot.
Man buhurdierte, tanzte und trieb viele andere ritterliche Spiele.
Die vornehme Herzogin und ihre liebreizende Tochter und viele
andere treiche Damen waren anwesend und versetzten uns in
freudige Feststimmung.)
Was hier, man mchte sagen, coleurfhig und in aller Zucht
vonstatten geht, sackt wenig spter in Kraftmeierei und Grobheit, und schlielich berhaupt in monstrse Volksbelustigung
ab. Schon Wernher der Gartenaere meint, die alten turnei sint
verslagen (Die alten Turniere sind abgeschafft). Frher habe sich
der Schlachtruf so angehrt: held ritter weset fro (Held Ritter,
108

9 Krieg ist Grausamkeit, auch im Mittelalter. In seinem Spiegel des menschlichen Lebens, dem letzten illustrierten Werk des Augsburger Druckers Gnther
Zainer (um 477), hat Rodericus freilich einen nurmehr auf das Instrumentarium zurckfhrenden Kommentar dafr, auch fr die gefallenen und verstmmelten Krieger: Von der beschwrd, arbeyd vnd ungemach der ritterschaft
In bung der waen.

seid froh). Bei den neuen, die man eingefhrt habe, rufe man
den ganzen Tag nur Jage Riner, jage, jag! Stich, schlag zu!. Ein
steirischer Reimchronist beklagt zu Anfang des 4. Jahrhunderts,
da es den Rittern schon zu unbequem geworden sei, gerstet zu
gehen und man die bequeme Gugel (Haube) vorziehe. Seifried
Helbling meint im Kleinen Lucidarius, zuht und mze seien
verlorengegangen. Man strebe nicht nach ritterlichem Ruhm,
sondern nach Vermgen. Die Ritter verlieen das Aufgebot ihres Herrn, ihnen sei die Heirat mit einer reichen Bauerntochter
und der Handel mit Weizen wichtiger. Das Rittertum beginnt
zu verliegen; die Burgen beginnen sinnlos zu werden. In den
Tagen, in denen Lucas Cranach der ltere ein Turnier auf
dem Marktplatz (Holzschnitt von 506) zeigt, einen Sport von
109

Professionellen, mchte man sagen, kommt man anderswo zu


Hunderten zusammen, um die Mannen beim Stechen zu sehen:
gewonnen hatte, wer den anderen mit seiner mchtig-stumpfen
Lanze auf freier Bahn aus dem Sattel hob. Der Helm der Rstung
war unbeweglich auf dem Bruststck verschraubt. Der Reiter
mute mit einer Leiter auf das Pferd steigen oder mit einem
Flaschenzug hochgezogen werden. Die Turnier-Romantik war
eingezogen, und bald war die Beschreibung und das Konterfei
berhaupt wichtiger als die Wirklichkeit.

110

Der tumpe gebr

Das Kernstck des riesigen Wandelaltars in Isenheim war ursprnglich ein geschnitzter Schrein. In seiner Mitte thronte der
hl. Antonius Eremita, der Patron des Isenheimer Antoniterklosters, unter reichem Gesprenge, begleitet von zwei lebensgroen
Heiligenguren. Grnewalds berhmte Altartafeln sind diesem
um 500 entstandenen Skulpturenwerk erst zehn bis fnfzehn
Jahre spter angefgt worden.
Der Meister der aus Lindenholz geschnitzten Plastiken ist Niklas Hagenower von Straburg. Als Sptgotiker wendet er noch
den Bedeutungsmastab an, mit dem die Renaissance dann aufgerumt hat. Daher sind zwei Assistenzguren, die dem Heiligen
Tieropfer darbringen, im Vergleich zu ihm, nach mittelalterlicher
Tradition, winzig proportioniert. Die beiden Statuetten eines
Junkers und eines Bauern, die dem Heiligen einen Hahn und
ein Ferkel darbringen, sind dankbar Gerettete. Antonius Eremita
wurde um Hilfe beim sogenannten Antoniusfeuer angerufen,
einer furchtbaren, zu Gliederbrand und Tod fhrenden Vergiftungskrankheit durch verdorbenes Getreide.
Den packenden Realismus der beiden kleinen Skulpturen hat
man schon immer bewundert. Der Bauer ist farbig gefat, in
Rot, Grn und Violett. Dem Volk aufs Maul schauen das
Lutherwort kommt einem hier in abgewandelter Form in den
Sinn. Nach all den bersinnlichen Gestalten des Mittelalters
ist diese Wirklichkeit knstlerisches Neuland. Mit dem Bauern
hat Hagenower einen volkstmlichen Typus hingestellt und ein
Stck Leben fr uns gerettet. Das Buerlein ist eine Person von
robustem Selbstbewutsein, die ihr verbrauchtes Gesicht in breite
Lachfalten des Einverstndnisses mit dem Betrachter legt. Das
drollige Spanferkel hlt den Kopf schief und scheint gleichfalls
zu lcheln. Der Bauer schaut aus dem frommen Rahmen mit
111

verblender Direktheit heraus. Die kraftvoll-klare Komposition


wird witzig akzentuiert mit dem Ensemble aus abstehendem
Turbanzipfel, Ferkelohren und Zeigenger eine leise Karikatur,
die dadurch unterstrichen wird, da ausgerechnet dieser Bauer
sich so theatralisch mit einem fast orientalischen Kopfschmuck
dekoriert, ein Mann, der bei Colmar oder Schlettstadt oder Offenburg htte zu Hause sein knnen.
Da der Bauer um 500 so ausgesehen hat, bezweifeln wir nicht.
Darf indessen dies ebenso verschmitzt wie selbstsicher dreinschauende Gesicht als reprsentativ fr den ganzen Stand gelten?
Was war der Bauer? Wo kam er her? 38, beim englischen Bauernaufstand, haben die Mnner Als Adam grub und Eva spann,
wer war denn da ein Edelmann? auf ihre Fahne geschrieben. Das
war nicht nur Protest gegen die Sozialordnung, sondern auch ein
Vermerk der Prioritt. Wir waren zuerst da. Bauer, althochdeutsch gibrs, einer, der zum Haus gehrt, bezeichnet den zu
einem Herrenhaus wie den zu einem Siedel- und Rechtsverband
Gehrigen, der zunchst, ohne stndische Unterscheidung, frei
oder unfrei war. Tacitus berichtet, da die germanischen Herren
Land an Unfreie ausgaben, die nicht in ihrem Haus beherbergt
wurden, sondern nach Art rmischer Siedler den Boden gegen
Abgaben, aber wirtschaftlich selbstndig bebauten und der unbeschrnkten Verfgungsgewalt des Herrn unterstanden. Ihre
Wohnsttten lagen in Dororm um den Herrenhof. Schon im
ersten nachchristlichen Jahrhundert gab es eine aus der Hausherrschaft erwachsene Grundherrschaft, die nicht in Bodenleihe,
sondern in persnlicher Unfreiheit begrndet war.
Grundherrschaft und Unfreiheit sind die strksten Wurzeln
und auch der Rahmen mittelalterlichen Bauerntums. Dazu
kommt ein genossenschaftliches Element. Gibrs kommt aus
dem lateinischen Wort vicinus, Nachbar, das mit civis, dem
Brger zusammenhngt. Nicht nur die Grundherrschaft,
auch die Dorfgemeinde mu fr die Entstehung und Frhzeit
112

des Bauerntums bercksichtigt werden, ein abgeschlossener


und schon bald erstaunlich weitentwickelter Wirtschafts- und
Sozialverband, der auch beachtliche Selbstverwaltungsaufgaben wahrnahm und lste. Und schlielich scheinen abhngige
Bauern schon in der Frhzeit auch Gefolgsleute ihrer Herren
gewesen zu sein. Das war wirtschaftlich und sozial der Weg, auf
dem freie Elemente in die Grundhrigkeit kamen, in der sie sich
mit dem Hauptkontingent der Unfreien zum mittelalterlichen
Stand eines nivellierten Bauerntums verbanden.
Man sagt dem buerlichen Lebenskreis noch heute konservative
Haltungen nach, und so verstehen wir, da diese Entwicklungen
in den ersten mittelalterlichen Jahrhunderten nur langsam vor
sich gingen. Erst seit der Karolingerzeit bildet sich die lange Zeit
fr urgermanisch gehaltene buerliche Siedlungsgemeinschaft
des Dorfes vollstndig aus (K. S. Bader). Und erst mit dem 3.
Jahrhundert liegen die wesentlichen Zge des Dorebens in voll
eingespielter, fertiger Form vor uns. Zunchst scheint es die
Regel gewesen zu sein, da ein auf oder beim Herrenhof wohnendes unfreies Gesinde das Land des Herrenhofs, des Fronhofs
bebaut. Auch die fr Haus und Hof des Grundherrn ntigen
gewerblichen Gegenstnde stellt man in diesem Verbund noch
selbst her. Im 2. Jahrhundert beginnen die Grundherren, wie
wir sagten, die Verbindung aufzulsen. Das Fronhoand wird in
selbstndig wirtschaftende Bauernstellen aufgeteilt. Die Bauern
leisten von ihren Stellen aus Naturalabgaben; die nicht mehr
bentigten Fronleistungen sind in Geldabgaben umgewandelt.
Der Herrenhof wird zum Meierhof, den ein Pchter umtreibt;
Meier Helmbrecht war einer von ihnen.
Vielleicht htten diese organisatorischen nderungen den Sozialstatus des Bauern gar nicht so wesentlich verndert, wenn nicht
gleichzeitig im 2. Jahrhundert eine erste grere Stadtbauwelle
eingesetzt htte, die nicht blo die notwendigen Arbeitskrfte in
die Stdte zog, sondern den Bauern auch die Mglichkeit gab,
113

dort nach Jahr und Tag frei zu werden. Stadtluft macht frei
das war ein Schlag fr den grundbesitzenden und von Herrschaftsrechten lebenden Adel. Um die Konkurrenz zu bestehen,
blieb gar nichts anderes brig, als von der Pacht des Bauern auf
Erbpacht berzugehen, wodurch das Lehengut ber Generationen im Familienbesitz des Bauern bleiben konnte. Natrlich
ging auch das nicht von heute auf morgen. Der Abt des reichen
Klosters Weingarten hat die neue Situation erst einmal vorsichtig
abgetastet, wenn er 70 verordnet: Wir machen den Bauern folgendes Zugestndnis: Diejenigen, die dem Hrigenverband dieses
Klosters angehren, drfen, solange sie zum Anbau der Felder
und zur Erfllung ihrer schuldigen Dienste fhig und willens
sind, unter keinem Vorwand von ihren Gtern entfernt werden;
vielmehr sollen auch ihre Shne, wenn sie geeignet erscheinen,
der vterlichen Arbeit nicht beraubt werden.
Aber der Anfang fr eine bessere Existenz des Bauern war gemacht. Dies vor allem in quantitativer Hinsicht: was vor einem
Jahrhundert nur ganz selten einmal vorkommen mochte, wird
jetzt vielen Bauern und ganzen Landschaften zuteil. Im groen
geistig-politischen Umbruch der Stauferzeit, der mit Burgenbau
und Stdtegrndung, Kloster- und Vogteipolitik elementare
entliche Aufgaben und Mglichkeiten bringt, sind auch die
Bauern ein politischer Faktor, so sehr, da die Staufer auch Bauern
frei machen, sie zur Rodung bisher unerschlossener Waldgebiete
ansetzen und durch sie Binnenkolonisation betreiben lassen.
Hher und besser ging es nicht mehr. Hier ist der Bauer im Besitz
einer Freiheit, die auf Heeresdienst oder Rodung und Siedlung
beruht und so gut ist wie die seit der karolingischen Zeit immer
wieder verliehene Knigsfreiheit. Die Bauern der Barockzeit, die
nichts weiter sind als dumpfe, unbeachtete Untertanen, deren
Funktion allein darin liegt, fr den Tisch und brigens fr die
Kasse der Feudalherrschaft mitzuarbeiten und mitzuernten,
sind kleine, erbrmliche Leutchen dagegen.
114

Man kann nicht sagen, da der mittelalterliche oder berhaupt


der mitteleuropische Bauer vor 800 arm oder reich gewesen
ist, geknechtet oder selbstndig, stumpfe Kreatur oder gefhrlich-revolutionre Gruppe. Das alles ist jeweils davon abhngig,
welche Rolle dem Bauern in der jeweils sozialen und politischen
Lage zukam. Brauchte man ihn, kam man seiner persnlichen
Situation entgegen. Ging es auch ohne diese besondere Sorgfalt
und Rcksicht, lie man ihn links liegen. Als im 3. Jahrhundert,
bedingt durch die Entwicklung des Handels, das Geld als Zahlungsmittel eine wachsende Bedeutung erhielt, war der Bauer
beziehungsweise seine Abgabe pltzlich eine interessante Sache
geworden. Die Naturalabgaben oder Arbeitsleistungen wurden
in einen xen Geldbetrag umgewandelt, so da bei der schnellen
Entwertung des Geldes der reale Wert der Abgaben sank. Das
trug, jedenfalls zunchst, zur Strkung der buerlichen Position
bei, da der Bauer nun frei ber seine Arbeitszeit verfgen und
seine Produkte auf dem Markt zu steigenden Preisen verkaufen
konnte. Die Situation des wenig besitzenden niederen Adels wurde genau dadurch verschlechtert, weil er auf ein xes Einkommen
beschrnkt war. Zu Beginn des 6. Jahrhunderts, als durch den
Zuu des mittel- und sdamerikanischen Silbers eine erste
Inationswelle durch Europa ging, war das lngst vergessen: was
der Bauer auf den Markt brachte und bezahlt bekam, war morgen keinen Kreuzer mehr wert. Der Bauernstand war politisch,
wir wrden heute sagen, ideologisch zu wenig grundiert und zu
sehr abhngig von der Konjunktur, als da er htte eine Macht
darstellen knnen. Verglichen mit den anderen Stnden war sein
Rechtsfundament so zweitrangig, da man es vergessen konnte,
wann immer die Zeiten das erlaubten.
Wir wundern uns also nicht ber Sebastian Mnsters, freilich erst
aus der Reformationszeit stammenden Bericht ber den vierten,
den Bauernstand, es sei denn, manche Fakten dieser Schilderung
machten uns doch unerwartet betroen: Der vierte Stand ist der
115

Menschen die auf dem Felde sitzen und in Drern, Hen und
Wylerlin und werden genennt Bawern, darum sie das Feld bawen
und das zu der Frucht bereitet. Diese frn gar ein schlecht und
niedertrchtig Leben. Es ist ein jeder von dem andern abgeschieden
und lebt fr sich selbst mit seinem Gesind und Viech. Ihre Huser
sind schlechte Huser von Kot und Holz gemacht, u daz Ertrich
gesetzt und Strow gedeckt. Ihre Spei ist schwarz trucken Brot,
Haberbrei oder gekocht Erbsen und Linsen. Wasser und Molken
ist fast ihr einzig Trank. Eine Zwilchgippe, zwen Buntschuck und
ein Filzhut ist ihre Kleidung. Diese Leute haben nimmer Ruh. Frw
und spat hangen sie der Arbeit an. Sie tragen in die nchste Stett zu
verkauen was sie Nutzung berkommen auf dem Feld, und von
dem Viech, und kaufen dagegen, was sie bedren. Dann sie haben
keine oder gar wenige Handwerkslewt bey ihnen sitzen. Ihren Herren mssen sie offt durch das Jahr dienen, das Feld bawen, sen, die
Frucht abschneiden und in die Schewer fhren, Holz hawen, und
Grben machen. Do ist nichts, das das arm Volk nitt thun mu und
on Verlust nitt auschieben dar. Ein gleichzeitiger Schriftsteller
vervollstndigt diese Schilderung, indem er sagt: Die mhslig
Volck der Bawern, kohler, hirten ist ein seer arbeitsam volck, das
jedermanns Fuhader ist, und mit fronen, scharwerken, zinnsen,
glten, steuern, zollen hart beschwert und berladen.
Jedermanns Fuhader, zu neuhochdeutsch jedermanns
Fuabkratzer also? Mir scheint das schon eine recht moderne,
nmlich negative Version. Mehr als zwei Jahrhunderte vorher legt
der Dichter Wernher der Gartenaere seinem Bauern Helmbrecht
eine durchaus positive Sinngebung buerlicher Arbeit in den
Mund, wenn er den alten Helmbrecht sein Shnlein auordern
lt: Lieber sun daz waerest d / ob d mir woldest volgen n.
/ s bwe mit dem phluoge. / s geniezent dn genuoge. / dn
geniuzet sicherlche / der arme und der rche, dn geniuzet der
wolf und der ar / und alliu creatre gar / und waz got f erden
/ hiez ie lebendic werden (Mein lieber Sohn, du wrest dieser
116

Mann, / wenn du mir jetzt folgen wrdest. / Du brauchtest nur


mit dem Pug das Feld zu bestellen! Dann haben viele Nutzen
von dir. Mit Sicherheit ntzt du / dem Armen und dem Reichen,
/ dem Wolf und dem Adler / und berhaupt allen Lebewesen /
und allem, was Gott auf der Erde / jemals ins Leben rief). Aber
der Gutedel, das Shnlein, lt sich nicht locken. Auch nicht
durch Wernhers feine Bemerkung, von dem bwe, von der
Feldbestellung und dem Ackerbau wrden, vil manec frouwe
(viele Damen) geschoenet, ja manec knec wirt gekroenet /
von des bwes stiuwer (viele Knige werden gekrnt / durch
die Abgaben aus dem Feldbau).
Kommt aus dieser Version vom Ur-Dienst und der Ur-Aufgabe
des Nhrstands das Bauernlob, das dem Mittelalter auch bekannt
war? In den Fastnachtsspielen der Nrnberger vom Schlage
Hans Folzens und Hans Rosenplts in der zweiten Hlfte des
5. Jahrhunderts und frhen 6. Jahrhunderts wird die Figur
des Bauern immer wieder ins politisch, moralisch und religis
Positive umgewertet. Und Konrad von Ammenhausen bezeichnet in seinem 337 vollendeten Schachzabelbuch die gerechten
Bauern sogar als ein krn ob andern antwerklten. Freilich
empehlt er ihnen die gewissenhafte Entrichtung des Zehnten,
Solidaritt mit den Nchsten und Arbeitsei, wobei er sich nicht
versagt, alle Zweige der Landwirtschaft samt Bodenseescherei
genauestens zu explizieren. Aber swer bwes pigt (wer immer
Landwirtschaft treibt), erledigt Fundamentalarbeit. Die Bauern
tragen das Ganze. Si bwent s der erde vruht, / der alle die lte
messen leben.
Buerliche Arbeit ist also zunchst einmal Feldbestellung,
Ackerbau, Weide- und Wiesenwirtschaft. Seit der Mitte des 8.
Jahrhunderts vollzog sich der allmhliche bergang von der
Zweifelder- zur Dreifelderwirtschaft, der auch im 3. Jahrhundert in manchen Teilen Europas noch nicht abgeschlossen war.
Die Zweifelderwirtschaft hat nur jeweils die Hlfte des nutzba117

20 Bauer bei der Grasmahd. Er arbeitet mit einer Brustsense, deren Querleiste
er gegen die Brust drckt. Der Wetzstein mu feucht bleiben und steckt deshalb
in einem von Ort zu Ort anders benannten Behltnis. Gegenber seiner
Arbeitskleidung Lederschuhe, Beinlinge, Wams, Hut ist die Frau wohl etwas
zu adrett, sind die Stacheln ihres hlzernen Heurechens etwas zu scharf geraten.
Aus Petrus de Crescentiis Commodorium ruralium libri, Druck von Peter Drach,
Speyer 493.

ren Ackerlands zur Frucht gebracht. Die andere Hlfte bleibt


brach liegen, um im Jahr darauf gengend krftigen Boden zur
Aussaat zu bieten. Bei der Dreifelderwirtschaft konnten nicht
nur die Hlfte, sondern zwei Drittel der bestellbaren Flchen
genutzt werden. Der Bauer hat sie in drei Abschnitte unterteilt.
Das erste Drittel wird im Herbst mit Wintergetreide, Roggen und
118

Weizen bestellt, auf dem zweiten Drittel baut man im Frhjahr


Sommergetreide, Hafer und Gerste, und Hlsenfrchte, Bohnen,
Linsen, Erbsen. Der Rest bleibt brach liegen.
Bauernarbeit ist also immer auch Gemeinschaftsarbeit. Der
Stand der Agrartechnik, aber auch das Aufeinander-Angewiesensein haben zu regelmigen Versammlungen gefhrt, auf
denen das Notwendige untereinander abgesprochen wurde,
wann gepgt und wann gest werden sollte, wann die beweglichen Zune zum Schutz der Ernte aufgestellt, wann das
Vieh zur Weide auf das Gemeindeland getrieben, wann Stuten
und Deckhengst zusammengebracht werden sollten. Da sich
hier Erfahrungswerte und Traditionen einstellten, war eine
ganz natrliche Sache. Tatschlich war der Arbeitskalender der
buerlichen Arbeit allmhlich so festgelegt, da man diese und
jene Arbeit am Tage eines bestimmten Heiligen begann, der womglich durch einen Volksreim festgelegt war. Da man im Mai
die Rebstcke aufbindet, im Juni pgt, im Juli heut, im August
erntet und so fort, das wurde die selbstverstndlichste Sache von
der Welt. Als der Buchdruck erfunden war, sind solche Unterrichtungen des gantzen Jars, was zu jeder Zeit gut und ntzlich
zu tuon ist, die sich brigens nicht auf bloe Termine fr die
landwirtschaftliche Ttigkeit beschrnkten, durch den Druck
verbreitet worden. Da der Bauer trotz solcher Gebunden- und
Geschlossenheit das Beobachten und Anpassen nicht verga,
zeigen die zahlreichen buerlichen Wetterregeln. Sie stammten
zum groen Teil aus ltester Zeit und wurden gleichfalls in die
Kalender aufgenommen.
Wir wissen, da Landwirtschaft und Bauernbetrieb mit diesen
klassischen und krnenden Arbeiten nicht getan sind. Haus und
Hof verlangen tgliche Hilfe und Vorsorge, das Holzsammeln ist
nur eine von diesen Ttigkeiten, freilich eine der wichtigsten und
bezeichnenderweise auch eine, die man der rmlichkeit des Bauernlebens wie ein Markenzeichen angehngt hat (Helmbrecht:
119

der gebr kloup d wite / nach der gebren site, Der Bauer sammelte dort Holz, / wie es Bauern tun). Man wird indessen nicht
vergessen, da zur buerlichen Arbeit auch Viehhaltung gehrt,
Stallftterung, Schlachtvieh, Milchwirtschaft: das ist eine ganze
Litanei fr sich. Der Mensch treibt Raubbau drauen, aber auch
das Vieh richtet auf Feldern und Wiesen groen Schaden an. Es
mssen immer mehr Gehege eingerichtet werden, in denen die
Tiere, vor allem die Ziegen dem mittelalterlichen Bauern ein
besonderer Dorn im Auge nicht weiden drfen.
Die Vielgestaltigkeit der Bauernarbeit hat eine erstaunliche
Flle von buerlichen Arbeitsgerten zur Folge gehabt. Man sieht
sie heute noch (oder wieder), in der Hauptsache Nachfahren der
mittelalterlichen Archetypen, in den groen und kleinen Museen,
Pge aller Art mit Pugmesser und Streichbrett, Nackenjoche
oder Doppeljoche fr die Ochsen, dreieckige, u-frmige oder
viereckige Eggen, Sicheln und Ladgabeln, Gestellsensen und
Dreschegel, geochtene Siebe aus weitmaschigem Geecht zum
Sieben des Korns, Wetzsteine und Dengelhmmer, hlzerne Gabeln und Rechen, Melkschemel und Scheren fr die Schafschur,
gekrmmte Bienenkrbe. Ackergert durfte den Sommer ber
auf dem Feld bleiben: wan der akhersmann im frieling seinen
pueg und andere bau-geschirr genn acker ausrt, so mag er
denselben seinen pueg oder egen zu feld lassen stehen und
bleiben bis wider zum herbst.
Die Arbeit im mittelalterlichen Dorf wrde man arg verkennen,
wollte man sie, wie marxistisch-materialistische Geschichtsschau
das gerne tut, in die arglose Eindimensionalitt einer nicht-arbeitsteiligen Monokultur verweisen. Nach der Ausung der Villikationen ersetzen in den Dorfgemeinschaften, die durch diesen
Proze gestrkt werden, driche Handwerker die an Bedeutung
zurckgedrngten Standesgenossen auf dem grundherrlichen
Hof. Bcker, Schmied, Fleischhauer und Zimmermann sind seit
dem 3. Jahrhundert in mehreren Landschaften als driche
120

2 Seinen Pug hat unser Illustrator oenbar nur dem Hrensagen nach
gemalt. Mit einer derart literarischen Konstruktion htte niemand eine Furche ziehen knnen. Aber da die Landpferde damals klein, leistungsschwach,
ohne Kreuzleine und also schwer lenkbar waren, ist sicher. Es hat immer eines
Mannes bedurft (links), der sie antrieb. Richtig ist auch, da unmittelbar nach
der Bodenbewegung der Vgel wegen die Einsaat folgte (siehe die Gestalt rechts,
die ausst, im beackerten Land liegen bereits die Krner). Die Mhle im Hintergrund mit ihrem Hinweis auf den letzten Akt, das verarbeitende Mahlen, knnte
darauf schlieen lassen, das Bild habe die Geschlossenheit buerlicher Selbstbewirtschaftung (Von der Saat zum Brot) verdeutlichen wollen. Aber die Burg
im Hintergrund links verweist auf die prsente Grundherrschaft und damit auf
hrige, auch zu Frondiensten verpichtete Bauern. Aus Rodericus Zamorensis,
Spiegel des menschlichen Lebens, Druck von Gnther Zainer in Augsburg, um
474.

Handwerker bezeugt. Spinnen, Weben, Schneidern war bei der


Notwendigkeit zur Selbstversorgung in den buerlichen Haushalten vor allem als typische Frauenarbeit berall anzutreen. Alles
hat der Bauer nicht selbst hergestellt. Das gilt allenfalls fr seine
Versorgung mit Lebensmitteln. Alles andere hat er fertig gekauft
oder auf Bestellung machen lassen, wie denn auch der Bauer nicht
121

ganz ohne Geld ausgekommen ist und ihn das Aufkommen der
Geldwirtschaft sehr wesentlich berhrt hat. Ausnahmen solcher
Auftragsarbeit bilden gebietsweise der Anbau von Flachs und die
Herstellung von Leinen, auch die Schafhaltung zur Wollgewinnung fr den Eigenbedarf.
Der Pug, das hrten wir, war sozusagen Standeszeichen. Der
Bauer hatte Handwerksgerte, und sie waren, will man unbedingt
chronologische Mastbe anlegen, die ersten in der unabsehbaren
Reihe der menschlichen Arbeitsgerte. Der Rderpug auf der
Bronzetr der Sankt-Zeno-Basilika in Verona vom Ausgang des
. Jahrhunderts gilt als die lteste Darstellung dieses Instruments,
wobei der Symbolgehalt der Szene dort nicht ohne Bedeutung
ist: sie zeigt den von Kain ermordeten Abel. Abel ist nach dem
Sndenfall Ackerbauer geworden. Bauernarbeit ist beides, Fluch
und Segen.
Die Einfhrung des schweren Rderpugs, auch Beetpug,
nrdlich der Alpen vielleicht bereits seit dem 6. Jahrhundert
bekannt, war eine wesentlich wirksamere Wae gegen den Boden
als der rmische Hakenpug. Der ri den Boden nur auf und
lie zudem unberhrte Teile zwischen den Furchen zurck, was
wiederum ein Querpgen erforderlich machte. Der schwere
Pug wendete den Boden zugleich, der Boden wurde zunchst
senkrecht vom Pugmesser, dann von der seit dem 0. Jahrhundert bekannten eisernen Pugschar waagerecht geschnitten, angehoben und schlielich vom Streichbrett zur Seite gedrckt.
Auch beim Gebrauch des Zugtieres stellte sich eine entscheidende Verbesserung ein. Das alte Geschirr, bei dem die Zuglast
auf der Brust lag, drckte dem Tier den Brustkorb zusammen,
machte ihm das Atmen schwer, ermdete es rasch. Das neue
Geschirr, das Kummet, verteilt die Zuglast auf die Schultern.
Es ist seit rund 800 bekannt, die erste Darstellung ndet sich in
einem Manuskript der Stadtbibliothek Trier, breitet sich aber erst
im . und 2. Jahrhundert allmhlich aus. Fr damalige Zeiten
122

war das Kummet eine epochemachende Neuerung, wie das die


Bogensichel gegenber der alten, einfachen Hakensichel auch
war. Die Verfeinerung der Sense, die seit dem 9. Jahrhundert in
Gebrauch war, brachte mit dem 3. Jahrhundert einen wesentlich
besseren Grasschnitt. Und was die Verarbeitung des Getreides
anlangt, so hatte der hlzerne Dreschegel seit dem 9. Jahrhundert einen raschen Aufstieg.
Alle diese Leistungssteigerungen, sichtbar auch in den seit dem
. Jahrhundert berall gebruchlichen, mit Ngeln befestigten
Hufeisen, in der Verstrkung der Zugkraft durch hintereinandergeschaltete Pferdepaare, durch die seit dem 3. Jahrhundert blich
gewordenen Ortsscheite am Wagen und die Flachsbrechen: alle
diese Leistungssteigerungen berhrten auch die Arbeit der Bauersfrau. Sie hat eigentlich berall mit dabei sein mssen.
B dem moust du niuwen / dehsen swingen und bliuwen / und
dar zuo die ruoben graben (Bei dem mut du stampfen, / den
Flachs brechen, schwingen und schlagen / und dazu noch Rben
ausgraben), heit es im Meier Helmbrecht, gemeint als Warnung
an die junge Schwester, doch ja keinen Bauern zu heiraten.
Die Ttigkeiten, die das Leben der Bauersfrau sauer machen
(dn leben wirt dir sr), geben nur einen Bruchteil des alltglichen Katalogs wieder. In einem der lndlichen Tagelieder
Oswalds von Wolkenstein (ca. 377 445) ruft die Buerin der
Gret, ihrer Magd, zu: Gret, lou gen stadel, such die nadel, nim
den rechen mit! / gabel, drischel, reitter, sicherl vindstu dort
(Gret, lauf zum Schuppen, such die Nadel, nimm den Rechen mit!
/ Gabel, Dreschegel, Kornsieb und Sichel ndest du dort). Aber
zuvor hat das Gretlein im Haus mitzuhelfen: Stand au, Maredel!
liebes Gredel, zeuch die rben auss! / znt ein! setz zu aisch und
kraut! eil, bis klug! / get, ir faule tasch! die schssel wasch! (Steh
auf, Margretlein, liebe Gretel! Zieh die Rben heraus! / Mach
Feuer, setz Fleisch und Kraut zu! Schnell, sei gescheit! / Nur zu,
du faule Tasche, spl die Schssel!). Zu einem Bauernhaus gehrt
123

alles, Putzen, Kochen, Schpfen von Wasser, Schren des Feuers,


Ksen, Viehversorgen, Gemsegarten, Getreideeinbringen, das
heit Mhen und Garbenbinden und so fort. Immer wieder
sieht man auf lbildern oder Stichen das Pgen ohne Ochsen.
Der Mann fhrt den Pug und zieht die Furchen, die Frau hat
das Zugtier mit dem Ochsenstachel anzutreiben. Als Gerbert
von Aurillac eine seiner aquitanischen Buerinnen pgen sah,
sie nach dem Grund fragte und zur Antwort bekam, ihr Mann
sei krank, sie sei allein und es sei Zeit zur Aussaat, gab er ihr fr
jeden Tag der Saatzeit Geld zur Entlohnung eines Landarbeiters,
so da sie aufhren konnte, wie ein Mann zu arbeiten. Gerberts
Biograph fhrt fort: Denn Gott verabscheut alles, was gegen die
Natur ist. Zahllose andere Abbildungen zeigen die Frau im Dorfe
worfeln, Mhern Getrnke bringen, beim Schweineschlachten
zupacken oder spinnen. Nur die Schferei ist ihr versagt. Da man
mit den Herden oft groe Strecken zurcklegen mute, blieb das
Mnnersache. Dafr fllt ihre zahlreiche Mitarbeit im Brauereigewerbe auf, und die Weiterverarbeitung der vom Fronhof gestellten panzlichen und tierischen Fasern ist nach dem Prmer
Urbar ausschlielich Frauensache: die Frauen mssen Leintcher,
Hemden und Hosen herstellen, notabene im Bauernhaus. Aber es
gab auch Tuchmanufakturen in Grundherrschaften, sogenannte
Genitien, bernommen vom Gynaeceum der Sptantike, in
denen nur Frauen ttig waren.
Wieviel gerade die Bauersfrau im Mittelalter zu leisten hatte,
lt sich natrlich nicht (mehr) mit statistischem Material
belegen. Allenfalls das Bild der frh gebeugten, frh gealterten
Buerin stnde dafr. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts waren
Buerinnen unserer Breitengrade, Interviews ergaben das, whrend der Sommermonate durchschnittlich vierzehneinhalb Stunden bei den anfallenden Feldarbeiten ttig. Die meisten traten
den Gang ins Feld morgens zwischen halb sechs und halb sieben
Uhr an und kehrten zwischen acht und neun Uhr abends nach
124

Hause zurck. Vorher beziehungsweise anschlieend hatten sie


zustzlich die unaufschiebbaren Arbeiten in Haus und Stall zu
erledigen. Da neuere agrare Revolutionen, etwa die Umstellung
auf Zuckerrben- und berhaupt Hackfruchtkultur, besonders
negative Auswirkungen auf den Gesundheitszustand von Hochschwangeren, Gebrenden, Kindbetterinnen und Stillenden
hatten, wissen wir. Auch, da die hhere Sterblichkeit von
verheirateten Frauen in ihren besten Jahren auf krperliche
Mehrfachbelastung zurckzufhren ist. Wir drfen dieses Bild
unbedenklich auf das fast stadtlose Land des Mittelalters
bertragen.
Da die Bauersfrau nur in der Binnenwirtschaft zu nden
war, ist eine am pausbckig-brgerlichen Frauenideal des 9.
Jahrhunderts (Kirche, Kinder, Kche) genhrte Vorstellung,
die wir verabschieden mssen. Das Bauernweib, dem gegenber
den Vornehmen rasch ein du Hure oder du Hexe entschlpft,
die aber auch, wie die Bauerntochter Margarete von Cortina, zur
Heiligen aufsteigen kann, ist zur Allround-Ttigkeit geboren.
Sie ist freilich auch an Quellen und Brunnen zu nden, um der
Plauderei mit der Nachbarin Raum zu geben, beim Spinnen und
Weben, bei der Vielzahl von Kirchenfesten, die ber acht Wochen
im Jahr ausmachten. Und natrlich stand sie am meisten in der
Kche, denn fr das Bad hat sie immer zu sorgen, und fr die
Speise auch, ir kint mezen ezzen / z dem wazzer daz koch
(Ihre Kinder mssen wrigen Brei essen), so im Helmbrecht
ber die Bauernkinder. An anderer Stelle ist von der heute noch
bekannten Stosuppe, und vom krt, vom Kohl, die Rede. Seifried Helbling nennt die Nahrungsmittel, die den Bauern zustehen,
er beruft sich dabei auf eine Landordnung Herzog Leopolds V.:
Gerstenbrei, Selcheisch und Kraut, an Fasttagen Hanf, Linsen
und Bohnen. Hauptnahrungsmittel drfte der Mehlbrei gewesen
sein, zu dem es meist Obst gibt. Erst im 2. und 3. Jahrhundert
wird es in allen Gesellschaftsschichten blich, Brot zu den Mahl125

zeiten zu essen, das compagnium, das ab dato im Abendland


seine fast mythische, von der Kirche untermauerte Bedeutung
erhlt. Doch kennen die Bauern auch ein Efest, den Schlachttag
im Dezember, woran sich die Schmausereien zum Jahresende
anschlieen und die Fleischmahlzeiten whrend der langen
Winterszeit.
Ob sie da immer warm genug gekleidet waren, wird man sich
fragen. Viel Auswahl haben sie auf alle Flle nicht zur Verfgung.
Des Meier Helmbrecht keineswegs armer Sohn zieht mit einem
valden, einem Kleidersack von zu Hause aus. Gewhnlich
trgt der Bauer einen kurzen, aus grobem Zeug gefertigten Kittel.
Selbst beim Adel hatten sich im 3. Jahrhundert Unterkleid und
Unterhemd noch nicht berall durchgesetzt. Zu kurzen, kaum

22 Melkerin mit Kuh. Aus dem Ortus Sanitatis des Johannes de Cuba, Druck
von Jakob Meydenbach, Mainz 49.
126

ber die Knie reichenden Hosen wurde ledernes, durch Bnder


zusammengehaltenes Schuhwerk getragen, der Bundschuh, seit
dem 3. Jahrhundert populres Symbol gegenber dem bespornten Ritterstiefel. Seit den Bauernunruhen im Hegau 469 standen die buerlichen Revolten unter diesem Signet. Auch in der
Haartracht verrt sich der Unterschied zum adligen Herren. Der
Bauer trgt das Haar ber den Ohren abgeschnitten, das lange
Haar bleibt den edelfreien Herren vorbehalten.
Die Kleidung ist vorgeschrieben, durch Rechtsordnung festgelegt, wichtigste Substanz der Stndeordnung. An Werktagen
drfen sie (die Bauern) lediglich ein kurzes Messer und einen
Pugstab tragen, ein Schwert nur die Hauswirte, aber keine
anderen und nur zum Kirchgang. So der bayerische Landfrieden von 244. Gleichviel, modische Strmungen hat man frh
registriert. Pltzlich wurde grnes, braunes und rotes Tuch
aus Gent bei den Bauern verarbeitet, das Wams modisch eng
geschnitten, wurden weite Prunkrmel daran genht und die
Grtel mit Metallplttchen beschlagen. Die Bundschuhe aus
einfachem Rindsleder ersetzen Bauersleute durch feinere
Schnallenschuhe. Man trgt rote Hte und hngt an die protzigen Grtel Tschchen fr Geld und Gewrze, insbesondere
fr Ingwer. Man nannte diese aus Fell oder Seide angefertigten
Tschchen phosen. Und schlielich wird man so aufmpg,
da man an Stelle der einfachen wollenen Fustlinge aus Venedig importierte Lederhandschuhe trgt.
Die Provokation mag schon im Kontrast zum angestammten
Bauernhaus gelegen haben. Es ist aus Strohlehm oder aus Holz erbaut; Stein wird hchstens fr das Fundament gewhnlich. Zwei
Typen herrschten in Deutschland vor, im Norden das schsische,
im Sden das frnkische. Das friesische, das oberdeutsche (bayerische Alpenhaus, Schwarzwlderhaus) und das alemannische
(schwbische und schweizerische) Haus kann man als bergangstypen ansehen. Das altschsische Bauernhaus vereinigt Wohn127

und Wirtschaftsrume unter einem mchtigen Strohdach,


whrend das frnkische, wenn man will als hhere Kulturform
auftretende Bauernhaus Wohnraum und Wirtschaftsgebude
trennt und sie um zwei oder drei Seiten eines abgeschlossenen
Hofes verteilt. Im Regelfall besteht das ganze Haus, das alte Bauernhaus, aus einem einzigen Raum; ein Loch in der Decke dient
als Rauchfang. Die Dcher dieser Block- oder Fachwerkhuser
sind mit Stroh, Schilf oder Schindeln gedeckt. Auf Holzschindeln
panzte man gerne Hauslauch, der schtzte gegen Blitzgefahr.
Wo Schornsteine vorkamen, waren auch sie von Holz.
Tren saen nicht in eisernen Angeln, sondern waren in Lederriemen befestigt. Das Tageslicht el durch Luken, die durch
Weidengeecht, durch Holzgitter oder Schweineblasen notdrftig
verschlossen waren. Festgestampfter Lehm ergab den Fuboden;
Holzdielen waren selten. Rohes Balkenwerk bildete die Wnde,
deren Ritzen mit Moos verstopft waren. Der oene Herd diente zu
beidem, zum Kochen und zum Heizen. Im schsischen Bauernhaus schaute das Vieh auf die Diele, dem weitaus grten Raum
des Hauses, wo der Herd stand und wo man sich hauptschlich
aufhielt. berall, im Norden und Sden Deutschlands, konnten
Bauernhaus-Stuben mit Holz bekleidet sein, bei Ziegel- und
Lehmbau hat man sich vielfach auch mit bloem Kalkbewurf
begngt. Ein grobgezimmerter Tisch und Bnke an den Wnden waren das hauptschlichste Mobiliar, Sthle werden kaum
erwhnt, hchstens der dreibeinige Sessel, der Bock.
Will man den ungewhnlichen Wanderdrang der Bauern aus
dieser baulichen Kmmerlichkeit erklren, so wird man vor
allem an diese leichte, halb provisorische Bauart denken mssen. Der altgermanische Grundsatz, da jeder Hausvater sein
eigener Baumeister sei, gilt fr die buerlichen Kreise bis weit
ber das Mittelalter hinaus. Ein Weistum des 5. Jahrhunderts
aus der Rhn erklrt ein Holzhaus fr gut gebaut, wenn es von
drei Mnnern mit drei Haken nicht umgerissen werden kann.
128

Ein besonders fester Bau kann da nicht statt haben. Auch das
Handwerkszeug, Axt, Sge, Richtschnur, war klein beieinander.
An sorgfltiges Gltten und Fugen ist da nicht zu denken. Wohl
aber an das Auswaschen der Wnde, an die Gefahren von Feuer
und Hagelschlag, die auch den Holzbau bedrohen. In einer gelegentlichen Schilderung des Meierhofes im Armen Heinrich ist
dieser permanenten Bedrohung besonders bewegt gedacht: ze
dem (zu Gott, als frem bman, als freiem Bauern) wil ich mich
ziehen / und solhen b iehen / den daz ur und der hagel sieht
/ und der wc abe tweht, / mit dem man ringet unde ie ranc
(zu Gott will ich mich wenden / und solchen Bau iehen / den
das Feuer und der Hagel schlgt / und die Wasserwoge abwrts
trgt / mit dem man ringt und je gerungen hat).
Das Einraumhaus, das freilich auch weiterentwickelt werden
konnte, Neidhart singt von einer groen Bauernstube mit einem
gerumigen Heizofen, einer Fortbildung des Backofens: das
Einraumhaus hat wenig Mobiliar. Die Holzksten, Bnke und
der Tisch sind rasch aufgezhlt. Die Kleider verstaut man in
den Ksten, die Bnke und der Tisch dienen zum Sitzen, Essen,
Arbeiten und Schlafen. Der Tisch ist nicht das leichte Speisegestell wie in vornehmen Haushaltungen, sondern so gro, da die
ganze Familie daran Platz hat, eine massive Platte, die auf vier
Stollen oder huger auf einem Gestell mit schrg gestellten
Beinen (schragen) ruht. Nur bei den besseren Bauern gibt es
Sthle, dort sind sie mitunter mit vhen kssen (mit bunten
Kissen) bedacht. Als Egert halten hlzerne Lel her, allenfalls
das Messer des Vaters, das der immer bei sich trgt, die Gabel war
noch unbekannt. Metallgerte aller Art sind Kostbarkeiten. Wo es
bei der Bank als Schlafstelle nicht bleibt, ist das Hauptmbel das
Bett, ein einfaches Brettergerst, pritschenartig mit Bettstcken
belegt, oder aber eine Sponde nach stdtischadliger Art, mit einer
Bank davor und einem Umhang geschmckt. Bettcher sind
selten (Helmbrecht: llachen was d fremde, Bettcher gabs da
129

23 Der in der Nhe von Ettiswil ausschweifend lebende Landsknecht Hans Spie
erwrgt, nur mit dem Hemd bekleidet, seine nackt im Bett liegende Frau (503).
Niedrige Bauernstube der Zeit, Boden, Wnde und Decke in Holzriemen, zwei
kleine, verschlossene Fenster, Golgatha als einziger Bildschmuck, Stubentre
mit einfacher Holzverriegelung, kunstvoller bearbeitete Bettstatt, Nachtkasten
und hlzernes Nachtgeschirr. Aus Diepold Schillings Luzerner Chronik von
53.

nicht). Strohbreite oder strosak kennt man besser, oder man


bentzt irgendwelche Decklaken, die man gegebenenfalls auch
auf den Boden oder die Schlafbank legt.
Eine einfache, eine primitive Welt. Als Energiequelle hat man
nur seine eigene und die tierische Kraft. Kleine Htten aus Lehm
und Stroh, der Fuboden ist hartgestampfte Erde, die Notdurft
verrichtet man im Freien, Trinkwasser fehlt, Mnner, Frauen,
Kinder schlafen im selben luftleeren, dsteren Raum, der Geschlechtsverkehr spielt sich in Anwesenheit der Kinder ab, nebenan steht das Vieh. Bei den rmsten teilt man, im Winter auch
der Wrme wegen, den Raum mit ihm. Wenn die Versorgung des
Viehs es erfordert, wenn es hell wird, steht man auf, im Sommer
130

jedenfalls zwischen vier und fnf Uhr. Zwischen neun und zehn
Uhr nimmt man die Hauptmahlzeit ein, zwischen vier und fnf
Uhr nachmittags die zweite Mahlzeit des Tages. Und wenn es
dunkel wird, geht man zu Bett, zumal man in der Hauptsache
ohne Beleuchtung auskommen mu. Es gengt die Anpassung an
die rhythmische Zeit, die ohnehin nicht zu beeinussen war.
Anlage und Bauart des Dorfes scheint uns vom Zufall und
vom Abstand der einzelnen Gehfte bestimmt. Der buerlichen
Distanz von allzu naher Nachbarschaft hat ein westflisches Weistum Rechnung getragen: Sofern derselbig, der das new haus, dha
vorhin keins gestanden, zu zimmern vorhabens, soll he mit dem
zimmer van anderer leuth grnde so weit wegbleiben, als eine
zahme feldhenne in einem ge (Fluge) in der lengde (Lnge)
iegen kann, wird geachtet auf eines manns dreihundert tritt.
Aber die Oenheit der Dorfanlage darf nicht darber hinwegtuschen, da alles mit einem Zaun, ja einer Mauer umschlossen
sein konnte. Obwohl das Dorf im Gegensatz zur Stadt allemal
nur aus ortsgebundenen Materialien gebaut war, konnte es sich
wie eine kleine Stadt geben. Dazuo wir haben auch ein gesss,
heit es in Heinrich Wittenweilers Ring, allen drfern mit
bermss / mit einem zun gemauret wol / darumb ein pach
rint wassers vol. Zwai tor und htten vier / mit einem teuen
graben zier / hat das dor zuo seiner maur / allen veinten gar
ze saur. So mechtig sein wir und so reich / Nie kain volk ward
uns gleich (Wir haben dazu auch festen Wohnsitz / in allen
Drfern im beru / mit einem Zaun gut ummauert / darum
rinnt ein Bach voller Wasser. Zwei Tore und vier Huser / nebst
einem tiefen und prchtigen Graben / hat das Dorf als Mauer /
allen Feinden zur groen Not. So mchtig sind wir und so reich
/ Nie kein Volk ward uns gleich).
Das ist natrlich stdtische Schlitzohrigkeit und blanke Ironie.
Aber die quasi-stdtische Machart des Dorfes drfen wir ernst
nehmen. Man kennt das Spiel im Dorf, davon spter, sehr wohl.
131

Aus dem drichen Spielplatz wchst das Spiel- oder Tanzhaus.


Nicht selten wird aus ihm ein Gemeinde- und Rathaus (wenn
es vielfach auch bei der einfacheren Lsung blieb, die Taverne,
das Dorfwirtshaus, fr gemeindliche Zwecke zu nutzen). Und
die Dorfbilder aus Stumpfs Schweizerchronik oder Polydor
Vergilius Erndern von Dyngen, Drers Dornterieur im
Stich vom verlorenen Sohn sollten nie den Eindruck erwecken,
da wir es mit einer einheitlich-behbigen drichen Harmonie zu tun haben. Es gibt im Dorf wie in der Stadt kleine
und groe, arme und reiche Familien. So mannigfach wie die
Dorfsoziologie ist auch seine Bauweise.
Das Dorf, diese Handvoll Behausungen in teilweise weitesten
Abstnden voneinander, in der Mitte vielleicht ein Dorfplatz
mit fester Kirche und Linde, umgeben von einem Zaun, dem
Etter, der dem Entlaufen des Viehs wehrt und allen Eindringlingen, durch den ein versperrbares Tor fhrt auf den beraus
schmutzigen Hauptweg: das Dorf des Mittelalters ist keine Idylle?
Im Hermetismus seiner Atmosphre, kaum hat man stdtische
Mauerberinge zu bauen begonnen und ist es in der Stdtewelt
laut geworden, ist es tatschlich ein Eiland der Ruhe, nicht nur
die Heimat der Magie, deren Priesterinnen die Bauersfrauen
sind, sondern eine Insel der Ursprnglichkeit. In den Zeiten der
Wallfahrten, der von Buforderungen gemarterten Seele, in der
Zeit der Geilerzge, der gehuften Messen, in dieser Zeit des
Aufruhrs der Seele ist das einfache Leben des Dorfknechts mit
seiner Dirne, das Treiben der Tagelhner und der Bauerntag fr
die komplizierten Verseschreiber ein Thema. Der ewige Bauernknecht ist es, wie ihn Berthold von Regensburg schildert: Eitelkeit
in Kleidung, Gang und Sprache, wenns sonntags zum Tanz geht,
schalkhafte Manier auf dem Markte, Unma im Essen, Naschen
in den Vorratskammern der Herrin, wenn er zu knapp gehalten
wird und sich heimlich das Fett von der Suppe abgiet. Sind bei
der Feldarbeit Knechte und Mgde beschftigt und die Herrschaft
132

24 Bloes Nebeneinander von Hfen ergibt noch kein Dorf, gerade im Mittelalter
nicht. Gemeinsame Anlagen wie Anger, Brunnen, Weg, Dorftore oder Rathaus
bewirken eine genossenschaftliche Geschlossenheit, die sich, zusammengehalten
vom Dorfzaun, in seltenen Fllen von der Dorfmauer, auch in der baulichen
Erscheinung widerspiegelt. Tanzbelustigung in einem Schweizer Dorf, im Hintergrund Weinberge und eine Burg. Aus der in Zrich bei Christoph Froschauer
547/48 erstmals erschienenen Schweizerchronik von Johannes Stumpf.

geht weg, so liegt die Arbeit. Scherzen und Lachen und Ringen
geht los. Eine jungenhafte Naivitt allenthalben, von Verantwortlichkeit fr die Arbeit keine Spur. Wo zwischen Herrschaft und
Knecht ein groer Abstand ist, wo sie nur befehlen und jene nur
wirken, sie reiche Kleider, jene ein zerrissenes Hemd, sie volle
Schsseln, jene karges Brot haben, da ist auch der Abstand zwischen ihren Sorgen und denen des Knechtes gro.
Aber die Bauern haben keine Briefe geschrieben und nichts
aufgezeichnet von ihrem Leben, von ihren Sehnschten, von
133

ihren ngsten. Man war abhngig in den Drfern da und dort,


von den Herren, von Wind und Wetter, vom Boden und vom
Wald. Es gab Unterschiede im Dorfe, versteht sich, und allmhlich
liefen die einen den anderen, der Mehrzahl, davon und bildeten
ein Dorfpatriziat (K. S. Bader). Wenn man sich am Dorfplatz
traf oder, ein buerlicher Trepunkt ersten Ranges, in der Mhle,
dort hatte man sich die Zeiten des Mahlens durch Plaudern zu
vertreiben, nannte man die Grokpgen des eigenen Dorfs
beim Namen. Es gab Unterschiede im Dorf. Es ist keine auf totaler
Gleichheit beruhende Gemeinschaft. Reiche gabs, die Nachkommen alteingesessener, angesehener Familien, und Arme.
In der Abhngigkeit vom Boden waren sie alle gleich. Die Natur
sperrt sich. Manchmal sind die Anstrengungen von Monaten
in einer Nacht zunichte. Im 4. Jahrhundert bietet sich von der
Zuider See bis zum Kraichgau dasselbe Bild: Der Wind, heit
es in den Texten, hat die Felder wieder mit Sand zugeweht, und
so sind sie verdet oder liegen jedenfalls brach. Der Boden ist
ausgelaugt. Die mittelalterliche Wirtschaft, die sich in der Hauptsache auf die Landwirtschaft sttzt, hat hier ihre grte Not. Es
gibt noch keinen (chemischen) Kunstdnger, und der natrliche
Dung reicht bei weitem nicht aus. Die Viehzucht ist schwach,
die Viehseuchen sind verheerend, das Weideland kommt erst an
zweiter Stelle, die Gewinnung der panzlichen Nahrung hat den
Vorrang, der Fleischbedarf lt sich auch mit Wildbret decken.
Raum ist der Gradmesser fr Versorgung, Sattwerden, Hungern, Haben und Sein. Grundbesitz ist die einzige Sicherheit,
ihn knnen nicht einmal die Ruberbanden, die alles mit sich
nehmen oder zerstren, wegschleppen. Reich sein heit ber
Raum verfgen. Zum Raum gehrt der Wald, wenigstens ein
Stckchen Wald. Der Wald ist der grte, der erste Abenteuer-Bringer. Im ungarischen Wald, so erzhlt Burkard Zink in
seiner Hauschronik, wird er pltzlich von einem gespenstischen
Mrchen umfangen. Da verreitet er sich, auf dem Weg zu Knig
134

Sigismund nach Ofen, und ndet sich mit einem Schlag allain
in dem groen ungeheuren wald, vor ihm zwei Reiter, die bei
seiner Anrufung Gottes verschwinden. Ein spukhaftes Schlo
taucht auf, von einer torlosen Dornenhecke umzogen. Und wie
aus dem Dickicht geboren, sperren ihm zwai groe hauende
schwein den Weg. Erst die wiederholte Anrufung Gottes gibt
dem Verirrten wieder die rettende Strae aus dem unheimlichen
Geviert heraus.
Und der Wald ist der Rohstoffbringer. Von ihm bezieht der
Bauer Holz fr Zune, Bretter und Schindeln, fr Fsser, Wagen,
Rder, fr Licht und Wrme: Holzarbeit nimmt mitunter des Bauern meiste Zeit in Anspruch. Der Wald nimmt und gibt. Er steckt
voller Drohungen, aber er hat auch Stein, Eisen, Steinkohle, auch
Beeren und Frchte, hier gibt es Eichenrinde fr die Lohgerberei, die Asche der abgebrannten Bsche fr die Bleiche oder die
Frberei. Freilich, unerschpich ist es nicht, das Reservoir Wald.
Fr eine einzige Khlerei kann ein ganzer Wald im Umkreis von
einem Kilometer innerhalb von schtzungsweise vierzig Tagen
kahlgeschlagen werden. Um 300 verfgt Frankreich ber eine
Waldche von 3 Millionen Hektar, eine Million Hektar weniger
als heute. Zu Ende des 3. Jahrhunderts ordnet der Stadtrat von
Colmar, um den Raubbau am Wald zu verhindern, die Zerstrung der Sgewerke an. Der Erfolg: homines pauperes et nihil
habentes (arme Leute und Hungerleider) strmen scharenweise
mit Handsgen in die Wlder und richten hundertmal mehr
Schaden an.
Man mu Wald besitzen und Land besitzen, um im Dorf drauen gut ber den Winter zu kommen. Unter Bauern wird der
Mensch nach seinem Landbesitz taxiert. Die mittelalterlichen
Vorschriften ber die Erhaltung der Grenzsteine knnten nicht
schrfer sein. Wer sie verrckt, wird, so wrtlich, mit Durchpgen des Herzens bestraft. Wer ein merkstain freventlich aushebe
oder wure, den soll man in diselbe gruben begraben bis ahn
135

seinen gurtel und soll vier pfert an einen pug spannen, der scharf
were und ihnen aus der kruben kehren. Das mittelalterliche Dorf
hat seinen Dorrieden wie die Stadt ihren Marktfrieden. Wer
ihn strt oder bricht, hat mit frchterlichen Strafen zu rechnen.
Sie werden, viele von ihnen, vom Dorfgericht verhngt, dem
anzugehren zu den wichtigsten entlichen Funktionen des
Bauern gehrt. Den Vorsitz fhrt dort der Schulthei. Er ist vom
obersten Landesherrn eingesetzt, oft erblich belehnt, hier und da
aber auch von der Gemeinde gewhlt und vom Gerichtsherrn
nur zu besttigen. Auf dem Dorfgericht entschied die Majoritt,
der Richter sprach das Urteil. Es konnte gescholten, das heit
angefochten werden. An vielen Orten gab es aber keine Appellation. Nicht eigentlich die Armut hat mrbe gemacht, sondern
die Hrigkeit im inneren Sinne des Wortes, die ungeschtzte
und bis in den persnlichsten Winkel greifende Abhngigkeit,
die permanente Kontrolle von oben. Wer Gotteshausmann
war, war dem Gotteshaus, dem Kloster, ganz verschrieben. Im
Weistum der Propstei Weitenau von 344 heit es: Der Probst
soll jedem 820jhrigen Gotteshausmann gebieten, ein Weib
zu nehmen, bei Strafe von einem Pfund Pfennig. Der Propst soll
jedem 4jhrigen Gotteshausmdchen gebieten, einen Mann zu
nehmen, bei Strafe von einem Pfund Pfennig. Witwen und Witwer, die vom Gotteshaus belehnt sind, kann der Probst zwingen,
sich wiederzuverheiraten.
Wie sehr Bauern Untertanen waren, verrt schon das Nellinger Weistum von 354. An den Nellinger Probst, seinen Grundund Leibherrn, hatte der Bauer einen Boden- und Leibzins, sein
Besthaupt zu zahlen. Dem Schutzherrn, dem Vogt, hatte er
Huld und Treue zu schwren. Starb ein Bauer, ging der Besitz
an den Herrn zurck. Der teilte ihn dann wieder als Lehen an
einen anderen Bauern aus. Wer ohne Erlaubnis des Propstes Holz
im Klosterwald holte, mute als Strafe fr eine burdi (Traget) drei
Pfund Heller, fr einen gestohlenen Karren fnf Pfund Heller
136

bezahlen. Wer es bei Nacht tat, soll ze Propstes gnaden stan, das
heit, mit dem durfte der Propst anfangen, was er wollte. Kurz:
des gotzhus lte standen in vollster Abhngigkeit.
In vielen Gegenden Deutschlands war es selbstverstndlich, da
die Verheiratung der hrigen und leibeigenen Bauern beiderlei
Geschlechts von der Einwilligung des Grundherrn, spter des
Gutsherrn abhing. Fr die Bewilligung hatte der Brutigam das
sogenannte Heiratsgeld oder den Ehezins an die Herrschaft zu
entrichten, eine Abgabe, die in den verschiedenen Regionen
auch Bettmund oder Frauengeld genannt wurde, Hemdschilling,
Jungfernzins, Vogthemd, Stechgroschen, Nagelgeld, Schrzenzins oder Bunzengroschen. Man knnte in diesen Firmierungen
gutartige Aussse des Volkshumors erkennen, und da und dort
stimmt das wohl auch. Aber der Grimm darber, da in diesem
angeblichen Herrenrecht nichts weniger als Zumutung und
Schikane liegt, berwiegt. Er hat selbstverstndlich zugenommen,
je massiver das reformatorische Pochen auf die zumindest
religise Mndigkeit des Menschen und hernach auf die von
Natur aus zustehenden Grundrechte des Einzelnen auch auf die
Drfer und Hfe drang.
Solche Ideen wren schon im Mittelalter wichtig und Grundvoraussetzung gewesen. Aber mindestens ebenso wichtig wre
gewesen, da man den Mglichkeiten eines gesellschaftlichen
Aufstiegs wenigstens die Spur einer rechtlichen Grundlage gegeben htte. Ganz im Gegenteil verordnet Rudolf von Habsburg
im Jahre 89: Wir Rudolf von Gottes Gnaden, rmischer Knig, Mehrer des Reiches, wollen, da durch den Wortlaut der
vorliegenden Urkunde zur Kenntnis aller gelange, da der edle
Graf von Berg, unser lieber Getreuer, als wir bei Germersheim
am Aschermittwoch Gericht hielten, in unserer Gegenwart ein
Urteil darber forderte, welchem Stand das Kind aus einer Ehe
angehren soll, die Bauern oder Buerinnen, die Freie genannt
werden, mit Schutzbefohlenen oder einem anderen hheren oder
137

niederen Standes geschlossen haben. Unter der Zustimmung


aller Anwesenden ist gerichtlich festgesetzt worden, da das Kind
immer dem schlechteren Stand folgen soll.
Damit war zumindest nach dem Gesetzbuch in der Praxis
konnte es, wie wir noch hren, anders sein der Weg nach oben
ein fr allemal verschlossen. Am Ausgang des Mittelalters sah
sich der Bauer dann in einem Geecht ungeschriebener und
geschriebener Verpichtungen und Forderungen, das man, in
dieser Dichte und Intensitt, keinem der brigen Stnde des Alten
Reiches je zugemutet hat. Um 500 war die Vielgestaltigkeit des
Abgabewesens von der Landschaft, der Bodenbeschaenheit,
oder der agrarischen Betriebsform mitbestimmt, aber auch die
jeweilige politische Entwicklung und das Verhalten einzelner
Personen sprach mit hinein. Es gab Natural- und Geldleistungen,
Fronden und Dienste unter allen mglichen Benennungen, je
nach Herrschaft, Gegend und Ort. Schon in frhmittelalterlicher
Zeit hatte der Bauer Jahr fr Jahr einige Silberstcke, Gegel
und Kleinvieh zu bringen, auch handwerkliche Erzeugnisse wie
Stcke, Gartengerte, Bretter, Leinensto, hatte er sich zur Mithilfe bei den wichtigsten Saisonarbeiten, Heu- und Getreideernte
und Weinlese zu verdingen, zum Dreschen als Handdienst, zu
Fuhrdiensten ber grere Entfernungen, zur Abgabe von Schindeln und Brettern und so fort.
Wirtschaftlich und sozial ging die Abstufung von der buerlichen Aristokratie der Dithmarschen ber ein behbiges Freibauerntum, den Pchter von mehr oder minder gnstiger Lage bis
zum elenden Kleinhuslertum und halbentwurzelten lndlichen
Proletarier. Allein im Sdwesten des Reiches gab es in den Drfern
Eigentum und geliehenen Besitz, wobei aber wiederum zwischen
Leibpacht und Lehen zu unterscheiden war. Die Lehen zerelen
wieder in Erblehen und Fallehen, die ihrerseits, auch unter der
Bezeichnung Gnadengter oder Schipehen bekannt, nur bis
zum Ableben des Empfngers verliehen wurden. Die Mehrzahl
138

der deutschen Bauern war um 500 abhngig von irgendeinem


Hheren, sei es einer geistlichen oder einer weltlichen Herrschaft,
einem Landesfrsten oder einem Edelmann. Freier Bauernstand
hatte sich noch im sdlichen Bayern und den sterreichischen
Erblanden, in Teilen von Hessen und Thringen, in kleineren
Gebieten der Rheinpfalz, im Schwarzwald und in schwbischer
Waldlandschaft erhalten. Mitunter hatte er sich auch neu gebildet,
vor allem in Nordwestdeutschland, besonders in den friesischen
und niederschsischen Kstengebieten, bei den Dithmarschen
und in groen Teilen der Schweiz.
Was sich in diesen Sondergebieten abspielte, kann sicher nicht
auf die Mehrzahl und den Durchschnitt bertragen werden. Dort,
wo sozusagen der Normalfall anzutreen war, belastete nicht

25 Bauern bei der Abgabe ihres Zinses, der in Naturalien Kse, Eier, Gegel,
ein Lamm entrichtet wird. Der Herr (links) in langem Gewand, mit modisch
gelocktem Haar und Hut, die Bauern in kurzen Kitteln, wollenen oder leinenen
Beinkleidern, mit Lederschuhen oder Stulpenstiefeln und dem Haumesser an
der Seite. Aus Rodericus, Spiegel des menschlichen Lebens, gedruckt bei Gnther
Zainer in Augsburg um 477.
139

einmal die Hhe der Abgabe den Alltag des Bauern, sondern
der Zeitpunkt und die Ungeschicklichkeit, mit der sie erhoben
wurden. Wohl schrieben Weistmer, die schriftlich festgehaltenen Dorfrechte, vor, der Zinsbote solle beim Einsammeln der
Abgaben so gndiglich, geruhsam und still vorgehen, da der
Hahn auf dem Gatter nicht erschreckt, das Kind in der Wiege
nicht geweckt werde. Die Mahnung, nicht nach dem Buchstaben zu verfahren, blieb oft ungehrt. Nicht immer ging es so
glimpich zu wie im Dorfrecht zu Rodt bei Freudenstadt, wo
beim sogenannten Gutfall, der im besten Pferd oder der schnsten Kuh des Gltbauern bestand, so verfahren werden sollte:
ist kein Vieh da, so werde als Gutfall eine Henne bestimmt, ist
keine da, so nehme man, sofern Immenstcke vorhanden, ein
Bienlein, in Worten ein einziges, damit, wie es im betreenden
Artikel heit, der Herr seine Gerechtigkeit behalte. War ein
Mann durch Feuerbrunst, Miwachs, Wassernot oder Wetterschaden in Zahlungsschwierigkeiten geraten, so traf ihn die
leiseste Hrte der Eintreibung wie ein Schlag, vollends, wenn
man ihm den berchtigten Rutscherzins aufbrdete, wonach der
Satz erhht und gar verdoppelt wurde. Sicherlich war es nicht
unbescheiden, wenn die Schwarzwlder Bauern bei Triberg fr
den Fall, da sie um Martini ihre Abgaben nicht gezahlt htten,
um eine Schonfrist baten und da man erst nach deren Ablauf
zur Pfndung schreite.
Wie immer im Leben und gerade im persnlichen Leben
mssen die vielen kleinen Nadelstiche, die alltglichen Qungeleien, von denen kein Aktenstck mehr Kunde gibt, am
schlimmsten gewesen sein und am meisten zerstrt haben. Im
Nellenburgischen kam es zu Zerwrfnissen, weil die Bauern,
die einen vier- bis fnfstndigen Weg zurckzulegen hatten, ein
paar Augenblicke zu spt zur Fronarbeit erschienen, whrend
die abgehetzten Bauern wiederum Ansto daran nahmen, da
die Herrschaft, die ohnehin zuviel Dienst fr sich beanspruche,
140

auch noch Holzzufuhr fr andere Edelleute von ihnen verlange. Die Herrin von Lupfen in ihrem bei Sthlingen ber der
Wutach liegenden Schlo hat von ihren Bauersleutchen, mitten
in sengender Sommerhitze, suberlichstes Schneckenauesen
verlangt. Gemeinhin lt man mit diesem schier ohnmchtigen
Aufbumen, das sich an diesem Junitag des Jahres 524 zu Fen
der Burg erhob, den Bauernkrieg, die einzige originre deutsche
Revolution beginnen.
Ohne im einzelnen den Beweggrnden dieser nachhaltigen
Zsur deutscher Geschichte nachzugehen, haben wir hier doch
festzustellen, da nicht honungslose Armut die Bauersleute
zum Aufstand und vor die Burgtore getrieben hat, sondern
die zunehmende Unsicherheit gegenber einem neu und nach
rmischem, nicht nach Dorfrecht handelnden Landesherrentum, die Perversion der alten, auf Treu und Glauben ruhenden
Gegenseitigkeit, die Preisgabe des Schutzverhltnisses zugunsten
von Amsement und Schikane. Denn in einem Schutzverband
befanden sich die Bauern zu Anfang des Mittelalters immerhin.
Die Gegengaben, die diesem Wechselspiel erwuchsen, mgen die
Hrten der jahrein jahraus erledigten Arbeit wieder aufgefangen
haben. Fr die Bauern des Klosters Muri im Aargau galt, gleichgltig, wo sie wohnten, folgendes Recht: Sobald irgendwo auf
unserem Grund und Boden irgendwer angenommen, eingesetzt
und verteidigt wird, so mu man ihm einen Pug und Eisengert
und einen Wagen mit vier Ochsen geben, ferner eine trchtige
Muttersau mit zwei jhrigen Ferkeln und einen Hahn und zwei
Hennen, die der Empfnger selbst das Jahr ber fttern und dann
zurckgeben soll, wenn auch die anderen Bauern Hhner zum
Zins abgeben. Diese um 50 gegebene Bestimmung wird sehr
wesentlich ergnzt durch einen Satz des um 280 niedergeschriebenen Schwabenspiegels: Wir sollen den Herren dafr dienen,
da sie uns beschtzen. Beschtzen sie uns nicht, so sind wir von
Rechts wegen keines Dienstes schuldig. In einer Urkunde des
141

Markgrafen Heinrich von Hachberg ber Rechte und Pichten


der freien Leute auf den Gtern des Klosters Tennenbach von
305 heit es: Und darum sollen wir sie an Leib und Gut schtzen
vor Unrecht und Gewalt wie bisher.
Wir sind da heutzutage etwas skeptisch gegenber solchen
Verlautbarungen, weil wir zu viele Flle erlebt haben, wo der
Schutz des Gefolgschaftsfhrers dann, wenn es ernst wurde,
wie eine Seifenblase zerplatzte. Aber es gibt viele und rhrende
Beispiele fr das Mittelalter, wo diese Schutzverpichtung fr
den Bauern eingelst wurde, und sei es auch nur aus Prestigegrnden. Im brigen ging es bei dieser Verpichtung, das ist echt
mittelalterlich gedacht, nicht nur um Rechts- und Kriegsflle, um
vordergrndige Dinge, sondern um eine Sorgepicht, die auch
persnliche und immaterielle Bereiche betraf. Im Weistum des
Klosters Blaubeuren von 373 heit es: Sterben Mann und Weib
und hinterlassen sie nun ein unmndiges Kind, das keine nahen
Verwandten hat, die es aufziehen knnten, so soll der Abt sich des
Leibes und Gutes des Kindes annehmen und er soll es erziehen,
bis es mndig ist und ihm so helfen. Wenn Eigenleute des Abts
in Armut geraten, so da sie nichts mehr zum Leben haben und
wenn sie keine Verwandten haben, die sich ihrer annehmen, so
soll sie der Abt bei sich im Kloster aufnehmen und so lange fr
sie sorgen, bis sie ihr Brot wieder selbst verdienen knnen und
nicht lnger, es sei denn, der Abt tut dies freiwillig. Und ein paar
Jahre spter, im Weistum des Dinghofes zu Leidringen von 399:
Wenn Gotteshausleute sterben und Kinder hinterlassen, die
auch dem Gotteshaus gehren, und die Waisen sind und nichts
haben, soll das Gotteshaus sie aufziehen, bis sie volljhrig sind;
und die Gter ihres Vaters sollen ihnen vorbehalten sein.
Da und dort waren also doch, und zwar an sehr entscheidenden
Stellen, Bremsen eingebaut, die das allgemeine Abrutschen des
Bauernstands in ein Elend ohne Namen verhindert haben und
die Vokabel Sklaven doch als unmglich erscheinen lassen.
142

Wie die Dinge am Ausgang des 3. Jahrhunderts lagen, verrt uns


die genannte Geschichte vom Bauern Helmbrecht und seinem
Sohn, von Wernher dem Gartenaere. Wie der Dichter, reiben
auch wir uns die Augen ber diesen Bauernsohn, der lockiges
blondes Haar trgt, das ihm ob der ahsel hin ze tal fllt, also
ber die ganze Schulter herab. Das nicht genug: der Herr Sohn
hat seine wallenden Haare in eine Haube gefat, auf der rundum
Tierornamentik und Ritterbilder zu sehen sind, Motive hscher
Geselligkeit und ritterlicher Dichtung. Wir erahnen es: dieser
Bauernbub will junger Herr sein, oder genauer gesagt, junger
Herr werden. Tatschlich pariert er seinem Vater, der ihn mit
allen mglichen Argumenten von seinem Auszug in die Hofwelt
abhalten will, mit klaren und konsequenten Worten. Lieber
Vater, la ab von deinen Ermahnungen. Es kann nun mal nicht
anders sein; denn ich will mir selbst ansehen, wie es sich dort am
Hof leben lt. Deine Kornscke dagegen sollen niemals wieder
auf meinem Nacken reiten. Ich werde auch niemals wieder fr
dich Mist auf deinen Wagen laden. Und Gottes Zorn soll mich
treen, wenn ich dir je wieder die Ochsen ins Joch spanne und
deinen Hafer ausse. Frwahr, das pat nicht zu meinem langen
blonden Haar, zu meinen gekruselten Locken, zu meiner gutsitzenden Kleidung.
Das Schicksal nimmt seinen Weg, wie es ihn nehmen mu.
Die Ausfahrt, die auch noch die gutglubige Schwester mit in
das Abenteuer hineinzieht, endigt in der vlligen Katastrophe.
Der Sohn wird zum Mitglied einer jungen Verbrecherbande, die
Terror ber Burgen und Drfer bringt, bis sie selbst zusammengeschlagen wird. Abgerissen und mit blutunterlaufenen Augen,
bittet der verlorene Sohn wieder um Aufnahme daheim. Aber
der Vater, Abbild unmenschlicher, und jedenfalls unchristlicher
Hrte, wirft ihn unter Veruchungen wieder zur Tre hinaus und
gibt ihn den nachbarlichen Bauern preis, die sich auf ihn strzen
und ihn an einen Baum hngen, ohne bei der Hinrichtung den
143

Ruf zu vergessen: nu hete der huben, Helmbrecht: Nun gib


acht auf deine Haube, Helmbrecht!
Ordnung mu sein. Die Haube, Symbol usurpierten Rittertums,
zu Beginn der Erzhlung Inbegri des Aufstiegswillens und der
Anmaung des jungen Helmbrecht, dokumentiert am Ende das
furchtbare Ergebnis dieses bermuts, die Rache der gttlichen
Gerechtigkeit an dem, der Ordnungen zu stren versucht, wan
selten im gelinget / der wider snen orden ringet. / din ordenunge ist der phluoc. So der Vater Helmbrecht, als der Sohn sich
lossagte von ihm und seiner Welt: Denn niemals hat der Erfolg
gehabt / der gegen die Gesetze seines Standes aufbegehrte. /
Deiner Herkunft nach gehrst du hinter den Pug.
Wollte man es in der mittelalterlichen Zunftsprache ausdrkken, so mten wir den Vater Helmbrecht sagen lassen: Sohn,
bleib bei deinem Leisten. Schon in dieser, einem Heinrich von
Melk zugeschriebenen Dichtung Vom gemeinsamen Leben
aus der zweiten Hlfte des 2. Jahrhunderts wellent sich die
gebiurinne an allem ende / des rchen mannes tochter ginzzen
/ mit ihr chratzen unt mit ir stzzen / daz si tnt an ir gewande
(wollen die Buerinnen es in jeder Beziehung den Tchtern der
Reichen gleichtun und zupfen und schieben an ihrem Gewand
herum). Aber man sieht es einem drperlichen Bauern an,
auch wenn er sich mit schnsten Dingen umhngt. Es bleibt sn
tumbelcher muot (sein unbedarfter Sinn), sagt Neidhart von
Reuental (in Bayern sicher seit 25), erst ein toerscher leie (er
ist ein Narr, bar jeder Bildung).
Es ist wichtig, in Wernhers Novelle nicht nur das Pldoyer
fr die Bewahrung bestehender sozialer und familirer Ordnungen zu erkennen, nicht nur den Beleg fr die spezisch
mittelalterliche Auassung, da die stndisch geordnete Welt die
von Gott geordnete Welt sei. Das Stck gewhrt uns zustzlich
einen interessanten, um nicht zu sagen unfreiwillig-amsanten
Einblick in die Sozialsituation des Bauern wie berhaupt in die
144

Gesellschaftsstruktur der Zeit. Zwar meint Helmbrecht der junge


vor seinem Abschied, Armut kann ich nicht aushalten. Aber
der vterliche Hof ist alles andere als ein Platz voller Armutei.
Was an Hengsten und an Stieren und Ochsen, an Loden und
Korn im Hause ist, zhlt der Bub, freilich mit Verachtung in den
Mundwinkeln, vor dem Abschied noch selber auf. Und als er,
nach der ersten und gelungenen Aktion, einmal kurz daheim
vorbeischaut, lt der Vater ein Essen auahren, da uns das
Wasser im Munde zusammenluft nur Wein hat er nicht, dafr
das beste Quellwasser weit und breit. ppicliches Bauernleben
ist schon ein Lieblingswort Neidharts. Der alte Helmbrecht hat
seinen Knecht und sein Gesinde und er betont, da er zu den
Bauern gehre, die ihre Steuern auch zahlten oenbar gab es
solche, bei denen das nicht so selbstverstndlich war. Und der
Vater Helmbrecht lebt, unabhngig von den Befrchtungen im
speziellen Fall seines Sohnes, aus einer deutlichen Selbstsicherheit. Auch Bauernstolz kennt mittelalterliche Dichtung, des
pawren stolzc, wie Neidhart sagt, brigens nicht ganz ohne
Reaktion der solchermaen Angedichteten: Ich pin ein junger
solzer paur / Und pin ganz auf den Neithart saur. Viel lieber
bin ich ein Bauer / als ein armer Hing / der keinen Anspruch
auf Grundzins hat / und der nur immer / im Kampf sein Leben
riskieren mu. Wernher legt ihm sogar etwas wie eine Ideologie
des Bauerntums in den Mund, die von hier ab ihre Entwicklungen
gehabt hat bis zur Blut- und Boden-Mystik unseligen Andenkens:
Du brauchtest, mein lieber Sohn / Nur mit dem Pug das Feld
zu bestellen! / Dann haben viele Nutzen von dir. / Mit Sicherheit
ntzt du / dem Armen und dem Reichen, / dem Wolf und dem
Adler / und berhaupt allen Lebewesen / und allem, was Gott
auf der Erde / jemals ins Leben rief.
Sicher sind alle diese Schilderungen des reich und hochnsig
gewordenen Bauern, bis hin zu Heinrich Wittenweilers Ring
und Sebastian Brants Narrenschi, eher Karikatur als Abbild
145

26 Wenn der Herr auer Haus ist, tanzen die Muse. Ein Bauer zu Pferd. Aus
Petrus de Crescentiis Commodorium ruralium libri, Druck von Peter Drach,
Speyer 493.

der Wirklichkeit. Sie sollen den Bauern verspotten wegen seiner


tlpelhaften und unangemessenen Sucht, die Pracht der Hheren
nachzuahmen. Aber sie verraten doch auch, der Helmbrecht
ganz besonders, da man sich Ausungen der Standesunterschiede immerhin denken konnte, da Durchbrechungen der
Sozialschranken oenbar vorgekommen sind oder vorzukommen drohten. Da Wernher sich gegen Versuche von Teilen
der Bauernschaft ausspricht, sich ritterliche Standards anzueignen, am deutlichsten etwa am Ende der Erzhlung, wenn in
exemplarischer berhhung behauptet wird, nun, da der junge
Helmbrecht nicht mehr lebe, sei die Ordnung auf den Straen
wiederhergestellt und gebe es keine Raubritter mehr: das spricht
doch sehr dafr, da man gerade im gesellschaftlich-sozialen
Bereich bergnge und Durchlssigkeiten sprt.
146

Der Bauernstand hat nicht nur protiert davon. Er hat sich auch
genlich goutiert an den guten Zeiten. Je lnger, desto weniger
konnte von einer generellen Verelendung des Bauerntums die Rede
sein. Nimmt man alle Berichte und Beschreibungen zusammen,
bleibt ein facettenreiches Bild. Denen, die Kleidung, Kost und
Wohnung des mittelalterlichen Bauern als Zeitgenossen denkbar
einfach, ja kmmerlich und jammervoll nden, stehen wesentlich
andere Schilderungen gegenber. Da ist der Bauer, ein lcherlich
auftrumpfender Flegel, der es Brgern und Rittern gleichtun mchte, toll und voll, ein Kerl, der im Wirtshaus seine Habe versuft und
verspielt. Es sind weniger die kirchlichen Feste, das Osterfest mit
Osteraden, Ostereiern und Eiersingen, die Pngstbruche, voran
das Wettrennen und das Ringstechen, als vielmehr die Anlsse,
aus denen berall noch das heidnische Feuer herausstrahlte, die
Sommersonnenwende, die Weinernte, die Schlachtfeste und so
weiter, die zu allemal entlichen und jhen Ausgelassenheiten fhrten. Auf Hochzeiten, Kirchweihen und Tnzen geht es so
hoch her, da in Keller und Viehstall nichts mehr brig bleibt, die
Tische sich biegen, die Gste rlpsen und speien. Denkt man an die
zahlreichen Holzschnitte und Kupferstiche unserer altdeutschen
Meister bis hin zu den berhmt gewordenen, bilderbogenartigen
Kirmesbildern des Niederlnders Pieter Bruegel, so stnde man
nicht an, die Bauern, die da im Kreis herumtappen oder die Kannen
leeren, sich behaglich in ihrer Haut zu nden, mit Goethe zu reden,
so wohl als fnfhundert Suen. Fast mchte man annehmen,
den Bauern um Salem am Bodensee mchte es recht gut ergangen
sein, wenn ihre Herrschaft verbot, bei Hochzeiten mehr als zehn
Schsseln auftragen zu lassen. Auch andere Obrigkeiten hielten es
fr angezeigt, auf Migkeit zu dringen, so die wiederholten Mandate des Zricher Rates gegen buerliche Verschwendungssucht
bei Kirchweihen und Familienfesten.
Wir zgern freilich, solche Zge und Mentalitt allein bei den
Bauern zu suchen. Ihre plumpen Freuden haben der Ungezhmt147

heit der Sitten berhaupt entsprochen. Der Ton ist am Ausgang des
Mittelalters allenthalben roh. Auch in den hchsten Kreisen war
lautes Fluchen, Rlpsen, Furzen etwas Gewhnliches: da dich ein
b Jar ankomme, da dich die pestilenz ankomme, da dich
das hllisch Fewer verbrenne waren landluge Redensarten. Es
herrscht damals auf allen Gebieten eine Vorliebe fr das Klobige,
Kompakte, Massive. Im Verkehr der Geschlechter wird die Erotik
durch die Sexualitt verdrngt. Die mnnliche Kleidung, man sieht
das noch an den Mannsbilder-Statuen auf den erhaltenen Brunnen
der mittelalterlichen Sptzeit, wird farbenprchtiger, extravaganter
und auallender als die der Frau: der Mann wird zum Truthahn,
zum Paradiesvogel, der seinen Brunstschmuck anlegt und seine
mnnlichen Merkmale wohlausstaert nach vorne kehrt.
Das Bild, das man sich vom Bauern gemacht hat, wohlgemerkt
bei denen, die schreiben konnten, kann nur vor diesem Hintergrund verstanden werden. Es ist zweideutig und iet ebenso
aus wie die Interpretation seiner Standesaufgaben. Zum einen
steckt in seiner Rohheit und Unbedarftheit des Bauern, in seiner
tumpheit, auch eine ordentliche Portion Bauernschlue.
Mit der rcht er sich dafr, da er am Gngelband des Herrn
daherlaufen mu. Das ist der Lohn der Angst. Das ist der Bauer
als der listige Fallensteller, der, wie in der Mre des Landsberger
Brgers Heinrich Kaufringer, als kluger Bursche seine Triumphe
feiert ber den pfschen Nebenbuhler. Im Grunde macht das
wohl jeder so im Mittelalter; man vermag mit der Wirklichkeit
nur durch List fertig zu werden. Auch Burgen und Mauern zu
strmen, gelingt fast nur durch List, auch Lebensmittel zu holen,
ist, bei diesem Mangel, oft nur mglich durch List.
Sollte der Bauer, der da am Waldrand in die Sonne blinzelt, der
keine Waen hat, hintanstehen? Als die Bauern von Wittershausen vor dem Schwarzwald in der Nhe von Oberndorf von ihrem
Herrn Johannes von Zimmern mit einer selbstverschuldeten
Kornsteuer bedacht werden, bitten sie gndigst, fr einen Ge148

meindebau im Dorf ein paar Bume schlagen zu drfen. Das


erlaubt ihnen der Herr. Sie antworten, einer genge, sie bten
nur, Platz machen zu drfen im Wald fr diesen Baum. Prompt
wird das genehmigt. Aber sie laden den Baum nicht der Lnge
nach auf den Wagen, wie blich, sondern fhren den Riesen mit
zwei Wagen nebeneinander heim. Alles, was dieses quergelegte
Baumungeheuer erreichen kann, Bume, Hecken, Stauden, fllt
hinter ihren Schlgen. Der halbe Wald ist weg, mit ausdrcklicher
obrigkeitlicher Genehmigung. Bauernschlue.
Sicherlich ist diese verschlagen-listige Art daran schuld,
gelegentlich kann sie, wie bei Helmbrecht, ins Selbstherrliche
umschlagen, huger in den verbitterten Aufstand der lcherlich Gemachten, man hat viele Hunderte von Bauernrevolten
gezhlt allein fr die Zeit vor dem Bauernkrieg: sicherlich ist
diese listig-verschlagene Art daran schuld, da man im Bauern
nicht nur den arglosen Tlpel gesehen hat. Er ist ein Dummrian,
gewi. Wars nicht ein Bauernweib, die Walter den Traum deutete
und ihm dabei anvertraute, daz mn dme ein vinger si (da
mein Daumen ein Finger sei)? Paradebeispiel fr den tumpen
Bauern wre wohl des Strickers Maere Die Martinsnacht aus
der ersten Hlfte des 3. Jahrhunderts. Diebe sind des Nachts in
das Bauernhaus eingebrochen, der Bauer hat sie gestellt. Da reit
der munterste unter den Einbrechern sein Gewand vom Leibe,
und nun ist der Bauer so getroen, daz er niht ensprach / und
nam et sner gebaerde war (da er sprachlos stehenblieb und
nur seine Gebrde anstaunte). Ein kstliches und nie zu Ende
gehendes Lied, die Rede von arglosen Bauern. Es fr ein pawr
gen holz mit seiner hawen, so beginnt tatschlich eine Melodie
aus dem Lochamer Liederbuch des 5. Jahrhunderts, do kam der
laidig pfarr zu seiner frawen (Ein Bauer fuhr ins Holz mit seiner
Hacke; / da kam der veruchte Pfarrer zu seiner Frau).
Im Grunde meint man wohl gar nicht die Dummheit des
Bauern im Sinne eines dumpfen, blden Verstandes, vielmehr
149

27 Vor allem das sptere Mittelalter kennt viele und ernsthafte Auseinandersetzungen zwischen Bauern und Herren. Hier kmpfen Bauern gegen Ritter: In
den kam hertzog Hugens sun (Sohn) vnd mit ym vil herren danocht lagen si
den paurn ob. Aus Lirars Schwbischer Chronik, gedruckt von Konrad Dinckmut in Ulm, 486.
150

eine ganz unverbildete, natrliche Wesensart, der intellektualistische, ranierte Schachzge ganz unbekannt sind. Ulrich
Boners Didaxe Von einer veltms und einer statms, die
lteste Handschrift stammt aus der Zeit um 420, illustriert das
aufs deutlichste. Nach kurzer Stippvisite drauen auf dem Land
ldt die Stadtmaus die Landmaus zu einem Gegenbesuch in der
Stadt ein. Im wohlgefllten Keller des Stadthauses ist alles da,
die beste spse. Wir sn wol behuot / vor hunden und vor
katzen, bekrftigt die Stadtmaus. Pltzlich rasseln Schlssel an
der Tr, der Koch tritt ein. diu heimsche ms vil balde vlch
(die heimische Maus oh sehr schnell), whrend die Landmaus,
vom Koch entdeckt und verfolgt, Todesngste aussteht. Als der
Koch dann doch wieder hinaufgehen mu, erscheint die Stadtmaus wieder, hchst verbindlich: trt gespile mn, vruw dich
und l dn trren sn! Aber der Landmaus hat es die Sprache
verschlagen. Erst langsam kommt sie wieder zu sich. Dann erklrt sie, lieber in vrier armout leben zu wollen als in diesem
gefhrlichen Luxus, der arme ist sicher zaller stunt, / der riche
z vorchten niemer kunt (der Arme ist sicher zu aller Stund, /
der Reiche kann sich nicht mehr sehen lassen aus Furcht). Boner,
der Berner Brger, mit erhobenem Zeigenger, leicht wehmtig,
leicht ironisch: an vorcht ein kleine bezzer ist / denn vil mit
vorchte, wizze Krist! (ohne Furcht zu leben ist ein klein wenig
besser, als viel mit Furcht zu leben, wisse das, Christ!)
Aber nach dieser empfehlenswerten Devise, die der buerlichen
Armut und Abhngigkeit den Segen erteilt, leben eben nicht alle
Bauern. Was groben paurns ist aber das?, so fragt sich mancher
sptmittelalterliche Schwank. Es sind derbe Leute, die fressen,
da sich die Balken biegen, und dabei noch whlerisch sind. Die
Zimmersche Chronik wei von einem Bauern zu berichten, der
behalf sich mit den deutschen trachten, als guet eisch, brates,
pfeer, guet sch und grosz krebs, und gab der welschen und
frembden costen kain acht. Es sind rohe Leute, homines rudes,
151

und es gibt auf dem Dorfe nichts, was sie entrohen (erudire),
erziehen knnte. Auallend die ungedmpften Instinkte, wenn
Berthold von Regensburg in seinen Predigten von der Bauern
Frazheit und Trunksucht spricht. Sie ruinieren die Familien und
bringen Frau und Kinder auf unrechte Wege, in einem Zorn und
Ha, der Huser anzndet und Menschen erschlgt. Elementares
Leben, dieses Bauernleben. Wenn von der buerlichen Notzucht
die Rede ist, scheint weniger ein perversverbrecherischer Akt
vorzuliegen, sondern ein schieres Beispiel sexueller Rohheit.
Es ist die Bauersfrau, welche Berthold ermahnt, sich mit einer
Magd zu umgeben, wenn sie schwach im Kindbett liegt und der
gewaltttige Mann sie bedrngt. Es ist die Bauernstube, wo zwischen Eltern und Gesinde Zoten iegen und so die Kinder vor
der Zeit und wenig schicklich aufgeklrt werden.
Im Adel, vor allem aber im doppelt bildungshungrigen Patriziat
sieht man andere Gesichter. Schouwet an mn hr, mokiert sich
Neidhart in einem seiner Klagelieder, daz gevar ist als ein s! / daz
grwet mir (des ist niht rt), / wnde mir von getelingen niwan
leit geschach (Schaut mein Haar an / das sieht aus wie Eis: / das
wird mir grau, rettungslos, / denn mir widerfuhr von Bauernburschen nichts als Leid). Die vital-gefhrliche berlegenheit des
Buerlichen gesteht der ritterliche Snger Hermann von Sachsenheim in seiner Verserzhlung Die Grasmetz aus der Mitte
des 5. Jahrhunderts auf merkwrdig selbstironische Weise ein.
Hsche Welt gegen die Welt der geburen. Der Dichter tritt als
ein alter Geck auf, der in gedrechselten Wendungen seine Minne
einer grasmhenden Bauerndirne daher Grasmetze antrgt.
Sie erwidert mit Derbheiten. Als er schlielich gewaltsam den
Minnelohn rauben will, geht dem Alten die Kraft aus.
Die Bauern baden nicht, sagt man in den Stadtgassen. Tatschlich wird noch nach der Mitte des 3. Jahrhunderts in buerlichen Kreisen Baden als Verweichlichung angesehen. Kommt
aus dieser brsken Natrlichkeit, dieser stummen Stiernackigkeit
152

28 Immer wieder, zu Ausgang des Mittelalters in verstrktem Mae, versuchen


die Bauern, karikiert als die erheiternd-komischen und vergeblich agierenden
Aufsteiger, es den Herren gleichzutun. Bauernturnier, Handzeichnung des
5. Jahrhunderts.

die Verfolgungsideologie, die Rede vom Bauern als dem wilden


Tier? Ein Goliardengedicht des 4. Jahrhunderts gibt sich als
Deklination des Bauern. Mit Tlpel fngt es im Singular an,
mit Teufel und Plnderer hrt es auf, im Plural ist die Klimax
nicht besser. Beim genannten englischen Bauernaufstand 38
sollen die Bauern, nach Froissant, geschrieben haben: Wir sind
Menschen, nach Christi Ebenbild erschaen, aber man behandelt
uns wie wilde Tiere! Anscheinend ohne Anfechtungen, konnte
man sie auch so sehen. Ende des 3. Jahrhunderts konstatiert
der Franziskaner Ludwig, man verdamme die Bauern deshalb,
weil sie nicht zum Gottesdienst gehen, weil sie stehlen, auch
untereinander, weil sie der Trunksucht ergeben und meineidig
sind. Der Zrcher Felix Hemmerlin lt um 450 einen Adligen
sagen: Nun wei ich es recht. Der Bauer sticht den, der ihn
salbt, und salbt den, der ihn sticht. Daher hat auch der Weise
153

gesagt: Wasche und kmme den Hund Hund ist und bleibt
Hund. Und ein anderer uerte sich aus genauester Kenntnis
des buerlichen Charakters so: Das buerliche Volk, am besten
im Leid, am schlechtesten in der Freud, gleich als wenn er sagte:
uerst fromm, solange es unterlegen ist, doch im Siege vllig
ruchlos, und ferner: ein falsches und verderbtes Geschlechte,
wie es im Buch Mosis steht. Selbst dem Ungeheuerlichsten verschlo sich die wuchernde Phantasie des Mittelalters nicht. In
der Bauernsatire im Umkreis von Wittenweilers Ring ist der
Bauer zum unheimlich-grotesken Wesen, zum Untermenschen
erniedrigt worden.

154

Vita apostolica

Willst du Frieden und Eintracht mit anderen halten, so mut


du dich selbst in vielem brechen lernen. Nichts Kleines ist es,
in klsterlicher Gemeinschaft leben und sonder Klage darin
wandeln und bis zum Tode getreu ausharren. Glcklich, wer
darin gut gelebt und selig vollendet hat! Willst du nach deiner
Picht darin feststehen und vorwrtsschreiten: halte dich fr
einen fremden Pilgersmann auf dieser Erde! Ein Tor mut
du werden um Christi willen: willst du ein Klosterleben fhren!
Kutte und geschorener Kopf frdert nicht sonderlich: aber
Sittennderung und den Leidenschaften vllig absterben, das
macht den Mnch. Wer etwas anderes im Kloster sucht als
rein Gott und seiner Seele Heil, wird nichts als Schmerz nden.
Zum Dienen bist du gekommen: nicht zum Herrschen. Zum
Leiden und Arbeiten wisse dich berufen, nicht zum Miggang
und Schwtzen. Hier werden die Menschen erprobt: wie Gold
im Feuerofen. Hier kann nur feststehen, wer sich aus ganzem
Herzen demtigen will fr Gott.
Zugegeben, es ist fr unsereinen, der sich in der Weltlichkeit
unserer Tage bewegt, nicht ganz leicht, die Leitstze des Thomas
von Kempen zu verstehen und aufzunehmen. Und doch sind
die vier Bcher ber die Nachfolge Christi, diesem um 400
wirkenden Seelsorger und Theologen zugeschrieben, nach der
Bibel das verbreitetste Buch der Weltliteratur. Ernst Jnger hat
einmal gemeint, in einem seiner frheren Essays, es gebe nur drei
wirkliche Eliten in Europa, die Geschichte geprgt und gemacht
htten, die englische Royal Navy, den preuischen Generalstab
und den Jesuitenorden. Hinter der vielleicht etwas militaristisch
ausgefallenen These steckt doch zumindest der richtige Hinweis,
da die Mnchsorden fr Europa und weit darber hinaus
alles andere waren als nur eine originelle Begleiterscheinung.
155

Das, was wir Mittelalter nennen, mehr noch, was wir europische
Geschichte nennen, ist ohne die mnchische Elite gar nicht zu
verstehen.
Das erste abendlndische Kloster hat der hl. Benedikt 529 auf
dem Monte Cassino der heutigen sditalienischen Provinz Frosinone errichtet. Von dort ging eine Bewegung aus, die Hunderte
und Tausende von Klstern und immer wieder abgezweigte,
reformierte, neugegrndete Orden entstehen lie; die Skala
reicht von den frhen Benediktinern, die in ihrem Kloster leben, wie es ihren adligen Gepogenheiten entsprach, bis zu den
Bettelmnchen des Sptmittelalters, die sich nicht scheuen, an
den Gassenecken der Stdte zu stehen. Der Abt des Zisterzienserklosters Schntal, in der Barockzeit ein reicher und mchtiger
Mann, hat sich im 8. Jahrhundert das Foyer zum Eingang in
seine persnlichen Gemcher mit je einem Abbild aller lebenden
oder je einmal aufgekommenen Mnchs- und Nonnenorden ausmalen lassen. Es ist ein frhlicher Ordenssaal daraus geworden,
dessen Tapete die Figuren von 306 Ordenstrachten schmcken,
ungemein lebendige und reizvolle Reihen, die besser als alle
Handbcher dartun, wie sehr Mittelalter und frhe Neuzeit in
Europa von den Mnchsorden bestimmt waren.
Was sich durchsetzt in der Welt, ist das Einfache. Die Ordensregel des hl. Benedikt, vor anderthalb Jahrtausenden aufgestellt,
ist eine klare und unmiverstndliche Sache. Miggang, heit
es da im 48. Artikel, ist ein Feind der Seele; darum mssen sich
die Brder zu bestimmten Zeiten mit Handarbeit beschftigen
und wiederum zu bestimmten Zeiten mit heiliger Lektre Von
Ostern bis zum 4. September sollen sie frhmorgens hinausgehen und von vier Uhr bis acht Uhr die notwendigen Arbeiten
verrichten, von neun Uhr bis zwlf Uhr lesen. Sind sie nach Tisch
aufgestanden, so ruhen sie unter Beobachtung vollkommenen
Stillschweigens auf ihren Betten; oder, wer etwa fr sich lesen
will, der lese, jedoch so, da er keinen andern in seiner Ruhe
156

strt Jeder soll in den Tagen der Fastenzeit ein Buch aus der
Bibliothek erhalten und es vom Anfang an vollstndig lesen; die
Bcher sind zu Beginn der Fastenzeit auszuhndigen. Vor allem
sind ein oder zwei ltere Brder aufzustellen, die in den Stunden,
da die Brder dem Lesen obliegen, im Kloster umhergehen und
nachsehen, ob nicht ein nachlssiger Bruder gefunden wird, der
sich dem Miggang oder der Unterhaltung hingibt, anstatt
sich eifrig mit Lesen zu beschftigen, wodurch er nicht nur sich
selbst des Nutzens der Lektre beraubt, sondern auch andere
strt
Der Tageslauf im mittelalterlichen Kloster, so seltsam, ja unglaubhaft das klingt, ist eine harte, anstrengende Sache. Rechnet
man dazu, da man hinter den meterdicken Klostermauern nur
an einer, vielleicht berhaupt an keiner Stelle einen Ofen fand
im Kloster Maulbronn frstelt es den heutigen Besucher noch
in der heiesten Sommerhitze , dann versteht man, warum der
Tod der Klosterbrder im dreiigsten oder vierzigsten Lebensjahr
das bliche war. Nach kaum vierstndigem Schlaf standen die
Mnche des Benediktinerklosters eine Stunde nach Mitternacht
auf. Nur in den Monaten November, Dezember und Januar, wo die
Nchte am lngsten sind, schlief man ein wenig mehr. Man begab
sich sofort zum Nachtgottesdienst, Vigilien oder auch Matutin
genannt. Da wurden Psalmen gebetet, dann folgten drei Lesungen
aus den Kirchenvtern und wieder sechs Psalmen. An Sonn- und
Feiertagen schob man noch Gesnge aus dem Neuen Testament
und den Hymnus Groer Gott, wir loben dich, das feierlichschwere te deum laudamus ein. An die Vigilien schlossen sich
die Laudes an (drei Uhr), die mit Tagesanbruch endigten. Das
eigentliche Morgengebet bei vollem Tageslicht war die Prim (sechs
Uhr). Wie bei der Terz um neun Uhr, der Sext um zwlf Uhr und
der Non um drei Uhr nachmittags wurde auch bei der Prim ein
Hymnus mit drei Psalmen gesungen. Die Vesper (8 Uhr) hielt
man vor Sonnenuntergang mit vier Psalmen und einem Hymnus,
157

die Komplet (2 Uhr) war das Abendgebet mit drei Psalmen und
einem Hymnus. Die Psalmenverteilung blieb so geregelt, da alle
hundertfnfzig Psalmen die Woche ber gebetet wurden, wobei
manche freilich whrend der Woche mehrmals wiederkehrten.
Das Kernideal des mnchischen Lebens, die vita apostolica,
selber wie Christus und die Apostel zu leben, also Demut, Enthaltsamkeit, Askese, dies hat schon die Sptantike, die extremen
Reichtum und Verfallenheit an Ausschweifungen wohl gekannt
hat, ins Mark getroen. Nur in der knappen Zeit von Ostern bis
Pngsten, einer fortlaufenden Fest- und Freudenzeit, hatten die
Mnche zwei Mahlzeiten, eine mittags, die andere abends. Sonst
ist, jahraus, jahrein, nur eine Mahlzeit eingenommen worden,
und zwar zur Non, in der Zeit also zwischen zwlf und drei Uhr
nachmittags. Zu Beginn der vierzigtgigen Fastenzeit, der Quadragesima, nahm man die einzige Mahlzeit erst nach der Vesper
ein. Sie mute aber so frh gehalten werden, da man auch beim
Essen keines Lichtes bedurfte, sondern alles noch bei Tageslicht
vollendet werden konnte.
Was Mnche gegessen haben, lt sich allein aus den vielen
erhaltenen Rechnungsbchern erschlieen, in denen der Ankauf
suberlich festgehalten worden ist. Man hat sich einen erstaunlich reichhaltigen Speisezettel gegnnt, Rind-, Kalb-, Lammund Schweineeisch wandern in die Klosterkche die Menge.
Auch Eingeweide, Euter und andere Kleinteile verschmht man
nicht, Gnse, Enten, Hhner, Tauben sind dabei, Wildgegel
wie Haselhhner, Wachteln, Fasane, Krammetsvgel, aber auch
Reiher und Tauchenten und andere waltvgel. Wie man sich
die Fastenzeit ertrglich machen kann, demonstrieren die vierundzwanzig Sorten Fisch, die in den Rechnungsbchern der
Klosterneuburger Chorherren verzeichnet sind. Bei ihren Schwestern, den Klosterneuburger Chorfrauen, gibt es die Woche hindurch laut Rechnungsbuch: sonntags Fleisch, Braten, Kastraun,
montags Fleisch, Braten, Kastraun, dienstags ebenso, dazu Milch,
158

29 Martin Schongauers dunkelbraune, ungemein wach beobachtende Federzeichnung Mnch mit Kanne vom Ausgang des I5. Jahrhunderts ist nicht
gerade das Abbild eines zielstrebig-asketisch kmpfenden Mnchtums.

mittwochs Eier, Milch, Rben, am Donnerstag Fleisch, Braten,


Kastraun, am Freitag Fisch fr die Kranken, Milch, Weikraut
und Gurken, am Samstag Eier, drei Achtel Milchrahm, Milch,
Semmeln, Grie und Semmelmehl. In den Gttweiger Rechnungsbchern taucht auch der Ankauf von allerlei geburczt
und speczrey auf, an Gewrzen auch Ingwer, Zimt, Zimtrinde
oder Muskatblte. In einer bayrisch-sterreichischen Klosterhandschrift des 5. Jahrhunderts werden zum Abendessen in der
Fleischzeit eingemachte Zunge, danach Gnse, Schweinesulz und
endlich Eier in Essig empfohlen. Am Fastensonntag zu Mittag:
Mandelmilch, Fisch in Pfeer, Erbsen mit pfeln, gebratener
Fisch und Spezerei.
Auch im Tageslauf der Nonnen beanspruchen Stundengebet
und liturgische Hymnen die meiste Zeit; die erste Andacht dauert von zwei Uhr morgens bis Sonnenaufgang, die letzte begann
159

um acht Uhr abends. Fnf Stunden pro Tag blieben der Arbeit
vorbehalten, die Lektre und die drei Mahlzeiten beanspruchten
die brigen, das Mittagessen war von Lesungen und nchternen
Vergngungen begleitet. In der Landwirtschaft bettigten sich
nur wenige Schwestern; der Lebensstandard, abzulesen an der
Anzahl von Mgden, an den Wohnverhltnissen, an der Qualitt
der Mahlzeiten, dierierte in den einzelnen Klstern betrchtlich.
Wo Not herrschte, besorgten Nonnen selbst die Hauswirtschaft
einschlielich Kochen, Waschen, Weben, Spinnen.
In der Beschaung ihrer Lebensmittel waren Klster nahezu
autark; Gemse, Fleisch und Milchprodukte kamen aus eigenen
Betrieben. Das Brot war selbstgebacken, das Bier in den Mnnerklstern, Anfang heute noch lebendiger Brautradition, eigenhndig
gebraut. Nur Salz und Gewrze muten von auen geliefert
werden, der Fisch nur, sofern das Kloster, viele der frhen lagen
ja an Seen, keine eigenen Fischwasser besa. In reichen Klstern
erledigten Laienschwestern oder Mgde die Hausarbeit; die
Nonnen beschftigten sich mit Stickerei, Spinnerei, mit der Illustration oder der Abschrift von Bchern. Der btissin und ihrer
Stellvertreterin standen weitere Amtstrgerinnen zur Seite, eine
Sakristanin, die fr Kirchengewnder und Kerzen verantwortlich
war, eine Kammernonne, die fr die Tracht ihrer Mitschwestern
sorgte, eine Kellermeisterin, die Verpegung, Bedienstete und
Nutzgarten beaufsichtigte.
Die Nonne des Mittelalters darf allgemein als eine feingebildete
Frau angesprochen werden; ich bin sicher, da die Vorstellung
von der Frau als der Leserin und berhaupt der Hterin
schriftlich tradierter Kultur wesentlich vom Bild der Nonne inspiriert worden ist. Als Kinder bei ihrer Aufnahme viele zum
Mnchstum bestimmte Shne und Tchter kommen als Kinder
ins Kloster erhalten sie Unterricht im Lesen, Schreiben und
Beten. Dazuhin werden sie, abgesehen von meist auswendig
gelernten lateinischen Gebeten und Kirchenliedern, mit ausge160

whlten Kapiteln der Hl. Schrift, den Werken der Kirchenvter,


der Lebensgeschichte der Heiligen und Ordensgrnder und der
bersetzten Regel ihres Klosters vertraut gemacht. Whrend
der Mahlzeiten war es blich, Texte in lateinischer Sprache vorzutragen, Homilien, Abschnitte aus der Ordensregel und so fort.
Die meisten unter den Nonnen, deren Recht auf Bildung brigens
von keinem selbst der frauenfeindlichen mittelalterlichen Autoren abgelehnt worden ist, drften auf diese Weise lateinisch und
damit die Sprache der fhrenden Intelligenz gelernt haben.
Konversen, Laienbrder, gab es seit dem . Jahrhundert zur
Entlastung der Ordensgeistlichen oder Konventualen. Die Konversenordnung des Zisterzienserstifts Zwettl aus dem 4. Jahrhundert enthlt zunchst religise Vorschriften, Beichtverpichtung, Kommunionsbesuch, Mebesuch, Ordenseintritt. Die
Klausur, die Abtrennung von der Welt mu eingehalten
werden. Schon das Gesprch mit einer Frau ohne Zeugen oder
das Aufsuchen von Nonnen ist verboten. Huren sollen aus dem
Umkreis des Klosters vertrieben werden. Innerhalb der genau
festgehaltenen Tageseinteilung wird das Stillschweigen przis
reglementiert. Schmiede drfen bei der Arbeit reden, wenn es
sie dabei nicht hindert, andere klsterliche Berufsgruppen haben
wieder anders zu verfahren. Im brigen herrscht fr Mnche und
Konversen das Schweigegebot. Auch beim Essen werden beide
Gruppen gleich behandelt, manchmal war es den Konversen
zustzlich gestattet, eine Zwischenmahlzeit, das Mixtum, einzunehmen. Als Kleidung wird den Konversen Rock, Hosen, Sokken, eine Gugel (Kapuze am Rock) und eine Kappe zugestanden.
Findet sich bei einem Konversen ein nicht vorgeschriebener
Mantel, so kann ihn der Abt einziehen. Hemden drfen nur die
Schmiede tragen. Bis zur Beschaenheit der Schuhschnalle ist
das Aussehen der Konversen bestimmt, Holz, Bein, Eisen: jedem
das Seine. Die Handschuhe in der alten Zisterzienserordnung
sind Handschuhe ein Zeichen von Verweichlichung sollen
161

nicht von Leder sein. Wagnern, Fischern und Winzern unter den
Konversen gestattet man hentlinge von Tuch. Nachtschuhe
sind verboten. Das Bettzeug gleicht dem der Mnche, wobei es
allerdings zisterziensische Tradition ist, Felle anstatt Decken nur
den Konversen zuzugestehen. Auch bei denen ist alles geregelt,
bis zum Haarescheren und zum Aderlassen.
Erst die Bestimmungen ber das gemeinsame Leben, ber das
gemeinsame Gebet und die gemeinsame Arbeit haben Ordensregeln zum eigentlichen Faktor des Klosterlebens gemacht. Im
Kapitelsaal des Klosters nden die Beratungen der Brder und,
noch vor Tagesgrauen, die Arbeitsverteilung fr den Tag statt.
Im Refektorium, dem Remter, speisen die Brder. Jede Woche
trifft ein anderes Mitglied der Klostergemeinde der Tischdienst.
Bei keiner Mahlzeit darf der Tischleser fehlen; auch er wird jede
Woche abgelst. Der gemeinsame Schlafraum, das Dormitorium,
ist in gotischer Zeit mit Fensterreihen versehen worden, nicht
mehr so auf das Notwendigste beschrnkt wie im 6. Jahrhundert
zu Zeiten des hl. Benedikt. Jetzt muten die benediktinischen
Mnche nach den Vorschriften des kanonischen Rechts auch
Theologie studieren; die krperlichen Arbeiten verrichteten
Laienbrder oder weltliche Dienstleute, so da sich fr den
Einzelnen das Bedrfnis nach einem eigenen Raum einstellte. So
entstand die Zelle, die sich dann in den Zeiten des Niedergangs
der klsterlichen Zucht fr die Inhaber eintrglicher Klostermter zu einer prachtvollen Wohnung ausdehnen konnte.
Anfangs, aus spteren sptmittelalterlichen Zeiten sind fr Klster und Stifte wertvolle Kultgewnder, aber auch Teppiche oder
kunstvolle Kultgegenstnde berliefert, anfangs war das Kloster
ein einfacher Bau. Diese kleingebliebenen Umrisse lie man bald
hinter sich, wobei freilich soziale und territoriale Unterschiede
zwischen Kloster und Kloster sich bemerkbar machten. Zwischen
der Benediktinerabtei St. Blasien, einem Staat im Staate, und dem
Paulinereremitenkloster Goldbach bei Waidenburg im Hohen162

lohischen war ein Unterschied wie Tag und Nacht, man knnte
da die Reichsstadt Nrnberg neben die Reichsstadt Bopngen
stellen. 382 suchen die Zisterzienser von Lilienfeld um Dispens
an, ihren Speisesaal zu beheizen, das heit ein Winterrefektorium
einrichten zu drfen, da ihnen Essen und Trinken in der Winterzeit eingefroren waren. Zwei Jahrhunderte zuvor, in den Jahren
202 bis 209, war in Lilienfeld ein aus Holz gebautes Kloster
entstanden: mehr als ein halbes Jahrzehnt haben die Mnche
dazu gebraucht. Der berhmte St. Galler Klosterplan von 820
zeigt einen mchtigen, aber beeindruckend klar gegliederten, steinernen Baukomplex aus Kirche, Wohnbauten, Pilgerhospiz und
Wirtschaftsgebuden. Die Kirche ist das Zentrum der glubigen
Zitadelle. Daran schlieen sich Sakristeien und die Rume fr
die auerliturgischen Versammlungen, der Kreuzgang und der
Kapitelsaal an, das Refektorium fr das gemeinsame Essen, das
Scriptorium und die Werksttten fr das gemeinsame Arbeiten,
das Dormitonum fr das gemeinsame Schlafen.
Das Kloster in dieser gelassen-groen Form war im Grunde
eine neue Art von Polis, eine Vereinigung oder vielmehr eine
enge Bruderschaft von Gleichgesinnten auch in der Architektur,
sie ist die adquate und bewundernswert durchorganisierte,
durchrationalisierte Entsprechung zur monacensischen Idee.
Vielleicht ist der groe Klostergrundri der nie erloschenen
Sehnsucht des Mittelalters, das himmlische Jerusalem schon auf
Erden bauen zu drfen, noch am nchsten gekommen. Und wenn
natrlich der geniale Kloster-Entwurf auch nicht gut, wie man
schon wollte, zur einzigen Initiatorin der mittelalterlichen Stadt
in Europa deklariert werden kann, so hat ihm die mittelalterlichurbane Welt mit ihrer Regelmigkeit doch viel zu verdanken:
neben der mittellateinischen Literatur, der Uhr, dem Hauptbuch,
dem geordneten Tageslauf auch elementare Bauelemente jenes
grandiosen Versuchs, einem Kollektiv das einer Idee entsprechende Gehuse zu geben.
163

Auch in der Sptzeit ist die Mnchskleidung von uerster


Einfachheit. Der ungenierten und einfallsreichen Farbigkeit
des Mittelalters in Bekleidungsdingen, die wir vielleicht erst
heute wieder in den Tagen der Pop-Art erahnen knnen, war die
mnchische Askese ein bewutes, ein anklagendes Gegenbild.
Schwarz, grau, vielleicht auch noch braun, keine weitere Farbe.
Die leinene oder wollene Tunika, ein langes Gewand mit kurzen
rmeln, die Kukulle, eine Art Regenmantel mit Kapuze, nichts
weiter. Der Abt solle, so setzt eine 87 unter Kaiser Ludwig dem
Frommen getroene Abmachung fest, darauf bedacht sein, da
jeder Mnch zwei Hemden, zwei Unterkleider, zwei Oberkleider
und zwei Kapuzen habe. Auerdem werden jedem vier Paar
Fulappen und zwei Paar Hosen, ein Grtel, zwei Gamaschen
bis zu den Kncheln zugewiesen. Jeder bekommt zwei Paar
Schuhe fr den tglichen Gebrauch, fr die Nacht im Sommer
zwei Pantoeln, im Winter dafr Holzschuhe. Dazu empfngt
jeder Seife und Salbe. Fett kommt in die Speisen mit Ausnahme
der Freitage.
Nach der Ordensregel waren die Zisterzienser verpichtet, voll
bekleidet zu schlafen; sie trugen deshalb besondere Nachtschuhe
(calcii nocturnales), die in klostereigenen Werksttten fabriziert wurden. Die grtenteils mit Toniesen belegten Rume
konnten wie gesagt nur selten beheizt werden. Ein denkbar einfaches Prinzip machte die Erwrmung des Calefactoriums mglich: eine backofenfrmige Kammer, in deren tonnenfrmigem
Gewlbe durchlochte (und verschliebare) Steine eingemauert
waren, brachte die Wrme nach oben. In erstaunlichem Mae
hygienisch ist die Latrinenanlage, das domus latrinarum, in
unmittelbarer Verbindung mit dem Dormitorium und auf mchtigen Substruktionsbgen ber dem Mhlbach errichtet. Das
Kmmen der Haare wird stets in Verbindung mit Hnde- und
Gesichtswaschen erwhnt. Gebadet hat man bei den Benediktinern und Zisterziensern jhrlich in zwei bis fnf Terminen. Fr
164

das Rasieren bereiteten Kchendiener warmes Wasser. Dann


setzten sich die Mnche in zwei Reihen nach dem Kapitel in
den Kreuzgang, je zwei erhielten Rasiergerte, und einer rasierte
den anderen.
Irgendwo fhlen wir uns, sehen wir noch nher hinter die
Klosterkulissen, dann doch an Gewohnheiten der Pfarrer- und
Lehrerseminare, der Internats- und Kadettenanstalten erinnert,
an Institutionen brigens, die ihre Ordnung als einen sehr verweltlichten und schlielich berhaupt nicht mehr verstandenen
Drill letztlich dem mittelalterlichen Kloster zu verdanken haben.
In den um 080 erlassenen Anordnungen des berhmten Abtes
Wilhelm von Hirsau, des groen Organisators der kluniazensischen Reform, heit es klar, sobald der Klosterbruder das Zeichen
zum Aufstehen vernommen habe, habe er sich zu erheben. Ehe
er jedoch die Decke abwirft, zieht er im Bette sitzend die Kukulle
an und bedeckt mit ihr seine Beine, ehe er sich vor sein Bett stellt
Er darf aber das Bett nicht nachlssig liegen lassen, er mu
die Decke anstndig darber ausbreiten und es so in Ordnung
bringen. Das Kopfpolster verbirgt er vollstndig unter der Dekke. Dann weckt er ntigenfalls mit Zischen die Brder, die ihm
zunchst liegen. Denn werden sie von ihm nicht geweckt und
kommen sie also nicht zum gemeinsamen Gebet der Brder
dann mu auch er um Verzeihung bitten.
Fr den Mnch also war es Gesetz, nachts nur die Oberbekleidung abzulegen. Es geht im Kloster nicht nicht mehr um das
uerliche, das Krperliche. Das Kapitel ber Die Bder der
Brder ist bei Wilhelm von Hirsau sehr klein geraten. Sonst
pegen sich die Menschen, wenn sie sich rasiert haben, zu baden.
Von unseren Bdern brauchen wir nicht viel zu sagen. Nur zweimal im Jahre, dann freilich ohne Erlaubnis, kann baden wer will:
vor Weihnachten und vor Ostern. Sonst darf man mit Erlaubnis
baden, wenn es die Gesundheit erfordert Das klingt noch
einigermaen trstlich und nicht schockierend, und ist doch mei165

30 Guthlac, spterer englischer Heiliger, erhlt in Repton Abbey von der Hand
seines Bischofs die Tonsur. Hinter dem Bischof der Schreiber mit einem Buch,
rechts eine btissin mit zwei Nonnen. Kahlscheren des Kopfes (tondere = scheren)
war in Rom das Zeichen des Sklaven. Aus dem antiken Brauch wurde in der
westlichen Kirche des 7. Jahrhunderts eine eigene, die Aufnahme des Shnleins
ins Kloster markierende Zeremonie. Zeichnung aus der Guthlac Roll vom
Ende des 2. Jahrhunderts.

lenweit entfernt von dem, was uns die staatlich kontrollierte, steril
gemachte und aseptische Vollhygiene unseres Jahrhunderts gebracht und angeblich abgenommen hat. In den Klosterstuben
des Mittelalters hat man sich, arglos und primitiv, mchten wir
sagen, der Angst um den hundertfltigen Virus der Ansteckungen
und Kollektivepidemien entledigt, noch ehe man ihn entdeckt
hat. Im Bericht ber das Kloster Burgfeld bei Hannover aus dem
Jahre 457 schreibt ein aus dem sterreichischen kommender
Bruder Martin von Sengingen: Die Brder werden von einem
Klerikermnch, nicht von einem Laien rasiert. Das Kloster ist
166

eben von aller Welt abgelegen. Die nchste Stadt, eigentlich ein
Stdtlein, ist mehr als zehn Wegstunden entfernt. Der Platz zum
Rasieren ist keine Stube, sondern Sommer wie Winter ein kalter
Raum. Alle acht Tage werden die Brte, alle vierzehn die Kpfe
rasiert. Die Zellen sind einfach und niedrig, die Zwischenwnde
aus Lehm. Mit meiner Hand kann ich die Decke meiner Zelle
berhren. Der Remter ist hinreichend gerumig, alle Orte sind
mit Scheiben wohl versehen. Durch alle Aborte luft Wasser.
Den Krankengel habe ich noch nicht gesehen, er soll sehr
bescheiden sein. Wandelgnge gibt es hier wenige.
Schon zu den Zeiten des hl. Benedikt lebten unter seiner
Schwester Scholastika Nonnen nach seiner Regel. Den 098 gegrndeten Zisterziensern gliederte sich schon 32 ein weiblicher
Zweig, die Zisterzienserinnen an. Damit war nicht nur, mchte
man anmerken, den hhergestellten und adligen Frulein eine
Bleibe angewiesen, sondern auch einer gewissen menschlichen
Rckstndigkeit, die an Kindlichkeit grenzen konnte und die an
die vielen, unter dem Stichwort der sancta simplicitas, der heiligen Einfalt, kursierenden Anekdoten ber Nonnen erinnert. Es
soll eine wahre Geschichte gewesen sein, die der Klner Zsarius
von Heisterbach ber das in der Dizese Trier liegende Nonnenkloster Lutzerath erzhlt, wo nach einer alten Gewohnheit kein
Mdchen ber sieben Jahren aufgenommen wurde. Damit werde
eine Einfalt bewahrt, so Heisterbach, die den ganzen Krper
leuchtend und klar macht. Um 20 lebte in Lutzerath eine nicht
mehr junge Jungfrau, die in den Dingen, welche die Welt betrafen,
noch das reinste Kind war, so da sie kaum ein Tier und einen
Weltmenschen unterscheiden konnte. Als sie kam, war sie keine
fnf Jahre; seither ging sie nie mehr durch die Klosterpforte.
Eines Tages stieg ein Ziegenbock auf die Mauer des Obstgartens.
Als unsere Nonne ihn sah und sich gar nicht erklren konnte,
was das eigentlich sei, sagte sie zu einer Schwester, die neben ihr
stand: Was ist das? Die kannte ihre Einfalt und meinte: Eine
167

Frau von der Welt drauen. Und fgte noch bei: Wenn die
Weltweiber alt werden, dann wachsen ihnen Hrner und Bart.
Worauf unsere gutglubige Nonne fr diesen Wissenszuwachs
geziemend und allen Ernstes dankte. Aber das ist nur die eine
Seite. Die andere beginnt dort, wo die abgeschaidenheit, wie
der Mystiker Meister Eckart, der Klner Dominikaner das nennt,
einen schier grenzenlosen Weg in religise Erfahrungen und
Entzckungen ernet, die schlielich den marternden Zwiespalt zwischen Leib und Seele, zwischen Diesseits und Jenseits
aufzuheben scheinen. Von diesem Streben nach einem engen
Anschlu an eine geistliche Gemeinschaft wird das frauliche
Gemt besonders angezogen: Weltucht und Erlsungssehnsucht werden zu einer einzigen Verfhrung. Nicht selten haben
solche in Klosterkirche und -zelle gemachten Erfahrungen
einen Grad erreicht, in dem theologisch-spekulative Probleme
kaum mehr notiert werden, dafr aber Merkwrdigkeiten, die
Spuren pathologischer Zustnde verraten. Von der Schwester
Guta Junging im Dominikanerinnenkloster Weil bei Esslingen
wird berichtet, sie habe sich in ihrem Verlangen nach besonderer
Kasteiung die Hnde mit ihren Zhnen zereischt und sie nur
mit hchster Kraft vom Munde wegziehen knnen.
In den noch erhaltenen, aus dem 5. Jahrhundert stammenden
Niederschriften der Weiler Schwestern wird auch von der Nonne
Heiltraut von Bernhausen erzhlt, die an schwerem Siechtum,
an der Wassersucht lange Zeit zu Bett lag. Als sie eine groe Geschwulst bekam, frchtete man um ihren Tod. Aber unser Herr
kam und durchgo ihr Herz und ihre Seele so sehr mit Gnaden,
da auch der Leib Kraft empng und sich die Geschwulst setzte.
Sie wurde davon ganz gesund, ging sofort in den Chor um dem
Herrn zu danken. Sie liebte auch sehr den Evangelisten Sankt
Lukas. Eines Tages war sie im Chore, da erschien er ihr sehr schn
und mnniglich. Er war mit himmelfarbenen Kleidern angetan
und hatte vorne an seinem Herzen eine goldene Spange. Da ward
168

ihr zu verstehen gegeben, die blauen Kleider bezeichneten seine


himmlische Lehre und die Vorspange die gttliche Minne, die
sein Herz ganz und gar entzndet hatte. Die Buchstaben, die in
der Spange eingegraben waren, zeigten: Caritas dei. Und so
stand er vor ihr, beraus schn anzusehen, fhrte mit der einen
Hand das allerwonniglichste Kind, unseren Herrn Jesum Christum, mit der andern Hand zeigte er auf das Kind und sprach
zu ihr: Du sollst dein Herz und deine Minne legen an diesen
Schpfer und nicht an die Geschpfe. Erotische Untertne sind
unberhrbar. In einer ihrer Visionen diktierte die Mystikerin
Angela von Foligno: Als ich am Kreuze stand, legte ich meine
Kleider ab und bot mich ihm selbst dar. Dabei versprach ich
ihm, meine Keuschheit zu bewahren und ihn nicht durch eines
meiner Glieder zu verletzen.
Das Geheimnis des mittelalterlichen Klosters und der Ursprung
seiner gar nicht zu berschtzenden geschichtlichen Kraft liegen darin, da man bei allem Singen und Beten und bei aller
meditativen Versenkung die Geschpfe, die Wirklichkeit und
die realen Gegebenheiten nicht vergessen hat. Als der Stern des
Stauferkaisers Friedrich II. zu sinken begann, noch vor seinem
Tod und vor den bodenlosen Unsicherheiten der nachfolgenden
kaiserlosen, schrecklichen Zeit, baute der Marchtaler Klosterabt Dietrich, ein Bauernsohn aus Wettenhausen an der Donau, gegenber dem Schlafhaus einen Getreidespeicher: das Gegenstck
zu den Visionen der hochadligen und feinnervigen Schwestern
von Weil und eine gesunde, unkomplizierte Bodenstndigkeit,
die, das sollten wir nicht bersehen, auch der Frau im Kloster
unerwartete Mglichkeiten von Emanzipation gegeben hat. Im
Klarakloster zu Villingen ist 430 eine sechsunddreiigjhrige
junge Frau, die geborene Ursula Haider aus Leutkirch, zur ehrwrdigen Mutter Frau btissin gewhlt worden. Sie nahm das
Amt, wie die Klosterchronik versichert, nur unter unzhligen
Thrnen an. Aber die dreizehn Jahre ihrer Amtszeit mssen die
169

Zeit einer groartigen administrativen und pdagogischen Entfaltung gewesen sein. Niemals befahl sie einer Schwester etwas,
was sie nicht selbst zuvor im Werke verrichtet und gezeigt hatte.
Sie handhabte und reformierte das ganze geistliche Leben mit
solchem Eifer, da es eine Lust war, ihr nachzufolgen. Durch ihr
exemplarisches Leben war sie den alten Frauen, den Gesunden
und Kranken also lieb, da sie ihr in allem Gehorsam entgegenkamen, und so nahm unter ihr das Kloster im Geistlichen und
Zeitlichen sehr zu.
Die Klostergemeinschaft verweist stndig auf die Wissenschaft, das verrt schon die bescheidene Aufgabe des Mannes,
der als Glckner fr den einigermaen rechtzeitigen Beginn
des Gottesdienstes zu sorgen hatte. Dafr geeignete Uhren gab
es nicht, je nach der Jahreszeit fanden die Gottesdienste zu verschiedenen Zeiten statt, und zwar in verhltnismig rascher
Aufeinanderfolge. Am Weihnachtstag bereite dich vor, mahnt
die Nachtwchter-Instruktion eines Klosters bei Orleans aus dem
. Jahrhundert, die Glocken zu luten, wenn du die Zwillinge
auf dem Schlafsaal gleichsam liegen und den Orion ber der
Allerheiligenkapelle stehen siehst. Und wenn am . Januar der
helle Stern im Knie des Arktophylax (des Arkturus im Sternbild
des Bootes) den Zwischenraum zwischen dem ersten und zweiten Schlafsaalfenster erreicht hat und gewissermaen auf dem
Dachrst liegt, dann gehe und znde die Lampen an.
Haben die Benediktiner die mechanische Uhr erfunden (L.
Mumford)? Die wirtschaftlich-technologische Fhrungsrolle der
Zisterzienser ist schon recht gut belegt. Sie haben die seinerzeit
modernsten Fabriken Europas geleitet; an der Entwicklung
der Wasserenergie und der Behandlungsmethoden fr Eisenerz in der Metallindustrie haben sie entschieden mitgewirkt.
Sie haben industrielle und landwirtschaftliche Musterbetriebe
eingerichtet, die Arbeitsvorschriften dafr erinnern in einem
gewissen Sinne an die gleichen Anweisungen, die Henry Ford
170

3 Klosterfrau beim Schreiben. Aus dem Missale Lebucense, Druck von Bartholomus Ghotan. Lbeck, um 487.

fr seine Fliebandarbeiter erlie (J. Gimpel). Eine Quelle des


3. Jahrhunderts ber die Rolle der hydraulischen Energie in
der Zisterzienserabtei von Clairvaux gehrt zu den wichtigsten
Dokumenten der industriellen Revolution des Mittelalters. In
Clairvaux, man denkt an hnliche Belege fr sddeutsche Klster
zu Ausgang des Mittelalters, wurde im Haushalt der Mnche und
in ihren Werksttten ieendes Wasser bentzt. Durch Blei- und
Holzleitungen o das Wasser zum Kochen und Waschen in die
Kche, zur Bewsserung der Panzen in den Garten. Mit Wasser
wurden auch die unter dem Abort (necessarium) bendlichen
Kanalisationen durchsplt und der Unrat weggeschwemmt.
Einer der Fluarme, so die Quelle, iet durch zahlreiche
Werksttten der Abtei und wird berall ob seiner guten Dienste
gesegnet das Wasser strzt sich zuerst auf die Mhle, wo es sehr
willkommen ist. Um das Getreide mit der Masse der Mhlsteine
171

zu zerstoen, um mit dem Sieb die Kleie vom Mehl zu sondern,


setzt das Wasser seine Kraft ein. Und dann ist es schon im nchsten Gebude, wo es den groen Kessel fllt und sich vom Feuer
kochen lt, damit die Brder auch dann ihr Tranksame haben,
wenn die Weinlese keinen rechten Ertrag abwerfen sollte.
Die Mnche und Konversen des Zisterzienserstiftes Rein in
sterreich legten in Werndorf und Stangersdorf Entwsserungsgrben an, hnliches geschah in Baumgartenberg. Bei Straengel
schufen sie einen knstlichen Wasserlauf, um damit sommers die
Wiesen berieseln zu knnen; fr die Bewsserung der Klostermhle legten sie einen hundert Meter langen Durchstich durch
den felsigen Ulrichsberg unter Ausnutzung des Geflles an. Heiligenkreuz leistete auf der ungarischen Seite der Leitha wichtige
Rodungsarbeit und errichtete dort 203 die Grangie (Klostergut)
Knigshof. Die dort konstruierten Entwsserungsanlagen galten
als vorbildlich und wurden von den Bauern des Umlandes nachgeahmt. Unter Abt Gerlach erhielt das Kloster Rein 47 von Markgraf
Ottokar III. zwei Salzpfannen am Ahornberg auf der stlichen
Seite des Sandlings, wo es ber sechzig Jahre im Trockenabbau
und im Schpfwerkverfahren mit unterirdischer Solebereitung
Salz gewann. Als die Saline am Ahornberg erschpft war, lieen die
Brder einen neuen Stollen ernen und fanden eine sehr reiche
Salzader, so da den Reiner Zisterziensern der grte innersterreichische Salzbergbau, der zu Aussee, zu danken ist.
In den Hnden der Mnche lag nicht nur die Kunst, die Wissenschaft und die Philosophie. Sie haben nicht nur Dome und
theologische Systeme gebaut, sondern auch Straen und Brcken,
sie haben nicht nur Bildung und Moral ins Volk getragen, sondern auch Wlder gerodet und Smpfe ausgetrocknet, nicht nur
heute noch blhende Weinlandschaften angelegt und Grten
im schnsten Sinne des Wortes, man denke nur an die Reichenau,
sondern auch im hohen Mittelalter die Methoden des Weinbaus
und der Weinbereitung groartig weiterentwickelt, sie haben
172

sich nicht nur, die Zisterzienser mit Vorliebe, Eisenerzlager und


bestehende Eisenhtten bertragen lassen, sondern auch technologisch-theoretische Schriften bersetzt oder selber welche
geschrieben. Wo das Leben Fortschritte macht, sehen wir sie
am Werk, ob es sich um das Abbild des christlichen Kosmos in
einer einllichen Symbolgestalt oder um aristotelische Dialektik handelte, um Stallftterung oder Dreifelderwirtschaft: die
Wirklichkeit ist allemal bercksichtigt worden.
Als den ersten rational lebenden Menschen hat Max Weber
einmal den mittelalterlichen Mnch bezeichnet. Er hat dabei
nicht einmal so sehr an die hier kaum angedeutete innovatorische Rolle der mittelalterlichen Klster in Dingen der Technologie und Wirtschaftsorganisation im allgemeinen gedacht, als
speziell daran, da das Stundenbewutsein nicht im profanen
Alltag des Mittelalters, sondern in der Kirche, in den Klstern
zuerst hervortrat. Die Zeit, oder sagen wir bescheidener, der
Zeitgebrauch ist eine Entdeckung des Klosters. Man mag im
klsterlichen Dreistundenrhythmus, wie wir ihn oben vorgefhrt haben, nichts anderes als die christliche Neuauage der
rmischen Stunden sehen. Entscheidend indessen ist nicht der
freilich geniale Rckgri auf die Vorlage, sondern die Handhabung und die Wirkung.
Zeitmae sind Spiegel der gesellschaftlichen Auseinandersetzungen. Die Einteilung der Zeit ist wie die Schrift im Mittelalter
lange Zeit ein Vorrecht der Mchtigen, ein Grundpfeiler ihrer
Macht. Das Volk ist nicht Herr seiner Zeit. Es fgt sich, wenn
es als interessierendes Objekt berhaupt in Frage kommt die
lndliche Zeit, die Zeit der Bauern, ist gar nicht gefragt den
Trompeten und den Hifthrnern. Und zuallererst den Glocken.
Die horae canonicae des Klosters werden zum dierenziertesten,
gltigsten Zeitmuster; die klsterliche Elite gibt im genauen
Wortsinne den Ton an. Wenn die Steirische Reimchronik (um
300) zu prziseren Angaben der Tageszeit greift, verwendet sie
173

32 Der Vorleser (lector), ein lterer Dominikanermnch, geniet bei seinen


jungen Klosterschlern nicht gerade ungeteilte Aufmerksamkeit. Aus einer
Handschrift der zweiten Hlfte des 3. Jahrhunderts.

die Wrter des Klosters und spricht von prmezt, nnezt,


vesperzt. Das mittelalterliche Jahr ist ein Kirchenjahr. Der
Glockenturm bestimmt auch das stdtische Leben. Die Zeit
wird gespart und gemessen. Die Ewigkeit, das klingt fast wie ein
Widerspruch, ist langsam aufgehoben.
Das Leben im Kloster hat also auf eine erstaunlich ambivalente
Weise auf die Umgebung zurckgewirkt, in spiritualistischer
Vorbildlichkeit ebenso wie in realistischer. Auch die Dichtung,
die aus dem frh- und hochmittelalterlichen Kloster kam, hat
einen unbersehbaren Zug von nchterner Beobachtung und
von Realismus an sich. Der Dichter des Ruodlieb, ein Mnch
des Klosters Tegernsee aus dem letzten Drittel des . Jahrhunderts, ist imstande, unsere gesamten Begrie vom sogenannten
174

mittelalterlichen Menschen umzustoen. Er erscheint weder


vergangenheitsbelastet, noch Vorlagen Untertan, alles bei ihm ist
selbsterschaut, selbstempfunden, vllig eigen gestaltet, von den
hergebrachten Stilisierungsformen weit entfernt. Der RuodliebDichter ist einer der groen und reinen Realisten der deutschen
Literatur, er hat Augen fr Dinge, die nach ihm lange keiner
gesehen hat, er ndet Farben und Tne, die die Kunstgeschichte
selbst in den folgenden Jahrhunderten der Hochblte vergebens
sucht. Auch die Dichtung der Klosterfrauen ist keine skurrile,
versponnene Sache, von den Schauspielen der Roswitha, der
Nonne von Gandersheim, die alles andere als eine alte Jungfer
ist, die die Welt kennt und dem Leser keine grelle Farbgebung
und Wirklichkeitsnhe erspart, bis zum hortus deliciarum, dem
Lustgarten der Herrad von Landsberg, der btissin des Klosters
Hohenburg auf dem elsssischen Odilienberg, in der uns die
Welt der Hohenstaufenzeit aufs lebendigste prsentiert wird,
die Gebruche und Trachten und Lebenssituationen, in einer
ungeniert souvernen, einer erstaunlich konkreten Art.
Das mittelalterliche Kloster ist ja nicht nur der Ort, in dem
christliche Demut gebt und, in Entbehrungen und Entsagungen,
der Heilsweg und die Nachfolge Christi aufgenommen wird, nicht
nur geistliche Institution, sondern auch ein Punkt inmitten dieser
sehr handfesten mittelalterlichen Territorialpolitik. Mag sein, da
dieser unvermeidbar-weltliche Rang zunchst weder gewollt noch
gemeint war. Aber dann wuchsen den Klstern Stiftungen um
Stiftungen zu, verlangten die steigenden Einknfte eine eigene
Verwaltung, traten Klosterwirtschaften als Eigenproduzenten auf
Mrkten auf, unterhielt man Hfe als Musterbetriebe und hatte
schlielich mehr Drfer und Leibeigene als mancher Freiherr und
Graf: auch von der Rechtsprechung her war der Abt eines weitlugen Klosters mit Scheunen und Handwerkhusern, mit einer
Mhle und einem eigenen Haus fr vornehme Gste, mit Befestigungstrmen und Graben ein vornehmer, ein groer Mann.
175

Auch in Sachen politischer Begabung und Gestaltung wirkt


das Kloster auf sein Umland zurck, so intensiv und so sprbar,
da jeder, der das Ur- und Idealbild des Klosters vor Augen hat,
wehmtig hinter den geistlichen Verwaltern und Rechnern nach
den psalmensingenden Mimen Christi sucht. Schon um 260
hat der hl. Bonaventura, als bei einem Streit um die Rechte der
eben entstandenen Bettelorden die Frage aufgeworfen wurde, ob
religise Orden erlahmen und erschlaen knnten, geantwortet:
Alles, was sein Dasein nicht sich selbst verdankt, neigt zu Verfall
und Nichtsein, wenn es nicht von dem gehalten wird, der ihm das
Dasein gibt; so auch jeder Orden und jeder Mensch. Indessen
zeigt diese erste Selbstbesinnung, die um hnliche Reexionen
schon des Umkreises um den hl. Benedikt ergnzt werden knnte, nur die Mglichkeit der Reformen an. Ihnen hat man Raum
gegeben, in einer berraschend exiblen Weise und ber mehr als
ein Jahrtausend hin, ohne da die Grundnormen verrckt oder
verraten worden wren. Es gab keinen Klosterstreik und keinen
Klosteraufstand, nirgendwo. Der erste Grad der Demut, sagt
Benedikts Klosterregel, ist der unverzgliche Gehorsam. Er ist fr
jene, denen Christus das Teuerste ist. Wegen des heiligen Dienstes,
den sie gelobt haben, oder aus Furcht vor der Hlle, oder wegen
der Herrlichkeit des ewigen Lebens kennen sie kein Sumen in der
Ausfhrung, wenn etwas vom Oberen angeordnet wird, gerade so,
als wre es ein Befehl Gottes.
Das hat gegolten, und gerade in dieser unabdingbaren Gehorsams- und Befehlsstruktur ist der geistliche Orden des Mittelalters zum Ausgangspunkt vieler bis in unsere Tage hineinwirkender weltlicher Orden geworden. In den aus dem 0. Jahrhundert
stammenden Consuetudines der deutschen Klster, einer
Sammlung des klsterlichen Gewohnheitsrechts, werden die
einzelnen Grade der Bue von ungehorsamen Klosterbrdern
suberlich aufgezhlt. Wenn sich Gesetzesverchter erheben
sollten, heit es da, dann werden diese mit Schlgen gezch176

tigt und der schweren Bue zugefhrt. Sie werden mit der
ganzen Wucht dieser Verurteilung bestraft, ebenso wie der, der
mit der bischichen Exkommunikation belegt ist. Wie dieser
von der Gemeinde der Glubigen getrennt wird, so die Verchter des Klostergesetzes. Aus der Hand des Abtes empfngt
der Exkommunizierte im Kapitelsaal ein Buch und geht, um
sich abseits an einem Buplatz niederzusetzen. Niemand aus
der Klostergemeinde wage es, ihn anzusprechen oder sich ihm
irgendwie anzuschlieen, will er die Verurteilung zur gleichen
Strafe vermeiden. Nur einige der lteren Brder drfen es, aber
nur nach Anweisung des Abtes, um zu sehen, ob der Bestrafte
sich bessern will. Bei jeder Andachtsstunde der Brder stehe er
wie ein Mrder vor der Kirchentr. Wenn die Brder dann herausziehen, mu er sich zur Erde werfen und liegenbleiben. Die
Brder haben an seinem Haupte vorbeizuziehen und ihn keines
Blicks zu wrdigen
Natrlich hat der Mnch des mittelalterlichen Klosters nicht
Jenseits von Gut und Bse gelebt, sozusagen als Dutzendheiliger, der dann, hat er die Kutte genommen, fortan von allen
zweideutigen und bsen Zugrien der vr welte verschont
bleibt. Gerade die tiefgreifende, die ganze Individualitt erfassende Verbindlichkeit der Klosterzucht mag schuld daran sein,
da wir, auerhalb der Zellentre und auerhalb der Klosterpforte, so gut wie gar nichts hren von inneren Kmpfen, von
verwirrenden Zweifeln, vom leise abttenden Hader mit dem
Schicksal. Gewi, das Mittelalter kennt sie nicht, wir sagten es,
die selbstverschuldete, einen Ohnmchtigen treende Tragik
des Einzelnen: das Ich ist nicht isoliert, sondern eingebunden
in eine hhere, fraglose Ordnung. Der Orden ist ihr makelloses
Abbild, die Norm des klsterlichen Alltags die unberspringbare Hrde, die Formelhaftigkeit der Bekenntnisse aus den
Klosterzellen, die Konvention, die keiner der Insassen brechen
kann und will.
177

33 Nonnen bei knstlerischer Arbeit. Aus Boccaccios De claris mulieribus, Druck


von Johannes Zainer, Ulm 473.

Und doch mu der Stachel des Widerspruchs auch im klsterlich-gemeinsamen Leben zum Vorschein gekommen sein,
die Stunde der Anfechtung und des Versagens, in denen nichts
anderes herausbricht als die widerspruchsvolle, die schwache
Kreatur. In einer seiner Didaxen meint Heinrich der Teichner
(um 300 bis um 377) einmal, der muenich der ist behuet / vor
manigem schaden auf der welt / do der auser inne leit (denn ein
Mnch, der ist vor vielen Gefahren auf oenem Felde bewahrt,
welchen der auf dem oenen Felde Kmpfende ausgesetzt ist).
Stutzig macht, da dieser Wiener Spruchsprecher das ausdrcklich betonen mu und da nur von handgreiich-uerlichen
Spannungen die Rede ist: die inneren hat man den Mnchen
belassen und sie wohl als um so strker taxiert. Der mnch der
pulet umb das weib, wie Hans Rosenplt, der erste, aus Nrnberg stammende sicher bezeugte Handwerksdichter sagt, ist
178

eine Geburt dieser Brgerahnung aus der Stadt: wie mssen die
Mnche es schwer haben auf ihrer Insel. Man ahnt und wittert,
im bilder- und phantasievollen Mittelalter zumal, Anfechtungen
die Flle, und im Lancelot, im ersten deutschen Prosaroman
(vor 250), erwidert die ebtiin der adligen Frau, der Knigin:
ir entwient nit wie starck ein ding es ist orden zu behalten
(ihr habt keine Ahnung, wie schwierig es ist, die Ordensregel zu
bewahren).
Einmal, in der Mitte des 5. Jahrhunderts, sind von einem
Mnch Selbstgesprche aufgezeichnet worden, in denen von
anderem die Rede ist als vom Glck einer weltabgeschiedenen,
beschaulichen Seele. Die andere Stimme nennt er Die Vernunft;
sie knnte auch die Tugendgttin sein, die schon Herakles im
Zweifel zwischen dem breiten und dem schmalen Pfad den Weg
gewiesen hat. Der Verfasser ist ein Benediktiner Adam aus einem
Sankt-Andreas-Kloster in sterreich, wohl aus dem Stift Gleink
in Obersterreich, dessen Patrone die allerseligste Jungfrau Maria
und der Apostel Andreas waren:
DIE VERNUNFT: Sag mir, lieber Mnch, was hltst du von dem
Stand, in dem du nun lebst? Wie schmeckt er dir? Ich wei, du
hast die Welt lngst verlassen und auf ihren Pomp verzichtet; du
bist in das gemeinsame Leben eingetreten, du hast das Ordenskleid angezogen Aber ich htte gern, wenn du mir ohne Errten mitteilen wrdest, wie dir deine Bekehrung bekommt.
DER MNCH: Das Leben in der Welt, in der ich lange war, hat
mir in allem mifallen, deshalb habe ich auch darauf verzichtet.
Aber ebenso will mir das Leben, das ich jetzt fhre, ganz und gar
nicht behagen; in vielem ist es mir zuwider. Es ermden mich
Versuchungen immer wieder, und mancherlei Trbsal erschttert
mich; ich kann kaum noch leben.
DIE VERNUNFT: Darber brauchst du dich nicht zu wundern,
dein ganzes Erdendasein ist eine Versuchung. Aber du mut
mit allen deinen Krften, auf jede Weise, wie du nur kannst, im
179

Kriege deines Knigs unermdlich ausharren du wirst nicht


gekrnt werden, wenn du nicht dem Gesetz entsprechend gekmpft hast.
DER MNCH: Du sprichst gut. Aber als ich die Welt verlie und
zum Ordensleben kam, da hoffte ich doch, Frieden und Ruhe zu
erreichen. Jetzt sehe ich gerade das Gegenteil. Ich bin in grerer
Angst und Not als drauen in der Welt hineingeraten
DIE VERNUNFT: So haben Mnch und Weltkind ihr Leid. Aber
du siehst den Unterschied nicht gut. Du warst sicherlich, als du
noch nach dem Fleische in der Welt lebtest, in grerer Not als
jetzt jetzt glaubst du, du seiest damals in geringerer gewesen.
Je ungefhrlicher dir zu jener Zeit dein Zustand erschien, desto
bedenklicher war er Jetzt aber, wo du das Teufelsjoch von
dir geschttelt hast verfolgt dich dein Feind in seinem Neide
hitziger als ehedem Wundere dich also nicht ber deine Versuchungen, sondern kmpfe, damit du nicht berwltigt wirst
Weit du selbst nicht recht, wie du die Versuchungen berwinden
magst, so zeige mir, welche dich am meisten ermden. Worin
wirst du versucht, was denkst du?
DER MNCH: Ich denke an die Menge der zierlichen und schnen Weiber.
DIE VERNUNFT: Was hltst du von ihnen? Wie malst du dir sie
aus, und wie erscheinen sie dir in deinen Gedanken?
DER MNCH: Gar schn, sehr angenehm und sehr s.
DIE VERNUNFT: Wozu schn, angenehm und s?
DER MNCH: Schn anzusehen, angenehm zu umarmen und
s zum Kusse.
DIE VERNUNFT: Wie ist dir, wenn du so denkst?
DER MNCH: Mein Geist seufzt, mein Leib wird aufgestachelt,
mein Herz sehnt sich nach Stillung der Lust, und mein Fleisch
jubelt.
DIE VERNUNFT: Diesen Jubel kann man nur beklagen und beweinen. Warum jubelt dein Herz und dein Fleisch nicht vielmehr
180

im lebendigen Gotte? Du solltest nicht wie ein Rabe, sondern


wie eine Taube sein Weit du nicht, da du nichts als einen
bemalten Mantel zu halten wnschest, wenn du mit lsternen
Augen ein Weib ansiehst? Siehst du nicht, da etwas Stinkendes
birgt, was dir unerlaubter Weise gefllt und dir als etwas Schnes
erscheint? Wenn du ein zierliches Weib lustvoll zu umfangen
begehrst, willst du einen Seidensack von Dreck in deinen Armen
halten. Berhrt sich auch der Sack hchst angenehm, so stinkt
doch der Inhalt fr die Nase Sieh, so sind die Weiber, von
denen du denkst, da sie schn, lieb und s sind. Sie scheinen
dir nur so, in Wirklichkeit sind sie es nicht
DER MNCH: Deutlicher und deutlicher erfreuen mich Traurigen
deine Worte, und sie belehren mich Unwissenden. Sie geben meinem schwachen Herzen Kraft. Du hast mir gezeigt, wie ich nicht
allzu niedergeschlagen ber solche Versuchungen sein darf; wie
ich verachten mu, was da gleit und s zu sein scheint
Das Zwiegesprch des Ich mit dem eigenen Gewissen atmet
ganz den Geist der Jahre um 450: eine bestrzende, entwanende Offenheit, die in einer derben, drastischen Sprache
illustriert wird. Kaum eine Generation spter hat Hieronymus
Bosch seine religisen Bilder gemalt, in denen die Todsnden
und Hllenstrafen und Versuchungen aus ihren Hllen herausgetreten sind, rote, geschwollene, triefende Gefe, in einer
grausam-angstvollen Phantasie zu Fratzen verzerrt, unzhlige,
rtselhaft durchschnittene und grotesk zusammengesetzte,
verwachsene, verkrppelte, verkommene, verdorrte Figrchen
und Fabelwesen vor feinen, helltonigen Landschaftsgrnden:
nichts als die tausendfach tuschende Sprache der Lsternheit
und Verfhrung, das purpurne Rot der Geilheit und das nstere
Schwarz der Verzweiung. Himmel und Hlle des Mittelalters:
warum sollen diese Arme nicht da und dort in die Klosterzellen
gegrien und die Brder vom gemeinsamen Leben am Hals und
an den Lenden geschttelt haben?
181

34 Eine Recluse, eine im Schutz einer besonderen Kapelle eingeschlossene


Nonne, die es nicht streng hlt und einen Mann zu Besuch empfngt (was der
Text neben dem Bild aufs heftigste tadelt). Aus einer Handschrift des 5. Jahrhunderts.

Nicht umsonst bedient sich die Sprache fast aller Ordensanweisungen und -regeln der Wrter aus Kampf und Krieg. Wer
das innere Glck, wer den Frieden haben wollte, mute Waen
fhren, nicht gegen andere und schon gar nicht gegen das Gesetz, sondern gegen sich. Die Rede vom Mnch als dem behbigen Genieer, der seine Weinfsser schwefelt und vor jeder
blaugesottenen Forelle mit der Zunge schnalzt, ist ein Zerrbild,
das nicht einmal die Barockzeit so zugelassen hat und in der
Hauptsache wohl der historisierenden Gartenlaubenatmosphre
der Grnderzeit zu verdanken ist. Dort, wo noch Unfertigkeit
war und die politischen, die sozialen, die psychischen Gefahren
noch nicht in einem System gegenseitiger Hilfe und Kontrolle
abgesichert waren im Mittelalter , steht der Mnch nicht eigentlich abseits, sondern stellvertretend fr ganze Gruppen und
182

Stnde. Er tritt uns, wenn wir das im Sinne einer Portrtaufnahme


ausdrcken wollen, nicht als hpfender, schkernder Bonvivant
gegenber, mit hohlen Wangen vielleicht und einem Anug von
Exzentrik und Fanatismus in den Augen. Selbst dort, wo in den
klsterlichen Gemeinschaftsrumen und in den Klosterstuben
der Boden nicht gefhrlich aufgerissen war, wo das groe, das
unheimliche Experiment zwischen Gut und Bse geglckt und
sozusagen heile Welt zu Hause schien, weht uns, die wir als
Weltkinder des 20. Jahrhunderts in den gotischen Hallen- und
Wandelgngen stehen, immer die Luft der Andersartigkeit und
der Eigenartigkeit an.
Wo man immer zusammenlebt und zusammenwohnt, Tag und
Nacht, ja keine Aktivitt, ja keine Mission, allenfalls Armenfrsorge, schleichen sich gerne die Schrullen und Grillen und
Extravaganzen dieser im eigenen Zirkel sich drehenden Mnneroder Frauenwelt ein, die natrlich von den klugen Schreibern
drauen um so grer und gefhrlicher gemacht wurden, je weniger man hinter die Klostermauern gesehen hat. Man hat sicher
die aufkommende Zuchtlosigkeit und die Schmutzkonkurrenz
der Klster noch farbfreudiger und noch sensationeller gemalt,
weil alles, was mit dem Mantel des Geheimnisses umgeben ist
und niemand von uns hat je hinter die Kulissen eines Klosters
gesehen , auch immer der malosen, hmischen bertreibung
und Verunglimpfung ausgesetzt ist.
Sicher hat die Phantasie des Auenstehenden manches am
Kloster als blanke Perversion demonstriert, was in Wirklichkeit
eine arglose Sache und vielleicht nur die Lust der Lebendigsten
des Klosterkonvents war, einem Schu Originalitt zur Verwirklichung zu verhelfen, nicht nur im Zusammenleben, sondern auch
im Klosterbau, in seiner Architektur, in seiner Ausschmckung.
Daher kommt es, da mancherlei gotische und vor allem barocke
Klster immer wieder Abweichungen von den sozusagen groen
Architekturbeispielen zeigen, nicht an den auallenden und re183

prsentativen Stellen, sondern im Detail: da bastelt und pinselt ein


manchmal ins Skurrile abwandernder und auch dilettantischer
Mnchsgeist herum, fgt hier eine Fratze und dort einen humorigen Schnrkel ein, die Dreingabe derer, die Zeit haben, auch zu
Versponnenheiten und gleichsam zu Junggesellenscherzen.
Auf alle Flle, da brauchen wir uns gar nicht mehr zu bemhen,
ist das aus der Sptantike herausgewachsene Kloster auf eine unerwartete und fast paradoxe Weise mit der Welt verbunden. Wer
angenommen haben sollte, hier spiele sich frommes Leben als
Selbstzweck und unter Ausschlu der entlichkeit ab, urteilt nur
vom Hrensagen her. Als zu Beginn des 3. Jahrhunderts als Abwehr der Verweltlichung der Kirche die Bettelorden entstanden,
unter ihnen als wichtigster Orden die Franziskaner, die Schpfung des hl. Franz von Assisi, war nach fast einem Jahrtausend
mnchischer Geschichte ein gnzlich neues Kapitel begonnen:
der Aufbruch der Minderbrder, die im Unterschied zu den
Besitzorden auf Besitz verzichten und sich statt durch Besitz
durch Bettel ernhren. Jetzt wird klsterliches Leben mit seelsorgerischer Bettigung verbunden und durch eine zentralisierte
Verfassung ermglicht, die keine selbstndigen Klster kennt.
Die Unterschiede zwischen Benediktinern und Franziskanern
sind Stationen eines Weges, die die Mnchsorden selbst gebahnt
haben. Das Benediktinerkloster ist eine ortsfeste, nach drauen
abgeschlossene Grndung, die sich selbst ernhrt, Grundbesitz
braucht und Naturalwirtschaft treibt. Ihre Ordnung ist, wie die
buerlich-adlige, von Brauch, Ritus und Form bestimmt. Adlige
Haltung des Gehorchens antwortet auf die Zersplitterung adligen
Befehlens drauen. Der Hektik der Macht begegnet im Kloster
die Stabilitt der Weisheit.
Anders die Franziskaner. Sie sttzen sich nicht auf isolierte
Zellen, sondern oene Huser, nicht auf lndlichen Grundbesitz,
sondern stdtische Geldspenden, nicht auf vterliche Ordnung,
sondern brderliche Liebe. In den Stdten, ber Nacht zu festen,
184

volkreichen Pltzen geworden, droht sich Geldgier und schnde


Zinsknechtschaft breitzumachen. Mitten in diese aufbrechenden
Dissonanzen, die der Devise Stadtluft macht frei ins Gesicht
schlagen und die Eckensteher und die Krppel und die Lahmen
in die Gosse zu schieben drohen, stt die fest organisierte, mit
logisch-mathematischem Kalkl berechnete Kraft der Bettelorden. Von jetzt an sind die Stdte ohne die Kutten der Kapuziner
und Augustiner, der Dominikaner und Karmeliter nicht mehr
zu denken.
Wie Feuer verbreitet sich diese Bewegung. Aus den 2 Gefhrten des Jahres 20 sind im Jahr 260 rund 7 500 Franziskaner
geworden. Der Materialismus der stdtischen Kultur, noch ehe
er ausufert und ppig wird, erhlt einen Dmpfer von nachhaltiger Wirkung. Die Bevlkerung der Stadt, heit es in einer um
250 niedergeschriebenen Chronik, wurde beim Anblicke der
Einfalt und Demut der Brder so betroen, da sie vor ihnen
das Knie beugten und ihren Fustapfen Ehre erwiesen. Der
Predigermnch Bruder Bertold ist zu einer legendren Figur
geworden. Wollte er predigen, so bestieg er einen Turm aus
Holz, der wie ein Glockenturm war. Das war seine Kanzel auf
freiem Felde. Auf der Spitze des Turmes panzten die Werkleute
eine Fahne auf, so konnte das Volk erkennen, woher der Wind
kam, und damit, wohin es sich zu setzen habe, um den Prediger
gut zu verstehen. Und merkwrdig! die weit weg von ihm ihren
Platz hatten, hrten ihn ebensogut wie die ganz in der Nhe, und
niemand stand auf und verlie die Predigt vor Schlu. Sprach er
aber einmal von dem entsetzlichen Letzten Gerichte, so zitterten
alle wie die Binsen im Wasser. Da baten sie ihn bei der Liebe Gottes, er mchte doch diesen Gegenstand nicht mehr behandeln,
da sich Schrecken und Entsetzen auf sie legte.
Die mittelalterliche Frmmigkeit und nicht nur sie hat von
der mnchischen Demut, die eine Kraft war, vielleicht am meisten
gezehrt. Tausende sind hier bis ins Mark getroen worden, adlige
185

Damen und Rittersleute haben Haus und Gut verlassen und die
Mnchsgelbde geleistet, Knige und Kaiser an der Klosterpforte
angeklopft. Der Lohn, fragen wir, dieser Wanderung? Wie die
Shne des Patriarchen Abraham, heit es in einer Lebensbeschreibung des Regensburger Schottenklosters, wanderten sie
aus in das Land, das ihnen Gott zeigte. Sehet, das wird der Preis
dafr sein: im Hause des ewigen Gottes werden sie von Ewigkeit
zu Ewigkeit mit den Engeln und Erzengeln wohnen, Aufstiege
werden sie in ihrem Herzen bereiten, von Tugend zu Tugend
schreiten, und so werden sie schauen in Zion der Gtter Gott,
dem Ehre und Ruhm von Ewigkeit zu Ewigkeit ist.

186

B der statms

Wie eine Moosrose habe es mit seinen roten Dchern aus den
grnen Tannenwldern hervorgeguckt, erinnert sich Heinrich
Heine in der Harzreise Osterodes. Noch damals, 824, gibt sich
die Stadt wie im Mittelalter: als ein abgeschlossenes Ganzes, mit
Mauerbering und ziegelfarbener Dachlandschaft, eingebettet in
die immer noch natur-, und nicht technikbestimmte mittelalterliche Landschaftlichkeit. Noch sind beide Bereiche, Stadt und
Land, klar voneinander getrennt, zwei elementar verschiedene
Lebensformen. Wer durch das Stadttor geht, passiert eine gesellschaftliche, rechtliche, wirtschaftsorganisatorische und kulturelle
Zsur ersten Ranges.
Er betritt alles andere als ein fertiges Gebilde. Gewi, die Pfarrkirche und die Stadttrme, die Brgerhuser und Hospitler, das
Rathaus, die Stadtklster, die Klosterhfe sind aufeinander in
einer bestechenden Komposition von Raum und Krper abgestimmt; Mastab und Rhythmus leben voneinander unter einer
hheren Rangordnung der Werte. Die Schnheit der mittelalterlichen Stadt kommt von der ihr innewohnenden Ordnung (K.
Gruber). Sie empfngt sie nicht von der Sauberkeit irgendeiner
Topographie, nicht von pedantisch-architektonischen Regeln,
sondern vom Geist, der sich den Krper baut. Das Dorf ist Anpassung, die Stadt ist Schpfung.
Aber diese Komposition prsentiert sich vor 500 als ein Proze,
als Ansatz, als Plan. Brgerwille als Baukunst, dazu bedarf es Generationen; Rom ist nicht an einem Tag erbaut worden, Trier oder
Lneburg auch nicht. In der mittelalterlichen Stadt wird stndig
gebaut. Hier stehen mchtige Holzkrne, die noch kaum verraten,
da da ein schmaler, hochgezogener Chor emporwachsen wird,
dort ist, nur im Kern sichtbar, versteckt hinter einem Gitterwerk
von Gersten, ein neuer, letzter Stadtturm im Werden, der dem
187

lngst gewonnenen Platzraum seinen khnen Akzent geben wird.


Es wird nicht nur erneuert, ersetzt, renoviert. Es fehlen, vor 500,
dem Stadtbild auch noch wesentliche Bauelemente, die erst der
Ausgang des Mittelalters noch hinzufgt, und die erst nach 500
so recht erkennbar und fertig sind. Unser verdchtig nostalgischer, an den genialen Stadt-Wiedergaben Merians orientierter
Rckblick auf die alte, die mittelalterliche Stadt meint eine Sptphase, in welcher der Glanz der rhythmischen Durchgliederung
wie die Herbstsonne auf die Stadtsilhouette fllt, in einer Art
Ruhepause zwischen der angestrengten Ausbauzeit des spteren
Mittelalters und der groen Denaturierung der urbanen Welt,
mit welcher der Absolutismus und der Industrialismus dann zu
Werke gehen werden.
Die eigentlich mittelalterliche Stadt bendet sich immer in
statu nascendi. Ihr Entwurfscharakter liest sich am ehesten ab
in den Torso gebliebenen Domen von Ulm bis Kln, Zeichen,
wie unabdingbar dieser Stadt-plan mit der politisch-wirtschaftlichen Prosperitt der einzelnen Stadtgemeinde verknpft war.
Die Statik der mittelalterlichen Welt ist in der mittelalterlichen
Stadt berspielt und gesprengt. Der Brger ist ein Eindringling
in die berkommene, klassische Stndeordnung. Er mu sich seinen Platz erst erkmpfen, gegen die Herren, mit den Herren, wie
es kommt, in oener Feldschlacht oder in der Revolution durch
die Hintertr, das heit in einer Generationen umspannenden
soziologisch-kulturellen Unterwanderung.
Die Stadt ist Groburg, Kollektivburg. Im Annolied, um 080
entstanden, wird von Kln gesungen, der scnistin burge, / d
in diutschemin lande ie wurde (der schnsten Stadt, / die je in
deutschem Land entstand). Von der burchmra als der Stadtmauer und dem burctor als dem Stadttor ist noch lange im
2. Jahrhundert die Rede; erst zu Ausgang dieses Jahrhunderts
setzt sich die Formel stat ze Ulme (Stadt Ulm) und so weiter
durch. Die Schutzfunktion der mittelalterlichen Stadt bertrifft
188

auch ihre konomisch-administrativen Zentralaufgaben. Ihr Ruf


ist primr davon bestimmt, wie dick und modern ihre Mauern
sind. Die sehr viel niedrigere, einfachere Klostermauer liee
sich wohl auch als Symbol des klsterlichen Gelbdes deuten,
die Stadtmauer ist Schutz in einem sehr handfesten, sehr realen
Sinne. Die Stadt mu halten, wenn die Mauerbrecher und die
hlzernen Trme auf ihren Rdern daherkommen, wenn der an
Ketten hngende Sturmbock seiner dumpfen Arbeit nachgeht,
wenn sich die Angreifer auf ihren Maschinen durch Dcher,
Katzen genannt, gegen das siedende Wasser oder ssige Pech,
gegen das heie l oder den ungelschten Kalk, der von den
Zinnen herabkommt, in klglicher Angst zu schtzen suchen.
Auch das kann mittelalterlicher Alltag sein, fr Wochen, fr
Monate; in karolingischer Zeit schon hat man Barcelona sechs
Monate, Pavia neun Monate lang belagert.
Die mittelalterliche Stadt ist Groburg. Das vor-biedermeierliche Ruchlein, das sich ber die lustige Idylle der Merian-Stiche zieht, hat mit der fortikatorisch-ernsten Atmosphre der
Stadt vor 500 nichts zu tun. Man mu einmal an einem Novembertag vor der abweisenden Klte der Friesacher Stadtmauer
in Krnten oder vor der Dinkelsbhler Mauer im Frnkischen
gestanden haben, um diesen Hermetismus der mittelalterlichen
Stadt ganz zu begreifen. Es war ein regengrauer dsterer Sptnachmittag, an dem ich einmal einem der Altarbltter Bartholomus Zeitbloms begegnet bin, honungsloses Dmmerlicht
el auf eine scharf konturierte Stadtansicht, breite, bis zu den
Zinnen zweifach vermauerte Verteidigungszge, geduckte Huser dahinter, alles noch ohne Glasfenster, nur ein paar Lcher
in der Hausoder Turmmauer: die mittelalterliche Stadt, sonst
als heiterlebendiges Stelldichein berliefert, droben dreht die
Wetterfahne, pausbckig-satte Brgerhuser parodieren: die
mittelalterliche Stadt konnte in Wirklichkeit wohl auch eine
trostlos-traurige Seite haben.
189

35 Die Stadt des Mittelalters war nie fertig. Die Wirklichkeit mittelalterlichen
Generationen andauernden Stadtbaus in biblischem Kleid: Turmbau zu
Babel. Aus Steen Arndes niederdeutscher Bibel, Lbeck 494.

Gesellschaftlich-konomische Durchbrche wurden auch zu


den Bauelementen der deutschen Stadt des Mittelalters. Eine
frhe, auf die Jahrtausendwende zu datierende Frh form deutschen Stadtrechts ndet sich im Boethiuskommentar Notkers
des Deutschen von St. Gallen. Dort ist von den coniurati cives
die Rede, von der brgerlichen Einung. Die cives heien burgliute, Brger, und ihr Stadtrecht heit Burgrecht. Es ist auf
einen Ort (burg) bezogen, der in deutlichem Gegensatz zum
Dorf steht und Grosiedlung ist. Das Burgrecht ist durch Satzung und Weisung entstanden und fortgebildet, es enthlt in der
Funktion des Stadtherrn ein herrschaftliches, in der Einung ein
genossenschaftliches Element.
Sicher hat Notker bei einem seiner Schulbesuche das damalige
Konstanz gesehen, eine Grosiedlung, die schon immer ber die
Graubndner Psse Beziehungen nach Italien unterhielt. Von
dort, aber auch aus den ber Sdfrankreich importierten spanischen Einssen und aus Flandern haben die kaufmnnischen
190

Einungen und Schwurverbnde wichtigste Impulse empfangen.


Die coniuratio, die kampfentschlossene Verbindung von Kaufleuten, die von einer Herrschaft nicht abhngig sind, setzt sich
mehr und mehr durch. Durch die Vernderungen im agrarischen
Bereich werden Menschen frei, die wiederum die vermehrte
Nachfrage nach Handelswaren und gewerblichen Produkten und
schlielich eine arbeitsteilige Wirtschaft ermglichen.
Die stdtische Lebensform stellt sich also nicht ber Nacht ein,
nicht wie ein Staatsstreich, sondern auf dem Wege eines langwierigen und verschlungenen Prozesses, wie die Stadt denn auch
eine sehr komplexe Erscheinung ist, Siedlungsakt und topographische Entwicklung, konomischer Fortschritt und Wandlung
in der sozialen Struktur, fundamentale Neuerung auf rechts- und
verfassungsgeschichtlichem Gebiet, Stiftung einer neuen, weder hschen noch klerikalen Geistigkeit. Die Marktgrndung
wechselt in die Stadtgrndung ber, zweifelsfrei zu fassen in
der Freiburger Grndungsurkunde von 20. Ihr sensationeller
Satz: Wer aber ber Jahr und Tag in der Stadt gewohnt hat, ohne
da irgendein Herr ihn als seinen Leibeigenen gefordert hat, der
geniet von da an sicher und unangefochten die Freiheit.
Dem Ruf Stadtluft macht frei, dem das Faktum Landluft
macht eigen gegenbersteht, folgen viele, die in ihrem lndlichen Wohnsitz Lasten und Bindungen unterworfen waren.
Dahinter verbirgt sich eine gesellschaftliche Revolution gar
nicht zu berschtzenden Ausmaes. Communia autem novum ac pessimum nomen (Die Gemeinden, ein neues und
hassenswertes Wort), mehr kann Guibert von Nogent, ein
Mann von Adel natrlich, zu Anfang des 2. Jahrhunderts ber
diesen Wandel nicht sagen. Die Bewohnerschaft der neuen
Gebilde, der vor allem im 3. und 4. Jahrhundert planmig
gegrndeten stette, war rechtlich und sozial freilich gemischt,
Eigenleute geistlicher Institute neben Brgern, Ministerialen
des Stadtherrn neben frei, unter Knigsschutz herumreisenden
191

36 Da man die Stadt bis ins 3. Jahrhundert mit Burg bezeichnete und da
ihre Hauptaufgabe in der Schutz- und Verteidigungsfunktion lag, war bis zum
Ausgang des Mittelalters gelug. Hier eine Belagerung der fr mittelalterliche
Begrie groen Stadt Ulm: Also zugent sie au Ulm vnd zwungent sie auch
mit gewalt wider zuo christenlichem glauben. Aus Lirars Schwbischer Chronik,
gedruckt von Konrad Dinckmut in Ulm 486.
192

Kaueuten. Die Entwicklung der Brgergenossenschaft zu einer


in sich geschlossenen Stadtgemeinde, die auf einem fr alle
Brger verbindlichen Stadtrecht begrndet ist, als Rechtssubjekt
handelnd auftritt, durch Brgermeister und Rat verwaltet und
rechtlich vertreten, ist allgemein im Verlaufe des 3. Jahrhunderts abgeschlossen.
Das Rathaus, Ort der Ratsversammlung und der Ausbung
stdtischer Gerichtsbarkeit, wird zur weltlichen Mitte der
Stadt; die Schreibstube des Rates, die Ratskanzlei, ist Zentrum
der stdtischen Verwaltung.
Das Aufblhen der stdtischen Kultur bringt nicht das Verwelken und schon gar nicht das Ende des Mittelalters, vielmehr eine sich immer weiter vertiefende Dierenzierung des
traditionellen, einheitlichen Weltbildes. Der heimliche Sieg des
Brgertums, eine Sache von Jahrhunderten, hat seine Umwege
und seine Abweichungen. Lang wie eine Litanei, die Geschichte
all jener Imitationsversuche im Lager der Brgerlichen, es den
Adligen gleichzutun. Allmhlich ndet man auch an den breiten
und reichen Brgertischen Gefallen an den prezisen berlieferungen von Knig Artus Tafelrunde, und irgendwo in Kreuzigungsgruppen oder Reliquienbsten treten in den zurckhaltenden Gebrden der Trauer oder in den weichen Formen der
Faltengebung, mitten in der Zeitstimmung eines internationalen
hschen Stils, Zge einer brgerlichen Kunst hervor.
Da sich der Brger als eigene Klasse auf die Lnge durchsetzt, da dieser Proze bis weit in die Neuzeit hineingreift, das
ist keine Frage. Wenn man die sptmittelalterliche Literatur
durchmustert, trifft man auf eine andere, der groherzig und
schnheitlich gestimmten Stauferklassik kontrr gegenberliegende Sprach- und Formenwelt, die man als brgerlich bezeichnen kann. Sie begegnet uns immer wieder in einzelnen Aspekten,
in den lehrhaften, redlich-handwerklichen, behbigen oder
pedantischen Zgen Hadlaubs, des Zrcher Brgers um 300,
193

aber auch in den Dichtungen des Grafen Hugo von Montfort


anderthalb Jahrhunderte spter und selbst in denen Oswalds von
Wolkenstein: letztlich war das schon keine Standessache mehr,
sondern Stil und Stimmung einer neuen Zeit.
Unntig darauf hinzuweisen, da diese neureiche Brgerlichkeit zu Ausgang des Mittelalters in Paritt mit dem Adel
auftreten konnte. Vielleicht suggeriert dieser Hinweis nur politisch-soziologische berlegungen und erinnert uns nur an die
Imho und Welser, die Fugger und Stromer, an Angleichungen
des sozialen Status also. Wir meinen etwas ganz anderes und sehr
viel Subtileres, jenen inneren, in Generationen sich vollziehenden
Reifungsproze, der aus einer einfach-krftigen Bauersfamilie
von drauen eine Kaufmannsfamilie in der Stadt gemacht hat,
der diese Kaufmannsgenerationen weit in der Welt herumfhrt
und blendenden Reichtum ansammelt, bis irgendwann bei den
Enkeln und Urenkeln dieser Familie eine geistig-knstlerische
Elite sich meldet.
Mit den Stdten kamen im spteren Mittelalter nicht nur
Pfeerscke und Barchent auf, sondern auch das Prol einer
sensibel und feinnervig werdenden Kultur. Mochte sich das
Strauchrittertum drauen seinem fragwrdig und liederlich
gewordenen Gewerbe hingeben: hinter den Stadtmauern Ulms
oder Lbecks hrte man, in Samt und Seide, den Ritornells
und Madrigalen zu oder las sich aus den buochen vor. Die
lebenspralle Natrlichkeit Jrg Lederers, Martin Schaners gelassene Diesseitigkeit, Daniel Mauchs unsagbare Zartheit: allein
die Kunst Ulms ist ein groartiges Signet von Brgerkultur. An
ihrem Anfang steht der 427 von Hans Multscher gearbeitete
Kopf des deutschen Knappen, ein herziger, lausiger Bub, mit
dem Multscher den Gri in die Wirklichkeit wagte. Aus ihrer
Sptzeit leuchtet die Reliquienbste des lteren Jrg Syrlin (um
480), ein feines Gesicht voller Distanz, ein frommes Kunstwerk
nicht ohne sehr weltliche Pikanterie (das Trlein zur Reliquie
194

sitzt just im Brustausschnitt). Soll an die berhmte Nrnberger


Madonna (um 55) erinnert werden, jenes federnde Standmotiv
mit der ssigen Faltendrapene, das der schmerzerfllten Maria
ein ungewhnliches Ma von Eleganz verleiht? Wie weit war der
Weg zur derart kulturvollen Haltung eines nur mit Geld und
Gefechten sich etablierenden Menschenschlags !
Der Fingerzeig auf allmhlich gewordene stdtische Grandezra und verinnerlichte Urbanitt kann die Frage nicht verdekken, was stdtischer Geist im Mittelalter bewirkt hat. Das von
ihm geschaene Stadtrecht zivilisiert und verdurchschnittlicht,
wenn man so will. Die mittelalterlichen Typen eliminiert es.
Das Kremser Stadtrecht von 305 verbietet den Fremden, mit gespannter Armbrust oder Bogen die Stadt zu betreten. Vor dem
Stadttor soll er die Sehne lsen. Bei Strafe von zehn Pfund oder
des Verlustes einer Hand ist es auch verboten, ein langes mezzer,
daz ein stechmezzer haizzet, in der hosen oder in dem schuhe
oder anderswa verborgen zu tragen.
Man mag darin schon die Keime des Philistertums und der pantoeltragenden Kleinbrgerlichkeit in den Stdten sehen: Tre
und Tor werden des Nachts verriegelt, und Wchter aufgestellt.
Ja kein Krakeel, ja keine Diebe, ja kein Feuer. Die Gerechtigkeit von Streithofen und Einsiedel am sdwestlichen Rand des
Tullnerfeldes sieht eine Bestrafung im Ausma von 6 Schilling
und 2 Pfennigen fr jeden vor, der sich bei Ausbruch des Brandes
der Nachbarschaftshilfe entzieht, mit der Entschuldigung: Es
berert mich nit und ist fern von meinem hau. Regelmige
Kontrolle der Feuersttten wird eine Selbstverstndlichkeit.
Sicherheit ist alles. In St. Plten sind die Fazieher und Bader
samt Knechten angewiesen, mit ihren Schaen und Kufen zur
Brandstelle zu eilen.
In der Stadt geht es deshalb um Sicherheit, weil man die Zeit
braucht: fr die Kaueute ist die Zeit Geld. Die Zeit wird zum
Ma der Arbeit. Und die Varianten und Mglichkeiten von Arbeit
195

57 Ritter vor dem Tor einer stark umwehrten, fr mittelalterliche Begrie wohl
uneinnehmbaren und darin ihre Hauptfunktion erfllenden Groburg
Stadt. Links oben: Gebudebau auerhalb der Mauer. Aus Lirars Schwbischer
Chronik, Druck von Conrad Dinckmut, Ulm 486.
196

sind in der Stadt fast unbersehbar: die Stadt ist revolutionr auch
dadurch, da sie einen Neubeginn fr die menschliche Arbeit
setzt. Sie ist, aus dieser Sicht, nicht nur ein Ort politisch-gesellschaftlicher, sondern auch konomisch-beruicher Befreiung.
Ursprnglich steht der Arbeitsproze in den Znften unter Bedingungen, die der lndlich-hauswirtschaftlichen Herkunft des
Handwerks entsprachen. Ein Arbeits- und Vertragsrecht gab es
nicht. Seit der Mitte des 4. Jahrhunderts werden jedoch arbeitsrechtliche Regelungen getroen, Lehrzeit, Arbeitszeit, Lohn und
Anzahl der Lehrlinge und Gesellen festgesetzt. Zumeist dauerte
der Arbeitstag von Sonnenaufgang bis Sonnenuntergang. Der
Mangel an einer Beleuchtung, die genaues Weiterarbeiten ermglicht htte, lie eine andere Regelung kaum zu. Der Schutz vor
dem Feuer wird auch zum Schutz vor zu langer Arbeitszeit.
Hinter dieser neuen Arbeits- und Wirtschaftsorganisation
steckt ein natrlich sehr nchternes und kalkulierendes Gehirn.
Christoph Weigels 698 einmal fallengelassene Bemerkung,
Nrnberg sei eine Mutter vieler Knste, hat nicht nur fr die
damals schon jahrhundertealte Nrnberger cramerye Geltung,
sondern berhaupt fr die Stadt des Mittelalters. Sie ist das originre Gehuse fr Erndungen und Innovationen, fr einen abwgend-kritischen und realistischen Geist. Bezeichnend, da einer
der Nrnberger Patrizierkpfe in seinem Tagebuch zu Mitte des
5. Jahrhunderts den ppstlichen Trkenabla aufs Korn nimmt
und im Handel des Papstes mit den Rhodisern fragwrdige
Diplomatie wittert: es war ain balbe bescheisserei.
Die Stdter kommen den Herren Machthabern auf die Schliche.
Im Gegensatz zum drich-magischen Weltbild macht sich eine
neue, so unabhngige wie hellhrige Haltung bemerkbar. Grundlage dieses geistigen Rstzeugs ist ein materielles Werkzeug, das
Buch. Im Laufe des 2. Jahrhunderts werden die Klosterschulen
von den stdtischen Schulen bergelt. Hand in Hand mit der
Verweltlichung des Buches geht eine Rationalisierung der Un197

tersuchungsgewohnheiten und der Denkgewohnheiten einher;


man sttzt sich mehr und mehr auf die Vernunft. Die Scholastik
ist, bei aller Reverenz vor dem Einu der klsterlichen Florilegien in diesem Punkt, ein typisches Produkt der Stadtkultur:
das scholastische Denken lieferte den exakten Disziplinen der
Zukunft heute noch lebendige Unterstrmungen und erwies sich
als Mutter der modernen Wissenschaftlichkeit (C. G. Jung).
Die Stadt, deren antifeudale Stokraft sich darin ausdrckt,
da ihre Macht mehr auf dem Geld (und allerlei Gerechtsame)
als auf dem Boden beruht, entdeckt die Wirklichkeit. Sie zieht in
der Stadtkultur an allen Ecken und Enden ein, genauer gesagt,
sie ist ihr eigen von allem Anfang an, weil das Leben des Stdters
von Grund auf fr die Auseinandersetzung mit der kommerziellen, politischen Wirklichkeit disponiert ist. Burkhard Zinks
Augsburger Chronik aus der Mitte des 5. Jahrhunderts ist ein
Exempel fr die Identikation mit der Stadt und fr eine Wirklichkeitsobservanz von fast ausschlielicher Extravertiertheit.
Als brgerlich mag man bezeichnen, wie der wirtschaftliche
Progre, wie Lebenskosten und Besitz zum Ma aller Dinge werden. Das Schicksal von Frauen und Kindern registriert Zink, der
Familienvater, wie ein Buchhalter. Viermal war er verheiratet, der
Zink, und hatte sich dazwischen ains torenden (betrgerischen)
freulins understanden. Immer gleich sachlich und unbefangen
notiert er Politisches und die Preise, Straenpasterung und Judenaustreibung: eine in der Literatur noch neue, am Ende doch
harte, ja erschreckende Sache.
Was ist die Stadt? Gut oder bse, Jerusalem oder Babylon? Als
im 9. Jahrhundert im Anschlu an die Oenbarung Johannis
eschatologische Strmungen und damit ihnen entsprechende
Kulturformen aufkamen, fand die Traumstadt unter dem Stichwort vom heiligen Jerusalem immer strkeren Anklang. Der
Rckgri auf die Apokalypse, noch Lucas Cranachs Malerschule
hat unter dem Thema Ein Engel zeigt Johannes die Stadt Jerusa198

lem eine groartig getreppte mittelalterliche Stadt aufgezeichnet:


der Rckgri auf die Apokalypse hat, wenn unserem pragmatischen Intellekt von heute das zu glauben auch schwerfllt, nichts
Historisches an sich. Jerusalem, Sttte des Heiligen Grabes fr
alle Christenheit, ist Gegenwart, und der groe religis-politische Aufbruch des Mittelalters, die Welle der Kreuzzge, macht
sie vollends dazu. Da in den Erfahrungen und Erkenntnissen
von Kriegsvolk, Rittern und Pilgern, die nach dem Orient und
ins Heilige Land zogen, eine Quelle von Inspirationen zur Grndung mittelalterlicher Stdte zu nden ist, hat die Geschichtswissenschaft schon der zwanziger Jahre dargetan (P. Lavedan).
Allenthalben hat man auch in Deutschland Plne von Jerusalem
zu zeichnen begonnen; bis zum ersten Drittel des 4. Jahrhunderts waren es 37. Eine dieser Handschriften, Descriptio terrae
sanctae (Beschreibung des Heiligen Landes), schenkte Karl IV.
gelegentlich der Erbauung der Prager Neustadt 349 dem Veitskapitel. Sorgfltige Vergleiche eines Planes der Idealstadt Jerusalem
mit dem Grundentwurf der Rume und Straen fr die Prager
Neustadt haben ergeben, da sich im Gebiet um den Karlsplatz
klar gemeinsame Merkmale ergeben (V. Lorenc).
Da hier sehr viel mehr als Herrscherlaune im Spiele ist, wird
bald klar. Viele Stadtsiegel deutscher mittelalterlicher Stdte zeigen das Himmlische Jerusalem. Die romanische Lichtkrone im
Hildesheimer Dom will nichts anderes sein als der Mauerkranz
von Jerusalem, wie die Kronleuchter in Aachen und auf der Comburg auch. Unter den Malereien im Braunschweiger Dom ragt
das Abbild vom Himmlischen Jerusalem heraus, ein Mauerring,
dem 24 Trme in gleichmigen Seitenabstnden vorgelagert
sind, in den Kreisausschnitten die groen kirchlichen Feste, eine
Darstellung, die gegenber Parallelen in Matrei (Osttirol) oder
Gurk in Krnten durch ihren grandiosen Entwurf besticht.
Die mittelalterliche Stadt, ausgerechnet diese ganz auf handfeste
Sicherheit und kommerziellen Nutzen angelegte Unternehmung,
199

38 Die mittelalterliche Stadt konnte noch Gesamtkunstwerk sein. Kln in der


deutschen Ausgabe des Fasciculus temporum des Basler Druckers Bernhard
Richel von 48.

ein religiser Akt? Auch hier werden wir mit unseren modernen
Kategorien zurckhalten mssen. Auch hier ieen im Mittelalter
himmlische und irdische Bezge ineinander. Das 2. Kapitel der
Oenbarung Johannis mit seiner Vision der Idealstadt (Und
sie hatte eine groe und hohe Mauer, und hatte zwlf Tore )
wird gleichsam reale Planvorlage, wenn auch mit einer kleinen
weiterfhrenden Variante: aus dem Viereck dort wird die ideale
kreisrunde Anlage hier. Die kreisrunden Weltplne des frhen
3. und frhen 4. Jahrhunderts, ein kreisrunder Mauerzug um
den Kosmos wie die Stadt, das Gassenkreuz im Inneren, das
vier Viertel ausfllt, wird zum gltigen Schema. Die Idealstadt
des Mittelalters ist der vierteilige Kreis. Noch um 560 hat der
Schpfer eines reizenden Rundblattes von Nrnberg die groe
Vereinfachung des viergeteilten Kreises angewandt und die Stadt
als zirkeifrmigen Mauerzug, von Wappen ausgefllt, in die Mitte
seiner Kartenbltter gestellt. Vom Zentrum her angeordnet, net sich ringsherum eine Unmasse von Details. Alle Signaturen,
Schriftbalken, Straen, Gebude und Bume verweisen nach
innen: nur von der Mitte her knnen sie gelesen und betrachtet
200

werden. Nicht nur die christliche Theologie stellte sich die ganze Welt als System konzentrierter Kreise vor, auch die sptere
Entwicklung zeigte, da dem Kreis weiterhin groe Bedeutung
zukam, von dem Grundribild der Stdte, die in geometrischen
Formen komponiert wurden, bis zu den Renaissance- und Barockdispositionen der Idealstdte.
Lag hinter der stdtisch-brgerlichen Beanspruchung dieses
Iersalm der reinen stat, wie Albrecht von Johannsdorf sie
nennt, dieser polis menousa, der unerschtterlich-bleibenden
Stadt, nichts anderes als ein schlauer Winkelzug gegen die AltEtablierten, gegen die Krieger und die landbestellenden Bauern,
die sich im Gegensatz zu den Stdtern auf gttliche Einsetzung berufen durften? Die Klosterkirche des hl. Bernhard sollte
ein Abbild des himmlischen Jerusalem sein: die Stadt war es
jetzt auch. Schon im 2. Jahrhundert galt die Stadt Provins in der
Champagne als das treueste Abbild Jerusalems, sie lag auf einer
Hochebene wie Jerusalem. Der Biograph des Bischofs Meinwerk
von Paderborn fhrt ausdrcklich an, da sich dieser wnschte,
des himmlischen Jerusalem schon auf Erden teilhaftig zu werden.
Er machte sich deshalb daran, die Grabeskirche und hnliche
Objekte nachzubauen. Noch zu Beginn des 5. Jahrhunderts
veranstaltete man in Grlitz besondere Feste, mit denen nahegebracht werden sollte, Christus habe sich whrend seiner letzten
Tage hic et nunc (hier und jetzt) aufgehalten. Die Prozession
endete auerhalb der Stadt in einem Garten, der Gethsemane
hie. Ein 454 fr junge Mdchen verfater Gebetsgarten legt
der jungen Leserin nahe, sich, um der Passionsgeschichte besser
gewahr zu werden, die nchste wirkliche Stadt einfach als die
Stadt Jerusalem vorzustellen. Und die Teilnehmer an den Kreuzzgen fragten, wenn sie sich einer europischen Stadt nherten,
die sie zum ersten Mal sahen: Ist das nicht Jerusalem?
Aber war die Stadt nicht auch Babylon? Im Beatus-Kommentar zur Apokalypse, niedergeschrieben im . Jahrhundert in der
201

Abtei Saint-Sever, wird das himmlische Jerusalem Babylon gegenbergestellt. Die Stadt, von zwei riesigen Schlangen, Sinnbildern
der Verderbtheit, umwunden, erscheint im Schmuck ihrer Bauwerke verfhrerisch wie eine Kurtisane. An der Auassung, da
die mercatores, die Stdter, neben den drei Urstnden, den
oratores, den bellatores und laboratores, als die Hinzugekommenen, um nicht zu sagen ohne Wurzel Lebenden zu gelten htten,
ndert sich tatschlich erst im Verlaufe des 3. Jahrhunderts etwas.
Mu nicht die Stadt in einer Welt, in der schon der Laienstand
als Zugestndnis an die menschliche Unvollkommenheit gilt,
notwendigerweise bekmpft werden, allein deshalb, weil von ihr
vermeintlich oder wirklich ein Skularisierungsproze ausgeht? Guibert, 04 Abt von Nogent geworden, schreibt in seiner
um 5 entstandenen Autobiographie: In der Stadt frchteten
die Leute weder Gott noch ihre Herren. Als 28 im rheinischen Stdtchen Deutz ein Brand ausbricht, entwirft der Abt der
Benediktinerabtei, der berhmte Rupert, eine stadtfeindliche
Menschheitsgeschichte, auch sie auf die Bibel gesttzt. Kain hat
die Stadt erfunden. Ihm haben es alle Bsen nachgetan. Einer der
schwerlugen Hexameter des Cluniazensermnches Bernhard
von Morlay (um 40) beginnt mit: Est ubi gloria nunc Babyloniae? (Wo ist nun der Glanz Babylons?) Um die gleiche Zeit
beeindruckt der hl. Bernhard seine Schler durch eine malose
Kritik an Paris Babylon, Eberwin von Steinfeld schreibt seine
Briefe gegen die Ketzer von Kln, Peter von Celle klagt: O Paris,
wie du die Seelen betrst und enttuschst. Bei dir verderben die
Netze der Laster, die Fallen des Bsen und die Pfeile der Hlle
die unschuldigen Herzen. Dante hat, wir sagten es, zu Anfang
des 4. Jahrhunderts als der groe Reaktionr den Niedergang
der Stdte in allen Farben ausgemalt.
Am Negativ-Bild der Stadt hat die mittelalterliche Pastorale,
greifbar in mancherlei Sinngebung der Turniere, im Rosenroman,
in der lndlichen Idyllisierung der spteren Minne, ebenso Anteil
202

39 Die mittelalterliche Stadt als Ort sozialer Extreme: Ein Wuchernarr mit
gefllten Scken und Fssern und ein armer Mann handeln miteinander. Aus
der ersten deutschen Ausgabe von Sebastian Brants Narrenschi, erschienen
am . Februar 494 bei Johann Bergmann in Basel.

203

wie die bestndige Invektive gegen den Luxus, das Lotterleben, die
Verderbnis in der Stadt. Das Geld zerstrt die Stdte: Kreons
Wort in Sophokles Antigone meint keine Mahnung, sondern eine
Gegebenheit. Die groe, mit den Albigensern oder Franz von Assisi einsetzende Armutsbewegung des Mittelalters, die einmndet
in die zur Bekehrung der Stdte eingesetzten Bettelorden, htte
diese Devise allenfalls so erweitert: Das Geld zerstrt ber die
Stdte auch den Menschen. Helmbrecht warnt seinen Sohn immer
wieder vor der Habgier in der Stadt, Berthold von Regensburg bezichtigt die Stadt der trgenheit, auch sein Straburger Kollege,
der Dominikaner, der sich Meister Ingold nennt, erklrt lapidar
genug, die stdtischen Kaueute seien alle des Teufels. Kirchliche
Krfte helfen solchem Urteil im Hintergrund, indem sie den Zins,
das heit den Verkauf von Geld verbieten: das ist Wucher. Berthold
hat die Betrugsarten der Stadt festgehalten, der ist ein trgener
an sinem loufe, der git wazzer fr win, der verkouft luft fr brot
und machet ez mit gorwen, daz ez innen hol wirt und so fort.
Heinrich der Teichner wendet sich scharf und verbittert gegen
die ausgeschnittenen Kleider in der Stadt, die zuviel nackte Haut
sehen lieen und den Busen entblten. Die Kleider sind weit
und geschlitzt. Ein diesseitiges Krpergefhl, das aus dieser Mode
spricht und sich nicht blo mit der Schaustellung von Farben
begngt. Es ist die Kleidung, die im Tanz und in der Bewegung
ihren Sinn erfhrt, wenn der Wind durch die Falten und Schlitze
streift, die lbelachen und techelin wehen und dem Krper das
Gefhl eines rauschenden Lebensstroms geben. Die Mode der
beginnenden mittelalterlichen Sptzeit sagt mehr aus ber die
stdtische Sinnlichkeit als alle asketische Warnung.
Die Stadt, dieses knstliche Konstrukt, war nicht, wie der Bauer
und seine Behausung, von Anfang an da. Fr die Einheitlichkeit
und Einfachheit dieser lndlich geprgten mittelalterlichen Weltanschauung mu die hochgebaute Stadt mehr als verwirrend
und fremdartig gewesen sein. Tatschlich nden sich auf den
204

40 Lastentragende mit Kiepe und Korb auf dem Weg zum Markt. Szene aus
dem Ulmer Aesop des Johannes Zainer, um 476.

Altarblttern der zweiten Hlfte des 5. Jahrhunderts ungemein


reichbestckte Stdte-Stcke. Nachdem der Maler, auch die mit
den siebziger Jahren einsetzende Druckgraphik verfhrt so, sich
einmal vom Stadttypus als der kaum erweiterten Gro-Burg
gelst hat, kann er die bereits sptmittelalterliche Stadt nurmehr
vorfhren als einen fast unbersehbaren Komplex ineinandergeschachtelter oder getreppter Huser, von winkelseitig aufeinander
zustrebenden Mauerzgen, von Toren und Trmen, von Erkern
und zinnenbewehrten Vorwerken. Man mag hier noch ganz die
Prsentation des Idealtypus sehen: gerade da man die mittelalterliche Stadtgestalt in ihrer idealen Ausprgung gar nicht anders
als einen berhang von vielfltigsten und stattlichen Bauteilen
sehen konnte, ist ja das Bezeichnende an diesem Faktum. Friedrich
Herlin hat in seiner genannten Altartafel von 466 die ngierte
Stadt Compostela in Spanien, in Wirklichkeit Rothenburg ob
der Tauber geboten, vor eine mauerumfangende Stadt setzt er eine
wahrhaft prchtige Burg, im Stadtinnern sieht man den gepasterten Marktplatz mit Ratsherren, Marktfrauen, Kaueuten und
205

so fort. Kaum wesentlich jnger ist die Nrnberger Stadtansicht


auf dem Altargel Die Auferstehung Christi vom Meister des
Landauer Altars. Unter dem Einu Hans Pleydenwurs hat der
Landauer im Hintergrund Stadt und Burg Nrnberg wiedergegeben. Die edle und hochgeschrzte Norimberga hat es ihm nicht
schwergemacht, eine fulminante und beherrschende Stadtfront
zu zeigen.
Fr den Durchschnittsmenschen des Mittelalters, den bumann also, den landbautreibenden Bauern, zeigt sich nicht nur
die Gestalt der Stadt von einer schwer zu bewltigenden Dierenziertheit, auch ihr soziologisches Interieur, auch die Leute,
die sie beherbergt, verwirren. Das, was man im mittelalterlichen
Sinne gemeine, Stadtgemeinde nennt, ist in Wirklichkeit alles
andere als die egale Summe von Einwohnern: eine Folge von
Abstufungen, vom Stadtadel, der dem landsssigen Adel im
Lebensstil bald zuvorkommt, bis zum Stadtproletariat, welche
Vokabel natrlich aus sehr viel spterer Zeit stammt, ohne im
Hinblick auf die in der Stadt lebenden oder vegetierenden Unterschichten des Mittelalters so ganz unprzis zu sein. In der
Stadt dreht sich das Rad der Fortuna schneller als irgendwo auf
dem achen Land. Der Grovater jenes Jakob Fugger des Reichen, der Beiname mu einen legendren Nimbus gehabt haben,
wanderte als unbekannter Landweber 367 nach Augsburg ein. In
den Hansestdten fanden im 5. Jahrhundert bis zu zehn Prozent
und mehr der Haushalte nur in Kellerwohnungen eine Bleibe. In
Ravensburg, durch den Fernhandel der Groen Ravensburger
Gesellschaft zur blhenden Stadt geworden, hatten 473 die
zehn reichsten Mnner dreizehn Prozent des Gesamtvermgens der Brger in Hnden. Kurz: die Skala reicht von sagenhaft
Reichen bis zu den vielen Gesellen, Knechten und Mgden, die
im Nrnberg des Jahres 449 immerhin ber achtzehn Prozent
der Stadtbevlkerung ausmachten. In Basel befand sich um die
gleiche Zeit ein Fnftel der Einwohner in dienender Stellung. Es
206

gibt eine ehrbare Armut in der Stadt, darunter stehen die Bettler,
Betteln war ein Beruf, der Bettler mute Fachkenntnisse haben
und alle mglichen Tricks beherrschen. Sollte der Bauer von
drauen, der neben seinesgleichen nur die Herren (und seinen
Herrn) kannte, zusehen, wie er mit dieser Buntheit zurechtkam.
Und was den Adel anging, so hat er sich des soziologischen
Schmelztiegels Stadt erwehrt, ihn durch Unterwanderung oder
Einheirat umfunktioniert oder ihn berhaupt zu einer eigenen,
feudalen Stadt- und Brgerpolitik benutzt.
Wer von der Einfrmigkeit und der vergleichsweise einschichtigen Lebensweise des Landes kommt Burg und Dorf
sind stndisch gesehen eindeutige Flle , steht in der Stadt vor
einem mehrdeutigen Eindruck. Da ist neben dem ruhelosen,
auf den Pltzen herumlungernden Volk der fahrenden Schler,
in deren Schwarm ebenso verschchterte Schtzen wie freche
Bettelstudenten treiben, die berreiche Hochfahrenheit der
Kaufmannshuser, da sind die schdlichen Leute, wie sie in
den Chroniken heien, Kuppler, Bauernfnger, Sckelschneider
bis zum Landstreicher und falschen Pilgrim herunter, neben den
wrdigen Reprsentanten der Rats- und Zunftaristokratie, die in
der Kirche, im Rathaus, im Kaufhaus ihren Platz haben. Da ist
neben dem Spital, durch dessen Laden diesem ganzen elenden,
armen Gelichter der Ladenpfrndner tglich ein, zwei Schpfer Suppe gereicht werden, die Tanzlaube, aus Holzgerst auf
dem Festplatz erstellt, seitlich hat man Leinentcher angebracht,
die, mit Laub geschmckt, hochgezogen werden knnen. Auf
dem Festplatz, voller Erwartung, was die Bretter heute bringen,
aniert die fr den einfachen Beobachter doppelt unsicher
machende Pseudoeleganz der Parvens, die kleinbrgerliche
Hoart, die nach den Modevorbildern des oberen Standes greift.
Die Tchter zepfelnt sie unde swenzelnt sie uf, stellt Berthold
von Regensburg erbittert fest, so sie dennoch kume vier jar alt
sint, unde hebent sie danne mit in an unde tribent daz unz daz
207

es sich versteht bels und guotes so hat ez sin muoter in der


hohvart gewohnheit braht mit swenzeln mit ermelehen unde
mit scheppelehen so mit frspangen, so mit vingerlinen, mit
spaeher rede unde mit spaehen gengen. Diese Eitelkeit, diese
aufgedonnerte Putzsucht! So mit zerhouwenem gewande, wettert der Bettelmnch, der Korrigierer der stdtischen Fallsucht,
daz da so waehe gesniten ist, hie der lewe, dort der are, hl der
tore, dort der e unde giege. und ir frouwen, lr get mit techelinen umbe: daz zwicket ir hin, daz zwicket ir her, daz gilwet ir
hin, daz gilwet ir her.
Das Land drauen ist bis zum 5. Jahrhundert, das auch fr
Deutschland Eisenhtten bringt, starre Ruhe. Viel Abwechslung
dort? Anlsse zu Menschenauauf, den das Marktgeschrei htte
zusammenbringen knnen? Balthasar Paumgartner schreibt aus
Langenschwalbach Ausgang des 6. Jahrhunderts, er htte ein
Jahrhundert zuvor genauso formuliert, es habe viel und mancherley lustige spazzierweg auf den feldern, wiesen und wldten,
bergen und thalen, bestens fr den, der nuhn gern und weitt
spazziern gehen mag. Gegen diese neue, gezhmte Form der
Pastorale steht der Lrm der Stadt, ihre permanente Aktivitt, ihr
schierer Kommerzzwang. Die Stadt hat ihren Markttag, die rote
Fahne ist aufgesteckt, solange sie attert, haben die fremden Verkufer das Marktrecht. Auf Stnden, Tischen, in Krambuden und
den Stadtbnken sind die Waren ausgelegt, das kleine Handwerk
der Stadt zeigt im Gewhl der Fremden und Einheimischen, was
der Flei des Brgers in dieser Woche geschaen. Am Stadttor ist
Aufenthalt und Gedrnge; jeder Wagen, der den engen Durchgang passieren soll, wird vom Torhter sorglich beschaut.
Drinnen, am Romarkt, trgt unser Kaufmann oder Landmann die Futterkrippe nach vorne und schlgt sich dann unter
die Leute, wird geschoben von einem Stand zum andern, hundert
Gerte und Erndungen, die wir heute noch gebrauchen, liegen
auf dem Stadtmarkt des 4. Jahrhunderts feil, hundert andere
208

des Schmucks, der Kleidung, des Hausrats mssen wir heute erst
wieder deuten, weil sie uns fremd geworden. Wer von drauen
kommt, staunt ber die Pracht und Flle, fhlt den Zauber des
Geldes. Langsam beginnt unser Mann auch, prfender geworden,
in Hlle und Kasten zu suchen (denn Schaufenster, Lden gibt
es nicht). Nebenan, der Landmann wird des Spektakels nicht
gleich gewahr, schlgt einer das eine und andere Mal ein Rad,
die Leute glotzen, klatschen in die Hnde, einer blst drben
auf seiner Schalmei, die Umstehenden beginnen mitzusingen
und zu johlen, drben im Garten der Predigermnche wird ein
Schwein mit Stacheln gezeigt, damit man an ihm Gottes wunderbare Schpfung schauen kann. Ein fahrender Klerikus weist
an der anderen Marktecke einen Kasten mit Schlangen vor, er
hat sie, meint er, in der Nhe gefangen, sie gehorchten seinem
Befehle, tanzten und hpften. Und wieder ist einer zum Markt
gekommen, dem der Rat erlaubt hat, kleine Vgel zu zeigen, die
lachen knnen. Spricht ihr Herr, Komm, Heinrich, und lache!,
so tritt eines dieser Vglein vor, neigt den Kopf zur Erde, erhebt
ihn wieder und lacht aus Leibeskrften. Sagt der Meister, Lache
doch weiter!, spricht das Vglein: Ich tus nit Ich tus nit und
die Umstehenden, die Landleute von drauen vor allem, wissen
nicht, ob sie staunen oder lachen sollen. Aber sie berlassen den
Vogel-Meister dann einem nachfolgenden Publikum und widmen sich selbst, ja man hat ein paar gute Kufe gemacht, dem
ausgeschenkten Wein. Die Kinder spielen vor den Straentren,
der Nachmittag beginnt sich zu neigen, am Kirchhof drben
lehnt ein Spielmann mit Geige oder Sackpfeife am Zaune, und
ein lustiger Geselle pfeift die neuesten Weisen. Pltzlich tanzt alt
und jung neben den Grbern, jauchzt um das Gotteshaus, springt
den Reihen. Dagegen hilft kein Verbot.
Grere oder groe Menschenansammlungen auf engstem
Raum sind im Mittelalter und nicht nur in dieser Epoche nur
denkbar durch das Wechselspiel zwischen einer Zentral-Siedlung,
209

der Stadt, und einem konomisch-agrarischen Umland mit berschuproduktion, einem Gebiet also, das den Lebensmittelmarkt,
den Obst- und Gemsemarkt der Stadt beliefern kann. Umgekehrt versorgt die handwerklich-gewerbliche Marktproduktion
der Stadt das Land. Die Stadt frdert die Rentabilittschancen der
Landwirtschaft, indem sie, ein auf Zufuhr angewiesenes Gebilde
mit vorerst steigender Einwohnerzahl, den Erzeugnissen der
Landwirtschaft ein sicherer Markt ist. In der Stadt kann der Bauer
mit Gewinn verkaufen, was er zuvor noch dem Grundherren zu
dessen Bedingungen berlassen mute. Andererseits braucht sich
der Stadtbewohner um die Nahrungsmittelproduktion weiter
gar nicht mehr zu kmmern, so da er sich in seinem eigenen
Produktionssektor, dem von Handwerk, Gewerbe und Handel,
immer weiter spezialisieren kann.
In der Stadt geht man also ungeniert, mit einer zunehmenden
Hemdsrmeligkeit, an die Rationalisierung und an die Technisierung der Produktion, an die wachsende Ausdehnung und Ergiebigkeits-Rate des Gterverkehrs. Das Geld spielt eine wichtige,
ja vielleicht die wichtigste Rolle dabei, es lst die Eigenbedarfsdeckung von frher auf, fhrt neue Gegenstze herbei, indem es
neue Abhngigkeiten schafft und im brigen die persnlichen
Beziehungen auf ungeahnte Weise versachlicht. Die Stadt lebt
anders, als man in den vielen typisch mittelalterlichen Jahrhunderten der Agrargesellschaft gewohnt war. Der Bauer lebt vegetativ und organisch, der Stdter zerebral und mechanisch. Auf
dem Lande ist der Mensch ein natrliches Produkt der Umwelt,
in der Stadt ist die Umwelt ein knstliches Produkt des Menschen. Noch ist sie die Ausnahme; bis ins 8. Jahrhundert hinein
betrug der buerliche Anteil an der Bevlkerung nahe neunzig
Prozent. Aber sie ist die Keimzelle neuer Gesellschaftsstrukturen,
ein extrem egoistisches Gebilde, ein konomisch ausgerichteter
Festungsbezirk, in dem die Agrargesellschaft verabschiedet und
die Industriegesellschaft vorbereitet wird.
210

4 Bauernfamilie auf dem Weg zum (stdtischen) Markt. Der Bauer trgt ein
mchtiges Schwert, aber unter seinem Leinenkittel lugt ein zerfetztes Hemd
hervor; die Mutter ist barfu, als Peitsche dient ihr ein Ast, Kopf und Schulter
aber sind mit einem flligen Tuch drapiert; das Brschlein dahinter trgt eine
gezaddelte Sendelhaube, aber die gebhrt nur Erwachsenen. Die Miverhltnisse
auf dem Pferd sieht man als Marktgut neben den Gnsen nur einen Sack,
und der Bauer trgt nur ein Krbchen will Schongauer gewi auf die Soziallage des Bauern zwischen rmlichkeit und stndischer Hybris bezogen wissen.
Rechts im Hintergrund eine Dorfansicht mit Ziehbrunnen, geochtenem Zaun,
Fachwerkbauten mit Wandfllung aus Flechtwerk und Lehmbewurf und steinerner Kirche. Kupferstich Martin Schongauers vom Ende des 5. Jahrhunderts.

211

Hier, erst mit Beginn unseres Jahrtausends, treen wir den


Handwerker und den Kaufmann. Es ist nicht leicht, die Werkstatt und die Rechenstube der beiden zu nden. Wir mssen uns
durchfragen und durchschlngeln wie heute, wenn wir mit dem
Auto in die zufllig noch erhaltene Altstadtgasse einer Grostadt
wollen. Damals, im Jahre 300 oder 500, waren Grben und
Wlle zu passieren, Ringmauern und Bollwerke, Ausfallbrcken
und Auslugzinnen, bis man dann in der Stadt selbst war. Da die
Straen in den seltensten Fllen gradlinig waren, sondern meist
krumm und gewunden verliefen, entstanden zahllose Winkel
und Buchtungen, Ecken und Unregelmigkeiten: fr den an
Reibrettplanungen gewhnten Vorstadtbewohner unserer Tage
ein wahres Chaos sich kreuzender, brechender, verschrnkender
Huserlinien. Allgemein bestand die Sitte, die hheren Stockwerke in die Straenfront vorzubauen. Das Obergescho als das
eigentliche Wohngescho ragte ber das Erdgescho hinaus, das
in der Regel aus Stein gemauert war und zu gewerblichen Zwekken gentzt. Hier hat unser Handwerker seine Werkstatt, und hier
hat unser Kaufmann seine Wagen geparkt, mit denen es ber den
Brenner nach Italien ging, oder seine Weinfsser deponiert, die
ihm einen schwungvollen Weinhandel mglich machten.
Die Auskragungen oder Ausschsse, oft mit zierlichen Erkern und Trmchen geschmckt, haben vielleicht sehr bildhaft
gewirkt, haben die Gassen aber eng und luftarm und nster gemacht. Auskragungen und berhnge gab es nur deshalb, weil
in den ersten Jahrhunderten der deutschen Stadt der Holzbau
noch dominierte, was wiederum zu regelmigen groen Feuersbrnsten fhrte. Zu ebener Erde, wo die Werksttten waren,
gab es da und dort auch Verkaufsbuden, wenngleich die Waren
der Znfte, und das betraf nahezu das gesamte Warenangebot, im
stdtischen Kaufhaus zu nden waren. Die Arbeit der Handwerker hat sich nur zum einen Teil im Haus vollzogen; der andere,
und sicher weitaus der grte und lngerfristige, wurde auf der
212

Strae erledigt, wann immer das Wetter es erlaubte. Selbst der


Keller des Hauses streckte seinen Hals in die Strae.
Was die Straen, oder richtiger: die Gassen anlangt (nur solche, die durch das Stadttor fhrten und Fernverkehr besorgten,
nannte man Straen), so war die Pasterung noch selten, so da
man auch steckenbleiben konnte im Morast. Man wei, da in
manchen Stdten als Entschuldigungsgrund fr die Stadtratssitzung galt, im Schmutz hngengeblieben zu sein, so wie man
heute in einer Autoschlange festsitzen kann. Man hat diese und
viele andere Klagen und Verdammnisse der stinkenden und
dreckigen mittelalterlichen Stadt immer wieder zitiert, so da
bis heute allgemeine Auassung ist, die Stadt des 9. oder gar
unseres Jahrhunderts sei der vor 500 in jeder Hinsicht berlegen gewesen.
Es wre noch der grte Fehler, in diesen Mistnden nur
irgendwelche Behrdenversumnisse oder gar nur die Nachtwchtereien von Schilda zu sehen. Da auch schon die mittelalterliche Stadt mit elementaren kologischen Bedrngnissen
in Konikt geriet, mu in allem Ernst registriert werden. Die
Grostdte waren so bedroht, wie heute bei uns nahezu jede
stdtische freilich mit technischem Instrumentarium bestckte
Siedlung bedroht ist. Vertrieben von den Rauchschwaden der
Industrie, verlie 257 die englische Knigin Eleonore uchtartig
das Schlo Nottingham. Die Verschmutzung der Wiener Straen
und Pltze im Mittelalter war so gro, so allgemein, da entliche Festlichkeiten kommen muten, um die Trester-, Holz-,
Stein- und Kothaufen vor den Husern zu dezimieren. Als 452
Knig Ladislaus in Wien einzog, wurde in zweitgiger Arbeit der
Unrat vom Fischmarkt beseitigt und auf dem Hohen Markt Laub
gestreut. Hygienische Erfordernis war es, man erinnert sich an
hnliche Verordnungen im Paris von heute, dem Hundereichtum
in der Stadt zu begegnen; 444 sind nicht weniger als 866 und 475
allein 50 Hunde durch den Huntschlager vertilgt worden. Die
213

42 Vor allem Stadtleben ist im Mittelalter auch entliches Leben. Mit Gasse
meint man keinesfalls nur den Fahrweg, die Strae, sondern den entlichen
Raum, Huser, Hfe, die Bewohner und ihr Leben miteingeschlossen. Gassen
in der Bedeutung von sich plaudernd unterhalten hat sich lange gehalten,
und wer zu jemandem auf die Gasse ging, besuchte ihn. Auch auf unserem
Bild, trotz seines spezisch theatralischen Arrangements auch ein interessantes
Zeugnis fr die Platz- und Raumwirkung in der mittelalterlichen Stadt,
wird nicht im Salon oder in der guten Stube verhandelt (die es beide im
modernen Sinne noch nicht gibt), sondern auf der Gasse. Aus der deutschen
Terenzausgabe (Eunuchus) des Ulmer Druckers Konrad Dinckmut, 486 (vgl.
Umschlagbild).
214

Beseitigung der Kadaver hat selbstverstndlich wieder Probleme


aufgegeben, wie sicherlich in Wien, wir haben Anhaltspunkte
dafr, Ursachen huger Seuchen darin zu suchen sind, da
man Leichen heimlich, etwa in Wiener Klstern, in der Stadt
und nicht vor der Mauer beisetzte und noch keine Erfahrungen
mit den durchlssigen Senkgruben hatte. Sie sind nur zeitweilig
gerumt worden, so da die Fkalien in das umliegende Erdreich
eindrangen und auch nahegelegene Brunnen verunreinigten.
Die Bemerkung, man habe 876 erstmals einen lebenden
Mikroorganismus als spezische Ursache einer Infektionskrankheit nachgewiesen und damit der ohnehin nur zgernd angenommenen entlichen Hygiene neue Grundlagen gegeben:
die Bemerkung klnge wie unntzer Anachronismus, enthielte
sie nicht auch den Hinweis, Vergangenheiten nicht nach unseren, sondern jeweils nach ihren eigenen Mastben zu messen.
Fr den Menschen des Mittelalters, dessen Weltbild noch durch
Erde, Wald und Heide geprgt ist, ist die Stadt etwas schockierend Neues, anziehend und abstoend zugleich, eine Versuchung
wie das Gold oder das Geld oder die Frau. Jetzt ist es nicht mehr
das Land, sondern (wieder) die Stadt, in der man sich trifft und
mit der Welt in Berhrung kommt, wo man fr Bewegung
sorgt und fr eine Verweltlichung von Kultur, fr psychologische
Wachsamkeit und Emanzipation von der berlieferung: die Stadt
ist ein Ort neuen sozialen Rechts und ein Brutplatz der neuen
Ideen und Mglichkeiten. Die damit anstehende Bewltigung
der fast unglaublichen Spannung zwischen Land und Stadt
wirkt um so unglaublicher, als alle frhen Stadtbrger vom Land
kommen und die agrarische Vorstellungswelt kaum hinter sich
haben, als man sich den Nachwuchs im stdtischen Handwerk
bis ins Reformationsjahrhundert hinein in der Hauptsache vom
Dorf holen mu, als es zumindest viele kleine Stdte gibt, die es
bis in die Neuzeit hinein bei einem halbagrarischen Status auch
in ihrer Mentalitt belassen. Innerhalb der Mauern, die Grten
215

und Weingrten, Wiesen und Flur, Vieh und Misthaufen umschlieen, fhrt der Stdter vielfach noch ein Stck des alten
Lebens. Er mu mit der Neuartigkeit urbanen Zusammenlebens
erst einmal fertig werden, mu Erfahrungen sammeln und diese
in einen allgemeingltigen Kodex von Verordnungen bringen:
keine Rede von Schmutznken, die wider besseres Wissen und
Gewissen im eigenen Saft schmoren.
Langsam erkennt man, da Gassen und Straen, auch in den
Partikeln vor der eigenen Haustr, nicht Privatsache sind, die
der Anrainer fr eigene bauliche oder wirtschaftliche Bedrfnisse
nach Belieben benutzen darf. In Prag hat man 33 zu pastern
begonnen, und in Augsburg 46, wegesteine gesetzert, wie es
in einer Eisenacher Chronik heit. Auf diesen steinstrzen
und steinwecen gibt es keine Trittbretter mehr, die (wie im
Dorf immer noch selbstverstndlich) zu den einzel nen Husern fhren. Die Fahrbahn ist nicht mehr kotig und mit tiefen
Fahrrinnen durchzogen, es gibt keine auf die Strae verlegte
Werkstatt und keine Balkengerste und dergleichen mehr, die
bis zur Hlfte auf der Strae lagern und den Weg versperren. In
Paris, wo die Stadtvter seit langem darauf achten, da die Gerber und Metzger uabwrts und auerhalb der Stadtgrenzen
sich ansiedeln, beschrnkt man das Schlachten innerhalb der
Mauern rigoros; die umweltfeindliche Ttigkeit der Gerber und
Weigerber wird genauen Regeln unterstellt. In Wien werden die
Fkalien in die im Tiefen Graben und der Rotenturmstrae als
Kloaken dienenden Bche geleitet und gelangen von dort durch
das natrliche Geflle in den Donauraum. Seit 388 beginnt man,
diese Rinnsale einzuwlben und zu Kanlen, mrungen, zu
gestalten, deren Erhaltung erhebliche Kosten verursachen. Im
Gugginger Weistum (vor 489) wird bestimmt, da niemand
unat auf die gassen soll sehnten noch in kain weg, da noch
kain unat bei kainem prun auswaschen noch kam unsaubers
vich dazu treiben. Niemand solle b tage noch b naht keinen
216

harn noch hspaht (Hausrat), heit es im Meraner Stadtrecht


von 437, in die straze niht werfen noch tragen, heimlich noch
entlich. Langsam werden die gewesenen Bauern zu Stdtern
erzogen. Die Gerechtigkeit der Herrschaft Heiligenkreuz zu Ulrichskirchen (438-452.) verbietet unter Strafandrohung, Asche,
totenstro, Stroh also, auf das Leichen gebettet wurden, tote
Katzen und hnliches auf die Gassen zu werfen. Die Passauer
Grundherrschaft verordnet fr St. Andr vor dem Hagental 489,
da kein Fleischhauer wampen geschlachteter Tiere im Bach
auswaschen drfe, dafr seien jetzt rinnen vorgesehen.
Wer genauer zusieht, wird also mit dem Pauschalurteil ber die
honungslos verdreckte mittelalterliche Stadt vorsichtig sein. Es
drfte ebensoviel Verdammungen wie Lobpreisungen der Stadt
vor 500 geben; sie setzen, rhrende, staunende Verwunderungen
ber so viel Glanz und Freundlichkeit und baulichen Brgerstolz,
mit je ein paar Versen in Dichtungen des . und 2. Jahrhunderts in Deutschland ein und erreichen im frhhumanistischen
Stadtlob ihren Hhepunkt. Die Norimberga des Konrad Celtis,
dieses lebensvollen frnkischen Bauernsohns, die an greifbarer
Gegenstndlichkeit und Echtheit der Milieufarbe nichts zu wnschen brig lt, ist ein meisterliches Beispiel dafr. Eine Handvoll der Aquarelle Drers und der Silberstiftzeichnungen Hans
Baldung Griens, neuerliche, ins Reale gewandelte Apotheosen
Jerusalems, gehren mit in die Reihe dieser Verhimmelungen.
Natrlich, volkstmlich sind diese Versuche, nach antikem
und italienischem Vorbild die Stdte auch in litteris, in Vers
und Prosa zu erhhen, nicht geworden. Dafr waren sie zu sehr
literarischer Sport, zu sehr gespreizte Gelehrsamkeit, zu sehr
rednerischer Aufputz. Indessen verraten sie alle, da wir es in
der Stadt dort, wo Geld ist, auch mit kstlichen Beispielen von
Freundlichkeit und Sauberkeit zu tun haben. Wie immer auch:
die Stadt war der Einfaltspinselei und der dumpfen Natrlichkeit
des Dorfes allmhlich davongelaufen. Viele Reisende erwhnen
217

den Unrat und den Schmutz in der Stadt erst dann, wenn sie
welchen sahen. Oenbar war er selten genug, um aufzufallen.
Eine wirkliche Verschlechterung trat zweifellos gegen Ende des
Mittelalters ein, und zwar allen sanitren Einrichtungen zum
Trotz. Sie beruhte auf dem Bau der vielgeschossigen Mietskaserne, hug mit vier oder fnf Stockwerken, in manchen Stdten
noch hher. So hoch gelegene Wohnungen erschwerten die
Benutzung von Toiletten auerhalb des Hauses. Schon die
Entfernung der oberen Geschosse vom Erdboden verfhrte die
Menschen dazu, sorglos ihre Nachtgeschirre auszuleeren. Hier
erwies sich das Fehlen ausreichender technischer Vorkehrungen
als ebenso ungeheuerlich wie einst in den rmischen insulae, den
Bezirken der Mietskasernen. Indessen ist das eine Erscheinung
der sptmittelalterlichen oder erst frhneuzeitlichen Stadt, die
Folge von hohen Mieten und stdtischer berbevlkerung. Bis
diese einsetzte, roch eine mittelalterliche Stadt wahrscheinlich
nicht anstiger als ein Bauernhof. Jedenfalls hatte das 9. Jahrhundert mit seinen entsetzlichen sanitren Verbrechen keinen
Grund, die frhere Zeit zu schmhen. Die oenen Abwasserleitungen eines fortschrittlichen Zentrums der Zivilisation, wie
ein Beobachter aus Paris im Jahre 873 das nennt, waren fr die
Nase vermutlich ebenso unerfreulich und fr die Gesundheit
nicht weniger gefhrlich.
Was fr die menschlichen Exkremente gilt, trifft auch auf Abflle zu. Reste wurden von Hunden, Hhnern und Schweinen
gefressen. Sie wirkten als Straenreiniger. Eine Miniatur des
Jahres 37 zeigt ein Schwein und ein Schaf, die eine Brcke in
Paris berqueren, das damals die grte Hauptstadt in Europa
war. In gut verwalteten Stdten des 6. Jahrhunderts, die fr
Straenreinigung sorgten, war es in allen Teilen der Stadt verboten, Schweine zu halten, auch in den Hintergrten der Huser.
In der Frhzeit aber war das Schwein ein wertvoller Diener der
stdtischen Gesundheitspege. Wie viele andere Relikte des Mit218

telalters erhielt es sich in rckstndigeren Stdten bis zur Mitte


des 9. Jahrhunderts.
Schwieriger waren zweifellos nicht ebare berreste zu beseitigen: Asche, Gerbereiabflle und groe Knochen. Aber es gab
davon sehr viel weniger als in modernen Stdten. Denn Blechbchsen, Eisen, Glasscherben, Flaschen und Papier waren selten
oder gar nicht vorhanden. Hauptschlich handelte es sich bei
den Abfllen im Mittelalter um organische Stoe, die verfaulten
und sich mit der Erde mischten. Und schlielich darf man den
letzten stdtischen Keimtter nicht vergessen, das Feuer, durch
das ganze Stadtteile aufs grndlichste desinziert wurden. Wenn
das auch sozusagen eine Rokur war. Da ein groes Feuer
den Vorzug habe, die Ansteckung aus der Luft zu vertreiben,
wie ein Chronist des 5. Jahrhunderts sich ausdrckt, war eine
Meinung, die sich auch in anderen Berichten und Stellungnahmen in hnlichem Wortlaut nden lt.
Wir beschreiben die brigen Zeugen stdtischer mittelalterlichstdtischer Hygiene und Sozialfrsorge nicht im einzelnen, die
tglich besuchten Bder, die fast unsichtbar organisierte Trinkwasserversorgung, die entlichen Spitler und Isolierstationen,
die Gesundheitsbehrden und beamteten Stadtrzte, brigens
da und dort in einer Zahl, die uns heute beschmt macht. Als
Ganzes war die mittelalterliche Stadt nicht nur ein in mancher
Beziehung beispielhaftes soziales Gebilde, sondern auch eine
blhendere biologische Umwelt, als man glauben mchte, wenn
man ihre verfallenen berbleibsel betrachtet. Man mute verrucherte Zimmer ertragen, aber im Garten hinter dem Brgerhaus
gab es noch Wohlgeruch, wurden duftende Blumen und Kruter angepanzt. Auf der Strae roch es, sieht man einmal vom
Brutzeln und Braten der Schankwirte, von der Rauchfahne der
Schmiedeesse oder vom warmen Duft der Backstuben ab, nach
Bauernhof, was im 6. Jahrhundert, wo freilich die Pferde und
Pferdestlle zunahmen, besser wurde.
219

Aber daneben gab es im Frhling auch denn die Hinterhfe und berhaupt viele Stadtteile waren unbebaut den Duft
blhender Obstbume, whrend im Sommer der Geruch des
frischgemhten Grases in die Gassen hereinwehte.
Echte Stadtkinder mgen heute ber diese Mischung aus Gestank und Duft die Nase rmpfen. Aber kein Liebhaber des Landlebens wird sich durch den Geruch von Kuh- oder Pferdemist
stren lassen. Sind die Dunste der Auspurohre, der suerliche
Geruch der Menschenmengen in der U-Bahn, der Gestank eines
Stadtkanals, die schweigen Ausdnstungen einer chemischen
Fabrik, die karboiige Schrfe einer Bedrfnisanstalt oder auch
der Chlorgeruch eines Glases Leitungswasser vielleicht angenehmer? Die moderne Stadt mit ihrer berhmten Algengrenze
diesseits wchst nichts mehr - riecht keinesfalls besser als die
mittelalterliche. Weil diese Gerche aber unsere Gerche sind,
fallen sie vielen von uns gar nicht auf.
Was Auge und Ohr angehen, so ist nicht zweifelhaft, wo die
Vorzge liegen. Insoweit waren die meisten mittelalterlichen
Stdte denen, die in den beiden letzten Jahrhunderten erbaut
worden sind, turmhoch berlegen. In einer mittelalterlichen Stadt
erwachte man beim Krhen eines Hahns oder dem Zwitschern
von Vgeln, die unter dem Dachrst nisteten, oder vom Stundenschlag des Klosters am Stadtrand, vielleicht auch beim Glockenspiel des Glockenturms auf dem Marktplatz, das den Beginn des
Arbeitstages oder die Ernung des Marktes verkndete. Leicht
kam ein Lied auf die Lippen, vom Chorgesang der Mnche bis
zu den Kehrreimen der Balladensnger auf dem Marktplatz, die
dort rasch ein Brettergerst aufgebaut hatten, bis zu den Liedern
der Lehrlinge und Mgde bei ihrer Arbeit. Singen, Schauspielen
und Tanzen waren noch Dinge, die man selber tat.
Natrlich, die Technisierung der Stadt hatte noch nicht begonnen, und dementsprechend wurde auch noch, ohne Elektrizitt,
ohne Auto, ohne S-Bahn, ohne Werbung, fast lndlich buerlich
220

43 Innenstadtszene: Katzenmusik vor einem Haus, die unbekleidete Hausherrin leert ihr Nachtgeschirr ber die nrrischen Musikanten aus. Aus Sebastian
Brants Narrenschi, Druck von Michael Grey in Reutlingen, erschienen am
. August 494.

221

zwischen Tag und Nacht geschieden. Es gab keine Straenlampen, keine lichtglnzenden Auslagen, keine erhellten entlichen
Uhren, und in den Husern brannten dstere Talgkerzen, Kienspne oder Trankrfe, deren Strahlen nachts bis auf die Gasse
drangen. Wer abends ausging, mute seine eigene Laterne haben
oder sich einen Fackeltrger mieten. Nur wenn ein Potentat die
Stadt mit seinem Besuch beehrte, wurde illuminiert. Nach neun
Uhr versank das ganze Leben in tiefen Schlummer, nur die Obdachlosen und Wegelagerer in ihren Verstecken und die Trinker
und Spieler in ihren Schenken waren noch auf den Beinen.
War der Tag heraufgezogen, herrschte ein munteres Treiben, ein
unaufhrliches Kommen und Gehen, Messen und Wgen, Rufen
und Schwatzen. Der Ulmer Dominikanermnch Felix Fabri, ein
weitgereister kluger Kopf, berichtet uns, in vielen Stdten habe
man den innersten Bezirk freigehalten vom Handwerks- und
Menschentreiben; dort, zwischen Rathaus und Kirche, standen
die Steinhuser der vornehmen Patrizierschaft, und die wollten
verschont sein vom Lrm und den Leidenschaften des kleinen
Mannes. So spielte sich die eigentlich stdtische Symphonie, ein
Ineinander aus allen erdenklichen Geruschen, in den Seitengassen und Geschftsbezirken und Spezial-Marktpltzen ab: alle
Augenblicke Glockengelute und fromme Gesnge, dazwischen
das Brllen und Grunzen des Viehs, das Grlen und Randalieren
der Nichtstuer in den Wirtshusern das Hmmern, Hobeln und
Klopfen der Ttigen in den oenen Werksttten, das Rattern der
Wagen und Stampfen der Zugtiere und dazu der melodische
Lrm der zahllosen Ausrufer, die in einer Zeit des allgemeinen
Analphabetentums das Plakat und dir Neonrhre ersetzen muten: Gemalte Rlin, gemalte Puppen Lebkuochen, Rechenpfening, Roerlin, Oaten, Kartenspiel! Ich han gut Schnur in die
Unterhemd, auch hab ich Nadeln Pursten und Kern, Fingerhut,
Taschen und Nestel vil, Heftlein und Hecklein, wie mans wil!
Hausmeid, die alten Korb heraus! Hol Hipp! So trage ich
222

hole Hipplein feil! Heils Speckkuch! Ir Herren, versucht mein


hei Speckkuch! Heils
Fladen! Ir Herren, so trage ich Fladen feil! Zen auprechen!
Her an, her an, her an, welcher do hat einen posen Zahn!
Unser Besuch b der statms, die so recht zum Sinnbild fr die
Geschicktheit und Zweideutigkeit stdtischen Wesens, geworden
ist, hat schon mancherlei von dem deutlich werden lassen, was
stdtisches Handwerkerleben im Mittelalter ausgemacht hat. Das
Brgerhaus diente als Werkstatt, Lagerhaus und Kontor, man
brauchte diese Funktionen also nicht auf verschiedene Huser
in verschiedenen Stadtvierteln zu verteilen. Als das Geschft
sich ausweitete und die Produktion zunahm, entstand um den
Raum ein Tauziehen zwischen Haushalt und Arbeitsrumen,
was zweifellos dazu fhrte, da Schuppen, Vorratsrume und
Werksttten sich auf den ursprnglichen Garten ausdehnten. Nur
in wenigen Fllen wird die Werkgemeinschaft der Werkstatt,
die in der Regel nur wenige Personen umfat, aufgebrochen,
erweitert und an eine besondere Stelle verlegt. So entsteht bei
den Steinmetzen die Htte, bei den Zimmerleuten der Platz,
bei den Papiermachern die Mhle, bei den Buchdruckern die
Ozin. Da und dort sind Gewerbe, die klein und geruschvoll
waren, unmittelbar an den Stadtrand oder gar vor die Mauer
verlegt worden. Im brigen blieb die enge Verbindung zwischen
Haushalt und gewerblichem Leben das bliche: das genaue
Gegenteil von den abgesonderten, gesetzlich sterilisierten Wohnvierteln von heute.
Nur Knige oder Gammler, sagen wir, drfen heutzutage zu
Hause bleiben. Das mittelalterliche Haus zeichnet sich durch einen allgemeinen Mangel an funktionell unterschiedenen Rumen
aus. Zwar gab es in diesem oder jenem Haus keinen Backofen,
doch stand ein entlicher Backofen beim nchsten Bcker zur
Verfgung. Es gab wohl kein privates Badezimmer, aber dafr
ein stdtisches Badehaus in der Nhe. Es fehlte wohl an der
223

Mglichkeit, ein krankes Familienmitglied zu isolieren und zu


pegen, aber es gab dafr zahlreiche entliche Hospitler. Nur
dem Handwerksmeister ist es gelungen, sein Haus zugleich zum
Geschfts- und Arbeitshaus umzufunktionieren.
Wenn man bercksichtigt, da ber die Zunft berhaupt der
handwerkliche Teil mit dem familiren, der entliche Bereich
mit dem privaten verschmolzen worden ist, so stehen wir auch
hier vor einer beneidenswert intakten, das Wort liegt uns auf der
Zunge: gesunden Einheit.
Die Arbeit im Betrieb eines mittelalterlichen Handwerksmeisters drfte sich im Kern kaum wesentlich von der einer heutigen
Werkstatt unterschieden haben. Da das Grundproblem aller
Industrialisierung, nicht die Maschine, sondern ihr Antrieb, ber
den kleinen Elektromotor auch heute in jede Werkstatt hineingreift, das wissen wir. Insofern war mittelalterliche Arbeit noch im
reineren Wortsinn Hand-Werk, weil zwar Stichel und Meiel
und Zange und Klppel zur Verfgung standen, aber kaum eine
Bearbeitungsmaschine. Das Grundprinzip ist dadurch nicht berhrt worden. Damals wie heute sieht der Handwerker seine
Arbeit entstehen und fertig werden, er sieht sie als ein Ganzes,
an dem auch Geselle und Lehrling ihre Anteile haben.
Unterschiede tun sich vielmehr dort auf, wo man die Hintergrnde aufzuhellen versucht und nach der Mentalitt, nach der
Gesinnung fragt. Zunchst wird festzustellen sein, da in den mittelalterlichen Handwerksstuben sich selten oder nie so etwas wie
atemberaubender Reichtum angesammelt hat: das waren bescheidene Verhltnisse und sind es geblieben. Handwerk hat goldenen
Boden man zitiert das Wort noch heute gerne, aber wiederholt
damit nur, was kapitalistische Vorstellungen der Grnderzeit damit
gemeint haben oder besser: gerne damit gemeint htten. Jeder
unter den Meistern hat den Marschallstab im Tornister und kann
es, versteht er es, zum reichen Mann und zum Generaldirektor
bringen. Bevor die Ausbeute der Minen Amerikas den Geldumlauf
224

auch in Deutschland vermehrte, und zwar erst um 530, war bares


Geld selten. Von Goldstcken, dem unantastbaren Wertbegri der
Bismarckzeit, sprach man schon gar nicht. Im brigen waren dem
Handwerksmeister der mittelalterlichen Zeit im wirtschaftsorganisatorischen wie technologischen Sinne natrliche Grenzen gesetzt.
ber die Stadt hinaus war ein Markt nur schwer zu erreichen und
einzukalkulieren, eine Massenproduktion war unmglich, ganz
abgesehen davon, da dem massenweisen Absatz die Kaueute
wuten ein Lied davon zu singen die Unsicherheit auf Wegen
und Straen Tag und Nacht zuwiderlief.
Es war also dafr gesorgt, da sich das Glcksrad in der Stadt
nicht zu schnell drehte. Gewi ist es den vielen Auseinandersetzungen zwischen Meistern und Gesellen zu danken, da die Lhne vom 4. bis zum 6. Jahrhundert dem Anstieg der Preise nicht
nur folgen, sondern ihn auch zeitweilig bertreen konnten. Die
Gesellen elen damit nicht entscheidend unter das Einkommen
der Meister ab. Ob die zahllosen Gelegenheitsarbeiter und Tagelhner an dieser Entwicklung teilhaben konnten, bleibt freilich
recht fraglich. Aufs Ganze gesehen hat das goldene Handwerk
die Sozialstruktur der mittelalterlichen Stdte nicht verndert,
die Stadtarmut hat zu Ausgang des Mittelalters, zumindest in
der politischen Diskussion, eher zugenommen.
Das Handwerk hat, gab man sich Mhe, der Meisterfamilie,
zwei, drei Gesellen und den Lehrlingen ein hinlngliches Auskommen gewhrt. Mehr nicht. Die groen Vermgen machte
man im Handel. In Augsburg, der Kapitale, die vielen anderen
Stdten schon davongelaufen war durch ihren zielstrebig aufgebauten Handel mit Italien, galt vor 500 als reicher Mann, wer
zwei- bis dreihundert Gulden jhrliche Einknfte hatte. Natrlich gab es dort eine Handvoll Brger, die so auch in anderen
sddeutschen Reichs- oder norddeutschen Hansestdten ber
zweitausend Gulden jhrlich einnahmen. Aber dagegen standen
Hunderte von steuerpichtigen Brgern, auch solche, die zu
225

den Znftlern zhlten, die nicht einmal den Mindestsatz ein


Jahreseinkommen von 0 Gulden aufbrachten. Es gibt selbst
patrizische Brgerhuser, deren Hausausrstung uns heute proletarisch erscheint. Eine Erbteilungsurkunde von 469 weist in
einem patrizischen Hause nach: 4 Betten, 4 Tischlaken, 7 Handtcher, Brunnengelte, 2 groe und 7 kleine zinnerne Schsseln,
3 Kannen, 2 messingene Leuchter, 0 irdene Schsseln, 7 Teller,
3 buchsbaumene Lel, groes und 6 kleine Glser, 3 Kessel, 4
Tpfe, 2 Pfannen.
Aber selbst wenn der einzelne Handwerksmeister diesen bescheidenen Rahmen htte sprengen knnen und wollen, wre
ihm eines im Wege gewesen: der Stil und die Grundhaltung des
mittelalterlichen Wirtschaftens selbst. Die Wirtschaft des Mittelalters ist aus der Agrargenossenschaft hervorgegangen, die auf
nahezu kommunistischer Basis ruhte. Auch in ihrer spteren
Entwicklung verrt sie in den von ihr geschaenen Organisationen, in den Znften der Handwerker und in den Gilden der
Kaueute, eine Tendenz nach konomischer Gleichstellung
oder doch wenigstens nach einer Angleichung ihrer Mitglieder.
Man erwirbt, um zu leben, und lebt nicht, um zu erwerben. Die
mittelalterliche, diese jugendliche Welt ist ja berhaupt noch
lange von jener Empndung durchdrungen, da die Arbeit kein
Segen, sondern eine Last und ein Fluch sei. Die Mnche und die
Brgersleute hatten Mhe, diese Ansichten zu dierenzieren und
wenigstens mit einem Fragezeichen zu versehen.
Aber es blieb dennoch bei der Grundeinstellung, und wit knnen ermessen, welchen Unterschied es in der gesamten Mentalitt
einer Kultur ausmachen mu, wenn das Geld nicht die allgemeine
Gottheit ist, der jeder willenlos opfert und die alle Schicksale auf
souverne Weise modelt und lenkt. Man hat im Mittelalter das
Evangelium ernst genommen und sich demzufolge das Gefhl
erhalten, da der Mammon vom Teufel sei und das Zinsnehmen
und das Konkurrenzdenken keine Sttze in Christi Botschaft
226

habe. Die Kaueute der sogenannten frhkapitalistischen ra, die


Fugger und Welser in Augsburg, die Humpiss und Mtteli in Ravensburg und so fort, haben diese Bedenken vom Tisch gewischt
und sich eine neue Organisationsform zunutze gemacht, indem
sie Heimarbeiter fr sich werken lieen, deren Arbeit aufkauften
und, nach grndlicher Marktanalyse, verlegten, das heit mit
eigenen Wagen und Fuhrleuten auf die Mrkte Bhmens oder
Spaniens brachten. Das Kapital kam dabei wie von selbst und
arbeitete auch schlielich fr sich. Dennoch blieb solche Praktik
einem Manne wie Luther eine unverstndliche Sache. Bei ihm,
meint er, gebe zwei und zwei vier, bei Jakob Fugger immer fnf.
Das war nicht humorig, sondern trotzig und warnend gemeint.
Gott hat drei Leben geschaen: Ritter, Bauern, Pfaen. Das vierte
schuf des Teufels List: das Leben Wucher genennet ist, sagt Freidank. Unter Wucher versteht er oenbar jegliche Art von Handel.
Und Geiler von Kaysersberg, der Volksprediger vom Oberrhein,
wettert eine Generation vor Luther: Mit Geld wuchern heit
nicht arbeiten, sondern andere schinden im Miggang.
Hinter diesen Anmerkungen lauert nichts anderes als die
Sinnfrage alles Wirtschaftens. Sie hat das Mittelalter, wie wir in
Andeutungen schon erkannt haben, aufs uerste beschftigt.
Man will nicht Reichtum, sondern Sicherheit. Dies garantiert die
Zunft als die ausschlieliche und erschpfende Lebensform des
mittelalterlichen Handwerksmannes auf vollkommene Weise.
Nirgendwo sprt man etwas von einem Denken, das nur aufs
Grer-Werden, auf das Ansteigen der Produktionsziern und
Wirtschaftsstatistiken und Kilometer und Tonnen gerichtet wre. Unsere Geschichts- und Sozialwissenschaft sollte alle Kraft
darauf verwenden, einmal herauszubekommen, wann und wie
dieses im inneren Sinne des Wortes imperialistische Denken
begonnen hat.
Der Zunfthandwerker und das ist im Grunde jeder Handwerker des Mittelalters will nicht mehr, sondern das Ntige.
227

Der Drang nach Reichtum und wirtschaftlicher Macht ist gebndigt durch die Idee einer gottgewollten, im Jenseits verankerten
stndischen Gliederung der Gesellschaft und durch eine religis
begrndete Ethik, welche die Wirtschaft nicht zum Selbstzweck
werden lt, sondern sie unter das Gebot der Gerechtigkeit und
sozialen Ordnung stellt. Kaiser Sigismund hat das in seiner groen
Reformbotschaft vom Jahre 438 in prgnant-znftlerischer Weise
so formuliert: Unsere Vorfahren sind nicht Toren gewesen. Die
Znfte und Gilden sind zu dem Zwecke erfunden worden, da
Jeder durch sie sein tgliches Brot verdiene und Niemand ins
Handwerk des Anderen bergreife. So wird die Welt ihr Elend los,
und Jeder kann seinen Unterhalt nden und Jeder seiner Nahrung
sicher sein.
Es fllt uns schwer, diesem Prinzip Sicherheit vor Risiko
zuzustimmen. Vor anderthalb Jahrhunderten haben wir uns
angewhnt, in Dingen der Werksttten und Produktion dem
Grundsatz laissez faire zu huldigen, das heit der Gewiheit,
da die Wirtschaft dann am besten gedeiht, wenn der Staat sich
am wenigsten einmischt. Sicher sind wir kuriert von der Meinung, in der Industrie drfe jeder nach hemdsrmeliger Manier
machen, was er wolle. Aber wir sind doch geneigt, der Wirtschaft
heute einen Freiraum und auch eine eigene Gesetzmigkeit
zuzubilligen. Was den znftigen mittelalterlichen Handwerker
anlangt, so hat er sicher so etwas wie Konjunktursituationen
registriert und Gewinnchancen ausgentzt. Und sein Kollege
von den Handelsbranchen, der Kaufmann, dem schon seit dem
3. Jahrhundert aus Italien importierte Banken, die sogenannten
Kawerschen zur Verfgung standen, hat sptestens zwei Jahrhunderte hernach die doppelte Buchfhrung bernommen und
zweifellos sehr genau kalkuliert und gerechnet.
Aber eine freie Wildbahn: davon hat man sich eindeutig distanziert. Wirtschaften war keine Sache fr sich und nichts anderes,
sondern Teil einer gottgemen Ordnung, die nach viel hheren
228

Zielen ausgerichtet war als nach Gewinn und Verlust, Angebot


und Nachfrage. Gott hat die Stnde so gewollt, den Adel und die
Geistlichkeit, den Brger und den Bauer, und jeder Stand hat seine Kompetenz fr sich und seine Berechtigung. Niemand billigt
der Wirtschaft zu, und niemand nimmt sich das Recht heraus,
diese Ordnung zu brechen und die Sicherheitsrume auch des
einzelnen Berufsstandes durcheinander zu bringen. Niemand
habe ins Handwerk des anderen berzugreifen. So war das in
der Verordnung Sigismunds ausdrcklich gesagt.
Umfassende Abgrenzungen und Beschrnkungen durch die
Zunft waren die logische Folge dieser Grundauassung. Die Lohgerber in Lbeck durften jhrlich nicht mehr als 45 Rinderhute,
520 Kalbfelle und 304 Ziegenfelle gerben, und dem Rufrber,
dem besser gestellten wie dem armen, war pro Woche das Gerben
von 32 Fellen erlaubt. Damit der begterte Zunftgenosse nicht die
Mglichkeit hatte, mit Hilfe vieler Gesellen mehr zu produzieren
als andere, wurde die Gesellenzahl grundstzlich beschrnkt und
die Abwerbung durch drastische Strafandrohung verboten. Auch
die maximale Arbeitszeit durfte nicht berschritten werden.
Da man am Samstag und teilweise am Sonntag nicht aber
am blauen Montag arbeitete, war selbstverstndlich. Aber bei
den Kisten- und Leuchtenmachern in Hamburg ist 498 verboten worden, samstags nach 7.00 Uhr zu arbeiten. Die Brauer in
Grevenbroich setzten 502 ein Beleg auch, wie lange insgesamt
gearbeitet wurde die Arbeitszeit von 3 Uhr morgens bis 9 Uhr
abends fest. Schlielich waren selbst Ein- und Verkauf reglementiert. Bei den Frankfurter Schreinern durften nach einer Bestimmung von 40 nur vier ausgewhlte Personen das Holz fr das
gesamte Handwerk kaufen. Die lterleute der Schuhmacher in
Flensburg kauften den gesamten Bedarf an Tee, Tran und Fetten;
Lohe durfte erst gekauft werden, wenn der Wagen der Verkufer
sich innerhalb der Stadttore befand. Das Bestreben, mglichst
keine greren Rohstomengen in die Hand eines einzelnen
229

Meisters gelangen zu lassen, fhrte 47 in Wismar sogar zu der


Bestimmung, da jeder einzelne Brger sich an einem gnstigen
Kauf beteiligen knne.
Wir verstehen, warum keiner der mittelalterlichen Handwerker
auf einem goldenen Boden stand und warum in der Zwiefalter
Chronik vom Ausgang des 5. Jahrhunderts davon die Rede ist,
da sich die Leute mehrten, die sich selber von ihren frheren
Herren wegen der Not und Schwere der Knechtschaft, mit der sie
von jenen aufs hrteste bedrckt worden waren, losgekauft haben,
um durch Eintritt in den Hofrechtsbereich unseres Klosters ein
ruhigeres Leben zu bekommen. Von ihnen sind die einen Bauern,
andere Weingrtner, manche auch Bcker, Schuster, Schmiede
oder Hndler oder ben sonst irgendeines der verschiedenen
Gewerbe aus. Das sieht nicht darnach aus, als ob man als Handwerker des Mittelalters alle Chancen gehabt habe und sich eben
nur habe tummeln mssen.
Unklar sind wir uns allenfalls darber, warum eine Institution
wie die Zunft es fertigbrachte, da der Handwerker sich mit
ihr fast ein Jahrtausend lang identizierte. Die erste Nennung
von ihr haben wir aus dem Jahre 099, wo die Weber in Mainz
urkundlich erwhnt werden. Ihre letzten Funktionen sind erst
durch Gesetze der siebziger und achtziger Jahre des vergangenen
Jahrhunderts beseitigt worden. Aber noch viele Fabrikanten um
900 herum haben ihrer Belegschaft erzhlt, wie sie als Gesellen in der Zunftherberge von Freiburg oder Leipzig angeklopft
haben. Und Mnner wie Friedrich Ebert, der wrttembergische
Sozialdemokrat Wilhelm Keil, der Gewerkschaftssekretr und
Weimarer Reichsarbeitsminister Rudolf Wissell, dem wir die umfassendste Zunftgeschichte verdanken, haben zeitlebens nicht die
Abkunft aus der Erziehungswelt der Zunft verbergen knnen.
Mit dem Stichwort Erziehung ist die Antwort auf unsere
Frage schon gegeben. Die Zunft hat deshalb fast ein Jahrtausend
deutscher Geschichte mitreprsentieren und mitgestalten kn230

nen, weil sie mehr, wesentlich mehr war als nur ein obrigkeitlich
anerkannter Zwangsverband, der seinen Angehrigen das Recht
zur Ausbung ihres Gewerbes sicherte, auf das er sie gleichzeitig
beschrnkte, und der die allgemeinen Interessen dieses Berufszweigs vertrat. Die Zunft war, wie Ranke einmal sagte, eine
knstliche Familie. Ihr gehrten auch die Frauen, die Witwen
der Meister und die Kinder an, in ihr erlebte man die Feiern im
Ablauf des Lebens miteinander, in ihr teilte man Freud und
Leid miteinander. Um zu leben, mute man im Mittelalter einer Gemeinschaft angehren, dem Haushalt, der Gutswirtschaft,
dem Kloster. Die Zunft war vielleicht die reinste, auf alle Fllt die
populrste und am lngsten andauernde dieser Gemeinschaften,
eine Nachbildung der Sippe und eine familire Verbrauchsund
Arbeitsgemeinschaft, die den Einzelnen aus den Gefahren der
Isolierung und der wirtschaftlich-sozialen Unsicherheit herausholte und ihm dafr die Solidaritt der Gleichgesinnten und
Gleichbetroenen gab. Entscheidend dabei war wohl nicht, da
man in der Zunft versorgt war, da man ber sie seinen Mann
kennenlernte oder im Zunfthaus seine Hochzeit feierte, da die
Zunft eine Witwen- und Sterbekasse unterhielt, da sie eine
Krankenkasse hatte, auf die mancher von uns heute nur mit Neid
blicken kann, da sie nicht nur die Krankenhauskosten, sondern
auch die Krankenpege bernahm, da sie eigene rzte hatte und
eigene Spitler und so fort. Viel wichtiger war, da sie ber die
materielle Sicherung hinaus auch die immaterielle bernahm,
da sie allen ihren Mitgliedern wie gesagt den ganzen damit
angesprochenen Familien eine Heimat gab, einen nie in Frage
gestellten Halt, ber dessen Selbstverstndlichkeit sich mancher moderne Beobachter nur wundern kann. Wir sind, wenn
unsere Sozialanalytiker recht haben, in das Massenhafte und
Seelenlose eines Industriezeitalters hineingeraten. Mit seinem
Leistungsanspruch und seiner Abhngigkeit von der Zuwachsrate
scheint es der Zunft und berhaupt dem mittelalterlich gestimm231

ten Handwerk ganz den Boden entzogen zu haben.


Lcherlich, anzunehmen, die Zunft sei eingegangen, weil
sie verkrustet sei, weil sie mit ihren Lohnbestimmungen und
Konkurrenzverboten eine Tragikomdie eingeleitet, kurz: sich
selbst berlebt habe. Sie hat sicher der modernen Welt mit ihrer
immateriellen Unsicherheit und ihrer, wie ein niederlndischer
Soziologe sich jngst ausgedrckt hat, abstrakten Gesellschaft
nichts mehr zu bieten. Dafr war die Grofamilie im znftlerischen Handwerkerhaus noch viel zu sehr heile Welt, in der
man sich gegenseitig noch zu helfen in der Lage war, weil man
das, was der Familienvater und seine Gehilfen im grten Raum
des Hauses zusammenbauten, miterlebte, weil die Werkzeuge
zum grten Teil selbst produziert wurden, weil Sinn und Zweck
der Produktion und ihr Ablauf durchsichtig und verstehbar
waren, weil die Zeit ein problemloser Begri war der Sohn
rckte dem Vater nach, wo nicht, hatte die Zunft die Nachfolge
geregelt , weil die Ereignisse der groen Welt nur selten in die
Werkstatt zurckschlugen und deren Existenz jedenfalls nicht
beunruhigten.
Freilich hat die Handwerkerzunft fr diese beneidenswerte
Realittssicherheit eine bestimmte Haltung ihrer Mitglieder als
Gegengabe verlangt. Wie jede Produktion der einzelnen Meisterbetriebe vor Auslieferung von der Zunft geprft und sozusagen
abgehakt werden mute, so muten auch Meister und Gesellen
ehrlich sein. In der Rochlitzer Steinmetz-Ordnung von 462
wurde verlangt: Ein jeglicher Meyster soll seine Hdtten frey
halten, als da darinne kein Zweytracht geschehe. Und soll die
Htten frey halten wie eine Gerichtsstadt. Und: Es soll auch
kein Meister keinen Gesellen frdern, der den anderen beleugt
oder unrecht thut und sich mit oenbarlichen Frauen umbfhrt.
Die, die in den Herbergen oder in Husern, da sie arbeiten, mit
Frawen oder mit Meyden unzchtiglichen zusprechen oder
Unzucht darine treyben, der auch nicht beichtet, den soll man
232

44 In der mittelalterlichen Stadt steigern sich die sozialen Extreme und Spannungen oftmals zu ttlichen Auseinandersetzungen: Straenkampf in Kln,
die Weberschlacht des 20. November 37 (oben rechts das Klner Karmeliterkloster). Aus der Cronica van der hilliger Stat van Coellen, gedruckt von
Johannes Koelho d. J., Kln 499.

verweisen, und vor einen beltheter halten. Oder: Do mag ein


Meister ein gemeine Recht halten in seiner Htten ber seine eigene Gesellen; und soll auch recht richten und nicht nach Hasse,
nach Feindtschafft, nach Freindschafft, bey seinem Eide!
Wir spren, da diese Gemeinschaft es nicht darauf abgelegt
hat, alles, um eines der vielen heute noch lebendigen Zunftwrter zu gebrauchen, ber einen Kamm zu scheren, zu uniformieren und dem Verbandsziel zu opfern. Im Grunde war das
Handwerkerleben in der Zunft auch immer ein Appell an die
Persnlichkeit, auch gerade an die Frau, in einem Kreis, in dem
jedem aktive Mitwirkung zugebilligt war und der, nach gleicher
und geheimer Wahl, Fhrungsfunktionen nur auf Zeit delegierte.
233

Auch der latente und nie endende Kampf zwischen Meistern und
Gesellen ist auf dem genossenschaftlich-demokratischen Boden
der Zunft ausgetragen worden, ohne da man deshalb kapituliert
oder das jahrhundertealte Brauchtum aufgegeben htte. Vielleicht
liegt darin die schnste Wirkung der Zunft und damit des mittelalterlichen Handwerks -, da sie Ordnung gesetzt hat, da sie
den Mut hatte, zu sagen, was richtig und falsch, was auch dies
Zunftsprache im Lot war und znftig, da sie einer sonst
nur rde und nach Lohnauszahlung und berstunden taxierten
Arbeitswelt auch Formen zu geben wute, hinter denen nichts
anderes stand als die Achtung vor dem anderen.
Da der stdtischen Zunft die eigene Ehrlichkeit ber die
Gewinne ging, darin liegt ihre bis weit in die Neuzeit hinein
sprbare Vorbildlichkeit. Handwerker konnte nicht jeder sein.
Technische Fertigkeiten und Kapitalbesitz reichten dazu nicht
aus. Die Zunft sollte vielmehr, bezeichnend, wie die bilderhafte
Handwerkersprache das formuliert, so rein sein, als htten die
Tauben sie gelesen. Wer Aufnahme nden wollte, mute ehrlicher Herkunft und ehelicher Geburt sein, vri ein nemandes
egen, unbesprochen und untadelhaftig, dudischer (deutscher) art und herkunft.
Bewundernswert, wie man trotz der Normen und der strengen
Beachtung des Herkommens der handwerklichen Vielfalt freiesten Lauf lie. Sie ist so farbig wie die Tracht und Berufskleidung
im Mittelalter selber; die Zimmermanns- oder SchornsteinfegerKleidung von heute ist nur noch ein rarer Abklatsch davon.
Jede Gruppe hat ihren eigenen spterhin wohl gar nicht mehr
verstandenen, einfach bernommenen und nachgesprochenen
Gru, jede ihre eigenen Gewohnheiten. Die besondere
Arbeitstechnik trennt allmhlich in besondere Brauchtumsprovinzen. Der seestdtische Reepschlger schlug Seil und Garn
nach links, der oberlndische nach rechts zusammen. Der eine
arbeitet auf der Rechten, der andere auf der linken Hand. Die
234

Bttcher waren nach der Richtung geteilt, in welcher der Schlegel


beim Schlag gefhrt wurde, in ein Gebiet des Linksherum und
eines nach Rechtsherum.
Stil und Form will man haben. Weil man es den feudalhschen
Kreisen irgendwie gleichtun will? Weil einem handwerkliches
Arbeiten, das in billigster Weise blo auf den Prot ausgerichtet
ist, auf die Dauer keinen Spa macht? Gleichviel: die stdtische
Zunft setzt Zeichen und Mastbe. In der zech, der znftigen
Zusammenkunft, so die Ordnung der Regensburger Peckenknecht von 34, soll man sweigen vnd zhticleich darinn
sitzzen vnd chain (kein) man (Mann) sol nicht reden in der zech
vnd hat er icht (etwas) zu reden, so sol er der zechmaister ainen
nemen (nehmen), der im sein sach red an seiner stat. Teet er dez
nicht, so muos er ainen vyerdung wachs ze wandel geben.
Die groe Frage schon des ausgehenden Mittelalters ist, wie
man Erarbeiten und Erwerben mit Gottseligkeit, die einzelne
Handwerksstube mit der Gemeinschaft zusammenbringt; auch
im Zeitalter der Industrie- und Gewerkschaften ist das eine unerledigte Frage. Die Stadt-Zunft stellt ethische Normen auf, wie
die hsch-ritterliche Kultur es auf ihre Weise getan hat. Auch
sein wir ze rat worden, so die gleiche Regensburger Ordnung,
vnd vberain chomen, welhi fraw ain witib ist, Sie sey ains pekchenknehtz witib oder sunst ains vnsers pruders witib, die vnser
pruoderschafft haben wil, die soll all Cottemper (alle Vierteljahr)
geben in die pruoderschafft drey Regensburger pfennig vnd
sol darinn erscheinen. Vnd ob dew (die) selb fraw einen man
nimmet, der in vnserer pruoderschafft nicht ist, vnd ob der selb
vnser prder werden wil, so sol man in ze pruoder nemen vnd
er sol die pruoderschafft chauen (kaufen) nach der zechmaister
vnd der prder rat.
Man regelt die Dinge nach stdtisch-rationaler Art. Wir sein
auch vber ain chomen (gekommen) mit gemainem rat, welher
pruoder in vnserr pruoderschafft chinder (Kinder) hat, die zuo
235

45 Die Stadt des Mittelalters ist von der Mauer gehalten und geformt. Ninive in der deutschen Ausgabe des bei Bernhard Richel in Basel 48 gedruckten
Fasciculus temporum.

iren tagen vnd iaren chomen sind, die weil dew (die) selben chind
in seinem prot sind, so ist man in der pruoderschafft schuldig.
Wirt (wird) ez aber verheirat oder chmpt (kommt) es aus seinem
prot, So ist man im (ihm) der pruoderschafft nicht mehr schuldig,
Ez gewinn si dann. Derlei vernnftige Verfahrens-Regelung
ist indessen mehr und mehr, davon ist keine auf Dauer angelegte
Gemeinschaft frei, eingehllt in eine von drauen als geheim
empfundene Wolke von Gebruchen. Sie wird dichter und dunkler, je weiter es in die Neuzeit hineingeht. Die 735 in Baudissin
in Druck gegebene Seiler-Gesellen Handwerks-Gewohnheit
hlt fest, was lngst schon im Mittelalter blich war. Klopft ein
fremder Gesell an die Herberg, fragt ihn der Herbergsvater: Bist
du des Handwerks, mit Verlaub, das ich frage? Der Fremde
legitimiert sich als Bruder durch die richtige Antwort (wie
durch das richtige Schnren eines Felleisens, das geht bis zum
richtig gepackten Tornister des Soldaten unseres Jahrhunderts):
Ich wei nichts anders. Darauf der Herbergsvater: Ich sage
dir Dank meine Gesellschaft, von wegen des Handwerks. Woher
im staubigen Wetter? Der Handwerksbursche: Immer aus dem
Land, das nicht mein ist, und komme wieder in eins daran ich
236

kein Theil hab. Der Einstand wird zur Abfolge ritueller Formeln, die nur dem Eingeweihten etwas sagen. Aber sie verraten
auch die Abkunft der Zunft aus der mittlerweile, inzwischen
selbstbewut, ja elitr gewordenen Welt der Stadt. Sie hat unter
den alten Stnden zumindest den der Zahl nach am weitesten
berlegenen, den Bauern, mittlerweile berrundet. Der Herbergsvater fhrt fort: Ich mchte gern einen reichen Seiler-Gesellen
sehen, der ein eigenes Land htte. Worauf der Geselle: Ja die
eigene Lnder haben, bleiben wohl zu Hause. Und der Herbergsvater, in gleich hmischer Distanz von solcherlei territorialem
Bewutsein: Es stehet ihm auch zu rathen, denn die Bauern
haben bse Hunde, und sind selbst nicht viel werth.

237

Hinterm Ofen

Es ist ebenso schwierig, die Anfnge brgerlichen Wohnstils


zeitlich genauer zu fassen, wie diesen Wohnstil auf seine Charakteristika hin festzumachen. Im 2. Jahrhundert jedenfalls ndet
man die ersten und deutlichen Anzeichen dafr; der Aufstieg
der mittelalterlichen Stadt ist unauslich verknpft damit. Was
anhebt, ist ein hchst komplexer Proze, genhrt aus den Komponenten traditioneller Baukunst, wirtschaftlicher Notwendigkeiten,
regional verschiedener Reprsentationsvorstellungen und sozialer
Lebensgrundlagen.
Zunchst stand das, was man spter nicht ohne Stolz und
jedenfalls in aller Selbstverstndlichkeit brgerliches Wohnen
nannte, in keinem Verhltnis zu den Prachtbauten von Kirche
und Adel. Ausgrabungen haben deutlich gemacht, da die Konstruktionen dieses frhen Brgertums eine simple Sache waren,
ebenerdige Behausungen in rechteckiger, schmaler Form und
ohne alle ornamentale Beifgung, man denke nur an die Kbbungshuser im niederschsischen Raum des 4. Jahrhunderts,
die aus den ursprnglichen Bauernhusern entstanden sind.
Da und dort hat man Fachwerk verwendet, vielleicht war der
Rckseite des Giebels auch Steinwerk angefgt, so da auch ein
einziger heizbarer Raum zur Verfgung stand, den man nach
Burg-Gewohnheiten Kemenate nannte. Unter dem Erdgescho
konnte ein Keller liegen, der wegen seiner Brandsicherheit auch
als Lagerraum dienen mochte. Alles in allem keine groartig
stdtische Kundgebung.
Die buerliche Herkunft lugt noch aus jeder Ecke. Im Klner Raum, das Stadtbild von Kln selbst ist dadurch geprgt,
bestimmte das niederdeutsche buerliche Einhaus die weitere
Entwicklung des stdtisch-brgerlichen Hauses in deutlichstem
Ma. Erst allmhlich wandelte sich im alten Kln das Wohnhaus,
238

ein einrumiges, von Lauben umgebenes, mit halb obererdig,


halb unterirdisch gelegenen Rumen, zum Reihenhaus. Die
Giebel mochten dazu dienen, einem Vorbergehenden privates
Besitztum vor Augen zu fhren; entliche Gebude rckten mit
ihren Traufseiten in die Fassadenreihe der Straen. berall in
der mittelalterlichen Stadt fllt die Kollektivhaltung der Huser
auf; niemand baut fr sich allein und aus sich allein, das Solitr bringt erst die Renaissance, sie entdeckt das ungebundene
Individuum. Den Kamin an der Mittelwand verwendet man in
diesem mittelalterlichen Klner Haus zum Kochen; eine charakteristische, fast unerlliche Wendeltreppe schwingt aus
dem zur Strae liegenden Raum nach oben. Die Hofstube, bei
vornehmeren Husern der Saal, der in den ersten Stock gelegt
wurde, bildete den Hauptbereich mittelalterlichen Wohnens. In
den nordischen Stdten der Hanse gingen die Brger sehr bald
dazu ber, den privaten Bereich in Seitentrakten anzusiedeln,
whrend in Kln und hernach in Dutzenden von mittel- und
sddeutschen Stdten in die Tiefe gebaut wurde.
Am weitesten verbreitet fr brgerliches Wohnen war das
Fachwerkhaus, zumindest was Niedersachsen, das Westflische
und Rheinische, das Hessische und Frnkische, Teile Bayerns
und das Schwbisch-Alemannische anging. In brigen Landstrichen, bis weit in den Osten Mitteleuropas hinein, herrschte die
Steinbauweise vor, obwohl im allgemeinen das steinerne Haus,
in Urkunden, sogar in Kaiserurkunden als die domus lapidea
ausdrcklich und ehrfrchtig beim Namen genannt, im frheren
Mittelalter der Kirche, dem Landesherren und wenigen Adeligen
vorbehalten blieb.
Wie ein derartiges brgerliches Holzhaus aussah, schildert uns
der Bruder Wernher, ein Zeitgenosse Leopolds VI. (gest. 230)
und Friedrichs II. (gest. 250). Wernher war oft in Wien und hat
aus seiner Erinnerung festgehalten, was Technik und Aussehen
des Hausbaues ausmachten. Das Haus war mit bedeutenden
239

Kosten und kunstgerecht mit holze rehte entworfen, die siule


groz, die wende starc. Das schoene hus Wernhers uf dremel
(Riegeln) wol gedillet stat (mit Brettern sauber abgedeckt): die
hlzernen Stnder sind in die Grundschwelle und den Rahmen
eingezapft, darauf ruhen die Polsterhlzer der Trambume. Dafr, da die Konstruktion im rechten Winkel verbleibt, sorgen
hlzerne Spangen, die diagonal im Rahmen angebracht werden.
Wie sehr man sich schon vom Bauernhaus gelst hat, verrt die
Schlieung der Tren. Sie sind nicht mehr mit einfachen hlzernen Riegeln und Schben gesichert, wie das beim Bauernhaus bis
in die Frhneuzeit hinein blich war, sondern mit hlzernen und
schlielich schmiedeeisernen Schlssern. Die Wnde bestehen
aus dicken, viereckig behauenen Bumen. ber dem Erdgescho,
auf Trambumen, wird mglichst steil der Dachstuhl aufgesetzt
und in ihm eine Diele untergebracht. Die Dachform gleicht einem
Kegelstumpf; man benutzt glatt zugehauene hengelboume und
dazwischen schwchere Balken oder Bretter dafr.
In Wien sind nach 200, die Mittelalterarchologie hat dafr
Beweise erbracht, erste kleine Steingebude errichtet worden. In
die gleiche Frhzeit brgerlichen Steinbaus gehrt das berhmte
Overstolzenhaus in der Rheingasse 8 zu Kln, erbaut zwischen
225 und 230 wahrscheinlich von Werner Overstolz, der es
um 255 seinem Sohn Johannes bertrug. Nach verschiedenen
Umbaumanahmen erhielt es 880 eine Tusteinverblendung,
und die Straenfront mit ihren rund dreiig Sulen wurde
erneuert. Wohl zu allen Zeiten war es kein kleinbrgerlicher
Anfang mehr, sondern ein Prachthaus: an Basen und Kapitellen der aus Blaustein gefertigten Sulengeschfte wurden bei
Restaurierungsarbeiten Spuren von Bemalung und Vergoldung
gefunden. Blaugrauer Schiefer grenzte die alten Fensterwnde
mit ihren Eck- und Mittelsulen ab. Diese Farben kontrastieren
angenehm mit bunten und vergoldeten Schmuckteilen auf dem
wahrscheinlich leicht getnten Putz des Mauerwerks der Fassa240

de, die mit Mauerblenden leicht aufgelockert war: die erste und
schon ganz weltliche Schauseite eines zu sich selbst ndenden
Brgertums, von der nur die spter hinzugekommenen Fenster
und Fensterlden wegzudenken sind.
Das Overstolzhaus ist eine der groartigsten Reprsentantinnen des romanischen Brgerhauses. Allemal handelt es sich,
aus naheliegenden Grnden, um ein wehrhaftes Konstrukt.
Die Stdte liegen in harten Kmpfen mit den Herren ebenso
wie mit denen, die das Land unsicher machen. Sie haben sich
ihrer Haut zu wehren. Manch einer der reich gewordenen Brger verliert bei der Mitnanzierung eines stdtischen Feldzugs
seine Weinberge und sein Haus. Der Wohnturm gehrt noch
ganz in diese romanische Epoche, als die Stadt gerade eben oder
noch ungengend Schutz vor berfllen bot. Der Frankenturm
in Trier, erbaut um die Mitte des . Jahrhunderts, hat prchtige
Entsprechungen im Regensburger Runtinger-Haus, das auf einen
um 200 errichteten Wohnturm zurckgeht, im Baumburger
Wohnturm am Watmarkt 4 in Regensburg, der in der ersten
Hlfte des 3. Jahrhunderts entstand. Auch in Kln oder Mainz,
in Augsburg oder Esslingen, in Frankfurt oder Rothenburg
nden sich solche Kltze, bestens erhaltene oder kaum mehr
erkennbare Spuren, erbaut und bewohnt von Stadtadel oder
mchtig-brgerlichen Patriziern, von Familien jedenfalls, die
Sicherheitsverlangen mit Reprsentationsbedrfnis verbanden.
Ihr groes Vorbild, die norditalienischen Stadtstaaten, Bologna
mit seinem Asinelli- und Gansenditurm bewundert man heute noch. San Gimignano in der Toskana wirkt heute wie eine
Turmstadt, obwohl von den einst achtundvierzig Wohntrmen
nur noch wenige stehengeblieben sind: eine Stadt, die wie eine
Sammlung von Burgen wirkt.
Das gotische Brgerhaus, da und dort sieht man in den deutschen Wohntrmen noch frhgotische Fensterformen, kennt diese
Zeiten elementarer Verteidigungsbereitschaft nicht mehr. Es ist
241

Schmuck dazu gekommen und ein gewisses Ma an Behaglichkeit.


Im vielbesuchten Drerhaus zu Nrnberg hat man heute noch
Gelegenheit, das Interieur und die Atmosphre eines Brgerhauses
um 500 zu erleben. Es wre ein Ausnahmefall, knnte man kaum
eines, das uns fr die Zeit vor 500 exakt sein Erbauungsdatum
angeben kann mit dem Jahr der Erbauung aufwarten. Drer
hat es jedenfalls 509 von dem Astronomen und Mathematiker
Bernhard Walther erworben und bar bezahlt; Walther hatte das
Haus 502 gekauft und umbauen lassen. Drer wohnte dort mit
seiner Frau Agnes, seiner Mutter und den zum Haushalt und der
Werkstatt gehrenden Mgden und den Gesellen (worunter hchst
lebendige Knstlerpersnlichkeiten, mit denen der Meister in der
Reformationszeit seine liebe Not hatte). Als er 528 starb, verlie
die Witwe das Haus und vermietete es: die fr das Mittelalter der
Handwerker typische Grofamilie verlie ihr Haus.
Drers Haus hat einen deutlich vierstugen Aufbau, das aus
Sandstein errichtete Fundament, die beiden Stockwerke mit
Fachwerkfassade und das weit in die Strae vorkragende Dach.
Die Gliederung der Hausfront hebt sich von den brigen Brgerhusern dadurch ab, da hier bereits die Horizontale betont wird,
ein erster Hinweis auf den Einu der aufkeimenden Renaissance. Der Steinbau ist bis ins erste Stockwerk hochgezogen; auch
das eine Eigenheit, die vom bisherigen Schema Erdgescho
Steinbau, die brigen in Fachwerk abweicht, in anspruchsvoller,
kostspieliger Weise.
Das Erdgescho wird von der groen Eingangshalle beherrscht.
Drer hat sie wahrscheinlich zum Trocknen der frisch bemalten
Leinwnde benutzt, wie denn berhaupt diese Erdgeschohallen
zu gewerblichen Zwecken herhalten muten, in Straburg standen dort die ersten Druckerpressen, in Esslingen die Weinfsser
der Patrizierschaft, der gengend Kapital zur Verfgung stand,
um mit Wein zu handeln, in Kln oder Mainz oder Augsburg
die kleineren Wagen der Verleger, die im Verlagssystem ihre
242

Waren auf den Markt bringen lieen. Neben der Eingangshalle


liegen zwei Zimmer und eine kleine Stube. Mglich, da hier
Gesinde oder Gesellen zu Hause waren, im Normalfall mten
wir hier statt auf drei Zimmer auf einen groen Raum, die Werkstatt, treen. Die Schuhmacher und die Schneider, die Grtler
und Sckler und wie sie alle heien, hatten ihren Arbeitsraum
drunten neben der Eingangshalle, das war fr die Anlieferung der
Rohmaterialien ebenso geschickt wie fr den Besuch der Kunden.
Wir drfen also vermuten, da in Drers Erdgescho auch die
Druckerpresse des genialen und vielseitigen Knstlers stand.
Im ersten Obergescho betritt man eine weitrumige Kche mit
groem gemauertem Herd und einem weit heruntergezogenen
Kamindach. Die Wnde, auch zum vorderen Wohnzimmer hin,
sind nicht glatt oder verputzt, sondern wiederum in Fachwerk
ausgefhrt, dunkle, knorrige Balken, dazwischen die schneewei
verputzten Felder, das Ganze eine kleine, aufgerumte Welt von
Schnheit fr sich, die furchtbar niedrigen Tren mit Eselsrcken, die Decke mit Balken durchzogen, Butzenscheiben, der
Boden mit Ziegeliesen im Erdgescho liegen noch Sandsteinplatten , die Kche mit mehreren Borden neben dem mchtigen Rauchfang, mit vielerlei Kupfer- und Messinggeschirr, ein
kleiner Abstellraum daneben. Man fragt sich, ob die Zangen und
Kannen, Bottiche und Kupferkessel, Tpfe und Schieber, Kellen
und Pfannen, Schrstangen und Krge, ob dieses fr moderne
Begrie man denke an die aseptische und volltechnisierte, in
unaulligem Design verpackte Kche der Gegenwart unabsehbar reiche Arsenal an Gerten eigens fr den Drer-Besucher
zusammengesucht und prsentiert worden ist, oder ob Frau
Agnes mit ihren Mgden einst mit diesen Borden und diesem
Instrumentarium hantierte. Tatsache ist, da die Ausrstung der
mittelalterlichen Kche immer reichlicher wurde. Man legte sich
eiserne Roste verschiedenster Gre zu, eiserne Bratspiee von
den einfachsten Formen bis hin zu einem Apparat, den man wie
243

eine Turmuhr aufzog und der sich dann selbstndig drehte, einen
mchtigen Holzblock zum Fleischschneiden und Fleischklopfen,
Mrser aus Bronze und Messing, irdene Hfen und Holzkufen:
die mittelalterliche Kche wirkt mit ihren hundert Utensilien
wie ein kleines und einziges Technikum im Haus.
Und die Arbeit in dieser Kche war das, was wir heute einen
full-time-job nennen, nicht nur wegen der Kochtechnik, sondern
auch wegen der Nahrungsgewohnheiten. Das Prunkzimmer des
Hauses liegt in diesem Stock und geht, der Kche gegenber,
zur Straenseite hin, eine prachtvolle Truhe steht darin, an der
Straenseite zieht sich eine Wandbank hin, Holzvertfelung,
aber auch schon Sto-Tapeten, reichgeschnitzte Sessel: es ist
wahrscheinlich gar nicht mehr auszumachen, was just im Jahre
520 so stand, was liebevolle Hand spter hinzugefgt hat und
lediglich so ausgesehen haben knnte.
Das groe und helle Eckzimmer in diesem Obergescho macht
eine Ausnahme; wir knntens als Atelierzimmer ansprechen.
Ansonsten fllt die dunkle Niedrigkeit aller Rume des gotischen Brgerhauses auf, und die eng gelegten, schweren Balken
der Decke, die im 4. Jahrhundert noch ziemlich roh, hchstens
lebhaft gefrbt erscheinen und erst vom 5. Jahrhundert ab durch
Einkehlungen und zierliches Ornament belebt werden, machen
die Niedrigkeit noch fhlbarer. Sie ist, wie im Bauernhaus, die
notwendige Folge des Bestrebens, die Wrme in den Wohn- und
Arbeitsrumen mglichst zusammenzuhalten, wegen der schlechten Fenster, die gegen die Auenklte nur mangelhaften Schutz
gewhren, und wegen der Heizvorrichtungen die erst nach und
nach vollkommener werden.
Freilich ist der hier einmal pauschal angesprochene Innenraum des sptmittelalterlichen Brgerhauses sehr viel mehr als
etwa eine Sache der Berechnung oder des Reibretts, eher ein erweiterter Leib, ein erweitertes Kleid des Menschen. Das bewegliche
Zelt des Nomaden, die um den Sonnenhof gelagerten Rume des
244

46 Inneres einer grobrgerlichen oder herrschaftlichen Kche. Vorne eine langstielige Pfanne zum Einhngen, dahinter Schsseln, rechts daneben Holzgestell
mit Tellern. Auf dem Herd drei Krge und eine Pfanne, der Koch, mit Lederschuhen, Beinlingen und Mtze, das rechte Bein sttzt sich auf die gemauerte
Herdplatte, rhrt in einer Pfanne auf kleinem Feuer, der am Haken hngende
Kessel bleibt unbenutzt. Rechts neben ihm eine Magd, die splt; auf Holzzapfen
des Abzugskamins stecken Tpfe. Links vorne ein lterer Mann mit Lederstiefeln,
umgebundener Schrze und einem Band ums Haar bei der Speisezubereitung,
in beiden Hnden je ein Gert, hinter ihm kommt eine Frau mit Schsseln. Der
Mnnerkopf, der links hinten durchs Fenster sieht, ist wohl kein Besucher, sondern
der Chef, der kontrollierende Kchenmeister; in den herrschaftlichen Kchen
hat er seinen eigenen und abgeschlossenen Beobachtungsstand. Holzschnitt eines
Drucks von Peter Wagner, Nrnberg, um 490.
245

antiken Sdlnders, die geschlossenen des nordischen Menschen,


das getfelte Zimmer der deutschen Renaissance, der Prunksaal
des Barocks, die fein-bescheidene Wohnung des Biedermeiers, sie
alle verraten das Leben des Insassen, sie alle sind vom Menschen
ausgehender Niederschlag seiner gesamten Gebrdung. Steht
einerseits im frhen und hohen Mittelalter die Bildung eines einzelnen Volkscharakters noch ganz in den Anfngen und also architektonischen Erscheinungen, die halb Europa gehren, gar nichts
im Wege, so sind andererseits die Einsse von Burg und Kloster
im brgerlichen Wohnraum, des Fortikatorischen und Sakralen
noch fr lange Zeit hinein sprbar. Das gehobene Menschentum
der klsterlichen Bildung, in teilweise bernationaler Geistigkeit
lebend, im engsten Heimraum der Zellen auf asketische Zurckhaltung verwiesen wie der Wachmann oder Burgherr in seinem auf
Abwehr ausgerichteten schmalen Turmraum, bertrgt viel vom
Ausdruck und sehr vieles von den Erfahrungen, den technischen
und knstlerischen Mitteln des Gottes- und Gemeinderaums auf
die Sttten der brgerlichen und familiren Versammlung. Als
dann der Brger aufzusteigen beginnt, kein Zufall brigens, da
damit das goldene Zeitalter des Sakralbaus zu Ende geht, beginnt
auch die starke, persnliche Kraft, lange noch im Dienste der Kirche und dennoch dem Werden einer modernen privaten Kunst
dienend, dem eigenen Raum hhere Formen zu geben. Noch liegt
in der groen Bltezeit der brgerlichen Kunst gegen 500 etwas
vom Schimmer der Kirchenkunst; die privaten Rume auf
Marienberg ber Wrzburg oder Hohensalz-burg ber Salzburg
verraten das am deutlichsten. Aber berall breitet sich das Solide
und Intime des brgerlichen Menschen aus, der so viel entbehrte
Freilandschaft im Heime zu ersetzen hat. Zwischen den Zimmern
der Patrizier und jenen des Adels werden die Unterschiede immer
kleiner. Die gleichen groen behaglichen fen, die gleichen Gliederungen stattlicher Holzgewnde, die gleichen reprsentativen
Unterstreichungen der Tren und Fenster.
246

Von der Raumeinteilung eines Brgerhauses aus dem Sptmittelalter kaum einmal, da uns ein Altstadthaus eine Ahnung
davon vermittelt, in Museen trifft man hie und da auf die Rekonstruktion wenigstens eines Raumes gibt die Erbteilung eines
Hauses im Markte Perchtoldsdorf aus dem Jahre 47 eine gewisse
Vorstellung. Das hinterlassene Haus des verstorbenen Brgers
Hermann Pekh in der Knappenstrae war ein einstckiger Bau.
Im Erdgescho lagen die Rauchstube, ein Vorhaus, eine hofseitige
Kammer, ein Weinkeller. Im Obergescho befand sich ber dem
Weinkeller die khachelstueben, gemeint ein durch einen Kachelofen beheizbarer Raum, ein Vorhaus und zwei weitere Kammern.
Der hier genannte, hinter dem Haus gelegene Hof, der durch eine
Einfahrt von der Strae erreichbar war, ist typisch fr den mittelalterlichen Wohnbau. Im Hof wird der Brunnen erwhnt und der
Stadel mit zwei Pressen und einem Weinkeller. Vom Stadel fhrt ein
Ausgang in die setcz, einen dazugehrigen Weingarten. Schlielich nden sich im Hof zwei nicht nher bestimmbare gemach,
von denen jedes durch ein laindach gedeckt ist.
Schriftlich-literarische Funde machen es mglich, eigentlich
mten wir ja sagen, das Stadthaus des Mittelalters in seinem
ueren Habitus noch genauer und detaillierter anzusehen.
Ziegel als Dachdeckung blieben der Ausnahmefall. Als Wolhart der Schermiczer 4 den Maurer Heinrich von Mnichen
und den landesfrstlichen Zimmermann Thomas den Feuchter
vertraglich verpichtete, ihm zwei Huser zu erbauen, sah er fr
beide Gebude ein Ziegeldach vor. Niclas Teschler lie 445 sein
Haus, den Regensburgerhof, mit einem neuen Dach aus Ziegeln
versehen. Ziegelbrenner mssen damals frhlichsten Konjunkturzeiten entgegengesehen haben, und sie haben ja goldene Zeiten
im 9. Jahrhundert, der Epoche der groen Stadterweiterungen
und der Grnderzeit, erneut erlebt.
Aber Ziegeldeckung ist eine teure Sache und bleibt es auch.
Als man 437 das Schlo Hardegg neu deckte, hat man nicht
247

Ziegel, sondern Schindeln verwendet, 46 700 Schindeln, wie


die Rechnung dieses Jahres genau vermerkt. Aeneas Silvius
Piccolomim bedenkt 438 in einem Brief nach Basel an einen
Freund den Brgerhuserbau zu Wien mit besten Prdikaten.
Besondere Freude macht ihm, da die Huser hoch gegiebelt
sind. Unschn scheint ihm lediglich zu sein, da die Dcher
mit Schindeln und nur wenige mit Ziegeln gedeckt sind. Aber
die Brgersleute, witzig und pg, wie Pfeerscke sein knnen, wissen sich zu helfen. Sie bauen Potemkinsche Drfer und
streichen die Schindeln rot. Fr Wien ist solche ungenierte
Prestige- und Imitationsarbeit im 5. Jahrhundert reich belegt,
und die Kirchenmeisterrechnungen fr Perchtoldsdorf fhren
noch fr 523 und 528 Ausgaben fr das Rotfrben von Schindeln auf. Das erklrt, warum manche der sptmittelalterlichen
Maler ihren Husern den Anschein geben, mit Ziegeldchern
eingedeckt zu sein. In Nrnberg oder Mnchen suchte man
entweder durch Verbote von Schindel- und Strohdchern die
Verwendung gebrannter Dachziegel zu erreichen, immerhin
war die Feuersgefahr dadurch vermindert, oder diese Aktion
durch Gewhrung von Prmien zu begnstigen, was Gttingen
oder Bern auch praktiziert haben. Dennoch sanken im Wien des
Bauernkriegs 525 bei einem Stadtbrand nicht weniger als 40
Huser zusammen, auch das ziegelgedeckte Haus des Humanisten Johannes Cuspinian war darunter. Schindelhuser in Stdten
gab es bis weit ins 6. Jahrhundert hinein.
Da Regenwasser eine fr Mensch, Vieh und Land wichtige
Sache war, dies brachte man aus der drichen Erfahrung mit.
Man hat denn auch verhltnismig frh begonnen, an Husern hlzerne Dachrinnen anzubringen, wobei diese Ableitung
des Wassers oft genug Anla zu Streitigkeiten gab. Manchmal
legte man, das konnte der Anfang generationenlanger Fehden
sein, gemeinsame Dachrinnen an. Als der Wiener Kaplan Otto
von Maria am Gestade 335 ein Grundstck geschenkt erhielt,
248

geschah dies unter der Bedingung, das Regenwasser mit einer


Rinne ableiten zu lassen. Brgermeister und Rat der Stadt Wien
muten 455 an den Verweser des Hl.-Geist-Spitals 20 Pfund
Pfennig dafr bezahlen, da ihnen erlaubt wurde, ein Ziegeldach
und eine Dachrinne auf dem neuen Mehlkasten anzubringen,
darein ir wasser ab dem selben ziegldach eusset.
Rechter Wasserabu hat schon etwas mit Stadthygiene zu
tun, und Abtritte in ganz besonderem Ma. Das privet, wie man
es nannte (von mittellateinisch privata, nmlich privata camera,
die ganz intime Kammer), wurde auch zuweilen von Bewohnern
zweier Huser bentzt, ein Zeichen, wie das Ding angebracht
sein konnte. An manchen gotischen Hausresten sieht man noch
heute einen steinernen, durchaus festen Aborterker, wie
ihn die Burg schon Generationen frher verwendet hat und wie
man ihn im Verlaufe des 3. Jahrhunderts auch in Stadthusern
anzulegen begann. Auch ein Beleg fr diese rtliche Situation
ist die Erlaubnis fr die Wiener Augustiner vom Jahre 354,
ihr heimliches Gemach (auch das Wort secret kannte man
fr Abort) in einem an der Ringmauer zu erbauenden Turm
unterbringen zu drfen. Klagen ber unertrglichen Gestank
sind immer wieder vorgebracht worden. Niemand hat sich
zunchst des Abfalls an Hausrckwnden, an Gassenseiten, an
Mauergrben angenommen, wie man das eben vom Dorf her
gewohnt war. Der Gttweiger Hofmeister Friedrich fhrte gegen
Wilhelm den Grtler Beschwerde, da vom Abtritt manchmal
der Unat durch die Mauer dringe und in allen Rumen des
Gttweigerhofes sich der belste Geruch verbreite. Hans Velber
klagte 445 zu Wien, da das Secret des Veit Schattauer ein
tamphloch habe, daraus ruche im der unat und pos gesmachen (bser Geschmack) in sein kamer. Die geschworenen
Werkleute, vom Rat der Stadt zur Klrung der Frage bestellt,
entschieden, da Veit Schattauer eine Art Rauchfang errichten
msse, um die Geruchsbelstigung einzudmmen, auerdem
249

mten beide Parteien fr das Rumen und Instandhalten des


Secrets verpichtet werden.
Der Aborterker, der ja noch in vielen Bauern- und Kleinstadthusern bis in unsere Zeit hinein als eigenes und kleines Auentrmlein erscheinen kann, ist gegenber dem Fenster nur
eine sekundre architektonische Komponente des Stadthauses:
die Durchfensterung kann dem mittelalterlichen Haus und
Straenzug neben der kollektiv und harmonisch gehandhabten
Auskragung den hervorstechendsten Akzent verleihen. Zunchst
konnte freilich von verglasten Fenstern im Brgerhaus keine
Rede sein. Konrad Witzens sehr akkurate und fast unheimlich
wirklichkeitsnahe Verkndigung an Maria von 444 zeigt ein
glasloses, lediglich durch eine Mittel-Rippe geteiltes Fenster,
praktisch ein Loch, durch das nicht nur Licht, sondern auch Wind
und Wetter kann. Eine Generation spter denkt Albrecht von
Eyb in seinem 472. erstmals gedruckten Ehebchlein an jene
Frau, deren Mann sie, auf einer weiten Reise, alleingelassen hat.
Von ihrem Wohnhaus aus sieht sie jetzt zuzeitten auch durch
die klufte der venster und entdeckt do die hbschen, starken
Jngling auf dem Markt, die so sangen, erseufftzten vnd annder
zaichen der lieb erzaigten: das Fenster schon ganz in seiner uns
mittlerweile gelugen Rolle der Kommunikations-Vermittlung,
unentbehrlich geworden fr Information und Ablenkung, Malmotiv seit Ausgang des 8. Jahrhunderts in locker-nebenschlichen oder nachdenklich-biedermeierlichen Kontexten.
Schwer zu sagen, wann das Glasfenster seinen Einzug im
Brgerhaus hielt. Bis zum 5. Jahrhundert ndet man es nur an
entlichen Gebuden und dort auch nur in den Fenstern der
oberen Stockwerke. Vorher boten Holzlden Schutz vor der Witterung; auch mit Papier, gelter Leinwand oder dnn gegerbter
Haut, dem sliem behalf man sich. Zwar erlaubte ein Beschlu
des Rates der Stadt Wien 354 den Verkauf von Waldglas, das,
aus Venedig eingefhrt, nur auf dem Hohen Markt feilgeboten
250

47 Durch die Klfte der venster entdeckt die junge, alleingelassene Frau
di e hbschen, starken Jngling auf dem Markt, die so sangen erseufftzten
vnd annder Zaichen der lieb erzaigten. Die in Blei gefaten Butzenscheiben
sind hier rautenfrmig. Holzschnitt des Jahres 46.

werden durfte. Aber es bedurfte einer technischen Neuerung,


der Verbleiung, bis die ganze Fensterscheibe mit rautenfrmigen
oder runden Butzenscheiben aus Waldglas verschlossen werden
konnte. Die Sache war teuer und bentigte viel Zeit. Der Wiener
Glaser Steen bentigte 444 fr sechs Fenster des Pilgrimhauses
fnfhundert Butzenscheiben und empng fr das Material, die
Verbleiung und Arbeitszeit die stattliche Summe von 0 Pfund
und 5 Pfennigen. Beim Umbau des Wiener Rathauses 457 wurden in der Ratsstube sechs Fenster, im neuen Saal sieben und auf
dem Altan ein Fenster mit insgesamt 2464 Butzenscheiben um
35 Pfund und 3 Pfennig verglast. 453 werden fr die Verglasung
einer Stube der Dorothea, der Witwe des Hans von Puchheim
auf Burg Viendorf, fr die Fensterrahmen und deren Beschlag
nahezu vier Pfund ausgegeben. Die als Fensterglas verwendeten
kleinen Butzenscheiben waren in Kisten und Truhen angeliefert
251

und teilweise einzeln berechnet worden. Seit der zweiten Hlfte


des 4. Jahrhunderts war man auch darauf bedacht, die Fenster
mit eisernen Stangen zu vergittern.
Die Mhe ums Fenster war ein Kampf gegen Klte und ein
Kampf ums Licht. Man mute sich abschirmen, und man hat
diesen wechselnden Erfolg mit einer permanenten Trbnis
bezahlt. Der Hauptunterschied zwischen dem durchschnittlichen
Wohnzimmer unserer Tage und dem des ausgehenden Mittelalters liegt darin, da wir Luft- und Sonnenanbeter, neuerlichste
kologische Hemmnisse lassen wir einmal beiseite, nahezu im
Freien wohnen. Breiteste Glaswnde und kittlose Glaschen
garantieren uns das. Zwischen der Sonnenarchitektur des Bauhauses und der trutzigen oder stolzen, aber jedenfalls abschlieenden Brgerhausarchitektur um 400 liegt eine Welt. Man mu
einmal wieder in einer Sdtiroler Bauernstube gestanden haben,
die kann sich heute noch so prsentieren wie vor fnfhundert
Jahren, um diese vergleichsweise Isolation und Dsternis zu
erspren, die einen in diesem niedrigen, bedrckenden Raum
umfngt. Die beiden Zimmer-Seiten haben je zwei kleine Fensterchen, zweiglige Dinger, die mit Butzenscheiben verglast
sind. Da strmt ein bichen Licht herein; aber man kann durch
die Fenster vom Drauen nichts erkennen.
Das Mittelalter ringt um Licht. Wenn die Aufklrung vom
nsteren Mittelalter zu hhnen anng, so konnte sie das mit
einiger Berechtigung tun: dem Mittelalter fehlt das Licht, in
einem wrtlichen und einem bertragenen Sinne. Wrtlich
genommen machen sich die Beleuchtungsmglichkeiten gegenber der immernden Lichterhelle einer nchtlichen Grostadt
von heute klglich aus. Unsere Behausung ist in ewige Nacht
getaucht, schreibt Sedulius Scotus, ein Dichter und politischer
Denker des 9. Jahrhunderts von seiner Ltticher Unterkunft, im
Inneren fehlt jeder willkommene Lichterglanz. Man sprt aus
seinem Jammerwort, wie wenig selbstverstndlich Licht noch
252

ist: Glaube mir, sie ist keine Wohnung, geeignet fr Gelehrte,


die das Geschenk blitzenden Lichtes lieben.
Wichtigstes Beleuchtungsmittel bleibt die Kerze, aus Unschlitt
oder Wachs hergestellt, wenn es gut geht, auf einen ein- oder
zweiarmigen Kerzenleuchter aus Holz oder Messing aufgesteckt.
Das Wachs oder den Talg fr die Kerzen hatten die Hrigen zu
liefern; in etlichen groen Abteien nannte man sie luminarii
oder cerarii, etwa mit Beleuchter oder Wachshersteller
zu bersetzen. Lampen aus Messing haben zu den Seltenheiten
gehrt. Nach einer Verordnung Knig Ladislaus von 454 mute
jede Person ein oenes Licht mit sich tragen, eine Laterne, die
entweder aus Eisenblech oder aus Hornblende bestand. Sofern
Sitzungen in Rathusern bis zur Dunkelheit dauerten, standen
Windlichter aus Wachs zur Verfgung. Altartafeln zeigen uns
elegante, mit drei Ringen am Schaft ausgestattete Leuchter; fr die
Altre selbst hatte man geschmiedete Altarleuchter mit gedrehten
Schften, groem Napf als Tropfschale und Kerzendorn oder
zweiarmige Leuchter aus Kupfer. Vor den Reliquienschreinen
brannten Tag und Nacht viele Lichter. Wir verstehen, warum die
Glubigen beim Besuch einer Kirche von tiefer Verwunderung
getroen waren: sie waren nur an das rmliche Licht einer Fackel
gewhnt oder muten sich mit dem Schein ihres Herdfeuers
begngen. Altarmalereien zeigen uns auch die weitverbreiteten
runden Laternen und Laternchen aus Blech, groen Abzugslchern und Trchen. Der Laternenkrper konnte oben ach oder
mit Zeltdach abgeschlossen sein. Schlielich entdeckt man auf
den Altarbildern sptgotische Hngelaternen, prunkvolle Stcke,
sechsarmige Messingleuchter oder ranierte Radleuchter.
Aber es gab keine durchgngige, jedermann zur Verfgung
stehenden Beleuchtung. Wie die Sprache, wie das Lesen, wie
die Handhabe der Zeit war Licht eine Sache des Standes. Je
einfacher der Mann, desto dunkler sein Dasein. Noch August
Bebel, der Unterozierssohn, erzhlt davon, da er nicht das
253

Licht der Welt erblickt, sondern bei seiner Geburt in den trben Schein einer lfunzel gesehen habe. In der Kirche sind die
Rume noch am hellsten, darin manifestiert sich ihr Herrschaftscharakter. Wachskerzen muten an jedem Altar vorhanden sein,
an Treppen oder Aufgngen hingen llichter. Kronleuchter zum
Aufstecken von Kerzen schuf man schon zu romanischer Zeit,
Stcke teilweise monumentalen Ausmaes, die man auch noch
in gotischer Zeit herstellte, mit Darstellungen theologischer
Themen, des himmlischen Jerusalem, der Erlsung.
Aber die Straenbeleuchtung war dem Mittelalter unbekannt.
Hchstens in auergewhnlichen Fllen, bei Arbeiten, die bis
in die Nacht hinein gingen, konnte man Pechpfannen aufstellen
oder Mnner mit Fackeln postieren. Ansonsten mute der Einzelne seine Beleuchtung mit sich fhren. Noch bis ins 8. Jahrhundert hinein hat man in aufmerksameren und bedachteren
Brgerkreisen dem Besucher heimgeleuchtet. Fr Gleichgltigkeit in diesen Dingen war die Gefahr der Nacht zu gro.
Zum Schutz gegen das nchtliche Unwesen werden Tr und Tor
verriegelt. Bei Nacht verbte Verbrechen bestraft mittelalterliche Rechtsprechung mit doppelter Hrte: die Nacht ist die Zeit
der Versuchung, der Gespenster, des Teufels. Sobald die Nacht
einel, frchteten sich die Leute. Wer keine Lampe hatte oder
sie wegen der steten Brandgefahr nicht anznden wollte, mute
in der Dunkelheit wachend oder schlafend das erste Licht des
neuen Tages abwarten. Abt Lupus von Ferneres, lange Zeit Ratgeber Kaiser Ludwigs des Frommen, empfahl seinem Adressaten
einen neuen Kurier, dessen Lebensfhrung vllig seinem Beruf
entspricht, auer da er, wie ich meine, wegen seiner nchtlichen
Anflle von Panik, noch nicht allein schlafen kann. Das barocke
und romantische Komm Trost der Welt, du stille Nacht gilt
nicht fr das Mittelalter. Seine Nacht gehrt den Dmonen und
Gespenstern. Mnchen und Mystikern ist die Nacht die Stunde
des Ringens mit dem bernatrlichen, und in der Lyrik tritt
254

die Nacht dem Menschen als die Zeit der Verlassenheit und des
Abenteuers gegenber. Der nchtliche Wald ist fr das Mittelalter
nur Angst und Beklommenheit. Im Yvain des Chrtien de Troyes
heit es, schon ein wenig Klischee geworden: Und Nacht und
Wald versetzen ihn / In groe Angst und Sorge
Da die antike Devise per aspera ad astra mit Durch Nacht
zum Licht bersetzt worden ist, mag doppelt wiegen in diesem
Zusammenhang: Licht ist das Ziel alles Denkens und Glaubens
wie die sumerzt das Ziel jedes durchlittenen Winters. Man
sol uns an dem liehte / knden kristen gelouben und Kristes
ammet, heit es in der Schilderung des Gralstempels im Jngeren Titurel: die Schilderung einer Krypta soll es nicht geben. Die
elementare Rolle, die das Licht im Denken und Schreiben der
deutschen Mystik spielt, wird man dabei zu bedenken haben.
Noch in der ehrwrdig-mythischen Formel des Schlugebetes
im Ackermann aus Bhmen klingt die numinose Licht-Bedeutung an: O licht, das da nicht enphehet ander licht; licht, das da
vernstert und verblendet alles auswendiges licht; schein,vor
dem verswindet aller ander schein.
Das Licht, man versteht das, wenn man in der mittelalterlichen
Wohnstube steht und mhsam nach wrmender Helle sucht, das
Licht ist als physische Erscheinung das Beste, das Ergtzlichste,
das Schnste. Die Kerzen, die um die Altre brannten oder bei
den Prozessionen mitgetragen wurden, sind bis heute gerne
dargebrachte, gestiftete Zeichen des Triumphes ber den
Kardinalfeind, die Dunkelheit. Bernhards Reform in Citeaux ist
Teil einer Weltverachtungsideologie, die auf dem manichischen
Gegensatz zwischen Licht und Finsternis beruht. Wenn seine
Mnche den Wald roden und ihn mit all seinen Finsternissen
zurckdrngen, so ist das ein Stck zisterziensischer KulturIdeologie: Licht statt nchtlich-verderbliche Verlockung. Im
Anschlu an den hl. Augustin erinnert man sich daran, da der
Name Schnheit auf den Urquell allen Lichtes hinlenkt. Im
255

Paradiso beschreibt Dante den Weg des Menschen auf dieses gttliche Licht zu. Technische Fortschritte und zunehmende Lebenskultur gerade im Stadthaus ermglichen es langsam, das Licht
im Laufe der Zeit geschickter einzufangen; Drers obere Stube,
unser Atelier, wirkt schon wie das Endergebnis einer langen
Entwicklung. Wie die Wnde der gotischen Kirchen durchbrochen werden, so erhalten die Brgerhauswnde Fensterreihen;
in unermdlichem Stakkato kommen Fenster und Fensterchen
daher. Seit dem 3. Jahrhundert untersuchen Wissenschaftler,
ein Grosseteste, ein Witelo, das Licht und beschftigen sich mit
Vorliebe mit der Optik.
Das Licht ist Sicherheit und Vollkommenheit. Nacht ist das
Antithema, das allenfalls im Verdikt erscheint. Im Nrnberger
Christus am lberg, einem lgemlde auf Holz aus der Zeit
um 480, wird erstmals die Dunkelheit der durch natrliche und
bernatrliche Lichtquellen erhellten Nacht wirklich dargestellt
und nicht nur im Gebrauch von Fackeln symbolisch angedeutet:
so spt erst wird die Nacht zum eigenstndigen Thema. Bis dato
gilt, was der Chronist Thietmar aus dem . Jahrhundert zu Anfang seiner Gespenstergeschichten allemal beteuert: Gleichwie
Gott den Tag den Lebendigen, so hat er die Nacht den Toten
gegeben. Auch die Liebe, die womglich sehr weltlich, sehr
irdisch gemeinte Liebe, leuchtet wie ein Zeichen der Befreiung
durch die Nchte und ngste. Heinrich von Morungen singt
einmal: Ow, sol aber mir iemer m / geliuhten dur die naht
/ noch wzer danne ein sn /ir lp vil wol geslaht? (O weh, soll
mir denn nie mehr / leuchten durch die Nacht / noch weier als
Schnee / ihr schngestalter Leib?).
Wir gehen in das Innere des Brgerhauses. Von der Strae oder
vom Hof her betreten wir die groe Diele oder Halle, an die sich
bei Handwerkern die Werkstatt, bei Kaueuten das Kontor anschlieen konnte. Drauen im Hof liegen die Stallungen. ber
eine Treppe kommen wir ins erste Obergescho, wo sich auer
256

der Wohnstube auch die Schlafrume benden. Der Raum war


knapp fr die mittelalterliche Stadt, wollte die Schutzfunktion
noch eine lebendige Sache sein. Die Enge der Gchen und des
Baugrunds lt einen Ausweg nden: durch die Ausdehnung
des Wohnraums in die Hhe statt in die Breite wird der fehlende
Grundchenraum ersetzt, es kommt zur Stockwerksbildung.
Schlielich hat man auch dadurch noch ein bichen an Flche
gewonnen, da man die oberen Stockwerke ein Stck bertreten
und in die Strae hineinragen, auskragen lt, so da man dem
gegenberliegenden Haus fast die Hand reichen kann.
Die Raumeinteilung des Brgerhauses hat ihre erklrbaren und
zwingenden Grnde. Die Abtrennung einzelner Rume von dem
einheitlichen alten Hausur vollzieht sich wie beim Bauernhaus,
jetzt aber aus den Antrieben des Handwerks und des Handels heraus. Die beruich-konomische Dierenzierung macht immer
mehr besondere Rume notwendig; der Raum schrumpft zusammen, der ehemalige Mittelpunkt, der groe Hausur, der Herd,
rckt hinterwrts zur Seite, um ihn herum bildet sich die Kche,
gegebenenfalls gibt eine ezzeloube (Elaube) den bergang
zu den vorderseitigen Wohn- und Schlafrumen frei. Aber auch
diese Raumfunktionen gengen im Obergescho nicht mehr, es
kommen Kammern fr das Aufbewahren von Kleidern, Wsche
und anderen Vorrten dazu. Der groe Einraum schrumpft durch
diese Absperrungen zu einem mehr oder weniger gerumigen,
zu Wohnzwecken mitbenutzten Vorsaal zusammen. Man hat fr
ihn den alten, einst den ungeteilten oberen Einraum bezeichnenden Namen Sller bereit. Selbst den Namen sal, der sonst
dem adligen Hause eigen ist, gibt man diesem letzten Groraum.
Der ber dem Obergescho liegende Dachraum, unter dem steil
aufsteigenden Dach, ist wieder in mehrere Stockwerke geteilt,
in einfache Rume, deren Bden aus lose gelegten Brettern bestehen und die Vorrte aufnehmen, Holz fr die Heizung oder
weggesetzte Gegenstnde des Haushalts.
257

Trotz der auftretenden Funktionalisierung der Rume wird man


doch immer wieder von Allzweckrumen im mittelalterlichen
Haus reden mssen. Arbeit und Gewerbe, Konversation und
Vergngen, vieles, wenn nicht alles aus diesen Bereichen spielte
sich in denselben Rumen ab, in denen die Handwerkerfamilie
mit dem Gesinde und den Arbeitskrften lebte, a und schlief.
Meist gingen die Zimmer ohne Flur unmittelbar ineinander ber.
Um in einen bestimmten Raum zu gelangen, mute man jeweils
andere Rume durchqueren und damit, ob man wollte oder nicht,
am Leben der dort sich aufhaltenden Personen teilnehmen. Die
rumliche Organisation lt die Absonderung des Einzelnen,
Lebensformen, die wir heute mit Privatheit, Individualitt oder
Intimitt umschreiben, nirgends zu.
Mglicherweise hat man das um so weniger als Zumutung empfunden, um so mehr man dem Kollektiv und der
entlichkeit verbunden war. Schon hier stt man auf jene
durchgreifende Gesellung mittelalterlichen Lebens: keiner,
der nicht in irgendeiner Form genossenschaftlicher Bindung
verhaftet wre. Oenbar bestanden damals nicht nur zwischen
den Haushaltsangehrigen aller Stnde Kontakte, sondern auch
zwischen verschiedenen Haushalten, mit der Nachbarschaft,
mit der Freundschaft, das heit mit den Verwandten, mit
den Geschftspartnern, mit den Zunftgenossen und so fort. Die
historischen Quellen vermitteln ein Bild sehr reger gemeinschaftlicher Ttigkeiten auf den Straen, auf den Pltzen, in
den groen Husern. Die Sozialitt des Mittelalters erscheint
in der Oenheit der Huser nach auen, in Beziehungsnetzen,
die ber Generationen hin geknpft worden sind, in tglichen
Begegnungen mit einer Vielfalt unterschiedlichster Menschen.
Unterscheidungen zwischen geschftlich-beruichem, freundschaftlichem, gesellschaftlichem Verkehr scheinen ebensowenig
eine Rolle gespielt zu haben wie etwaige konventionell festgelegte Zeiten: man besucht sich, man erzhlt sich, man holt
258

sich Rat, man bespricht sich, man erkundigt sich. Es gibt


keine Technik der Bestellung, der Information, der Auftragserteilung, der Auskunft, man mu das alles von Angesicht zu
Angesicht erledigen. Auch die allgegenwrtige Personalkulisse
der Dienstboten ist von diesem Beziehungsaustausch nicht
ausgeschlossen.
Wir verstehen, warum noch im 4. Jahrhundert die Form eines
Trschlosses eine einigermaen unbeholfene Sache war. Der ganze Mechanismus ist noch aus Holz, einschlielich des Schlssels;
indem er eingesteckt und wieder ausgezogen wird, drngt er die
Sperrhlzer zurck und net die Tre. Erst verhltnismig
spt, erst im 5. Jahrhundert, kommen Eisenschlsser auf, immer
noch klobige und ungewohnt voluminse Apparaturen. Die Tren, die sie sichern sollen, zunchst aus schlichtem Holz gezimmert, haben die buerliche Querteilung wie bei Stllen noch
heute vllig aufgegeben und sie durch den einen Flgel oder
senkrecht gehende Zweiglichkeit ersetzt. Fr ihren Schmuck
erprobt zunchst nur der Schmied seine Kunst durch zierliche
Beschlge. Aber die werden mit der Zeit immer reicher, und in der
Zeit der spteren Gotik und der Renaissance tritt zu ihnen oder
an deren Stelle die Holzschnitzerei. Wahre berwucherungen
der ganzen Trche mit Ranken-und Mawerkmotiven sieht
man jetzt, die Trringe, die Trklopfer, die Schlsselbleche sind
Kunstwerkchen von eigenem Rang, und in der Renaissance wird
die Tre, mit architektonischen Motiven verziert, in verschiedenen Hlzern eingelegt, vollends das Prunkstck des Hauses.
Tren im mittelalterlichen
Brgerhaus, das ist ein Thema fr sich, da hat man eisenbeschlagene Stcke eingehngt, mit Wappenblechen, die mit einem
Stck Blei in eine negative Form geschlagen wurden, der Goldschmied nennt das ins Gesenke drcken, da hat man fr den
Zugring einer Tr eine geschmiedete Eisenplatte mit Setzmeieln
ausgehauen und mit Punzen geschrotet, da werden, schon ist
259

der Reichtum der Renaissance aufgezogen, Muschelnischen geschaen und zwei Sockelbretter mit intarsierten Rundfeldern.
Und natrlich war der Ofen eine wichtige Sache. Vielleicht ist
er neben dem Fenster die einzige Erndung, die, als Heizanlage
mit regelrechtem Rauchabzug, die mittelalterliche Wohnkultur
erst eigentlich ermglicht hat. Hinterm Ofen sitzen zu drfen,
ist das genureich hingenommene Privileg des Brgers,
beneidetes oder belcheltes Brger-Symbol bis in die Gegenwart
hinein. Die Studenten- und Soldatenlieder scheren sich um den
Daheimgebliebenen, der hinterm Ofen sitzt, einen Teufel,
adieu du enge Gasse, adieu du pausbckige Wohnstubenluft. Ist
es Trotz oder Kompensation, wenn eine ritterliche Ordensregel
noch des Sptmittelalters will, da man im Winter, ist man ein
rechter Ritter, friert?
Was ein rechter Brger ist, friert nicht. Er macht den Ofen
zum Htschelkind des Hauses. Aus dem einfach gemauerten
Lehmofen, noch der Wiener Schottenmeister aus den siebziger
Jahren des 5. Jahrhunderts zeigt einen Herdsockel aus Lehm,
verkleidet mit einer Holzverschalung, wird der aufwendigste
Einrichtungsgegenstand im Haus, als Kunstwerk eine Schpfung
des deutschen Sprachraums, in den meisten anderen Lndern
waren oene Kamine blich. Grte Buntheit an Wappen- und
Figurenschmuck beherrschte die fen des 5. Jahrhunderts, die
Ofenkacheln mit ihrer perspektivischen Architektur wurden
zum ersten und wichtigsten Niederschlag von Vorbildern aus
der italienischen Renaissance. Anfangs sind solche, seit dem 3.
Jahrhundert wie eine gewhnliche Scheibe auf der Tpferscheibe
gedrehten Ofenkacheln roh und unglasiert verbreitet worden.
Dann mndete der Sinn fr Zierlichkeit in Mbelformen in
einen so allgemeinen Aufschwung ein, da aus diesen rauhen
Platten kleine, gelb, grn, dunkel glasierte Prachtstcke wurden, ein gesuchtes Wirtschaftsobjekt des sptmittelalterlichen
Kunstgewerbes.
260

Damit verband sich auch ein Wandel in der Ofenform. Aus


dem schlichten Backofen mit seiner Wlbung wird die geflligere
Kasten- oder Schrankform, die in der spteren Zeit oft in einem
vier- oder sechseckigen, auch zylindrisch gegliederten Aufsatz
ausluft. Kommen dann gurale Reliefkacheln an einen solchen
chachlloen, so kann er der Glanz des ganzen Hauses sein.
Man kennt den Meister, der ihn geschaen hat, man kennt die
Meister, wir mten sagen, die Knstler, denen man die glasierten Erzhlreihen an den Ofenwnden zu danken hat: fr die
Bewohner und Besucher eine Augenweide von immer wieder
neuen Reizen.
Im Hochmittelalter zog der Rauch vom freistehenden oenen
Herd, sein nie verlschendes Feuer ist wesentliches Merkmal des
alten, bewohnten Hauses, durch die Rauchlcke des Daches ab. Da
und dort entdeckt man heute noch in deutschen Altstadthusern
derlei Rauchlcher. Mit der Einfhrung der Kamine, also der in
die Wand gerckten, gegen den Raum hin oenen Feuerstelle, und
mit dem Aufkommen der Kachelfen wurden, in zunehmendem
Mae seit dem 5. Jahrhundert, die Huser mit Rauchfngen ausgestattet. Das Kehren der Rauchfnge besorgten bis zu Beginn des 6.
Jahrhunderts die Kohltrager (so in sterreich). Der erste Beleg
fr die Einwanderung italienischer Rauchfangkehrer stammt aus
dem Jahre 5. Bei Betrachtung der sptmittelalterlichen Stadtveduten fllt freilich auf, da selbst in der zweiten Hlfte des 5.
Jahrhunderts Schornsteine noch eine Seltenheit waren und hug,
so im Epitaph des Meisters vom Tucher-Altar fr Klara Imho, nur
bei den Husern der wohlhabenden Patrizier zu nden sind. In
der Regel war der Ofen in die innere Ecke der Stube gerckt, aber
so, da zwischen ihm und der einen Wand noch Raum freiblieb,
Helle (Hlle) genannt: die wrmste Stelle des Hauses.
Da das Stadthaus im Regelfall eine eigene Schlafkammer bot,
war ein deutlicher Fortschritt gegenber dem Bauernhaus. Dort
konnte man sich bis in die Neuzeit hinein vor allem whrend
261

48 Mittelalterliche Stube (Kachelofen, darber ein Bord mit Gefen, Butzenscheiben, Balkendecke mit herabhngendem Kerzenleuchter, Fliesenboden,
Schlafkemenate) mit Familie. Am Tisch sitzt rechnend der wohl als Handelsmann
ttige Vater mit Barett, vor ihm ein Junge, der in einem Buch liest, Mutter und
Tochter spinnen, ein kleines Kind liegt in der Wiege, davor ein schlafender Hund.
Aus der von Johannes Baemler in Augsburg 476 gedruckten gut neczlich lere
vnd vnderweysung.

262

der kalten Jahreszeit mit dem Liegen auf dem Ofen begngen
(das der knstlerisch-geometrisch gestaltete Kachelofen im
Stadthaus von selber verbot). Schon in frhmittelalterlicher Zeit
wird freilich fr niedrige Leute und auch fr das Bauernhaus
ein Bett ohne Gestell genannt, nicht mehr als ein Strohlager mit
oder ohne Bettstcke. Fr die reicheren Huser wird das Bett, als
Bettstelle, als Bettstatt, so hug erwhnt und gelegentlich auch
abgebildet, da wir schon fr das frhmittelalterliche Bett mit
genaueren Beschreibungen aufwarten knnten. Es scheint in der
Hauptsache ein weicheres Lager gewesen zu sein, mit Kopfkissen
und Deckbetten, mit der plmfedera, auch die Flaumfeder hat
frh Einzug gehalten. Das Daunenbett (plumeus lectus) notiert
Santonino auf der ersten Reise (485) mit Staunen als spezisches
Kennzeichen auch des buerlichen Wohnens im Oberkrntner
und Osttiroler Raum. Er fhrt es auf die vielen in den Drfern
gehaltenen Gnse zurck. Immerhin gehren Daunenbetten zu
den Besonderheiten des Mittelalters (M. Heyne).
Im Brgerhaus fand sich im spteren Mittelalter am hugsten
das Spannbett, die leichteste Art, nicht nur chtiges Ausruhen
bei Tage, sondern auch fr die Nachtruhe und das bernachten von Gsten gebraucht. Das spanbette bestand aus einer
einfachen Bettlade mit Kopf-, Fu- und Seitenbrettern, deren
Boden aber durch gespannte Strnge hergestellt war. Die besseren
Spannbetten entbehren des Betthimmels und der von da herabhngenden Vorhnge nicht, die sogar reich und bunt sein knnen,
die gewhnlichen begngen sich mit der schlichten Bettstelle. Das
Spannbett ndet sich als Mbel der Schlafkammer, aber auch, hier
wohl in einer zierlicheren Ausgabe, in der Wohnstube, da hat das
Gestell Schubladen; im Tucherschen Haushaltsbuch ist ein dein
sponbeth in mein Stuben mit 3 Schubladen registriert.
Was ohne Nebenbezeichnung einfach als bette erscheint,
ist gegenber dem Spannbett ein gerumiges Stck Hausrat, als
Lagerstatt nicht nur fr einen Schlafenden gedacht, sondern als
263

gemeinsames Ehe-, Familien- und selbst als Gastbett. Santoninos


Reisegruppe fand zur bernachtung in Osttirol und Krnten
eigene Schlafkammern vor, nur in Ausnahmefllen diente die
Wohnstube zur Nacht. Immer standen Betten zur Verfgung,
huger Federbetten, seltener Strohbetten. Nur einmal legte
man Strohscke auf den blanken Boden, lediglich der Bischof,
der Reiseleiter, erhielt dann ein Bett. Man schlief zu zweit im
Bett, einmal ist das Bett so schmal (angustus lectus), da der Berichterstatter, der Kanzler Santonino, und der Herr Archidiakon
von Krnten wie gebndelt aufeinanderliegen. Bemerkenswert
also nicht das Schlafen mehrerer Personen in einem Bett, in allen Stnden machte man das so, als vielmehr das enge Bett: war
Armut daran schuld, oder hatte sich der verkalkuliert, der die
Bettstatt gefertigt hatte?
Die hug zerlegbare Bettlade ist schwerer gebaut als das
Spannbett, nicht mit Strngen oder Gurten, sondern mit einem
hlzernen Bretterboden versehen, mit Stangen am Kopf- und
Fubrett. Sie tragen den Betthimmel mit niederhangenden
Umhngen, wenn er nicht von oben her, von der Zimmerdecke
her befestigt ist. Spter wird statt der stoenen Zierde auch ein
hlzerner berbau ber die Bettlade eingefhrt, von wechselnder Form, vom Halbhimmel bis zum vlligen Gehuse, und oft
von feinster, kunstvollster Ausfhrung. Die Bettvorhnge und
Betthimmel dienten einerseits, indem sie den Luftzug fernhielten
und die Wrme beieinander lieen, als Klteschutz, andererseits
muten sie auch das Ungeziefer abwehren, das sich von der
Zimmerdecke auf den Schlafenden herabfallen lassen konnte.
Manchmal hat der Himmel wohl auch die Bettstatt vom brigen Raum abgetrennt, dort vor allem, wo die Schlafkammer
auch Wohnstube war oder sein mute.
bertrieben zu sagen, man habe im Mittelalter im Bett gesessen. Aber man hat doch fr unsere heutigen Vorstellungen recht
schrg gelegen, den Kopf ungemein hochgelagert, mit prallen
264

Kissen oder Rollen unterlegt, die Fe tief nach unten hngend.


Die auallende Krze der mittelalterlichen Betten erklrt sich
aus dieser Eigenheit. Zur Bettausrstung gehrte seit ltester
Zeit, aber nur wenig erwhnt, das Nachtgeschirr, in Becken- oder
bauchiger Toporm, von Zinn, Blech oder Ton, unter das Bett
gestellt. Die zeitgenssische Bezeichnung sagt hchst unverblmt,
was gemeint war, seychscherb, oder brunzkachel und so weiter.
Fr die Anwesenheit des Kaisers in Nrnberg im Jahre 47
wird verordnet, in alle kamer pruncz-scherben aufzustellen,
in der keisers gemech weise verzinte pecklein (kleine Becken)
in der herren kammer verglast, sust (sonst) weiss Scherben zu
jedem pet.
Nachtkleider hatte man keine, man schlief nackt, ob arm oder
reich, ob Bauer oder Adliger. Lediglich eine Nachtmtze oder
Haube auf dem Kopf leistet man sich hie und da, nicht, wie man
glaubte, um die Haare oder die Frisur zu schtzen, sondern sich
selber gegen Luftzug. Wie lange man geschlafen hat: es wird schon
damals Frhaufsteher und Langschlfer gegeben haben, wie
anzunehmen vergleichsweise mehr in einer Zeit, die noch nicht
die Digitaluhr oder den elektrischen Wecker kannte (Schlaf
schneller, Genosse). Laut Santoninos Aufzeichnung aus den
achtziger Jahren des 5. Jahrhunderts ist seine Reisegruppe gegen
22.00 Uhr zu Bett gegangen und um 4.00 Uhr aufgebrochen,
hat also etwa 6 Stunden geschlafen. Derart frhes Aufstehen ist
nicht ungewhnlich und vielfach belegt. Hielt sich die buerliche
Tradition, mit Tagesanbruch aufzustehen, auch in den Stdten?
Man hat sich sicherlich oft genug dem Schlaf einfach in
die Arme, sprich auf die matraz oder auf die bettiziecha
geworfen, auf einen lederyn pfol, und sich mit phellnen
oder vedriht zugedeckt. Aber man konnte sich auch, wie in
Conrad von Megensbergs Buch der Natur von 349 oder im
47 gedruckten Buch von Ordnung der Gesundheit, gewidmet
Rudolf von Hohenburg und seiner Gemahlin Margarete von
265

Thierstein, besondere Vorschriften geben. Abends nach dem


Essen soll man sich nicht hinlegen wie ein Vieh, sondern dem
Schlaf mindestens eine Stunde lang durch Kurzweil wehren.
Macht sich dann Schlfrigkeit geltend, so schlafe man so lange
ruhig, wie man Schlaf in den Augen empndet. Am morgen
Leibesleerung, energische Beseitigung des Auswurfs aus Mund
und Kehle, Waschen, Kmmen, Kratzen der Beine, Reinigen der
Ohren. Fr ein Schlfchen am Tage, zumal im Sommer, schickt
sich ein khler, dunkler Ort. Man ziehe die Schuhe aus und decke
sich zu, das Haupt voraus. Immer zuerst auf die rechte Seite legen.
Das Schlafen auf dem Rcken ist nicht gut. Auf dem Bauch mag
liegen, wem der Magen erkltet ist.
Nicht blo beim Essen und Arbeiten, beim Spielen und Festen,
auch beim Schlafen ist engste rumliche Nhe zwischen den
Haushaltsangehrigen die Regel. Der Haushalt, das sind alle, das
ist das Ganze Haus, der Hausherr obenan, der Macht hat kraft
Geburt und Stand, seine Familie, in den zwei, drei Generationen,
sein Gesinde, die Gesellen, die Lehrlinge. Die Beziehungen des
Ganzen Hauses sind in erster Linie durch die Stellung im wirtschaftlichen Zusammenhang des Haushalts geprgt. Das gilt
nicht nur fr das Verhltnis der herrschaftlichen Familie zu den
Arbeitskrften und Bediensteten, sondern ebenso fr die Ehebeziehungen oder fr das Verhltnis der Eltern zu ihren Kindern.
Dies, da die Betten bis zum 6. Jahrhundert hug zerlegbar
waren und erst abends aufgeschlagen wurden, fhrt zu einer
Perspektive, in der die Familie in einer anderen Formung
erscheint als in der Neuzeit. Die Verwandlung des zerlegbaren
Bettes in ein festes Mbel im 7. Jahrhundert darf schon als ein
Zeichen des Bedrfnisses nach wachsender Intimitt verstanden
werden. Der sogenannte brgerliche Familiensinn zieht herauf.
Im Mittelalter wird auch im Schlafbereich keine Trennung
zwischen Herrschaft und Gesinde fr notwendig gehalten; die
persnlichen Bediensteten schlafen hug in unmittelbarer
266

Nhe ihrer Herrschaft. Die rumlichen Verhltnisse bewirken


eine allgegenwrtige, informelle berwachung des Sexuallebens
durch die Haushaltsgemeinschaft. Ein eventuell aufkeimendes
Bedrfnis nach intimer Zweisamkeit, auch nach dem Ausdruck
von Zrtlichkeiten zwischen Haushaltsangehrigen verschiedenen Geschlechts mu im Angesicht zahlreicher neugieriger Augen schon im Ansatz ersticken. Die Ehepartner des Mittelalters
kennen in ihrem entlichen Umgang miteinander das wohl
kaum, was wir heute Emotionen nennen. Die Familie ist sicherlich inmitten des bunten Gemischs von Anforderungen und
Beziehungen ein Zentrum. Aber ein Anspruch auf rumliche
Absonderungen wird nicht erhoben. Die vorherrschende soziale
Lebensform verbietet jede Individualisierung und jede Isolierung.
Die rumliche Struktur des Hauses entspricht dem genau.
Und in gewisser Hinsicht auch das Interieur, das Mobiliar. Es
gibt kein Ankleidezimmer der Dame des Hauses wie im Barock, kein Herrenzimmer, kein privates Reservat, keine Nip-pes,
keine Erinnerungsecke, wo sich, wie in der Biedermeierzeit, die
Familienbilder trmen oder, wie in der Grnderzeit, die pathetisch gerahmten, fotograerten Familienportrts. Undenkbar, in
den Rumen des mittelalterlichen Brgerhauses nach der verschwenderisch-kitschigen Pracht des grnderzeitlichen Salons
mit Stechpalmen und Glaskaraen, mit gefaten Meermuscheln
und versilberten Fruchtschalen suchen zu wollen. Die bloe,
zumal historisierende Dekoration fehlt ganz. Im Testament des
Korneuburger Stadtrichters Caspar Strasser von 460, einem
Mann reichen Brgertums, ist alles aufgefhrt, was der Herr
Stadtrichter in seinem Haus gehabt hat, von den zwei Rssern
und zwei Wagen bis zu den 28 groen und kleinen goldenen
Ringen, zwei Paternoster aus Beryll kommen dazu, zwei korallene
Paternoster, zehn Schleier und dazuhin noch etliche paar rmel
und etliche Pelze. Nippes, Blumenstnder, Vogelbauer und so
fort gab es keine.
267

Das eigentliche Mbelstck zum Aufbewahren von Kleidern,


Wsche, Vorrten ist die Truhe. Es haben sich kostbare, prchtige Stcke erhalten. Der Schrank ist dagegen ein junges Mbelstck; er wird erst im Sptmittelalter auch fr profane Zwecke
in Anspruch genommen. Da und dort kommen in sptgotischer
Zeit Kredenzen mit Bets auf oder hlzerne Kstchen mit
aufklappbaren Deckeln mit und ohne Fe, als Behltnisse fr
Schmuck und Briefschaften. Der Handspiegel wird zu Ausgang
des Mittelalters durch den Wandspiegel ergnzt, gewlbte, kalottenfrmige Spiegel aus Glas, mit Metallfolien hinterlegt und in
einen reichen Holzrahmen montiert.
Zum Sitzen ist die Bank da, zunchst ohne Rckenlehne, mit
Kissen belegt, war eine Wandvertfelung vorhanden, mit der
Wand verbunden. Erst langsam ndet man an Sthlen Gefallen,
die einfachsten sind dreibeinige, niedere Sitzschemel, die man
auch als kleine Tischchen verwenden kann, im Sptmittelalter kommt der Scherenstuhl dazu, der, weit verbreitet, auf die
Anatomie des Menschen Rcksicht nahm, und der Stuhl mit
gedrechselten Beinen und Rckenlehne, den man vielfach mit
Polstern ausstattete. Der Tisch war ursprnglich eine schwere,
massive Holzplatte auf vier Beinen, im Bauernhaus in die Ecke
der Stube gerckt. Im Brgerhaus hat man vor allem die zwei
Schrgen an Stelle der Tischbeine geschtzt, schrggekreuzte,
massive Bretter; aber man kennt dann auch den Kastentisch oder
den Schreibtisch, den Tisch mit einer Schieferplatte oder einer
Platte aus Solnhofer Stein, in die man die schnsten Ornamente
und Bilder tzt.
Allein in punkto Hausrat, mchte man sagen, war die Einfachheit der mittelalterlichen Wohnung gesprengt. Stand nicht in
der Wandnische ein Zinnkrug mit Deckel oder ein Salzfa mit
gedrehten Fen? Hatte man sich nicht ein Strauenei-Gef aus
vergoldetem Silber geleistet? Ein goldschimmerndes Giebecken
oder Becher in zylindrischen, konischen, polygonalen Formen?
268

Es kme, wollten wir ernst machen mit solchen Fragen, auf die
Hufung und schlicht auf die Zahl der Gerte an. Da im mittelalterlichen Haus nicht so furchtbar viel Geschirr herumstand,
bezeugen Nachrichten Paolo Santoninos unmiverstndlich.
Er war der Meinung, da der Besitz von Trinkgefen, qui boni
sunt pretii (die teuer sind), fr einen Oberkrntner Dorfpfarrer
eine auergewhnliche Sache sei. Als seine Reisegruppe in St.
Lorenzen im Glitschtal durch die Dorfgemeinde bewirtet werden soll, zeigt es sich, da geeignete Trinkbecher fehlen und die
meisten Teilnehmer gezwungen sind, sich mit glsernen Flaschen
und mit Geschirr aus Blei zu behelfen. Auf Burg Goldenstein
benutzte man silberne Kpfe, einen vom adeligen Gastgeber
zur Verfgung gestellten Geftyp, der auch in der Herberge von
Oberdrauburg Verwendung fand. Trinkgefe aus Glas und Kristall erscheinen nur ausnahmsweise. Selbst die Angehrigen des
niederen Adels trinken aus Bechern, die in Edelmetall gefertigt
sind, das bleibt im ganzen Mittelalter so, trotz aller ungnstigen
geschmacklichen und hygienischen Eigenschaften des Metalls.
Der Meister des Schottenaltars im Schottenstift zu Wien stellt
469/70 das Letzte Abendmahl dar: fr alle Tischgenossen, rechts
auf dem Tisch ein schlichter anzgiger Angster, stehen nur zwei
Trinkgefe zur Verfgung.
Natrlich bringt man es bei der Handvoll Leute, die in der Gesellschaftshierarchie zu den oberen Rngen gehren, da und dort
zu wertvollsten Einzelstcken. Kostbar verzierte Kstchen kennt
das 4. und 5. Jahrhundert recht wohl. Im 9. Jahrhundert hat man
sie Minnekstchen zu nennen begonnen, in der romantischen
Annahme, ein Ritter habe sie allemal mit Geschmeide gefllt
und der Dame seines Herzens berreicht: Urkunden deponierte
man dort, gelegentlich wohl auch Schmuck oder Reliquien. Ganz
selten einmal nden sich Teppiche nicht nur vor Kirchenaltren,
sondern auch im Brgerhaus, Bilder und Testamente bezeugen
das. Aber auch hier handelt es sich um einen kniglichen Luxus,
269

den man wrtlich nehmen darf: Knig Ladislaus fordert 455 von
seinem Vormund Kaiser Friedrich III. seine trkisch tebich
zurck. Rueland Frueauf der ltere lt in seiner Verkndigung
Maria vor einem Pultschrank knien, ber den ein anatolischer
Teppich gebreitet ist. Der Teppich, auf dem in der Anbetung der
Knige des Meisters der Darmstdter Epiphanie die Madonna
thront, zeigt in Bordre und Fond stark abstrahierte Muster.
Der Albrechtsmeister verwendet bei der Verkndigung, Maria
steht vor einem Betpult und liest, nach dem Wort des Propheten
Jesaia, Siehe, eine Jungfrau wird empfangen, einen berwurf
mit Fabeltieren, mit einem Granatapfelmuster und Lwen auf
je einem Sockel.
Das Durchschnittshaus des Mittelalters hat netzartige Tischtcher, Polster aus Samt, Seide oder Leder, genhte Handtcher
und Leintcher (leilachen), aber kaum Teppiche; das hydennisch werck kann (und will) man sich nicht leisten. Wenn
du nun hast ein ehefrawen, meint Hans Sachs in einem seiner
Fastnachtsspiele, mustu dein hausz auch new erbawen, mit altanen au welcsch manier, die ingmach mit telweck zier! mach
kler (keller), gwelb, stall, bad und brunnen. Das Telwerck
indessen, die Wandvertfelung mit Zierleisten und schabloniertem Laubwerk, ist eine Sache der reich gewordenen Sptzeit und
eigentlich schon Requisit der Renaissance.
Nur der Fliesenfuboden ist schon in der gotischen Zeit verbreitet. Ursprnglich verwendete man gestampften Lehm oder
Steinplatten fr den Fuboden. Eine Verbesserung des einfachen
Lehmschlages brachte der esterich, durch Gu von Kalk und
Sand hergestellt und sorgfltig geglttet. In ihn hat man den Fuboden gelegt, in Bayern und in der Schweiz so selbstverstndlich,
da das Wort Estrich allmhlich auch fr das Bodengescho
verwendet wurde. Man hat es beim einfachen Ziegelbelag des
3. Jahrhunderts, damals schon aufgefchert in rechteckige,
quadratische oder oktogonale Muster, nicht belassen. Mehr und
270

49 Wo dumpfe Stubenenge durch Alkohol berspielt wird: Mann beim Trunk


in einer Stube (mit Balkendecke, Fensternung und massivem Holztisch). Aus
dem Ortus sanitatis des Straburger Druckers Johann Prss. Um 500.

mehr wurden Fliesen aus rotem Ton blich, die, glasiert und
mit Tier- und Panzenmustern oder mit Wappen dekoriert, zu
einem der belebendsten, wohl auch unruhigsten Elemente der
Innenarchitektur wurden. Wenn auch mancherlei buntfarbene
und schachbrettartige Muster, die wir auf Altarbildern nden,
eher Teile einer mittelalterlichen Materialsymbolik sein drften:
die Bodeniese gab Mglichkeiten zu originellsten Variationen,
und die Wandiese konnte den Tpfer zu erstaunlichen, knstlerisch ausgereiften Schpfungen reizen.
Aeneas Silvius hat in seinem genannten Brief die Wiener Brgerhuser mit rechtem Lob bedacht. Gro seien sie, gut gebaut
und reichlich ausgeschmckt. Breitgewlbte Hausure htten sie
alle. An Stelle der in Italien blichen Halle habe man heizbare
Zimmer, Stuben genannt. Natrlich hat man, wir benden uns
nicht in den Zeiten der Betonmonotonie, starke regionale Un271

terschiede zwischen Nord- und Sddeutschland und so weiter


zu bercksichtigen. Sicherlich setzen sich im 5. Jahrhundert
gemeindliche Bauvorschriften durch; an ihnen organisiert sich
die kommunale Selbstverwaltung geradewegs. Aber sie scheren
schon deshalb nicht alles ber einen Kamm, weil stammliche
Bedingtheiten deutlich unterscheiden und trennen. Das frnkische Haus ist anders als das schwbische. Wo das frnkische
von Agilitt bestimmt ist, gefllt sich das schwbische in Geruhsamkeit und beschaulicher Klarheit. Das Kleinformige, die
vielen Erkertrmchen und Zwerghuser und Spitzhelme fehlen
hier. Die schwbische Stadt liebt die Flche, das Krperhafte,
das Geschlossene. Die frnkische Stadt sucht lineare Teilungen
lebendig zu machen und die ornamentalen Akzente in Laune
zu vergeben.
Auch das mittelalterliche Bauen kennt seine Zwnge. Aber
Huser von der Stange gibt es nicht. Sie sind alle ebenso handgemacht wie sie ohne Nummern sind. Namen haben sie wie Lebewesen, zum Schnecken, zum gelben Narren, zum wilden Schwein,
zum geilen Mnch. Liegt nicht in dieser Individualisierung ein
beneidenswertes, schmerzlich verlorengegangenes Glck?

272

Ein schapel klar uf mnem har

Wer dem Mittelalter ein einfach-natrliches Fortschreiten der


Entwicklungen zubilligt, nicht gerade das, was man in unseren
simpelsten industrialistischen Generationen unter Fortschritt
verstanden hat, aber doch deutlich sprbare Reihen von Vernderungen, der wird in Dingen der Kleidung dafr seine Beispiele
nden.
In germanischer Zeit trgt der Mann einen Rock mit einem
Kopoch und langen, aus Wolltuch oder Leinwand gefertigten
rmeln, dazu eine durch Grtung festgehaltene lange, nicht enge
Hose bis zu den Kncheln. Die Fe decken eine Art Opanken,
Schuhe, die aus einem Stck Leder durch Umlegen, Dehnen und
stckweises Zusammennhen entstanden sind, eng anliegen und
unter oder ber dem Knchel gebunden werden. Im Winter
oder bei schlechtem Wetter kommt ein Mantel dazu, aus Pelzen
oder Tierhuten, aus schwerem oder leichterem Wollsto. Dieser rechteckige Mantel wird auf der einen, der rechten Schulter
durch eine Metallschliee oder eine Nadel zusammengehalten.
Kapuzen, mit dem Mantel hug fest verbunden, sieht man nur
bei schlechter oder kalter Witterung. Die Unterschenkel sind
meist mit Bndern umwickelt, der Rock ist auf den Seiten unten eingeschnitten, man will bei der Landarbeit oder auch beim
Reiten durch die Kleidung nicht gehemmt sein.
Zur Frauentracht gehrt ein langer, weiter und dadurch in
Falten fallender Rock mit langen rmeln, in der warmen Jahreszeit auch ohne rmel. Der Rock ist gegrtet; am Grtel hngt
Schmuck, sehr viel huger aber Gert, das die Frau fr ihre
Arbeit bentigt. Seltener sind Jckchen mit Halbrmeln. Das
Schuhwerk unterscheidet sich kaum von dem der Mnner.
Das lang wallende Haar kann durch ein gehkeltes Netz zusammengehalten werden; auch Hubchen sind schon belegt. Der
273

Frauenmantel wird nicht auf der Schulter geschlossen, wie die


Mnner das machen, sondern vorn.
Auch in der frhmittelalterlichen Zeit ist die Kleidung noch
eine einfache, berschaubare Sache. Die Hose besteht aus Wolle, Leinwand oder Leder, neben den Lederschuhen kennt man
auch geschnitzte Holzschuhe oder geochtene Bastschuhe, fr
die rmellosen Umhngemntel dient, von Gras, Stroh, Lindenbast oder Fellen abgesehen, ein Wollsto in den Naturfarben.
Da man im allgemeinen dunkle Schafe zog, blieb die Kleidung
entsprechend dunkel und farblos. Auch in der hochmittelalterlichen Zeit hat sich an diesem Gesamtbild wenig gendert. Die
romanische Frauenbekleidung Mitteleuropas beruht auf einem
einfachen, geraden hemdartigen Schnitt, Mnner pegen bei
der Arbeit nicht weniger einfache Kittel zu tragen, die sich nur
durch die Lnge unterscheiden. Reicht der Frauenrock meist bis
zur Erde, tragen die Mnner ein krzeres Gewand, das freilich
nach Alter und Rang verschieden ist; ltere Mnner aus hheren
sozialen Schichten haben lngere Rcke als die Jungmnner,
zumal aus niederen Schichten und Gruppen.
Immer noch ist die Kleidung der Ausdruck einer gewissen
Eingezogenheit und Gesellschaftslosigkeit. Zwar nden wir auf
bhmischen Malereien der frhromanischen Zeit auch soziale
Unterschiede in der Frauenkleidung. Aber die Dierenzen zeigen
sich nicht im Charakter oder gar im Schnitt, sondern nur in der
Ausstattung. Der besondere Konservatismus der romanischen
Mode verrt sich vor allem dann, da die Modenderungen
in der romanischen Zeit bedeutend langsamer vor sich gehen als
spter, wo rasche nderungen der wirtschaftlichen Grundlage
auch rasche nderungen der Mode zur Folge haben.
Langsam zeigen sich erste Neuerungen. Bleibt die Mode bis
zum 2. Jahrhundert im Banne der graeco-italischen Antike, so
stt man jetzt auch auf Einsse aus Byzanz, nicht im Schnitt
und im Gesamtcharakter, wohl aber in der Verzierung und im
274

Material. Was die Gotik zu ihren modischen Grundelementen


rechnen wird, Kopftuch und Mantel, kndigt sich schon in Anstzen an. Zwar bleibt das romanische Kleid in zwei bis vier Teile
geteilt, bleiben die rmel vom Kleid durch eine aufgenhte Borte
getrennt: die knstlerische Grundlage der romanischen Mode.
Wir erkennen darin die Elemente der romanischen Architektur
wieder; sie ist blockartig und gliedert ihre Oberchen durch
Lisenen, Arkaden und Rundbogenfriese. Aber es ist doch auch
eine bergangszeit, der wir hier begegnen: die Typen der gelugen weltlichen, klsterlichen und kniglichen Gewnder bilden
sich heraus, oder umgekehrt, die geistliche Tracht beginnt sich
von der weltlichen Tracht zu sondern. Der Mnch behlt den
alten, weiten Kapuzenmantel, die cuculla, und den sackartigen,
mit rmeln und einer Kapuze versehenen, an den Seiten zusammengenhten Leibrock, die Kutte. Beide Kleidungsstcke lassen
nur die Fe frei, dunkle, schwarze berhnge brigens, wie
man das bis dahin gar nicht anders gekannt hat, erst die neuen
Orden des . und 2. Jahrhunderts nehmen auch weie Kutten
und Kukullen. Wenn eine Kleidung bis zu den Kncheln reicht,
dann ist sie ab dato Zeichen einer geistlichen Tracht, das bleibt
ber das Mittelalter hinaus bis heute so.
Die gotische, die sptmittelalterliche Mode registriert so starke
und weitreichende Ortsvernderungen, wie sie die Kreuzzge
bringen, ebenso, wie sie aus einem vernderten Krpergefhl
heraus lebt. Der Leibrock bei Mann und Frau liegt dem Oberkrper und den Armen satt an, von der Taille an besitzt er allerdinge mehr Weite, besonders bei der Frau, und fllt unterhalb des
Grtels in reichen Falten. ber diesen Leibrock zieht die neue
Mode ein berkleid ohne rmel, den surkt an, mit engerem
oder weiterem Hals- und Armausschnitt. Selten einmal, da
der surkt, von sehr viel grberem Sto gefertigt, auch bei den
Bauersfrauen vorkam. Das Einsetzen von Spickeln womit er
wie der Leibrock fr Handarbeitende berhaupt erst tragbar
275

geworden wre war den Bauern nach der Kaiserchronik


verboten.
Begngte man sich vorher, fr Hunderte von Jahren, fr ein
halbes Jahrtausend mit einer Kleidung und sozusagen mit einem
hrenen Einheitsgewand, wird jetzt Mode zu einer besonderen
und eigengesetzlichen Landschaft, die in immer strkere und in
immer krzerfristige Bewegungen hineingert. Die Leinwand der
Frauen-Unterkleider wird immer feiner, die Formen ihrer rmel
immer ausgefallener. Die Haare sind weiterhin mit einem Schleier
bedeckt, aber man trgt sie auch in langen Zpfen geochten oder
lt sie ganz oen herabfallen. Die ledige Frau zeigt ihre Haare
freilich eher als die verheiratete, die nun das gebende anlegt,
eine leinene, gesteifte, knapp aufsitzende Kopfbedeckung mit
einem Kinnband. Das Kinnband war oft so stark angezogen, da
die Dame nur lispeln und erst nach ungeniert weiter Lockerung
essen konnte.
Der Mann hat seinen Mantel jetzt gleichmig ber beide
Schultern gelegt. Ist er weit genet, dann verhindert ein Riemen,
der Tasselriemen, das Hinunterrutschen. Aus den metallenen
Scheiben, die diesen Riemen hben und drben am Mantel
festhalten und gleichzeitig das Ausreien des Stoes verhindern,
werden prchtig gearbeitete Zierstcke, die Tasseln. Die von den
Hften bis zu den Kncheln reichende Langhose germanischen
und keltischen Ursprungs verschwindet allmhlich und wird
durch zwei Kleidungsstcke ersetzt: die Bruch (bruoch, Schamhose), eine eng die Lenden- und Gespartie umspannende, sehr
kurze Leinwandhose, und die Beinlinge, lange Strmpfe (auch
Socken genannt, nach dem lateinischen soccus), die an der Bruch
angenestelt wurden oder, wenn keine Bruch getragen wurde, an
einem Grtel. Diese Hosenform hat seit dem 3. Jahrhundert bis
in die Reformationszeit hinein jede andere Art verdrngt. Die
Grnde dafr, vom Reiz des Neuen abgesehen: die auch bei den
Frauen eingefhrten Beinlinge passen sich den Krperformen
276

an, und die Mglichkeit, mehrere Bruche zu besitzen, gibt zu


hugerem Auswechseln Gelegenheit.
Das gotische Unterkleid, das ist das Neue, das Revolutionre
an der Sache, ist geschnitten. Es betont die Modellierung des
Krpers, um die sich in gleicher Weise das Oberkleid und seine
verschiedenen Abarten bemhen. Gewi ist das bisherige weibliche Arbeitskleid hierfr die Grundlage, ein herabieendes,
ungegrtetes Gewand, das bis zu den Hften am Krper anliegt
und sich von da an gegen den Boden hin verbreitert, mit einem
kleinen ovalen Ausschnitt und engen, langen rmeln. Aber was
macht die Gotik daraus! Das berkleid vereint sich mit dem
Unterkleid, das Kleid liegt eng, am Ende geht es gar nicht
mehr enger, am Krper an, der Krper tritt sichtbar hervor, die
Vertikalitt ist durch den Schnitt des Rocks betont, whrend die
Falten des Leibchens in entgegengesetzter Richtung gerafft sind:
die gotische Haltung, die S-frmige Beugung des Leibes, das
Ideal der Gotik, wird in ihrer Mode am deutlichsten. Von der
modischen Kleidung dieser Zeit werden feste Fden zum formellen Kodex guter Sitten zurckgeknpft, zu einer verbindlichen
Gesellschaftsnorm, die sich nicht nur auf die Tafelmanieren
beschrnkt, sondern auch die Art des Gehens und die Haltung
des Krpers, der Hnde, der Fe und die vornehme Sitzstellung
vorschreibt.
Man sollte hier allem Dekor, hinter den Stirnbndern und
Netzhauben, den rmelmanschetten und Kopfbedeckungen, die
den tiefen Ausschnitt, der den Busen betont, im wahrsten Sinne
des Wortes abschlieen und krnen: man sollte hinter all diesen
komplizierten und ranierten Zutaten, vom Dekollete ber das
gestickte Netz bis zum klglich drapierten Schleier, das suchen,
was auch die Gotik gesucht hat: den Krper, den Menschen, die
Wirklichkeit. Es gibt in der gotischen Kultur freilich auch jenen
anderen Weg, die Flucht in die mystische abgeschaidenheit,
die antikrperliche-spintualisierende Verbrmung. Aber die Er277

oberung des Diesseits durch die Mode, das heit durch stndig
wechselnde, sich gegenseitig treibende Kleidungs-Gewohnheiten
ist sehr viel strker. Wir erkennen das nicht nur daran, da die
hoch gegrteten Kleider mit diesem empire-hnlichen Schnitt
aus der Zeit Kaiser Wenzels vom Dekollete bis zu den Knien mit
Knpfen besetzt sind, die typisch gotische, nmlich vertikale Linie
durch ein neues Detail verstrken und die brstlin wolgestalt,
wie der Mnch von Salzburg erstaunlicherweise singt, sichtbar
werden lassen. Mindestens ebenso bedeutsam ist, da mit dem
Ungeniert-Krperlichen der Wirklichkeit berhaupt Rechnung
getragen wird. Diese Mode kreist nicht mehr, wie die romanische,
um eine Idee und mithin um ein Abstraktum, sondern um die
Realitt des Menschlichen.
Die Wirklichkeitstendenz zu Ausgang des Mittelalters, wir sind
ihr in der Malerei und in der Literatur begegnet, verrt sich hier
einmal mehr. Die Mode will dem menschlichen Krper ebenso
gerecht werden wie sie ihn zeigen will, und selbstverstndlich
hat das seine Rckwirkungen auf den Knstler. Die um 390
entstandene Madonna von Wittingau, im modischen Sinne
mit allen Zutaten der Zeit versehen, mit Unterkleid, Stirnband,
Mantel und so fort, ist eines der frhen Beispiele; die technische
und funktioneile Analyse des Kleides zeigt, da der Knstler sie
aus der Wirklichkeit bernommen hat (O. Sronkova). Was die
modischen Vernderungen wollen, wollen auch die musikalischen. Prsentiert noch die hochentwickelte Kompositionskunst
eines Guillaume de Machaute in der Mitte des 4. Jahrhunderts
merkwrdig bizarre Tonstcke, hchst aufschlureich fr die
Lebensatmosphre jener Generation, so wendet sich die Musik
seit der Mitte des 5. Jahrhunderts in hohem Ma dem Menschen
und seinen physischen und psychischen Gegebenheiten zu.
Sie nhert sich darin der bildenden Kunst und der Architektur
dieser Zeit, in der die Proportionen der Bauwerke denen des
Menschen angepat werden. Auch die Musik geht den Weg zur
278

Wirklichkeit. Die Formung der Melodien gehorcht nicht mehr,


wie bisher, abstrakten mathematischen berlegungen, sondern
ist auf Sangbarkeit angelegt. Der Gang zur (jeweiligen) Individualitt ist unverkennbar. Im Verlaufe des 5. Jahrhunderts wird
die menschliche Qualitt der Musik entdeckt. Sie entwickelt
eine dierenzierte musikalische Aektsprache, mit deren Hilfe
sie die unterschiedlichsten Gefhle darstellen kann.
Die Allren der Mode passen sich nicht nur in diesen Trend,
sondern greifen eines schnen Tages auch wieder darber hinaus.
Vom perlenbesetzten oder mit anderem Material geschmckten
Surkot ist in der Entwicklung des gotischen Kleides kein weiter
Weg mehr bis zu dem Punkt, wo in letzter Phase vom Leibchen
der Rock abgetrennt wird und dieser zum selbstndigen, mit
Taschen besetzten Bestandteil der Kleidung aufsteigt. Die zweite, wahrhaft revolutionre Neuheit folgt auf dem Fu: der tiefe
Ansatz des Grtels an den Hften, der die eigentliche Grundlage
der Gotik, ihre Vertikalitt, aufhebt. Die Figur der Salome auf
dem Altar in Zto (um 430) zeigt schlielich eine dritte Neuheit: der tiefe, spitze Ausschnitt, mit Perlen gesumt und bis zur
Taille reichend, ist durch einen brokatenen Brustlatz verhllt.
Es ist der erste nachweisbare Brusteinsatz auf europischen
Kunstdenkmlern berhaupt. Um die Mitte des 5. Jahrhunderts
ndet man Brustltze allenthalben. Sie bilden freilich keinen
Kragen mehr, sondern sind durch das Schnrband verziert;
das Schnr- oder Miederleibchen, ein Faktor, der die Funktion
und die Erotik des Kleides betont, ist schon ein Merkmal des
Renaissance-Kleides.
Mode ist Wechsel. Die Dorrau, die auf dem Feld arbeitet, trgt
zwar auch eine Rise (ein Kopftchlein) und eine Schrze. Aber
die ist ber ein loses, nicht anliegendes Kleid mit breiten rmeln
gebunden: ein Kleid, das sich fast ohne nderung bis heute erhalten hat. Mode, das Wort ist erst im Frankreich des 5. Jahrhunderts aufgekommen, erst in diesem Jahrhundert nimmt die
279

5o Hchste Mode in grter Lssigkeit: Mdchen mit enganliegendem Kleid und


Mieder und einer kunstvoll geknpften Haube. Kupferstich Martin Schongauers
vom Ausgang des 5. Jahrhunderts.

280

Vernderlichkeit der hschen und stdtischen Mode ein anderes


Tempo als die Form der Arbeitskleidung des Volkes an: Mode lebt
von der Kurzatmigkeit ebenso wie von der (am Lande, am Dorfe
vorbeigehenden) Internationalitt. Die bhmische Prinzessin
Anna, die Gattin Richards II., hat die hsche Mode Karls IV.
382 nach England gebracht. Die berhmtesten Erzeugnisse der
Prager Schneider, kurze wattierte Mnnerwmse, die man um
360 zu tragen begann, sind auf Bestellung ins Ausland verkauft
worden. Die bhmischen Kogeln, eine Hutart, die zu Wenzels
IV. Zeit gegen Ende des 4. Jahrhunderts in Bhmen entstand,
haben sich ber ganz Mitteleuropa ausgebreitet. Umgekehrt ist
der wichtigste Ansto zum schnen Stil in der Mode, der eine
neue Linie geltend macht, die zum ersten Mal Hften und Bste
und Bauch betont, von der franzsischen Knigin Isabella (37435) ausgegangen, eine Novitt, die also auf dem umgekehrten
Weg von Westen nach Osten exportiert wurde.
Mode ist Standessache und daher mit Geld verknpft. Das
billige, sich immer gleichbleibende Arbeitskleid dient jener
groen Mehrzahl, die sich fr die fnf oder zehn Prozent der
Gesellschaftsspitze abrackern darf. Die kann sich das knapp
anliegende Kostm, im Doppelsinn des Wortes, leisten. Dieser
von Stutzern und Gecken angefhrte Einbruch einer Mode
ist von den Zeitgenossen denn auch als eine latente Revolution
empfunden worden. In der Limburger Chronik des Notars und
Stadtschreibers Tilemann Elhen von Wolfhagen (347/48-nach
4), einer Art extrovertierter Selbstbiographie, heit es: Item
darnach oder ein jar da dit sterben, dise geiselerfart, romerfart
unde judenslacht, als vur (vorhin, oben) geschreben stet, ein ende
hatte, da hup di werlt (Welt) wider an zu leben unde frolich zu
sind, unde machten die menner nuwe kleidunge. Di rocke waren
unde ane geren (ohne Keilstcke an der Hfte) unde waren auch
nit abegesneden umb die lenden unde waren also enge, daz ein
man nit darinne geschriden konnte, unde waren die rocke ein
281

spanne nahe ober di knien. Darnach machten si di rocke also


korz, ein spanne ober den gortel. Auch trugen si heuken (Mntel),
di waren alumb ront unde ganz, daz hiss manglocken; di waren
wit, lang unde auch korz. Item da gingen auch die langen snebel
an den schuwen an, unde die frauwen drugen wide heubtnster
(Hauptfenster, Halsausschnitte), also daz man ire broste binach
halbe sach (so da man ihre Brste beinahe bis zur Hlfte sehen
konnte).
Man wird wohl kaum je rekonstruieren knnen, bis zu welchem
Luxus die um 350 einsetzende Mode sich tatschlich aufschwang
und verirrte. Sicherlich sind selbst die aufwendigsten und fernsehgerechtesten Krnungsfeierlichkeiten unserer Tage nur ein
schwacher Abglanz des mittelalterlich-modischen Aufgebots. Es
gab auch spter extravagante Moden, die Landsknechtstracht der
frhen Reformationszeit, das franzsische Adelskostm kaum
eine Generation nach dem Dreiigjhrigen Krieg. Aber die tolle,
die mrchenhafte Buntheit, die man sich auf den franzsischburgundischen Hoesten leistete, bleibt ohne Beispiel, die Damen
mit der Zuckerhutform des hennin, das Haar ist entfernt oder
verborgen, um die sonderbar gewlbte Stirn zu zeigen, die Herren
in den langen Schuhschnbeln, den poulaines, in eingeschnrten Taillen und ballonartig aufgepufften rmeln, die an den
Schultern in die Hhe stehen, mit Hauben, die man wunderlich
wie einen Hahnenkamm oder wie ammendes Feuer um den
Kopf drapiert, noch nie gesehene Farben, das Scharlachrot, das
rote Frbemittel voraussetzt, eine ganze Skala von Blau und Grn,
in den riesigen Pasteten spielen die Musikanten, aufgetakelte
Schie und Schlsser kommen daher, Aen, Walsche, Riesen,
Zwerglein: eine sagenhaftabenteuerliche, eher ans Lcherliche
reichende Menagerie.
Ist die Mode eine Erscheinung der stdtischen Kultur (E.
Ennen)? Wer den schweren und barbarischen Ernst der burgundischen Hoeste, sie alleine, in die ntigen geschichtlichen
282

5 Familienbewutsein und Mode zu Ausgang des 5. Jahrhunderts. Der


Adelsmann trgt einen weiten bermantel, langes, wallendes Lockenhaar und
eine Kappe mit Federn, die Dame ein Kleid mit gerafftem Rock, engem Mieder,
Brustlatz, gebauschten rmeln und einer Doppelhaube; an der Stirne eine kostbare Brosche, um die weichen Linien des Halses eine Kette. Aus Bothos Crone
ken der sassen, Druck von Peter Schaer in Mainz, 492.

283

Zusammenhnge bringt, wird die Frage nicht einmal stellen


wollen. Da die stdtische Hoart bald sprichwrtlich wird, ist
kein Gegenbeweis, auch nicht, wenn Berthold von Regensburg
Hoart selbst bei den Stadtarmen ndet. Die haben kein Geld,
um kostbaren Schmuck und Kleider zu kaufen, aber unde so
ez niht me mac frbringen ze hohverte, so rcket daz den grtel
hoeher, so krmbet daz den huot uf, so hohvertet daz sine genge, daz sine sprche. In Wirklichkeit ist die hoch-vart in den
Stdten, allen antistdtischen, nicht ein himmlisches Jerusalem,
sondern das schlimme Babylon anvisierenden Ideologien zum
Trotz, mitunter sehr, sehr klein geschrieben. In sptmittelalterlich-stdtischen Testamenten, die in groer Zahl auch Kleidervermchtnisse enthalten, ist hug sogar das pfait aufgefhrt,
ein gewhnliches, leinenes Unterhemd. Wer wollte angesichts
dieser Bescheidenheit des Durchschnitts einen Vergleich wagen
zu den wertvollen orientalischen, mit Applikationen und Stickereien geschmckten Stoen des Adels, zum andrischen Tuch,
das der stdtischen Handwerkerfamilie und damit der berwiegenden Mehrheit der mittelalterlich-stdtischen Bevlkerung
ebenso fremd blieb wie jene mit Akanthusblttern oder Linien,
mit Mustern aus Kreisen und Kreuzen, mit den von China beeinuten Vorlagen von Phoenixen oder mit Rhombenmotiven
bestrittene Textilornamentik, die in adlig-ritterlichen Kreisen,
wenn berhaupt irgendwo, ihre Bleibe und ihren Sinn hatte?
Nicht, da eine typische Stadtmode gefehlt htte. Die stdtische Mode des 5. Jahrhunderts ist eine autonome Sache, jene
mit Brustltzen geschmckten Gewnder, an den Ohren eingerollte und in einem Netz festgehaltene Frisuren, ein munteres
Barett krnt das ganze Arrangement. Die hoch angesetzte Bste
entspricht der hohen Taille, der tiefe Ausschnitt verkrzt das
Leibchen. Aber das stdtische Kleid nhert sich wieder dem
Volks- und Arbeitskleid; die arbeitende Stadtfrau wird durch die
Lnge des Gesellschaftskleides der Renaissance nur behindert. Ihr
284

Kleid ist verkrzt, wenn auch nicht so sehr wie bei der Bauersfrau;
sie bleibt bei der Gebende, wenn diese auch schwankt zwischen
Barett und einfachster Rise. Im Grunde ist das Kleid der Stadtfrau eine Zwischenstufe zwischen der vornehmen Stadtmode
und der Landmode. Der stdtische Rock mit dem Leibchen hat
jetzt kurze rmel bekommen, unter denen die weien rmel des
Hemdes hervorschauen. Als schtzendes Oberkleid verwendet
die arbeitende Stdterin nicht nur die kurze Schrze, sondern
eine, die bis zu den Schultern reicht und das Kleid von vorn und
hinten bedeckt. Die Schrze, diese unerlliche Ergnzung der
Renaissancemode, wird zur Verzierung des Stadtkleides im 6.
Jahrhundert, das seinerseits nicht mehr die hsche Mode imitiert und sich mit dem eigenen stdtischen Stil zufrieden gibt.
Die adlige, die hsche Mode gibt den Ton an. Auf dem
Herrensitz, im Palas der Burg sitzt man zusammen und feiert
man, whrend Handwerker und Hndler, mancherlei Traditionen
verbieten dem Adligen Handarbeit, ihren Geschften nachgehen.
Der Knigin, so schildert der zwischen 55 und 60 entstandene Le roman de Brut, eine der frhesten Nachrichten ber
Knig Artus und seine Tafelrunde, den Gang zum Festmahl, Der
Knigin folgten andere Damen, die ihr dienten, sehr frohgemut
und heiter und von hchstem Adel. Sie waren wunderbar geputzt,
reich gekleidet und prchtig geschmckt; manch eine httet ihr
da bemerkt, die sich jeder anderen Frau der Welt ebenbrtig
glaubte. Viel teuren Staat schaute man da, teuren Schmuck und
teure Gewnder, kostbare Kleider und Mntel, Armbnder und
Ringe, viele bunte und graue Pelze und Putz vieler Art.
Wer den sndhaft teuren Reichtum, den das sptmittelalterliche
Frauengewand entfalten konnte, sozusagen auf Tuchfhlung
erleben mchte, wird sich einmal die Verlobung der hl. Agnes
ansehen mssen, ein zwischen 495 und 500 entstandenes Gemlde auf Holz des Meisters des Bartholomusaltars: Gesichter
von Mdchen-Frauen, hier in einfach gehaltenem, aber groartig
285

feingeschnittenem Gewand, dort in einem modischen Reichtum


ohnegleichen, Stickereien, die eigene Kunstwerke sind, Schmuck,
der nur in jahrelanger Arbeit entstanden sein kann, eine einzige Ranesse der Form und Farbgebung. Als Paolo Santonino
am Ende der achtziger Jahre des 5. Jahrhunderts mit seiner
immerhin bischichen Reisegruppe Krnten und Osttirol
besucht, steht er wie betroen vor der Schnheit der Omelia von
Hornegg: An diesem Tag trug sie ein schwarzes Kleid, das mit
viel Gold und vielen groen Perlen und kostbaren Steinen am
Halse und an den rmeln besetzt war. Auf der Brust hatte sie
eine Goldkette mit einem groen und teuren Amethyst hngen,
ihre Mitte umschlang ein langer, golddurchwirkter Grtel, der an
seinen Ende je einen soliden Knopf aus reinstem Gold aufwies.
Ein Alltagsfall.
Wer auch nur eine Handvoll Altarbilder oder Fresken von
Epitaphien oder Triptycha der sptmittelalterlichen Zeit durchmustert, entdeckt immer wieder neue Varianten von Schmuck,
Perlenbesatz fr Frauen und Mnner, Ohrgehnge wiederum bei
beiden Geschlechtern, Halsbnder, Anhnger, ein Frspan, eine
das Gewand vorne zusammenhaltende Spange, kostbare Agraffen, Ordensinsignien oder als neue Broschenform das burgundische Heftlein: dem gesteigerten Schmuckbedrfnis kamen
die franzsisch-burgundischen und italienischen Einflle aufs
beste entgegen. Eine Wiener Ordnung dieser Zeit bestimmt unter
anderem, da Frauen das Tragen von Perlen verboten sei, auer
an den Kleiderrmeln, und in Innsbruck will man den adligen
Frauen das Tragen von Ketten nur bis zu hundert Gulden und
einer perleinen hawben nur bis zu vierzig Gulden erlauben.
An den Kopfschmuck haben diese ohnmchtigen Dekrete noch
gar nicht gedacht. Wenn das junge und unverheiratete Mdchen
ein schapel trug, einen Kranz von Laub oder natrlichen oder
knstlichen Blumen, mochte das noch ebenso hingehen, wie wenn
die verheiratete Frau ihr Antlitz in ein fest umrahmendes Tuch
286

steckte, kein Hrchen guckte unter dem Reif hervor. Aber wie
stand es mit den Stirnreifen, die da und dort mit den schnsten
Kronen konkurrieren konnten, mit der Schleiergebende? Das ber
der Stirn kokett zurckgeschlagene und zu verschiedenen Knoten
und Zipfeln zusammenieende Gebende wird gegen Ende der
gotischen Epoche zur groen Mode. Die gotische Dame verhllt
Kinn, Hals und Stirn, sie ahmt im Aussehen die Nonne nach und
erreicht auf diesem Umweg das schiere Gegenteil: sie bedeckt das
Gebende mit dem Barett, eine kecke Krnung des Ganzen.
Und manchmal, wohl gar nicht so selten, macht man sich die
Wangen rot: Chrmer, heit es in den Carmina Burana, gip
die varwe mir, diu mn wengel roete. Berthold von Regensburg
wettert natrlich in seinen Predigten gegen die Gewohnheiten der Dirnen, sich zu schminken. Im 4. Jahrhundert aber
werden Klagen darber laut, da auch die ehrbaren Frauen gleich
den Hbschlerinnen dem Schminken huldigen. Konrad von
Megenberg, der Rektor der Brgerschule zu St. Stephan, kein
geringerer als er, gibt wertvolle Anregungen, wie man Farbtne
auf die Haut auftrgt und dieser einen Duft verleiht. Man will hier
eine farbige, dort eine weie Haut haben. Die dazu angewendeten Mittel sind freilich nicht immer so harmlos, wenn das Rot
durch Mennige, das Wei durch Quecksilber erzeugt wird. Meist
braucht man duftende Harz- oder Panzenfarben, auch feines
Mehl und Fette. Fr die Erweiterung der Augenpupillen kennt
man andere Mittel, damit erhlt man strahlenden Glanz.
Da zu dreierlei smickunge nicht nur genbeniu varwe
(geriebene Farbe), sondern auch ein seit dem 3. Jahrhundert
in den oberen Kreisen vorhandener Spiegel ntig waren, versteht man. Zweifelsfrei ist wohl auch, da Adel und Rittertum
fr lange Zeit hin in Dingen der Mode das erste Wort hatten.
Der Reiter von Bamberg steht wie ein Symbol dafr: mit einem
oder mehreren Fingern in den Tasselriemen hineinzugreifen
und ihn schrg nach vorn hinunterzuziehen, galt als elegante
287

ritterliche Gebrde. Natrlich gab es regionale Unterschiede.


Ich main, er sy ain geck vom Rin, heit es in Hermann von
Sachsenheims Mrin aus der ersten Hlfte des 5. Jahrhunderts: die rheinischen Ritter galten als besonders modisch. In
der Tendenz, der Mode eine erotisierend-provozierende Funktion zu geben, waren sich die Rittersleute indessen wohl alle
gleich. Schon in der Klage ber Poitiers, niedergeschrieben
von einem Geistlichen nach der Schlacht bei Poitiers (356),
jammert der Autor ber das Unanstndige dieser Kleidung,
ber die kurzen Westen, welche die Schenkel in enganliegenden
Hosen sehen lassen. Wie zahm ist diese Andeutung gegenber
den frhen Renaissance-Brunnen, auf denen sich die Ritter
und Stadtherren mit einem zwar verpackten, aber unverhohlen
prolierten mnnlichen Glied zeigten, Urbilder, mochte man
meinen, von ritterlichem Mannestum.
Mode ist, so sagten wir, eine Sache von Stand und Geld. Haben Adel und Rittertum es am meisten ntig, ihrem Prestige
durch modische Eekte nachzuhelfen, so knnen sie sich auch
am ehesten dem Grundsatz entziehen, da Mode und Stand
zusammengehren. Abbau und Verfall zeigen sich dort am
ehesten an, wo die Standestrachten durcheinander geraten. Nu
merkent wie den frouwen, rsonniert Walther von der Vogelweide, ir gebende stt: / die stolzen ritter tragent drpellche
wat (Seht nun, wie den Frauen der Kopfputz steht: / die stolzen
Ritter tragen buerliches Kleid). Der Zisterzienser-Habit war
genau festgelegt. Aber auf dem Generalkapitel von 58 mute
ein ausdrckliches Verbot von Wildfellen und teuren Pelzarten
ausgesprochen werden. Bezeichnend ist, da die Bsewichter auf
den sptmittelalterlichen Altartafeln, die Schergen und verkommenen Kriegsknechte, mit Beinlingen oder berspitzt-modischen
Schuhen auftreten. Sie bewegen sich bereits extra ordinem, auch
ihre usurpierte Kleidung bezeugt das. Jedes Handwerk hat seine
Sondertracht, die weien Schrzen und roten Westen den Flei288

schern, den Schmieden die Lederschrzen, die Stoschrzen den


Schustern und so fort. Ledige Mdchen haben ihr Schapel, ein
Zeichen von Jungfrulichkeit und Reinheit. In einem Klosterlied
kann die junge Nonne singen, nicht ganz ohne Koketterie im
Umgang mit ihrem verlorenen? Jungfrauenstand: So ein
schapel klar uf mnem har / treg ich fr den wile (ein Schapel
auf meinem Haar trge ich lieber als den Schleier).
Mode und modisches Auftreten sind natrlich auch an ein
bestimmtes Niveau hygienischer Voraussetzungen gebunden. Ein
neues Kleidungsstck, wir hrten das, kann deshalb eingefhrt
werden, weil man es fters wechseln kann, was wiederum nach
Mglichkeiten zu waschen und zu baden verlangt. Der Bauer, der
jahraus jahrein das gleiche Arbeitskleid trgt, braucht kein Bad.
Ich mitraue der These, man habe auf den Drfern aus Abwehr
vor Verweichlichung nicht gebadet, auch das Verhltnis der
Mnchsorden zum Baden ist sehr ambivalent. Neuerdings hat
man auch auf einen mglichen Kausalzusammenhang zwischen
entlichem Bad und Ansteckung, zwischen Wasser und Angst
aufmerksam gemacht: Wasserbder sind gefhrlich, man kann
sich dabei vergiften, also meidet man das entliche Baden (N.
Elias). Wie immer auch: es gab natrlich auch in den Drfern
da und dort Badestuben, und auch manches Kloster hatte eine,
oder wenigstens einen Raum, in dem die Badezuber aufgestellt
werden konnten (G. Zimmermann). Santonino badet sich im
Dominikanerinnenkloster Studenitz in einem locus secretior,
einem Gela, das weder als blicher Baderaum noch als behelfsmiger Ersatz deniert ist. Das Waschwasser wurde aus einem
schsselfrmigen Gef bergegossen. Die Trocknung erfolgte
mit Hilfe eines vorgewrmten und oenbar speziell der Kopfwsche vorbehaltenen Badetuches; es wurde blicherweise dem
Gast zur Verfgung gestellt und Santonino von der Bedienung
er sagt uns nicht, wer das war aufgelegt und umgebunden.
Der Bischof, der eigentliche Anfhrer der von Santonino be289

32 Ritterbad im Freien. Ein lterer, fast glatzkpger Herr sitzt in einer unter
einem groen Baum aufgestellten Badewanne; sein Krper ist, soweit er aus
dem Wasser herausragt, mit Blumen bedeckt. Drei Edeldamen bedienen ihn.
Die eine erfat seinen rechten Arm, die zweite legt ihm einen Kranz aufs Haupt,
die dritte reicht ihm einen goldenen Pokal. Neben der Wanne kniet eine Dienerin, mit einem Blasebalg das Feuer unterhaltend, ber dem in einem Kessel
das Badewaser warm gemacht wird. Aus der Manessischen Liederhandschrift
(zwischen 300 und 340).
290

schriebenen Reisegesellschaft, bediente sich hernach der vom


Kloster berlassenen Kleidung; er war durch den beschwerlichen
Weg zunchst einmal in Schwei gebadet. brigens kamen diese
Kleider nicht aus dem amtlichen, liturgischen Bereich.
Das ritterliche Bad drfte das erste und fr lange Zeit hin auch
das beste gewesen sein. Ursprnglich waren die abendlndischen
Verhltnisse in dieser Beziehung ja nicht gerade rosig, und fr
Muslims, die verpichtet waren, sich tglich vor jedem der fnf
Gebete zu waschen, mssen sie haarstrubend gewesen sein.
973 schreibt der Gesandte des Kalifen al-Hakam II. aus dem
Frankenland: Aber du siehst nichts Schmutzigeres als sie! Sie
reinigen und waschen sich nur ein- oder zweimal im Jahr mit
kaltem Wasser. Ihre Kleider aber waschen sie nicht, nachdem sie
sie angezogen haben, bis da sie in Lumpen zerfallen.
Einsse des Orients haben denn auch hier Wandlungen gebracht. Auf Schlo Persenbeug lt sich fr das Jahr 045 eine
Badestube nachweisen. In der Burg trifft man auf beides, eine
besondere Badestube oder eine in das Schlafgemach gestellte
einfache Badewanne. Fr Parzival wird ein Bad bereitet, indem
man eine Kufe an sein Bett trgt und in das Badewasser Rosen
wirft, Isot berfllt den Tristan in einem besonderen Baderaum.
Da solche Baderume in den Burgen und frhen, burgartigen
Patrizierhusern mit Behaglichkeit, ja mit Luxus eingerichtet
waren, ist zweifellos, wenn auch die Beschreibung im Herzog
Ernst, dort ist die Rede von goldenen Badebtten, eine Sache
der Phantasie sein mag. Indessen, eine silberne Badewanne fr
ein Frstenkind ist bezeugt (ein badekubelin daz was silberin,
darinne badin solde daz megetin: ein Badekbelein, das war
silbern, darin sollte das Mgdlein baden).
Santonino berichtet, da sein Bad auf Burg Prieenegg am
spten Nachmittag (ad vesperam) in der burgeigenen Badestube
stattgefunden habe. Es handelt sich um ein Wasserbad, das meist
in einer Kufe genommen wurde. In besonderer Geste der Gast291

freundschaft bediente den Badenden zuerst die junge Gemahlin


des Gastgebers und darnach dieser selbst. Dabei wurde dem
Badenden der Oberkrper durch lockere Abreibungen massiert
und dann das Haar gewaschen, bis es vllig sauber war. Das Bad
beschlo eine Reinigung der Glieder vom Leib bis zu den Fen
unter hugem Begieen mit Wasser.
Dies drfte, sehen wir einmal von dem sehr persnlichen
Empfang durch Burgherrin und Burgherr ab, die bliche Prozedur im einfachen Bad gewesen sein. Sie kann auch im Freien
stattnden. Aber auch wenn man im Sommer im Freien badet,
die Manessische Liederhandschrift gibt einen Beleg hierfr,
fehlt der Kessel nicht, dessen Inhalt in einfachster Weise, wie
beim Abkochen der Jugendgruppen oder Militreinheiten
noch heute, erhitzt wird. Heies Wasser mit kaltem nach dem
Bedrfnis und dem Geschmack des Badenden zu mischen,
heit man dann daz bat bereiten. Ulrich von Lichtenstein
ist bei seiner Venusfahrt 227 nach einem Turnier zwischen
Neunkirchen und Traiskirchen einem solchen Bad im Freien
nachgekommen, die Reinigung des Krpers wurde durch Bader
besorgt. Um Wohlgeruch zu verbreiten, hat man auch ihn (und
die Wasseroberche) mit Rosen bestreut. Nach dem Bad wurde
ihm vom Kmmerer das Badegewand gereicht.
Ulrich nannte dies ein wazzerbat, was darauf schlieen lt,
da auch das Dampfbad damals bekannt war. Um 450 ist das
dann eine geluge Unterscheidung, hie das Schwitzbad (swaysspad), dort das Wasserbad (wasserpad mit edlem chrawt). Das
Schwitzbad, fr das mittelalterlicher Erndergeist eine eigene
Dampfheizung konstruierte, ob sie in praktischem Gebrauch war,
steht dahin, kann im eigenen Gebude und mit wenig Umstnden
veranstaltet werden. Als buerliches Steinschwitzbad, als Brechelbad, als zerbrckelndes unscheinbares Gemuer irgendwo
in der buerlichen Flur, bis unters geborstene Dach vollgestopft
mit sperrigem Germpel, ndet man es heute noch.
292

Gewhnlich zitiert man als ltesten Beleg eines knstlich erhitzten und befeuchteten Baderaums Herodot. Er berichtet um
450 v.Chr. von den skytisch-sarmatischen Vlkern und ihrer
Gewohnheit, sich in einem Zelt in der Wrme erhitzter Steine zu
baden; denn im Wasser baden sie nie. Der arabisch-jdische
Arzt Ibrahim Ibn Jakub, der vermutlich mit einer Gesandtschaft
des Kalifen von Cordoba zum deutschen Kaiser Otto I. 973 nach
Merseburg reiste, berichtete 972 aus den slawischen Grenzgebieten Mecklenburg und Bhmen: Bder haben die Slawen nicht,
aber sie machen ein Gemach von Holz, dessen Ritzen sie mit
Moos verstopfen. In einem Winkel dieses Gemachs bauen sie
einen Feuerherd von Steinen und lassen darber eine nung,
um den Rauch hinauszulassen. Wenn nun der Herd erhitzt ist,
so verstopfen sie das Luftloch und verschlieen die Tre. In dem
Gemach sind Gefe mit Wasser, woraus sie nun Wasser auf den
glhenden Herd gieen, so da der Dampf aufsteigt. Die sog.
Nestor-Chronik des Jahres 056 beginnt: Merkwrdiges sah
ich im slawischen Land auf meiner Reise hierher (nach Kiew).
Ich sah aus Holz gebaute Bder, man heizt sie bis zur Rotglut an.
Dann kleidet man sich aus, man ist nackend, man begiet sich
mit Grssigkeit, man greift zu jungen Zweigen und schlgt
sich selbst, und zwar so sehr, da man kaum hinunterkriechen
kann: halbtot. Dann begiet man sich mit eiskaltem Wasser und
nur so wird man wieder lebendig.
Die Badestube gilt in der Forschung heute vielfach als Keimzelle der geheizten buerlichen Stube. Das althochdeutsche
Wort Stube wird vom Stieben des Wasserdampfes abgeleitet.
Das Schwitzbad war im gesamten Alpenraum und im bayerischen Voralpenraum weit verbreitet. Die privaten buerlichen
Hitzsteinbder sind schon aus der Lex Bajuvariorum des 7.
Jahrhunderts erwhnt. Ein Bericht aus dem Rauriser Bezirk im
Salzburgischen von 793 meldet, da sich fast bei jedem Bauern, auch bei Kleinhuslern, ein hlzern gebautes Schwitzbad
293

53 Badehausleben. Durch ein breit oenes Fenster sieht man eine Dame bei der
Unterhaltung mit zwei Jnglingen. Auf der Fensterbrstung ein junger Mann,
der die Laute schlgt, auf dem Tisch davor Speise und Trank, daneben ein mde
gewordener Jngling. Durch die rechte Seitentr tritt ein Mdchen ein, nur mit
einem Tuch umhllt. Hausbuchmeister, um 480.
294

befnde; in Rauris allein soll es etwa hundert davon gegeben


haben. Es ist das buerliche Exempel einer in allen Stnden des
Mittelalters lebendigen Badekultur. Sie zieht ihre Anregungen
aus zwei ganz verschiedenen Traditionen, aus dem der Antike
entstammenden und im Mittelmeerraum gepegten Warmwasser-Wannenbad und dem aus dem ostgermanisch-slawischen
Raum stammenden Dampf- und Schwitzbad nach Art der
nnischen Sauna.
Einfach genug ist es, das Schwitzbad. Eine Kufe wird zeltartig
mit einem Tuch berdeckt, so da der Dampf hbsch beisammen bleibt, dem Badenden auf der Haut lagert und den Schwei
in Menge hervortreibt. Das sweizbat hat Seifried Helbling im
Dritten Gedicht seines Kleinen Lucidarius aus dem letzten
Drittel des 3. Jahrhunderts sehr genau beschrieben. Der Bader
gibt mit einer Trompete das Zeichen, ein Ritter und ein Knappe
begeben sich, jeder hat ein Badepfait, ein Badehemd dabei, in
die entliche Badestube. Jeden empfngt ein Laubwedel, genauer
gesagt, den Besuchern werden zur Auswahl vier Wedel vorgelegt,
woraus sie sich die besten auswhlen (do quam (kam) er, der d
wolde baden, als nacket an die tr, d was oben dar vr guoter
wedel wil geleit). So betreten die beiden den eigentlichen Baderaum, die stuba, ein gedieltes, mit Bnken in hinterer und
vorderer Reihe und mit wohlgeheiztem Steinofen versehenes, vor
Nsse triefendes Gemach, in dem die badwibel bereitstehen.
Den Ritter nimmt ein behendes Bademdchen in Empfang, netzt
ihn zunchst mit lauem Wasser, knetet ihm dann den Rcken,
Beine und Arme, whrend der Knappe beehlt, Wasser auf den
Ofen zu gieen und so den Dampf zum Schwitzbad zu bereiten.
Jetzt schliet man auch die Fensterladen; der Dampf soll nicht
entweichen. Der Raum vernstert sich, der Ritter aber ndet lachend eine mit Kissen belegte Bank, auf die setzt er sich, indessen
durch wiederholtes Begieen des Ofens der Dampf seine weitere
Wirkung tut. Nachdem das eine Zeitlang gedauert hat, steht der
295

Ritter auf den hlzernen nassen Fuboden hin, der Schwei


wird durch Abreiben und Begieen mit Wasser entfernt, wobei
gischtende Lauge und Seife (saive) in Anwendung kommen,
um die Haut ganz geschmeidig zu machen. Waschen und Erregen
des Seifengischts besorgt wieder eine Badefrau.
Nur wenige haben sich zunchst diesen Luxus leisten
knnen. Tannhuser spricht davon, da er zweimal wchentlich
bade, das bringe ihn, neben anderem, um sein Vermgen. Die
entlichen Bder in den Stdten waren also ein hilfreicher
Ausweg. Sie haben sicherlich dazu beigetragen, die hygienischen
Verhltnisse in den Stdten schon des 2. und 3. Jahrhunderts,
innerhalb des Bereichs der Krperhygiene, als ziemlich zufriedenstellend (J. Gimpel) bezeichnen zu knnen. Erst allmhlich
geraten diese Bder, nicht jeder Badmeister war ein Heros der
Moral und ein Zauberer in Sachen Freizeit, in den Ruf reichlich
lockerer Anstalten. Im Grunde hatte der Eigentmer die Picht,
ber den guten Ruf seines Unternehmens zu wachen und
Ausstzigen und zwielichtigen Gestalten den Zugang zu wehren. Miniaturen zeigen, da Mnner und Frauen in den Bdern
ungezwungen miteinander plauderten, aen und scherzten.
Freunde wurden im eigenen Badezimmer, es lag meist neben
dem Schlafzimmer, nicht selten empfangen. Schon Burkard von
Worms machte in seinem Predigerleitfaden Bemerkungen ber
jene, die zusammen mit Frauen badeten. Bis zum Ende des 3.
Jahrhunderts gab es allein in Paris sechsundzwanzig entliche
Heibder; die Oberschicht hatte ihre eigenen Einrichtungen.
Einer der Pariser Haushlter befahl damals seiner Ehefrau, das
Haus nur in Begleitung einer lteren, bekannt zuverlssigen und
frommen Stdterin zu verlassen. Jean de Meung, der Verfasser
des bekannten Rosenromans, erzhlt mit zynischer Freude
von all den Dingen, die jede lsterne Frau hier erwarteten. Die
altenglische Bezeichnung fr Badeanstalt, stew, hat im modernen Englisch die Bedeutung Bordell angenommen.
296

54 Bademdchen mit Trgerkleidchen, kleinem Wasserzuber in der Linken und


Laubwedel in der Rechten. Miniatur aus der sog. Wenzelsbibel, um 390/400.

Wie immer auch: die Bademgde, in der Wenzelbibel junge,


frische Dinger mit einfachen Trgerkleidern, unseren Sommerkleidern hnlich, mitunter auch ohne Achselbnder, aber alle mit
Haarnetzen oder einer Schrpe auf dem Kopf, werden zu Dirnen,
die Baderzunft zu einer verachteten Gruppe, die durch den bald
in mittelalterlichem Fanatismus vorangetriebenen Kampf gegen die Ausschweifungen in Finanzschwierigkeiten gert und
schlielich in eine Flut von Konkursen. Die Krperpege dieser
Art verschwindet aus den mittelalterlichen Stdten.
Hans Folz hat in seinem Bderbchlein (um 500) dem
Bad in erster Linie eine heilsame, eine medizinische Funktion
zugeschrieben. So wir nun gnug gepadet han / Nach allem
lust, und auch gelept / Dem arczet nach und seim recept / Und
unser kranckheit geben ent / Durch sein tre ret und regiment,
/ Ist nun not, das wir nach dem pad / Vermeiden, was weiter
sei schad. Nach dem Bad kommt fr den, der nicht krank ist
297

und also, dies Folzens Warnung, keine Unterlassungssnden


zu begehen hat, die Krperhygiene. Santoninos Reisebericht
ist zu entnehmen, da seine Reisegesellschaft die Gelegenheit
zur Krperpege nach einem Reisetag so oft wie mglich
wahrnehmen konnte und wahrgenommen hat. Im Anschlu
an das Baden konnte sich das auf das Kopfwaschen, auf das
Scheren der Haupthaare, das Rasieren und mitunter auch auf
die Nagelpege, das Kmmen oder auch blo auf das Waschen
der Fe erstrecken.
Der Haarpege hat man auf alle Flle groe Aufmerksamkeit
geschenkt; das im Mittelalter von Freien lang getragene Haar
verlangte das. Dies oen getragene Haar entsprach antikem
Brauch. Erst im ausgehenden Mittelalter ist der Kopf der Mn-

55 Entlausung. Aus dem Ortus sanitatis der Ozin von Jakob Meydenbach,
Mainz 49.
298

ner fast stndig mit einer Kappe oder einem Barett bedeckt und
das Haar der Frauen unter wunderlichen Hauben versteckt.
Die hsche Gesellschaft des 2. und 3. Jahrhunderts hatte die
frhere, aus dem Karolingischen kommende Haartracht, die
den Eindruck des Festen und Kriegerischen erwecken sollte,
gleichsam verweichlicht, indem sie Wert auf langes und lockiges Haar legte. Dies Lockengeringel, als reit oder geringelet
bezeichnet, hielt sich in den hheren Gesellschaftskreisen und
spteren vornehmeren Brgerkreisen ber das Mittelalter hinaus.
Dies Haar wollte gepegt sein. Wo es nicht natrlich wchst, hilft
entweder nchtliches Aufbinden oder ein Kruseleisen (krllisen) nach. Die Enden des Lockengeringels knnen nach einwrts oder nach auswrts fallen. Tun sie das letztere, so da sie
wie ein Hobelspan aussehen, so entsteht eine im 3. Jahrhundert
weitverbreitete, lange sich haltende Haartracht, der spn. Das
Haar wird tglich gekmmt, vor allem auch, um das Einnisten
von Ungeziefern zu vermeiden. Kmme gehren zu den ltesten
Toilettengerten. Die im Mittelalter am meisten verbreitete Form
scheint der Doppelkamm gewesen zu sein; er wies auf der einen
Seite eine grbere, auf der anderen eine feinere Zhnung auf.
Brsten, aus Schweinsborsten oder auch Igelstacheln gefertigt,
sind erst aus dem Sptmittelalter bekannt.
Sehr viel rckstndiger wirkt das Instrumentarium zur Zahnpege; es bleibt merkwrdig unvollkommen bis weit ins 9. Jahrhundert hinein. Am Morgen splt man den Mund und reibt die
Zhne mit einem Lappen, vielleicht unter Zutat von Salz, Alaun
oder einem kreidigen Zahnpulver ab. Da dies Pulver aber hug
zu harte Bestandteile enthielt, die den Zahnschmelz verletzten,
und da das Brot unzhlige kleine Steinpartikel enthielt, die von
den Mhlsteinen herrhrten und zu einer starken Abntzung
der Kauchen fhrten, drfte es mit den Zhnen im Mittelalter
mehr schlecht als recht bestellt gewesen sein; Zahnbrechen war
dann die letzte Hilfe. Aus den Bildnissen des Mittelalters kommen
299

56 Vom Schwaibaden vnd wasser baden. Aus dem Buchkalender des Johann
Bmler, Augsburg 483.

sie uns immer wieder entgegen, die zahnlosen Mnder der alten
Weiber und der Greise.
Wendiger und moderner war man, wo es ums Rasieren ging.
Der Bader hatte es zu seinen unerllichen Verrichtungen zu
zhlen; die scharsach, das Schermesser, half ihm dabei, er hat
es auch zum Krzen der Haare verwendet. Bischof Wolfger von
Passau wurde bei einer Reise in die nahe Umgebung im Januar
204 in einer Hitzestube von einem Wundarzt zur Ader gelassen
und von anderen Badern gereinigt. In Wien erwarb sich der
hohe Mann einen Wetzstein fr sein Rasiermesser, in der Nhe
von Passau einige Behlter dafr. Schermesser haben wohl nur
Mnner der Gesellschaftsspitze mit sich gefhrt. Santonino hat
sich rasieren lassen, wchentlich einmal, und weil er auf einen
Barbier angewiesen war, meinte er auf seiner ersten Reise 485,
auch ein malus tonsor, auch ein schlechter Barbier genge ihm.
300

Weil die Rasur in der Regel dem Bade folgte, ist damit auch Aufschlu ber die Hugkeit des Badens gegeben. Einen eigenen
Bartscherer hatte die Reisegesellschaft nicht; sie war immer auf
die Bereitwilligkeit und die Mglichkeiten des einzelnen Gastgebers angewiesen.

301

Tandaradei

Einmal ist einer kuriert worden vom mittelalterlichen Spielteufel. Als Herr Johann Werner von Zimmern von den hohen
Schulen wieder zu seinem Vater nach Zimmern gekommen,
hat er neben allem Waidwerk, das er besonders betrieb, auch
groe Lust zum Spielen gezeigt. Weil aber der Vater merkte, da
ihm das durch kein Verbot auszutreiben war, soll er oft gesagt
haben: Potz Blatter! Mein Sohn wrde alles, was ich zu meinen
Lebzeiten mit groer Arbeit, Mhe und Sorge erhalten habe,
verspielen und loswerden. Damit ich ihm dann zuvorkomme,
werde ich ihn in allen Spielen unterrichten lassen, damit er alle
Vorteile und alle Tricks des Spiels kenne und also vielleicht einem anderen das Seine eher abnehme, als ihm durch die andern
etwas abgenommen werde. Dazu hat der Vater einen Juden
aus Villingen bestellt, der zu dieser Zeit als besonders erfahren im Spiel galt. Dieser mute seinem Sohn alle unerlaubten
Kunstgrie beibringen. Als nun Herr Johann Werner des wohl
kundig war und alles, was man wissen mute, von dem Juden
erfahren hatte, hat er gemerkt, mit wieviel List und Trug das
Spielen verbunden ist. Darber hat er einen solchen Unwillen
bekommen, da er mit dem Spielen aufgehrt und sich sein
Leben lang des Spiels enthalten hat.
Abgesehen von seiner bemerkenswert antisemitischen Attitde
der Meister des Falschspiels mu natrlich ein Jude sein, das
Mittelalter konnte da wohl gar nicht anders , verrt dieses Geschichtlein etwas vom Spielteufel, der in den Menschen des Mittelalters rumort haben mu. Groe Lust zum Spielen bringt der
Herr Sohn von den Hohen Schulen mit. Das lt einmal darauf
schlieen, da die Studiosi der sptmittelalterlichen Universitten
oenbar nicht immer hinter Bchern oder Handschriften gehockt
haben, zum anderen, da das Spiel, sonsthin eine der wichtigsten
302

Nebensachen, gerne zur Hauptsache geworden sein und etwa


den Platz der heutigen Fernsehmanie besetzt haben mu. Man
arbeitet fr die anderen, das ist der Bauer und der Handwerker.
Man lebt fr das Prestige, das ist die adlig-patrizische Minderheit.
Aus dieser reichlich grob umrissenen Alltglichkeit fhren
nur zwei Vergngungen heraus, Fest und Spiel.
Burg, Kirche und Stadt sind die Theaterkulissen, ein Theater
gibt es nicht. Die Bhne ist auf dem Marktplatz rasch aufgeschlagen, den feierlich-komischen Kulthandlungen, auch die Kirche ist
in das Laienspiel mit einbezogen, folgen die Leute mit groen Augen, Gaukler und Possenreier ernten Lachstrme, die noch Tage
nachhallen. Auf den Burgen lsen sich Festessen, monumentale
Mahle, mit Turnieren ab, Minnesnger, Spielleute, Tnzer oder
Brenfhrer bringen Abwechslung. Wenn es hochzeitet, stehen
die Bauern noch Jahre darnach in ausweglosen Schulden. Die
mittelalterliche Gesellschaft projiziert ihre Hauptbeschftigungen
in magisch-symbolische Spiele und sublimiert, berwindet sie
so, Turniere spiegeln das ritterliche Leben wider, Volksfeste das
lndlich-buerliche.
Das Spiel hat eine unwiderstehliche Anziehungskraft. Die
Wrfel rollen auf allen Tischen. brigens gehren auch groe
Kugeln aus Eichenholz zu diesem groen und unerschpichen
Spielinventar. Eine solche Kugel, vor ein paar Jahren in einer alten
Silbermine im Siegerland entdeckt, gab den Forschern zunchst
Rtsel auf. Erst der kleine Kegel, der aus dem zwanzig Meter tiefen
Schacht herausgeholt wurde, gab den Hinweis, da es sich nur
um ein Kegelspiel aus dem Mittelalter handeln knne. Der Vergleich mit einer alten Ortssage, deren Schauplatz der Altenberg
bei Hilchenbach/Msen ist, berlieferte die Geschichte, da die
Bergleute aus bermut mit silbernen Kugeln spielten; deshalb
sei ihr Dorf von einer Feuersbrunst zerstrt worden. Wie hug,
wir gehen da bis Romulus und Remus zurck, deckt sich die Sage
mit einem Stck Wirklichkeit: die Untersuchung der Huserreste
303

57 Die Spielleidenschaft geht im Mittelalter quer durch die Stnde, Geschlechter


und Altersgruppen. Hier spielen zwei Mnner, eine Frau und ein Junge. Aus dem
bei Gnther Zainer in Augsburg 472 gedruckten Buch Das goldene Spiel.

am Altenberg ergab, da die Siedlung gegen Ende des 3. Jahrhunderts nach einem Brand aufgegeben worden ist.
Man hatte, wie gesagt vor kaum drei Jahren, das bisher lteste
Kegelspiel gefunden.
Kegeln, vermutlich schon im 2. Jahrhundert bekannt, war im
Mittelalter weit verbreitet. Eine Xantener Handschrift von 265
spricht von den fratres kegelorum, der Kegelgilde. Eintritt in
diese Gilde fand nur, wer eine Aufnahmegebhr in Naturalien,
zum Beispiel in Weizen entrichtet hatte. Die Kegelbahn soll unmittelbar neben dem Dom gelegen haben. Die Spielregeln waren
damals anders. Oenbar wurde zunchst nur mit einem, spter
sogar mit elf Kegeln gespielt. Dabei wetteiferten die Mannen
oensichtlich mehr ums Geld als um sportliche Ehren. Histo304

rische Aufzeichnungen zeigen, da Kegelbrder im Mittelalter


schlielich um Haus und Hof kegelten: der Spielteufel setzte
manchmal schlimm zu. Kupferstiche des spteren Mittelalters
knden von Prgelszenen und Messerstechereien auf der Kegelbahn. In Braunschweig durften rovere und keghelere (Ruber
und Kegler) die Stadt nur auf der Durchreise betreten. In England und Frankreich, wo das Kegeln ebenfalls schnell populr
wurde, hat man es in einer Art von Wehrerziehung verboten: die
Landeskinder sollten vom wichtigeren Armbrustschieen nicht
abgelenkt werden.
Das Spiel ist fr eine Gesellschaft, die wie die des Mittelalters
stndig unter Druck steht, der willkommene Ausweg. Wo man
mit der Natur nicht fertig wird, verschreibt man sich dem Zufall,
dem Glcksspiel. Aber eben darum, weil es Gottes Heilsplan in
so boshafter Weise zu widersprechen schien, war es vielerlei Beschrnkungen unterworfen: es ging gegen das Sittlichkeitsgefhl
und war auch aus wirtschaftlichen berlegungen verwerich.
Mancherlei Weistmer (Aufzeichnungen meist buerlichen Gewohnheitsrechts) verbieten jedes Karten-, Wrfel- und Kugelspiel.
Das Marktbuch von Ybbsitz aus dem Jahre 484 verbietet jedes
Glcksspiel auer zur Zeit des Jahrmarktes und bei Anwesenheit
des Grundherren, des Seitenstettner Abtes. Vor allem darf es nicht
zu lange gehen, nicht bis zur Kapitulation. In den Weistmern
von Gtzendorf und Rckersdorf aus dem Jahre von 52 wird
angeordnet, da man blo so lange spielen drfe, bis eine Kerze
ganz niedergebrannt sei. Und in Hirschstetten untersagte man in
der ersten Hlfte des 6. Jahrhunderts jedes Glcksspiel ab einem
greren Verlust als 4 Groschen.
Alle haben sie gerne gespielt, solche, die das Spielen berufsmig,
als Pros betrieben, die Bettler und Vagabunden, die ehrsamen
Brger, die ritterliche Gesellschaft auf der Burg, wo man mit spitzen
Fingern Schachguren schob. In den Wiener schriftlichen Quellen
des 5. Jahrhunderts werden Wrfeln, Kegelscheiben, Truckspiel
305

(eine Art Billard), Kartenspiel und das mit dem Hasardspiel vergleichbare Kobern erwhnt. Spielkarten, im Orient aufgekommen, haben die Kreuzfahrer nach Europa gebracht, dort haben sie
im 4. Jahrhundert weiteste, freilich auch regional unterschiedliche
Verbreitung gefunden. Der Holzschnitt und vor allem der Buchdruck mssen dem Kartenspiel zu einer kaum mehr berbietbaren
Familiaritt verholfen haben: jetzt konnten Spielkarten noch
rascher und noch billiger angefertigt werden, und selbst die Meister
der frhen Graphik des 5. Jahrhunderts verschmhten es nicht,
Spielkarten zu schneiden oder zu stechen.
Bevorzugte Orte des Spiels waren nicht nur die Schenke, die
Lasterhhle, die ein nanzkrftiger Wirt auch als Leihbank betreiben konnte, sondern auch die Friedhfe in unmittelbarer
Nhe der Kirchen und gewisse Pltze in der Stadt. Schon 267
wurde das Wrfelspiel auf dem St.-Stephans-Friedhof zu Wien
untersagt. Anscheinend hatte das Interdikt nur geringen Erfolg;
Albrecht I. hat 296 ein neuerliches Verbot aussprechen mssen,
mit dem Wrfelspieler und Lotterbuben von allen Friedhfen
Wiens verbannt wurden. Die Wiener Ordnung des Jahres 435
trifft genaueste Bestimmungen fr das Wrfel- und Brettspiel, das
hiermit unter die Aufsicht eines Vertrauensmannes gestellt wird. Er
hat die Einstze zu verwahren und die Gewinne zu verteilen (und
war damit sicherlich auch im Steuersinne ein interessanter Mann).
Der Wirt des einzelnen Leithauses (Leutehauses, Wirtshauses)
lieh gegen ein entsprechendes Entgelt Brett, Wrfel und Licht. Der
pltzliche Tod des jungen Knigs Ladislaus fhrte zur Ausrufung
einer Art Hof- und Landestrauer. Die Stadt Wien verfgte, da in
den Leithusern Schach, Dame, Trictrac und Kartenspiel verboten
sind. Trictrac, das Wurfzabelspiel, konnte auf dem gleichen Brett
wie das Dame- und Mhlespiel gespielt werden. Die Spielbretter in
den Wiener Wirtshusern konnten wohl mit jenen Spielbrettern
frstlicher Personen kaum Schritt halten, die mit groem Aufwand
zu solchen Prunkstcken ausgestaltet wurden wie das Brettspiel
306

des Hanns Kels von 537, dessen reicher plastischer Schmuck das
Haus Habsburg verherrlicht hat. Dem Brett- oder Schachspiel,
dem Dame und Ritter obliegen, begegnet man nicht selten in
mittelalterlichen Miniaturen.
Dem Spielen, dem wir auch das Fechten mit Degen und Rapieren, mit langen Holzstangen, den Schnellauf, den Dauerlauf, den
Weitsprung, vor allem: das von der Obrigkeit gefrderte Schieen
samt Schtzenfest und Schtzenhaus zuzurechnen haben, ist
das Feiern benachbart. Das lag nahe, da man nach tagelangem
Armbrustschieen des Abends ein solennes Schtzenfest inszenierte, da man nach mittglichem Eislauf mit Schlittschuhen
aus Knochen oder Holz sich in die Hitze der Dorfschenke zurckzog. Wir denken da an die Bauernbilder Pieter Bruegels aus
den sechziger Jahren des 6. Jahrhunderts, die freilich Gewohnheiten festhalten, denen man auch ein, zwei Jahrhunderte zuvor
in diesen Umrissen htte begegnen knnen. Die lehmbelassene
Dorfstrae ist zum Tanzplatz geworden, die schweren, klobigen
Tische sind herausgestellt, ein paar Hocker dazu, darauf sitzt
einer, der den Dudelsack blst, ihm rckt ein Gevatter zu Leibe,
der ihm fortwhrend den Krug unter die Nase heben will, von
rechts trabt einer mit seinem Weib den Tanzenden zu, drei, vier
Paaren, die in ungelenken, aber weit ausholenden Gesten ein
hovetnzel mimen, drben zieht einer mit langen Armen
seine Alte durch die Haustr, sie soll auch mitmachen: jeder
verliert sich auf seine Weise in diesen seligen Nachmittag. Auch
die Handvoll Zecher gehrt dazu, die gestikulierend, begtigend,
schreiend am Tisch sitzt, auch das Mdchen, das dem kleinen
Kindlein, das sich auf den Festplatz verirrte, ein Tnzchen beibringen will. Es geht hoch her, der abgeschlagene Krughenkel vorne
ist ein Zeichen dafr. Warnend und still steht die Kirche in der
Straenucht, was solls, sie drehen sich, umarmen sich, kssen
sich, eine most-selige, branntwein-selige, eigentmlich schwere,
dumpfe, globige Frhlichkeit.
307

Es liegt in der Natur der Sache, da wir so gut wie keine


zeitgenssischen Momentaufnahmen dieser mittelalterlichbuerlichen Festivitten haben. Indessen hat sie einer mit dem
Wort festgehalten, in groartiger sprachlicher Kraft, Neidhart
von Reuental, der wie kein anderer den Stil Walthers, seines
Zeitgenossen, ins Interessante und auch ins Zweideutige verkehrt
hat. Massive Vitalitt und die Blostellung buerlicher Rohheit,
Prgelszenen und Obsznitten wirbeln da durcheinander, Szenen mit gesellschaftskritischem, die Ritter verhhnendem, die
selbstbewut werdenden Bauern mahnendem Hintergrund, ein
paar Striche nur, volksliedhafte und vagantische Formen sind in
diese Verse aufgenommen, der Gebrauch von Konkretheiten und
Idiotismen kann wahre Orgien feiern und eine naturalistische
Szene vortuschen:
Ir hete, ir rocke, ir grtel die sind zinzerlch,
ir swert gelche lanc, ir schuoch unz f daz knie ergt geml:
also truogen ss den sumer f den kirichtagen.
ppiclches muotes sind si ellenclich,
daz sie waenent, s sn knftic von der Treisem hin ze tal.
(Ihre Hte, Rcke, Grtel, die sind niedlich, / ihre Schwerter lang
eines wie das andere, ihr Schuh, bemalt, reicht bis zum Knie: / so
trugen sie sie im Sommer auf den Kirchweihen. / ppigen Mutes
sind sie alle, / da sie meinen, man erwarte sie von der Traisen
abwrts [im ganzen Tullnerfeld?].) So sind die Bauern, so ist ihre
Tracht, ihr Auftreten, ihr Benehmen in Liebesdingen und bei
Festen. Vil drperlich stt allez sn gerste (sehr bauernhaft
ist seine Ausrstung): der Bauer ist ein reicher Kerl geworden, er
dnkt sich wer wei was in seinem neuen Wams, diust von kleinen
vier und zweinzec tuochen, / die ermel gnt im f die hant (das
ist von vierundzwanzig feinen Tuchen, / die rmel gehn ihm bis
zur Hand). Und er feiert, da sich die Balken biegen:
308

Rmet z die schmel und die stele!


heiz die schrgen
vrder tragen!
hiute suln wir tanzens werden meder.
werfet f die Stuben, so ist ez kele,
daz der wint
an diu kint
sandte wje durch die bermeder.
(Rumt hinaus die Schemel und die Sthle! / La die Tischgestelle
/ wegtragen! / Heute werden wir vom Tanz recht mde werden.
/ Tut die Stube auf, so wird es khl, / da die Luft / den Mdchen / sanft durchs Mieder wehe.) Die noch in der Stauferzeit

58 Geistlicher Ton und weltlicher Ton sind noch nahe beieinander. ber
dieser, beim Blindekuhspiel sich vergngenden Gruppe junger Leute ist ein
lateinisches Kirchenlied festgehalten, aufgezeichnet in Neumen (sog. Schwarze
Mensuralnotation).
309

entstandenen Winterlieder Neidharts stehen am Anfang eines


durch das ganze Mittelalter sich hindurchziehenden literarischen
Nasermpfens ber die ausgelassenen und derben Tnze der
Bauern. In den hschen Kreisen kannte man nur den sittsamen
Tanz, Reigenbewegungen wohl, whrend derer man sich unter
Fiedel-, Schalmei- oder Dudelsackmusik an den Hnden fate,
und vielleicht war es im Hochmittelalter wie in der Frhzeit
immer noch ein Reigentanz, mehr ein gemessenes Schreiten und
Am-Ort-Treten als eine heftige Bewegung.
Neidharts Winterlieder erinnern daran, da Hochzeitsfeste
in allen Stnden, oenbar in der grten Breite bei den Bauern
gefeiert wurden, Grund und Anla fr die Obrigkeit, die grten
und, wie man wohl sagen mu, unvernnftigsten Ausschreitungen einzudmmen. In der sterreichischen Herrschaft Mollenburg wurde zu Mitte des 5. Jahrhunderts vorgeschrieben, da
bei Hochzeiten nicht mehr als drei Tische aufgestellt werden
sollten, ein Frauentisch, ein Mnnertisch und ein Tisch fr den
Truchse. Bei Nichtbefolgung drohte eine Strafe von 0 Pfund.
Ein Lilienfelder Banntaiding (wie das Weistum eine Aufzeichnung ber geltendes Gewohnheitsrecht) erlaubt 45, da einen
Tag lang an sechs Tischen gefeiert werden drfe. Zu Beginn des
6. Jahrhunderts gestattet dieselbe Klosterherrschaft jedoch,
da blo 6 Personen eingeladen werden drfen. Ein Banntaiding der Herrschaft Seitenstetten aus dem 6. Jahrhundert konzediert nur eine solche Anzahl von Gsten, die an zwei Tischen
Platz nehmen knnen, da bei zu vielen Geladenen vill unratt
und Unwillen ist entstanden. Die detailliertesten Angaben aus
dem niedersterreichischen Raum entnehmen wir dem Recht
der Stadt Melk von 497. Hier wird ausdrcklich vermerkt, da
diese Verordnung auch fr die Allerreichsten Geltung habe. Fr
die Feier des Eheversprechens werden zwei Tische gestattet. Am
Tag der eigentlichen Hochzeit drfen beim Frhmahl sechs
Tische besetzt sein, ein Tisch mu auerdem fr den Truchsessen
310

bereitstehen. Wenn als Festessen Fisch aufgetischt wird, so soll


das blo in einem Gang geschehen. Beim festlichen Abendessen
sind insgesamt nur wieder zwei Tische genehmigt, Fisch darf
dabei keiner gereicht werden. Die Strafe bei Vergehen betrgt
0 Pfund.
Freizeit hat sich in der lndlichen, buerlichen Welt in der
Hauptsache auf derlei Fest- und Feierstunden konzentriert. Ansonsten gab es ja, sehen wir einmal von dem freilich respektablen
Katalog der Spiele ab, keine freie Zeit, das war bei den Bauern
bis lange in unser Jahrhundert hinein so. Anders die Freizeitbeschftigung in adligen Kreisen. Eine gut ausgebildete Adelstochter
mute in der Lage sein, zu reiten, Falken zu zchten Johann
von Salisbury meinte, in der Falknerei bertrfen die Frauen
die Mnner , Schach zu spielen, zu tanzen, zu singen, Gedichte
vorzutragen, Geschichten zu erzhlen und Romane und Poesie
zu lesen. Nur das Reiten hat dabei seinen praktischen Zweck, alles
brige betrifft Knste und geselligen Zeitvertreib. Bezeichnend
genug, da Frauen in der hschen Literatur nie als Verwalterinnen von Territorien oder Gtern, als Helferinnen bei mnnlichen
Amtspichten erscheinen. Selten einmal wird verraten, da die
Rittersfrau in Abwesenheit ihres Mannes eine Stellvertretung ausbt. Im brigen ist die Frau die vom schulischen und vor allem
vom universitren Bereich freilich ausgeschlossene Leserin.
Sie stickt und zeichnet, sie hat ihre Rolle in der Kirchenmusik,
in der Buchillumination und selbstverstndlich in allen Formen
der religisen Praxis, sie ist selbst literarisch ttig und sie ist vor
allem die Leserin, die Bewahrerin der Kulturtradition. Als Patroninnen der Dichter und Schriftsteller, von den religisen Autoren
bis zu den Verfassern hscher Romane und Lieder, treen wir
die Frauen im Mittelalter immer wieder.
Zum Festen und Tanzen gehrt die Musik. Zahllose Altartafeln
zeigen uns Musikanten und Musikantinnen, die in liturgischer
oder profaner Funktion auftreten und sich allemal in ihrem
311

Niveau vom einfach-buerlichen Dudelsack sehr wesentlich unterscheiden. Erstaunlich, wie populr und wie selbstverstndlich
das Musizieren und die musikalische Umrahmung geworden ist.
Unterhaltungsmusik gibt es die ganze mittelalterliche Epoche
hindurch. Schon Alkuin, Vertrauensmann Karls des Groen und
einer der bekanntesten Gelehrten des 8. Jahrhunderts, beklagt
die Anwesenheit von Possenreiern und Zitherspielern bei den
Mahlzeiten von Bischfen und bten. Man msse die Schriften
der Kirchenvter, meint er, hher schtzen als die Heldenlieder
der Germanen. Santonino berichtet in seinem Reisetagebuch
aus den achtziger Jahren des 5. Jahrhunderts nicht nur von
Tischschmuck im Speisesaal der Burg Gonobitz war die Festtafel mit einer groen Menge von Rosen, mit duftigen Blten
und Krutern geschmckt-, sondern auch von musikalischer
Unterhaltung. In Gonobitz und wohl auch in Tristach treten
die Snger des Kirchenchors, vom Schulmeister angefhrt, als
Vokalisten auf, in Ktschach eine Gruppe von acht fahrenden
Scholaren, die mit einem Trinkgeld belohnt werden, in Monsberg spielt eine Musikergruppe nach dem Nachtmahl zum Tanz
auf, in Ktschach erscheint nach dem Essen der Spielmann des
Grafen von Grz auf dem Plan und ndet mit seinen witzigen
Einfllen, seinen Gestus und seinen Sprchen allseits Anklang.
Mehrfach liegt der Zeitpunkt der Musikdarbietungen noch vor
Abschlu des Mahls, in einem Fall wird sogar zwischen den
einzelnen Gngen gesungen.
Ist Musik damals in mindestens gleichem Mae wie heute
konsumiert worden, nur eben nicht auf technisiertem Wege
ber Rundfunk und Fernsehen, ber Kassette und Recorder,
sondern sozusagen handgestrickt? Es ist kein Zweifel, da im
Mittelalter die Musik als ein wirksames Mittel zur Erhhung
des Genusses von Speise und Trank verstanden wurde, auch
dafr, da sie geselligen Zusammenknften einen den Alltag
berragenden Stellenwert zu verleihen (W. Salmen) imstande
312

war. Der Kaiser hat seine Trompeter und Pfeifer, man sieht sie,
sozusagen zum Abschied vom musikfreudigen Mittelalter, noch
einmal auf der Ehrenpforte, die Albrecht Drer aus den Ideen
Jrg Klderers und des Humanisten Johannes Stabius fr Kaiser Maximilian geschaen hat, der Salzburger Bischof hat seine
Trompeter und Snger und Instrumentalisten. Musiker kamen
auch in Gasthfe, und manchmal trat auch ein Possenreier auf,
der musizierte, hin und wieder in Begleitung einer musizierenden
Frau (der konnte aber auch andere Kunststcke, beispielsweise
auf den Hnden gehen). Manch einer sorgte fr Gelchter, wie
ein gewisser Zorzi, der sich Knig von Portugal betitelte und
Ritter nach seinem Belieben ernannte. Auch der Graf von Grz
hielt, oenbar in Lienz, einen Gaukler, der auf der Cythara spielen
und das Horn blasen konnte und sein Publikum nach Art unserer
Pantomimen ergtzte.
In der Stadt boten die Fastnachtszeit, Freischieen, Turniere,
das Stndchenbringen, Kirchtage und Jahrmrkte Anlsse zu
krftig hallender Freiluftmusik. Gerade die Jahrmrkte fhrten ein buntes Vlklein von Krmern, Jongleuren, Mimen und
Spielleuten zusammen, fr deren Atzung im allgemeinen die
Kommune aufkam. Sie wute auch ihre Klangaura zu inszenieren, so Dortmund fr den Besuch Kaiser Karls IV., als es eine
Empfangsprozession arrangierte, in welcherer procession sich
die hellen basunen (Posaunen) und ander vijlvoltige allerlei sote
und lieich spil und dat geluet aller klocken mit vreuden in der
hoegde under der priester, clerich und scholer sank schal gegeven
und sich horen luten.
Das hsche Leben unterschied sich auch im Musizieren von
der urbanen Eigenwelt oder den lndlichen Musikanten. Die
Hofdntz sind etwas anderes als die Geschlechterdntz,
und die Tnze der Stadt-Patrizier heben sich ab von den derben
Reien des gemeinen Volkes. Conrad von Zabern trennt 473
sehr deutlich das urbaniter cantare von der rusticitas (das stdti313

sche Singen von der Bauernart). Die Stadt hallt, wir sprachen
vom Rang des Akustischen in der mittelalterlichen Lebenswelt,
frmlich wieder von einem durch Tne und Laute signalisierten Stadtleben. Die von der Stat schilt (Nrnberg 485)
getragenen und honorierten Ratstrompeter oder Stadtpfeifer
dienen nicht zuletzt dem Zeremonialbedrfnis der Stadtrte.
Die Glckner, die Stundenrufer, die Stadthirten, die Trmer lassen wie die Stadttrommler rund um die Uhr ihre Schallsignale
ertnen, Glockensignale werden laut man hat Marktglocken,
Bannglocken, Gerichtsglocken, Sterbeglocken und so fort, der
Nachtwchter lt sein Hort ir hern lost euch sagen erklingen
und es wird ein Lermen geschlagen, wenn ein Aufstand im
Inneren ruchbar wird oder ein grerer Krieg ansteht.
Stadtobrigkeit und Kirche halten ebenso ihre Musik wie das
vornehmere Brgerhaus. Die Schulen sind zum Kirchendienst
wie zum Grabgesang und zum Umsingen des Bettelns wegen
verpichtet, fr die Lehrkrfte ist das Singen vor dem Trauerhaus
und am Grabe eine zustzliche Einnahme, fr die Bettelschler
schlicht der Zugang zur Schule. Wei man, da es im sptmittelalterlichen Hamburg ber hundert geistliche Bruderschaften
gab, da bei Einfhrung der Reformation in Lbeck an fnf
Kirchen 92 Vikare ttig waren, dann hat man vom Ausma der
tglichen Singpichten einigermaen einen Begri. Musik ist da
zur ergetzlichkeit des Geblts, aber auch zur Leistungssteigerung, auch bei der Errichtung von Gemeinde-und Wehrbauten
ziehen Musiker auf. Erstaunlich, wie viele der Musikanten aus
den Schichten der Arbeiter und Tagelhner kommen, als Pfeifer
bettigt sich in Frankfurt 440 ein Schuhicker, 446 ein arbeider, als Fidler 486 ein Leinenweber, als Lautenschlager 432 ein
Steindecker. Andererseits war das Brgertum, die obersten Rnge
zumal, darauf erpicht, zu einem oenen danz zugelassen zu
sein: das war die Anerkennung, zur Gesellschaft zu gehren.
In eigenen Tanzhusern, der Klner Grzenich ist ein nie unter314

59 Musik zu einer Tafelei. Die Musiker tragen berrcke, der linke mit der
Diskant-Schalmei eine Fellhaube mit Feder, der rechte mit Alt-Pommer eine
Sendelbinde, die an der einen Kopfseite herunterhngt, die Frau an der linken
Tischseite trgt die typische Patrizierinnen-Haube des spten Mittelalters, ein
kunstvoll gelegtes wollenes Tuch, der reiche Mann an der rechten Tischseite ein
Barett. Aus der Geschichte von Lazarus (am Boden) und dem reichen Mann,
in der Geistlichen Auslegung des Lebens Jesu Christi, gedruckt bei Johann
Zainer in Ulm, um 485.

gegangenes Beispiel dafr, hat man dieses Glck genossen. Aber


auch die Hausmusik ist aufgekommen und gepegt worden, die
stille Musik, die spezische Ausdrucksweise des lesekundigen
Mittelstandes, der daheim mehrstimmigen Liedern lauschte, die
mit der Laute, der Handharfe, dem Clavichord, der Hausorgel,
mit Fidel und Flten begleitet wurden. Das Lochamer Liederbuch oder das zitierte Liederbuch der Clara Htzlerin gehren
in diesen Zusammenhang.
Kurz: Musizieren war im Mittelalter eine muntere und allemal
eingeplante Sache. Man war reich an Instrumenten, man hat
da eine groe antike Erbschaft angetreten. Es sind uns aus dem
315

60 Stdtische Gesellschaft beim Tanz: Hie dantzet der verloren sun vnd vertut
sin gut mit schonen frouwen vnd mit pfen vnd trumpeten. Die Frauen tragen Schleppenkleider und Hauben, das Mdchen links hinten ein Schapel, die
Mnner Schnabelschuhe, Beinlinge, einen Rock ber dem Wams, einer oenes
langes Haar, einer (vorne) eine Haube, links rckwrts eine Borethe. Zur Musik
halten eine Trompete her (Feldtrummet), eine Schalmei und ein Bomhardt.
Aus dem Spiegel menschlicher Behltnis, gedruckt von Peter Drach in Speyer,
478.

Mittelalter so gut wie keine Originale erhalten, wir haben sie uns
nach zeitgenssischem Bildmaterial zu rekonstruieren. Sie waren,
auch die der Renaissance, von denen wir noch viele haben, lngst
nicht so perfekt und technisch so ausgereift wie die unsrigen,
dafr waren die Klangfarben, die man darauf erzeugen konnte,
um so interessanter. Da ist die Fidel, das verbreitetste Streichinstrument des Mittelalters; ihr Vorlufer stammt aus dem Orient,
spterhin hat sich die Violine daraus entwickelt. Da ist, neben der
delverwandten Lira, das ebenfalls aus dem Orient stammende
Rebec, nur mit drei Saiten bespannt, mit einem birnenfrmigen
Corpus, der sich ohne Hals zum Wirbelkasten hin verjngt. Da ist
316

das Psalterium, unserer heutigen Zither hnlich, die Drehleier, bei


der die Saiten durch ein im Inneren des Corpus laufendes, durch
eine Kurbel angetriebenes Scheibenrad angestrichen wurden.
Und schlielich gibt es eine ganze Reihe von Flten, dazuhin ein
Doppelrohrblattinstrument, aus dem sich spter unsere Oboe
entwickelte, endlich die Schalmei, ein nselnd klingendes Instrument, dem man seinen arabischen Ursprung gerne glaubt. Der
Dudelsack ist eine Verbindung von Schalmei und Luftschlauch
mit zwei bis drei Nebenrhren, die stndig einen Begleitton mitsummen lassen. Zu diesen ltesten Instrumenten gehren auch
die Hrner, anfnglich Bildungen der Natur wie Muscheln und
Tierhrner. Durch Umformungen und Nachbildungen entstanden die Zinken, die Trompeten, die Posaunen, die sich rasch zum
unentbehrlichen Fundament der entlichen Musik mauserten,
whrend das schon in der Karolingerzeit bekannte Hackbrett, mit
seinen Metallsaiten und seinem Resonanzboden die Urform des
Klaviers, mehr fr die Hausmusik da war. Vielfltig also die mittelalterliche Funktion von Musik. Ihre erste Aufgabe blieb die der
Unterhaltung. Sie war Spiel im schnsten, ergtzlichsten Sinne
des Wortes, an dem sich alle erfreut haben, hoch und niedrig,
gro und klein. Man hat viel gesungen, auch bei tglichen Verrichtungen, auch bei der Arbeit; noch aus karolingischer Zeit wird
berliefert, das Bauernvolk habe hchst Weltliches im Atrium
(Vorraum) seiner Dorfkirche, manchmal auch in der Kirche selbst
getanzt und gesungen. Schon die Kinder haben ihre eigenen Liedlein getrllert und singend ihre eigenen Tnzlein getanzt, wenn
sie nicht ihre Windrdchen drehten oder ihre Klappern spielen
lieen und damit auf ihre Weise fr einen Hintergrund an Musik sorgten. Murmeln, Hpfen, Blindekuh kannten die Kinder
des Mittelalters, groer Beliebtheit erfreuten sich Tonpuppen in
recht einfachsten Formen, Frauengestalten, Turnierpferdchen
oder irgendwelche Phantasieguren. Die Mgdelein lieben ihre
Tocke, spter hie man das Puppe, ber alles, die Buben ritten
317

auf einer Gerte das Zauntor hinaus, und beide Gruppen fanden
sich beim Reifentreiben und Kreiselschlagen, beim Versteckspiel
oder beim Plumpsack.
Gab es berhaupt Kinder? Das heit: gab es eine eigene
Kindheit im Mittelalter? Verknpft man diese Frage mit den
beiden anderen wie man das Kind im Mittelalter angezogen
und wie man es abgebildet hat , dann mchte man eher zu
einer negativen als positiven Antwort kommen. Im Sommer
ein Rcklein aus Leinen, im Winter eines aus Wollsto und
ein hemdelin dazu, eine sehr einfache Sache. Ist das Kindlein
sechs oder sieben, kleidet man es nach seiner Standes- und Geschlechtszugehrigkeit und pat seine Kleidung im brigen
derjenigen seiner Eltern an. Das lange hemdartige Gewand
des Kleinkindes ndet man auf vielen Altartafeln wieder, da
und dort hat man ihm ein Amulett oder einen Talisman umgehngt: Kinder sterben frh, Gott wolle helfen, manchmal ist
auch ein Grteltschlein oder ein Umhngetschlein dabei.
Indessen der Schnitt der Kinderkleidung ist derselbe wie bei
den Erwachsenen (M. Heyne).
Sind das berhaupt Kindergesichter, auf diesem Altarblatt mit
der Anbetung der Hl. Drei Knige, auf jenem, das Maria mit
dem Kinde zeigt? Auf den ersten Blick mchte man Jacques
le Go recht geben, der sich in Beantwortung unserer Frage
an die Engel in den mittelalterlichen Bildern gehalten und sie
als eine Mischung aus Engeln und Eroten, als Erwachsene
unbestimmbaren Geschlechts deniert hat. Nun ist aber gerade
dieses Sujet eine unglckliche Vorlage. Da der Engel mnnlicher Natur war, ist in den frhchristlichen Traditionen eine
selbstverstndliche Sache. Noch weit ins Mittelalter hinein bleibt
diese Vorstellung lebendig. Wo sie feminisiert wird, ergibt das
zwangslug zunchst eine Heterosexualitt und erst am Ende
dieser Entwicklung, viele Engel als Wappenhalter illustrieren uns
diesen Proze, ein Engelein.
318

Strenggenommen ist dem Kind im Mittelalter berhaupt kein


Abbildungsraum gegeben, mit einer Ausnahme, dem Jesusknaben.
Im mittelalterlichen Jesuskind lediglich einen hsslichen kleinen
Knirps (J. Le Go) zu sehen, geht freilich auch nicht an. Es ist
richtig, da man lange Zeit das Gotteskind nicht als ein wirkliches,
kindliches Kind dargestellt hat, sondern als ein Symbol fr die
Gttlichkeit. Es trug die Zge eines Erwachsenen und war nur von
der Krpergre und seiner Beziehung zur mtterlichen Mariengur her erkennbar. Cenni di Pepo, genannt Cimabue, nachweisbar
zwischen 27 und 302, zeigt in einer auf Holz gemalten Komposition Thronende Maria mit Kind (272 74) einen in byzantinischen Umrissen gehaltenen Miniaturerwachsenen. Bei Giotto
di Bondone (266-3 3 7) verrt sich indessen ein revolutionrer
Schritt. In seiner Maesta (um 305-30) deutet sich das echte
Kindlein, der Bambino an, in erster Linie in den Proportionen.
Die Erwachsene, Maria, wird mit anderem Mastab gemessen
als ihr Kind, wenn wir auch in beiden Fllen, typisch fr Giotto,
merkwrdig gedrungene Gestalten vor uns haben. Vollzogen wird
dieser Schritt in der Sieneser Malerei, der Duccio di Buoninsegna
(um 25 5-39) zum groen Meister und Vorbild geworden ist.
Sein Marien-Triptychon (um 290-95) zeigt ein Jesuskind, das
aus der Starre und Formalitt byzantinischer Vorlagen gelst, mit
Eindrcken der gotischen und orentinischen bereichert und,
im lieblichen Spiel mit der Mutter, in eine erste Art kindlicher
Eigenstndigkeit hineingefhrt ist. Die Quatrocento-Malerei mit
ihrem Hauptanliegen, die Dinge, wie sie sind, zu malen, geht diesen
Weg zu Ende. Andrea Mantegna (43 506) zeigt um 464 eine
Maria mit dem schlafenden Kind: da schlft ein Kind, auch in
den uerlichen Konturen und Akzenten eine ganz eigene KindWelt verratend. Es ist der Zeitpunkt, in dem auch erstmals in der
Malerei Darstellungen weltlicher Kinder im Kreise ihrer Familien,
vornehmlich auf den Stifterbildnissen zu Altarauftrgen erscheinen, auch nrdlich der Alpen. Prft man Hugo van der Goes
319

zwischen 476 und 478 entstandenen Portinari-Altar, eine der


gewaltigsten Schpfungen der altniederlndischen Schule (K.
Malkon), entdeckt man neben den Heiligen Antonius und Thomas,
alten, weisen Mnnern mit zerfurchten Gesichtern, auch den Stifter
Tommaso Portinari mit seinen beiden Shnlein.
Sind das nicht rechte, in ihre Andacht versunkene Buben?
Sind diese Burschen nicht ein erster Beleg dafr, da man sehr
wohl die Eigenwelt des Kindes am Ausgang des Mittelalters zu
verstehen sich bemht hat? Lucas Cranach d. . hat in seinen
mit Aquarell und Deckfarben gefertigten Portrtzeichnungen
(Kopf eines Knaben mit schwarzen Augen und rotbraunem
Haar, Kopf eines Knaben mit blauen Augen, um 505) den
staunend-abwartenden Ausdruck des heranwachsenden Kindes,
den fragenden Blick dessen, der einer fremden Welt konfrontiert
ist, schon in groer Prgnanz getroen. Zwanzig Jahre spter hat
Cranach einen kleinen wahrscheinlich schsischen Prinzen
zu portrtieren gehabt. Auch dieses wirkliche Kindergesicht
mit den groen Augen ist etwas anderes als die gleichzeitig
entstandene Serie von Mnnergesichtern mit hartgeschnittener
Skepsis und trotziger Distanz.
Wir knnen der mittelalterlichen Malerei also nicht die pauschale Auskunft entnehmen, man habe dem Kind im Mittelalter
kaum Beachtung geschenkt, ja es habe damals eigentlich
gar keine Kinder (J. Le Go) gegeben. Sicher war Kindheit im
Mittelalter nur eine kurz bemessene Spanne Zeit. Viele Kinder
drften, entsprechend der allgemein niedrigen Lebenserwartung,
ihren Grovater nie gesehen haben, dafr aber, besonders im
lndlichen Bereich, so frh zur Arbeit geschickt worden sein,
da die Kindheitsphase im Vergleich zu heute eine verkmmerte
Sache blieb. Indessen wird man sich verwahren mssen gegen
die Ansicht, das Kind sei, als Eigenwesen, insofern ein Produkt
der Stadt und des Brgertums (J. Le Go), als dort die Frau
heruntergedrckt, ja erdrckt worden sei, whrend das Kind
320

6 Hat Jugendleben und seine Bndigung durch die Erwachsenenwelt zu


allen Zeiten gleiche Zge? Streitende Lehrlinge, Kupferstich Martin Schongauers
vom Ausgang des 5. Jahrhunderts.

sich emanzipiert und pltzlich zu Hause, in der Schule, auf der


Strae eine Rolle gespielt habe.
Auch in der mittelalterlichen Stadt hat das Kind nur eine kurze
Frist gehabt. Giovanni Boccaccio ist noch als Kind von einem
Kaufmann in die Lehre aufgenommen worden, Studenten der
Geisteswissenschaften an den Universitten zhlten zwlf bis
vierzehn Jahre, teilweise sogar nur zehn, zuvor hatten sie bereits in auswrtigen Schulen gelernt. Mdchen bersiedelten
frhzeitig in Stadt- oder Klosterschulen, im Alter von fnfzehn
waren viele schon Hausfrauen und Mtter (wie die frs Kloster
Ausersehenen, wie wir sagten, in der Mehrzahl als Kinder dorthin
kamen). Wer ein (stdtisches) Handwerk erlernen sollte, kam in
jungen Jahren zu einem Meister in die Lehre und blieb Lehrling
oft sieben Jahre lang, auch Mdchen schickte man gerne in
Handwerkerhaushalte. Die englische Verordnung von 388, die
denjenigen Mdchen und Jungen, die unter zwlf regelmig als
Fuhrleute oder hinter dem Pug arbeiteten, diese Ttigkeit auch
fr die Folgezeit verbindlich machte, war fr die Zeitgenossen
kaum eine Sensation.
321

Nach allem, was die Quellen sagen, darf man gewi nicht jene
biedermeierlich-sptbrgerliche Betulichkeit erwarten, mit der
man im Kind ein emotionales Wesen mit spezischen kindgemen Bedrfnissen reklamiert. Diese Gefhlsbindungen sind
ein Produkt des brgerlichen Zeitalters und dem Mittelalter
noch ganz fremd. Nach dem 7. Lebensjahr treten die Kinder aller
Stnde damals in ein Lehrverhltnis, und in diesem wirtschaftlichen Zusammenhang des Haushalts, das Mittelalter hat eine
sehr pragmatische, sehr militaristische Seite, erfllt auch das Kind
seine Aufgabe, weil es (auch) dem Ganzen ntzt.
Von dieser recht verstndlichen Perspektive her jede Familie
mu ber den Winter kommen , mu man die Rolle des Kindes in der mittelalterlichen Gesellschaft zu verstehen suchen.
Keine Rede davon, da das Mittelalter kein Verhltnis zur
Kindheit hatte (Ph. Aries). Lassen wir einmal das berufsorientierte Denken ebenso beiseite wie jene fr unsere Begrie noch
unterentwickelte Bereitschaft zur Respektierung von Lebensepochen (man wrde ja im Mittelalter ebenso vergeblich nach
einer Geriatrie suchen), dann sagen die urkundlichen Belege
nichts anderes aus, als da das Kind im Mittelalter geliebt und
zuweilen als lstig empfunden wurde wie zu allen Zeiten (K.
Arnold).
Im brigen ist es doch erstaunlich und auch unbestreitbar,
da schon Theologen der Merowinger- und Karolingerzeit, an
sptmittelalterliche Nachfolger soll gar nicht erinnert werden,
sich in ihren Schriften ernsthaft um die Stadien der Kindheit und
Jugend bemhen. Eine erste Stufe sieht man in der Phase vom
ersten bis zum siebten Lebensjahr. Sobald das Kind dem greulichen Wickelkissen und der Wiege entwachsen ist, darf es sich
frei bewegen, auf dem Boden herumkriechen und Gehversuche
machen. Das Sptmittelalter kennt bereits zweierlei fahrbare
Gehschulen, eine mit drei und eine mit vier Rdern, Holzschnitte
zeigen sie uns hier und da.
322

In hheren Kreisen, freilich vorzugsweise nur in diesen, kennt


man die Erziehung der Kinder sehr wohl. Sie wird ebensowenig
von der eigenen Mutter besorgt wie das Stillen, fr die Edelfrauen
wie fr die reichen Brgerinnen macht das die Amme, deren
Entlohnung an groen Hfen betrchtliche Hhen erreichen
kann. Die Rckwirkungen dieser Fremdheit im Suglingsalter
waren sicherlich weitreichender, als wir uns das heute vorstellen
knnen, nur bei der selber stillenden Bauersfrau gibt es das
in deutlicherem Mae, die natrliche Zuneigung zum Kind und
die emotionale Bindung zwischen beiden. Auch die Erzieherin
hat einen eintrglichen Beruf. An Hof kann sie mitunter zu einer mchtigen Person werden, wir haben rhrende, aber auch
erschtternde Beispiele fr die Dominanz dieser energischen
Autoritt, der Dame Erzieherin.
Die zweite Entwicklungsstufe des jungen Menschen reicht im
Mittelalter vom siebten bis zum vierzehnten Lebensjahr. Man lt,
soweit man sich das noch leisten kann, den Kindern Lesen und
Schreiben beibringen; was das Lesen anlangt, so dienen vor allem
das Alte und Neue Testament als Lesebuch, merkwrdigerweise
auch mancherlei Rechtsbcher. In karolingischer Zeit scheint
man sich noch ganz auf den Psalter konzentriert zu haben; man
hat ihn als Lese- und Erbauungsbuch aufbewahrt. Wenn ein Kind
den Psalter beherrschte, lernte es Grammatik und Kirchengesang
und beschftigte sich mit den Gottesdienstordnungen. Der um
880 geborene Odo, Biograph Geralds von Aurillac, wurde einem
in der vterlichen Burg lebenden Priester anvertraut, der ihm die
Grundlage seines Wissens vermittelte. Auch Mdchen lernen Lesen
auf dieser Stufe, auch in den Unterschichten trifft man auf Kinder,
die geradezu von einer Lernwut ergrien sind. Es gibt Nachrichten,
denen zufolge solche Kinder von zu Hause durchgebrannt sind,
nur um lesen und lernen zu knnen. Natrlich darf auch dieses
Stadium in seiner zeitlichen Begrenzung nicht ganz wrtlich genommen werden. Immerhin fllt aber auf, da der sptere Kaiser
323

6 Mutter und Kind, das Kleine im Laufsthlchen. Aus Heinrich Laufenbergs


Versehung des Leibes, Druck von Erhard Ratholdt, Augsburg 49.

Karl IV., der lteste Sohn Knig Johanns von Bhmen aus dem
Hause der Luxemburger, just mit sieben Jahren von zu Hause
weggeschickt und am Hofe seines Onkels, Knig Karls IV. von
Frankreich erzogen wird; dort erhlt er den Namen Karl.
Die dritte Phase setzt meist schon mit dem zwlften Lebensjahr ein und umfat die Zeitspanne zwischen diesem und dem
achtzehnten Jahr. Man hat sich lange berlegt, warum in der um
300 aufkommenden Glasmalerei in Deutschland auch immer
Scheiben zu nden sind, die Maria und das Jesuskind zeigen, die
Gottesmutter fhrt das Kindlein an der Hand, das seinerseits
krftig ausschreitet und zur Schule geht, schon eigene Person
fr sich: die infantia Christi wird als eine eigene Phase erfahren
und dargestellt. Wer das zwlfte Jahr erreicht hat, hat diese erste
Lernzeit hinter sich. In der Merowingerzeit haben die jungen
Leute dieses Zeitabschnittes vor allem ihre krperliche Ausbildung erhalten, aber auch eine Einfhrung in die Verwaltungspraxis: der Hof ist die erzieherische, die eigentlich ausbildende
Institution.
324

Haben sich die Kinder damals in ihrer Sonderheit erfahren,


sind sie sich ihrer bewut geworden? Mittelalterliche Eltern der
hheren Stnde scheinen nicht unbedingt Wert darauf gelegt
zu haben, ihre Kinder im eigenen Hause zu erziehen. Die eine,
die sozusagen weltliche Tradition, verrt die Tendenz, Zeugnisse
schon des fnften bis siebten Jahrhunderts lassen das deutlich
erkennen, Kinder sich mglichst frh vom Zuhause lsen zu
lassen. Man verweist auf das Verhalten der Raubvgel: die lassen
ihre Jungen so bald wie mglich aus dem Nest fallen. Der junge
Mensch soll sich so bald wie mglich bewhren, schon Theoderich redet davon.
Die andere ist die christliche Tradition. Sie beruft sich auf Lukas
4,26: So jemand zu mir kommt und hasset nicht seinen Vater,
Mutter, Weib, Kind, Brder, Schwestern, auch dazu sein eigen
Leben, der kann nicht mein Jnger sein. Beide Traditionen
ermglichen dieser auf Selbstndigkeit bedachten Jugend ein
neues Selbstverstndnis. Sie veranlassen sie aber auch, mit ihren
Mttern nicht eben aufs freundlichste umzugehen. Coliban, der
aus eigenem Entschlu, komme, was wolle, Mnch werden will,
steigt ber seine jammernde, dann kniefllig bittende Mutter
einfach hinweg und ruft ihr, ein letztes Mal sich wendend, lachend zu, sie solle doch froh sein, er kehre ja nicht wieder nach
Hause zurck. Auch von Bonifatius wissen wir, da er sich mit
seinem Wunsch, den geistlichen Beruf zu ergreifen, brsk ber
die Einwnde und Wehklagen seines Vaters hinweggesetzt hat.
Da und dort erfahren wir, da Jugendliche das Vermgen ihrer
Eltern an sich gerissen und an die Armen verteilt haben. Nicht
nur einmal ist es passiert, da man sich seines Vaters entledigt
und an seiner Stelle einen Bettler zum Ersatzvater ernannt hat.
Verstndlich, warum kirchliche Institutionen derlei Aktionen nicht hingenommen haben. Dann und wann hat man mit
Ausschlu der Jugendlichen aus der Kirche gedroht. Die jungen
Leute ihrerseits haben sich auf die Ausknfte des Neuen Testa325

ments berufen, in einer solchen Ernsthaftigkeit und Festigkeit,


da die Frage naheliegt, aus welchen Quellen diese Sicherheit
geschpft hat. Wichtigstes und nie verlorenes Vorbild war Abraham, der Glaubensheld, der im Paradies, so das Neue Testament,
bevorrechtigt war und als Urbild des Glubigen galt. Und der
Herr sprach zu Abraham: gehe aus deinem Vaterlande und von
deiner Freundschaft und aus deines Vaters Hause in ein Land,
das ich dir zeigen will (.Mose 2,). Diesem Vater zu folgen,
ist jetzt der Entschlu der jungen Leute beiderlei Geschlechts. Sie
verlassen ihre Hofdienste und ihre hschen Einschrnkungen
und ziehen in die Fremde. Wir haben Beispiele dafr, wie dieser
Exodus verstanden worden ist: als ein politischer Fhrungsauftrag in wrtlicher Nachfolge Abrahams, des Stammvaters der
Israeliten und der verwandten arabischen Vlker, aber auch als
ein knstlerisch gehandhabtes Selbstndigkeitswollen, als eine
Emanzipation innerhalb sozialer und stndischer Bezge.
Die Bilder, die Jugendliche von sich haben, wandeln sich wie
die sittlichen Normen oder die Rollenverstndnisse der Generationen. Zeigen sich in der Merowingerzeit die Robusten unter
den Jugendlichen, junge Menschen, die den Kampf drauen
suchen und sich damit gegen die Sitte und die Konvention der
lteren wenden, verrt sich hier also eine latente Unruhe unter
den Jungen, so macht sich vom achten Jahrhundert an eine Wende
bemerkbar. Jetzt wollen die Jugendlichen nicht mehr die Krieger
im elend (im Ausland) sein. Der Widerstand gegen die lteren
erschpft sich ganz im Gegenteil in einer Suche nach Vorbildern,
nach Halt und nach Engagement. Der junge Gregor lscht sein
Dasein im Kloster und mchte mit Bonifatius ziehen. Man bricht
mit dem alten deshalb, weil man in der wrmenden Nhe des
Vorbilds sein will. Man mchte nicht mehr wiederentdeckte,
uralte Lebensformen nachvollziehen, sondern im Windschatten
der groen Autoritt und mithin in hellster Gegenwart so leben,
wie der eigentliche und rechte Mensch leben soll.
326

Es gibt also nicht nur Kindheit und Jugendlichkeit im Mittelalter, sondern auch das kindlich-jugendliche Bewutsein davon.
Und es gibt schlielich ein Bewutsein der Eltern und der
Erwachsenen von der Jugend als dem Keim und dem Ausgangspunkt knftiger Entwicklungen. Man hatte Friedrich II., den
spteren groen Hohenstaufenkaiser, whrend seiner Kindheit
in Palermo angegrien und festgenommen; seine eigene Palastwache war bestochen worden oder feige davongelaufen. Aber
Friedrich zeigt sich, ein erzbischicher Bericht verrt uns das,
als ein wtend-selbstndiges Herrlein, von einer Khnheit, die
einem die Sprache verschlgt. Und das sei recht so, bemerkt der
Erzbischof. Denn hier zeige sich genau das, was man spter von
diesem Menschen erwarte, Herrschertalent, Fhrerqualitt. Nirgendwo Tadel also oder billiges Entsetzen, sondern Einsicht in
die Anlage eines knftigen Lebens, in eine kindlichen Zwischenepoche. Zwlfjhrig zeigt sich Friedrich als ein stndig rastloses
Wesen, ttig von frh bis spt und von einer atemberaubenden
Unabhngigkeit. Ist sein rder Umgang mit der Soldateska, fragt
man sich besorgt, berhaupt frdernd fr den spteren, den reifen
Mann? Noch einmal berlegungen einer Handvoll Leute, die fr
die Erziehung verantwortlich sind und diesem Geschft immer
unter Bercksichtigung der beiden Pole heute und knftig
nachgehen. Und schlielich beruhigt man sich. Die Wrde seines
Auftretens, die Distanz zur Umwelt, sein kriegerisches Geschick,
sein Mienenspiel, das gelegentlich Schrecken verbreiten kann:
das alles befhigt diesen jungen Menschen fr seine sptere,
hohe Aufgabe.
Freilich bleibt dieses Verstndnis fr die Jugendzeit als einer
Ausbildungsphase stndisch begrenzt und begrien. Auch der
Stdter, in wenigen Fllen sogar der Bauer kennt eine solche
Vorbereitungszeit des Jugendlichen. Berthold von Regensburg
wendet sich an die Handwerker, ihre Kinder in den spteren
Handwerkerberuf mit Krften einzufhren, man brauche keine
327

Ritter, aber rechte Schuster. Selten einmal, da dieses Konzept


gestrt wird. Im Parzival wird der Jugendliche der Titelheld
nicht auf eine standestypische Erziehung hingefhrt, sondern ganz im Gegenteil, markiert als das tumbe, ewige Kind,
verwiesen auf eine dem Vater und seinem traurigen Schicksal
entgegengesetzte Bahn. Aber das sind, nur aus einer bestirnmten
geistesgeschichtlichen Situation heraus, verstehbare Sonderwege. Grundstzlich gilt im Mittelalter der Auftrag, da das Kind
standestypische Eigenschaften zu entwickeln habe. Dadurch
erwirbt es sich die Fhigkeit, spterhin in der Gesellschaft seinen
Platz einnehmen zu knnen.
An theoretisierenden Bemhungen, diesem Vorhaben so etwas
wie ein pdagogisches Fundament zu geben, hat es nicht gefehlt.
In seinem berhmten Dialog Della famiglia (um 440) hat der
italienische Knstler und Gelehrte Leon Battista Alberti dem
Kind einen eigenen Raum gegnnt. Man mu sich kmmern
um seine Kinder, dies etwa seine Devise, man mu in ihnen die
nachfolgende Generation sehen. Ziel der Kindererziehung ist
die krperliche Ertchtigung; sie kann in der Leibeserziehung,
in den Leibesbungen verwirklicht werden. Aber man mu aus
dem jungen Menschen, hier kndigen sich schon RenaissanceIdeale an, auch im ernsthaftesten Sinne einen rechten Menschen
zu machen versuchen. Zielt die Erziehung des 3. Jahrhunderts
auf die Entfaltung standestypischer Eigenschaften, so geht es der
Erziehung des 5. Jahrhunderts schon um die Vorbereitung einer
knftigen individuellen Bewhrung.
Da wir hier keine trivialen Selbstverstndlichkeiten vor uns
haben, da auch das Mittelalter Mhe mit den Jugendlichen
haben konnte, darf unterstrichen werden. Die Brder des nichtpatrizischen Augsburger Kaufmanns Lucas Rem waren unfhige
Kaueute. Sein unehelicher Sohn Jacob wurde von seiner Mutter
in Antwerpen aufs schlechteste behandelt. Nach l unbilichen
bossen (bsen) Sachen und jamerlichen verderben, die muoter
328

63 Zur Kinderzucht. Aus der deutschen Ausgabe von Brants Narrenschi des
Nrnberger Druckers Peter Wagner, 494.
329

an im (ihm) taun hatt (getan hat), wird ihr das Kind fortgenommen. Von da an hlt es der Bub nirgends mehr aus, er wechselt
die Lehrstellen, heute in der Buchhaltung, morgen im Schreinerhandwerk, ein frecher, trutziger, bockiger Bursch, das sind Prdikate, mit denen das vterliche Tagebuch ihn unter anderen belegt.
Wahrscheinlich wrden wir heute von frhkindlichen Traumata
reden, und auf alle Flle von einer permanenten Protesthaltung.
Sie geht tiefer als bei jenen Wiener Mdchen, die sich angeblich,
Aeneas Silvius Piccolomini berichtet jedenfalls davon, ohne
Wissen ihrer Eltern ihren Mann auswhlten, und ganz gewi
tiefer als bei jenem Professor und Subdiakon Johann Mair, der
492 wegen einer am Zeigenger der linken Hand erlittenen Verunstaltung mit bischicher Lizenz dispensiert worden ist. Als
Neunzehnjhriger hatte er beim Klosteressen seinen chrausen,
einen Trinkkrug aus Ton, nachdem er getrunken hatte, so fest
niedergesetzt, da dieser in der Hand zerbrach. Trotz Chirurgenhilfe bleib der Zeigenger steif.
Man wird den echten Widerstand der Jungen gegen die Alten
von der Aufsssigkeit zu trennen haben, die in verschiedenen
Ausdrucksformen wohl in jeder Generation zu nden ist.
Epochentypisch ist nur das Wechselspiel zwischen Ursachen
und Wirkungen. Die Kinder scheinen, auch im Mittelalter, die
Wirkungen ihrer Umwelt auszuntzen und aufzufangen, um
Gefahren abwenden zu knnen, die ihnen von der Gesellschaft
erwachsen. Im Mittelalter bevorzugen Kinder neue Verhaltensweisen, weil sie Mglichkeiten bentigen, den tatschlichen
oder erwarteten Zugrien ihrer Umgebung zu begegnen. Nicht
jeder Widerspruch gegen die ltere Generation spricht fr die
Suche nach einer neuen Haltung, nicht jeder Ausrutscher und
nicht jede Ungezogenheit ist Widerstand und Epochenvorgang. Aber es ist ohne Zweifel, da auch im Mittelalter die
Jugendlichen nach neuen Ufern gesucht und da Eltern den
spezischen Eigenwert der Kindheit respektiert haben.
330

Der vorhin zitierte Fall des Diakons Mair, der sich beim Trinken
einen steifen Finger geholt hat, erinnert uns an die Rede, da man
im mittelalterlichen Deutschland (und nicht nur im damaligen)
malos gesoen habe. He, Weinschenk! Spl meinen Becher
aus und bring anderen, besseren Wein. Im Namen des Herren,
trink mir mit einem Zug aus, was man dir jetzt vorsetzt, mein
Freund! Gedichtfetzen wie dieser aus einer Handschrift des
9. Jahrhunderts mgen tatschlichen Situationen entsprochen
haben. Einem anderen frhmittelalterlichen Gedicht entnehmen
wir das Selbstbekenntnis eines Gelehrten, dem der Verstand
verwirrt ist, weil mir der Wein fehlt, und der nun auf dem
Marktplatz vergeblich eine Grammatik gegen ein paar Becher
Wein zu tauschen sucht. Literarischer Scherz oder Alltagssorge?
Die Gesprchsanleitungen der in Vulgrlatein abgefaten Parodie
der Lex Salica beginnen stets mit dem Satz: Gib mir zu trinken.
Wir trinken dicke zu vil (viel zuviel): des Strickers rhrendes
Selbstgestndnis aus der ersten Hlfte des 3. Jahrhunderts, als
wandernder Berufsdichter mu er in so manches Glas geguckt
haben, ist in allen spteren Jahrhunderten dutzendfach variiert
worden. Wer Santoninos Reiseberichte, immerhin ist der Mann
in vielen Jahren mit vielerlei Gesellschaften und Gruppen zusammengekommen, daraufhin berprft, wird den Topos von
der Trunksucht der Deutschen freilich nur mit allergrter
Vorsicht behandeln. Die von Santonino bei einem einzigen Anla vermerkte Trinkfreude eines einheimischen Klerikers, eines
clericus alemanus, kann gewi nicht allgemeinverbindlich
aufgefat werden (H. Hundsbichler).
Nicht anders scheint der Fall in punkto Essen. Man hat
sich an die Auskunft gewhnt, da der Mensch im Mittelalter
unvorstellbar viel gefressen habe. Die besondere Tchtigkeit
der Deutschen, der alemani, war schon fr die italienischen
Reisenden des 5. Jahrhunderts eine sprichwrtliche Sache. Hat
man hierzulande einfach Spa am Essen gehabt, wars einfach die
331

Lust an der Freud? In einer Ordnung fr die Nrnberger Zwlfbrderhuser, Altersheimen fr die Handwerkerschaft der Stadt,
wird wiederholt gergt, da etliche Brder Weiber, Kinder, oder
sonsten ihre Freundt, sonderlichen an den Tagen, wann sie Baad
haben, zu ihnen ins Brderhaus kommen, etwas vom Swein oder
zu Zeiten auch getrancks mit sich bringen, und dasselbige bey
ihnen in ihren Kmmerlein oder auch in der Stuben verzehren,
und also ein gefre miteinander halten. Schon 388 wird deshalb
verboten, da Brder ein zech haben mit ihren weibern oder
kindern oder freunden (= der Verwandtschaft).
Eine allgemeine teutonische Fre- und Sauust? Man wird
sehr sorgfltig zu unterscheiden haben, wo hier mit exaktem,
verllichem Belastungsmaterial gearbeitet wird und dort
lediglich mit Zuschreibungen, die krftigem Sozialneid zu
verdanken sind. Unerllich bei allen solchen Angaben, Stand
und Situation im einzelnen in Rechnung zu stellen. Si fault de
faim perir les innocens / Dont les grans loups font chacun jour
ventre (So mssen die Unschuldigen vor Hunger umkommen,
/ Weil die groen Wlfe sich jeden Tag den Bauch vollschlagen), reimt Eustache Deschamps (346-406), der an seinem
eigenen Besitz die Verwstungen des Hundertjhrigen Krieges
erlebte. Johannes Gerson (363-429), der groe Theologe, hat
diese Kriegsfurie unmittelbar zum Anla jener mutigen und
ergreifenden politischen Predigt genommen, die er im Palast
der Knigin zu Paris am 7. November 405 gehalten hat. Der
Arme hat gewhnlich kein Brot zu essen auer vielleicht ein
wenig Roggen oder Gerste. Hungersnte zngeln immer wieder bers breite Land, die Menschen sind vom Hunger, vom
mglichen Hunger malos gengstigt. In der Phantasie steigen
mythische Freorgien auf, die biblischen Speisungswunder
sind wie Stachel in dieser armselig-eingebildeten Welt, und der
Traum vom Schlaraenland hat noch Pieter Bruegel zu seinem
bekannten Bild angeregt.
332

Wie war es wirklich? Es gab gute und es gab bse Zeiten, Alltag
und Fest, hohe und niedrige Schichten. Hatten sich die Dinge
einmal auf Normalma eingependelt, konnte man rasch sehr
modern reagieren, indem man fast so etwas wie ein Ernhrungsbewutsein praktiziert. Die deutsch-italienische Reisegruppe
des Bischofs von Caorle, die in der Mitte der achtziger Jahre
des 5. Jahrhunderts durch Krnten und Osttirol zieht, geht sehr
haushlterisch, Santonino schreibt in seinem Tagebuch davon,
mit den Essensangeboten um. Bestimmter Speisen enthlt man
sich ganz, um Belastungen fr den Magen auszuweichen. Die
Ksesuppe mit Zwiebeln und Gewrzen, die oa alemanica
verschmht man deshalb, so Santonino wrtlich, weil man Husten
bekommen knnte, Gehirnkongestionen (crassitudo cerebri)
oder Blhungen, das gekochte Reheisch in den Herbergen
rhrt man berhaupt nicht an aus Angst vor Magenverstimmung
(stomachi fastidium).
Das knnte eine Eigenart nur dieser Reisegesellschaft gewesen
sein. Aber wir werden zu bercksichtigen haben, da kaum eine
der Reisegruppen zu Ausgang des Mittelalters besonderen Reiseproviant mit sich gefhrt hat. Manchmal gibt es nur Kse und
Eier zur Hauptmahlzeit; von der Freude am Fressen keine Rede.
Recere sagen die zeitgenssischen Briefe zu speisen, das
heit sich wieder aufrichten. Die krperlichen Anstrengungen nicht nur der Reisenden (und damit vorab der Hndler, der
Kaueute), sondern auch der Landarbeiter, der Bergwerksarbeiter
und so fort, letztlich aller Handarbeiter, waren fr heutige Begrie
berdimensional. Obwohl trainiert, geriet der Einzelne immer
wieder an den Rand der Erschpfung. Wenn man auch in neuester Forschung den vielfach angezweifelten Fleischverbrauch im
mittelalterlichen Deutschland jhrlich 00 kg und mehr im
groen und ganzen unangetastet lt, fr West- und Sdeuropa
indessen jetzt geringere Werte postuliert (H. Neveux), so mssen
doch immer noch bedeutende regionale Unterschiede in Rech333

64 Selbst die knigliche Hochzeitstafel Hochzeit Davids mit Sauls Tochter


Michol kann sich der hochmittelalterliche Zeichner nur in einer fr unsere
Begrie ernchternden Einfachheit vorstellen: viel mehr als Messer und Schsseln zeigt diese Tafel nicht. Vor dem Tisch hockt ein Musikant mit Fidel, zwei
Schenken mit ihrem Amtsstab bringen Doppelpokal und Gegel. Kolorierte
Federzeichnung aus einer Handschrift mit dem Psalmenkommentar des Petrus
Lombardus, Bayern, zwischen 75 und 200.

nung gezogen werden. Zu der von zwei verllichen italienischen


Gewhrsleuten als mos Germanorum hinbestellten Beigabe
von Fleisch zu Fischgerichten bringt Santoninos Reisetagebuch
ber die Krntner und Osttiroler Reise 485-87 ausschlielich nur
gegenteilige Belege: es war nicht immer und nicht berall so.
Wir knnten einmal selber mit zu Tisch gehen und die Speisekarte im Detail studieren. 303, am ersten Tag seines Aufenthaltes,
wurde der Bischof Benno von Seitz vom Magistrat der Stadt Weienfels anllich der Einweihung der Stadtkirche mit folgendem
Men begrt: Eiersuppe mit Safran, Pfeerkrner und Honig
Schaeisch mit Zwiebeln Brathuhn mit Zwetschgen Stocksch mit l und Rosinen Bleie in l gebacken gesottener Aal
mit Pfeer gersteter Bckling mit Leipziger Senf gesottene
Fische, sauer zubereitet eine gebackene Barbe kleine Vgel in
Schmalz gebraten eine Schweinskeule mit Gurken (korcken).
Mehr als hundert Jahre spter, am Sonntag, dem 7. Juni 492,
aen in der Residenz des Bischofs von Trient, Ulrich III. von
Frundsberg, Giorgio Contarini, Graf von Zapho und Paolo Pi334

sano, die Gesandten Venedigs, mit dem Bischof zu Abend. Elf


Gnge wurden aufgetragen: Gekochtes und gebratenes Fleisch
mit Fisch aller Art und Salat Weichseln und Kirschen Ein mit
Brot gefllter Kapaun in einer gelben Sauce Eier auf hlzernen
Spieen Hasen- und Wildschweineisch in schwarzer Sauce
Eine Art Brezel in l gekocht Weichselmus Fische und
gekochtes Fleisch Trockener Braten Eine Mixtur aus Milch
und Eiern Konfekt. Wiederum ein paar Jahrzehnte darnach
gab der Nrnberger Brger Gustav Scheuerl zu Ehren Philipp
Melanchthons ein Festessen: Schweinekopf und Lendenbraten
in saurer Sauce Forellen und schen Rebhhner, Kapaun
und Hecht in Slze Wildschweinbraten in Pfeersauce Kse
Kuchen Obst und Nsse Lebkuchen und Konfekt.
Schwer auszumachen, wo hier Ausnahme aufhrt und Regel
beginnt. Beim ersten Mahl handelt es sich um ein festliches
Empfangsessen des 4. Jahrhunderts, beim zweiten, heute wrden wir sagen, um ein Arbeitsessen des Bischofs aus dem 5.
Jahrhundert, beim dritten nden wir uns bei einem brgerlichen
Gastmahl aus dem ersten Viertel des 6. Jahrhunderts. Was hat
man am Werktag gegessen? Santonino kann ein Frhmahl mit
neun Gngen, ein convivium opulentissimum, ein uerst
reichhaltiges Gastmahl nennen. Bekommt er ein Mahl von
acht oder mehr Gngen vorgesetzt, spricht er von pompa, von
auergewhnlich-pompsem Aufwand, womit natrlich nicht
nur die Menge der Speisen, sondern auch der gesellschaftliche
Rahmen gemeint ist.
Da unsere Men-Beispiele jedenfalls nicht aus normalen
Arbeitstagen stammen, ist zweifellos. Die Unterschiede in der Ernhrung zwischen Adel und Bauern waren ungemein gro, ganz
besonders, was den Fleischkonsum betraf. Wildbret war von der
Tafel der Bauern durch das Jagdregal ausgeschlossen. Nur in den
kalten Monaten konnte geschlachtet und ein gewisser Fleischvorrat gefahrloser aufbewahrt werden. Oktober und November
335

waren die Schlachtmonate. Bauern decken ihren Haushaltsbedarf an Hlsenfrchten Erbsen, Wicken, Saubohnen aus
den eigenen Grten. Der Bauer und seine Familie ernhrt sich
von Panzenkost und Milchprodukten, er vervollstndigt seine
Nahrung mit dem, was man aus Unterholz, Sumpfgebieten und
Flssen an Ebarem holen kann. Aber auch hier sind Entwicklungen und regionale Abstufungen einzukalkulieren. Leopold
V. soll auf einem Landfrieden bestimmt haben, da die Bauern
an Wochentagen Selcheisch und Kraut und Gerstenbrei essen,
an Fasttagen Hanf, Linsen und Bohnen. Reiche Bauern hielten
im 3. Jahrhundert Hhner und Gnse. Aber sie hatten sie in so
groer Zahl an ihre Grundherren als Pachtzins abzuliefern, da
sie selber selten in den Genu ihres Federviehs kamen. Wildbret,
Fische und l ist dem Adel und den Rittern vorbehalten. Das Brot
der Bauern wurde meist aus Roggen- oder Hafermehl gebacken;
Gerstenbrot galt als herrenspise. Vor allem aber wurde Weizenbrot fr die Adligen gebacken, das Wort semel, das weies
Weizenmehl meinte, war schon verhltnismig frh bekannt.
Den Bauern diente Wasser als Getrnk, in sddeutschen und
sterreichischen Gegenden auch Birnen- und Apfelmost, in ganz
Deutschland auch selbstgebrautes Bier. Bei den Rittern bevorzugte man seit Aufschwung des Weinbaus den Wein, noch gegen
Ende des 3. Jahrhunderts lehnte man Bier in ritterlichen Kreisen
als unfein ab. Die Sitte, fr das Gesinde einen schlechteren Trank,
den leurentranc zu bereiten, mag frh auch in Bauernhuser
gedrungen sein. Ab 300 begann man in deutschen Landen,
die Weinsorten genauer auseinanderzuhalten, man handelte
ab dato den Elssser, den Neckarwein, den Rheinwein und
so fort, weitere Unterscheidungen gab es nicht. Eine besondere
Spezialitt des Mittelalters war der ber Kruter, Gewrze oder
Honig abgeklrte Weiwein. Er hatte im hohen Mittelalter auch
die Bezeichnung Klarwein, Klartrank, ltertranc oder claret,
war sehr schwer und berauschte rasch.
336

Ernhrung und geschichtliche Entwicklung gehren zusammen. Man hat die Dynamik einer Epoche oder die relative innere
Gleichfrmigkeit einer anderen auch immer auf bestimmte
Ernhrungs-Faktoren zurckgefhrt. Einen wichtigen Platz in
der mittelalterlichen Ernhrung nehmen die Hlsenfrchte ein,
insbesondere die an Proteinen reichen Bohnen und Erbsen. Man
hat sich die Mhe gemacht, die Lebensmittel-Versorgung von
Fuhrleuten auf Herrenhfen, von Maurern, von 2-8jhrigen
Schlern in einem Internat bei Aix-en-Provence fr das Schuljahr
364/5 auf ihre Kalorienmengen, Fettanteile, den Vitamingehalt
und so fort zu untersuchen. Man hat genau berprft, was die
Leute in den mittelalterlichen Spitlern zu essen bekamen. Resultat: von der einzigen Unzulnglichkeit in punkto Vitamine
abgesehen, war die mittelalterliche Ernhrung vernnftig und
gut. Eine Schale Milch, ein Stckchen Butter und eine Orange
htten gengt, um ihre Ernhrungsweise zu vervollstndigen
und die Forderungen eines Ernhrungswissenschaftlers des 20.
Jahrhunderts erfllen zu lassen (L. Stou).
Die mittelalterlichen Vorspeisen und Nachtische illustrieren
vielleicht, wie gesund dieses Essen war. Als Ernungsspeisen
knnen Innereien (intestina und interiora) fungieren, auch Gegelspeisen, Kapaune, Rebhhner und so fort, gesotten, gebraten, in Wrzbrhe angerichtet. Aber auch vegetarische Speisen
stehen an erster Stelle, Erdbeeren, in Friaul zuerst in der Wasserschssel gekhlt und hernach in Wein angerichtet, frische Nsse,
Salate, Fische. Als Sspeise liebt man das auch als Fastenspeise
geltende, zerkleinerte und in Mandelmus getrnkte Weibrot,
auch ein Tellerchen mit Nudeln und frischem gestem Rahm
darber, auch eine Art Weinpunsch oder Weinchaudeau, der mit
Buttergebck und Gewrzen versetzt war.
Auch beim Nachtisch hat man sich gerne an die Saison und
an das gehalten, was das eigene Land hergegeben hat. Folgen wir
wieder Santoninos Reisebericht, so reichte man in der Unterstei337

ermark frisches Obst zum Abschied, Kirschen in einer silbernen,


korbhnlichen Schssel, auch, dies in einem Kloster, konservierte
pfel, einen honighaltigen Konfekt und selbstverstndlich Wein
dazu. Als Obst-Dessert gab man Birnen, pfel, Nsse, Prsiche.
Auch Kse trifft man hug zum Abschlu, und schlielich kann
im Mittelalter merkwrdigerweise die Suppe zu Ausgang der
Speisenfolge an vorletzter Stelle stehen. An letzter Stelle serviert
man eigentlich immer Backwerk, als Beilage oder als allerletzten
Gang, manchmal ergnzt durch gekochtes Obst,durch weigselmu oder irgendeine der benachbarten Speisen, die zumeist
neben zerstoenem Weibrot und Gewrzen, vor allem Ingwer,
auch Mehl und Milch enthielten.
Auch fr die mittelalterlichen Essenszeiten haben wir keine
generelle Auskunft; auch hier ist nach Stnden und Stadien zu
urteilen. Im Frhmittelalter lagen die Dinge oenbar anders als
im 2. Jahrhundert, wo man sich in ritterlichen und grobrgerlichen Kreisen angewhnt hatte, mindestens vier Mahlzeiten
einzunehmen, das Frhstck (jentamen), das Frhmahl (prandium, pranzo), die Merenda und das Nachtmahl (souper, cena).
Geno man zum Frhstck oft nur einen Schluck Wein, so wurde
beim Prandium gegen 9 Uhr morgens ernstlich gespeist, es
entsprach unserem Mittagessen, kannte die Suppe jedoch nicht.
Zur Merenda nimmt man wieder Wein und ein Stck Brot, brockt
das Brot in das Getrnk und macht sich so eine Art Kaltschale.
Das Nachtmahl ab 3 Uhr, meistens gegen 6 Uhr sptnachmittags,
ist die Hauptmahlzeit des Mittelalters, sie reicht bis zum Dessert
und bis zum Schlaftrunk.
Natrlich hat man sich in den oberen Reihen der Gesellschaft,
auch beim hheren Klerus, im Verlaufe der Zeit besonders
ausgestattete Ezimmer und Esle zugelegt, davon reden ja
vielerlei Gemlde und Altartafeln. Aber man hat, alter hscher
Tradition zufolge, sein Mahl auch gerne im Freien eingenommen.
Da diese Gepogenheit noch im 5. Jahrhundert fr den Adel
338

fortbestand, verrt uns die Nachricht des Aeneas Silvius von 444:
im bischich-passauischen Schlo Ebelsberg bei Linz htten die
Abendessen zur Sommerzeit unter den Ulmen beim InnenhofBrunnen stattgefunden. Die Notwendigkeit, Gste wegen der
Unzulnglichkeit des Hauses besser im Freien zu bewirten, kennt
man nur in Drfern, nicht einmal bei den Pfarrern drauen, allenfalls bei den Filialkirchen. Man hat Lust, drauen zu sein.
Der mittelalterliche Drang zum Licht spielt hier ebenso mit
wie die Freude an der Natur. Es war der himmel gar lautter und
schn, heit es einmal in einer Klosterneuburger Aufzeichnung
von 344; an einem solchen Tag zog man mit Schsseln und
Tellern zu den boumen und plumlein.
berladen und dekoriert haben wir uns den mittelalterlichen
Etisch nicht vorzustellen. Trinkglser mit buckeligen Nuppen
kennen nur die groen Patrizier oder berhaupt nur der Adel.
Auch Teller sind rar. Die Tafelszenen mittelalterlicher Malerei
bieten uns allemal den gleichen Anblick, der noch einem Verhaltens-Interpreten wie Erasmus vertraut ist: manchmal reiche
Tischtcher, manchmal auch nicht, aber immer steht wenig
darauf, Trinkgefe, Salzfa, Messer, Lel, das ist alles, zuweilen
sieht man die Brotscheiben, die quadrae, die im Franzsischen
tranchoir oder auch tailloir heien. In buerlichen und
znftigen Kreisen ist es blich, da zumindest der Mann sein
Messer mitbringt, das Heft aus Holz, Bein oder Edelmetall, die
Klinge geschwungen oder zugespitzt. Nach dem Essen hat man
das Messer mit einem Stck Brot oder der Hand rasch abgewischt.
Auch der Lel ist ein sehr altes Egert. Die ltesten Lel
sind aus Holz gefertigt, dann auch aus Horn, spter erhielten
die Holzlaen einen Metallgri, und schlielich wurden ganze
Metall-Lel aus Zinn, Bronze oder Silber gearbeitet. Zweizinkige
Gabeln ndet man auf den Altarbildern nur selten und nur zu
Ausgang des Mittelalters. Zum Anspieen des Fleisches, zum
Tranchieren und Vorlegen kennt man die Gabel wohl in der
339

Kche des Mittelalters, bei Tisch erscheint sie aber erst Ende des
7. Jahrhunderts.
Tischsitten und Tischzuchten sind ein Kapitel fr sich. Ob
Sebastian Brants Gemlde Von Tisch-Unsitten, ein Stck aus
seinem 494 erschienenen Narrenschi, realistisch ist, werden
wir schwerlich exakt sagen knnen. Aber in Einzelbildern mu
es das damals gegeben haben:
Eh er die Speis herunterschluckt,
wird in den Becher schnell gelugt,
versuppt wirds Essen mit dem Wein
damit schwenkt er die Backen sein,
da furchtbar sein Gesicht aufschwillt,
das Zeug ihm fast zur Nas rausquillt,
der Nachbar sorgt, da jener nicht
prusts ihm in Becher und Gesicht.
Brant hat in dieser Reimerei nicht blo Unsitten zu Papier
gebracht und diejenigen aufgespiet, die den Schmutz der
Hand aufs Brot schmieren oder mit Fingern in das Salzfa
greifen, er hat durch die Hintertr auch Regeln gegeben, man
klopft das Ei nicht und spaltet es nicht, man rlpst nicht, man
wischt sich nicht mit der Hand den Mund ab und so fort. Lange
haben Ritter wie Bauern mit den Fingern gegessen, deshalb die
Giegefe und Handtcher bei Tisch. Tannhusers bekannte
Tischzucht hat schon zwei Jahrhunderte vor Brant die Flegelei
und den Grobianismus seiner Landsleute beim Namen genannt.
Das ganze Mittelalter ist nichts anderes als ein immer wieder
neu aufgenommener Kampf, den menschlichen Verrichtungen,
worunter auch das Essen zu zhlen, das Allzu-Menschliche, das
Animalische zu nehmen und in eine Norm, eine Etikette zu
bringen: die Geburtsstunden von Form- und Taktgefhl. Es mu
eine Sisyphusarbeit gewesen sein. 677 el der hl. Leodegar, der
340

Bischof von Autun, in die Hnde seines Feindes, des Hausmeiers


von Neustrien. Man reit ihm die Zunge heraus, zerschneidet ihm
Wangen und Lippen, zwingt ihn, barfu durch ein Wasserbecken
mit spitzen Steinen zu gehen, und blendet ihn schlielich. Man
mu derlei Verrohung im Auge behalten, wenn man den mittelalterlichen Weg zum Anstand recht beurteilen will.
Leicht und gerade war dieser Weg der Domestizierung und
Zivilisation auf keinen Fall. Man hat sich ihm nicht nur durch
Taubheit zu entwinden gesucht, sondern auch durch jene grobianische Umkehrung im 5. Jahrhundert: man verspottet das
schlechte Benehmen, indem man es scheinbar gerade zur
Vorschrift macht. Die Weisung, nicht lange in der gemeinsamen
Schssel herumzusuchen, fr den Tisch der Bauernfamilie, aber
auch der Handwerksmeisterfamilie oenbar bald ein Problem,
lautet dann so:
bei allem dem daz ich dich lehr
grab in der schizzel hin und her
nach dem aller besten stuck;
daz dir gefall, daz selb daz zuck,
und leg ez auf dein teuer drat;
acht nicht wer daz fr bel hat.
(bei allem lehre ich dich das / grabe in der Schssel hin und her
/ nach dem allerbesten Stck; / dasjenige, das dir gefllt, reie an
dich, / und lege es auf deinen Teller schnell; / achte nicht darauf,
ob das jemand fr ein bel hlt). Vielleicht hat erst Erasmus in
seinem Buch De civilitate morum puerilium, in den Vorschriften fr das anstndige Benehmen eines Frsten, die Tischsitten
ganz ins Reine gebracht, in den Hinweisen, ohne Kopfbedekkung zu Tisch zu gehen, rechts vom Teller den Becher und das
Messer zu legen, links das Brot, nicht das Mahl mit dem Trinken
zu beginnen oder eine angebotene Speise, die einem nicht gesund
341

65 Und noch im sonst sehr viel aufwendiger und unruhiger gewordenen


Sptmittelalter bleibt der Etisch eine einfache Sache. In buerlichen Kreisen
hat man noch lange in unserem Jahrhundert nach dem Essen den Lel (die
Gabel kennt man immer noch nicht so recht) in die Schublade geworfen oder
am Bord aufgehngt. Die wirtschafft der knder (Kinder) des dulltigen (geduldigen) Hiob. Aus dem Speculum humanae salvationis, gedruckt bei Gnther
Zainer in Augsburg, um 472.

ist, nicht einfach brsk abzulehnen, sondern hich zu danken,


nicht das Essen hinunterzuschlingen und bei Tisch nur zu reden,
wenn es ntig ist.
Da die Kche, in der das Essen bereitet wird, ein Arsenal
von Eiern geschirr war, darauf haben wir hingewiesen. Ob
dunkle Bauernkche in einer Ecke oder gewaltige Kchenanlage
im herzoglichen Palast mit sieben riesenhaften Herdstellen und
einem diensttuenden Koch als Oberaufseher: immer ist es eine
lange Liste von hrichten Schsseln, schnauzeten Kandeln,
Bratschlitten, Feuerbckh oder eisernen Dreyf. Den
vielen Kchengerten entsprechen die vielen Ttigkeiten, die
zur Zubereitung des Nahrungsmittels ntig waren. Da stand
das Zerschneiden der pfel, der Zwiebeln, des Krauts an, das
342

Zerkleinern durch Stoen im Mrser bei Safran, Mandeln,


Hhner- und Krebseisch, das Passieren von gestoenem Hhnereisch durch ein Sieb oder Tuch, das Auslsen oder Schlen
von Krebsen, Mandeln und Gerste, das Fllen von Backwerk mit
pfeln oder Salbeiblttern, das Khlen von Erdbeeren in frischem
Wasser, das Spicken von Fleisch, Gegel und Sspeisen mit
Gewrznelken, mit Zimtrinde oder Mandelkernen, das Herstellen einer Gallerte fr Fische, das Formen von Gebildespeisen,
das Bestreuen fertiger Speisen mit Mandelmus, Mandelkernen,
Weinbeeren, Gewrznelken, Anis oder anderen Gewrzen, mit
pfeln oder Zwiebeln, schlielich das Betrufeln mit Gewrzsauce, Defrut oder Honig. Abgeschmeckt hat man das einzelne
Gericht auf mannigfache Weise, mit Essig, den man wieder mit
Gewrzen versetzen konnte und oenbar nur in kleinen Mengen
verwandte, mit Butter und Gewrzen, mit l, mit Honig, mit
Zwiebeln, mit Ingwer und Zimt.
Die Vielzahl der Gewrze, wir haben hier nur die wichtigeren
genannt, spricht fr ihre Beliebtheit in allen Schichten. Man kann
sich mit Gewrzen ber mancherlei Krankheit hinweghelfen, um
Gewrze zu bekommen, machen Kaueute weite Reisen, setzen
Seeleute ihr Leben aufs Spiel, geben die Banken Kredit, erhhen
die Bauern die Zahl ihrer Schafe. Gewrze, von weit her geholt
und allmhlich auf dem stdtischen Markt eine eigene Wirtschaftsbranche, waren eine teure Sache; das niedere Volk konnte
sie sich eigentlich gar nicht leisten. Santonino erzhlt einmal,
die Deutschen gebrauchten gerne rohe Zwiebeln als Ersatz fr
Gewrz- oder Krutersauce. Das Gewrz der einfachen Leute ist
die Zwiebel. Im brigen waren die Gerichte der mittelalterlichen
Kche wohl stark, aber nicht scharf gewrzt (H. Wegener).
Wir vergessen dabei nicht, da reichlich verwendete Gewrze
eine antiseptische Aufgabe hatten und da sie schlielich auch
als Verdauungshilfe gedacht waren. Wie die Grenze zum Grundnahrungsmittel hin ieend war Honig war kein Gewrz,
343

sondern Zuckerersatz , so auch die zum Konservierungsmittel


hin: Wein htte ohne starke Gewrze gar nicht haltbar gemacht
werden knnen. Oft war das eine und andere Nahrungsmittel,
man denke nur an Fische, schon durch den langen Transport auf
eine krftigere Gewrz-Zutat angewiesen.

344

10 Des Menschen Hand


Verucht sei der Acker um deinetwillen, so spricht Gott zu
Adam, der vom Baum der Erkenntnis des Guten und Bsen
gegessen hat. Mit Kummer sollst du dich darauf nhren dein
Leben lang. Den Unterton hren wir deutlich: Arbeit hat in
diesem Leben, das Adam nicht mehr anders als im Schweie
seines Angesichts fhren kann, den Makel des Fluchs erhalten.
Das Dasein im Paradies und vor dem Sndenfall war ohne diesen
Arbeits-Fluch; Gott panzte den Garten Eden und setzte den
Menschen hinein, da er ihn baute und bewahrte. Von der Last
der Handarbeit ist hier ebensowenig die Rede wie im Goldenen
Zeitalter der rmischen Antike, in dem es den labor als Mhe
und als werkende Ttigkeit gar nicht gegeben hat.
Arbeit im hrenen Gewand eines notwendigen bels nimmt
das Arbeiten, wie immer man es im einzelnen taxieren mchte,
aus dem ktiven Katalog der zentralen Lebenswerte heraus und
rckt es an die bewut vernachlssigte, weil geringere Werte
aufzeigende Peripherie. Die Neuzeit hat eigentlich nicht mit
einer Umwertung bis dahin gltiger Werte begonnen, sondern
genauer mit einer Vereinseitigung, mit der radikalen Verdiesseitigung der Condition humaine. Ausgerechnet die niederste,
verachtetste aller Ttigkeiten innerhalb der Vita activa, die Arbeit,
hat alles andere verdrngt und erfllt nun allein das Panorama
des Lebens.
Die Entfesselung der Arbeit, mit der die Neuzeit anhebt, hat
das Gesicht der Erde verndert wie keine andere Revolution der
Geschichte. Der arbeitende Mensch schien, wie einst Prometheus,
der legitime Erbe der dmmernden Gottheiten. Ihren Erfolg
verdankte die Arbeit gerade dem Verzicht auf alle bergeordnete Begrndung des menschlichen Tuns. Als animal laborans
konnte sich der Mensch erst absolut setzen, nachdem er sich
345

zuvor aller hemmenden Bindungen entledigt hatte. Er mute


erst die Nabelschnur der Transzendenz durchschneiden, um sich
in radikaler Ausschlielichkeit auf der Basis seiner Leiblichkeit,
Krperlichkeit zum Mastab seiner Unternehmungen machen
zu knnen. Wobei nun freilich in einer Kette von Folge-Revolutionen die Maschinisierung zur Automatisierung und diese
wiederum zu den unabsehbaren Steuerungsmglichkeiten der
Mikro-Elektronik gefhrt hat. Den Acker, von dem im Schpfungsbericht die Rede ist, sehen wir gar nicht mehr. Das Terrain
der Handarbeit ist verschwunden. Der Arbeiter, an der mit
hydraulischen Pressen ausgestatteten Produktionsstrae postiert
und unverwandten Blickes die Kontrolllampe registrierend, hat
mit seinem industrialistischen Vorfahr kaum mehr den Namen
gemein. Aus der manuellen Mhe ist psychischer Stre geworden.
Wollte man die bildhaften Arbeits-Darstellungen zum Mastab nehmen, begnne die Arbeit im Mittelalter vergleichsweise
spt. In Bhmen, in der heutigen Tschechoslowakei, taucht
bilddokumentarisches Material ber die Arbeit erstmals zu
Ausgang des elften Jahrhunderts auf. In Wirklichkeit haben
wir natrlich viel weiter zurckzugehen. Wenn Johann Fischart
in seinem Glckhaften Schi von Zrich von 576 den Reim
wagt Dann nichts ist also schwer und scharf, / das nicht die
Arbeit unterwarf, so greift er damit auf die in Vergils Georgica
restgehaltene Gewiheit zurck, da Arbeit alles unterwerfe
(Labor omnia vincit improbus et duris urgens in rebus egestas).
Yergils Formel ist ebenso hug zitiert wie miverstanden
Aorden, nicht zuletzt eben in dem Sinne, da Arbeit zur alles
bezwingenden, alles veranlassenden und bewirkenden Macht
geworden sei. Sie erscheint, ganz im Sinne des Marxschen Diktums, als das sich bewhrende Wesen des Menschen.
Indessen lassen sich die Dinge, geht man dem mittelalterlichen
Arbeitsverstndnis nher nach, nicht ganz so unkompliziert
346

und eindeutig an. Das Wort Arbeit ist von einem Stamm
herzuleiten, der das Begrisfeld verwaist umschreibt. Ich bin
ein Waisenkind, also mu ich arbeiten. Die schicksalhaft-gesellschaftliche Isolierung macht Arbeit zur doppelten Mhsal. Kann
Arbeit berhaupt mehr als eine Form von Bue sein? Gott gap
Adam daz er arbeite, versichert einer der ersten groen deutschen Prediger, daz gab er sin zu einer buoze. Die Verachtung
der manuellen Arbeit bleibt auch im Mittelalter verbreitet und
mischt sich mit dem in der Genesis festgehaltenen Deklassement
von Arbeit.
Und selbstverstndlich mengen sich stndisch-soziologische
Abgrenzungen in diese distanzierte Interpretation von Arbeit.
Man mu es ausdrcklich sagen, da Bauernarbeit ohne Snde
ist. Der Cluniazenser Bonizo, der dies Urteil im . Jahrhundert
seine Runde machen lt, kann das Wort deshalb wagen, weil
Arbeit, die nicht schlechthin auf Weltlichkeit gerichtet ist wie
die buerliche einer besonderen christlichen Anteilnahme sicher sein darf. Bauernarbeit ist gottgewollte Daseinsvorsorge, da
machen die mnchischen Theologen ebenso eine Ausnahme wie
in ihrer eigenen arbeit der gehorsamkeide, die in Gebeten und
geistlich-asketischen bungen, aber auch in karitativer Ttigkeit
vor allem den Armen und Kranken gegenber besteht.
Es gehrt in die gleiche Linie, wenn der Ritterstand, durch
die brgerliche Geldwirtschaft in seiner materiellen Existenz
bedroht, sich mit Ha und Verachtung gegen das Rechnen und
Spekulieren der stdtischen Hndler wendet und sich von aller
manuellen, regelmigen Erwerbsttigkeit distanziert. Solche
Arbeit ist unter Ritterwrde. Ritterliche arebeit, die Dichter des
2. und 3. Jahrhunderts sprechen immer wieder davon, ist Mhe
und Qual, die der Ritter aktiv bejahend auf sich nehmen mu,
um ere und minne zu gewinnen. Arbeit ist hier also Dienst,
Frauendienst, Herrendienst, Gottesdienst. Walther von der Vogelweide will werben umbe werdekeit / mit unverzagter arebeit
347

(sich bemhen um hohes Ansehen und innere Wrde mittels


unverdrossener Arbeit). Die Bewhrung in dieser arebeit, die
letztlich auf das summum bonum der Scholastik bezogen ist,
bringt Achtung. Entzieht sich der Ritter seiner standesgemen
Arbeit, so wird er ehrlos.
Die brigen Laienstnde, der Brger- und Bauernstand, haben
eine vergleichbare Tugendethik der arebeit nie entwickelt. So
protieren sie also nur davon, wenn dem ritterlich-berhhten
Arbeitsbegri eine Entwicklung entgegenluft, in der Arbeit sehr
konkret und sehr positiv gefat wird. Der Benediktiner Ratherius
von Verona, Bischof und sicher auch empndsamer Intellektueller, redet in der Mitte des 0. Jahrhunderts dem Armen ins
Gewissen: Wenn du kannst, sage ich, rae dich auf, gemeinsam
mit deiner Frau, und arbeite mit deinen Hnden, woher du dich
und andere zu ernhren imstande sein magst. Das kann ich nicht,
sagst du. So beklage also diesen Mangel, denn er wiegt schwer
und bringt Nachteile. Bettle, was zum Leben gengt, und hte
dich vor dem beru. Sieh zu, da du daher nicht Muse und
Wrmer ernhrst. Noch Thomas von Aquin kann in seiner
26674 geschriebenen Summa theologica erklren, da nur
die Notwendigkeit zur krperlichen Arbeit zwinge (Sola enim
necessitas victus cogit manibus operari); das Gebot der krperlichen Arbeit sei nicht allgemein verpichtend (Praeceptum de
labore manum non obligat aliquem singulariter).
Aber es ist vorhanden: damit ist der Weg frei zu jener hochmittelalterlichen Wendung zur aktiven Arbeit, in der bejahte und
gesuchte Anstrengung um eines Zieles willen befrwortet wird.
Die Mnche Benedikts arbeiten, ihre Regel legt auf die manuelle Beschftigung sogar das grere Gewicht. Feld und Garten
gehren dazu, aber auch das Handwerk, ja es blieb, fr die Landwirtschaft holte man sich freie und unfreie Bauern und spter
Laienbrder, am lngsten in den Hnden der Mnche. Und da,
wie bekannt, sehr viele Adelsabkmmlinge in den Klstern leben,
348

66 Die Verachtung und Deklassierung manueller Arbeit bleibt im Mittelalter


verbreitet. Links ein entschlossen ausschreitender Krieger mit Helm, Panzer,
Schild und Lanze, rechts ein Mann, der eine ihn niederdrckende Last schleppt,
auf ihr steht labor (= Mhe, Arbeit). Aus einer Handschrift des frhen 0.
Jahrhunderts der Psychomachia des Prudentius, um 499.

kommen Leute, die sonst wohl nie einen Pinsel, einen Meiel oder
gar eine Kelle in die Hand genommen htten, in unmittelbare
Berhrung mit der Hnde Arbeit und mit den Knsten.
Das Ora et labora, das sich durch die Mnchsregeln von
den Benediktinern bis zu den Franziskanern hindurchzieht,
nimmt dem heidnisch-antiken Lastcharakter der Arbeit seinen Boden und gibt der Arbeit eine durchaus andere, auch
christliche Version: Wer nicht ttig ist, soll auch nicht essen
(2. Thess. 3,0). Arbeit ist unerllich fr jeden Menschen ohne
Unterschied des Standes. Die Legende vom hl. Mnchsvater
Antonius, einem jener groen Eremiten am Anfang des christlichen Mnchslebens, ist nicht nur lebendig geblieben, sondern
spter vielfach variiert worden. Antonius, um eine asketische
Nachfolge Christi bemht, will ein Urteil ber seine Lebensfhrung haben. Er erhlt die Eingebung, in Alexandrien gehe
ein einfacher Gerber seinem Handwerk nach, der sei Gott noch
349

wohlgeflliger als er in seiner Einsiedelei. Antonius bricht sofort auf, lernt den demtigen Alten als einen seiner Arbeit still
Hingegebenen kennen und kann ihm nur erklren, da er, der
Gerber, in aller Ruhe das Reich Gottes erlangt habe. Thomas
von Kempen, der in diesen vier unter seinem Namen gehenden
Bchern De imitatione Christi, nach der Bibel das verbreitetste
Buch der Weltliteratur, immer wieder vom begnadeten Handwerk
sprach, htte dem Fingerzeig der Antonius-Legende nichts hinzuzufgen gehabt.
Arbeit macht glcklich, auch das ist eine mittelalterliche Version. In seinen zahlreichen Balladen, in denen Eustache Deschamps
(ca. 346-406) das Lob des einfachen Lebens singt und die Abkehr vom Hofe nahelegt, tritt der redliche und einfache Arbeiter immer wieder auf. Er gewinnt in aller Lebensbescheidenheit
seine Arbeit lieb, bringt sein Werk frhlich zu Ende, aber sieht
in seinem langen Leben vier Knige und ihr Reich enden. Ziel
der Arbeit ist zwar nicht der wirtschaftliche Aufschwung, aber
doch die Erhaltung aller Gesellschaftsmitglieder, einschlielich
derer, die fr ihren Unterhalt nicht selbst sorgen knnen. Thomas von Aquin hat das in seiner Summa theologica auf einen
einfachen Nenner gebracht: Die Arbeit hat einen vierfachen
Zweck. Zuvrderst und zuoberst soll sie das Lebensnotwendige
beschaen; zum zweiten den Miggang, die Ursache so vieler
Laster, vertreiben; zum dritten durch Kasteiung des Leibes die
Fleischeslust zgeln; zum vierten ermglicht sie, Almosen zu
spenden.
Arbeit ist ntzlich. Berthold von Regensburg meint alliu diu
antwerk oder ander arbeit, sie sin geistlich oder werntlich, die eht
der werke ntzelich und erlich sind (alle die Handwerke oder
andere Arbeiten, seien sie geistlich oder weltlich, die nun doch
der Welt ntzlich und fr sie ehrenvoll sind). Und an anderer
Stelle: Sw ir danne die arbeit angrifet, diu der werk ntze ist
und rlich ist, diu ist ouch gote lobelich (welche Arbeit auch
350

immer ihr bernehmt, sie ist ehrlich und der Welt ntze und sie
ist von Gott belobt). Den christlichen Seligkeitscharakter der
Arbeit hat die unter dem Namen Reformation Kaiser Sigmunds
kursierende Staatsschrift von 439 dann so indiskutabel betont,
da die frheren theologischen Kontroversen wie vergessen
schienen: Es sol yderman sein arbait ton (tun) unb sein teglich
prot (Brot); wer das tut, der ist selig vor got und der welt.
Die Exaltation und Verabsolutierung der Arbeit verhindert die
Anerkennung bestimmter Stnde und ihrer spezischen Funktion. Die sptmittelalterlich-christliche Tugendethik fordert jetzt
die arbeit, indem sie die mezecheit (den Miggang) ausschliet. Aber man meint eine Arbeit, die dem jeweiligen Stand
angemessen bleibt. Arbeit ist breiten Schichten, natrlich vor
allem den Stdtern, das besondere Vehikel fr die Emanzipation
vom Knechtsdienst. Auf der anderen Seite steht sie dem Hhenug eines besonderen gesellschaftlichen Selbstbewutseins schon
ihrer Natur nach im Wege. Gerade die stdtische Oberschicht
el immer wieder, wollte sie gro tun, in die Kopien des Adels
zurck. Das mochte um so deplazierter wirken, als dem stdtischen Meister oder Fernhndler, das gehrt zur betriebsamen
Arbeit wie das zur Henne, die Zeit zu fehlen beginnt. Ein
adlig sich gebrdender Kaufmann zwischen Tr und Angel, mit
iegenden Rockschen, das wirkt mehr komisch als originr.
Tatschlich mag das Reimsprchlein, das sehr bezeichnende,
bei diesen Neureichen zu Hause gewesen sein: Manger wainot
daz guot, / daz er vertuot: / so wain ich mn zit, / die mir nieman
wider git. (Mancher beweint das Gut, das er vertut: so bewein
ich meine Zeit, die mir niemand wieder gibt). In diesem Hader
mit Gut und Zeit kommt schon der rechnende Rationalismus der
frhkapitalistischen ra zum Vorschein, die allzeit kalkulierende
und mithin kleinkarierte Pedanterie der Pfeerscke, die der
Ritter (.und Strauchritter) mit einer Hand vom Tisch wischen
konnte.
351

Zwischen der krperlichen Arbeit, die in der im 2. Jahrhundert einsetzenden Theologie der Arbeit ihren festen Standort
erhlt, und den Gegebenheiten von Land und Flur besteht ein
Zusammenhang. Das eine bedingt das andere. Alle, die den Boden
bestellen, sind Arbeiter im wrtlichen Sinne des Wortes, laboratores nach dem Herzen der frh- und hochmittelalterlichen
Stndetheoretiker. Lebt der Bauer gut, lebt er schlecht? Einer der
fhrenden Pariser Theologen zu Beginn des 5. Jahrhunderts
fragt allen Ernstes, wer denn angenehmer lebe als ein guter
Ackermann, der seine Frau und seine Kinder hat, drei oder vier
Tagwerk Land und zwei Rinder, um es zu pgen, und damit
zufrieden ist. Sicher hat sich in diese Sozialanalyse schon ein
Schu Landromantik und antihsche Moralitt gemischt.
Fallen die idyllisierend-stndischen Rcksichten weg, kann der
Aufklrungsschriftsteller Johann Michael von Loen 740 schreiben: Heut zu Tage ist der Landmann die armseligste unter allen
Creaturen: Die Bauern sind Sclaven, und ihre Knechte sind von
dem Vieh, das sie hten, kaum noch zu unterscheiden.
Sieht man die Dinge unter der aufklrerischen freilich antimittelalterlichen Devise Recht auf Bildung, so erscheint der
Bauer des Mittelalters ganz als das dumme Vieh. Nicht nur die
Bewutseinsstufe legt die Analogie zu seinem Viehzeug nahe,
auch die Primitivitt und die Schinderei seiner Handarbeit. Der
Bauer und seine Ochsen, das ist ein Synonym. Alles hngt im
Mittelalter vom Boden und von der Agrarwirtschaft ab. Aber der
Boden ist karg, und das Gert von der einfachsten Art. Der Boden
kann nicht richtig durchgearbeitet werden, der Pug greift nicht
tief genug. Immer noch hlt sich der alte rderlose Pug, der auf
die lockere Ackerkrume und den ebenen Gang der Mittelmeerlnder zugeschnitten ist. Seine symmetrische Pugschar, selten
mit Eisen beschlagen, hug aber nur aus feuergehrtetem Holz,
ritzt die Erde mehr, als da sie sie aufreit. Der Rderpug mit
asymmetrischer Schar und Streichbrett und beweglichem Pug352

karren, von einem krftigeren Gespann gezogen, breitet sich im


Laufe des Mittelalters aus und ist ein betrchtlicher Fortschritt.
Aber auch ihm macht der schwere Lehmboden zu schaen.
Wenn sich der Bauer am Ende dem Ziele nhert, dann nicht
deshalb, weil sich die Gerte vervollkommnet htten, sondern
weil er rund um die Uhr arbeitet, weil er das Feld dreimal,
um die Wende vom 3. zum 4. Jahrhundert sogar viermal pgt.
Auch dann ist die Arbeit nicht getan. Nach dem Pgen mssen
die Schollen, wie eine Miniatur des englischen Luttrell-Psalters
vom Anfang des 4. Jahrhunderts verrt, mit der Hand zerteilt
werden; auch hier kann nur auf eine beschrnkte Wirkung gehofft
werden. Daran schliet sich das Jten von Disteln und anderem
Unkraut, das allerdings nicht berall im Schwange war. Und
auch dafr stehen, wie man im Luttrell-Psalter sehen kann, nur
unzulngliche Werkzeuge zur Verfgung, Forken und mit einem
Stiel versehene Sicheln. Die Egge, schon Ende des . Jahrhunderts
auf dem sogenannten Teppich von Bayeux, einer Stickerei,
dargestellt, breitet sich erst im 2. und 3. Jahrhundert aus.
Das Feld mu immer noch, von Zeit zu Zeit, mit dem Spaten
umgegraben werden: Handarbeit in ihrer hrtesten, qualvollsten Form. Kein Wunder, wenn noch in den Relikten des Dorfes
unserer Gegenwart von den durch und durch versachlichten
Beziehungen der Dorfbewohner untereinander die Rede ist, von
einer besonders festgefressenen Art gefhlsarmer Kultur. Recht
auf Leben hat nur der, der sich in die kollektive Ordnung einfgt
und zum gemeinsamen berleben beitrgt. Abweichlerische
Individualitt, bermige Armut, (oft schuldlose) Unfhigkeit
zur Arbeit, Neuerer, Auenseiter: das alles ist die Bedrohung des
buerlichen Lebens und Alltags. Die grausame Gerechtigkeit
dieser Welt kennt keine unschuldigen Opfer. Die Sachen, der
Besitz sind das einzig Dauerhafte und Verlliche dieser Dorfwelt. Vernderungen und technische Fortschritte erweisen sich
als zher Schneckengang (U. Jeggle).
353

67 Der Holzschnitt eines unbekannten Meisters meint keine Schilderung sozialer Lage, sondern eine bestimmte Szene aus dem Buch der Weisheit der
alten Meister (Vnd au ein tag gieng er mit seinen zweien tweibern holtz ein
zuo tragen ab dem feld). Und verrt doch viel von dem, was am Ausgang des
Mittelalters im buerlichen Lebenskreis denkbar oder sichtbar war. Druck von
Leonhard Holl in Ulm, 483.

Die Sicheln mit ihrer unregelmig gebogenen, beim Handgri


eher geraden, in der Endpartie stark verlngerten Klinge bleiben
ber Generationen, ber Jahrhunderte hin im Gebrauch. Erst im
5. Jahrhundert beginnt man zum Mhen des Getreides, und auch
jetzt nur zgernd, Sensen zu verwenden. Anfangs handelt es sich
um eine gewhnliche Heusense, die seit langem zur Heumahd
verwendet wurde. Erst als am Gri, dem Sensenstiel, ein Rost
zum Ablegen des Getreides befestigt wurde, entstand die neue,
die Getreidesense. Sie war bis in unser Jahrhundert hinein im
Gebrauch (wie man bis zum 8. Jahrhundert das Getreide in der
Hauptsache immer noch mit Sicheln schnitt). Kalender- und
Bibelminiaturen bilden auch hlzerne Rechen fr Heu und
354

Gras ab, wie wir sie heute noch haben, auch geochtene Krbe,
zweizhnige Jthacken, eiserne, zu Gartenarbeiten verwendbare
Schaufeln, zu Ausgang des Mittelalters diese besondere Art von
Garten- oder Winzermesser, die einer Sichel mit nicht abgewinkelten Grien glichen.
Waren die Garben gebunden, auch dafr haben wir mittelalterliche Bilder, wurden sie in die Schober oder Scheunen oder gedeckten Feimen gefahren. Nach der Ernte kamen die Drescher auf
gedeckte Tennen in der Mitte der Scheunen. Weder schriftliche
Quellen noch sptere mittelalterliche Miniaturen weisen andere
Gerte als die aus Halter und Schlger bestehenden Dreschegel
auf, wie man sie bis weit in unser Jahrhundert hinein verwendet
hat. Das ausgedroschene Stroh mu sich noch eine Suberung
gefallen lassen, wozu man hlzerne Gabeln, Schaufeln (Kornschaufeln), Besen und Siebe verwendete. Das Getreide wurde
geworfelt, und der durch die Besen aufgewirbelte Wind trug
die leichtere Spreu davon. Das Korn lief dann durch die Siebe,
Miniaturen stellen sie hug dar, und wurde von Unkraut und
Sand gesubert. Erst im 6. Jahrhundert entdeckt man auf Bildern
Bretterrinnen, frei auf Stndern aufgehngt und mit einem Sieb
am Ende versehen. In sie wurde das Korn geschttet und durch
Schtteln des Siebes vom Schmutz befreit.
Sind die Ernten im Laufe der mittelalterlichen Jahrhunderte
grer geworden? In frhmittelalterlicher Zeit konnten im Jahr
der vom Knig veranlaten Bestandsaufnahme die Aussaatmengen bei Dinkel 36 Prozent, bei Weizen 40, bei Gerste 38 und bei
Roggen 00 Prozent des Ertrags erreichen. Das sind Zahlen, die
unter Ergebnissen der Sptantike liegen; es ist anzunehmen, da
in spteren mittelalterlichen Jahrhunderten drei- bis vierfache
Ernteertrge erzielt wurden. Aber es gibt noch keinen chemischen
Kunstdnger, und der natrliche Dung reicht bei weitem nicht
aus. Die Viehzucht ist schwach. Daran sind die Viehseuchen
schuld, aber auch die Stellenwerte auf der agrarwirtschaftlichen
355

Kategorientafel: das Weideland kommt erst an zweiter Stelle und


bleibt gegenber den Feldern und Kulturpanzen vernachlssigt.
Die Versorgung mit panzlicher Nahrung hat den Vorrang; der
Fleischbedarf lt sich auch mit Wildbret decken. Zudem werden
in erster Linie Tiere gehalten, die im Wald und vom Wald leben,
Schweine und Ziegen, ihr Mist geht zum groen Teil verloren. Bei
den anderen huslichen Tieren, Pferden und Khen, Gnsen
und Enten, Hhnern und Tauben, wird er sorgfltig gesammelt,
Taubenmist ist etwas ganz besonderes. Manchmal hat der Pchter
einen Topf Mist als Grundzins zu entrichten, eine Kostbarkeit.
In Mnchweier haben Gterverwalter des 2. Jahrhunderts kraft
besonderen Vertrags den Mist von einer Kuh und ihrem Kalb
und das Kehricht des Hauses zur Verfgung, als Lohn fr ihre
Ttigkeit und zur Verwendung fr ihren eigenen Boden.
Und dennoch ist Bauernarbeit, so honungslos, so gnadenlos
sie sein kann, keine eingleisige Sache. Die Monokulturen des 9.
Jahrhunderts oder gar die groagrarische Branchen- und Spezialwirtschaft sind noch in ferner Sicht. Die Skala der buerlichen
Arbeit reicht vom Viehhten bis zur Obst- und Gemsekultur,
vom Brotbacken bis zur Pferdezucht. Auch, wie man meinen
mchte, einfache Arbeiten erfordern besondere Fertigkeit.
Der mehder (Mher) soll so geschickt sein, heit es in einem
Weistum, da er soviel gras mehen knnte, als er an seinem
wurf heimtrage; der Schneider (Schnitter) soll so geschickt sein,
da er auf sein sichel u seinen rcken steg und neun halm in
einer hand zehle und die einsmals abschneide. Den hl. Wenzel,
den bhmischen Patron, schildern zeitgenssische Bilderfolgen
beim Sen und Mhen, beim Dreschen und bei der Weinlese,
beim Mahlen und Mehlsieben und Backen: wir denken nicht
daran, da mit diesem zum Wohle der Armen wahrgenommenen Arbeitskanon der Arbeitstag und das Arbeitsjahr des
Bauern ganz erschpft wre. Indessen machen die Ausschnitte,
die wir den Bibelillustrationen oder Altarblttern entnehmen, die
356

quantitativ-materiellen Dezite wieder wett durch ihre qualitative Verllichkeit und Unbekmmertheit: Sprache und Zeit der
Bibel werden ungeniert in die eigene Gegenwart transponiert.
Hat der mittelalterliche Maler das biblische Gleichnis von der
Getreideernte zu erzhlen, so zeigt er beim Mhen der hren
akkurat gezhnte Sicheln, das Garbenbinden, ihre Anordnung in
Mandeln und Schobern: die Bauernarbeit grndet sich auf ein
ansehnliches Arsenal von Fertigkeiten und Gertschaften. Da
sich der Getreideertrag im Laufe der Jahrhunderte erhhte, schon
der bergang zur Brachfeldwirtschaft tat das seine dazu, lie sich
gar nicht vermeiden. Das machte aber eine bessere Aufbewahrung notwendig. Anfangs hatte man dafr Getreidegruben, die
in der Erde ausgehhlt waren. Dort war das Korn, gegen Luftzutritt geschtzt, recht gut gelagert. Miniaturen zeigen indessen
hlzerne Truhen, und schriftliche Anmerkungen erwhnen vom
0. Jahrhundert an Speicher und Schttbden. Stadt und Land
haben da ihre Unterschiede: Truhen und Speicher sind fr das
Land charakteristisch, whrend die Stdter ihre ausgedehnten
Schttbden besaen. Das Getreide hat man hier und dort in
Leinenscken getragen und transportiert; die wenigen, die sich
aus dem Mittelalter erhalten haben, in unseren Museen heute
ndet man meist solche des 9. oder unseres Jahrhunderts, lassen
wichtige Rckschlsse zu auf die Ausgrie von Mehlproduktion
und Mehlhandel. Lange haben die Bauern ihr Mehl zwischen
rotierenden Mhlsteinen selbst gemahlen. Bis die Wassermhlen einzogen (und mit ihnen auch eine ganz neue Mglichkeit
stdtisch-buerlicher Kommunikation), schlugen die Bauern
auch auf husliche Art Graupen in Hand- oder Fustampfen
und bentzten lpressen in ihren Drfern.
Die Mehlzubereitung und natrlich das Brotbacken ist Hausarbeit, die bei den Bauern in der gleichen Arbeitskleidung erledigt wird wie drauen auf dem Feld. In dieser Hinsicht ist die
mittelalterlich-buerliche Bevlkerung bis in die Frhneuzeit
357

hinein fast auf dem Stand des romanischen Zeitalters stehengeblieben. Die Frauenbekleidung beruht auf einem einfachen,
geraden und hemdartigen Schnitt, Mnner pegen bei der Arbeit
nicht weniger einfache Kittel zu tragen, die sich nur in der Lnge
unterscheiden. Reichen die Rcke der Frauen meist bis zur Erde,
so tragen die Mnner ein krzeres Gewand je nach Alter und
Rang. Der Herr kommt im langen Gewand und vor allem mit
langem Mantel daher, die Oziersuniformen bis zu den NSFunktionren unseres Jahrhunderts hinein sind noch ganz nach
diesem Herrenstil, whrend den niederen sozialen Schichten, in
der Hauptsache dem Bauern, der ja nun auch beweglich sein und
arbeiten knnen mu, nur ein kurzes, wetterwendisches Rcklein
gegnnt ist. Die Farbe auf vielen Abbildungen lt vermuten,
da der Anzug aus hausgewebtem, gebleichtem Leinen verfertigt
war. Der einfache, locker bergeworfene Mantel fr kltere Tage
bestand wohl aus nichtappretierter Schafwolle grauer Farbe und
wurde auf der linken Schulter geknpft oder gebunden.
Auch in der gotischen, sptmittelalterlichen Zeit hat sich an der
lndlichen Arbeitskleidung, im Gegensatz zu den eitlen und modischen Varianten der Stadtkleidung, nicht viel gendert. Landbewohnerinnen trugen bequemere, weitere Kleider als stdtische
Frauen, lange Schrzen schtzen das Unterkleid. Auch hier sprt
man, von den riesigen Vermgensunterschieden zwischen Dorf
und Stadt abgesehen, die lndliche Orientierung an der Praxis
und am Arbeiten. Buerinnen haben nicht viel Zeit und nicht viel
Mglichkeit zum Reprsentieren. Die Kleidung der Landfrauen
die verheirateten wickelten noch eine einfache Hlle um den
Kopf hielt sich bis in unsere Generationen hinein, nur der
Rock wurde krzer. Auch beim mnnlichen Arbeitsanzug fanden
die neuzeitliche, an germanische Gewohnheiten anknpfende
Hosenform mit vereinigten Hosenbeinen und die Vernderung
des Rocks in ein Unterhemd, ber das man ein Jackett anzog,
nur langsam Eingang. Als die Renaissance eine Verkrzung der
358

Hosen ber das Knie brachte und die stdtischen Handwerker


hinter dieser Novitt nicht zurckblieben, muten die Maler den
Ackermann oder den Hilfs-Bauarbeiter immer noch in altmodischen Hosen und Kitteln darstellen: drauen auf den Drfern
hatte man andere Sorgen und andere Wertkategorien.
Dafr sa man, was Schafwolle oder Flachs anging, an der
Quelle. Hat die massive Arbeitslast tagaus tagein einfach keine
Zeit gelassen fr den Anschlu an die groe Mode? Der Bauer
war Selbstversorger, und wenn das Wort von der in der Stadt
einsetzenden und bald in breitester Form dort praktizierten
Arbeitsteilung seine Gltigkeit hat, so bedeutete das fr die buerliche Arbeit, da sie allem gelten mute, wessen das Doreben
bentigte. Im strengen Sinne war der Bauer, was das Essen, die
Lebensmittelaufbewahrung und die Vorratskammer anbetraf, nur
auf Salz angewiesen. Das konnte er nicht gut selbst produzieren.
Die antiken und mittelalterlichen Salzstraen und Salzstdte
machen klar, wie unersetzbar und unentbehrlich das Salz war,
wir Soldaten haben das in den russischen Drfern whrend des
Zweiten Weltkriegs auf eine drastische Weise wieder erfahren.
Der reiche Bauer hat in sptmittelalterlicher Zeit anspruchsvollere Arbeitsgerte wohl auch in Auftrag gegeben, dem dorfansssigen Schmied oder Sattler; eine gelinde Form von Arbeitsteilung
erfhrt auch noch das Dorf des Mittelalters.
Ansonsten steht der Bauer fr sich selbst da. Die ihm abverlangte Omnipotenz bestimmt die Vielfalt seiner Arbeit. Kalenderminiaturen zeigen uns immer wieder spezielle Werkzeuge, die
bei der huslichen Verarbeitung tierischer Produkte verwendet
wurden. Wie die ltesten Butterfsser aussahen, knnen wir
nur anhand spterer Analogien vermuten. Waren sie aus Ton
oder aus Holz? Kalenderbilder des Reformationsjahrhunderts
prsentieren uns ausschlielich Butterfsser verschalter Form;
sie hneln Gefen desselben Typs aus unserem Jahrhundert. Sicherlich waren diese unbeweglichen Gefe, in denen der Rahm
359

68 Arbeit der Frau und des Mannes nach altchristlich-mittelalterlichem Verstndnis: Eva spinnt, Adam bearbeitet das Land. Aus dem Spiegel menschlicher
Behltnis, gedruckt von Anton Sorg in Augsburg, 476.

mit dem Quirl und spter mit dem Stel bearbeitet wurde,
schon lange bekannt. In diesem 6. Jahrhundert werden dann in
schriftlichen Quellen auch faartige drehbare Buttermaschinen
erwhnt, wohl vom Typ der Serene, neben der jedoch das ltere
Butterfa bis ins 20. Jahrhundert bestehen bleibt. Milch wurde
in bauchige irdene Gefe gegossen, gesalzene und ausgelassene
Butter ruhte in Tpfen und irdene Ausstecher formten weie
Quarkklumpen.
Bauernarbeit ist allemal nur selten vorgegebene und nie
technisch perfektionierte Bewltigung von Natur. Feld, Wiese
und Wald geben das groe Terrain der Bewhrung her, zu welcher der Bauer immer herausgefordert bleibt. Die Bauersfrau
ist Helferin dabei, von ihrer speziellen Zustndigkeit fr Haus
und Herd einmal abgesehen. Aber sie hat neben dem Haushalt
noch andere Arbeitsbereiche, die sie selbstndig wahrnimmt.
Dazu gehrt vor allem das Flachsbrechen mit dem Flachs- oder
Hanfstengel. Vorher waren die Samenkpfe auszuschlagen, das
Stroh auf feuchten Wiesen zu rsten und in Backfen oder in
360

Flachsdarren zu trocknen. Auf Holzschnitten trifft man hug


auf eine Frau, die mit einem hlzernen Klopfer aus den Flachsoder Hanasern, die nach dem Brechen briggeblieben waren,
Flachsocken rielt. Dann muten die Fasern noch mit einem
hlzernen, schon im Mittelalter mit eisernen Ngeln versehenen Kamm ausgekrempelt werden: erst jetzt konnte man
auf einem Spinnrocken oder spter auf Spinnrdern spinnen.
Flachs- und Hanf arbeit von der Aussaat bis zur Ernte und ihrer
Verarbeitung war Frauenarbeit. Eva als Spinnerin, das ist ein
altes ikonographisches Thema.
In einer stdtischen Version bekommt man diese spezische
Frauenarbeit im Konstanzer Haus zur Kunkel vorgestellt, in einundzwanzig Fresken, der einzigen uns bekannten Serie dieser Art
aus dem Mittelalter. In diesem Haus am Mnsterplatz wohnte
um 300 Konrad von berlingen, Angehriger eines wohlhabenden Patriziergeschlechts, ein gelehrter Herr, Kleriker, Magister
und Arzt, dessen Verwandte wohl im Leinenhandel ttig waren
und dessen italienischem Studienaufenthalt wir mit ziemlicher
Sicherheit diese Weberfresken verdanken. In groen Buchstaben
sind die Bilder, in drei Reihen nebeneinandergestellt, zugleich
kommentiert worden: die dargestellten Frauen sagen in einem
Vers, was sie tun. Zuerst bekommt man die Zubereitung des Hanfes demonstriert, das Brechen, das Schlagen mit dem Dechsholz,
das Hecheln, schlielich wird der Faden ausgesponnen und im
einfachen Webstuhl gewoben. Es folgen verschiedene Verarbeitungen und die Herstellung von Taschen und Grteln und von
Seidenwebereien. Und endlich gewhrt man uns einen Einblick
in die Gestaltung des Feierabends: fr die Besinnlichen ist es das
Stundengebet, fr die jungen Mdchen die Schnheitspege, das
Ausruhen hinter dem Ofen, das zu zeigen man sich nicht geniert,
und zuallerletzt die entliche Badestube.
Die Konstanzer Bilder, in Stil und Komposition an die Abbildungen der kaum jngeren Manessischen Liederhandschrift
361

erinnernd, suggerieren den Eindruck von Zeitvertreib und Idylle.


Wo Flachsbearbeitung und Spinnen, Nhen und Sticken im
groen Arbeitsraum und von vielen Dutzenden von Frauenhnden, also im Manufakturbetrieb erledigt wurde, konnte es harte,
mrderische Kollektiv-Arbeit werden. In Hartmann von Aues
Iwein (zwischen 80 und 20) begleiten wir den Helden auf
seinem sagenhaften Zug auch vor die Burg zum Schlimmen
Abenteuer. Sie wird ihm genet. Es dauert nicht lange, so
steht der Artusritter innerhalp dem tor vor einem gerumigen wercgaden, einem Arbeitshaus. Dort sieht er, durch ein
venster, wol driu hundert wp (an die dreihundert Frauen)
arbeiten. Sie sind, in Kleidung und Gestalt, von vil armeclichen
Aussehen. Sie weben Gold und Seide, viele arbeiten an der same
(am Stickrahmen). Die des niene knden (sich nicht darauf
verstanden), erledigten Grundarbeiten, die lsen, dise wunden,
/ disiu blou, disiu dahs, / disiu hachelte vlahs, / dise spunnen, dise
nten (sortierten die Fden, jene wickelten auf, / jene schlug
den Flachs, und jene brach ihn, / und jene hechelte ihn, / diese
spannen, jene nhten).
Allen galt ir arbeit niht m (brachte die Arbeit nicht mehr
ein) als da sie von hunger und von durste waren (Hunger und
Durst litten), mager unde bleich aussahen, grte Entbehrungen an Krper und Kleidung hinzunehmen hatten und auf ihrem
Tisch nur selten Fleisch oder Fisch sahen. Sie kmpften mit bitterer Not. Als sie den Ritter sie beobachten sahen, rannen ihnen aus
Schande die Trnen auf ihre Gewnder. Als der unerschrocken
nach den Grnden ihres Schicksals sich erkundigte, erfhrt er,
da sie als Geiseln hier sind, da sie die besten wt anfertigen
(die prchtigste Kleidung), und doch nur von dem pfunde niuwan vier pfenninge als Lohn erhalten (blo vier Pfennige vom
Pfund). Der ln ist alze ringe / vr spse und vr cleider (der
Lohn ist viel zu krglich / fr Nahrung und Kleidung). Und in
lodernder Verzweiung fgen sie an: von unserme gewinne /
362

s sint si worden rche (Von unserem Verdienst / sind sie reich


geworden).
Man hat sich oft berlegt, was mit diesen edeln armen gemeint ist. Ein Bild der sozialen Wirklichkeit zur Zeit des Nordfranzosen Chrtien von Troyes, des Sto-Ernders, wo Frauen
in Werksttten oder Fabriken (gynces, Genitien) unter herrschaftlicher Leitung fr einen Hungerlohn zu arbeiten hatten?
Oder hat Chrtien das Bild christlicher Sklavinnen nachzeichnen
wollen, die in den Seidenfabriken der Moslems arbeiteten? Zunchst gehrt es zu einem der vielen visionr komponierten
Abenteuer, die unser Held bestand und die dreihundert Geiseln
damit befreite. Aber die Hinweise auf die von Arbeit und Entbehrung gezeichneten Leiber, auf die Auszahlung eines Spottlohns,
auf die Ausbeutung durch die Kapitalisten geben Hartmanns
hschem Roman an dieser Stelle doch eine zweifellos wirklichkeitsnahe Aussagekraft: so konnte Frauenarbeit schon im
Hochmittelalter geartet sein.
Die Bilder im Konstanzer Kunkelhaus entstanden, als die Bodensee-Wirtschaft noch nicht organisiert war, als es noch keine
etablierten Leinen- und Wollweberznfte am Bodensee gab. Sie
haben die Frauenarbeit in der Leinenherstellung mehr und mehr
zurckgedrngt. Drauen in den Drfern gab es das noch fr
viele Jahrhunderte, die Spinnstube an den langen Winterabenden, die Frau und die Mdchen vor dem Spinnrocken. Er hat,
ein uraltes Gert, in manchen Regionen wohl deshalb berlebt,
weil das Spinnen darauf verhltnismig einfacher, wenn auch
langsamer als auf dem Spinnrad war; noch in unserem Jahrhundert war er da und dort in Gebrauch. Auf dem Spinnrocken
hat sich das ausschlielich buerlich gewordene Flachs- und
Hanfgarn gut spinnen lassen, whrend sich die lteren Typen von
Spinnrdern besser zum Spinnen von Wolle eigneten.
Zum buerlichen Arbeitsumgang mit der Natur, nicht selten ein
elender Existenzkampf mit ihr, gehren die Haus- und Arbeits363

tiere ebenso wie der Garten, der Wein- und Obstbau. Flachs und
Hanf hat der mittelalterliche Bauer zunchst in den Grten neben
anderen Gewchsen angebaut, besonders neben Gemse: das
verlangte besondere Pege und sollte vor Schden durch Zune
geschtzt werden. Im Laufe der Jahrhunderte kam mancherlei
Neues in diese allerlei Wildschden ausgelieferten Grten, der
Safran, der schon im 3. Jahrhundert auftauchte, die zu Anfang
des 6. Jahrhunderts aus Indien und Amerika mitgebrachten
Gewchse wie die Tomate, Angurie oder Paprika. Damals lernte
man auch den Tabak kennen und versuchte, Gewchse zur Farbenerzeugung zu panzen.
Und um den Pluralismus der Landarbeit voll zu machen: der
Bauer ist auch Weingrtner, Imker, Jger, Fischer. Wein ist
vom frhesten Mittelalter an, ob allemal die rmische Besatzung
den Anfang gemacht, wird mancherorts heute in Frage gestellt,
ein beliebtes Getrnk, mehr noch: Heilmittel und Stimulans
in gnzlich unersetzbarem Sinne. Das Geheimnis seiner Gte
hing von der Technologie seiner Bearbeitung ab, vom Stampfen
in Bottichen bis zum Pressen und zum Gren in den Fssern.
Von der Winzerpresse berichten schriftliche Nachrichten schon
des 0. Jahrhunderts. Das Mittelalter kannte die groe hlzerne
Kelter, deren Konstruktion sich in ihren Grundzgen bis ins
9. Jahrhundert nicht nderte. Natrlich war auch die Sorte der
Weinrebe und der genaue Arbeitsvorgang im Weinberg von
Bedeutung. Im 4. Jahrhundert begann man in den Stdten den
Weinbau zu kultivieren, neue Arten sterreichischer und burgundischer Reben einzufhren und den Weinhandel, den nur ein
kapitalkrftiges Patriziat auf ein greres Niveau heben konnte,
in einem internationalen, das heit nicht nur den Gesichtskreis
der Stadtwirtschaft berhrenden Mae auszubauen.
Wer Weingrtner als Bauer war, hat auch hier im wesentlichen
sich selbst versorgt, und er hat das auch mit seinen Schafen und
mglicherweise seiner Schafherde so gehalten. Die Wolle war
364

wichtig, die Schafschur die unerlliche Arbeit hierfr. Die Form


der Schere hat sich whrend des ganzen Mittelalters bis in die
Neuzeit hinein kaum gendert. Bienenschwrme gab es drauen
in den Wldern seit eh und je, die Zeidelbren unternahmen
des Honigs wegen den man auf dem Land als Zuckerersatz
brauchte recht anstrengende Expeditionen. Was war einfacher,
als ein Stck Baumstamm auszuhhlen, das Bienenversteck
nachzuahmen und diesen Klotz den ltesten mittelalterlichen
Bienenkorb mitsamt dem Schwarm Waldbienen in die Nhe
seines Bauernhauses zu tragen? Zu Ausgang des 5. Jahrhunderts
trifft man auf eine vergleichsweise reiche Imkerliteratur, und
auf Abbildungen dieser Zeit erscheinen verschalte, aus Stroh
geochtene Bienenkrbe.
Jagdausbung war Herrenrecht und dem Bauern streng verboten. Aber er war die Stimme des Waldes und des Tieres oft mehr
gewhnt als der Mann der Burg oder des Hofes, und er war auf
Wildbret in einem sehr viel existenzielleren Mae angewiesen als
die adlige Schlokche. Der Bauer, der sprichwrtlich schlaue,
ist ein Meister im Netzelegen und Fallenstellen, und freilich ein
barbarischer Spielverderber, wo es um feudales Waidwerk mit
eigener, elitrer Gewohnheit und Sprache ging. Dafr blieb der
Fischfang frs erste die Provinz der rmeren Leute auf dem Land.
Man schte allein, oder gesellte sich zu Gruppen zusammen, die
Znften hnelten. Die nahmen dann lange Schleppnetze oder
eine ganze Auswahl von Netz-Arten mit, whrend der einzelne Fischer sich zum Fang mit einer Angel rstete, mit einem
Wurfnetz, mit einer Reuse oder einem kurzen Schleppnetz. Die
mittelalterliche Fischerei steht schon am bergang zum handwerklichen Gewerbe, wie sich denn im Fischfang berhaupt der
Bauer und der Stdter teilten.
Aber die Stadtarbeit des Mittelalters war alles in allem doch
feiner und kannte sie nicht so drastisch, die zerschundenen
Hnde und die frh gealterten Gesichter, die gnomenhaften
365

Mnner und die buckligen Weiber drauen in den Drfern. Die


Arbeitsteilung, in der Stadt dadurch praktiziert, da sich das
immer weiter verstelnde Handwerk von der Landwirtschaft
absondert, bleibt noch fr Generationen mit dem Land verbunden. Die Fortschritte der Landwirtschaft beeinussen die Entwicklung der Gewerbe. Und umgekehrt ist eine Entwicklung
der Landwirtschaft ohne Eisenbearbeitung, ohne Schmiedehandwerker, Tpferei, Tucherzeugung und so fort nicht vorstellbar. Das
Handwerk hat sich in einem langen Proze von der agrarischen
Arbeitswelt emanzipiert, nicht allein, weil die Besseren und
Findigen in die Stdte zogen und den groen Trend zum Neuen
mittragen halfen, sondern auch, weil eine neue arbeitsethische
Bewegung in Gang gekommen war, die man am liebsten mit
Stdtergeist umschrieben htte. In den aufwachsenden Stdten
steht das Haben durchaus an der Stelle einer Lebensdevise.
Die Begrie Eigentum und Besitz empfangen aus einer fast lyrisch ausgedrckten Stimmung erneut ihren vergessenen Sinn,
Gottes Gabe zu sein. Das Dasein wird in der Stadt von einem
bisher nicht gekannten Aktivismus aufgelockert, der sich alle
Lebensgebiete erobert, die Religion und die profane Berufsarbeit.
Man sol, heit es in einer Predigt Bertholds von Regensburg,
gote rilichen diene und frumeclichen unde frlichen und niht
slferlichen (man soll Gott in vollem Mae, fromm und frhlich
dienen und nicht einschlafen). Gott hat nieman zer mezigkeit
geschaen.
Die Stadt bringt, hier in elementarem Gegensatz zum Land,
Tempo und Risikobewutsein und Konkurrenzbereitschaft mit
ins Spiel. Bertholds Anweisung: daz ist, da du kein dinc uf solt
schieben, daz dir ze moute wirt (da du kein Ding aufschieben
sollst, das du wagen kannst). Wir sollen nicht der Trgheit huldigen, sondern der snellichkeit. Das Lebensgefhl der Stadt
bringt einen ersten Schu Modernitt in die mittelalterliche
Lebensform. Die neue Version: man braucht nicht immer in
366

69 Mllerarbeit als Allegorie der Rethorica: handwerkliche Ttigkeit wird


gewertet wie die artes liberales, die Sieben freien Knste. Holzschnitt des
spten 5. Jahrhunderts.

der Kirche zu sitzen, wer Arbeit, sprich ein Amt hat, tut auch
gottgefllig. Wer, wie Bruder Berthold, zu sagen wagt, ich mac
durchgenden tac niht alle zit gebeten unde zer kirchen gen (ich
mag nicht den ganzen Tag beten und zur Kirche gehen), der wird
getrstet mit dem Bemerken, da Gott ihm ein amt gegeben
da mit er got dienen sol. Die christliche Tat hier auf Erden,
Berthold lt keinen Zweifel darber, ist hher als die Seligkeit
der Heiligen im Himmel. Das Symbol menschlichen Lebens:
die Ameise, die alle zt arbeitet. Natrlich ist es von hier aus
nur ein kleiner Schritt hinber zum brgerlich-aufklrerischen
Rationalismus und zur Skularisierung, in deren Windschatten
das religise Grundbewutsein zugunsten eines eigengesetzlichkapitalistischen Erwerbslebens aufgegeben wird. Indessen lt
367

sich nicht verleugnen, da solcher Aktivismus auf alle Flle ein


positives Verhltnis zur Arbeit mit sich bringt und diametral der
proletarischen Auassung gegenbersteht, die das Wort Arbeit
synonym mit bel und Unglck verwendet.
Schwer zu sagen, was beim stdtisch-brgerlichen Handwerk
und vor allem beim Handel der ausschlielich eine Sache der
Stadt war herausgekommen ist, zumal die Palette der Stdte in
ihrem soziologischen Habitus allmhlich von einer tollen Buntheit wurde, Nrnberg neben Bopngen, Buchau neben Lbeck.
Eine Arbeit ber die Nrnberger Mittelschichten des 5. Jahrhunderts hat jngst zu Tage gefrdert, da reich ohne Zweifel
die Blechschmiede waren, vor allem die Hammerwerksbesitzer
und im Verlag ttigen Grounternehmer, wohlhabend die Goldschmiede und Messingschlger, gutsituiert die Kandelgieer und
arm die Spengler, hoch die Anzahl der zwar selbstndigen, aber
fr Verleger ttigen Meister und der unselbstndigen Stckwerker. Als Folge des Verlagswesens gemeint nicht Buchverleger
im heutigen Sinne, sondern Unternehmer, welche die Produktion
an Heimarbeiter verlegen., vergeben waren auch die mit der
Herstellung von Waen beschftigten Meister mittelmig bis
ungnstig gestellt. Erstaunlich die relativ ungnstige Stellung des
Kunstgewerbes, wo Ausnahmen allerdings die Regel besttigen.
Sieht man von den Leinewebern ab, so waren die Vermgensverhltnisse der Textilhandwerker und ebenso der Meister des
Leder- und Pelzbearbeitungshandwerks gnstig. Dagegen berwiegen in den zahlenstarken Gewerken der Schneider, Schuster,
Grtler und Beutler, bei denen der Verlag schon im 5. Jahrhundert von Bedeutung gewesen sein mag, die kleinen Vermgen.
Die groen, die riesigen Vermgen sind in der Hand der
ratsfhigen, der patrizischen Familien, wenn sich auch die Spitzenvermgen, den Millionren unserer Zeit vergleichbar, im
Nrnberg des ausgehenden 5. Jahrhunderts insgesamt vier, in
der Hand von Nicht-Patriziern befanden. Wie sehr diese elitre
368

Pyramide nach oben hin immer spitzer wird, verrt das Untersuchungsbild nahezu jeder Stadt, wobei freilich die Faustregel
gelten kann: je reicher die Stadt, desto aristokratischer und demokratiefeindlicher ihr gesellschaftlich-politischer Zuschnitt,
je normaler das stdtische Volksvermgen, desto demokratischer und zunftfreundlicher ihr Stadtstaat. In Nrnberg gehrten in der Mitte des 5. Jahrhunderts noch rund dreiig Prozent
der Nicht-Kaueute, der Handwerker, Wirte und Metallunternehmer zur Ehrbarkeit, zu den oberen Zehntausend sozusagen, am Ende des Jahrhunderts waren es, auf einem gehobenen
Niveau (handwerkliche Grogewerbetreibende, freie Berufe),
nur noch zwlf Prozent. Die Chancen fr einen Aufstieg in das
Patriziat waren gering; der Weg eines stdtischen Gemeinwesens, das doch immer unter genossenschaftlich-gleichen Vorzeichen und Forderungen begonnen hatte, zur Adelsstadt war im
mittelalterlichen Deutschland so selten nicht: auch hier mssen
wir uns hten vor dem romantischen Glauben, in jeder mittelalterlichen Stadt stecke die Beisteuer zur modernen Demokratie.
Dies freilich illustriert jede Stadt, die auerordentlich starke
Berufsdierenzierung innerhalb der Znfte: in der Stadt wird,
wie Max Weber einmal gesagt hat, jede Ttigkeit zum Beruf. Das
ergibt eine unendlich reiche Oerte von Berufen, die es mit den
ja immer entdeckungsreichen Berufsverzeichnissen unserer
Gegenwart sehr wohl aufnehmen kann. Groe deutsche Stdte wie Kln, Nrnberg oder Regensburg hatten bis zu fnfzig
znftlerische Handwerksgruppierungen, wobei man sich auch in
kleinen Stdten die kstlichste Mhe gab, in der einen Zunft die
mglichst gleichartigen Ttigkeiten unterzubringen, den Barbier
oder gar den phisicus (den Arzt) bei den Fleischern und so fort.
Johann Valentin Andreae hat in seiner wesentlich von mittelalterlichem Geist gespeisten Utopie Christianopolis (69) einmal bemerkt, die Christenstadt sei eine einzige Werkstatt, ein
Wort, das auf die wrttembergisch-schwbischen Pietisten und
369

ihre Arbeitsgesinnung von nachhaltiger Wirkung war. Wie sehr


es vor allem auf die grere mittelalterliche Stadt angewendet
werden darf, besttigt das Florentiner Gewerbeverzeichnis von
36 schon eindrucksvoll: es zhlt ber siebzig Ttigkeiten auf,
obwohl die Stadtstatuten zu dieser Zeit nur 2 kaufmnnische
und handwerkliche Vereinigungen als Znfte anerkannten. Unter
den handwerklichen Berufen nden sich in dieser Aufzhlung
neben den cridantes res admissas den Ausrufern verlorener
Gegenstnde auch Arbeiter in Steinbrchen oder solche des
Textilgewerbes. Wie gesagt: in der Stadt besteht man auf die
Lnge nur durch den Ausweis einer beruichen Ttigkeit, und
die mittelalterliche Stadt kann sich in den berkommenen, feudalaristokratischen Leitbildern nur dann Eigenrecht erkmpfen,
wenn sie ihr Geviert hinter den Mauern zu einer Bastion von
Kapital und Arbeit ausbaut.
Am weitesten dierenziert waren die stdtischen Metallhandwerke, die Textilhandwerke und bereits mit einem gewissen
Abstand die Bauhandwerke. Das Schmiedehandwerk trennte
sich im Mittelalter von der Eisenerzeugung, mit der es einst fest
verbunden war. Die Meister des schwarzen Handwerks verstanden vor dem 0. Jahrhundert Stahl mit weicherem Schmiedeeisen
bei der Erzeugung von Klingen zu schweien, konnten Stahl
hrten und sogar nachlassen. Den Schmied umsprhten bei der
Bearbeitung des geschmolzenen Metalls Funkengarben. Er allein
konnte die vielbegehrten Waen herstellen: er erschien leicht als
ein Zauberknstler, den man ebenso bewunderte wie frchtete.
Ganz selbstverstndlich, da ein Annalist die im Jahre 868 den
Himmel berquerenden Feuerzeichen mit der im Schmelzofen
Funken aussprhenden Eisenschmelze verglich. Natrlich ging
der hohen Stufe des Schmiedehandwerks die Entfaltung der mittelalterlichen Technik voran; dann zog das spezialisierte, Eisen
bearbeitende mittelalterliche Handwerk seines eigenen Wegs.
Seit dem 4. Jahrhundert formen Hmmer, mit Wasserkraft in
370

70 Schmied mit Lederschuhen, Beinlingen, vorgebundenem Lendenschurz,


Lederwams und kurzgeschorenem Haar bei der Arbeit. Auf seinem in einen
Baumstumpf eingelassenen Ambo formt er Eisenringe, ohne welche die Radnaben der Wagen schlecht denkbar wren. Aus dem Ortus sanitatis von Jakob
Meydenbach, Mainz 49.

Eisen- und Hammerhtten angetrieben, Pugscharen, Sicheln,


Sensen und schwere Stcke. Aber das ist schon der moderne
Teil des Schmiedehandwerks. In seiner traditionellen Version ist
es da fr das Beschlagen von Werkzeugen, Rdern, Wagen und
fr ihre Reparaturen, fr die Herstellung von Hufeisen und fr
vielerlei benachbarte Arbeiten.
Gengte dafr ein verhltnismig kleiner Grundbestand
althergebrachter Werkzeuge, so bentigte die Gieerei nicht
eiserner Metalle und die Metallschlgerei ein immer anspruchsvolleres Instrumentarium. Der Schmuck mit feiner Granulation,
mit Filigran, verfertigt in den Werksttten der Schmuckarbeiter
lange vor der Jahrtausendwende, hat nicht nur an Schnheit,
sondern auch an technisch vollendeter Durchfhrung auch fr
moderne Begrie kaum etwas zu wnschen briggelassen: der
mittelalterliche Goldschmied ist Handwerker und Knstler in
371

einem einzigartigen Mae. Das Wort vom kniglichen Beruf


des Goldschmieds darf dabei auch wrtlich genommen werden.
Der Umgang mit Gold war auch eine Frage von Kapital und Privileg; da sich auch Mnner adligen und gar kniglichen Geblts
unter die Goldschmiede mischten, war vor allem im frheren
Mittelalter nicht ganz so selten. Gold war eine rare Sache und der
Inbegri der materiellen Kostbarkeit. Auch die Kirche gebrauchte
fr ihr sakrales Gert nicht immer nur Edelmetall, sondern auch
Buntmetall und Zinn: die Rede vom Zinn als dem Silber des
kleinen Mannes hat nur bedingt ihre Richtigkeit. Der Bauer hat
sich bis in die Anfnge der Frhneuzeit hinein der hlzernen
Geschirre bedient, whrend sich in der Stadt Zinngeschirr wohl
nur im mittel- oder grobrgerlichen Haushalt befand.
Vielleicht hat diese Feinkunst unter den Leuten der Metallarbeit, obwohl in Werksttten den Zunftvorschriften gem
mengenmig festgelegt, ihre Gesellen und Meister noch am
weitesten im Lande herum gebracht: die Zinngieer kommen
auf ihrer Wanderschaft durch ganz Europa, und dabei berhren sich die besten Produktionszentren, hohes handwerkliches
Knnen und ein sozusagen internationaler Formenschatz. Die
Lederbranche macht dagegen einen eingezogeneren, lokaleren
Eindruck. Da der Schuster mit seinem Schemel bei seiner Arbeit sitzt, wre wie ein Symbol dafr. Er braucht eine eiserne
Ahle fr sein Geschft, den Kneip zum Schneiden des Leders,
Meiel mit verschieden breiter Schneide, hlzerne Leisten und
den Knieriemen.
In die unmittelbarste Nhe gehrt die Sattlerarbeit, die sich anfangs vom Riemerhandwerk, der Zgelerzeugung, der Taschnerei
und anderen Hute verarbeitenden Branchen nicht unterschied.
Erst im 4. Jahrhundert entstand eine Menge selbstndiger Gewerbe in diesem Bereich, an die zwanzig drften es gewesen sein.
Jetzt wurde jedem Stdter gelug, da der Handschuhmacher
nicht Sttel erzeugte, und der Schuster, der aus neuem Material
372

Schuhe machte, etwas anderes war als der Flickschuster, der altes
Schuhwerk ausbesserte, da es Zgelarbeiter gab und Steigbgelmacher, Tschchenproduzenten und solche, die nur Hausschuhe
herstellten oder nur Geldbeutel und so weiter.
Leder sagen wir und denken dabei heute an eine Art Fertigprodukt. Im Mittelalter war die Lohgerberei eines der ersten
Handwerke, das empirisch chemische Prozesse nach jahrhundertealten, in Rezepten erhaltenen und durch Generationen berlieferten Erfahrungen benutzte. Schon im frhen Mittelalter wurde
die Beize aus aufgelstem Kalk und Asche in Trgen bereitet.
In sie tauchte man die rohen Hute, um sie von den Haaren zu
befreien, wobei der Erzeuger auch die Zeit der Laugenwirkung
genau einhielt. Aber auch die Beiztechnik von Huten in Eichenrindlohe kannte man. Dabei benutzten die lederverarbeitenden
Handwerker, die Lohgerber, Krschner, Smisch- und Pergamentarbeiter die gleichen oder hnliche Werkzeuge, halbmondfrmige
Messer, Schabebnke und hnliches. Bei den Sattlern, Taschnern
und verwandten Berufen verwendete man dieselben Werkzeuge,
wie sie die Schuster hatten, soweit man Holz brauchte zu seiner
Arbeit, die blichen Werkzeuge der Holzbearbeitung. Nur die
Lederfrberei hatte, wie brigens auch die Textilfrberei, ihre
strengen Geheimnisse; die Rezeptur htete man eiferschtig
vor der Konkurrenz. Die Lederfrber bentzten oft den gleichen
Rohsto wie die Kollegen beim Textil, nur hielten sie sich viel
mehr an die Oberche; im 5. Jahrhundert gab es in den Stdten
schon viele geschickte Meister in diesem Fach.
Da da modische Dinge mit hineinspielen, lt sich leicht
denken. Gerade das Frben von Leinen unterlag neben dem des
Tuchs der mittelalterlichen Mode; es lt sich recht gut verfolgen, wie einmal geweites Leinen en vogue ist, ein andermal
gefrbtes. Das grobe, billige Tuch behielt meist die graue Farbe
der Naturwolle. Das bessere verstanden die Schwarzfrber
schwarz oder blau, die Schnfrber in eine ganze Skala an373

derer Farben zu frben. Der greren Gruppe der Schwarzfrber standen dafr Gallpfel zur Verfgung, im 6. Jahrhundert
auch Eichenrinde, Eisenfeilspne und bestimmte Sorten von
Heidelbeeren, blau wurde mit Frberbaryt gefrbt und seit den
groen bersee-Expeditionen auch mit Indigo, einer sich rasch
verbreitenden Konkurrenz fr das Baryt. Auch die Schnfrber
gebrauchten eingefhrte Frbermittel neben den einheimischen.
Die Stoe wurden in Kesseln in heien Farblsungen geweicht.
Mit den gleichen Farben arbeiteten auch die Leinenfrber, in
deren Zunft auch das Manglerhandwerk beheimatet war. Die
mittelalterlichen Miniaturen sind wahre Musterkarten fr die
Arbeit der Tuchscherer, Frber und Mangler, eine staunenswert
einfallsreiche Folge, in die sich freilich auch andrische oder
englische Luxusstoe gemischt haben.
Wem gebhrt mehr Beifall im Hinblick auf diese prchtigen Stkke, den Stoffherstellern oder den Schneidern? Die saen auf ihren
Tischen und hantierten mit Nadel oder Schere, brigens zunchst
elastischen, den Schferscheren nicht unhnlichen Instrumenten,
die im Verlaufe des . Jahrhunderts durch ein Werkzeug ganz
neuer Form ersetzt wurden. Die Stoerzeugung gehrt mit zu den
ltesten Handwerken, sonderte sich von der Landwirtschaft nie
so streng ab und stand der Hausarbeit nicht fern. Am hugsten
guriert auf Abbildungen der Schtze als Symbol des Weberhandwerks. Den Webstuhl kennt das Mittelalter als Plttchenwebstuhl,
als Vertikalwebstuhl, als fortschrittlichsten horizontalen
Trittwebstuhl mit einem Fach zum Durchwerfen des Schichens.
Archologische Funde machen wahrscheinlich, da in der Mitte
des 2. Jahrhunderts der Webstuhl mit Trittbrett und zwei Kmmen
aufkam, in der Mitte des 3. Jahrhunderts der waagrechte Webstuhl
fr zwei Arbeiter, um 320 das Kettenanscheren auf Holzrahmen
fr die Tuchweberei. Als man spter mehr Trittschemel hinzufgte,
og das Schichen durch die Vorlage in immer komplizierteren
Webebindungen. Auf den liegenden Holzwebsthlen wurde bis zur
374

maschinellen Tucherzeugung die Hauptmasse an Leinen und Tuch


auf eine husliche Art gewebt. Freilich berlegten die Weber selbst
immer wieder, wie ihnen neue Einrichtungen zu rascherem Weben
verhelfen knnten. Die Webersprache des 5. und 6. Jahrhunderts
beweist allerdings, da sich in den Spuleinrichtungen vom kleinen Handwerkszeug bis zu den groen hlzernen, komplizierten
Konstruktionen und Haspeln whrend der ganzen Epoche der
Textilmanufaktur nicht viel nderte.
Vom Webstuhl geht es zur Stozurichtung und Veredelung.
Die Leinenzubereitung war recht einfach; man lie es ungefrbt,
selten jedoch im Rohzustand. Seine Stcke wurden auf dem Gras
zum Bleichen ausgebreitet und mit Wasser begossen, wie man es
in manchen Landgegenden Europas mit der weien Wsche bis
heute macht. Dann wurden sie gekocht und wohl auch gestrkt
und gemangelt. Bald erscheint auch gefrbtes Leinen. Die Herrichtung von Wollgewebe war schwieriger. Man hat es schon im
frhen Mittelalter gewalkt, indem man mit hlzernen Kntteln
im Wasser auf das Gewebe einschlug, spter standen dann
086 erscheint erstmals diese Spezialmhle Walkmhlen zur
Verfgung. Von Graupenmhlen unterschieden sie sich nicht
wesentlich; sie waren auch mit Wasserantrieb versehen und nicht
selten an stdtische Mhlen angeschlossen.
Mit einem besonderen Eisen, dem Noppeisen, wurde das frisch
gewebte Tuch von Knoten gereinigt, dann wurde es zur Verdichtung und Verlzung der Bindung gewaschen und gewalkt. Zum
Verlzen hatte man den Wollbogen, ein Instrument, das einem
Geigenbogen nicht unhnlich war und sich unter den Emblemen der Tuchmacherarbeit hug ndet. Die Saite peitscht das
gewalkte Tuch, das Wollhaar strubt sich unter den Schlgen der
Wollkmmer, und gleichzeitig verknpfen sich die Fasern. Das
so in mehreren Arbeitsgngen verlzte und gewalkte Gewebe
zeigte freilich immer noch ein dichtes, ungleich langes und zerrauftes Haar. Deshalb traten die Hechler an und hechelten das
375

Gewirr, um das Haar in eine Richtung zu legen, mit Brsten aus


einer besonderen Distelart. War das Stck endlich auf dem Tisch
ausgebreitet, fuhr die riesige Schere der Tuchscherer in die Wolle,
um dem Ganzen vor dem Frben, wir bentzen das Wort einer
anderen Zunft, den letzten Schli zu geben.
Gewi hat in der Stadt der Mensch nach Arbeit und Arbeitsmglichkeiten gesucht. Aber der Weg ging auch umgekehrt:
Material und Sto haben eigene Bearbeitungs- und Berufsgruppenzweige entstehen lassen. Die Tuchscherer, gegen deren
riesige, im Wappen gefhrte Schere das Schneiderscherlein
sich wie ein Zwerg ausmachte, waren ein solches Ergebnis des
Arbeitsprozesses, wie umgekehrt es der Findigkeit der Leineweber zu verdanken war, wenn sie zu Ausgang des Mittelalters
Bindung, Dichte und Strke ihres Materials so zu handhaben
wuten, da die Skala vom groben Zeug bis zu feinen, durchsichtigen Schleiern fr die Schnen im Lande ging. Der Lust
am Probieren entsprang auch der im bergang vom 3. zum
4. Jahrhundert in schriftlichen Aufzeichnungen schon hug
auftauchende Barchent, ein Gemisch aus Flachs und Baumwolle,
ein linksseitig aufgerauhtes, anellartiges Kpergewebe. Und
wieder einem anderen Motiv, nmlich dem Import, verdankte
die Seide ihre Existenz, fr lange Zeit die absolute Luxusware, zu
deren Eigenerzeugung man die grten Anstrengungen machte
und seit den siebziger Jahren des 3. Jahrhunderts auch eigene
Mhlen zum Zwirnen der Seide unterhielt.
Lag das Garn einmal da, ntigte es zum Flechten; die Technik
des Garnechtens und ihre groe Verbreitung gehrt schon
nicht mehr ganz dem Mittelalter an. Auch hier redete die Mode
ein Wort mit; sie gestattete, geochtene Strmpfe und Handschuhe zu tragen. Es gab genug Arbeit fr eigene Znfte von
Strumpfwirkern. Ihre inken Hkchen und Drhte ochten
Garn zu wunderlichen Formen und gaben ihm Gestalt in einer
heute noch bewundernswerten Art. Auch an die Seiler denkt
376

man dabei. Sie hatten im Bauer als dem Selfmademan lange Zeit
einen Konkurrenten; der ocht seine Stricke, auch als Fischer,
anfangs selber aus Hanf oder Bast. Gerielte Hanasern wurden
aus den Bndeln gezogen und mittels einfacher hlzerner Hkchen gewunden. Mehrere Strhnen drehte man dann zu einem
Strick. Die Erndung des Seilerspinnrads hat diese Hausarbeit
der Bauern unrentabel und berssig gemacht: das holte man
sich fortan auf dem Markt in der Stadt.
Dafr stand dem Stdter nicht jene buerliche Hauswirtschaft
zur Verfgung. Die Arbeitsteilung in der Stadt brachte greren,
sogar wesentlich greren Wohlstand, aber auch die wirtschaftliche Abhngigkeit vom Bcker, Fleischer, Schneider und so fort
und mithin ein Wirtschaftssystem, allmhlich knnen wir ein
Lied davon singen, das sehr viel komplizierter und vor allem sehr
viel anflliger war. Natrlich kannte der Bauer des Mittelalters
die Verwertung des Fleisches von Haustieren, das Mehlmahlen,
Brotbacken und so weiter: er kannte diese Arbeitsvorgnge nicht
nur, sondern bte sie auch praktisch aus. Die Feinarbeiten und
die Spezialitten in diesem Betracht setzten sich erst in den
Stdten durch; eine ganze Reihe von Fleischerwerkzeugen wie
Schlegel, Messer, Wetzsteine, Arbeitstische, einfache Kaminrucherkammern vermachte das mittelalterliche Stadthandwerk
dem spteren Kleingewerbe. Die Fleischerznfte hielten die
Schlachthfe instand, und die einzelnen znftigen Handwerker
legten ihre Waren in Fleischerlden oder Fleischbnken aus.
Technologisch orientierte Wirtschaft lebt nicht zuletzt vom
Besonderen, Speziellen. Gerade was die besonderen Lebensmittel und die Genumittel anlangt, hat die mittelalterliche Stadt
sprichwrtliche Spezialitten hervorgebracht, von den Nrnberger Lebkuchen bis zum Lbecker Marzipan, vom Mnchener
Bier bis zum Kasseler Rippenspeer. Diese feine, von den um
nur ein sddeutsches Beispiel zu nennen lndlichen Kndeln
sich sehr deutlich unterscheidende Fabrikation bedurfte eines
377

feineren Instrumentariums. Das Backen von Brot und Gebck


in einfachen Tonfen war auf dem Lande eine alte Sache. In der
Stadt kamen im Verlaufe des 4. Jahrhunderts die raniertesten
Gebckarten dazu, die ihrerseits wiederum die seltensten Zutaten
und die speziellsten Gerte erforderten. Bei der mittelalterlichen
Lebzelterei, berhmt durch den Reichtum an Gestalt, Geschmack
und Geruch, erhhte sich das Handwerk einmal mehr zur angewandten Kunst.
Die Kunstfertigkeit war denn auch ein Merkmal, das sich
mehr und mehr mit dem Spezialistentum vermengte, sich in den
Zunftwelten absonderte und abstrahierte und das Allgemeine
oder doch nahezu jedem Erlernbare der Arbeit auf dem Lande
weit hinter sich lie. Den Mller fand man wohl in selteneren
Fllen auch dort. Aber er war ein Meister, welchen Titel das
Dorf nicht zu vergeben mochte, ein vorindustrieller Ingenieur.
Die Mhle war die einzige technische Gesamtanlage, die in
vorindustrieller Zeit existierte, ein Triumph der mittelalterlichen
Mechanik: durch die Einfhrung eines komplizierten hlzernen
Rderwerks gelang es ihr, die zeitraubende Handarbeit durch den
Vorspann einer Wasserkraft zu ersetzen. Das Prinzip, die Rotation
einer horizontalen Achse auf eine senkrechte zu berfhren (wo
es sein mute, auch umgekehrt), erleichterte nicht nur das Drehen
der Mhlsteine, sondern auch den Antrieb anderer Getriebe:
Pumpwerke, Schleifmaschinen, Wschemangeln, Walkmhlen,
auch Hammerwerke und Pressen wurden so angetrieben. Mller
sein hie, die Mechanik der Getriebe und die Hydrotechnik in
den damals bekannten Prinzipien verstehen. Schleifer, Messerschmiede, Schwertfeger, Tuchmacher, Leinweber und andere
Handwerker konnten seine Mitarbeit nicht entbehren.
Wir mten noch viele Dutzend von Berufen paradieren
lassen, um auch nur einigermaen dessen habhaft zu werden,
was mittelalterlich-stdtische Arbeitswelt zu bieten hatte. Da
technologische Innovationen und Verfeinerungen sich wie ein
378

7 Der Planet Mercurius und seine Kinder. Merkur, in ltester antiker Zeit als
brtiger Mann dargestellt, der Gott des glcklichen Gelingens, erfand die Leier
und die Hirtente. Von links oben nach rechts unten: Uhrmacher Orgelbauer
Maler Lehrer, der einen seiner Schler bers Knie gelegt hat Goldschmied
Bildhauergehilfe bei der Arbeit Bildhauer mit Frau, auf dem gedeckten Tisch
eine gebratene Gans. Hausbuchmeister, um 480.

379

roter Faden durch die Berufsgenealogien ziehen, ist oenbar. Der


Fhrmann, der einen nicht-intellektuellen entlichen Beruf
ausbte, scheint das ebensowenig zu belegen wie der Gastwirt,
der tabernarius oder hospitarius, dessen Ttigkeit mehr Wert
auf die Ehrsamkeit und den gemeinsamen Ehrenkodex legen
mute als auf bestaunte Techniken. Beim Bierbrauer, der diesen Wirt mglicherweise belieferte, war das schon anders. Er
begrndete, der Zauberer dieses durchsichtig-goldenen, schumenden Getrnks, den Ruhm seiner Disziplin dadurch, da er
die praktischen Erkenntnisse der organischen Chemie benutzte.
Hchst bezeichnend, da ein humanistisches Traktat des 6.
Jahrhunderts, De cerevisis berschrieben (ber die Biere),
die Bierbrauerei fr einen Teil der Naturforschung erklren
konnte. Ganz als Adepten der Naturerkundung verstanden sich
die rzte, die ambulant ttig waren, Magier auf der Suche nach
Vermgen, und wenn sie sich in den Stdten niederlieen, als
normal sehafte Brger gefhrt wurden. Verstndlich, wenn die
frhesten Quellen und Fachschriften eher die Patienten als die
rzte beschirmen wollen. Die Ausbildung und Fhigkeit war oft
zweifelhaft, und das Verhltnis zwischen Arzt und Patient wird
nicht selten mehr von Furcht als von Vertrauen diktiert gewesen
sein. brigens sind rzte und Apotheker hin und wieder fr die
Folgen falscher Behandlung und Rezepte verantwortlich gemacht
worden, das konnte bis zur Todesstrafe gehen. Selbst der Apothekerberuf, der als praktische medizinische Spezialisierung im 2.
und 3. Jahrhundert Gestalt gewann, kann sich dem Zunftkodex
nicht entziehen. Znftlerische Arbeit mu ehrlich sein. Das
Kollektiv, das Gemeinwesen, steht fr sie ein oder nicht. Das Land
kennt eine derartige entliche Approbation nicht.
Eines Handwerks sollten wir noch gedenken, des Schreibers,
des Illuminators, des Malers. Auch Schreiben ist eine Arbeit, und
zwar im wrtlichsten Sinne des Wortes. Qui scribere nescit,
heit es in einer Schreibunterschrift des 8. Jahrhunderts, nullum
380

putat esse laborem. Tres digiti scribunt, duo oculi vident. Una
lingua loquitur. Totum corpus laborat (Wer nicht schreiben
kann, denkt, das sei keine Arbeit. Drei Finger schreiben, zwei
Augen sehen. Eine Zunge spricht. Der ganze Krper arbeitet).
Der Schreiber mute, auf einer Bank sitzend, die Fe auf einen
Schemel gesttzt, das Pergament auf einem Pult oder auf den Knien, in arger Monotonie arbeiten. Im Durchschnitt brauchte man
zwei bis drei Monate, um einen Text mittleren Umfangs zu kopieren. Das Ende der Abschreiberei mochte man gleichfalls mit
ganzem Krper erhoen. Wie den Seemann der langersehnte
Anblick des vertrauten Gestades nach mhevoller Reise aufheiterte, heit es in einem frhmittelalterlichen Bericht ber diese
lediglich sekundre Arbeit, so jubelt auch der von Erschpfung berwltigte Schreiber, der das ungeduldig erwartete Ende
seines Buches nahen sieht. Wer nicht schreiben kann, schtzt die
Mhen des Abschreibers gering ein; wer diese Arbeit aber einmal
unternommen hat, wei, wie hart sie ist. Man mute erst einmal
seine sieben Sachen beisammen haben, um mit diesem verantwortungsvollen Geschft beginnen zu knnen. Die Tintenhrner
muten da griffbereit sein, die Federn, die Messer zum Radieren,
nicht zuletzt die Pergamentbltter, aus Kalbs- oder Schafhuten
hergestellt, mehrere Tage in Kalkwasser gelegt, danach gespannt
und beidseitig abgeschabt und schlielich zugeschnitten. Die
grte Mhe aber machte das Schreiben selber, genauer gesagt
die Schreibhaltung: sie war alles andere als bequem. Wie auf zahlreichen Evangelistendarstellungen in Bibelabschriften zu sehen,
lag die Spitze des vierten Fingers an der Handwurzel, der fnfte
war aufgesttzt und mute das Gewicht der ganzen Hand tragen,
whrend die brigen drei Finger gestreckt sein sollten. Derlei
unnatrlichen Anstrengungen hatte man sich ber Wochen und
Monate hin nahezu pausenlos auszusetzen! Wenn die Schreiber
am Ende einer solchen Arbeit ihrem Herzen Luft machten, verstehen wir das. Hier wird das Schreiben als Shne fr eine schwere
381

Schuld betrachtet, dort gibt man seiner Freude ber das Ende
der Mhsal Ausdruck. Der eine denkt an den spteren Lohn im
Himmel, whrend der andere einen mehr weltlichen Lohn im
Auge hat: Hie hat das puch ein end. / Gott unss sein gnad send,
/ darzu ochsen und rinder / und ein schon frawe on kinder: der
Stoseufzer dessen, der sinnenkrftige Natur und Krperlichkeit
bei seiner Schreiber-Schwerarbeit nicht vergessen hat (Hier hat
das Buch ein End. / Gott uns seine Gnade send, / dazu Ochsen
und Rinder / und eine schne Frau ohne Kinder). Schreibarbeit
war zunchst Klosterarbeit, wie wir die geistige berlieferung
der Antike im frhen und hohen Mittelalter ja wesentlich den
Klstern verdanken. Die Schreibstuben oder Scriptorien der
Klster, bei den Benediktinern groe gemeinsame Arbeitsrume,
bei den Zisterziensern und Kartusern kleinere Zellen, werden
dementsprechend gefhrt worden sein, als manufakturartige
Produktion oder mehr als individueller Einzelbetrieb.
Dem Schreiber ist die Arbeit des Illuminators benachbart. Illuminierte Handschriften, das scheint ein abseitiges Spezialgebiet
zu sein, in Wirklichkeit sind sie das Herzstck der mittelalterlichen Malerei, die Gipfelleistungen, geschaen von den ersten
Meistern ihrer Zeit fr die hchsten Ansprche des Knigshofes
und der hohen Geistlichkeit, und nun schon praktisch die einzige
transportable Form der Malerei, der Stamm, von dem die Waldmalerei allemal abzweigt, so deutlich, da sie oft genug nur als
vergrberte Buchmalerei erscheint. In den beiden hochgotischen
Jahrhunderten fhrt die franzsische Buchmalerei, zusammen
mit der von ihr kaum zu trennenden englischen, zum absoluten
Hhepunkt der Buchmalerei Europas. Nach dem Zeugnis Dantes
ist der Ausdruck illuminieren in Paris geprgt worden, und
um ein Erleuchten, ein Strahlend-Machen der Handschriften
handelt es sich im genauesten Sinn.
Aber die Buchmalerei mit ihrer ritterlichen, federnden Kraft
und ihrer ganzen mystischen Se, durchsichtig, mit messer382

scharf gezogenen Konturen und im spten 3. Jahrhundert


oft von einer ernst-verhaltenen Farbigkeit, wird nur noch
ausnahmsweise von Klerikern gehandhabt, wie das vorher die
Regel war. Sie ist in die Hnde von Laien bergegangen. Schon
im 3. Jahrhundert gibt es in Paris Werksttten namhafter Meister, eigentlich Verleger, die mit Gesellen auf Bestellung arbeiten,
meist in hschem Auftrag. Als sich die bhmische darstellende
Kunst unter der Herrschaft Karls IV. rasch entfaltete, als Prag zum
Mittelpunkt des Sacrum Romanum Imperium wurde, wuchs die
Zahl dieser weltlichen Knstler. Schon 348 entsteht in Prag die
Korporation der Maler und Schildermaler, anfangs ganz im Charakter einer religis-karitativen Bruderschaft, mit der Zeit aber
durch Ausdehnung ihres Wirkungsbereiches sehr viel mehr eine
Handwerkerzunft. Zu ihr gehrten Glaser, Goldschmiede, Pergamentarbeiter, Buchbinder und Holzschnitzer, die sich freilich
spterhin absonderten und ihre eigenen Korporationen bildeten.
Zur Malerbruderschaft gehrten aber auch viele Hofknstler,
die ihrerseits mit vielerlei frstlich-kaiserlichen Freiheiten und
Privilegien ausgestattet waren.
Auch die mitteleuropische Malerei hat ihren, namentlich im
4. Jahrhundert einsetzenden, mit Fortschritt zu berschreibenden Proze. Arbeitstechnik und Materialien werden reicher.
Neben der Buch- und Wandmalerei, die damals ihren Hhepunkt
erreichte, tritt die Glasmalerei und die Malerei auf Holzplatten,
die manchmal mit Leinwand berzogen und mit einer Schicht
gemahlener Kreide bedeckt waren. Gerade von der Holzplattenmalerei mit ihren seltenen Arten von Temperafarben und ihren
getriebenen Goldplttchen ging eine starke Wirkung aus. Mit
diesem knstlerisch-technischen Wandel scheinen die Krisen
dieses 4. Jahrhunderts, ausufernd in die Angst vor Tod und Verwesung, aufs unmittelbarste verknpft. Noch wird die Alltagswelt
der Erfahrung nicht abgebildet. Aber sie wird erhht durch eine
Traumwelt hingebungsvoller Lebenslust. Der Knstler ist inso383

fern an dieser ersten Verweltlichung beteiligt, als er selbst seine


persnlichen Ideen und Intentionen verkndet, und das Dogma
des Auftraggebers nicht mehr den Inhalt bestimmt.
Damit ist der Weg frei zu m Meisterwerk, zur Schpfung des
freien Knstlers, der sinnliche Alternativen zur Wirklichkeit
entwirft. Man wird freilich dabei nicht nur oder nur in selteneren
Fllen an das Gro-Werk denken. Im engen Raum der stdtischen
Werkstatt, mit dem kleinen Hilfspersonal, das dem Meister zur
Verfgung steht, lassen sich oft nur kleinere Arbeiten bewltigen.
Die kleinen Mastbe und das weniger widerspenstige Material
Riemenschneiders Lindenholz laden zu Experimenten und
zu einem dynamischeren, expansiveren Stil ein. Es ist der erste
Sieg modernen Virtuosentums, der allzu leicht beherrschten
Technik, der allzu handlichen Mittel. Und endlich auch der Sieg
der Persnlichkeit, der geistigen Energie und Spontaneitt des
Individuums, das sich der mittelalterlichen Korporation noch
Drer war Nrnberger Zunftgenosse entzieht und hinsichtlich
seiner Kunst nicht mehr an einem objektiven Was, sondern an
einem subjektiven Wie orientiert ist.
Das war alles, sagen wir, Arbeit aus des Menschen Hand, und
im wesentlichen haben wir auch recht damit. Aber Kultur ist
innovativ und auf Vernderung angelegt. War das Mittelalter im
Grunde gegen die Technik eingestellt (J. Le Go)? Blieb es bei
der Maxime, da Holz das Gute sei und Eisen das Bse, analog
dieser zitierten Gewiheit, da Gott das Land gebaut, der Mensch
aber die Stadt? War man gegen die Maschine eingestellt wie man
das Ziel der Arbeit nicht im wirtschaftlichen Aufschwung sah,
weder der des einzelnen noch der Allgemeinheit, sondern in der
Erhaltung aller Gesellschaftsmitglieder, einschlielich derer, die
fr ihren Unterhalt nicht selbst sorgen konnten, der armen Teufel,
der Miggnger, der Ausstzigen, der Lahmen?
Selbstverstndlich war das menschliche Kapital ein kostbarer
Besitz. Die Mehrzahl der von den Herren dekretierten Rechts384

kodikationen drfte der Absicht entsprungen sein, sich die


Maschine Mensch so sicher wie mglich zu erhalten. Selbst Rad
und Wagen haben da keinen schnellen Wandel gebracht. Noch
im . Jahrhundert fordern die Mnche von Saint-Vanne von
ihren Hrigen im lothringischen Lammesfeld, Getreide sechs
Meilen weit auf ihren Schultern zu befrdern oder vielmehr auf
ihrem Nacken, cum collo, wie es im Text heit. Das Tragen
als Bue und frommes Werk hat eine psychologisch-geistliche,
aber natrlich auch eine konkrete wirtschaftliche Bedeutung.
Die groe und wohl auch seltsame Kampagne, welche die Normandie um die Mitte des 2. Jahrhunderts wie ein Fieber erfat,
ist auch ein verborgener Triumph der Handarbeit: In diesem
Jahre (45) brachen die Menschen zunchst in Chartres auf,
um mit ihren Schultern Karren voller Steine, Holz, Nahrung und
anderer Dinge fr das Werk der Kirche herbeizuschaen, deren
Trme damals gerade im Bau waren. Robert von Torigny, dem
wir diesen Bericht verdanken, weist ausdrcklich darauf hin,
da diese Bewegung auch anderswo und allenthalben zu beobachten gewesen sei. Von der Normandie meldet Abt Haimo,
Knige, Frsten, Mnner, die in der Welt ber Macht und Ehren
und Reichtum geboten, Mnner und Frauen von edler Geburt,
beugten ihren stolzen Nacken, um sich vor die Karren zu spannen und den Wein, den Weizen, das l, den Kalk, die Steine, das
Holz und die anderen zum Lebensunterhalt und zum Bau der
Kirchen notwendigen Dinge nach Art der Tiere bis zur Wohnstatt
Christi zu ziehen.
Indessen gibt es eine zunchst unaullige Gegenbewegung,
die sich um so dramatischer anlt, als man ihr die religise
Provenienz gleichfalls nicht streitig machen kann. Im Kloster,
das den Intellektuellen der mittelalterlichen Welt hervorgebracht hat (J. A. Schumpeter), denkt man schon frh an maschinelle Untersttzung und Hilfsdienste. Man nimmt dort
die Arbeitsteilung vorweg. In St. Riquer nden sich schon
385

im 9. Jahrhundert ganze Straenzge mit den fachweise


gruppierten Werksttten der Waenschmiede, der Sattler, der
Buchbinder, der Schuster und so fort: macht sie zur Grundlage
der Produktion. Die Loslsung des Handwerks vom Haushalt
vollzieht sich erst in den Klstern (A. Huser). Noch im brgerlichen Arbeitsethos der mittelalterlichen Zunftordnungen
wirkt der Geist der Ordensregeln nach; Klosterwerksttten sind
Betriebe zur Warenerzeugung, aber sehr oft auch technologische
Versuchsanstalten.
Es ist natrlich eine arge geschichtliche Vergewaltigung, wenn
man behauptet, vom 4. bis fast zum 5. Jahrhundert habe es
im westeuropischen Kulturbereich keine nennenswerte rationale naturwissenschaftliche Forschung gegeben (R. Wendor).
Abgesehen von der Einfhrung des neuen Vorspanngeschirrs,
habe man in dieser Epoche nur einen technischen Fortschritt
zu verzeichnen, im Einsatz der Wassermhle zu handwerklichen bzw. industriellen Zwecken (J. Le Go). Diese ernsthaft
gemeinte Bilanz verrt nur zu gut, wie gro der Nachholbedarf
der mittelalterlichen Technikgeschichte noch immer ist. Sollte die
frh eingefhrte Kriegsmaschine, in welcher Ausfhrung auch
immer, ohne jegliche forschende berlegung entstanden sein?
Die Verwendung der Armbrste markiert einen Wendepunkt in
der Kriegstechnik. Die todbringende und gottverhate Kunst
der Armbrust- und Pfeilschtzen, so legt das die zweite Lateransynode von 39 in verdchtiger Schrfe fest, drfe bei Strafe
des Anathems (= Exkommunikation) nicht gegen Christen und
Katholiken ausgebt werden. Diese Fernwaen hatten sich in
den oberitalienischen Stdten, in Ungarn und im Orient, aber
auch in England, Frankreich und Burgund Ausgang des 2. Jahrhunderts durchgesetzt. Ulrich von Lichtenstein schildert in seiner
227 entstandenen Venusfahrt, wie ihn Otto von Lengenbach
auf der Heerstrae sdlich von Wien unter anderem mit fnfzig
Armbrustschtzen begrt.
386

Das moderne Dilemma zwischen der von Menschenhand


erschaenen Technik und der von Gott geschaenen Erde hat
das Mittelalter in Vorahnungen sehr wohl gesprt. Man macht
es sich zu leicht, zieht man sich auch hier auf die alles umspannende Dominanz des kirchlichen Dogmas zurck und sieht in
der Technik des Mittelalters eine nurmehr statische Erscheinung,
die in den Dienst Gottes gestellt war. Dann htte es nicht sein
drfen, da sich nach dem Tod des groen technischen Neuerers Villard de Honnecourt die leidenschaftliche Suche des
Mittelalters nach neuen Energiequellen nicht beruhigt und das
perpetuum mobile, wir mssen sagen die selbstttige Maschine
die Gemter immer wieder bewegt hat. Ich habe viele Mnner
gesehen, schreibt Pierre de Maricourt, einer der fhigsten Kpfe
seiner Zeit, 269 in seinem Werk ber den Magnetismus, die
sich auf der Suche nach der Erndung dieses Rades aufrieben.
Dabei kann eine ganz unmittelalterliche Fortschrittsglubigkeit
aufkommen, die notwendigerweise von einer auallenden Distanz dem berkommenen gegenber genhrt wird. Nie werden
wir auf die Wahrheit stoen, wenn wir uns mit dem begngen,
was bereits erkannt wurde, meint Gilbert de Tournai. Wer vor
uns geschrieben hat, ist kein Herrscher, sondern ein Fhrer. Die
Wahrheit ist allen zugnglich, und niemand konnte je ganz von
ihr Besitz ergreifen. Bernhard, zwischen 4 und 9 Magister
an der Domschule zu Chartres, fat diese beinahe aufklrerische
Forscherhaltung poetischer: Wir sind Zwerge, die auf den Schultern von Riesen sitzen. Wir sehen mehr und weiter als sie, nicht
weil unser Blick schrfer oder unser Krper grer ist, sondern
weil sie uns in die Lfte tragen und uns um ihre Riesenhaftigkeit
grer machen.
Die Physik des Mittelalters, von der wohl noch bedeutenderen Kosmologie und der nie untergegangenen Vorstellung von
der Kugelfrmigkeit der Erde einmal abgesehen, hat denn auch
ihre wichtigen und modernen Seiten. Wir brauchen nur an
387

jene englische Gelehrtengruppe des frhen 4. Jahrhunderts zu


denken, die sich der Erforschung von Steigerung und Nachlassen der Formen und Eigenschaften (wie wird Wasser bald hei,
bald kalt usw.) zuwandte und den folgenden drei Jahrhunderten
ein immer wieder neu angegangenes Stogebiet nete. Das
Ergebnis: neuartige und zutreende Denitionen der gleichfrmigen Geschwindigkeit und der gleichfrmig beschleunigten
Bewegung, die Galilei bernahm und nicht verbessern konnte
(E. Grant).
Die Liste der Erndungen, die Handarbeit im Mittelalter erleichterten oder ersetzten, ist nach dem jetzigen erst an ihrem
Anfang stehenden Stand der Technikgeschichte von einer fast
verwirrenden Flle. Nach der Mhle gehrt das Spinnrad unmittelbar in diese Reihe. Seine erste Erwhnung, eine Einschrnkung
seiner Anwendung wegen der mangelnden Qualitt des damit
erzeugten Garns, so die Verfgung der Stadt Speyer 280, ist zugleich ein Stck znftlerischen Wirtschaftsstils: der technische
Fortschritt gert in Widerspruch zur allein am Auskommen orientierten Wirtschaftsgesinnung der Znfte. Mit der Verbesserung
des Spinnrads hngt die Entwicklung zweier Maschinenelemente
zusammen, derer sich dann noch viele andere Gerte bedienten:
des Pedals und des Kurbelsystems. Das Pedal wird seit dem 3.
Jahrhundert verwendet und bleibt fr den Trittwebstuhl dann
unerllich. Die Kurbel ist lter, aber erst durch die Krpfung
Anfang des 5. Jahrhunderts fr das Handwerk verwendbar. Eine
Weiterentwicklung ist auch der Kran des 4. Jahrhunderts; er geht
auf die Hebemaschine der Antike zurck. Vernderungen der
menschlichen Arbeitssituation brachte auch die Nockenwelle (0.
Jh.), der gegliederte Dreschegel (um 050), der Zahnhammer
(2. Jh.), die hydraulische Sge mit automatischem Vorrcken des
zu bearbeitenden Stcks (um 240), die Schraubenwinde (um
240), die 35 erstmals erwhnte Wasserkraft fr das Ziehen von
Stahldraht, der bewegliche Vorderwagen (396), die Saug- und
388

Druckpumpe, die Maschine zum Ausbohren von Holzrhren


oder die Schleifmaschine fr Edelsteine, alles Neuzugnge des
frhen 5. Jahrhunderts.
Ganz zweifellosen technischen Fortschritt bringt die Wassermhle. In ihr greifen, darauf haben wir aufmerksam gemacht,
derart verschiedene Technologien und Arbeitsvorgnge ineinander, da man sie geradewegs als die mittelalterliche Fabrik (J.
Gimpel) bezeichnet hat. Auch die Wassermhle greift auf eine
antike Vorgngerin zurck; ihre ersten Exemplare drften im
2. vorchristlichen Jahrhundert entwickelt worden sein. In den
germanischen Volksrechten werden Grundbesitzer genannt,
die Stauwehre zur Errichtung von Mhlen bauen wollten. Im 9.
Jahrhundert gehrten Wassermhlen bereits zur Ausstattung der
groen Domnen. Aber sie waren immer noch so kostspielig und
selten, da man Ortschaften nach ihnen benennen konnte, Mhlheim, Mhlhausen und so fort. In Mode kam die Wassermhle,
jetzt mit Argwohn an Hoheitsrechte geknpft, im 3. Jahrhundert.
Ihre Arbeitseinsparung ist evident, und ihre Verwendungsmglichkeit anscheinend unbegrenzt. Nach und nach erscheint sie
als Walkmhle (086), Gezeitenmhle (20/25), Gerbmhle
(38), Windmhle (80), Schleifmhle (95), Eisenmhle (97),
Senfmhle (25), Mhle zum Zwirnen der Seide (Seidenmhle
272), Papiermhle (276), Mrsermhle (32) und Waidmhle
(348). Man grndet Mhle-Aktiengesellschaften, man liefert sich
hartnckige, gehssige Gefechte um die Nutzung der Wasserkraft:
die Mhle lst eine Welle des Fortschritts aus, die man am liebsten
mit der Vokabel Industrielle Revolution belegt htte.
Vielleicht gibt sich der Fortschritt davon haben wir in der
Tat zu reden im Bereich der Bau- und Httenindustrie noch
komplexer und noch augenflliger als bei der einen, wenn auch
variablen Wasserkraftmaschine Mhle. Die Steinbrche des
Mittelalters wachsen in Gren und Gewohnheiten hinein, die
man mit den Kohlebergwerken des 9. und den Erdlquellen des
389

72 Vorrichtungen zum Steigen und Ablassen. Hausbuchmeister, um 480

390

20. Jahrhunderts vergleichen darf. Man hat ausgerechnet, da in


den drei Jahrhunderten wirtschaftlicher Expansion in Frankreich,
in der Spanne zwischen dem . und 3. Jahrhundert, mehr Gestein
zu Tage gefrdert wurde als jemals im alten gypten (obwohl
allein die Cheopspyramide auch fr moderne Begrie ein Riesenbau war). Die mittelalterliche Vortriebstechnik hat Paris, auf
einem Hunderte von Kilometern umfassenden Stollensystem
aufgebaut, zu einer schwebenden Stadt gemacht, Paradebeispiel
der mittelalterlichen Stadt, die den Charakter der permanenten
Baustelle nie ganz verloren hat, auch nicht des Umschlagplatzes
fr Transportkhne und des Arbeitsplatzes von Maschinen fr
das Ein- und Ausladen.
Die Fortschritte der Httenindustrie drften auch dem hintersten Dorf nicht verborgen geblieben sein. Da der mittelalterliche
Bergbau noch mit dem Htten- und Mnzwesen, Erze schmelzenden und Geld prgenden Produktionszweigen, aufs engste
verschwistert war, mag sich die Kunde von Kuttenberg, das war
zu Beginn des 4. Jahrhunderts eine der reichsten Silberfundsttten Europas, fr den staunenden Bauern wie ein Mrchen aus
Tausendundeiner Nacht angehrt haben. Nicht weniger als siebzehn kleine Mnzmter wurden im Wlschen Hof in Kuttenberg
zum Kniglichen Mnzamt vereinigt. Dahinter stand ein breites
Organisationssystem der Silber- und Kupfergewinnung, das
Silberproben, das Schmelzen, das der Schmelzer oder Roster
im Brennhaus oder Brenngaden besorgte, das Saigern des Kupfers und sein Krnen, dem man im Krnhaus nachging, wo
zum Andrehen der rasch rotierenden Trommel ein groes Rad
verwendet wurde, der Weg zur Giekammer, von dort zu den
Schmiedehusern, wo die Metallstreifen mit groen Scheren in
viereckige oder runde Stcke, Blttchen oder Schrotel zerschnitten wurden, schlielich der Schluakt beim Lorierer in der
Weikammer, der fr die Suberung zustndig war, und beim
Prger, der mit seinem Schemel bei den Prgstcken sa und mit
391

mchtigen Hammerschlgen die mit eingelegten Silberplttchen


versehenen Doppelstanzen einschlug: ein solches Unternehmen
wie das zu Kuttenberg war ein sagenhafter Grobetrieb. In
technologischer Hinsicht kommt er der Frhform der Manufaktur gleich. An die zweihundert Arbeiter hatte das Kuttenberger
Mnzamt um 500.
Maschinen im mittelalterlichen Bergbau, man erwartet da
schon eine Selbstverstndlichkeit. Wasserkraft haben die mittelalterlichen Techniker erstmals in der Httenindustrie herangezogen. Der erste mit hydraulischen Blaseblgen versehene
Schmelzofen wird 323 erwhnt, wenn auch der erste grere
Hochofen wohl erst 380 entstand. Die neuen technischen Errungenschaften wurden nach den klsterlichen Ordensleuten
durch die Facharbeiter propagiert, die durch halb Europa
zogen. Der Bergbau war so modern, da die Bergleute sich
ihre Siedlungen, von Freiberg bis Goslar oder Joachimsthal, zu
freien Stdten erklren lieen und im Bergbau damit, gerade in
Deutschland, die Totalitt des Zunftsystems erstmals erschttert
wurde. Kunst macht frei. Wer unter Kunst eine Spezialar-beit
im Sinne besonderen handwerklichen Knnens versteht, wird
diese Maxime zunchst auf den Bergmann im Harz, in Sachsen,
in Tirol oder im Breisgau beziehen; an ihm bewahrheitet sich
dieser Rechtsanspruch am frhesten. Sein Beruf ist schwer und
verlangt Privilegien. Wegen seiner Beherrschung der Abbautechnik ist er in seiner Arbeit faktisch unabhngig und unersetzlich,
auch wegen seiner geheimen Kenntnisse der Schmelzprozesse.
Weil er dort zwei Arten von Bergbauhmmern zu verwenden
verstand, Schlgel und Eisen, wurden beide Gerte bald zum
Symbol seines Standes. Allmhlich gab es ein ganzes Arsenal
bergmnnischer Gertschaften, Keile und Keilhauen, Schaufeln,
Kratzen, xte, Brechstangen, Trge und Schubkarren.
Die Haspler und Treiber, die Strzer und Huer, die Suberer
und Kunstmeister (die Pumpenarbeiter der zur Wasserfrde392

73 Ein unterschlchtiges Wasserrad mit Daumenwelle und Schwanzhammer


als Antriebskraft in einer Schmiedewerkstatt. Rechts hinten die Esse, oben am
Bildrand ein Steinmetz bei der Arbeit. Aus Spechtsharts Flores Musicae, Druck
von Johann Prss, Straburg 488.
393

rung benutzten Maschinen), die Pocher und Scheider: der Bergbau hatte eine ganze Hierarchie von Spezialisten. Ob auch die
Verdienstmglichkeiten einer hierarchischen Struktur entsprachen, sei dahingestellt. Die Skala geht sicherlich quer durch
alle Schichten, die am abenteuerlich-glckhaften Geschft
in und mit den Minen teilhatten, von der elenden Ohnmacht
der Lohnarbeiter, der Vorhut des Industrieproletariats, bis zum
selbstndigen Produzenten, von der mittel- und namenlosen
Hilfskraft bis zum reichen, Bergregale (Bergrechte) ausntzenden Investor.
Ob die alsbald gebildeten Genossenschaften unter den Bergarbeitern die lohnrechtlich und technologisch hochentwickelten
Arbeitsverhltnisse in dieser Branche stabilisiert oder gar vereinfacht haben, ist sehr zu bezweifeln. Auch die Bauhtte, die
entsprechende Organisationsform unter den Facharbeitern des
mittelalterlichen Bauhandwerks, hat ja oensichtlich nie dazu
gedient, auf berlokaler Ebene so etwas wie bessere Lohnverhltnisse zu schaen. Es gab freilich, sicherlich die originellste
Erscheinung in der Entwicklung der mittelalterlichen Arbeitsverhltnisse, den freien Lohndienstvertrag, der Schauerleute,
Trger, Lader und Lscher, Erdarbeiter, Gesinde, Frauen, die
als Tagelhnerinnen im Textilgewerbe arbeiteten, kurzfristig
gebunden hat.
Nicht selten gri man zu dieser Rechtsform der Arbeitsentlohnung, um den Verbitterten und Aufmpfigen im Heer der
Arbeitenden den Boden zu nehmen. Im Januar 33 weigerten
sich die in Westminster beschftigten Maurer am Montag oder
Dienstag zu arbeiten, weil ihnen seit Weihnachten kein Lohn
ausbezahlt worden ist und sie befrchten, dessen, was ihnen
gebhrt, verlustig zu gehen. Der Schatzmeister hat ihnen dann
die ausstehenden und flligen Gehlter ausbezahlt. Am Mittwoch
erschienen sie wieder am Arbeitsplatz. In Utrecht ist 474 ein
Streikverbot fr Textilarbeiter erlassen worden, gemeint waren
394

die Walker und Walkergesellen, die gemeinsam versucht hatten,


Lohnerhhungen durchzusetzen.
Weber- und Walkeraufstnde und Gesellenkrawalle gibt es
die Menge im Mittelalter. In Florenz kam es, vor einem hochpolitischen Hintergrund, am 20. Juni 378 zu einem Aufstand
znftiger Wollarbeiter und anderer Tagelhner, als Salvestro de
Medici nach einem Konikt mit dem Rat einen Vertrauten aus
dem Palazzo Vecchio herausrufen lie: Es lebe das Volk. Dem
Sturm auf die Adelspalste folgte eine Sitzung der Aufstndischen
auerhalb der Mauern und eine Formulierung ihres Programms.
Hheren Lohn wollte man, eine eigene Zunft, Mitbestimmung
am Stadtregiment, Befreiung von der Gerichtsgewalt. Antworten,
Kompromisse, scheinbare Zugestndnisse folgten. Als aber am
28. August ber 5 000 Arbeiter auf der Piazza San Marco zusammenkamen und neue Forderungen aufstellten, zunchst einmal
die Abrechnung mit den Verrtern, hatte sich die Obrigkeit
schon wieder gefat und neu formiert. In der Kirche Santa Maria Novella warteten die Arbeiter auf die Antwort. Sie erfolgte
am 3. August: die Ciompi, die Wollarbeiter, werden von der
Brgermiliz berwltigt und entwanet, ihr Zunftbanner aus
dem Stadtpalast geworfen, ihre Zunft aufgelst. Man treibt sie
wieder zur Arbeit zurck.
Die Bauhtten, im wesentlichen wohl durch die Intentionen
des Bauherrn zustande gekommen, scheinen nicht in Richtung
dieser Krise des Feudalismus, sondern gerade auf die Gegenseite, auf den Geist von Zusammenarbeit und Bruderschaft
zu verweisen. Aber man wird sich da freilich vor romantischphantastischer berhhung, zu der nicht zuletzt gewisse Mystizismen des Freimaurertums Anla gaben, hten mssen. Die
wenigen erhaltenen Ordnungen zeigen, da wir es vor allem
mit Vorschriften ber Arbeitszeiten, Pichten der Arbeiter, unter anderem der Geheimhaltung, und endlich mit bestimmten
Bubestimmungen zu tun haben, Dingen also, die den ersten
395

Fabrikordnungen des 9.Jahrhunderts wiederum am Herzen


lagen.
Die Arbeit am Bau, zunchst ganz in klsterlicher Hand und
in gotischer Zeit mit der Erndung des Kreuzgewlbes auf ein
neues, knstlerisch-technisches Niveau gehoben, war eine ebenso
neue wie komplizierte Sache. Ihr durch Ordnungen beizukommen, war ein Anliegen, das die Arbeit in den Maschinenslen
des frhen 9. Jahrhunderts wieder notwendig machte. Nicht,
da die Baukunst des Mittelalters eine Provinz der Technokratie
gewesen wre. Sie ist in hohem Mae empirisch. Die Trennung
von Architektenttigkeit und Bauttigkeit hat sie noch gar nicht
gekannt. Die Ingenieure und Baumeister holen ihr Wissen nicht
in Schulen, sondern whrend der Lehre und Wanderzeit. Die
baustatischen Kenntnisse sind sprlich. Die Bauteile mit man
nach Faustregeln und nach Erfahrung. Die zeichnerische Lsung
statischer Aufgaben kennt man noch nicht. Erst der Niederlnder
Simon Stevin (548 630) bentzt das Krfteparallelogramm,
ohne das graphische Statik nicht denkbar ist.
Die Mailnder hatten mit ihrer Kathedrale, bevor es den Petersdom gab, die grte christliche Kirche des Abendlandes, ihre
eigenen Schwierigkeiten. Die rasche Folge der verantwortlichen
auch deutschen Baumeister bezeugt das einmal mehr. Auf
einer strmischen Sitzung Anfang 400, die einberufen worden
war, um den vehementen Einwnden des franzsischen Baumeisters Jean Mignot zu begegnen, leugneten die lombardischen
Meister uni sono, da von spitzbogigen Arkaden ein waagrecht
wirkender Schub ausgeht. Das Gewlbe der Kathedrale von Beauvais ist zweimal herabgestrzt. Beim Weiterbau des grandios
angelegten Ulmer Mnsterturmes kam das Unglck nicht ber
Nacht, sondern am heiligen Sonntagvormittag. Im 492. jar hat
sich das Minster anfahen sencken, schreibt Sebastian Fischer in
seiner kaum zwei Generationen spter entstandenen Chronik,
da man gercht hat, es wer umfallen. Ain mal an aim Suntag
396

74 Bis zur Einfhrung der neuen Materialien Beton und Glas hat sich die
Praxis des Bauens in ihren wesentlichen Vorgngen nicht gendert. Links der
Zubereiter des Mrtels und der Trger, oben auf dem Turm der Mann mit dem
Senkblei, rechts die Bearbeitung eines Steinblocks und andere handwerkliche
Verrichtungen. Nachzeichnung (fol. 27v) aus dem Hortus Deliciarum der Herrad von Landsberg, um 70.

waren die leut an der predig, da elen zwen stain herab au


dem gwelb, da ohen die leyt u der kirchen, dan sie mainten,
der thurn welte umfallen, aber die stain heten niemans troen.
Die zwei Steine, die aus dem Gewlbe elen, gengten, Ulm in
panischen Schrecken zu bringen. Man setzte keinen Stein mehr
auf den begonnenen Turm. Er blieb Fragment.
Die Arbeit auf den Baugersten, freie Arbeit und sicherlich
einer der ersten Anziehungspunkte fr alle, welche in der
Stadt Abenteuer und die Freiheit suchten, war eine gesuchte,
aber auch gefhrliche Sache. St. Aethelwood, den Bischof von
Winchester, apostrophierte man als magnus aedicator, weil er
auf der Baustelle von einem herabstrzenden Balken getroen
397

wurde; Bischof Popo von Trier bekam auf dem Gerst einen
Sonnenstich. Die Steinmetzen hatten im Mittelalter ihre eigenen
Schutzheiligen, im Wertheimer Haus Zu den Vier Gekrnten sieht
man sie einhellig beisammen, Severus, Severinus, Capophorus
und Victorinus. Die Steinhauerleute, die ihre Arbeit oft genug in
Lebensgefahr zu verrichten oder abzuschlieen hatten, werden
den Segen dieser Vierheit ntig gehabt haben.
Aber man hatte natrlich im Bauhandwerk auch sein groes
Gerte- und Maschinenarsenal. Das Bauen in der Stadt ist erst
wieder durch die Metallkonstruktionen des 9. Jahrhunderts
bertroen worden. Das stdtische Bauhandwerk in seiner stark
saisonbedingten Arbeitsweise braucht Leute zur Bedienung von
Hebemaschinen wie der groen Tretkrne, wo mehrere Menschen in einem Rad laufen muten, um den Kran in Bewegung
zu setzen. Aber es bentigt auch Mnner zum Schleppen schwerer Lasten, von Holz, dem ersten und fr lange Zeit wichtigsten
Bausto, von Steinen, von Kalk, von Wasser. Im Kirchenbau, wo
man die groartigsten und bis heute bestaunten man denke
an die Kathedralen von Chartres bis Straburg, von Mailand bis
Paris Fortschritte machte, begannen die Baumeister immer
mehr Eisen zu verwenden. Die Abrechnungen der mittelalterlichen Bauhtten registrieren Schlsser und Klammern, eiserne
Leisten oder Ngel die Menge. Buchilluminatoren der Zeit zeigen
uns einen kleinen Ameisenstaat um die entstehenden gotischen
Kirchen herum, Steinmetzen, die ihre Steinblcke traktieren,
Zimmerleute, die Balken fr das Gerst oder den Dachstuhl
zurechtmachen, Maurer, die Mrtel mischen und Ziegel in
Waschtrgen anschleppen, Dachdecker, die Schindeln auf den
Dachstuhl des Domes legen. Das Bauen am Bau und auf dem
Bau wird zur Provinz des Facharbeiters. Kellen zu gebrauchen,
Mischinstrumente, Schabeisen, Hammer oder Meiel, war genauso anspruchsvoll wie die Bedienung der Flaschenzge oder
die Steinbearbeitung mit dem Zweispitz, einer Art Pickel, oder
398

mit der Flche, einem Beil. Baustoe waren Holz und Stein. Die
steinernen Bauwerke des deutschen Mittelalters sind ohne Ausnahme mit Mrtel aus gebranntem und gelschtem, mit Sand
vermischtem Kalk gemauert. Die Betontechnik, bereits den
Rmern bekannt, hat erst Bramante (44454) wiederaufgenommen. Er hat, als erster Ingenieur der Neuzeit, zur Herstellung
von Mauerwerk Beton in Holzschalungen gegossen.

399

11 Herzeliebez frowelin
Was uns vom Mittelalter trennt, sind wohl auch andere Tonlagen
von Sitte und Anstand. Gewi erfreuen sich nach einer langen
Periode verstrkter Verdrngung heute gewisse Tendenzen von
Krperbefreiung eines Aufwinds. Immer mehr Leute joggen,
auch nebenan auf der Stadtstrae, Stillen in der entlichkeit
wirkt nicht mehr peinlich, Ttowieren ist kein Tabu mehr. Aber
das kann nicht darber hinwegtuschen, da der Proze der
Zivilisation (N. Elias) im Verlaufe der Neuzeit mit einer Anhebung der Peinlichkeits- und Schamgrenzen verbunden war
und krperbezogene Themen hinter die Vorhnge verdrngt
hat. Man braucht da nicht einmal an den Bereich der Sexualitt
zu denken. Vielen mag es heute schon peinlich sein, auch nur
ohne Deodorant zu schwitzen oder in feiner Gesellschaft sich
zu schneuzen oder schallend zu lachen. Was sich frher in der
entlichkeit abspielte die barocken Bauernbilder vom
Schlage der Bruegel halten ja im wesentlichen sptmittelalterliche
Szenen fest und woran keiner Ansto nahm, wurde inzwischen
hinter die Kulissen abgeschoben. Der Gang zur Toilette und die
dortigen Verrichtungen sind eine diskrete Sache. Fr den stadtbrgerlichen Literaten Hans Folz, geboren zwischen 435 und
440 in Worms, gestorben Anfang 53 in Nrnberg, hat es diese
verriegelte Tr nicht gegeben. Darnoch au meim prifet ich
schei, / Darunter ein saw (Schwein) der kirkern (Kirschkerne) pei. So in einer seiner selbstgedruckten Verserzhlungen,
die, beileibe keine besondere Literatur, viel gelesen wurden.
In einem seiner Fastnachtsspiele: Dem ran schmalz au der
arskerben (-kerben: -falte). Sentenzen wie Wer sich zwayer
weg wil eyssen, / Der mu die pruch (wird sich die Hose) oder
arloch zureyssen sind in den knapp gefhrten Dialogen seiner
Spiele an der Tagesordnung, immer in eine realistische und
400

recht natrliche Sprache gefat (Gen posen selten niemant


gelingt, / Je mer man den dreck rurt, je fester er stinkt: Gegen
bse Menschen richtet man selten etwas aus usw.).
Sprache, Haltung und Handlung sind hchst ungeschminkt.
Im Erlauer Osterspiel des 5. Jahrhunderts aus dem westlichen
Krnten: Da! da! nel! / mein herr siecht mein fraun an den
drel (auf die Schnauze). Vielleicht war hier das Publikum,
das sich ber die Balgereien auf den Brettern des Theaters
gaudiert hat, eher lndlicher Provenienz. Bei den Bauern ist die
Toilette bis weit in unser Jahrhundert hinein der Stall, dort hat
man seine Notdurft wie seine Arbeit auch im Beisein anderer
Familienangehriger verrichtet. Aber das Grobianische ist keinesfalls auf die soziologisch einfacheren, wie man gerne gesagt
htte, primitiveren Regionen beschrnkt. Allenthalben weht
eine Luft von Unbefangenheit und, mit diesem Wort wrden
wir heute sofort kommen, von Inhumanitt. Das Mittelalter darf
noch Phantasie haben und ausleben, die notwendigerweise

75 Im Mittelalter verliefen die Schamgrenzen, wie diese Illustration zu den von


Heinrich Steinhvel bersetzten Fabeln des sop unschwer verrt, noch anders
als in der Zivilisation unserer Generationen. Druck von Johannes Koelho, Kln
489.
401

aufeinander abgestimmte sezierende und nivellierende Apparatur unserer Moderne sieht man noch gar nicht. Gleichmig
temperierte und aufgefangene Vernnftigkeit fehlt berall. Man
schwankt zwischen grausamer Hrte und schluchzender Rhrung. Wie man mit Geisteskranken verfuhr, bezeugt ein Bericht
ber die Behandlung Karls VI., der als Knig doch die beste aller
Pegen gehabt haben drfte. Um den armen Wahnsinnigen gelegentlich baden zu knnen, wute man nichts besseres zu tun,
als ihn durch zwlf schwarz gemachte Mnner erschrecken zu
lassen, als ob die Teufel ihn holen kmen. Whrend einer kurzen
Unterbrechung des grausigen Gemetzels unter den Armagnacs
48 grndet das Volk von Paris in der Kirche des heiligen Eustachius die Bruderschaft vom heiligen Andreas. Jeder, ob Priester
oder Laie, trgt einen Kranz von roten Rosen. Die Kirche ist ganz
voll davon und duftet comme sil fust lav deau rose (als sei
sie mit Rosenwasser gewaschen).
Man knnte in derlei Ungereimtheiten, wie wir heute empnden, Erscheinungen eines Verfalls und eben einer sptmittelalterlichen Endzeit wittern. Aber es handelt sich da wohl nur um
andere Schattierungen und Farben. Hartherzigkeit und Naivitt
nden sich in frhmittelalterlicher Zeit ebenso wie jene schreckliche Strafbereitschaft, die, das ganze Mittelalter umfassend, fr
unser Gefhl dem Sadistisch-Grausamen nie ganz entraten kann.
Kaiser Heinrich II. (973 024), in unseren Geschichtsbchern
meist als frommer Mann und Freund der Bischfe bezeichnet,
schickte seine Gattin Kunigunde barfig ber glhende Pugscharen, um ihre eheliche Treue zu berprfen. Glaubt man der
Chronik, dann hat die (mittlerweile heilig gesprochene) Frau
diese Eisenprobe damals unversehrt berstanden. Ihre Unschuld war damit erwiesen. Die Version fr die Leute: Gott hat
der keuschen Kunigunde geholfen.
Derlei Urteilsproben sind im ganzen Mittelalter blich. Der
Scharfrichter brachte eine verdchtige Person zur Flu- oder
402

76 Mittelalterliche Unmenschlichkeit in antikem Gewand: Nero mihandelt


Poppaea. Aus Steinhvels bersetzung von Boccaccios Von den erlauchten
Frauen, Ulm bei Johannes Zainer, um 474.

Seemitte, entkleidete und fesselte sie dort, anschlieend warf er


sie ins Wasser. Ging die angebliche Hexe unter, war sie unschuldig. Flo sie jedoch wie eine Gans, war der Teufelspakt oensichtlich, denn Wasser stt seit der Taufe Jesu Christi Snder
ab. Derart sakral-magische Begrndungen waren nicht blo
Volksglaube, sondern gleichfalls von Gelehrten der theologischen
und juristischen Fakultten zu hren. Aus karolingischer Zeit
werden Strafarten wie abgerissene Lider, herausgerissene Augen,
ganz oder teilweise abgeschnittene Nasen, abgehackte Hnde
und Fe, abgeschnittene Hoden immer wieder gemeldet. Der
unverstehbare Katalog hat sich am Ausgang des Mittelalters wohl
etwas dezimiert. Aber Kindsmrderinnen, es gengt der Verdacht,
wirft man immer noch, in einen Sack gebunden, in den Flu,
und Blenden oder Vierteilen, wir lassen uns da nicht von
403

Phantasien eines Schmiedemeisters der Grnderzeit anstecken,


sondern halten uns einfach an das gerichtshistorische Material,
gehrt immer noch ins richterliche Arsenal.
Wie allemal: auch hier zeigt das Mittelalter zwei Gesichter und
jedenfalls keine kontinuierliche Eindeutigkeit. Der gleiche Karl
der Groe, der den Bischof in Le Mans absetzen lt, weil der
einen seiner Kleriker, mit dem er nicht zufrieden war, hatte kastrieren lassen, lt die Kreuzprobe einfhren. Der Beschuldigte
und sein Anklger strecken ihre Arme kreuzfrmig aus. Wer
die Arme zuerst sinken lt oder ganz zusammenbricht, gilt als
berfhrt. Grausamkeit beziehungsweise das Empnden davon
scheint noch auf einer ganz anderen Ebene zu liegen; auch in
der Kriegfhrung sprt man das in allen mittelalterlichen Jahrhunderten. Als die Normannen im Jahre 885 Paris einnahmen,
brachten sie alle um, die nicht auf die Ile de Paris geohen waren, whrend die Franken ihrerseits den Feind mit kochendem
Wasser, l, Wachs und Pech bedienen lieen und unzhlige
hinschlachteten. Dem Abt von Saint-Germain gelang es, mit einem einzigen Pfeilschu sieben Menschen zu durchbohren, und
scherzend befahl er, sie in die Kirche zu tragen. Am Vorabend
der Reformation, in diesen aberglubischen und von Fratzen
verfolgten letzten Jahrzehnten des 5. Jahrhunderts, htte dieser
makabre Humor auch noch seinen Platz, auch noch im Paris des
6. Jahrhunderts, in dem es zur Festfreude des Johannestages
gehrte, ein oder zwei Dutzend Katzen lebendig zu verbrennen.
Zu dieser sehr berhmten Feier versammelte sich das Volk, Musik spielte auf. Dann hing man am Gerst einen Sack oder Korb
mit den Katzen auf. Sack oder Korb ngen an zu glimmen. Die
Katzen elen in den Scheiterhaufen und verbrannten, whrend
sich die Menge ber ihr Schreien und Miauen gaudierte. Auch
Knig und Hof sind anwesend. Waren Ketzerverbrennungen,
Foltern, entliche Hinrichtungen schlimmer als dieses kstliche
Katzenfest?
404

Man wird in Rechnung stellen, da das Triebleben noch archaischer ist, noch ungehemmter und ungenierter. Im Mittelalter
sprach man ganz allgemein unverhllter von den verschiedenen
Seiten des Trieblebens, gab man, im Sprechen wie im Handeln,
den eigenen Aekten oener nach. Das Ma der Zurckhaltung
und der Intimisierung wie spterhin in der Kleinfamilie als der
einzigen Enklave der Sexualitt ist noch nicht so gro. Sexualitt ist wie alle anderen natrlichen Funktionen des menschlichen
Lebens etwas, was dazugehrt; gerade sie bietet sich noch nicht in
gesellschaftlich verfeinerten Formen dar. Das Ranierte fehlt
ihr ebenso wie sich die Entladung der Aekte im Kampf in noch
ganz ungestrten Formen uert. Mglich, da Grausamkeit
und Lust an Qual und Zerstrung in den Frhzeiten der Vlkerwanderung sich ungedmpfter gaben. Aber auch die Wende
vom hohen zum spten Mittelalter zeigt sich da, in mancherlei
Partien des Nibelungenlieds, keinesfalls domestiziert und artig.
Gewisse Arten von Turnierspielen am Ausgang der Epoche erinnern, in den literarischen Entwrfen wie in den tatschlichen
Auhrungen, unmittelbar an die alte Lust am Leben, am
Essen, Trinken, Schlafen, an das Kriegsgetmmel, an dem man
seine Freude hat, an die Toten mit den aufgerissenen Flanken, die
todbringenden Lanzen, die wiehernden Pferde, die Hilfeschreie
der Unterliegenden. Von einem Ritter der Zeit des franzsischen
Knigs Philipp II. August (80223) wird glaubhaft erzhlt, er
habe sein Leben damit verbracht, zu plndern, Kirchen zu zerstren, Pilger anzufallen, Witwen und Waisen zu unterdrcken. Er
gefllt sich besonders darin, die Unschuldigen zu verstmmeln.
In einem einzigen Kloster, dem der schwarzen Mnche von
Sarlat, ndet man 50 Mnner und Frauen, denen er die Hnde
abgeschlagen oder die Augen ausgedrckt hat. Und seine Frau ist
ebenso grausam. Sie hilft ihm bei seinen Exekutionen. Ihr macht
es selbst Vergngen, die armen Frauen zu martern. Sie lie ihnen
die Brste abhauen oder die Ngel abreien, so da sie unfhig
405

77 Pure Heiligenlegende? Oder haben auch in manchen Ecken mittelalterlicher Literatur greifbare erschreckende Roheit und Perversitt solche
Gedankenkonzepte erst mglich gemacht? Das Martyrium der hl. Dorothea.
Aus Jakob von Viroggios Leben der Heiligen, Druck von Gnther Zainer in
Augsburg, 47.

waren, zu arbeiten. Krankhafte Entartungs- und Ausnahmeerscheinungen? Es wrde nicht schwerfallen, auch fr die Endzeit
des Mittelalters, Jan Huizinga hat etliche gesammelt, Zeugnisse
von fast unvorstellbaren Grausamkeitsentladungen vorzulegen.
Das Grausame, Rohe, Grobianische ist also nicht nur auf die
rden Bauern beschrnkt. Ganz im Gegenteil hat man eher den
Eindruck, da Angrislust dort noch strker wchst und sichtbar wird, das mag mit der Quellenlage zusammenhngen , wo
emanzipative Verwirklichungsmglichkeiten am ehesten gegeben
sind. Fhrte tatschlich das Gros der weltlichen Oberschicht
des Mittelalters, wie Norbert Elias einmal sagte, das Leben
von Bandenfhrern? Jene eigentmliche Atmosphre der Lebensunsicherheit und der latenten Furcht, das wir gerade aus den
406

beiden letzten Jahrhunderten des Mittelalters kennen, sprche


gewi nicht gegen eine solche Analyse. Sint uns allen ist gegeben
/ ein harte ungewissez leben (Seitdem ist uns allen gegeben /
ein gnzlich Ungewisses Leben): das allgemeine Lebensgefhl
ist wohl kaum strker geprgt als durch diese tiefgreifende
Verunsicherung, die mit den Gefahren aus Weg und Straen,
das ist ja ein Topos der mittelalterlichen Literatur, am nchsten
gekennzeichnet ist. Der Krieger des Mittelalters liebt den Kampf,
und er lebt in ihm. Das Rauben und Plndern und die Rolle des
Schwertes stehen obenan in der Reihe der Ereignisse, ein Blick
in irgendeine der Chroniken oder Annalen gengt da. Und wenn
da auch mancherlei thematische Automatik mit im Spiele war:
gerade in dieser Monotonie verrt sich die Seelenlage der Zeit
am meisten. Rauben und Plndern, Wegnehmen und Zustechen
lieben nicht nur die Ritter, sondern auch die aufsteigenden Stdter, man lese nur einmal die Berichte ber die Stdtekriege der
mittelalterlichen Sptzeit, wo gemordete Greise, vergewaltigte
Weiber, ausgerissene Weinstcke, angezndete Drfer, geschndete Grablegen sozusagen zur Normalkost gehren.
Sexualitt und Liebe im Mittelalter knnen nur vor diesem
Hintergrund verstanden werden. Die Linien des Derben und
Rohen dominieren, frs erste, auch hier. Das kann sich zunchst
einmal in einer fr uns einigermaen befremdlichen Unbekmmertheit uern. Fr die englische Gesandtschaft hat der Herzog von Burgund die Badestuben zu Valenciennes herrichten
lassen, pour eux et pour quiconque avoient de famille, voire
bains estors de tout ce quil faut au mestier de Vnus (fr sie
und fr wen immer sie im Gefolge hatten, auch Bder, mit allem
versehen, was zum Dienste der Venus erforderlich ist): eine exklusivere Form jener Badstuben-Laszivitt, ohne die das sptere
Mittelalter mit seiner unzerstrten Lust an Handgreiichkeiten
aller Art gar nicht auskommen will. Unter den mechanischen
Ergtzlichkeiten des Lusthofes zu Hesdin erwhnen die Rech407

nungen ung engien pour mell moullier les dames en marchant


par dessoubz (eine Maschine, um die Damen na zu machen,
wenn sie darunter vorbeigehen). Was man bei Hofe brigens
gemnzt nicht fr die Gste allgemein, wie bei manieristischbarocken Hfen, sondern speziell fr die eigenen Damen mit
einigem Ranement zustande bringt, wird in der Badstube, im
Geflle sozusagen zwischen Kasino und Mannschaftsraum, in
sehr direkter Form erledigt: die Frau bekommt den Wasserkbel
auf den entsprechenden Krperteil, und die herumsitzenden
Mnner quittieren das mit prustendem Gelchter.
Es gebe in der erotischen wie in der frommen Literatur des
Mittelalters, sagt Jan Huizinga einmal, kaum eine Spur echten
Mitleids mit der Frau, ihrer Schwachheit und den Gefahren und
Schmerzen, die ihr die Liebe bereitet. Durchblttert man die
deutsche mittelalterliche Literatur Huizinga hielt sich an die
franzsische und niederlndische jener Zeit , so mchte man
dieser Feststellung fast folgen. Da sitzt einer in der Schenke, vom
Wein umnebelt, einer der genialsten Dichter des lateinischen
Mittelalters, seine Buhle von gestern und vorgestern hrt er schon
wie Englein droben im Himmel singen, und reimt:
Wer, der in den Kohlen sitzt,
Bleibt wohl unversehret?
Wann hat zu Pavia von
Unschuld man gehret?
Wo Frau Venus Wink die Ruh
Jedem Jngling stret,
Mit dem Lrvchen ihn bestrickt,
Mit dem Aug betret?
Sende hin den Hippolyt
Niemand ist ja reiner ,
Und am andern Morgen ist
408

Er wie unsereiner;
Venus Bettweg ndest du
Nirgends allgemeiner:
Mancher feste Turm ist da,
Fr die Keuschheit keiner.
Zugegeben, fr uns heute sind das, was Ton und Inhalt angeht,
nicht gerade umwerfende Verse. Fr damals mssen sie einiges
Schockierende an sich gehabt haben, wird doch selbst der gerhmte, heilige Ordo, die gottgewollte Ordnung der Stnde ber
den Haufen geworfen: Weiber und Liebe holt man sich berall.
Der feste Turm, was immer an verllicher Ordnungskraft
damit gemeint sein mag, ist lngst gefallen. Der bezeichnenderweise Anonymus gebliebene Archipoeta, der Verfasser, lange Zeit
Hofdichter des Klner Erzbischofs Rainald von Dassel, der seit
56 Kanzler Friedrichs I. Barbarossa war: der Anonymus bleibt
in der Dunkelheit seiner schon aus den Fugen geratenen Welt.
Er kann nur noch singen, da ihm vorbestimmt sei, dereinst
am Wirtshaustisch zu enden (was er mglicherweise auch getan
hat). Er ist, obwohl ritterlicher Abkunft, stndischer Vagant auf
seine Weise. Die Vagantendichtung des 2. Jahrhunderts lebt
wesentlich von einem gnzlich mobilen, ironisch-zynischen
Bild der Liebe, beheimatet, oft nur in Andeutung und also von
besonderem Reiz, auch in den gleichzeitigen Carmina burana:
Es stand ein Mdchen,
In rotem Kleidchen.
Wer sie berhrte:
Das Kleidchen knisterte. Eia!
Ob Verfhrung oder nicht, ob Besuch im Dirnenhaus oder bei
einer einsamen, jung-sehnschtigen Witwe: die Frau ist, auch in
den vielen einschlgigen Gedichten der Carmina burana, keines409

78 Hie beschlafft Peleus sein haufrawen thetis. Aus der Historia Trojana
des Guido de Columna, Druck von Anton Sorg in Augsburg, 482.

falls Partnerin oder auch nur das Gegenber, das einem in Dingen
der Liebe einen greren, psychisch anspruchsvolleren Einsatz
abzwingt. Die Frau ist ein Ding, an dem man sich abreagiert, ein
Objekt dessen, der den Tag beherrscht, des Mannes. Da in den
allermeisten Liebesliedern dieser Sorte die Lust des phallischstarken Mannes am Hernehmen gemeint ist, kann gar nicht
bersehen werden, wie denn berhaupt auallen mu, da gerade
die Oberschicht der mittelalterlichen Gesellschaft von einem eigentmlichen Mitrauen gegenber den Frauen verfolgt ist. Frauen
sind Objekte der sinnlichen Befriedigung. Die Freude an Plnderung und Vergewaltigung, das Verlangen, niemanden als Herrn
ber sich anzuerkennen, korrespondieren mit dieser Oberlage.
Dem Krieger ist die Frau ein Wesen inferiorer Art. Frauen sind dem
Manne gegeben pour sa ncessit et dlectation. So hat man das
spter einmal ausgedrckt, aber sehr genau auch eine bestimmte
Mentalitt des Mittelalters damit getroen. Sehr bezeichnend, da
410

man einmal sagen konnte, der Minnesang widerspreche eigentlich der ritterlichen Geistesart (E. Wechssler). Fr das Gros der
ritterlichen Mnner geht es, man wird sich das nicht einfach und
rde genug vorstellen knnen, um den mnnlichen Sieg und die
weibliche Niederlage. Das beginnt schon sehr frh, eigentlich,
seit man schreiben kann, das heit, seit man verentlicht.
Schon Neidhart, er freilich in vieler Hinsicht revolutionr, verkehrt
in seiner von 25 an erscheinenden Dichtung die Minne in ein
Kontrastprogramm und verfremdet sie zum Kehrbild der bloen,
gierigen, ngernden Sexualitt:
Minne, hhe sinne solten dn geleite sn.
ich muoz mich ze manegen stunden fr dich schmen:
du verliusest dicke dnen rutelstap.
daz du swachen vriunden gst dn haern vingerln,
dest dn re kranc.
daz d, frouwe, habest undanc!
in dn haern vingerln ein kneht den vinger dranc.
(Minne, hoher Sinn sollte dein Geleite sein. / Schmen mu
ich mich nur allzuoft fr dich. / Immerzu verlierst du deinen
Ehrenstab. / Da du an unedle Freunde deinen Haarring gibst, /
ist deines Ansehns Fall. / Da du, Dame, seist verwnscht! / Ein
Knecht hat seinen Finger in den Haarring dir gesteckt.) Was an
Tnen noch whrend der hohen Zeit der stauschen Klassik sich
nicht unterdrcken lt, kehrt in spteren Generationen immer
wieder, es geht da eine Linie bis hin zu den Fastnachtsspielen des
5. Jahrhunderts, wo einer zur allgemeinen Freude seines Publikums erzhlen kann, was er in fremden landen erlebt, auch
in der Schwaben lant:
Do het ein paur ein hibsche diern,
Die priet die allerpesten piern
411

Unter irem hemd in irer kachel.


Ob jemant wer, der het den Stachel,
Wurd im der piern in seinen schlunt,
Die piren machten in gesunt.
(Da hatte ein Bauer eine hbsche Magd, / Die briet die allerbesten
Birnen / Unter ihrem Hemd in ihrem Gef. / Htte jemand den
ntigen Stachel, / Kme ihm von den Birnen etwas in seinen
Schlund, / Die Birnen machten ihn gesund.)
Ob Fingerlin oder Stachel: konkreter lt sich nimmer sagen,
was der Mann bei den Weibern will. Im brigen ist jetzt Volkspoesie am Werk, jetzt erfahren wir auch, wie mans bei den einfachen Leuten gehalten hat, whrend um 200, das liegt in der
Natur der Sache, nmlich der Quellenart, nur die ritterlich-adlige
Oberschicht zum Sprechen kam. Indessen ist die Atmosphre
hier wie dort von der gleichen Roheit. Die fastnchtliche Komik
kann uns einmal unter dem Titel Der Scheyssend einen enormen Diarrhtiker bieten, ein andermal ist unter der berschrift
Nachthunger die Bauerntochter Objekt einer Reihe sich anpreisender Mnner, und wieder ein andermal nimmt es ein Mann mit
sieben Weibern auf. Schmutz oder ritueller Tabu-Bruch? Auch aus
den Bildern und Zeichnungen, allein die Kaltnadelradierungen
des von 464 an ttigen sogenannten Hausbuchmeisters sind ein
attraktives Beispiel dafr, verschwindet das Vulgre ja noch lange
nicht. Und so, wie der Bauer seit Neidharts Zeiten und vor allem im
Fastnachtsspiel als Tolpatsch und Aufschneider, als Ackertrapp und
Knollnk vorgestellt wird, so erscheint die Frau als das bedrohliche
Eheweib, als die Kupplerin und die hliche Vettel. Der Mann lebt
sich aus, und alle lachen, unter den Frauen des Publikums vielleicht
noch am wenigsten die, die noch nicht zu den Alten gehren und
noch mithalten knnen, die also die potentiellen Kombattantinnen
sind. Die Geschichten sind bedrckend genug:
412

Als mein weib au dem kintpet ging,


Erhart (wartete) ich kaum pis es wart nacht.
Also die geilen mich anfacht:
Behentlich wart ich zu ir mausen
Und begund sie auch zu erzausen,
das die betstat mit uns einprach.
An anderer Stelle werden noch strkere Register gezogen:
Mein muter schwengert ich ein nacht
Und hab tragend (schwanger) mein meit (Magd) gemacht
Mein Schwester selber genotzert (genotzchtigt),
Mein dochter irs meitungs (ihre Jungfernschaft) erwert
(genommen)
Und sechs kaczen geheist zu dot.
Da mag mancherlei Aufschneiderei oder jedenfalls, gelegenheitshalber, unwirkliche Verkrzung mit im Spiele sein. Aber ganz
so irreal wirkt dieses Arrangement nun auch wieder nicht, hlt
man sich die Nrnberger Verhltnisse die Verse stammen aus
Nrnberg der Zeit vor Augen. Hier ist die Ehefrau ganz auf
die passive Rolle der mater familias verwiesen, dort blht mnner-bndische Exklusivitt in allen Varianten. Auereheliche
Liebe in ihren verschiedenen Formen wird weitgehend geduldet.
Voreheliches Konkubinat kommt hug vor. Die aus solchen Verhltnissen entsprossenden Kinder wuchsen mit den ehelichen
auf, wurden auch testamentarisch bedacht, ohne freilich den
vollen Status der anderen Familienmitglieder zu erreichen. Aber
man macht auch vor den Kindern kein Geheimnis aus diesem
Unterschied, der Mann hat sich auch vor der Gesellschaft seiner
auerehelichen Beziehungen nicht zu schmen. Ehemnner haben nicht selten eine stndige Geliebte; in Mainz scheint zeitweise
Bigamie geduldet worden zu sein.
413

Wem der unverhllt-rde Ton unserer Zitate mifllt, aus


Stcken notabene, die nicht fr Untergrund-Literatur stehen,
sondern auf normalen Bhnen des Marktplatzes gegeben
wurden, wird hinnehmen mssen, da derlei oene Sprache
der natrliche Ausu oenen Benehmens ist. Man ndet es
auf allen Etagen der Gesellschaft. Auch das hsche Leben des
Sptmittelalters, die Hhen der stauschen Klassik scheinen
spurlos vorbergegangen, kennt die grbere Lebensart. Das
Germanische Nationalmuseum in Nrnberg bewahrt einen
Spielteppich auf, eine wahrscheinlich aus dem Elsa stammende
Arbeit um 38590. Das prachtvolle gotische Werk zeigt Herren
und Damen bei der etwas dezenteren franzsischen Art des
Schinkenklopfens, darunter ein Paar beim Feln. Da dies
in Anwesenheit einer gekrnten Dame geschieht, verrt deutlich,
da man auch bei Hofe derberen Spen nicht abgeneigt war.
Alles ist einfacher. Man macht nicht soviel Federlesens mit
Trieben und Neigungen, auch beim Essen nicht:
Kein edeler man selbander sol
mit einem leel sfen niht;
daz zmet hbschen (hschen) liuten wol,
den dicke (sehr) unedellich geschiht.
Tannhusers Hofzucht mu fr unsere Begrie ganz von unten anfangen, er mu zunchst den Obersten der Oberen sagen, da man
sich Taschentcher hat man noch keine zwar beim Schneuzen
der Hand bedient, aber doch bei Tisch eine gewisse Vorsicht walten
lassen und sich nicht ins Tischtuch schneuzen sollte:
Swer ob tem tische sniuzet sich,
ob er es ribet an die hant,
der ist ein gouch (Narr), versihe ich mich,
dem ist niht besser zuht bekannt.
414

79 Mann und Frau im Bad. Holzschnitt aus dem Kalender deutsch des Ulmer
Druckers Johann Schaeer, 498.

Wenn du kein Handtuch hast, heit es im gleichen Spruch, wisch


dir die Hnde nicht an deinem Rock ab, sondern la sie trocknen.
Die Gabel bleibt noch lange ein Luxusgegenstand, sie ist in ganz
ausgesprochenem Mae ein Zivilisationsgert (N. Elias). Man
soll nicht schmatzen und schnauben beim Essen, nicht ber die
Tafel spucken. Aus der gleichen Schssel oder auch von der gleichen Unterlage mit anderen zu essen, ist selbstverstndlich. Man
soll sich nur nicht ber die Schssel hermachen wie ein Schwein,
und nicht das Abgebissene in die allgemeine Soe tauchen.
Noch einmal tritt einem die selbstverstndliche, oenbar nie
beklagte Genossenschaftlichkeit mittelalterlichen Lebens entgegen. Man bernachtet zu mehreren, niemand kennt anderes.
And if that it forten so by nyght or Any tiyme / That you shall
lye with Any man / that is better than you / Spyre hym what syde
of the bedd / that most best will ples hym, / And lye you on tother
syde, / for that is thi prow (Teilst du das Bett mit einem Mann
hheren Standes, frage ihn, welche Seite er vorzieht): sogar den
Respekt vor dem hheren Mann wei diese englische Tisch415

zucht (zwischen 463 und 483) in Einklang mit der Gemeinschaftlichkeit zu bringen.
Auch das Nackte strt diese Brderlichkeit nicht. Ritter
werden im Bade, wie wir mit Erstaunen festgestellt haben, von
Frauen bedient, und ebensooft wird ihnen der Nachttrank ans
Bett von Frauen gebracht. Wenigstens in den Stdten scheint es
hug gewesen zu sein, da man sich zu Hause auszog, bevor man
ins Badhaus ging. Wieviel laufft der Vater, sagt ein Beobachter
aus der Zeit, als die Fastnachtsspiele gang und gbe waren, blo
(nackt) von Hau mit einem einzigen Niederwad ber die Gassen, samt seinem entblten Weib und bloen Kindern dem Bad
zu. Man hat das wohl schon registriert, aber in der allgemeinen
Konvention der Zeit nichts Anstiges darin gesehen. Wie viel
lauft neben ihnen die gantz entblten zehen, zwlfe, viertzehn
und sechzehnjhrigen knaben her.
Der Hausbuchmeister lt einen durch ein groes oenes Bogenfenster in das Badehuschen gucken: zwei junge Leute und
ein Mdchen sitzen nackt im Wasser nebeneinander und unterhalten sich. Ein zweites Mdchen, schon ausgekleidet, net eben
die Tre, um zu ihnen ins Wasser zu steigen. Im groen, oenen
Bogen des Badehuschens sitzt ein Knabe, der die Badenden
mit seiner birnenfrmigen Laute unterhlt. Von oben, von der
zweiten Etage des Badhauses aus, sehen Magd und Knecht der
sich vergngenden Herrschaft zu. Liebe ist so natrlich wie Essen oder Reiten, Jagd oder Plnderung. Nacktheit wird man erst
spter eliminieren, und fr das Obszne, von dieser Tendenz
einer im Leben versagten Wunschvorstellung nie ganz frei, ist
hier kein Raum.
Bordelle gibt es am Ausgang des Mittelalters in groer Zahl, aus
der Fremde versorgt und, wie man hheren Orts argumentiert,
zum Schutz der einheimischen Mdchen und Frauen nicht nur
geduldet, sondern in das stdtische Leben ganz unproblematisch
integriert. Speziell im 4. Jahrhundert hat sich die stdtische Pro416

stitution erheblich ausgeweitet, mglicherweise in urschlichem


Zusammenhang mit der zunehmenden Abriegelung der Znfte
und mithin der steigenden Zahl der ledigen Handwerker. Berufsmige Prostituierte gingen der Arbeit nach, aber auch ledige
Frauen der Arbeiterschicht und manche verheiratete Frau, der
solche Ttigkeit willkommenen Nebenverdienst einbrachte. Die
Schnen Frauen, die Hbscherinnen, sind innerhalb des
Stadtwesens eine eigene Korporation, wenn wir auch keinen
hinreichenden Quellenbeleg dafr haben, da Dirnen regelrechte
Znfte mit Ordnung, Satzung und Richtern besessen haben.
Aber sie gehren dazu, auch hier: selbstverstndlich und ohne
Skrupel. Nicht selten, da man sie hohen Gsten zur Begrung
entgegenschickt. Ein Wiener Stadtrechnungsprotokoll von 483:
Umb den Wein den gemain Frawen 2 achterin. Item den Frawen, die gen kunig gevarn sind, 2 achterin Wein. Brgermeister
und Rat konnten die hohen Gste im Frauenhaus auch freihalten.
434 bedankt sich Kaiser Sigismund beim Berner Stadtmagistrat
dafr, da er ihm und seinem Gefolge drei Tage lang das Frauenhaus unentgeltlich zur Verfgung gestellt habe. Jedes Heer wird
von Dirnen begleitet, jede grere Versammlung zieht sie scharenweise an. Whrend des Konstanzer Konzils (448) sollen
500 Dirnen in der Stadt gewesen sein, 800 Hbscherinnen
habe das (43 zusammengetretene) Basler Konzil gesehen.
Prostitution war in der mittelalterlichen Gesellschaft unter
Berufung auf Augustinus gestattet. Fr ihn ist die Dirne nicht
deshalb ein verabscheuungswrdiges Geschpf, weil sie sich
um materiellen Lohnes willen Mnnern hingibt, sondern weil
ihre ganze Existenz der Fleischeslust gewidmet ist. Sexualitt
rangiert in der mittelalterlichen Sndenskala an oberster Stelle,
einer der deutlichsten Dualismen mittelalterlicher Geistigkeit,
bedenkt man die gleichzeitige, vorhin geschilderte Ungeniertheit
in sexuellen Dingen. Sexuelle Lust und die Wildheit der sexuellen
Regung beweisen die Erbsnde. Sie sind das, was Augustinus
417

die bse Begierde, Konkupiszenz nennt. Das Fleisch gehorcht


nicht dem Willen. Das ist die Konkupiszenz, die durch die Taufe
aufhrt, Schuld zu sein, aber nicht verschwindet. Die Libido ist
eine Strafe fr den Ungehorsam. Alles, was aus dem Beischlaf
geboren wird, ist Sndeneisch.
Abgesehen davon, da dies eine merkwrdige, allein den Ehezweck gelten lassende Ehelehre ergab, so geriet auch das Bild
der Frau unter dieser Perspektive in eine fr unsere heutigen
Begrie mehr als desolate Situation. Ich wte nicht, schreibt
der alternde Augustin, wozu die Frau dem Mann als Hilfe gegeben worden wre, wenn nicht zum Kinderkriegen, si panendi
causa subtrahitur (ziehen wir den Grund, zu gehorchen, einmal
ab). Das Fleisch gehorcht nicht dem Willen, es gefhrdet die
Herrschaft der Seele im eigenen Haus. Das Ausgeliefertsein an
den Trieb irritierte den intellektuellen Mann, der Herr ber sich
selbst sein wollte. Hinter den berckenden Frauen erscheint die
archetypische Figur der verfhrten Verfhrerin, Eva, die mittelalterlichen Autoren stndig prsent war.
Kurz und bndig sagt Maximus von Turin in einer Predigt: Die
Ursache allen bels ist das Weib.
Die Formel fand Anklang. Ihr Echo hallt durch die Jahrhunderte. Die mittelalterlichen Bubcher mit ihrer konkreten
Kasuistik nennen die Dinge beim Wort. Im Corrector sive medicus des Bischofs Burchard von Worms gibt es am Schlu der
Beichtfragen sogar ein Paket spezieller Fragen fr Frauen. Was
sind typisch weibliche Snden? Zwei groe Bereiche des Verbotenen schlen sich heraus, teilweise ineinander verschlungen:
Sexualitt und Zauberei. Gratian systematisiert im 2. Jahrhundert das kanonische Recht und konstatiert, da jeder, der seine
Frau zu berschwenglich liebe, einem Ehebrecher gleichkomme.
Die Katharer lehnen Sexualitt und Fortpanzung berhaupt
ab. Eine der Mythen, an die sie glauben, gilt der Vorstellung, da
weibliche Seelen, sofern sie das Paradies erreichten, dort nicht in
418

Frauengestalt Einla fnden, sondern einen mnnlichen Krper


annhmen.
Nacktheit ist Snde. Die prgnante Urform des Motivs schuf
Athanasios in der Vita des hl. Antonius. Nach milungenen Versuchen, den Eremiten auf schlechte Gedanken zu bringen, soll es
der Teufel, der arme, gar auf sich genommen haben, sich in der
Nacht in eine Frau zu verwandeln, nur um Antonius zu verfhren.
Aber jener habe durch den Gedanken an Christus die Feuerglut
gelscht. Noch fr Hus, er geht vom Anblick schner Malerei
aus, gilt jene Reihe: Schnheit gleich Versuchung gleich Snde.
Verstndlich, warum die Weiblichkeit einer Frau im Mittelalter
so gerne in Gestalt der Keuschheit einer Nonne gebilligt wird. Solche Ablehnung der sexuellen Physiologie des Weibes entspricht
wiederum frhchristlichen Interpretationen, in diesem Falle den
laodicischen Vorschriften des 4. Jahrhunderts und allen ihren
nachfolgenden Resonanzen. Die Jungfrau ist mehr als die Frau.
Im Speculum Virginum (Jungfrauen-Spiegel), einem im 2. und
3. Jahrhundert beliebten geistlichen Werk, vergleicht man die
Frchte der Jungfrulichkeit, der Witwenschaft und der Ehe
miteinander. Die verheirateten Frauen, so die Erluterung der
Miniatur, ernten nur das Dreifache der Saat, fr mittelalterliche
Begrie schon ein unerhrtes Ergebnis, die Witwen hingegen das
Sechzigfache und die Jungfrauen gar das Hundertfache.
Die Abscheu vor der Unkeuschheit verbindet sich mit einer
Distanz von der Schwangerschaft. Man empndet sie als unrein,
als Elend. Wohl hat sich der Rechtsgrundsatz, da Schwangere
nicht mehr fr sich allein haften, langsam durchgesetzt. 437 war
Magdalena, die Frau eines Tullner Korbknechts, umb keczerey
und zawberhch sach zum Tod durch Verbrennen verurteilt
worden. Aufgrund ihrer eigenen Reue und Bitten, aber auch
um meiner swangerhaytt willen ist ihr die Strafe schlielich
erlassen worden. In der theologischen Literatur, in der Theorie sozusagen, bleibt die groe Reserviertheit gegenber der
419

verheirateten und gar gebrenden Frau. Der Pariser Theologe


und untadelige Kanzler Jean Gerson hat eine vielgelesene Abhandlung ber die Vortreichkeit des jungfrulichen Standes
geschrieben, die nur so strotzt von Argumenten gegen das Leid
und die Qualen der Ehe.
Denn letztlich laufen alle diese literarischen Bevorzugungen
der jungfrulichen Reinheit auf eine breite Warnung vor der
Ehe hinaus. Auch eher weltliche Schriftenreihen smtliche
unglcklichen Ehen auf, von denen das Altertum spricht. Hretiker aller Sorten verdammen die Heirat, die Zeugung von
Nachkommen, unter Berufung auf Christus. Hat er nicht dazu
aufgerufen, der Welt, dem Ort der Verderbnis, zu entiehen und
sich von ihrem Schmutz zu befreien? Gerson meint, den Teufel
gerade in seinen Verkleidungen zu erkennen, will heien die
groen, im echten Wortsinn ver-rckenden Gefahren, die mit der
Inthronisation der Libido verbunden sind. Er wei aus Erfahrung,
da der Wolf im Schafspelz erscheinen kann: Amor spiritualis
facile labitur in nudum carnalem amorem (Die geistliche Liebe
verfllt leicht in eine rein eischliche Liebe). Und so unrecht
hatte er ja damit gar nicht. Schon im St. Trudperter Hohenlied,
diesem unbegreiich frhen Zeugnis deutscher Mystik, ist das
ganze Leben des frommen Menschen in die erotische Bildwelt
des Hohenliedes gelegt. Fr sptere mittelalterliche Jahrhunderte wird man innerhalb dieser Spezies immer wieder zu trennen
haben, in die Verkleidung des Amoursen in kirchliche Formen,
wie franzsische Lyrik, nicht ohne obszne Bildersprache, sich
geben kann, und in bestimmte Sprachformen und Erlebnisberichte deutscher Mystiker und vor allem Mystikerinnen, in
denen erotische Untertne und Anspielungen auf erotische
Elemente unberhrbar sind.
Gemessen an der bewuten Krperlichkeit oder gar der
sexuellen Revolution unserer Tage, stehen wir also vor der
Sexualauassung des Mittelalters wie vor einer fast unverstnd420

lichen Wand von Krperfeindlichkeit und Askese. Alles, was


Sexualitt betrifft, ist unrein. Das ist zumindest die ozielle
Meinung, die kirchliche Lehre. Die Kirchen-Tradition und ein
erneutes Studium des Alten Testamentes, besonders des Leviticus, des Dritten Buches Mose, bestrken die Geistlichen noch in
dieser Haltung. Fr Zuwiderhandelnde sind Strafen vorgesehen,
wobei mildernde Umstnde bercksichtigt werden. Wer seine
Frau in der Fastenzeit erkannt hatte, mute ein Jahr Bue
tun, wer dabei betrunken war, nur vierzig Tage. Die Kirche gestattete Geschlechtsverkehr nur zum Zweck der Fortpanzung
und verbot jegliche Verhtungspraktiken. Indessen hat man
sie gekannt; die Schule Gerhards von Cremona in Toledo hat
die Werke Avicennas und Rhazes, in denen Verhtungsmittel
beschrieben werden, ins Lateinische bertragen. Aufgezhlt werden verschiedene Getrnke auf panzlicher Basis, Flssigkeiten
zur Einfhrung in die Gebrmutter vor oder unmittelbar nach
dem Geschlechtsakt, gymnastische bungen, welche die Frau
nach dem sexuellen Akt ausfhren sollte, schlielich Salben,
die auf das mnnliche Glied aufzutragen waren. Mittelalterliche
Theologen und Kirchenrechtler unterschieden mit Augustinus,
der Autoritt fr die ganze Epoche blieb, zwischen dem Abort
eines noch nicht vierzig Tage alten Ftus Gott hatte ihm, wie
man annahm, noch keine Seele eingehaucht und der bereits
beseelten, ber vierzig Tage alten Leibesfrucht. Sie abzutreiben, wurde als Mord angesehen. Die Kirchenstrafe dafr war
hoch, kam indessen selten vor ein kirchliches oder weltliches
Gericht, so da man sich kaum ein Urteil ber etwaige Zahlen
von Abtreibungen erlauben kann. In Beichtspiegeln, weltlichen
Rechtsbchern oder Apothekerhandbchern sind Abtreibungsmittel huger aufgefhrt als empfngnisverhtende. In den
meisten Bchern dieser Gattungen wird der Arzt an das Verbot
erinnert, weiblichen Bitten um Verschreibung von Abtreibungsmitteln nachzukommen. In der populren Perspektive liegen
421

Mittel zur Abtreibung unmittelbar neben Zauberei und Prostitution. Gerhard von Modena verurteilte 233 Giftmischer, die
sich mit Magie beschftigten; er beschuldigte sie, Abtreibungen
vorgenommen und ihre Lden zu Zentren der Unzucht und des
Ehebruchs gemacht zu haben.
Gerade diese Atmosphre von drohender Warnung und permanentem Sndenbewutsein, von Hemmung und oenbar
schwer realisierbarer Askese gibt der mittelalterlichen Sexualitt einen Anstrich von Unfrohheit und Hrte. Notzucht, was
immer man darunter verstanden haben mag, wird schrecklich
bestraft, in Frankreich und England mit Blendung, Kastrierung
oder Hinrichtung. In jedem, auch dem kleinsten Rechtskodex,
nimmt Vergewaltigung einen breiten Raum ein; das fllt auf. In
Deutschland hat man sich mit der Auspeitschung des Tters
begngt, in Ausnahmefllen ist es den vergewaltigten Frauen
erlaubt, an der Austeilung von Schlgen mitzuwirken. Kaum
denkbar, da diese Bue den Pegel der Gewaltttigkeiten irgendwie vernderte. Aus vielen Gerichtsprotokollen wissen wir, da
um einmal den niedrigsten Stand zu Wort kommen zu lassen
Bauern ber ihre Frauen herelen, Messer und andere Gegenstnde gegen sie schleuderten, ja manchmal in wtender Raserei
ihre eigenen Kinder tteten.
Bauern konnten die kirchlichen Schriften oder die stdtische
Literatur nicht gut kennen. Sie bezogen ihr theoretisches Material von fahrenden Sngern, regelmiger von den Predigern: in
beiden Fllen drfte die Rede von den minderwertigen Weibern
die buerliche Brutalitt nur gefrdert haben. Tatschlich zeigt
auch in diesem Betracht das Mittelalter ein Janusgesicht. Auf der
einen Seite die Frauenverherrlichung, die in der Minne gipfelt,
davon spter, auf der anderen Seite der bestndige Hinweis auf
die in der Frau vollzogene Inkarnation des Bsen. Die Frau
ist verantwortlich fr den Sndenfall. Diesen Makel kann sie
nicht loswerden. In der brgerlich-stdtischen Literatur, sonst
422

in Fragen der Sexualitt nicht von der kirchenvterlichen Rigorositt, lebt das Bild der Frau wesentlich von den hlichen
Eigenschaften der Weiblichkeit. Die Frau ist schwach, sie kann es
der Strke, der Willensstrke, der ethisch-moralischen Strke des
Mannes nicht gleichtun. Die imbecillitas sexus, mit Leichtsinn
nur unzulnglich bersetzt, ist der Frau eingeboren.
Bezeichnend, da die mittelalterliche Kunst diese Geburtsfehler immer wieder festgehalten hat. Die Gegenberstellung
von Eva und Maria in der mittelalterlichen Kunst wird von dem
Gedanken bestimmt, da durch Eva die Snde in die Welt kam,
durch Maria aber der Weg zum Heil freigemacht wurde. In der
Kathedrale von Autun aus dem 2. Jahrhundert ist ein Dmon
abgebildet, der eine Frau bei den Schultern packt, whrend sich
eine Schlange um ihren Krper windet und ihre Brust aussaugt.
Am Eingang der Kirche von Moissac sieht man die Schlangen
wieder: sie hngen an den schlaen Brsten einer Frau, eine
Krte sitzt auf ihrem Scho, und die Qulerei wird vom Teufel
berwacht. Noch Peter Dell (um 490552), ber den etwas
vom altbayerischen sptgotischen Barock in die kunstgeographische Domne Riemenschneiders gedrungen ist, gibt die sieben
Todsnden als Frauengestalten wieder, ganz im Rahmen altberkommener christlicher Begrisallegorie.
Wir verstehen, wenn der Weg von solcher Verteufelung bis zur
heillosen Wirklichkeit von Hexen nicht weit war. Wenn auch
die eigentliche Hexenjagd im 6. und 7. Jahrhundert, ja mitten
in den Generationen der Aufklrung einsetzt, so beginnt doch
das Mittelalter mit jener grausigen Praxis von Hexenprozessen. Vor dem 4. Jahrhundert noch eine ausgesprochen Seltenheit, beginnt man sich darnach doch einzureden, da gewissen
Frauen es gelinge, einen Bund mit dem Teufel zu schlieen,
und da ihre Handlungen reale Folgen zeitigten. Meilenstein in
dieser Entwicklung ist ebenso die Bulle Summis desiderantes
aectibus des Papstes Innocenz VIII. aus dem Jahre 484 wie
423

der vielaufgelegte Hexenhammer der Inquisitoren Jacob


Sprenger und Heinrich Institoris. Hexe ist, wer im Bund mit dem
Satan steht und die Person Christi nebst Taufe und Sakramenten
ableugnet. Das wre, berdenkt mans, eine nahezu plausible,
theologische Denition. Indessen steht auer Zweifel, da bei
den Hexenverfolgungen zwischen 300 und 500, so hat man
ausgerechnet, waren zwei Drittel aller der Hexerei Beschuldigten Frauen nicht nur psychologische und soziale Motive eine
Rolle spielten, sondern eben auch mehr oder minder kaschierte
Frauenfeindschaft, der die Verbindungslinie Hexe Verfhrerin
Zauberin in irgendeiner Gewichtung immer zugrunde lag.
Mancherlei anderes schwingt mit, Angst, Wut, Begierde, auch
gewi ein Gefhl von Verzweiung inmitten einer streng geordneten, ganz vom Diesseits abziehenden und auf das Jenseits verweisenden Welt: Frauenfeindschaft war gewi einer der strksten
Impulse. Einer der beiden Autoren des Hexenhammers, der
sich brstete, in einem halben Jahrzehnt 48 Hexen verbrannt zu
haben: Es gibt drei Dinge, die nie befriedigt sind was sag ich
denn, es gibt noch ein viertes, das nie genug sagt, und das ist
der Bauch der Frauen.
ngste war es in diesem Falle Sexualangst? fhren zu
lhmender Depression oder zu lodernder Aggression. Oftmals
haben sich die Frauen des Mittelalters zur Wehr gesetzt. Schon
im Ruodlieb, dem originellen Versroman aus dem letzten Drittel
des . Jahrhunderts, wendet sich die Ehebrecherin scharf gegen
ihren Buhlen, der sich damit rechtfertigen will, da er durch sie
verlockt worden sei. O Treulosester, warum lgst du so ber
mich? Du ahmst Adam nach, der die Schuld auf Eva abgeschoben hat. Da die Frau trotz ihres Vergehens wegen ihrer echten
Reue und der freiwilligen Bue, die sie auf sich nimmt, eine
vorbildliche Figur wird, hat sie positiven Wert. Er wird erkauft
durch die Zerstrung der verfhrerischen Gestalt. Noch in den
Fastnachtsspielen oder im Traktat Appellatio mulierum Bam424

bergensium, in dem Albrecht von Eyb die Bamberger Frauen vor


Gericht ihre Mnner anklagen lt, knnen, in Umkehrung des
Pauluswortes Vir est caput mulieris (Epheser 5,23: der Mann
ist des Weibes Haupt), Frauen als Anklgerinnen auftreten. Sie
sind mit der ihnen zugewiesenen Rolle unzufrieden. Ihr Aufbegehren kann sich in mindestens zweierlei Weise zeigen, in einer
gleichsam wrtlichen und jedenfalls drastischen, mit der sie es
den Mnnern heimzahlen, Lucas Cranach liefert dafr mit einer
lavierten Federzeichnung von 537, auf der Frauen in wahrem
Furor Geistliche berfallen, ein Beispiel, und in einer hheren
Form von Widerstand. Ihre Anteilnahme an den hretischen
Bewegungen des Mittelalters sie sympathisieren vor allem
mit den Katharern oder ihr Interesse fr die halbhretischen
Strmungen, beispielsweise fr die Begarden, hat hier ihren
Ursprung.
Natrlich wird die Frau im Mittelalter nicht unterschiedslos
verachtet. Sie ist Stand, wenn auch, wie der Abt Hugo in seiner
zu Anfang des 2. Jahrhunderts entworfenen metaphysischen
Hierarchie es will, an allerletzter Stelle hinter den Aposteln, den
Heiligen, den vollkommenen Mnchen, den guten Bischfen,
den guten Laien. Und sie ist nicht Stand, nicht nur, weil sie in
den ltesten Stndeordnungen mit ihrer Dreiteilung in oratores,
bellatores und laboratores (Beter, Krieger und Arbeiter) nicht
vorkommt, sondern weil sie sie in erster Linie in ihrer gesellschaftlichen Stellung vom jeweiligen Familienstand und natrlich
auch von ihrer Klassenzugehrigkeit bestimmt ist.
Die Frau, das konnte man nur im physiologischen, genauer
gesagt nur in demjenigen Sinne meinen, in dem die theologischen, philosophischen oder juristischen Traktate Rolle und
Bedeutung der Frau zu kennzeichnen versuchten. In entlichrechtlicher Perspektive konnten Frauen in ihrer Gesamtheit
als ein Stand mit mittelalterlichen Standesmerkmalen und
eigenem Recht gar nicht angegangen werden. Die Frau ist im
425

Mittelalter von entlichen mtern ferngehalten, es ist ihr verwehrt, Rechtspositionen zu erlangen, sie kann nicht Richterin
werden oder Bevollmchtigte anderer vor Gericht (procurator), sie darf keine Strafprozesse einleiten, sie ist unfhig, vor
Gericht Zeugnis abzulegen oder als Eideshelferin zu dienen,
sie bleibt von der Stadtregierung ausgeschlossen und besitzt
weder ein aktives noch ein passives Wahlrecht fr stdtische
Krperschaften oder berregionale, von Stdten beschickte
Amtsversammlungen, sie besitzt als btissin keine kanonische,
sondern lediglich organisatorische, leitende Autoritt, sie bleibt
in einer ausschlielich von Mnnern beherrschten Religion
vom Altardienst ausgeschlossen und hat keinen Zugang zum
Altar: sie wird rechtlich anders behandelt als der Mann. Sie
schuldet dem Manne Gehorsam. Der englische Rechtsgelehrte
Bracton (gest. 268), Verfasser eines fnfbndigen Werkes De
Legibus et Consuetudinibus Angliae (ber die Rechte und
Rechtsgewohnheiten Englands), das bis ins 8. Jahrhundert
hinein Handbuch des englischen Common law blieb, fhrt
zur Unterstreichung dieses Rechtssatzes den Fall an, in dem
ein Ehepaar gemeinsam eine knigliche Urkunde flschte. Die
Sache wurde entdeckt, der Mann durch den Strang hingerichtet, die Frau jedoch freigesprochen. Bracton erklrt es damit,
da sie der Herrschaft ihres Mannes unterstand, folglich nicht
umhin konnte, mit ihm zusammenzuarbeiten.
Indessen stoen wir auch auf Verhltnisse, die der Stellung
der Frau als Neben- und Untergruppe widersprechen. Man hat
mit Recht im Blick auf die Naumburger Stifterguren darauf
hingewiesen, da Mnner und Frauen dort gleich gro sind:
das seelische Miteinander der Geschlechter verweist auf eine
andere, innere Anschauung vom Wesen der Frau. Die Denkmler
drcken dasselbe aus, was die Krnungsordnung von Knig und
Knigin im Mittelalter zum Gesetz erhebt: die Frau ist consors,
Schicksalsgefhrtin des Mannes, sie teilt nicht nur sein Leben,
426

sondern sie lebt es mit ihm als ein gemeinsames und unteilbares.
Geweiht wie die Knige, werden die Frauen Teilhaberinnen am
Thron, consortes regni. Dem Beispiel der Kniginnen folgend,
erreichten allmhlich auch im Hochadel die Frauen Zugang zur
gleichen politischen Verantwortung wie der Mann. Es gibt eine
Flle von Beispielen fr das ganze Mittelalter, in denen Kniginnen, Herzoginnen, Grnnen, Burgherrinnen nach dem Tod
oder bei lngerer Abwesenheit ihres Mannes rechtskrftig die
Geschfte fhrten. Eine der tiefsten Dichtungen des deutschen
Mittelalters, Wolfram von Eschenbachs Parzival, hat dieser
gleichwertigen geistig-politischen Funktion der (adligen) Frau
beredten Ausdruck verliehen. Die Frau ist hier ber das blitzende
und gefhrliche Spiel mit der Treue, in dem hohe Minne so oft
ihre geheimsten Reize ndet, hinausgewachsen. Sie steht nicht
auf der hschen Bhne, sondern im Schicksalsraum des Lebens
ihrer Mnner, consors auch seiner arebeit, seiner Kmpfe,
seines Dienstes an Gott und Reich als Lehnsherr, seiner Frsorge
fr die Untergebenen, die Kirche, die Armen.
Auch im stdtisch-brgerlichen Umkreis stt man bei nherem Zusehen auf Rechtsverhltnisse, die einen an die Vorstellung
von der Gleichheit der Frauen denken lassen. Die Heiratsbeschrnkungen des Landes, die erb- und vermgensrechtlichen
Folgen von Ungenossenehen, alle diese aus der Unfreiensphre
stammenden Beschrnkungen und Nachteile fallen weg in der
Stadt: sie garantiert die freie Wahl des Ehepartners. In der deutschen Fassung des Freiburger Stadtrechts von 293 heit es: Ein
wip ist genoz irs mannes, und der mann des wipes, und erbet
(erbt) ein wip iren mann und ein mann sin wip. Die Standesund erbrechtliche Gleichstellung der Eheleute ist damit garantiert. Der mindergeborene Ehegatte, gleich ob Mann oder Frau,
hat im Rahmen der Brgerfreiheit die Rechtsstellung des anderen
freien Ehegatten. Heirat macht frei in der Stadtluft (E. Ennen).
Damit hat die Frau, in vielen Stadtrechten ist das ausdrcklich
427

gesichert, doch Anteil an der stadtbrgerlichen Freiheit, sie haftet


beispielsweise mit ihrem Brautschatz nicht fr die Mannesschulden. Sie darf, sofern sie im Handel oder im Handwerk ttig ist,
ber das im Beruf Verdiente verfgen. Der von 385 bis 433 in
Wien lebende Nikolaus von Dinkelsbhl hat sich in einer Predigt,
in der auch die Frage auftrat, ob ein fraw ain arbeit kan, damit
sy etwas gewinnen und erarbeiten mag, ausfhrlich ausgelassen
ber diesen Rechtsgrundsatz. Auch dort, wo die Frau Nur-Hausfrau ist, hat der Vater zwar die Familienfhrung, aber auch die
Frau kann gesondertes Vermgen haben und behalten: auch
auf den brgerlichen Portrts des ausgehenden Mittelalters sind
Mann und Frau gleich gro dargestellt.
Natrlich betreen diese Rechtsstellungen eine Entwicklung,
die sich ber mehrere Generationen erstrecken kann. Es gibt
auch ein Kapitel Aufstieg der Frau im Mittelalter. Man kann,
davon ausgehend, da mittelalterliche Gesellschaft sich allemal
als Mnnergesellschaft prsentiert, die Frau in einer immer nur
zweitrangigen Rolle belassen, man kann aber auch, und dies wohl
zu Recht, in der mittelalterlich-hschen Kultur eine ausgesprochene weibliche Kultur (A. Hauser) erkennen und damit der
Frau einen ganz anderen als inferioren Stellenwert zuweisen.
Wie ist es zu dieser fhrenden, tonangebenden Stellung der
Frau gekommen? Nach adlig-ritterlicher Auassung, wir haben
hier noch ganz an die krieggewohnte und kriegliebende Atmosphre der mittelalterlichen Frhzeit zu denken, gehrt die Frau
in die Kemenate. Dort in der Burg kann sie sich nicht wehren,
allenfalls mit List und Schlue. Whrend sich das Leben des
adligen, ritterlichen Kriegers nur um das Waenhandwerk
dreht, wird die Frau der hheren Schicht fr geistige Bildung,
fr Lektre freigesetzt, sie kann Dichter, Snger, gelehrte Kleriker heranziehen einer der Ursprnge des Minnesangs und
der Minnehfe und Zirkel friedlicherer, geistiger Regsamkeit
entstehen lassen. Schon whrend des 2. Jahrhunderts ist die
428

Bildung der Frau durchschnittlich feiner als die des Mannes


(E. Wechssler). Akzeptieren wir dieses Faktum, dann verstehen
wir auch, warum sich hier langsam eine gesellschaftliche Dominanz der Frau herausschlt: den Frauen haben die Mnner ihre
sthetische und sittliche Erziehung zu verdanken. Die Frau,
gestern noch abhngig von der Willkr ihrer Familie und ihres
Lehnsherrn, gewinnt jetzt eine Geltung, die in der fortschreitenden Verweltlichung der Kultur nur noch zunehmen wird.
Nicht nur die Edelfrau erlebt diesen gewissermaen emanzipativen, frauliches Selbstverstndnis berhaupt erst ermglichenden Proze. Die Mystikerin Hildegard von Bingen, reiselustige btissin und politisch auerordentlich interessierte Frau,
hielt fr sich an der traditionellen Ideologie von der natrlichen
berlegenheit des Mannes fest. Eine subtilere Analyse ihrer
Schriften oenbart indessen deutlich einen emanzipatorischen
Ansatz. Die Mystikerinnen suchten ein individuelles Verhltnis
zu Gott, und bergingen damit die (ihnen verwehrte) Vermittlerrolle des Priesters. Sie stellten also wie die Edelfrau im
Lebensbereich des Kriegers die hierarchische Ordnung (der
Kirche) in Frage, weshalb sie auch fters in den Verdacht der
Ketzerei gerieten. In Hildegards Beschreibungen der menschlichen Charaktere werden die natrlichen weiblichen Eigenschaften zwar als gegeben hingenommen, aber im Gegensatz zu
den kirchlichen Dogmen positiv interpretiert. Gerade in ihrer
Person lt sich die schizophrene Situation ablesen, in die intellektuelle Frauen im Hochmittelalter im Zwiespalt zwischen
Dogmen und weiblichem Selbstbewutsein gerieten.
Nur die einfache Frau, die Bauersfrau, kann an diesem Aufstiegsproze war es nur Anpassung, Resignation, oder nicht gar
ein versteckter Auehnungsversuch, wenn eine durchschnittliche
Frau ins Kloster ging? nicht teilhaben. Ihr fehlen alle materiellen und gar alle intellektuellen Voraussetzungen dazu. S dich
n ein gebr / nimt ze sner rehten / so geschach nie wbe als
429

w, dies das Argument, mit dem der junge Helmbrecht seine


Schwester Gotelind zu berreden versucht, gleich ihm aus dem
Haus ihres buerlichen Vater zu iehen. Wenn du einen Bauern
ehelichst, htte man am einfachsten bersetzt, so wirst du die
unglcklichste Frau auf Erden.
Es gibt im brigen nicht nur stndische Unterschiede, sondern
auch solche zwischen Stadt und Land, zwischen den Generationen oder zwischen den Regionen. Santonino, der in den achtziger
Jahren des 5. Jahrhunderts von Aquileia kommend Krnten und
Osttirol bereist, verheiratet mit einer Udineser Patriziertochter,
Vater von fnf Shnen und einer Tochter, Kanzler des Patriarchen
von Aquileja, berichtet verblfft und konstant davon, da bei den
Gastmhlern, zu denen seine Reisegruppe geladen wurde, die
Ehefrauen als Hausfrauen und vielfach auch Verwandte aus dem
niederen Adel mit ihren Ehefrauen mit dabei waren. Der Platz
an der Seite der Hausherrin oder einheimischer Damen bereitet
ihm heimliches, sichtliches Unbehagen. Die unterschiedliche Einschtzung der Frau im Deutschen und im Italienischen knnte
nicht besser belegt werden. Auch die franzsische Courtoisie
ndet im adligen Landleben Deutschlands, auch zur Zeit des
Minnesangs, keine eigentliche Entsprechung.
Und selbstverstndlich gibt es Unterschiede in den beruichen
Reservaten und Mglichkeiten der Frau. Man erwartet gerade
fr das Mittelalter eine Beschrnkung auf die berhmten 3 K
(Kinder, Kche, Kirche): davon kann keine Rede sein. Erst
das 9. Jahrhundert hat die kleinbrgerliche Idylle der Familie
und diesen Verweis der Frau auf einen privaten und politisch
irrelevanten Sektor gebracht. Vier Bereiche von mittelalterlichen
Frauenberufen das Wort erweckt teilweise falsche Vorstellungen fallen besonders auf, die beruichen Aufgaben der
Edelfrau, der Brgerfrau, der gelehrten Schwester und der
Bauersfrau. Da die adlige Frau in Abwesenheit ihres Mannes
ein Groteil Aufgaben bernehmen konnte, von konzentrierter
430

Herrschaft in groen Lehnsgebieten bis zur Gutsverwaltung


und Aufsichten ber die Bauern, sagten wir. Als Heinrich V. die
barische Festung Mousson in Lothringen belagerte, verlangte er,
erbittert ber den langen Widerstand, die Kapitulation, sonst werde er den in seiner Hand bendlichen Grafen von Bar tten. Die
hochschwangere Grn von Bar erbat sich in der Feste 24 Stunden Bedenkzeit, whrenddessen kam sie mit einem Sohn nieder,
verpichtete die Burgbesatzung eidlich auf den Neugeborenen,
und die erneute Auorderung zur bergabe wurde abgewiesen.
Auch Amtspichten konnte die Edelfrau bernehmen. Im Katalonien des . Jahrhunderts saen Frauen des vuigier, der ein
ozieller Amtstrger war, hnlich wie belehnte Grnnen oder
btissinnen zu Gericht.
Selbstverstndlich ist die adlige Frau auch Hausherrin und
Hausfrau: man bckt sein Brot selbst, braut sein Bier, gewinnt
Butter und Kse, kocht ein. Das Fleisch kommt in die Rucherkammer, man unterhlt eine Kerzengieerei. Zugleich aber
gehrt diese Frau mit zur Gesellschaft. Leistet ein Bischof als
gesellschaftlich hochgestellter Gast, Santoninos Reisetagebuch
berichtet hug davon, einer Einladung Folge, eilt ihm der Gastgeber, einer Einholung vergleichbar, bis an das uere Tor seines
Wohnsitzes entgegen. War es eine Burg, wartet weiter innen die
Hausfrau in Begleitung ihres Gefolges. Erst jetzt, im Hof, kommt
es zum eigentlichen, von der Hausfrau besorgten Willkomm,
wobei die Hausfrau dem Bischof den Handku entgegenbringt.
Immer wieder erzhlt Santonino, da es sich die Hausfrauen der
Oberschicht nicht htten nehmen lassen, die Speisen aus Ehrerbietung gegenber dem Gast wie in einem brgerlichen Haus
persnlich zuzubereiten, ob auf Burg Finkenstein oder Monsberg
oder Gonobitz. Da wir das wrtlich zu nehmen haben und die
Frauen der Oberschicht nicht eine theatralische Oberaufsicht
ber die Kocherei zelebrierten, belegt die von Santonino dafr
gewhlte Vokabel ocium. Dementsprechend hat die Reise431

gesellschaft nach dem Essen auch ausdrcklich der Hausfrau fr


ihre Kochkunst Lob gezollt. Auch zum Abschied konnte sich die
Hausfrau an dem fr eine kurze Strecke gegebenen Ehrengeleit
beteiligen.
Die Brgersfrau ist in Dingen beruicher Entfaltung besser
daran. Wie sie, zumindest in den mittleren und unteren Brgerschichten, ihr Kind statt einer Amme, wie beim Adel selbst
ernhrt und damit den Erlebniskreis der Mutter sehr viel tiefer
und persnlicher ausschpft, so hat sie auch einen deutlicheren
Zugang zum Beruf als einem Selbsterwerb. Wollten wir von der
Beisteuer des Berufs zur Selbstverwirklichung reden was
ahistorisch wre, weil frhestens in der Aufklrung diese gedankliche Dimension berhaupt erst angeschnitten wird , so
kme die Frau des Brgerstandes am besten weg. Die Geschichtsschreibung des ausgehenden 9. Jahrhunderts konnte der ernstlichen Meinung sein, da im Mittelalter die Frauen von keinem
Gewerbe ausgeschlossen waren, wofern nur ihre Krfte ausreichten. Das ist sicher zu arglos gemeint. Es gab da mancherlei
Barrieren und Begrenzungen. In Wrzburg durfte ein Fleischer
die von ihm gemachten Wrste nicht durch Weib, Magd oder
Kind verkaufen lassen, und der Bischof der Stadt verbot auch die
Hilfsttigkeit von Frauen in der entlichkeit; auch durften die
Frauen der Reuen (Schuhicker) nicht in der Stadt nach alten
Schuhen umherlaufen, das sollten die Mnner tun. Oenbar
waren moralische Motive der Anla zu solchen Verboten, nicht
Fragen physischer Leistungsfhigkeit. Ein so ausgesprochen
mnnliches Handwerk wie das des Dachdeckers oder Schmiedes
wurde im Mittelalter bis zum Ende des 6. Jahrhunderts auch
von Frauen ausgebt.
Jedenfalls ist die Frau in der Stadt nicht nur Mutter und Erzieherin. Ob in unseren mittelalterlichen Stdten Frauenberschu
herrschte, ist neuerdings wieder heftig umstritten gewesen. Fr
einige Stdte haben wir statistisch freilich nicht unbelastete
432

80 Die Herstellung von Hfen (Tpfen, Krgen, Schsseln) zhlt am Ausgang


des Mittelalters zu einer der gewohnten Ttigkeiten der Frau. Unser Kartenblatt
(Zweier) zeigt eine Frau an einer aufgehngten, von ihr mit dem linken Fu
angestoenen Tpferscheibe. Die Hefneryn ist eben dabei, mit einer Art Schablone Rillen in den Krper eines schlanken Gefes zu drehen. Vorne rechts ein
Stck Ton. Aus einem hschen Kartenspiel der sog. Ambraser Sammlung, um
466.
433

Zahlen. Auf tausend mnnliche Erwachsene in Frankfurt kamen 00 Frauen im Jahre 383,207 in Nrnberg im Jahre 449
und 246 im Basel des Jahres 454. Wie immer auch, die Frau war
quantitativ nicht in der Minderheit, und wir verstehen, wenn
einzelne Stadtrechte ganz selbstverstndlich von Shnen und
Tchtern reden, die ein Handwerk erlernen.
Das Augsburger Recht von 276 sagt: Wer sein Kind kein
Handwerk lt lernen, es sei Sohn oder Tochter, was Lohn dem
verheit, kommt er zu klagen, das soll ein Burggraf richten, als
die Schuld beschaen ist.
Und die Skala der Mglichkeiten ist weit. Fr das mittelalterliche
Frankfurt hat man 65 Frauenberufe festgestellt: Die Verfertigung
von Schnren und Bndeln, Hllen und Schleiern, Knpfen und
Quasten war ganz in Frauenhnden. Wie an der Schneiderei
beteiligten sie sich an der Krschnerei, Handschuh- und Hutmacherei, verfertigten Beutel und Taschen, lederne Brustecke
und Sporleder. Selbst bis in die kleine Holz- und Metallindustrie
reichte ihre Ttigkeit: Nadeln und Schnallen, Ringe und Golddraht, Besen und Brsten, Matten und Krbe, Rosenkrnze und
Holzschsseln gingen aus ihren Hnden hervor. Die Feinbckerei
scheint vorzugsweise ihnen oblegen zu haben; fast ausschlielich
beherrschten sie die Bierbrauerei und die Herstellung von Kerzen
und Seifen. Da die Frankfurter Badstuben ihre Provinz war,
htten wir vornherein angenommen. Aber auch Abschreiberinnen und Briefdruckerinnen kommen wenigstens vereinzelt vor;
schon 346 wird eine Malerin und von 484 ab hug Juttchen
die Puppenmalerin genannt (K. Bcher).
Die wichtigste Frauenbranche drfte indessen das Textil- und
Bekleidungsgewerbe gewesen sein. Spinnerinnen und Kmmerinnen waren in Frankfurt so zahlreich am Werk, da sie von Rats
wegen beaufsichtigt wurden: Auch sollen die, die von dem rade
(Magistrat) darber gesast (gesetzt) werdin, die kemmerschen
besehin (die Kmmerinnen beaufsichtigen). Wie die Edelfrau
434

Karl der Groe hat seine Tchter im Umgang mit Spinnrokken und Spindel unterweisen lassen, damit sie erlernten, was
eine ehrbare Frau knnen mu spinnt auch die Brgersfrau
zu Hause. Burkhard Zink (396-474) aus Augsburg sagt von
seiner zweiten Frau: Sie war schn, fromm und spann viel..
Auch Nherinnen, Schneiderinnen und Seidenstickerinnen und
Flickschneiderinnen nden wir in groer Zahl in den Stdten,
teilweise mit eigenen Ordnungen und auch mit der Konzession,
Lehrtchter ausbilden zu drfen.
Aber auch im Handel stellt die Frau ihren Mann, als
Handels- oder Kauffrau. Gelbnisse oder Brgschaften der
Kaurauen waren unbeschrnkt verbindlich. Wegen ihrer Verpichtungsfhigkeit war die Kaurau auch verschuldens- und
konkursfhig. Frauen verkauften die Waren, die ihre Mnner in
der Werkstatt produziert hatten; die Drerin bot die Holgen
(Heiligenbilder) ihres weitberhmten Mannes als Einblattdrucke
feil. Selbst fr das Schmiedehandwerk konnte das gelten. Eine
Lbecker Satzung spricht von den vrouwen, de dar sittet vppe
deme markede by den yserbenken (von den Frauen, die da auf
dem Markt bei den Eisenbnken sitzen), und fgt an: de dat
yserwel veyle hebben (die das Eisenwerk feilbieten).
Aber es gibt auch Frauen im Gro- und Fernhandel, und wir
haben sogar Namen solcher Unternehmerinnen. Die Witwe
des 48 in Augsburg gestorbenen Sigmund Gossenbrot erhielt
ihren beiden unmndigen Shnen das Vermgen, ja vermehrte
es durch geschickte Geldanlagen, und Barbara Lauginger, Witwe
des schnell zu Reichtum gekommenen Augsburger Kaufmanns
Hans Lauginger, hat in den vierziger Jahren dieses Jahrhunderts
das Vermgen fr ihre fnf Shne vergrert. Die Frau des
Nrnberger Blechschmiedes Konrad Eschenloer kam selbst
aus der Eisenbranche. Nach dem Tod ihres Mannes zog sie im
Herbst 475 mit 53 Zentnern Blech auf die Frankfurter Messe;
auch die Groe Ravensburger Handelsgesellschaft gehrte zu
435

8 Kulturgter bewahrt und tradiert vor allem die Frau. Eine stdtische Patrizierfrau mit langem, faltenreichem Kleid, Brustlatz und Haube beim Spiel mit
der Knickhals-Laute. Aus Schwester Demut, Druck von Konrad Dinckmut,
Ulm 482.

ihren Kunden. Fast unglaublich ist die Biographie der Margery


Kempe, die mit einem der angesehensten Kaueute der Stadt
Lynne verheiratet war und nebenher zunchst eine Brauerei,
dann eine Getreidemhle betrieb, bevor sie in einem Siegeszug
durch die Hintertr gelehrte Schwester wurde.
Es gibt eine ganze Reihe solcher frommer Frauen, die sich
mit Untersttzung von Priestern und Ordensbrdern in Form
eines Selbststudiums weiterbildeten und dabei ihre Kenntnisse ber das bliche Ma ausdehnten und vertieften. Von der
hochgebildeten und dichtenden Benediktinerin Roswitha
von Gandersheim geht da, ber Mechthild von Hackeborn, die
hl. Gertrud, Mechthild von Magdeburg oder Hildegard von
Bingen eine Linie bis zu den Mystikerinnen in der Sptzeit des
deutschen Mittelalters. In der im 3. Jahrhundert von niederlndischen Stdten ausgehenden Beginenbewegung wandten sich
die Frauen als Gemeinschaft auch der Arbeit unter Kranken und
436

Elenden zu. Natrlich blieb den Frauen hierfr der Besuch von
universitren Bildungsanstalten verschlossen. Aber es gab auch
rztinnen im Mittelalter, in Mainz, in Frankfurt, in sdwestdeutschen Stdten, kaum je mit regelrechter medizinischer Ausbildung, obwohl in Salerno Lehrerinnen der Heilkunde erwhnt
werden. 322 hatte sich eine gewisse Jacoba vor einem Pariser
Gericht wegen rztlicher Ttigkeit zu verantworten. Ihr eigenes
Verteidigungspldoyer kommt einem groartigen Kommentar
zur Verantwortung des Arztes gleich. ber weibliche Chirurgen
und weibliche Apotheker werden wir schon durch eine Schrift
des 3. Jahrhunderts unterrichtet; der Beruf der Apothekerin hat
sich von da an kontinuierlich bis in unsere Gegenwart hinein
weiterentwickelt.
Die Tatsache, da selbst Dirnen, Bademgde oder Dienerinnen in Stdten berufsorganisatorisch erfat sein konnten, legt
uns die Frage nahe, welche Rolle die Frau in den Znften spielte.
Wesentlich scheint, da die Frau, in erster Linie die Meistersfrau, nicht nur deshalb bei den Znften erscheint, weil deren
bruderschaftlicher Gedanke auch die ganze Meisterfamilie in das
znftlerischer Freizeit- und Brauchtumsleben mit einschliet. Die
Zunft ist auch der Ort der Familienfeste im kleinen und groen,
ist auch Ehevermittlung, wenn man das moderne Wort dafr
gebrauchen will. Aber auch als Partnerin, als Meisterin, etwa
mit der Fortfhrung der Werkstatt ihres verstorbenen Mannes,
ist die Frau im ganzen Mittelalter zur Zunft zugelassen. Gewi
gab es auch hier eine Entwicklung nach oben und unten. Im
6. Jahrhundert werden Frauen-Konzessionen in den Znften
wesentlich enger gehandhabt als im 3. oder 4. Jahrhundert.
Aber eine Mitgliedschaft und eine Gleichberechtigung der Frau
mu es immer wieder gegeben haben, entsprechend der Basler
Bauleutezunftordnung von 27: In dirre selben zunf sint die
vrowen als die man (in dieser Zunft gelten die Frauen soviel
wie die Mnner).
437

Es hat schlielich sogar Frauenznfte gegeben, in denen die


sonst gleichberechtigt fabrizierende Genossin einem nur
weiblichen Zunftverband angehrte. In Kln gab es Produktionszweige, in denen Frauen eindeutig dominierten. Die Garnmacherinnen, die Goldspinnerinnen, die Seidenweberinnen und
Seidenspinnerinnen bildeten eigene Znfte. Die bedeutendste
war die Zunft des Seidengewerbes, das um 500 an der Spitze des
Klner Textilgewerbes stand. Im brigen waren Klner Frauen bei
ihrer Handelsttigkeit nicht auf bestimmte Gter und Handelsbereiche festgelegt; sie handelten mit Metallen und Metallwaren
ebenso wie mit Textilwaren und Textilrohstoen.
Unser Bild von der Frau im Mittelalter bliebe unvollstndig,
wollten wir das nicht mit einbeziehen, was man damals Minne
genannt hat. In einer der jngsten, umfangreichen Monographien
ber Die Frau im Mittelalter wird die Minnedichtung mit dem
einzigen Satz abgetan, sie habe im Vergleich mit dem hschen
Roman mit der Realitt noch weniger zu tun. Punktum. Dies
das erste und letzte Mal, wo der Minnelyrik in diesem Buch gedacht wird. Entweder hat diesen Satz rhrende Einfalt geboren,
oder er ist ein wissenschaftlicher Skandal.
Aldous Huxley hat einmal in einem geistvollen Traktat ber
die Moden der Liebe gehandelt und dabei daran erinnert, wie
sehr Liebe Gesetzen und Konventionen, Stilen und Idealen
unterworfen ist. Paul Kluckhohn hat in seinem Werk ber die
Auassung der Liebe im 8. Jahrhundert und in der Deutschen
Romantik diese Abhngigkeiten auf breiter Ebene nachgewiesen.
Natrlich steht auch die mittelalterliche Minnedichtung, um es
anders zu sagen, die hochhsche Dichtung in Zeit und Geschichte, sie hat in der Empndung fr die Polaritt der Geschlechter
einen Stellenwert, den man gar nicht berschtzen kann. Man
vergleiche nur einmal den Anspruch der hohen Minne, den die
stausche Klassik jene nur politisch zu wertende Wende vom
2. zum 3. Jahrhundert gestellt hat, mit den arg menschlichen,
438

um nicht zu sagen klglichen Verhltnissen, die am Hofe Karls


des Groen geherrscht haben. Alkuin warnt einen seiner Schler vor den gekrnten Tauben, die in den Rumen des Palastes
herumiegen. Da die Warnung am Platz war, zeigt die Liste
der verfhrten Tchter Karls, der bekanntlich spterhin seine
Konkubinen am Hofe unterbrachte. Einer der Chronisten spricht
vom beschmutzten kaiserlichen Lager. So viel ist sicher, da von
einer Kultur in Dingen der Liebe keine Rede sein konnte. Liebe
war kein Thema. Die berhmte karolingische Renaissance,
die historische Leistung dieser Epoche, meint Errungenschaften
im Bildungs-, Wirtschafts- und Verwaltungsbereich, nicht Verfeinerungen in den Beziehungen der Geschlechter zueinander.
Die Freundschaft wird in Briefen der Karolingerzeit weit mehr
gefeiert als die Liebe.
Es ist freilich nicht leicht, historische Wirklichkeit und Minnesang zueinander zu bringen, entzieht sich doch diese Dichtung
dem biographisch-anekdotischen Zugri und zielt in einen
Raum der berpersnlichen Fiktion, der reinen Kunst, der
Idee. Worte wie frouwe, mnne, guot, edel, liebe, lip, herze, das
Grundvokabular also des Minnesangs, sind kaum bersetzbar.
Und doch lassen sich konkrete geschichtliche Nahtstellen zwischen Dichtung und Zeit herausspren. Die hsch-ritterliche
Poesie hat die Liebe gewi nicht entdeckt. Es gab auch frher
Liebesgedichte. Wir denken an jenes zweisprachige Gedicht,
gegen Ende des 0. Jahrhunderts, auf die freigebliebene Seite
eines lteren Rechtstextes geschrieben, mit einem romanischen
Refrain, der die volkstmliche Tradition von Liebesliedern mit
der kirchlich-gebildeten Tradition des geistlichen Morgenhymnus verbindet: das lteste erhaltene romanische Liebesgedicht
(G. Hilty), ein volles Jahrhundert vor Beginn des provenzalischen
Minnesangs.
Indessen hat die Minnedichtung das Zueinander von Individuum und Liebe erst recht entdeckt und der Liebe einen neuen
439

Sinn, der Gesellschaft ein neues Tugendsystem gegeben, wobei


die soziologische Konstellation nur der uere Anla fr die
Bewegung eines viel umfassenderen geschichtlichen Vorgangs
geworden ist. In Minnelyrik und hschem Roman geschieht
praktisch zum ersten Male seit dem Untergang der Antike
(M. Wehrli) der Durchbruch zu einer profanen, humanen Kunst
mit eigener Ethik und einer eigenen Religion: zweifellos eine der
tiefsten Zsuren in der Geschichte der Literatur und, vor groem
geistesgeschichtlichen Hintergrund gesehen, ein Vorgang, der zu
den unsterblichen Vermchtnissen der Kultur der Menschheit
(J. Le Go) zu rechnen ist.
Es lieen sich Belege nden fr die historische Resonanz.
Manahmen zum Schutz werdender Mtter tauchen erstmals
zu Ausgang des 3. Jahrhunderts auf. Wer sagt uns, da solche
Neuerung mit der durch den Ton der Minnelyrik geschaenen
neuen Seelenlage gar nichts zu tun hat? Die courtoisen Manierenvorschriften, die der Stauferklassik folgen, dokumentieren
doch nachdrcklich Vernderungen im Lebensgefhl, eine Migung der Aekte, eine Modellierung des Verhaltens und des
ganzen emotionalen Lebens. Sie heben sich deutlich ab vom
rden Mnnerton der Krieger-Korporationen und haben den
Zivilisationsproze auch sehr beeinut. Minne als zuht meint
innere Disziplin, die bei Walther brigens einen politisch und
damit geschichtlich-wirklich datierbaren nationalen Klang erhlt (tiuschiu zuht gt vor in allen, deutsche Lebensart bertrifft
die anderen alle). Minnelyrik kann sehr wohl zum Instrument
eines stndigen Prestigekampfes zwischen den einzelnen Herren
werden, auch dies ein Beleg fr vielerlei Zusammenhnge mit
der historischen Wirklichkeit. Letztlich ist Minnesang weniger
Zierat der Geselligkeit und des Gesellschaftsspiels als politischer
Panegyrikus, der, wenn auch verschlsselt, Realitten meint.
Unter den Erklrungen, die man sich zur Entstehungsfrage
des Minnesangs gemacht hat, berzeugt diese am raschesten:
440

82 Maria, das Kind sugend. Aus der Geistlichen Auslegung des Lebens Jesu
Christi, gedruckt bei Johann Zainer in Ulm, um 485.

Minnesang ist der Wunsch, bei Hofe anzukommen. Das wre


eine nahezu triviale Realitt. Aber der Patronage bedurfte der
Snger damals in ganz existenziellem Mae, zumal er nichts
anderes als ein Aufsteiger war. Minnesang meint immer die
Beziehung des sozial niedriger stehenden Mannes zu einer sozial
hherstehenden Frau: das Bild von der Frau als einem zweitrangigen und gar mit erblichen Makeln behafteten Wesen mu hier
verschwinden. Da der Minnesang die Frau des Mittelalters in einer gesellschaftlich-realen Umgebung, aber auch im tief geistigen
Sinne auf eine ungeahnte Hhe gehoben hat, ist ohne Zweifel.
Indessen machen einem die Nachweise, wie es zu dieser
leiblich-seelischen Revolution gekommen ist, gerade in Anerkennung solcher Wende und solcher Modernisierung, um so
mehr zu schaen. Hinweise auf die in fast allen Lebensbereichen
sprbare Renaissance des 2. Jahrhunderts bringen nicht viel,
auch nicht die Reminiszenzen an franzsische oder frankopro441

venzalische Vermittlungen, an die volle Ausbildung des politischkriegerischen Feudalwesens und die Wirkungen der Kreuzzge,
an gewisse ketzerische Strmungen, die dann fr die asketische
Sinnlichkeit in der Minnelyrik verantwortlich wren. War es
die weltliche Weiterentwicklung einer mnchisch-ritterlichen
Tradition, die in der zisterziensischen Marienverehrung schon
Vorbilder abgegeben hatte? War es der intellektuell, seelisch
bewltigte Ausbruch aus der Burg, aus einer Inselwelt, die eine
erotische Hochspannung erzeugt hatte? Der Ausdruck einer gefolgschaftsmigen Huldigung und also doch, wie mans wenden
will, eine letztlich nur politisch zu verstehende Huldigung? Oder
haben wir dem Gedankenkreis vom Gefolgschaftsethos eine
eher gegenstzliche Motivation vorzuziehen: Minnelyrik als der
dichterische Protest des Untergebenen gegen die bestehende
Institution der Ehe, gegen das zeitgenssische Sozialgefge,
ja gegen die kirchliche Sexualethik? Und wie wre mit dieser
Deutung zu vereinen, da Minnelyrik doch allemal in Formen
einer Ritualisierung der sexuellen Begierde erscheint und dieser
angeblich antifeudale Zugri nirgendwo seinen feudalen Habitus
ablegen kann?
Die Frage drngt mehr und mehr: was ist Minne? Heinrich von
Veldeke, einer der frheren Minnesnger, hat sich diese Frage
im gleichen Wortlaut vorgelegt, in dem inzwischen berhmt
gewordenen dore got, wat is mnne? (In Gottes Namen, was ist
Minne?) Die Antwort, abzielend auf die Herrschaft der Minne
ber die ganze Welt bis zum Jngsten Tag, erscheint uns unprzise
genug; es ist nur die Funktion umschrieben, nicht die Begrilichkeit. Die Spielregel sah etwa so aus: der Dichter, ritterliches
Glied einer Hofgesellschaft, sieht seine einzige Aufgabe darin, die
bermchtige Liebe zu seiner Dame zu bekennen. Sie ist bereits
verheiratet, ihr Name darf, sonst wre sie kompromittiert, unter
keinen Umstnden genannt werden. Der Dichter, mglicherweise
selbst verheiratet, liebt seine Dame seit Kindesalter. Er sehnt sich
442

vergeblich nach ihrer Huld, ja das letzte Ziel seiner Wnsche wird
mitunter sehr oen genannt. Aber die Dame ist der Inbegri des
Hchsten und Schnsten; sie beugt sich nicht zum Liebhaber
herunter. Erfllte Minne wre keine Minne mehr.
Der Unterschied zur niederen Minne, zum Alltag der Liebe,
wo sich der Strkere, der Mann, die Frau als das Gegenber
herholt, wo er eben kann, ist freilich augenfllig. Minne in
diesem hohen Sinne kann einen schon benommen machen.
Hartmann von Aue sieht seinen Iwein in dieser von Leidenschaft
gestrten Lage: im ist benamen vergeben, / ode ez ist von mnnen komen / daz im der sin ist benomen (Er mu tatschlich
vergiftet sein, / oder die Minne hat es angerichtet, / da er den
Verstand verloren hat). Aber Minne zielt auf Bewltigung des
Eros und auf dessen Integration. Die verzehrende Sehnsucht und
Absolutheit der Tristan-Liebe fhrt, in einer exklusiven Steigerung des lyrischen Minnedienstes, an Grenzpositionen heran,
die schon mit keinesfalls zuflligen Reminiszenzen brigens
an Heidnisches nicht mehr normale Minne ausdrcken, sondern heimlichste, gefhrlichste Zonen einer Konkretheit. Ich
denke ir nhe (ich denke nahe zu ihr hin), heit es in einem der
Lieder Friedrichs von Hausen. Minnelyrik ist wesentlich nicht
Aussage der Liebe, sondern Reexion ber sie, nicht Rede ber
eine (bestimmte) Frau, sondern ber das Weibliche berhaupt,
S wol dir, wp, wie reine ein nam! (Wohl dir, Frau, welch
makelloses Wort!), so heit die klassische Zeile Reinmars, die
Walther so gepriesen hat. In ihr wird nur noch der Name, der
Begri des Weiblichen gefeiert, und sie macht vollends oenbar,
wo der Minnesang im mittelalterlichen Bild von der Frau diese
klgliche Frauenfeindschaft radikal aufgehoben und neue Akzente gesetzt hat.
Das sptere Mittelalter, wir htten das ber aller unumgnglichen Bestandsaufnahme von roher, sehr direkter Sexualitt
fast nicht mehr erwartet, kennt feinste Bekundungen von Liebe.
443

Dazu hat der Minnesang den Grund gelegt. Pltzlich hat sich
die Dsternis jener verqulten theologischen Sexualtheorien
und dieser zynischen, in grobem Zugriff sich erfllenden
Geschlechtlichkeit verzogen: eine Landschaft der Liebe, die
nicht zarter sein knnte. Der erotische Kern des Minnesangs
ist echt. Das wesentlich stndisch zu verstehende Wort von
der Rollendichtung kann nicht darber hinwegtuschen, da
alle die Groen unter den Minnesngern aus wirklich Erlebtem
schpften. Wir wollen nicht leugnen, da die Umsetzung von
Leidenschaft in Selbstverleugnung aus dem Vermchtnis des
Minnesangs allemal herauszuhren ist, da Wolfram seinen
Parzival fr eine Frau geschrieben hat, da vergeistigte Liebe,
im Geistigen sublimierte Liebe gemeint sein wollte. Aber das
Ideal hat die Wirklichkeit nicht unterdrcken, sondern sie nur
erheben knnen: es sind dem Minnesang kstlichste Zeugnisse
von Liebe entsprossen.
Walther von der Vogelweide hat, anknpfend an die frhhsche Lyrik des Krenbergers und Dietmars von Aist, die strenge, festgelegte Knstlichkeit und den Scheincharakter dieser
berpersnlichen Gesellschaftskunst vollends durchbrochen;
er beginnt zu sagen, was er wirklich empndet. Die weite, freie
lndliche Natur, der leuchtende Sommer, die blumenberglnzte
Frhlingswiese: das alles ist nicht mehr nur poetischer Schmuck,
sondern die wirkliche Szenerie. Walther vollzieht den bergang
von der Kunst zur Natur, vom Gesellschaftlichen zum Erlebnis
und Bekenntnishaften, von der Minne zur Liebe. Und er huldigt
nicht nur der unnahbaren Herrin, sondern wendet sich auch
an das Mdchen, das ihn entzckt:
Herzeliebez froweln,
got gebe dir hiute und iemer guot.
kund ich baz gedenken dn,
des hete ich willeclchen muot.
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was mac ich dir sagen m,


wan daz dir nieman holder ist? ow, d von ist mir vil w.
(Herzgeliebte kleine Herrin, / Gott gebe dir heut und immer
Gutes! / Knnt ich dich besser begren, / so wrd ich es gerne
tun. / Was kann ich dir mehr sagen, / als da niemand so hold
ist? O weh, / davon mu ich viel leiden.)
Als Anmut und Gte eines Mdchens von geringem Stande
Besitz von diesem Manne ergrien, tauscht er die ferne frowe mit dem nahen frowelin. ber Reichtum und Schnheit
stellt er die unverflschte und ganze Herzensliebe. Allein diese
paar Buchstaben sind ein Dokument dafr, da der Mensch des
Mittelalters, der Alltag des Mittelalters diese innerlichste und
schnste Form der Zuneigung: Liebe auch erlebt hat. Walther
kann seinem Mdchen zurufen: Mgen die anderen, die vornehmen Damen, edel sein und reich und hochgemut: du bist gut!
Nemt, frowe, disen kranz: dem Mdchen, das ihm gefllt, bietet
er eine Frhlingsgabe an und fordert es auf zu lndlichem Tanz
und zum Besuch der Blumen und Vglein des Waldes. Errtend
nimmt es an und folgt ihm. In seinem Glck freut er sich so sehr,
da er erwacht: alles war nur ein Traum. Doch nun mu er den
ganzen Sommer lang allen Mdchen unter den breiten Sonnenhut schauen, ob er nicht doch die Getrumte wiederndet. Am
schnsten und beseeltesten, dem Volkslied am nchsten, erklingt
der Ton der Liebe in jenem Lied, das unsterblich geworden ist:
Under der linden
an der heide,
d unser zweier bette was,
d mugt ir vinden
schne beide
gebrochen bluomen unde gras.
vor dem walde in einem tal,
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tandaradei,
schne sanc diu nahtegal.
(Unter der Linde, / auf der Heide, / da unser beider Lager war,
/ da knnt ihr schn / gebrochen nden / die Blumen und das
Gras. / Vor dem Wald in einem Tal / tandaradei / sang schn
die Nachtigall.)
Das ist schonendes Hineindenken in das Herz der Geliebten,
indem der Dichter, der Mann, mssen wir sagen, das Mdchen
selber sprechen lt, in unvergleichlich schwebendem Verhllen und Andeuten, ergrien, jubelnd, schamhaft und neckisch
zugleich, wobei der Naturlaut des Vogelrufs tandaradei in
der Mdchenrede selbst wiederkehrt. In welchem Mae ein
solches Gedicht nur Poesie, hochartiziell ist, kommt kaum
zu Bewutsein. Htte uns das Mittelalter nur dies Lied beschert,
wir wren allein mit diesem document humain hundertfach
entschdigt fr alle die brigen mittelalterlichen Zeugnisse von
Liebe als bloem Rudiment animalischer Begehrlichkeit.
Walthers Mdchenlieder sind ein Zwischenspiel, kein endgltiger oder gar vollzogener Abstieg zur niederen Minne. Walthers letztes Wort bleibt eine Liebe, in der die hohe Idee der
Minne und des reinen Namens der Frau weder ins unwahr
Verstiegene noch ins genrehaft Anspruchslose entartet, wo vielmehr friundin unde frowe in einer waete (Freundin und Frau
in einem Gewand) erscheinen, wo im Antlitz der Geliebten die
spirituellen Zge und die Verkrperung menschlicher Ideale
deutlicher hervortreten. Der hsche Horizont ist nur noch
Umri. In der Ferne gewinnt das Ewigweibliche Gestalt, in der
Qual und dem Glck der Liebe, die sich den zeitlichen und den
soziologischen Bindungen entzogen hat:
Wol mich der stunde, daz ich sie erkande,
diu mir den lip und den muot hat betwungen,
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sit deich die sinne s gar an sie wande,


der si mich ht mit ir gete verdrungen.
daz ich gescheiden von ir niht enkan,
daz ht ir schoene und ir gete gemachet,
und ir rter munt, der s lieplchen lachet.
(Wohl mir der Stunde, da ich ihr begegnete, / die mir den Leib
und das Leben hat bezwungen, / seit ich meinen Sinn so ganz
an sie wendete, / um den sie mich mit ihrer Gte gebracht
hat. / Da ich von ihr nicht zu scheiden vermag, / das hat ihre
Schnheit und ihre Gte gemacht / und ihr roter Mund, der so
lieblich lacht.) Wir werden dieses Gedicht als das nehmen mssen, was es ist: ein mnnlich-knappes Bekenntnis zur Urkraft
der Liebe, zur Schnheit und Reinheit der Frau. Es gibt eine
Art von Mitrauen, das Bekleidetes und Verhlltes, Reines und
Keusches von vornherein nur fr verlogen halten und hinter
den Aktionen der Geschichte nur immer die bsen Techniken
zur Festigung der Herrschaft erkennen kann. Auf das Mittelalter
bezogen hiee das, in den Bemhungen der Kirche und ihrer
Diener nur Augenwischerei, nur Opium fr das Volk sehen
zu wollen, im Vorantritt, den der Ritter seiner Dame gewhrt,
nur den schbigen Trick des Schlitzohrs, der nicht wei, ob nicht
etwa Feinde in dem zu betretenden Rume sind, lieber lt man
einmal die Frau voran. Auf unser Gedicht bezogen hiee das, da
dies nicht die ganze Wahrheit sein kann, da noch etwas von
sogenannten desillusionierenden Absichten dahinterstecken
mu, die unseren prominenten Gewhrsmann auch nur als
Menschen prsentieren.
Dietrich Bonhoeer sagt einmal, das Mitrauen und der Argwohn als Grundverhalten gegen die Menschen sei der Aufruhr
der Minderwertigen. So sehr eine bestimmte moderne, angeblich soziologisierende Wissenschaftsrichtung sich bemht, auch
aus den kirchlichen und weltlichen Unternehmungen des Mittel447

alters lediglich Manver zur Sttzung der Herrschaftsstruktur


herauszulesen, so wenig wird sie uns weismachen knnen, da
ein Gedicht wie dieses noch des Hintergrundberichtes bedarf.
Das hier ist eine mit allen Sinnen erlebte Liebe und der Versuch,
sie in den hergebrachten ordo zu integrieren. Nicht Caritas und
nicht concupiscentia sprechen aus diesen Zeilen, sondern echtes,
tiefes Liebesempnden, ohne alle Frivolitt, aber getragen von
schwerem, verantwortetem Ernst.
Er kann im Minnesang eingebunden sein in das Hchste, was
diese mittelalterlichen Generationen berhaupt sehen konnten:
die geschaene Welt nicht als Material und Handwerkszeug,
als technische Aufgabe, sondern als ein von Gott ins Dasein
gerufenes Gegenber, das der Treuhandschaft des Menschen
anvertraut ist. In dieses Ja zur Schpfung kann menschliche
Liebe eingebunden sein, als das hchste irdische Geschenk und
die gleichzeitig schnste Besiegelung der gttlichen Transparenz.
Albrecht von Johannsdorf, zeitlich und geistig in unmittelbarer
Nhe, hat dieser christlich fundierten Menschenliebe schnsten
Ausdruck gegeben. In einem seiner Sprche erzhlt er, wie er
und ein wip in Zwist geraten seien. Nu waenet si dur daz ich
var/ daz ich si lze fr (Nun hofft sie, wegen meiner Fahrt, / da
ich sie freilasse).
Ob ich si iemer mre gesehe,
desn weiz ich niht fr wr.
d b geloube mir, swes ich ir jehe,
ez gt von herzen gar.
ich mnne si vr alliu wp
und swer ir des b gote.
alle mne sinne und ouch der lip
daz stt in ir gebte.
in erwache niemer ez ens m#n erste segen
daz got ir ren meze pegen
448

83 Mdchen mit Haube und perlenbesetztem Stirnreif. Federzeichnung in Braun


von Martin Schongauer, Ausgang 5. Jahrhundert.

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und lze ir lp mit lobe hie gestn.


dar nch weclche
du gip ir, herre, vride in dme rche,
daz ir geschehe als, als meze ouch mir ergn.
(Ob ich sie jemals wiedersehe, / das wei ich wahrlich nicht. /
Drum glaube sie mir: was immer ich gestehe, / es kommt ganz von
Herzen. / Ich liebe sie vor allen Frauen / und schwre ihrs zu bei
Gott. / Mein ganzer Sinn und mein Leben / steht in ihrem Gebot.
/ Ich wache niemals auf, da nicht mein erster Segenswunsch
sei, / Gott mge fr ihr Lob sorgen / und lasse sie in Ehren hier
bestehn. / Darauf in Ewigkeit / gib ihr du, Herr, Freude in deinem
Reich, / da ihr so geschehe, wies auch mir ergehen mge.)
Wer Gott nicht dient, immer wieder sagt es Hartmann von
Aue, kann auch der Frau nicht dienen. Sie ist die Hterin aller
hchsten Gter des Lebens, und ihre Ehre ist fest verankert. Die
Ritterpoesie schafft eine neue Grundlage fr die Wrde des
Menschen (A. J. Gurjewitsch), indem sie der Frau eine moralisch hhere Funktion zuweist, mit der sie zur gleichsam moderierenden Kraft der Gesellschaft wird. In dieser kopernikanischen Umkehr des mittelalterlichen Frauenverstndnisses vom
bloen, ausgelieferten Gattungswesen zum unverwechselbaren
Individuum mit seinem ganz eigenen Persnlichkeitswert liegt
die groartige und freilich geschichtlich greifbare und wirksame historische Leistung des Minnesangs.
Und gewi auch darin, da er moderne Liebe in Ausdrucksformen, in Worte gebracht hat. Die wiederum geschichtlich tief
wirksame Marienverehrung und die vielgestalte Hinwendung
zur Mdchen-Frau in der sptmittelalterlichen Malerei protieren ebenso davon wie Liebeslied und Liebesbezeugung am
Ausgang des Mittelalters, bis hin zu den letzten Rittern dieser
Epoche, zu Hugo von Montfort oder Oswald von Wolkenstein,
bis hin zu Johannes von Tepls gewaltig instrumentiertem Gebet
450

in seinem Ackermann aus Bhmen, das der Verherrlichung


Gottes ebenso gilt wie der Ehrung der Frau, ja bis zu den Spruchdichtern und Meistersingern, die, wenn sie schlichte, echte
Liebe meinen, immer wieder zu den Farben des Minnesangs
zurckgreifen. Mag man sich das Liebesgedicht und mithin
die Liebesauassung der Moderne berhaupt vorstellen ohne
die Vorgaben des Minnesangs?
Grundelemente voll erfllter Liebesbindung, wie das 2. Jahrhundert sie versteht, sind die freiwillige