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DEFINICIN DEL CONCEPTO DE

PERFORACIN

El tercero de una serie de artculos


que introducen los conceptos
bsicos de la industria de E&P

Un giro a la derecha: Una


visin general de las
operaciones de perforacin
Matt Varhaug
Editor senior

El cono ms reconocible de la industria del petrleo y el gas es


una torre que sobresale por su altura en la localizacin del pozo. El
equipo de perforacin representa la culminacin de un proceso de
exploracin intensivo; slo puede validarse un rea prospectiva
mediante la perforacin de un pozo. Una vez que las compaas
petroleras adquieren los derechos de perforacin en un rea
prospectiva, sus geocientficos transmiten las coordenadas de la zona
produc- tiva potencial y los objetivos de la evaluacin de
formaciones a sus ingenieros de perforacin y stos los traducen
en objetivos de perforacin.
El departamento de perforacin planifica una trayectoria que
maximice la exposicin del pozo a las zonas productivas y disea
los arreglos de fondo de pozo (BHAs) para lograr ese recorrido. Los
ingenieros preparan un plan detallado para cada etapa del
proceso de perforacin. Esta prognosis de perforacin designa
una localizacin en la superficie y la profundidad total (TD) del
pozo, y especifica el tamao de la barrena, las densidades
anticipa- das del lodo y los programas de entubacin necesarios
para alcanzar la TD. En lo que respecta a los pozos desviados, la
prognosis establece la localiza- cin del fondo del pozo (BHL) y
la profundidad de deflexin inicial y el aci- mut para el punto
de comienzo de la desviacin (KOP). La prognosis sirve
adems como base para presupuestar y obtener la
autorizacin para las erogaciones requeridas por la perforacin
(AFE).
El contratista de perforacin
Las compaas petroleras generalmente contratan a una
compaa de perfo- racin para que perfore sus pozos. El
contratista de perforacin provee un equipo de perforacin y la
cuadrilla de operarios. Estos servicios se contratan habitualmente
por una tarifa diaria que oscila entre miles y cientos de miles de
dlares por da, dependiendo del tipo de equipo de perforacin
utilizado.
En tierra firme, las tarifas diarias se determinan en general
segn la potencia nominal del equipo de perforacin, lo que
adems establece la pro- fundidad hasta la que puede perforar el

equipo. La profundidad tambin se traduce en el tamao del


equipo de perforacin; los equipos ms grandes transportan un
malacate y la torre con mayor capacidad de carga en el gan- cho
para izar cientos de toneladas de columna de perforacin. Los
equipos de perforacin marinos, tambin valuados por la
potencia, se clasifican adems sobre la base de la profundidad
operacional del lecho marino. Las plataforTraduccin del artculo publicado en Oilfield Review, Otoo de 2011:
23, no. 3. Copyright 2012 Schlumberger.
Por su colaboracin en la preparacin de este artculo, se agradece a
John Walker, Kuala Lumpur, Malasia.

mas de perforacin autoelevadizas son utilizadas en tirantes de


agua (pro- fundidades del lecho marino) comprendidos entre 9 y
105 m [30 y 350 pies] aproximadamente. (Ciertas plataformas
autoelevadizas para servicio pesado pueden operar en tirantes agua
de hasta 168 m [550 pies] y estn diseadas para perforar hasta
10 660 m [35 000 pies]). El diseo de los equipos semisubmergibles les permite operar en aguas que exceden el lmite de
profundi- dad de las plataformas autoelevadizas. Las
embarcaciones de perforacin operan en las aguas ms profundas.
Las tarifas diarias para los equipos de perforacin terrestres por lo
general son ms bajas que para los equipos de perforacin
marinos; las plataformas autoelevadizas para aguas someras
tienden a costar menos que los equipos de perforacin
semisumergibles o las embarcaciones de perforacin para aguas
profundas.
El inicio de la perforacin
El contratista de perforacin desplaza el equipo de perforacin
hasta la localizacin y un agrimensor certifica su posicin. A
medida que la cuadrilla de perforacin monta el equipo, las
distintas secciones de la tubera gua de gran dimetro se sueldan
entre s y se hincan en el terreno; generalmente hasta alcanzar

un punto de rechazo, ms all del cual no pueden avanzar. En el


extremo superior de la tubera gua se fija un cabezal de pozo.
En el piso de perforacin, la cuadrilla de perforacin arma el
BHA, que consta de una barrena de perforacin, los portamechas
(lastrabarrenas), los estabilizadores y, en ciertos casos, un
rectificador. Al BHA se le pueden incor- porar sensores de
adquisicin de registros durante la perforacin (LWD), un motor de
lodo y un sistema para direccionar la barrena a lo largo de la trayectoria especificada. El BHA puede pasar de un tramo del pozo a otro
para incre- mentar, mantener o reducir su ngulo de inclinacin.
Cada pieza del BHA est diseada para desempear un rol
especfico. Los portamechas secciones de tuberas pesadas y
de paredes gruesas pro- porcionan rigidez y peso para evitar la
flexin de la columna de perforacin. Los estabilizadores
incrementan la rigidez del BHA para prevenir las vibra- ciones y
mantener la trayectoria. En ciertas formaciones, se emplean
rectifi- cadores especiales para mantener el pozo en calibre o
ensancharlo ms all del dimetro de la barrena y para ayudar a
reducir el torque y el arrastre. A su vez, el BHA se conecta a los
elementos tubulares de 9,5 m [31 pies] de la columna de
perforacin pesada, que constituyen una transicin entre los
portamechas del BHA y la columna de perforacin estndar
utilizada para armar la sarta de perforacin que acciona la
barrena.

Volumen 23, no.3

El BHA se baja a
travs del piso de
perforacin
y
del
cabezal del pozo y
Vstago
hacia el interior de la
tubera gua. Una vez
que la barrena se
encuentra en el fondo,
Buje del vstago
una tubera de forma
hexagonal o cuadrada,
Mesa rotativa
conocida
como
vstago
de
perforacin se enrosca
> Buje del vstago de perforacin. El
en el elemento tubu- lar
vstago se fija a travs del centro del
buje del vstago, que rota cuando se superior extremo de
acopla la mesa rotativa.
la
columna
de
perforacin. El vstago
de
perforacin
se
inserta en el buje del
vstago
de
perforacin (KB) y
se acopla a la unidad de mando rotativa del equipo de
perforacin. La mesa rotativa hace girar el KB, que a su vez hace
girar el vstago de perforacin (arriba). La sarta de perforacin
rota (girando hacia la derecha en el sen- tido de las agujas del
reloj) y comienza la perforacin. El inicio de la perfo- racin se
conoce en ingls como spudding in, y, al igual que la fecha
de nacimiento de una persona, se registra como la fecha de
inicio de la perfo- racin del pozo.
Continuacin de la perforacin
A medida que la barrena penetra ms profundamente en el
subsuelo, cada tramo adicional de la columna de perforacin se
conecta al elemento tubular anterior, y la sarta de perforacin se

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La presin en general se incrementa con la profundidad, de


modo que la densidad del lodo tambin debe incrementarse con
la profundidad. El pro- ceso de perforacin normalmente sigue
adelante hasta que incrementos adicionales de la densidad del
lodo fracturaran la formacin, punto en el cual se coloca la
tubera de revestimiento.
Ejecucin de maniobras con la barrena
Las superficies de corte de la barrena se desgastan gradualmente
a medida que trituran la roca, lo cual disminuye la velocidad de
penetracin (ROP). Tarde o temprano, la barrena gastada debe
ser reemplazada por una nueva. Esto exige que la cuadrilla de
perforacin extraiga la sarta de perforacin, o que se ejecute un
viaje de salida del pozo. Primero, el lodo se hace circular para
llevar los recortes y el gas a la superficie; proceso que se
conoce como circulacin de los recortes a la superficie. A
continuacin, los peones de boca de pozo desconectan el
vstago de la sarta de perforacin y enganchan

vuelve cada vez ms larga. Para enfriar y lubricar la barrena se bombea


fluido de perforacin, o lodo, en el fondo del pozo. El lodo tambin
transporta los recortes de roca generados por la barrena. Los fluidos
de perforacin habitualmente consisten en una frmula especial de
agua o una fase continua no acuosa mezclada con barita en polvo y
otros aditivos para controlar la reologa del lodo. (A veces, se emplea
agua en las partes superiores de un pozo; algunas presiones de
formacin son tan bajas que puede utilizarse aire en vez de lodo.)
Mediante bombas de alta presin, se extrae el lodo de los
tanques de superficie y se enva por el centro de la columna de
perforacin. El lodo se descarga a travs de las boquillas situadas en el
frente de la barrena. La pre- sin de la bomba impulsa el lodo hacia
arriba, a lo largo del exterior de la columna de perforacin y luego
ste llega a la superficie a travs del espacio anular existente entre la

columna deDEL
perforacin
y la tubera
de PERFORACIN
revesti- miento, y el
DEFINICIN
CONCEPTO
DE
emerge a travs de una lnea de flujo instalada por encima del
preventor de reventones (BOP). El lodo pasa por un cedazo
(filtro) de mallas vibratorias situado en la zaranda vibratoria
(temblorina); all, los recortes de la formacin son separados del
lodo lquido, que cae en los tan- ques de lodo a travs de los
cedazos antes de volver a circular en el pozo.
El fluido de perforacin es vital para mantener el control del
pozo. El lodo se bombea en el fondo para compensar los
incrementos de la presin de fondo de pozo, que de otro modo
obligaran a los fluidos de formacin a ingresar en el pozo, lo
cual producira un peligroso golpe de presin o incluso un
reventn. No obstante, la presin ejercida por el lodo no debe ser
tan alta como para fracturar la roca propiamente dicha, lo que
reducira la presin del lodo en el pozo. La presin ejercida por
el lodo es principal- mente una funcin de la densidad del
lodo, que generalmente se ajusta mediante el control de la
cantidad de barita u otros espesantes del sistema.

elemento tubular superior extremo de la sarta de perforacin


con los eleva- dores de la torre; las abrazaderas metlicas
utilizadas para levantar la tube- ra. El perforador controla el
malacate que hace subir los elevadores hacia el interior de la
torre.
La sarta de perforacin se extrae del pozo, un tiro por vez. En
la mayora de los equipos de perforacin, un tiro consta de tres
elementos tubulares de la columna de perforacin conectados
entre s. Algunos equipos de perfora- cin slo pueden subir tiros
de dos elementos tubulares; otros, suben tiros de cuatro
elementos tubulares; esto depende de la altura de la torre. Cada
uno de los tiros se desenrosca de la sarta de perforacin y
luego los tiros se dis- ponen verticalmente en filas, con la gua
del enganchador.
El ltimo tiro lleva la barrena a la superficie. La barrena se
desconecta del BHA y se clasifica segn el desgaste. Una barrena
nueva se conecta en la base del BHA y el proceso se invierte. El
proceso completo el viaje de salida y nueva entrada del pozo
se denomina viaje de ida y vuelta.
Profundidad de entubacin
Tarde o temprano, la mayora de los pozos requieren una forma de
prevenir el colapso de la formacin de manera que pueda continuar
la perforacin. El lodo de perforacin, bombeado por el pozo para
ejercer presin hacia afuera con- tra la pared del pozo, es
efectivo slo hasta un cierto punto. Luego, debe bajarse y
cementarse en su lugar la tubera de revestimiento de acero para
estabilizar la pared del pozo (prxima pgina).
El perforador hace circular todos los recortes a la superficie y la
columna de perforacin se extrae del pozo. La seccin de
agujero descubierto gene- ralmente se evala utilizando
herramientas de adquisicin de registros de pozos operadas con
cable. Una vez concluida la operacin de adquisicin de registros,
una cuadrilla de entubacin baja la tubera de revestimiento
hasta el fondo del pozo. La tubera de revestimiento, cuyo
dimetro es menor que la barrena, es bajada en el pozo en un
proceso similar al de la ejecucin de conexiones con la columna
de perforacin.
Los centralizadores, instalados a intervalos regulares a lo largo
del exte- rior de la sarta de entubacin, aseguran que exista la
separacin correcta entre la tubera de revestimiento y la
formacin para permitir el pasaje del cemento durante las
operaciones subsiguientes. Se bombea una lechada de cemento a
travs del centro de la sarta de entubacin y del fondo, y de
regreso por el espacio anular existente entre la tubera de
revestimiento y el pozo. Y mientras el cemento se endurece se
mantiene la presin sobre ste.

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Oilfield Review

Prueba de prdida de fluido


La integridad de la operacin de cementacin y de la
formacin que se encuentra por debajo de la tubera de
revestimiento se evala mediante la ejecucin de una prueba de
prdida de fluido (LOT). Esta prueba se lleva a cabo
inmediatamente despus de reperforar desde debajo de la tubera
de revestimiento para obtener una estimacin crtica de los lmites
de la den- sidad del lodo que pueden utilizarse para perforar en
forma segura hasta la profundidad de entubacin siguiente.

Despus de perforar a travs del cemento, en la zapata de


entubacin y a travs de aproximadamente 3 a 6 m [10 a 20
pies] de formacin nueva, el perforador hace circular los
recortes a la superficie para confirmar que la barrena ha
penetrado la formacin nueva. Luego, el pozo se cierra y en su
interior se bombea el fluido de perforacin para incrementar
gradualmente la presin contra la formacin. Finalmente, la
presin se desviar respecto de un incremento que describe una
lnea recta, lo que indica que el fluido de perforacin se ha
perdido o ha ingresado en la formacin.
Los resultados de la prueba LOT dictaminan el valor mximo de
presin o densidad del lodo que puede aplicarse en el fondo del
pozo durante la per- foracin antes de colocar la tubera de
revestimiento una vez ms. La presin de operacin mxima es
fijada normalmente un poco por debajo del resul- tado de la
prueba de prdida de fluido para mantener un factor de seguridad
pequeo. El ciclo de perforacin, viajes de entrada y salida, y
entubacin del pozo contina hasta que el pozo alcanza la TD.
Tecnologas en evolucin
La tendencia en perforacin ha evolucionado, desde los pozos
verticales hasta los pozos direccionales, y los pozos
horizontales se han vuelto muy comunes, en gran medida
gracias a los sistemas rotativos direccionales. Conforme los
ambientes y los objetivos de perforacin se vuelven ms desafiantes, los avances registrados en los sistemas direccionales y
LWD estn ayudando a los perforadores a modificar las
trayectorias de los pozos y man- tenerse en la zona para alcanzar
mltiples objetivos. Los pozos pueden ser perforados utilizando
tcnicas de bajo balance o de manejo de la presin para evitar
el dao de la formacin. Ahora, en vez de simplemente perforar
agujeros con la mayor rapidez posible, las cuadrillas altamente
calificadas perforan pozos que toleran los esfuerzos impuestos
por el subsuelo y los procesos de produccin, con lo cual crean
pozos que pueden producir y ser registrados y terminados en
forma segura.

> Perfil del pozo. Para perforar un pozo se utilizan


barrenas y sartas de entubacin de dimetro cada vez
ms pequeo, lo que genera un perfil telescpico.

La tubera gua impide el derrumbe de las capas


Tubera
del suelo
gua de
y de
36los
pulgadas
sedimentos someros no consolidados.
La tubera de revestimiento de superficie protege Barrena
las zonasde
someras
28 pulgadas
de agua dulce, proporciona un soporte estructural para el BOP y sustenta las sartas de entubacin m
Tubera de revestimiento de 241/2 pulgadas
Las sartas de entubacin intermedias aslan las formaciones que podran fracturarse y producen problemas de prdida de circulacin.

Barrena de
171/2 pulgadas
Tubera de revestimiento de 16 pulgadas
Barrena de
La tubera de revestimiento de produccin impide la migracin de hidrocarburos desde las zonas productivas hacia otras formaciones.
143/4 pulgadas
Tubera de revestimiento de 133/8 pulgadas

https://www.slb.com/~/media/Files/resources/oilfield_review/spanish11/aut11/perforacion.pdf