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Gonzlez Echevarra, E.: Cap.

I: Un claro en la selva: de Santa Mnica a


Macondo en Mito y archivo: una teora de la narrativa latinoamericana.
(2000 Ao de publicacin en espaol.)
Gonzlez Echevarra interroga en este artculo a la narrativa
latinoamericana dentro de una tradicin que ha evolucionado en torno a
un tema central que es la peculiaridad y diferenciacin de Amrica
Latina como ente cultural, social y poltico desde cual se estructura el
acto mismo de narrar.
Gonzlez Echevarra contribuye con este libro a aquellos anlisis
literarios que trasgreden sus propios lmites hermenuticos para permitir
una investigacin en dilogo con la Historia. Para tal fin, funcionan como
intertexto las teorizaciones de Foucault en torno a la autoridad y los
discursos del poder por un lado- y los postulados de Bajtin por otro.
No est explcito en el texto pero considero que se relaciona tambincon aquellos postulados bajtinianos que permiten situar a la literatura
desde una perspectiva sociolgica- como un acto mismo de produccin y
no ya como un producto. Es decir, al postular que en determinado
momento la narrativa asume un carcter archivstico en torno a los
diferentes imaginarios que construyeron una imagen de Amrica Latina,
sita al escritor como sujeto social que funciona en la interpretacin de
enunciados en este caso, textuales- para la produccin de un discurso
que nunca es nuevo sino que recupera necesariamente los anteriores y
es , por lo tanto, una reescritura.
Bien, el autor propone una teora sobre el origen y la evolucin de la
narrativa latinoamericana a partir de la mediacin de tres
manifestaciones del discurso occidental dominantes en tres momentos
histricos diferentes. Estos discursos hegemnicos 1 oscilan en funcin de
las diferentes resoluciones que adquieren, a lo largo de la historia, las
tensiones entre poder y conocimiento:
Durante la Colonia, el discurso dominante se articulaba en relacin
a la retrica de la Ley. Tengamos en cuenta que las primeras
manifestaciones sobre Amrica Latina fueron escritas segn las
reglas de la retrica notarial en las cartas de relacin que daban
noticia a Europa del territorio recientemente descubierto.
1 Por discurso hegemnico se refiere al discurso que est respaldado por una disciplina o forma
parte de un sistema que suministra la descripcin ms comnmente aceptada de la humanidad y
representa las creencias ms extendidas de la actualidad de un perodo dado.

En el siglo XIX, el discurso dominante fue el discurso cientfico


naturalista. Los avances cientficos trajeron consigo el segundo
descubrimiento de Amrica por parte de Europa y los nuevos
cronistas fueron los viajeros naturalistas que se aventuraban a los
territorios sudamericanos para llevar la novedad cientfica al viejo
continente. En este momento, el modelo retrico fue el del diario
de viaje.
Desde 1920 aproximadamente- el discurso hegemnico es el
discurso antropolgico. Con l surgen las llamadas novelas
telricas o novela de la tierra. Se trata de una novela moderna
cuyo modelo retrico a imitar es el del informe antropolgico o
etnogrfico.
Recordemos que cuando hablamos de mitos, nos referimos a relatos que
tratan fundamentalmente sobre los orgenes. Son muchas las novelas
que tratan sobre la historia y los mitos latinoamericanos. El autor postula
que este inters de la narrativa por centrarse en el tpico del origen y el
fundamento, es decir de relatos que configuran el mito latinoamericano,
se debi a lo largoo del tiempo a que:
-

Por un lado, a que la historia latinoamericana ha ofrecido siempre


la promesa de ser no solo algo nuevo sino diferente, extico. As
fue presentada al Viejo Mundo desde los tres discursos dominantes
ya mencionados. En todos, incluso en el antropolgico, opera una
descripcin cuyo valor se centra en el exotismo. De hecho, no se
puede obviar el lugar que ocup Amrica Latina para el desarrollo
de esta disciplina. La antropologa ha permitido a la cultura
occidental definir su propia identidad cultural en la medida en que
ha permitido delimitar a un otro. La conquista propici en
trminos de Levi-Strauss- la primera fuente de reflexin
antropolgica en tanto que puso frente a frente a dos universos
completamente antagnicos.
Por otro lado, la novela es el nico gnero moderno que desafa la
nocin misma de gnero por pretender no ser literatura, por
querer separarse de los mecanismos puramente estticos y
pretender una verdad que, necesariamente, derivar en un roce
con otros discursos.

El autor sostiene que la novela como gnero se caracteriza por ir ms


all de las pretensiones estrictamente literarias en tanto que pretende

alcanzar la verdad. Por tanto es que en funcin de esta pretensin y


fundamentalmente- por carecer de una forma propia, que la novela
asume la forma de un documento dado al que se le ha otorgado la
capacidad de vehicular la verdad es decir, el poder- en determinados
momentos de la historia. La novela, entonces, imita tales documentos
para poner de manifiesto el convencionalismo dentro del cual estos
operan. De este modo, la novela se caracteriza por un carcter mimtico
pero no de una realidad dada, sino de un discurso dado que ya ha
reflejado la realidad dentro de otras convenciones discursivas, es decir,
no literarias.
Por lo tanto, su hiptesis apunta a demostrar que, debido a que la
novela no cuenta con una forma propia, asume la forma de un
documento en particular, aquel que se utilizaba para dar cuenta de la
verdad en un momento dado.
De este modo, traza un recorrido cuyo punto inicial est en Los pasos
perdidos de Alejo Carpentier, novela publicada en 1953 y cuya forma y
argumento prefiguran los manuscritos que luego formarn parte de
novelas posteriores as como tambin el tpico de la fundacin de una
ciudad, que en este caso ser Santa Mnica de los Venados. (Ciudad
fundada por El Adelantado, quien se preocupa por consignar las leyes de
su recin fundada ciudad). Hay una idea de ciudad fuertemente ligada
a la idea de escritura que se relacionan en la medida en que la letra
escrita se inicia en la urbe con la necesidad de establecer un orden en la
sociedad.
Retomemos: G.E postula que Los pasos perdidos es la novela de archivo
fundadora en tanto que es un archivo de relatos y un almacn de relatos
maestros producidos para narrar acerca de Amrica Latina. (el personaje
llega queriendo escapar del mundo moderno y, confiado en que ha
llegado al Valle-del-Tiempo-Detenido, pretende recuperar su actividad
creadora emprendiendo una labor manuscrita que escribe y reescribe,
borra y recupera lo borrado por una falta de espacio, de papel. Aqu G.E
lee una prefiguracin de Archivo, lo que posibilita la ficcin
latinoamericana posterior.
El carcter fundador que asume la novela de Carpentier se debe a que
constituye un relato acerca de los prolegmenos de cmo hacer un
relato latinoamericano puesto que, en lugar de liberarse del lastre de la
historia, el narrador-protagonista descubre que carga con el peso del

recuerdo de los repetidos intentos por descubrir o fundamentar la


novedad que representa el Nuevo Mundo.
As como postula a Los pasos perdidos como novela de archivo
fundadora, postula a Cien aos de soledad como novela arquetpica en
este sentido. Esta contiene al Archivo como ncleo constitutivo. La
novela de Garca Mrquez retoma, desde esta perspectiva, la ficcin del
archivo como mito y conjuga los tres discursos dominantes: el legal,
el cientfico y el antropolgico. Se trata de una desescritura en la medida
en que es una reescritura de la historia literaria latinoamericana desde
una perspectiva antropolgica. Los escritos anteriores de la historia se
deshacen en el momento en que se intenta la escritura de uno nuevo,
por eso las crnicas y los diarios de viaje cientficos del siglo XIX
estn presentes en el Archivo en la novelstica moderna, en esa
modalidad ms all de la antropologa introducida por Los pasos
perdidos.
La nueva narrativa desorilla la historia narrada en las antiguas crnicas
al mostrar que la historia estaba formada por una serie de tpicos cuya
coherencia y autoridad dependan de las creencias codificadas por un
perodo cuya estructura ideolgica ya no era vigente. Asimismo, la
novelstica moderna desarticula el andamiaje cientfico mediante el cual
se narr la Amrica Latina del siglo XIX al demostrar la relatividad de sus
conceptos.
El camino que abre la novela de Carpentier es posibilitado porque el
narrador-protagonista presenta el inicio de la historia del Nuevo Mundo
tal y como lo establecen las cartas de relacin. A su vez, el perodo
colonial est representado por actividades como la fundacin de
ciudades. Hay tambin otros momentos histricos representados
pero estos son los que se destacan y nos interesan puesto que estn
presentes no solo de manera temtica o alusiva, sino mediante
textos concretos, mediante la sustancialidad misma de sus formas
anuladas. En varios momentos de la novela, el narrador-protagonista
desempea los papeles de conquistador, naturalista y tambin de
antroplogo experto en mitos, al cotejar los relatos que oye en la selva
con los clsicos, al buscar la estructura del relato en trminos ms
generales.
Por lo tanto, de lo que tratan Los pasos perdidos y Cien aos de soledad
es sobre la verdad de la propia ficcin; es decir, las ficciones que ha

creado la cultura latinoamericana para entenderse a s misma.


Por lo tanto, se presenta como necesaria la apertura del Archivo.
El Archivo es un mito moderno basado en una forma antigua, una forma
del comienzo. El Archivo se remonta a los orgenes de la narrativa
latinoamericana.
Bien, veamos qu formas presenta el mito en la novela de Garca
Mrquez:
- Hay relatos que se asemejan a mitos clsicos o bblicos (el Diluvio,
el Paraso, las Siete Plagas, el Apocalipsis y la proliferacin de la
familia que, con su complicada genealoga, evoca al Antiguo
Testamento.
- Hay personajes que son reminiscencias de hroes mticos: Jos
Arcadio Buenda que es una especie de Moiss; Remedios, que
asciende en un revoloteo de sbanas blancas en una escena que
sugiere la Ascensin de la Virgen.
- Hay relatos que contienen un carcter mtico general porque
contienen elementos sobrenaturales.
- Como en los mitos, el inicio de toda la historia se encuentra en un
relato de violencia e incesto.
Las cuatro se mezclan y, como Cien aos cuenta una historia de
fundamentos u orgenes, toda la novela posee un carcter mtico a partir
del periodo de descubrimiento y conquista que viven Jos Arcadio y las
familias originales que se establecen en Macondo.
Pues bien, el tpico de la fundacin de ciudades que, como ya
habamos mencionado, tambin se hace presente en la novela de
Carpentier-representa un detalle histrico que es verdico en un sentido
general puesto que de forma similar se encuentran narrado en los
documentos histricos de la poca colonial las fundaciones de ciudades,
muy aisladas unas de otras.
Gonzlez Echevarra lee en esta voluntad de combinacin de
elementos mticos (como los ya mencionados) con datos verdicos
de la historia latinoamericana un deseo de fundar un mito
latinoamericano,
as
como
de
cancelar
la
mediacin
antropolgica. Al quedar la historia latinoamericana en el mismo plano
que los relatos mticos, se convierte en una especie de mito. El mito
latinoamericano es este relato de fundacin, articulado a travs de la
independencia, la guerra civil, la lucha contra el imperialismo
estadounidense.

La dualidad historia/mito presente en Cien aos de soledad genera un


juego de contradicciones que genera una sntesis que es para G.E la
caracterstica ms importante de la novela: El mito representa el origen.
La historia latinoamericana se narra en el lenguaje del mito porque
siempre se concibe como la historia del otro, una historia forjada por el
incesto, el tab y el acto fundador de dar nombre.
Cien aos de soledad est constituida por dos historias principales: una
es la de la familia que termina con el nacimiento del nio con cola de
cerdo; y la otra tiene que ver con la interpretacin del manuscrito de
Melquades: una historia de suspenso y lineal que termina cuando
Aureliano descubre la clave para la traduccin de estos pergaminos.
Esta segunda o mejor dicho, paralela historia es la que constituye el
Archivo, la habitacin de Melquades en la casa de los Buenda
constituye el Archivo por ser el recinto especial para manuscritos y
libros. (Ya en Los pasos perdidos el narrador-protagonista guarda sus
manuscritos en un lugar especfico: una caja). Lo caracterstico de todo
archivo es:
- La presencia de los elementos mediadores previos a travs de los
cuales se narr la historia ya sean documentos jurdicos de la
poca colonial o cientficos del siglo XIX)
- La existencia de un historiador interno que lee los textos, los
interpreta y los escribe.
- La presencia de un manuscrito inconcluso que el historiador
interno trata de completar.
El archivo no es tanto acumulacin de textos sino el proceso mediante el
cual se escriben textos; un proceso de combinaciones repetidas, de
mexclas regidas por la heterogeneidad y la diferencia. Por esto es que
las mediaciones previas con las que narraban los latinoamericanos estn
contenidas en este Archivo como presencias nulas. Estn borradas y al
mismo tiempo son el recuerdo de su propia desaparicin.
Este proceso se pone de manifiesto en la forma en que el manuscrito de
Melquades se escribe y traduce. En toda la novela se nos dice que
Melquades escribe manuscritos indescifrables y a la larga Jos Arcadio
Segundo descrubre gracias a la enciclopedia que estn en sanscrito.
G.E seala ese lugar comn en la crtica que sostiene que Cien aos de
soledad se refleja a as misma en tanto que incluye relatos de cmo se
escribe. Sin embargo, sostiene que este reflejo de s mismas propio de
las obras de Garca Mrquez y de otros autores de la narrativa

latinoamericana es una forma de desarticular la mediacin a la travs de


la cual se narra Amrica Latina recordemos que estas fueron: el
discurso legal, el discurso cientfico naturalista y el discurso
antropolgico- , mediacin que constituye un texto previo a la propia
novela.
Lo que Garca Mrquez ha hecho es traspasar la mediacin antropolgica
y sustituir al antroplogo por un historiador, desviando la atencin del
mito como expresin de las llamadas culturas primitivas para
acercarlo a los mitos de la sociedad moderna: el libro, la escritura, la
lectura, instrumentos de una bsqueda de conocimiento propio que est
ms all de las reconfortantes interpretaciones mticas del mundo que
se suelen encontrar.
Bien, para finalizar queiro referir a las conexiones que se establecen
entre el secreto (el saber provativo), el origen y el poder que encierra el
concepto de archivo tal como sostiene G.E. El archivo funciona en su
texto como una hiptesis de mtodo sobre el cual se puede constituir un
sistema para leer la historia de la narrativa latinoamericana y los
orgenes de la novela. -Tengamos en cuenta que el Archivo y la novela
aparecen al mismo tiempo y forman parte del mismo discurso del estado
moderno y, por otro lado, que Amrica Latina, como la novela, se cre
en el Archivo-.
Su concepto de archivo se deriva de la lectura de Los pasos perdidos y
Cien aos de soledad que ya hemos comentado.
Bien, como el Archivo, la novela atesora un saber que es nuevamente
como el Archivo- un saber del origen, es decir, del vnculo de su propia
escritura con el poder que lo hace posible y, por consiguiente, con la
posibilidad misma de conocimiento. Al principio, ese poder era la ley
pero, ms adelante, otros orgenes lo reemplazaran, aunque siempre
preservando el sello de ese pacto inicial entre el poder y la escritura. La
novela moderna retiene esos orgenes y la estructura que los hizo
posibles.
Bien, como habamos mencionado antes, G.E sostiene que la narrativas
que configuraron un imaginario del espacio latinoamericano a lo largo
del tiempo lo han hecho a partir de la mediacin de distintos tipos de
discursos hegemnicos es decir, discursos respaldados por una
disciplina legitimada para constituir un conocimiento- dentro de los
cuales el individuo encuentra relatos del mundo que le parecen
aceptables. Estas formas de discurso fueron vigente mientras que el

poder sociopoltico se lo permiti. Cuando se abandonan, cuando la


tensin entre conocimiento y poder re resuelve por otras vas
disciplinares, estos discursos que en algn momento fueron
hegemnicos, pasan a ser meros relatos o mitos, desprovistos en el
presente de todo poder.
Sobre todo, pensando que estos discursos hegemnicos que
mediatizaron las representaciones del espacio americano han sido
siempre un discurso excntrico, que daba cuenta de A.L desde los ojos
de un extranjero: colonizador, viajero o antroplogo. Sin embargo, y hay
que sealarlo, la narrativa que inaugura Carpentier y cuyo punto
clmine se da con Garca Mrquez tampoco se produce en el seno de
una conciencia de campesino o aborigen: hay una dualidad en estas
posturas narrativas que se hace presente desde los Comentarios del
Inca Garcilaso de la Vega. Aun as, toda la narrativa latinoamericana
tanto en el contenido como en la forma de sus relatos- refleja una lucha
por liberar la imaginacin de toda mediacin, por llegar a un
conocimiento del yo y de la comunidad que resulte liberador en este
sentido. Por esto, G.E sostiene que los relatos mencionados tratan
justamente acerca de ese proceso hacia la liberacin.