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Actes de la recherche en

sciences sociales

De la dangerosit au risque
Monsieur Robert Castel

Citer ce document / Cite this document :


Castel Robert. De la dangerosit au risque. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 47-48, juin 1983. ducation et
philosophie. pp. 119-127;
doi : 10.3406/arss.1983.2192
http://www.persee.fr/doc/arss_0335-5322_1983_num_47_1_2192
Document gnr le 12/05/2016

Rsum
De la dangerosit au risque.
Les nouvelles stratgies prventives ne se sont pas dveloppes dans le prolongement des pratiques
curatives assistantialistes ou rpressives antrieures. Leur avnement a t rendu possible par une
transformation des cibles : la pense du risque substitue au sujet concret de l'intervention une
combinatoire abstraite de facteurs dsignant des ensembles statistiques comme populations
risques, selon une logique probabilitaire et non causale. Ce nouveau dcoupage du risque permet
d'autonomiser la gestion administrative des populations par rapport aux interventions sur le terrain, de
rendre l'expertise indpendante de la prise en charge et de faire prvaloir un souci de dpistage et de
surveillance systmatique sur le souci d'assistance et de protection.

Zusammenfassung
Von der Gefhrlichkeit zum Risiko.
Die neuartigen Vorbeugestrategien bilden keine blofie Verlngerung der frheren repressiven oder
frsorgerischen Manahmen. Sie wurden ermglicht durch Vernderung der Zielsetzungen : Das
Risikodenken ersetzt das konkrete Subjekt der Intervention durch eine abstrakte Kombinatorik von
Faktoren, die statistische Einheiten entsprechend einer probabilistischen und nicht mehr kausalen
Logik als Risikopopulationen bezeichnet. Durch diese neue Bestimmung des Risikos lt sich nicht
nur die administrative Verwaltung der Populationen gegenber den Manahmen vor Ort
verselbstndigen, sondern auch die Gutachterttigkeit von einer mglichen Ubernahme von Kosten
und Verantwortung unabhngig machen sowie Friiherkennung und systematische Uberwachung den
Vorrang gegenber Beistand und Schutz einrumen.

Abstract
From dangerousness to risk.
The new preventive strategies were not developed by an extension of the previous assistance-oriented
or repressive curative practices. They came about through a transformation of the targets : the notion
of risk replaces the concrete subject of intervention with an abstract combination of factors designating
statistical sets as populations at risk, in accordance with the logic of probability rather than cause.
This new approach to risk makes it possible to autonomize the administrative management of
populations relative to interventions on the ground, to make expertise independent of care and to set
the concern with screening and systematic surveillance before the concern for assistance and
protection.

ROBERT CASTEL

DELA
DANGEROSITE

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prsence une mmoire, du regard au stockage
objectif de donnes. Crise de la clinique, si l'on veut,
entendue comme crise de la relation personnalise
entre un professionnel et son client, ou plutt passage
d'une clinique du sujet une clinique pidmiologique : l'expertise ponctuelle et dmultiplie prend le
pas sur la relation concrte mdecin-malade. Ce n'est
certes pas la fin de la mdecine, mais c'est coup sr
une transformation profonde de ses formes d'exercice.
Une telle redfinition du mandat mdical
alimente depuis une vingtaine d'annes les discussions
qui portent sur l'volution de la mdecine et la
recherche des solutions, ou des palliatifs, pour
contrler ses contre-finalits (groupes Balint, mdecine
de groupe, tentatives de rhabilitation du gnraliste).
Elle repose d'ailleurs sur un ensemble de conditions
objectives trs prcises qui, elles aussi, ont t assez
bien tudies : volution des technologies de soin dans
un sens de plus en plus scientifique, importance
croissante prise par l'hpital comme espace privilgi
de l'mergence et de l'exercice d'une mdecine de
pointe, etc. En mdecine mentale cependant, la
discussion est moins avance : elle se droule toujours
comme si l'essentiel des enjeux de la pratique se
cristallisait encore sur la relation thrapeutique, soit
qu'il s'agisse, comme le pensent en gnral les
professionnels qui la mettent en uvre, de l'amliorer, de
l'ajuster des situations de plus en plus complexes en
l'enrichissant de nouveaux apports, soit que l'on
dnonce les fonctions non thrapeutiques, de
rpression ou de contrle par exemple, qui dvoient cette
relation. Il se pourrait cependant que cette
problmatique, sans tre compltement prime, ne soit plus
la hauteur des innovations les plus rcentes qui sont
en train de transformer le champ de la mdecine
mentale. C'est du moins ce que je voudrais suggrer,
en me contentant ici de baliser l'itinraire qui, en une
centaine d'annes, en est venu remplacer la notion
de dangerosit par celle de risque comme cible
privilgie des stratgies prventives (1). De la dangerosit
au risque, qu'est-ce que cela signifie historiquement,
thoriquement et pratiquement ?
1 J'ai tent une explicitation plus systmatique de cette
nouvelle problmatique dans La gestion des risques, (Paris, d. de
Minuit, 1981) en particulier dans le troisime chapitre, La
gestion prvisionnelle.

120 Robert Castel


Les apories de la dangerosit
Pour la psychiatrie classique, le risque se prsentait
essentiellement sous la forme du danger qu'incarnait
le malade mental capable d'un passage l'acte
imprvisible et violent. La dangerosit est une notion assez
mystrieuse, et profondment paradoxale, puisqu'elle
implique la fois l'affirmation de la prsence d'une
qualit immanente au sujet (il est dangereux), et une
simple probabilit, une donne alatoire, puisque la
preuve du danger ne sera donne que dans l'aprscoup, si le passage l'acte a effectivement lieu. A
strictement parler, il n'y ajamis que des imputations
de dangerosit, c'est--dire l'hypothse d'un rapport,
plus ou moins probable, entre tels ou tels symptmes
actuels, et tel acte venir. Mme si l'on craint une
rcidive, il existe toujours un coefficient d'incertitude
entre le diagnostic de dangerosit et la ralit du
passage l'acte. Par exemple, dire de quelqu'un qu'il
est monomane ou pervers instinctif, c'est dj
supposer un risque, mais un risque qui,
paradoxalement, est cens rsider dans un sujet, alors mme
que, souvent, il ne s'est pas encore manifest dans les
faits. D'o Y imprvisibilit de la manifestation
pathologique : tous les alins, mme ceux qui
paraissent calmes, portent une menace, mais sa
ralisation reste alatoire. Inoffensifs aujourd'hui, ils
peuvent devenir dangereux demain (2).
Face cette aporie qui fut un peu la croix de la mdecine
mentale classique, les psychiatres ont en gnral choisi cette
forme paroxysmique de prudence qu'est l'interventionnisme.
Dans le doute, mieux vaut agir puisque si erreur il y a
intervenir sans raison, on ne le saura sans doute jamais (il aurait
toujours pu faire des btises), tandis que si l'on s'abstient et
que le passage l'acte se produit, la faute est manifeste et
le psychiatre en est responsable. Ainsi ce commentaire d'un
aliniste du 19e sicle la lecture d'un de ces faits divers
complaisamment monts en pingle par la presse et qui relate
un de ces passages l'acte imprvisible et violent : Si l'on
n'attendait point, pour faire squestrer un alin, qu'il et
commis quelque crime ou dlit d'une certaine gravit, on
n'aurait point dplorer tous les jours de semblables
accidents (3).
Mais peut-on, sur ces bases, fonder une vritable
politique prventive ? Celle-ci ne peut tre que trs
fruste parce qu'elle ne peut anticiper que des passages
l'acte individuels de la part de sujets qui ont pu,
d'abord, tre diagnostiqus comme dangereux. D'o
la double limite qui tient aux possibilits d'erreur que
comportent toujours de tels diagnostics et au fait
qu'ils ne puissent tre ports qu'au coup par coup sur
des sujets singuliers. C'est la raison pour laquelle la
psychiatrie classique n'a pu ainsi disposer que d'une
technologie prventive elle-mme trs fruste, savoir
l'enfermement et la strilisation. Enfermer, c'est--dire
neutraliser, et si possible avant coup un individu
suppos dangereux. En ce sens, il n'est pas exagr de
dire que les grandes lois sur l'internement obligatoire,
comme la loi de 1838 en France ou la loi de 1904 en
Italie, sont des lois prventives puisque, partir du
signal d'alarme que reprsente la perception d'un
2-Docteurs Constant, Lunier et Dumesnil, Rapport gnral
Monsieur le Ministre de l'Intrieur sur le service des alins,
en 1874, Paris, 1878, p. 67.
3 L. Lunier, Revue mdicale des journaux judiciaires, Annales
mdico-psychologiques, 1848, VIII, p. 259. Les Annales
tiennent une rubrique rgulire de ces faits. Ils sont assortis de
rflexions qui soulignent la fois Finconfort du psychiatre
face cette situation, et la ncessit d'une vigilance finalit
prventive.

symptme pathologique par l'entourage, le malade


est autoritairement transplant dans un milieu
nouveau, l'asile, o il sera systmatiquement empch de
dvelopper la menace qu'il porte.
Cependant, indpendamment mme des rserves
morales ou politiques que l'on peut faire sur l'emploi
de cette stratgie, on doit constater qu'elle n'est pas
techniquement trs satisfaisante, car elle comporte un
lment d'arbitraire qui en limite considrablement
les possibilits d'application. On ne peut enfermer des
masses de gens sur un simple soupon de dangerosit,
ne serait-ce que parce que le cot conomique de cette
opration serait norme, et disproportionn par
rapport aux risques prvenir, Ainsi, dans un pays
comme la France, le nombre de malades interns s'est
maintenu environ 100 000, ce qui peut sembler
beaucoup, mais est en mme temps trs peu, eu gard
au nombre de dangers prvenir. Ces limites de
l'enfermement sont devenues de plus en plus videntes
au fur et mesure que, dans une ligne qui commence
avec la monomanie et la folie sans dlire, et englobe
progressivement toute une pathologie protiforme de
la volont et de l'instinct, la dangerosit devient une
notion de plus en plus polyvalente aux causes
insondables et -aux manifestations imprvisibles. Ces
multiples anormaux trop lucides pour les maisons
d'alins, insuffisamment responsables pour les
prisons, ne sont-ils pas, avant tout, trop malfaisants
pour tre laisss en libert ? (4). Mais alors, que
peut-on en faire ?
Les psychiatres les plus conscients se sont
rendus compte trs tt du pige dans lequel risquait
de les enfermer cette propension faire de la
dangerosit une qualit interne au sujet. Ainsi, ds le milieu
du 1 9e sicle, le psychiatre franais Morel, plus connu
comme le dcouvreur de la dgnrescence, propose
un point de vue hyginique et prophylactique
partir de la prise en compte de la frquence des
maladies mentales et d'autres anomalies dans les couches
les plus dfavorises de la population et met en
rapport cette frquence avec les conditions de vie du
sous-proltariat, telles que la dnutrition, l'alcoolisme,
les conditions d'habitat, la promiscuit sexuelle. Ce
faisant, il raisonne dj en termes de risques objectifs,
c'est--dire de corrlations statistiques entre des sries
de phnomnes. Sur le plan des pratiques, il suggre
aussi aux pouvoirs publics de procder une
surveillance spciale de ces populations que l'on pourrait
dj appeler des populations risques, et qui sont,
bien entendu, celles qui se trouvent au bas de l'chelle
sociale (5). Morel reprend d'ailleurs ainsi la tradition
de Fhyginisme mdical qui fleurit en France dans la
4 P. Srieux, L. Libert, Les lettres de cachet prisonniers de
famille et placements volontaires , Gand, Vander Haeghen,
1912, p. 12.
5 Cf. la lettre que Morel adresse au prfet de la Seine-Infrieure
pour solliciter son concours afin de pntrer dans l'intrieur
des familles, de voir de prs les manires de vivre des habitants
d'une localit, de se mettre au courant de leur hygine physique
et morale. C'est l, dit-il, on le comprend facilement, une
mission dlicate et qui ne peut tre convenablement remplie
que sous le patronage de l'autorit. Je ne crois pas que l'on
puisse parvenir autrement faire la statistique morale de cet
important dpartement et fournir ainsi l'autorit des
documents utiles sur les causes de l'augmentation des alins
et sur les moyens hyginiques et prophylactiques les plus
propres prvenir une aussi grande infirmit. (Lettre
reproduite in B. Morel, Le non-restraint, ou de l'abolition des
moyens coercitifs dans le traitement de la folie, Paris,
V. Masson, 1860, p. 103).

De la dangerosit au risque 121


deuxime moiti du 18e sicle, mais dont l'alinisme
s'tait cart en concentrant l'essentiel de ses pratiques
dans l'asile.
Mais
car pour
Morelle ne
faire,
peutil ne
allerdispose
trs loin
pasdans
de techniques
cette voie spcifiques.
prventive,
Pour lui, intervenir c'est toujours entrer en contact avec,
prendre directement en charge des individus singuliers. Il parle
ainsi de traitement moral gnralis pour dsigner les
nouvelles pratiques preventives qu'il veut promouvoir, comme
s'il suffisait d'tendre, de dmultiplier un mme mode d'action,
le traitement moral, qui l'poque s'impose pour la thrapie
des individus. Il opre bien la distinction essentielle entre une
prophylaxie dfensive (l'internement) et une prophylaxie
prservatrice. Mais cette dernire consiste seulement
essayer de modifier les conditions intellectuelles, physiques du'
etk
morales de ceux qui, des titres divers, ont t spars
reste des hommes ; elle doit, avant de les renvoyer dans le
milieu social, les armer pour ainsi dire contre eux-mmes afin
d'attnuer le nombre des rcidives (6). En d'autres termes,
cette prophylaxie prservatrice ne s'applique encore
concrtement qu'aux populations qui relvent de l'enfermement
traditionnel. Faute d'une technologie d'intervention adquate,
Morel ne peut tirer parti de ses intuitions si modernes.
A vrai dire, on peut voir merger, dans la continuit de
Morel et de la dcouverte de la dgnrescence, la.
possibilit d'une autre stratgie prventive qui aboutit
aux politiques eugniques du dbut du 20e sicle.
L'eugnisme aussi commence raisonner en termes
de risques plutt que de danger : le but d'une
intervention conduite au nom de la prservation de la race
est beaucoup moins de traiter un individu particulier
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mise sa descendance. Aussi cette mesure
prophylactique qu'est la strilisation tait-elle susceptible
d'applications la fois plus tendues et plus
rsolument prventives que l'enfermement, puisqu'elle peut
supprimer des risques venir et le faire selon une
gamme d'indications beaucoup plus large que la
maladie mentale proprement dite. Une voix aussi
autorise que celle du prsident de l 'American
Psychiatrie Association dclarait ainsi en 1914 :
Une gurison radicale des maux qu'entrane
l'existence d'une classe de dficients charge serait
ralise si tous les faibles d'esprit, tous les alins
incurables et tous les pileptiques, tous les imbciles,
tous les criminels rcidivistes, tous ceux qui souffrent
manifestement d'une carence de la volont et tous les
ivrognes invtrs taient striliss ; cela est une
proposition vidente par elle-mme. Par ces moyens, nous
pourrions quasiment, si ce n'est absolument, tarir en
une ou deux dcennies la reproduction des dficients
psychiques, aussi srement que nous pourrions
radiquer la variole si chaque personne dans le monde
pouvait tre vaccine avec succs (7).
De fait, on oublie souvent de rappeler que les pratiques
eugniques ont t largement rpandues dans le premier tiers de ce
sicle, et que mme dans un pays rput aussi libral que les
tats-Unis, des lgislations spciales imposant la strilisation
sur une large chelle de sujets porteurs de dficiences, ont t
dictes dans presque tous les Etats (8). Mais les interventions
6 B. Morel, Trait des dgnrescences physiques,
intellectuelles et morales de l'espce humaine, Paris, J. Bo Baillire,
1857, p. 691.
7 C. F. Mac Donald, Presidential Address, American Journal
of Insanity , juillet 1914, p. 9.
8 A titre d'exemple, cette loi dicte dans le Missouri en
1923 : Lorsque quelqu'un aura t prvenu de meurtre (sauf
s'il est commis sous l'emprise de la passion), de viol, de vol sur
les grands chemins, de vol de poulets, d'usage d'explosifs ou de
vol d'automobile, le juge qui instruit le cas dsignera imm-

L'ge du soupon
Monsieur le Snateur-Prfet,
La progression toujours croissante des alins
dans les asiles de la Seine-Infrieure, les
inconvnients qui en rsultent pour le classement,
m'engagent tudier, ainsi que je l'ai fait pour
d'autres dpartements, les causes de cette
augmentation. (...)
Je pense d'abord, que pour se rendre compte
de l'augmentation progressive de nos alins, il
importe d'entrer dans l'intimit des causes de
l'ordre intellectuel, physique et moral qui
provoquent cette triste maladie. L'tude de ces causes
ne peut s'effectuer en dehors des moyens que
fournit la statistique ;(...)
Et, d'abord, pour oprer sur une aussi vaste
tendue que le dpartement de la Seine-Infrieure,
il importe de procder avec ordre et mthode. Je
pense que si le mdecin veut fournir
l'administration des renseignements utiles, il doit tudier
successivement, dans les divers arrondissements de
la Seine-Infrieure, les causes qui agissent d'une
manire funeste sur l'tat intellectuel, physique et
moral des populations. (...)
La conclusion la plus lgitime laquelle on
arrive, en partant de ces principes, est que la plus
ou moins grande frquence de l'alination et des
diverses dgnrescences de l'espce humaine en
tel ou tel pays, est toujours en rapport avec ia
frquence plus ou moins grande aussi des causes
perturbatrices de la sant physique et morale des
habitants de ce pays. Le programme suivre pour
bien tudier les consquences de ces causes,
peut se rsumer dans les questions suivantes :
P Quelle est la moralit des habitants dans
un milieu dtermin ? Pour se rendre compte de
ce fait, il faut savoir quel est le nombre des enfants
illgitimes, celui des attentats contre les personnes
et contre les proprits. Il faut supputer les
suicides, l'extension de la prostitution, le chiffre
des morts
2 Quelle
naturelles
est la
et nourriture
accidentelles,
et l'hygine
etc., etc. des
habitants ? Quelles sont les maladies
prdominantes dans tel ou tel milieu ? Quelles influences
exercent l'industrie et la manire de vivre, la nature
du sol et le genre de sa culture sur les habitudes,
le temprament, la moralit et la sant physique
des individus ? Quels sont les cas les plus frquents
d'exemption
3* Quel est
propos
l'tat
de de
la conscription
l'instruction ?primaire
dans chacune de nos communes ? Quelles sont,
dans ce dpartement, les causes les plus ordinaires
d'excitabilit
4 Quelle
intellectuelle
est surtout
et d'motions
la proportion
moralesde?
l'ivrognerie, et dans quelle quantit se
consomment les boissons alcooliques ? Quelle action cette
funeste habitude exerce-t-elle sur la strilit des
femmes, sur le peu de viabilit des enfants, sur le
vagabondage, sur la prcocit criminelle, sur
l'imbcillit et l'idiotie congnitales, etc. ?
Telles sont, Monsieur le Snateur-Prfet,
les questions principales qu'il serait ncessaire
d'aborder, et pour la solution desquelles le conseil
d'hygine et de salubrit pourrait dj fournir des
documents utiles (...).
B. Morel, Le non-restraint, Paris, V. Masson, 1860,
pp. 102-103.

122 Robert Castel


eugniques ont t freines par la crise du fondement
scientifique qui est cens les justifier. Elles postulent en effet la
fois que le caractre hrditaire des risques prvenir soit
tabli et que celui de sa transmission le soit aussi, ce qui est
loin d'tre prouv dans la plupart des cas. Et la version
monstrueusement caricaturale qu'en a donne le nazisme a ensuite
contribu discrditer moralement et politiquement ces
techniques qui, sans cette priptie tragique, auraient sans
doute eu un bel avenir devant elles. C'est d'ailleurs un mdecin
franais qui, le premier ma connaissance et ds 1918, avait
propos la constitution d'un Institut d'euthanasie o les
dgnrs fatigus de la vie seront anesthsis mort l'aide
de protoxyde d'azote ou gaz hilarant (9).
Mais, si la voie eugnique de la prvention se trouve
ainsi dfinitivement ou provisoirement, c'est une
autre question discrdite, comment va-t-on
pouvoir prvenir sans tre contraint d'enfermer ? On
risque d'tre renvoy la position de Morel, qui avait
bien vu la ncessit d'intervenir in vivo sur les
conditions susceptibles de produire du risque, mais qui ne
disposait pas de techniques pour instrumentaliser
pratiquement cette exigence. Un sicle aprs Morel,
cette ambigut caractrise encore toute la tradition
amricaine de la preventive psychiatry fonde sur les
travaux de Gerald Caplan (10). Ici aussi, il s'agit
Comment
s'en dbarrasser ?
Les arrirs forment une classe de parasites et de
rapaces incapables de se suffire eux-mmes et de
s'occuper de leurs propres affaires. Ils causent
d'innombrables ennuis et constituent une menace
et un danger pour la communaut. Les femmes
sont presque toujours immorales, elles
transmettent couramment les maladies vnriennes ou
donnent naissance des enfants aussi tars
qu'elles... Tous les arrirs, et surtout les grands
idiots, sont des criminels potentiels qui
n'attendent que l'occasion et l'environnement propice
pour donner libre cours leurs tendances
criminelles.
PsychoW. E. Fernald,
Asthnies,
The17,Burden
1913, of
pp.Feeble-minded,
90-91.
Journal of
d'tendre l'intervention du psychiatre, au besoin en
lui donnant de nouveaux rles, en en faisant un
conseiller des responsables politiques ou un auxiliaire des
diffrents dcideurs qui ont des responsabilits
administratives. Soit ce texte-programme : Le
spcialiste de la sant mentale offre ses services aux
lgislateurs et aux administrateurs et collabore avec
les autres citoyens pour inciter les services
gouvernementaux changer les lois et les rglements. L'action
sociale comprend les efforts pour modifier les
attitudes gnrales et le comportement des membres de la
communaut par la communication travers le
systme scolaire et les media, et travers l'interaction
diatement un mdecin comptent rsidant dans la rgion o
le dlit a eu lieu, pour faire sur le condamn l'opration dite
vasectomie ou salpingectomie, en vue de le striliser, pour que
le pouvoir de procrer lui soit enlev jamais (Missouri
State Legislature, House Bill n. 290).
9 Dr Binet-Sangl,Le haras humain, Paris, 1918, p. 142.
10 Go Caplan, Principles of Preventive Psychiatry, London,
Basic Books, 1960.

des professionnels et des comits d'usagers (11). Sur


ces bases, Caplan dfinit un premier sens de la
prvention, la prvention primaire, qui est en fait un
vritable programme d'intervention politique.
Qu'est-ce qui qualifie spcialement le psychiatre
pour assumer ces nouvelles fonctions ? Quel lien y a-t-il
entre la comptence qu'il peut revendiquer et celle qui
est requise pour rformer par exemple la politique de
l'habitat ou le systme scolaire ? Le spcialiste de la
mdecine mentale qui, selon le mot de Caplan, offre
ses services en ces domaines, risque fort de voir
rcuser sa comptence, ou du moins de se heurter
une forte concurrence de la part de nombreux autres
spcialistes, dont beaucoup paraissent mieux placs
que lui. Ainsi, les esprances et les craintes qui se sont
dveloppes autour d'une psychiatrie d'expansion
et qui ont parfois conduit dnoncer les risques d'un
imprialisme psychiatrique sont sans doute quelque
peu exagres, du moins ce niveau. Elles prtent au
psychiatre un pouvoir exorbitant compte tenu de la
place relle qu'il occupe dans la socit et du caractre
alatoire de son savoir : il est cens intervenir sur une
large gamme de problmes proprement sociaux alors
mme que sa pratique individuelle classique reste des
plus alatoires. Les tches du psychiatre en tant que
psychiatre, c'est--dire comme intervenant direct, ne
sont pas susceptibles d'une extension illimite. Sans
doute peut-il tenter d'assouplir quelque peu son rle#
traditionnel de thrapeute. Il ne peut le dmultiplier
l'infini tant qu'il reste li par le caractre relationnel
de sa pratique.

Le nouvel espace du risque


Ces limites sont leves si on rompt cette relation
directe au sujet assist qui caractrise les formes
classiques de prise en charge, non seulement en
psychiatrie, mais dans toutes les professions du travail
social et de l'assistance. Du coup, on dissocie
franchement le rle technique du praticien et le rle
gestionnaire de l'administrateur. Ce saut est possible partir
du moment o on autonomise la notion de risque par
rapport celle de danger. Un risque ne rsulte pas de
la prsence d'un danger prcis, port par un individu
ou mme par un groupe concret. Il est un effet de la
mise en relation de donnes abstraites ou facteurs qui
rendent plus ou moins probable l'avnement de
comportements indsirables.
Par exemple, depuis 1 976 se met en place en France un systme
gnralis de dpistage des anomalies de l'enfance, que l'on
appelle le systme GAMIN (gestion automatise maternelle et
infantile) (12). Cela signifie que tous les enfants qui naissent
11 G. Caplan, Principles of Preventive Psychiatry, op. cit.,
p, 59,
12 Aux tats-Unis, ds 1969, le prsident Nixon demande
l'avis du secrtaire (ministre) de la sant, de l'ducation et de
l'assistance sur un rapport qu'il avait commandit, proposant
que le Gouvernement teste en masse tous les enfants entre six
et huit ans, pour dceler ceux qui ont des tendances violentes
ou homicides. Les sujets aux tendances dlinquantes
subiraient un traitement correctif qui pourrait aller du conseil
ou du traitement psychologique l'enrlement de force dans
des camps spciaux. Le ministre rpondit, par la voix du
directeur du National Institute of Mental Health, que les
technologies de dpistage n'taient pas assez labores pour
que leurs rsultats soient crdibles (cit par P, Schrg et

De la dangerosit au risque 123


subissent des examens systmatiques (en fait, trois : quelques
jours, quelques mois, deux ans). Ces examens dpistent
toutes les anomalies possibles de l'enfant et de la mre, qui
peuvent tre de nature physique, psychique ou sociale. Par
exemple, certaines maladies de la mre, des dficiences
psychiques, mais aussi des caractristiques sociales, comme le fait
d'tre mre clibataire, ou mineure, ou de nationalit trangre,
sont collectes. Il peut y avoir association de ces donnes,
c'est--dire regroupement de facteurs qui sont totalement
htrognes les uns par rapport aux autres. On peut ainsi tre
n d'une mre clibataire, qui a moins de 17 ans ou plus de 40
ans, qui a eu un certain type de maladies ou des grossesses
antrieures difficiles, qui est ouvrire agricole ou tudiante.
La prsence de certains ou d'un certain nombre de ces
facteurs de risque dclenche un signalement automatique. En
d'autres termes, un spcialiste, un travailleur social par exemple,
est envoy visiter la famille pour confirmer ou infirmer la
prsence relle d'un danger partir de l'existence pro babilitaire
et abstraite de risques. On ne part pas d'une situation
conflictuelle observable dans l'exprience, on la dduit, en quelque
sorte, partir d'une dfinition gnrale des dangers que l'on
veut prvenir.
Ces politiques prventives promeuvent ainsi une
nouvelle modalit de la surveillance : le dpistage
systmatique. Il y a surveillance en ce sens que le but
vis est d'anticiper et d'empcher l'mergence d'un
vnement indsirable, maladie, anomalie,
comportement dviant. Mais cette surveillance conomise la
prsence relle, le contact, la relation rciproque entre
le surveillant et le surveill, le gardant et le gard,
le soignant et le soign. Cette coprsence, ft-ce sous
la forme sublime du regard, tait une exigence de
toutes les techniques disciplinaires, assistancielles ou
thrapeutiques classiques (cf. le modle du Panopticon,
tel que l'analyse Michel Foucault (13)). Mme sous les
formes les plus collectives, les plus impersonnelles et
les plus rpressives, dans les casernes, les usines, les
prisons, les internats et les hpitaux psychiatriques,
les oprations vise correctrice et de dpistage des
carts de comportement gardaient cette rfrence la
prsence en chair et en os et, en somme, une certaine
forme d'individualisation.
Mais dsormais, la surveillance peut s'exercer
en dehors de tout contact et mme de toute
reprsentation directe des sujets surveiller. Sans doute la
police constituait-elle depuis longtemps des fiches
secrtes. Mais la logique de l'laboration des dossiers
souterrains est devenue la forme sophistique, et fire
de l'tre, du dpistage scientifique. Il y a l, me
semble-t-il, une vritable mutation, qui peut donner
une extension extraordinaire aux nouvelles
technologies de surveillance. Intervenir n'est plus, dans un
premier temps du moins, prendre pour cible un
individu donn pour le redresser, le corriger, le punir
ou le soigner (que l'on interprte ces interventions
d'une faon positive dans la tradition de la
philanthropie charitable, quoique muscle, ou d'une faon
D. Divoky, The Myth of Hyperactive Children, New York,
1975, p. 18). Si, aux tats-Unis, des examens systmatiques
ont lieu, ils portent sur des groupes limits, perus comme
porteurs de risques spciaux. Il semble qu'il faille attribuer
l'avance de la France en ces domaines la structure
centralise du pouvoir, qui permet immdiatement la planification
nationale des dcisions administratives. J'ajoute qu'en juin 1981
(la date n'est sans doute pas fortuite, immdiatement aprs le
changement de majorit prsidentielle en France) la
Commission Informatique et liberts a rendu un avis de dfiance
l'gard du systme GAMIN. Mais la condamnation porte sur
la menace que comporte, pour les liberts individuelles, le nonrespect de l'anonymat dans les procdures, et non sur le
dispositif technologique lui-mme.
13 M. Foucault, Surveiller et punir, Paris, Gallimard, 1975,
particulirement III, chap. 3.

ngative dans la tradition de la critique an ti- rpressive).


En fait, il n'y a pas de rapport d'immdiatet l'gard
d'un sujet parce qu'il n'y a plus de sujet. Ce dont ces
politiques prventives traitent d'abord, ce ne sont plus
des individus, mais des facteurs, des corrlations
-statistiques d'lments htrognes. Elles
dconstruisent le sujet concret de l'intervention et
reconstruisent une combinatoire de tous les facteurs
susceptibles de produire du risque. Leur vise premire
n'est pas d'affronter une situation concrte dangereuse,
mais d'anticiper toutes les figures possibles d'irruption
du danger. Prvention en effet, qui lve le soupon
la dignit scientifique d'un calcul de probabilits.
Pour tre suspect, il n'y a plus besoin de manifester
des symptmes de dangerosit ou d'anomalie, il suffit
de prsenter quelques particularits que les spcialistes
responsables de la dfinition d'une politique prventive
ont constitues en facteurs de risques. La conception
de la prvention qui se contentait de prvoir un
passage l'acte particulier apparat archaque et
artisanale par rapport celle-ci qui prtend construire les
conditions objectives d'apparition du danger pour en
dduire de nouvelles modalits d'intervention.
En somme, cet espace gnralis de facteurs de
risque est, eu gard l'espace concret de la dangerosit,
dans le mme rapport que l'espace gnralis des
geometries non euclidiennes est l'espace trois
dimensions de la gomtrie euclidienne, et cette
gnralisation abstractivante qui marque le passage de
la dangerosit au risque entrane une multiplication
potentiellement infinie des possibilits d'intervention.
En effet, quelle est la situation dont on puisse tre
assur qu'elle ne comporte pas de risque, c'est--dire
aucun ala, aucun lment incontrlable ou imprvu ?
Les idologies modernes de la prvention sont
surplombes par une grande rverie technocratique,
rationalisatrice, du contrle absolu de l'accident conu
comme irruption de l'imprvu. Au nom du mythe de
l'radication absolue du risque, elles construisent
elles-mmes une foule de risques nouveaux qui sont
autant de cibles pour les interventions prventives.
Non seulement ces dangers tapis l'intrieur du sujet
comme autant de consquences des failles de sa
volont, de l'irrationalit de ses dsirs ou de
l'imprvisibilit de sa libert, mais aussi les menaces exognes,
les tentations de l'extrieur dont il n'a pas su se garder,
l'alcool, le tabac, les mauvaises habitudes alimentaires,
les accidents de la route, les imprudences et les
pollutions de toutes sortes, les alas mtorologiques,
et ainsi de suite (14). Ainsi, une grande utopie
hyginiste joue-t-elle sur les registres alterns de la
peur et de la scurit pour imposer un dlire de
rationalit dvoye, le rgne absolu de la raison
14 Un colloque s'est rcemment tenu sur la prvention des
effets des tremblements de terre sur la Cte d'Azur, qui s'est
srieusement indign du fait que ce problme n'avait pas
encore retenu l'attention qu'il mritait. On saisit ainsi comment
la mise en scne d'un risque au demeurant peut-tre rel,
mais totalement alatoire dans ses effets, imprvisible dans
son surgissement, et incontrlable quant sa source, peut
crer une machine qui, elle, peut avoir une existence trs
relle en suscitant la cration d'un corps d'experts, en
modifiant les normes et les cots de la construction, en intervenant
sur les flux touristiques, etc. Pour ne rien dire de la culture de
l'angoisse, ou du moins de l'anxit, que suscite le fait d'aller
ainsi exhumer des risques l'infini au nom d'une
reprsentation mythologique de la scurit absolue. Mais il est vrai que
la culture de l'anxit scrte l'ouverture d'un march des
remdes l'anxit, de mme que la culture de l'inscurit
justifie une politique muscle de la scurit,

124 Robert Castel


calculatrice et le pouvoir non moins absolu de ses
agents, planificateurs et technocrates, administrateurs
du bonheur d'une vie laquelle rien n'arrive. Hyperrationalisme qui est en mme temps un pragmatisme
au premier degr, en ce qu'il prtend radiquer le
risque comme on arrache une mauvaise herbe. Mais
travers les multiples expressions de cette bonne
conscience prventive si hypertrophie en ce
moment - cf. les grandes campagnes nationales de
prvention on ne trouve pas trace d'une rflexion
sur le cot social et humain de cette nouvelle chasse
aux sorcires. Pas de traces d'une rflexion sur les
aspects iatrognes de la prvention, qui sont pourtant
toujours prsents, mme lorsque l'on s'attaque la
consommation de produits aussi suspects que
l'alcool ou le tabac par exemple.

Cette loi institue des commissions dpartementales, une pour


les enfants, une pour les adultes, devant lesquelles passe la
totalit des sujets qui demandent, ou pour lesquels on
demande, une allocation financire et/ou un placement dans
une institution spcialise. Elles travaillent sur dossiers, labors
par des commissions techniques plus spcialises. Les
reprsentants des diffrentes administrations sont majoritaires dans les
commissions dpartementales, tandis que les techniciens le
sont dans les commissions spcialises. Les commissions
dpartementales ont pouvoir dcisoire en fait de handicap.
Comme le dira Mme Simone Veil, alors ministre de la Sant,
pendant la discussion du projet de loi devant le Snat : Sera
dsormais considre comme handicape toute personne
reconnue telle par les commissions dpartementales prvues
par les articles 4 pour les mineurs, et 1 1 pour les adultes, du
projet {Journal officiel du 4 avril 1975).
Le diagnostic de handicap permet de distribuer les
sujets concerns sur des circuits spciaux, mais qui ne
sont pas ncessairement des circuits mdicaux. Par
exemple, un handicap sera plac en atelier protg
ou dans un Centre d'aide par le travail (CAT),
c'est--dire dans un tablissement qui n'a rien de
mdical, o le handicap n'est pas soign mais
invit travailler sur un mode moins comptitif que
celui des entreprises ordinaires de production.
Dmdicalisation ou dpsychiatrisation si l'on
veut, mais qui est remplace par une mesure
d'assignation administrative qui intervient souvent
sur la base d'un diagnostic mdico-psychologique.
Cette loi se heurte en France une opposition de plus
en plus rsolue d'une majorit de praticiens qui
sentent bien qu'elle comporte pour eux un risque
mortel. Pourtant, l'intervention du praticien demeure
essentielle pour le fonctionnement du processus,
puisque c'est son expertise qui scelle le destin de
l'individu handicap. Mais elle a chang de finalit :
alors qu'elle demeure indispensable comme valuation,
elle peut devenir superftatoire pour le processus de
prise en charge. Autrement dit, un nombre croissant
de sujets continuent devoir tre vus par les spcialistes
des savoirs mdico-psychologiques dont l'intervention
reste requise pour valuer leurs capacits (ou leur
incapacit). Mais les individus ainsi vus cessent de
devoir tre suivis par ces spcialistes. On est ainsi
au-del de la problmatique du soin, de la prise en
charge (ou, dans sa version critique, de la rpression,
du contrle). On est dans une perspective de gestion
autonomise des populations sur la base de profils
diffrentiels qui sont tracs pour elles partir de
diagnostics mdico-psychologiques fonctionnant
comme pures expertises. Sans doute n'a-t-on pas fini
de prendre la mesure d'une telle mutation.

Implications pratiques et politiques


Mme en mettant entre parenthses ces implications
gnrales, on peut commencer tirer de ces
transformations un certain nombre de consquences
pratiques et prosaques. Je m'en tiendrai ici deux
qui me paraissent particulirement importantes.
Dissociation du diagnostic et de la prise en charge et
transformation de l'activit soignante en activit
d'expertise
Que l'on pense que ce fut un bien, ou au contraire un
mal, la volont d'une prise en charge aussi complte
que possible des populations dont elle avait la
responsabilit a caractris jusqu' aujourd'hui toute la
tradition de la mdecine mentale, et plus largement
du travail social et de l'assistance en gnral. Pour la
psychiatrie, cette volont s'est ralise d'abord sous
la forme simple et claire de l'enfermement : tre
diagnostiqu malade mental quivalait au placement
dans l'institution spciale ou asile, dans laquelle la
prise en charge tait si complte qu'elle se prolongeait
souvent toute la vie. Mais en psychiatrie moderne,
sous ses formes communautaires d'exercice, la notion
essentielle de continuit de soin reprend cette vocation
globale : une mme quipe mdico-sociale, en dpit
de la diversit des lieux o elle exerce, doit assurer
l'ensemble des interventions sur un sujet, de la
prvention la postcure. Telle est l'ide de base de la
doctrine du secteur, qui est la politique officielle de
la sant mentale en France et du mouvement des
Community Mental Health Centers aux tats-Unis.
On pourrait ajouter que mme la psychanalyse n'a
pas rompu avec cette tradition puisque, comme on Subordination complte des techniciens
sait, elle suit des annes durant son client travers les aux administrateurs
diffrentes pripties de la cure et scande sa vie du Le conflit entre administrateurs et praticiens est lui
rythme de ses sances, assurant ainsi sa manire aussi une vieille tradition dans les professions de la
sant mentale et du travail social. C'est mme un
une continuit de la prise en charge.
Or, aujourd'hui, ce rgime continu d'assistance leitmotiv de toute la littrature professionnelle que de
est non point prim, mais il ne reprsente plus le faire des exigences administratives le principal obstacle
au dploiement d'une activit thrapeutique ou,
modle quasi exclusif de la pratique
mdico-psychologique. Dans un nombre croissant de situations, assistancielle digne de ce nom : le gestionnaire, c'est
l'valuation mdico-psychologique fonctionne comme toujours celui qui refuse au praticien les moyens de
une activit d 'expertise, qui sert marquer un individu, son action, qui fait obstacle" aux initiatives par ses
lui constituer un profil qui va le placer sur une rglements tatillons, qui impose des rles de contrle
filire. Mais la prise en charge ne se situe pas
et de rpression.
ncessairement dans la continuit de cette valuation. Telle est
Mais, dans le systme classique, cette opposition
par exemple la logique de l'importante loi dite en de points de vue se joue entre deux partenaires peu
faveur des personnes handicapes qui a t vote en prs gaux, ou du moins laisse place la ngociation,
France en 1975 et qui concerne environ deux millions aux compromis et mme aux alliances sur la base d'un
partage des responsabilits. On peut essayer de sduire
d'individus.

De la dangerosit au risque 125


ou de neutraliser un administrateur, de tourner ou de
tirer parti d'un rglement, d'influencer ou d'intimider
un gestionnaire. Davantage. Une politique de la sant
mentale s'est toujours construite, depuis les origines
de la psychiatrie jusqu' aujourd'hui, travers un
chass-crois, ou si l'on prfre un rapport dialectique,
entre l'apport des praticiens d'une part, celui des
administrateurs de l'autre. Dans l'laboration de ces
politiques, en dpit de diffrences qui tiennent
l'poque historique ou aux disparits gographiques,
on peut identifier quatre moments qui se succdent
avec une telle rgularit qu'on est en droit de conclure
qu'il s'agit d'une vritable logique constitutive (15).
Un premier moment est domin par les
oprateurs de terrain. Des praticiens, parce qu'ils sont
affronts des difficults quotidiennes, mettent peu
peu au point, au prix de ttonnements successifs,
une formule nouvelle d'organisation du domaine dont
l'ilsarrire-plan
ont eu la charge.
de l'hpital
Ainsi,gnral
l'invention
au dbut
de l'asile
du XIXe
sur
sicle, ou le dcoupage gographique de la prise en
charge des populations problmes partir de la fin
de la seconde guerre mondiale : il s'agit d'abord de
ractions plus ou moins improvises des situations
concrtes, qui se systmatisent progressivement.
Dans un deuxime temps qui commence
d'ailleurs assez tt, ces professionnels font des
propositions en direction du pouvoir administrativopolitique pour demander l'officialisation de leur
formule. C'est Esquirol crivant en 1819 son clbre
rapport au Ministre de l'intrieur sur l'tat des
hpitaux pour alins et sur les rformes y apporter ;
ce sont les professionnels modernistes du National
Institute of Mental Health aux Etats-Unis, ou l'aile
progressiste des psychiatres franais dans les annes
cinquante, qui nouent une alliance avec
l'administration dmocrate ou les administrateurs clairs du
Ministre de la sant.
Aprs une srie d'allers et retours, une navette
o l'on procde par ajustements rciproques et
compromis, qui peuvent durer des annes ou mme des
dizaines d'annes, une dcision officielle est finalement
prise, qui entrine la nouvelle politique de la sant
mentale. C'est la loi de 1838 ou la circulaire
ministriel e de 1960 sur la sectorisation en France, ou le
Community Mental Health Centers and Retardation
Act de 1 963 aux Etats-Unis, appuy par toute l'autorit
du Prsident Kennedy lui-mme. Sur ces bases
administrativo-medicales, une nouvelle formule de
gestion des populations problmes est trouve. La
prise en charge des malades mentaux ou autres dviants
ne pose plus de problmes de principe, elle s'inscrit
dans un organigramme cohrent d'administration qui
constitue ce que l'on appelle une politique (16).
A partir de l s'inaugure un quatrime moment
qui est en gnral marqu par la dsillusion des
professionnels. Ils crient la trahison, la dnaturation
de leurs intentions humanistes au profit d'exigences
purement bureaucratiques, voire rpressives. Ils
dnoncent les sabotages administratifs, la mauvaise
volont des ministres, le fait qu'on leur refuse les
moyens de leur politique. Ils oublient qu'une loi n'a
15 J'en ai tent la dmonstration, pour la lgislation de
1838 et pour la politique de secteur en France, dans L'ordre
psychiatrique, Paris, d. de Minuit, 1976, et pour le
Community Mental Health Centers and Retardation Act de 1963
aux Etats-Unis, dans La socit psychiatrique avance : le
modle amricain, Paris, Grasset, 1979.

pas besoin d'tre concrtement applique jusqu'au


bout pour remplir l'essentiel de son office : assurer les
conditions d'une gestion cohrente d'un problme
pineux aux niveaux administratif, juridique,
institutionnel et financier de sa prise en charge. Ils oublient
aussi que mme s'ils sont dus, et que leurs intentions
ont t dformes, leur pratique a fourni un lment
essentiel la construction du dispositif.
Telle tait jusqu' prsent, schmatiquement
prsente, la structure de la relation praticiensadministrateurs envisage dans sa dimension politique.
Certaines critiques rcentes de la psychiatrie ont sans
doute quelque peu gauchi le problme en faisant des
professionnels de la sant mentale de simples agents
du pouvoir d'Etat. Sans aucun doute ceux-ci sont-ils
dots d'un mandat officiel, mais sur la base d'une
pratique qui n'est pas la simple instrumentalisation
de dcisions administrativo-politiques. La preuve, c'est
que certains de ces agents ont pu user de leur pouvoir
pour dtourner leur mandat et imposer partir des
acquis de leur propre pratique une subversion de
l'ancienne lgalit. Tel a t par exemple l'apport
du mouvement dmocratique italien en psychiatrie,
dont l'action a abouti, en 1978, au vote par le
Parlement italien de la fameuse loi 180 (17) et dans
l'histoire duquel on n'aurait pas trop de mal, je pense,
retrouver les quatre moments que je viens de
distinguer.
C'est sans doute ce rapport complexe et
conflictuel qui est en train de se casser avec les nouvelles
technologies prventives. L'administration prend une
autonomie peu prs complte parce qu'elle a la
matrise quasi absolue de la technologie nouvelle.
L'oprateur de terrain apparat alors comme un simple
auxiliaire du gestionnaire qu'il alimente en
informations sur la base de cette activit de diagnostic-expertise
dont je parlais prcdemment. Ces informations sont
alors stockes, traites et distribues sur des circuits
compltement dconnects de la pratique
professionnelle, en particulier par l'intermdiaire de
l'informatique. Il y a l source d'un dsquilibre
fondamental. Le rapport qui liait directement le fait
de possder un savoir sur un sujet et la possibilit
d'intervenir sur lui (que ce ft un bien ou un mal)
s'est bris. Les praticiens sont compltement
subordonns aux objectifs d'une politique gestionnaire. Ils
ne contrlent plus l'usage des donnes qu'ils
produisent. C'est le gestionnaire qui est le vritable
dcideur. C'est lui qui possde l'ensemble des
16 Par exemple, la loi de 1838 lve la contradiction qu'il y
avait entre l'impossibilit d'enfermer des malades mentaux
jugs dangereux par la voie judiciaire, puisqu'ils taient
irresponsables pnalement, et la ncessit de le faire pour la
sauvegarde de l'ordre public, La nouvelle lgitimit mdicale, sous
la forme de l'isolement thrapeutique, assure une
squestration aussi rigoureuse que l'emprisonnement, mais elle est
dsormais justifie par une finalit thrapeutique. L'alin
est dot d'un statut lgal et civil, il a sa place marque dans
l'tablissement spcial et mme les modalits financires
de sa prise en charge sont prvues dans le cadre de la loi. Mais
ce dispositif complet, qui permet dsormais d'administrer
rationnellement la folie, a t rendu possible par plus de
trente annes de pratiques de transformations hospitalires
qui commencent avec Pinel Bictre, puis la Salp trire
et font peu peu boule de neige.
17 Entre autres, la loi 180 programme la fermeture des
hpitaux psychiatriques existants, interdit d'en construire
de nouveaux, et stipule que les tats aigus psychiatriques
doivent tre traits dans de petites units de soins intgres
aux hpitaux de mdecine gnrale.

126 Robert Castel


cartes et qui peut mener le jeu. Entre autres
consquences, ce serait la fin de la possibilit de ces stratgies
de luttes que les oprateurs progressistes ont
dveloppes en Italie depuis une vingtaine d'annes et,
un moindre degr, ailleurs.
Vers un ordre
post-disciplinaire ?
On peut se demander, finalement, si ces orientations
n'inaugurent pas de nouvelles stratgies de gestion de
population propres aux socits dites no-librales.
Dans ces socits apparaissent de nouvelles formes de
contrle qui ne passent ni par la rpression, ni par
l'interventionnisme assistancialiste qui s'tait
particulirement dvelopp dans les annes soixante (cf. dans
le domaine de la psychiatrie, la politique de secteur
en France, ou le mouvement des Community Mental
Health Centers aux tats-Unis : il s'agissait en somme
de couvrir un maximum de terrain, de toucher un
maximum de gens partir du dploiement d'un
dispositif unifi et rattach l'appareil d'Etat).
A la place ou plutt ct, on constate le
dveloppement de modes diffrentiels de traitement des
populations, qui visent rentabiliser au maximum ce
qui est rentabilisable, et marginaliser ce qui ne l'est
pas. Plutt que d'arracher du corps social les lments
indsirables (sgrgation) ou de les rintgrer plus ou
moins de force coup d'interventions correctrices ou
thrapeutiques (assistance), la tendance quise fait jour
consiste assigner des destins sociaux diffrents aux
individus en fonction de leur capacit assumer les
exigences de la comptitivit et de la rentabilit. A la
limite, c'est le modle d'une socit duale, ou socit
Les deux vitesses
Dans la bataille conomique qui ressemble fort
une 'guerre', il est clair que l'effort principal,
majeur, doit tre assum par le secteur haute
technologie. C'est par consquent ce secteur qu'il
convient de protger, tant dans ses moyens et ses
structures que dans ses hommes, parce que c'est
l'outil le plus essentiel comme le plus vulnrable.
Cette protection sera la contrepartie ncessaire
des sujtions particulires qui seront exiges de
lui, notamment en termes de productivit
rendement comptition - rsultats, mobilit et
incertitudes.
Le secteur traditionnel, parce qu'il est
traditionnel, ou le secteur des nouveaux modes de
vie sera ncessairement plus fruste et rustique, de
ce fait nettement moins vulnrable. Il n'a pas
tre protg par la lgislation. Il sera suffisamment
protg par son archasme et sa viscosit. Il ne
sera jamais rompu s'il demeure souple. Les alas
de la conjoncture rebondiront sur lui comme les
coups sur un edredn. La rduction de la
protection, notamment sociale, sera la juste
contrepartie des avantages particuliers qui lui seront
consentis sur le plan fiscal et la contre-valeur des
choix librement consentis par ceux qui dcideront
de refuser l'aventure et la contrainte
technologiques.
Rapport du Comit emploi-revenus, 8e plan, juillet 1980.

double vitesse, rcemment propos par certains


idologues : coexistence de secteurs hypercomptitifs
obissant aux exigences les plus impitoyables de la
rationalit conomique, et d'activits marginales,
servant de refuge (ou de dpotoir) ceux qui ne
peuvent entrer dans les circuits d'changes intensifs.
D'une certaine manire, cette socit duale existe
dj avec le chmage, la jeunesse marginalise, les
conomies parallles. Mais jusqu' prsent, ces
dclassements et reclassements se sont faits sur un
mode aveugle. Ils sont les effets non matriss des
mcanismes de la concurrence conomique, du
sous-emploi, de l'adaptation ou de la non-adaptation
aux nouveaux postes de travail, des
dysfonctionnements du systme scolaire. Les efforts de
programmation qui sont tents se portent sur les quipements
plutt que sur les hommes : concentrations
industrielles, nouvelles implantations d'usines, fermetures
d'entreprises non comptitives quitte ce que le
personnel s'adapte tant bien que mal, et plutt mal
que bien, ces exigences objectives.
Mais il faut se demander si, dsormais, il ne
serait pas technologiquement possible de programmer
les populations elles-mmes, sur la base d'une
valuation de leurs performances et surtout de leurs
carences possibles. C'est dj ce que l'on fait avec les
handicaps, que l'on place sur des circuits spciaux de
travail dit protg. Mais on pourrait faire exactement
la mme chose avec les surdous, qui ne sont en
somme que des handicaps par excs et que l'on
pourrait orienter et traiter l'avance pour occuper,
au contraire, les fonctions sociales qui exigent les
aptitudes les plus dveloppes ou les plus spcifiques.
Plus gnralement, on peut objectiver n'importe quel
type de diffrence et constituer sur ces bases des
profils diffrentiels de populations. C'est
techniquement possible grce en particulier l'informatique.
Le reste, c'est--dire le fait d'assigner sur ces bases un
destin spcial certaines catgories ainsi dfinies est
affaire de volont politique. Que, jusqu' prsent,
il n'y ait pas eu d'utilisations politiquement
scandaleuses de ces possibilits ne suffit pas rassurer
compltement. Dans la conjoncture actuelle et pour
la plupart des pays industrialiss, l'Amrique de
Reagan en tant un exemple limite, la crise de l'tat
keynsien entrane non seulement un blocage, mais
un recul des politiques d'assistance dont le
dveloppement, jusqu' ces dernires annes, paraissait
inscrit dans le cours de l'histoire. Qu'il soit de plus en
plus problmatique, dans les socits capitalistes
avances, de promouvoir un assistancialisme gnralis
comme rponse aux contre- finalits du dveloppement
conomique et de l'organisation politique de la socit
ne signifie pourtant pas que l'on en revienne au
laisser-faire.
Dans cette conjoncture, les technologies
d'intervention qui permettent d'orienter et d'assigner
sans prendre en charge pourraient avoir une carte
dcisive jouer. Les politiques sociales
traditionnelles ont toujours respect, tout en l'envisageant
avec suspicion, ce que l'on pourrait appeler une
certaine naturalit du social : les individus sont
inscrits sur des territoires, ils appartiennent des
groupes concrets, ils ont des filiations, des hritages,
des racines. Parfois rpressives, mais progressivement
de plus en plus assistancielles, les politiques sociales
ont jusqu' prsent surtout travaill cette matire
premire pour endiguer des nergies sauvages, laguer
des massifs trop touffus, dsherber ici ou l, de temps

De la dangerosit au risque 127


en temps transplanter. Mais toutes ces mesures,
correctrices ou rparatrices davantage que prventives,
partaient d'une conception des individus comme
prassigns une place dans la gographie sociale.
Le profilage de flux de population partir
d'une combinatoire de caractristiques dont le
prlvement relve de la mthode pidmiologique
renvoie une autre image du social : celle d'un espace
homognis fait de circuits dessins l'avance et que
les individus sont invits ou incits emprunter selon
leurs capacits ou leurs incapacits. (Ainsi, la
marginalit elle-mme, au lieu de territoire inexplor ou
rebelle, peut devenir une zone amnage vers laquelle
seraient orients ceux qui sont incapables d'emprunter
des voies plus comptitives). Projection d'un ordre

plutt que son imposition aprs-coup, cette pense a


moins pour obsession la discipline que l'efficience.
Son matre d'uvre principal n'est plus le praticien
de terrain qui intervient pour colmater les brches ou
empcher qu'elles ne s'ouvrent, mais l'administrateur
qui planifie les orientations et y fait correspondre les
profils humains. Image limite d'une prvention
parfaite qui conomiserait la fois la rpression et
l'assistance, parce qu'elle grerait prvisionnellement
les trajectoires sociales partir d'une valuation
scientifique des capacits des individus. Ce n'est
bien entendu qu'une limite, et si l'on veut un mythe,
mais dont la logique travaille dj les plus rcentes
dcisions prises au nom de la prvention des risques.