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Procesos Histricos

ISSN: 1690-4818
edda.samudio@gmail.com
Universidad de los Andes
Venezuela

Lpez Hana, Sonia


Los aportes de Aristteles a la Ciencia Poltica
Procesos Histricos, nm. 25, enero-junio, 2014, pp. 61-72
Universidad de los Andes
Mrida, Venezuela

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=20030149012

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Procesos Histricos: Revista de Historia y Ciencias Sociales, N 25, enero- julio


2014. Mrida, Venezuela.
Los aportes de Aristteles a la Ciencia Poltica
Sonia Lpez Hana. UNMdP UNTREF CONICET. Buenos Aires Argentina.
[sonialopezhanna@yahoo.com.ar]

Resumen
En el presente trabajo se realiza un anlisis histrico de la propuesta de Aristteles,
examinando cules fueron sus contribuciones ms relevantes en materia de ciencia
poltica. Leer los libros de Aristteles, a la luz de los conocimientos del presente y en
virtud de lo que representa el filsofo en la actualidad, es asumir un punto de vista
histrico anacrnico. Desde esta perspectiva, se tiene como objetivo, brindar un aporte
para la comprensin de la ciencia antigua, a partir de las ideas de Aristteles, quien a su
vez, ocupa un lugar central, para los modernos conocimientos sobre ciencia poltica.
Palabras clave: Aristteles, ciencia poltica, historia.

Aristotle's contributions to Political Science


Abstract
In this paper a historical analysis of the proposed Aristotle, examining what were your
most important contributions in the field of political science is done. Read the books of
Aristotle, in the light of the knowledge of the present and under representing
philosopher today, we assume a historically anachronistic. From this perspective, it has
the objective to provide a contribution to the understanding of ancient science, from the
ideas of Aristotle, who, in turn, is central to the modern understanding of political
science.
Key words: Aristotle, political science, history.

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2014. Mrida, Venezuela.
Presentacin
En el presente trabajo se pretende realizar un anlisis histrico de la propuesta poltica
de Aristteles, para examinar cules fueron los aportes ms relevantes del estagirita en
materia de ciencia poltica. Leer los libros de Aristteles hoy, a la luz de los
conocimientos del presente, especialmente la manera en que lleg a convertirse en lo
que es en la actualidad, es asumir un punto de vista histrico anacrnico. El valor de
esta perspectiva reside en poder brindar un aporte aunque sea mnimo que permita
comprender la antigua ciencia, para ser trasmitido a los cientficos de hoy da. Los
modernos conocimientos sobre ciencia poltica son condicin indispensable para
escribir su historia y es en este punto donde Aristteles ocupa un lugar central.
Es menester aclarar que consideramos que ningn anlisis ser completamente
anacrnico, pues tambin ser necesario ser un observador que est en el pasado,
suspendiendo ficticiamente/virtualmente todo el conocimiento de perodos posteriores.1
En este sentido, la cuestin de la traduccin en trminos filosficos e histricos es uno
de los temas a tener en cuenta pues, ninguna traduccin es exacta.2
La intencin final de la investigacin, es la de poder valorar los logros de la ciencia
poltica del pasado en relacin a sus fracasos y xitos presentes. Se pretende valorar el
grado en que una teora propuesta en el pasado sigue considerndose vlida, o que por
lo menos tiene una importancia positiva para las teoras actuales.
Puesto que la tendencia del trabajo ser anacrnica, el breve anlisis histrico tendr
como tema el mismo que aquel del cual se ocupa hoy la ciencia poltica, entendiendo la
tematizacin de los problemas planteados por Aristteles como teniendo existencia
permanente, incluso aunque no fuesen considerados como tales en el presente del
estagirita.
Teniendo en cuanta lo recin dicho, el trabajo har una introduccin de aquello que hoy
se entiende por Ciencia Poltica, basndonos en las palabras de algunos de sus referentes
principales como lo son Norberto Bobbio y Giovanni Sartori. Luego se introducir la
hiptesis de Warner Jaeger en relacin al orden de los libros de la poltica de
Aristteles. Dicha hiptesis, con la cual acordamos, nos permitir presentar las lneas
centrales del pensamiento del estagirita partiendo de su concepcin del Estado ideal
hasta llegar al anlisis de las realidades polticas. Finalmente, a modo de conclusin,
expondremos lo que consideramos el gran aporte de Aristteles a la Ciencia Poltica del
presente: su nuevo modo de concebir la disciplina y la innovadora metodologa para
abordarla.
La concepcin estndar de la ciencia poltica hoy
Siguiendo los planteos de Norberto Bobbio, la ciencia poltica en sentido estricto y
tcnico estudia los fenmenos polticos desde una perspectiva metodolgica emprica, la
ciencia poltica es, la ciencia emprica de la poltica o la ciencia de la poltica
conducida segn una metodologa de la ciencia emprica ms desarrollada (fsica,
biologa, entre otras ciencias). En este sentido, de ciencia poltica es importante
remarcar que se distingue de todo estudio de tipo normativo respecto de los fenmenos
polticos. Esto ltimo quedara reservado para el mbito de la Filosofa Poltica.3

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Giovanni Sartori, por su parte, establece la distincin entre ambas disciplinas en
relacin con su aplicabilidad la filosofa no es [] un pensar para aplicar, un pensar
en funcin de la aplicabilidad de la idea en el hecho, mientras que la ciencia es la
teora que remite a la investigacin [] traduccin de la teora en prctica, en suma,
un proyectar para intervenir.4 Ms all de lo discutible de esta posicin, es
importante reconocer al menos una diferencia en cuanto al mtodo. Mientras la filosofa
poltica tiene una perspectiva deontolgica orientada a la construccin racional de
sistemas polticos, la ciencia poltica analiza los fenmenos desde un punto de vista
emprico con el fin de mejorar la vida de las sociedades reales.
Buscando retrospectivamente en las obras de los clsicos, encontramos en la poltica de
Aristteles algunos de los antecedentes de lo que hoy se conoce como ciencia poltica como disciplina separada se origin recin en el siglo XIX con el advenimiento y auge
de las ciencias sociales- en la medida en que tiende a la formulacin de tipologas,
generalizaciones, comparaciones, anlisis factuales de los fenmenos polticos,
fundadas en el estudio de la historia.
La acumulacin de datos permite a la ciencia poltica establecer comparaciones,
clasificaciones, generalizaciones con su consecuente formacin de conceptos generales,
leyes estadsticas o probabilsticas y elaboracin de teoras cientficas. As la ciencia
poltica, al igual que el resto de las ciencias, tiene como requisito la explicacin y la
prediccin, tambin la neutralidad valorativa como condicin para la objetividad de la
misma.
El orden de los libros de la Poltica de Aristteles
Los libros de la poltica de Aristteles que han llegado a nosotros son la compilacin de
fragmentos escritos por el estagirita para el dictado de sus clases en el Liceo. As como
lo conocemos, los libros fueron publicados recientemente, cuatro siglos despus de su
muerte. Segn algunos historiadores, Aristteles diriga una serie de proyectos de
investigacin de los cuales el famoso estudio de la historia constitucional de 158
ciudades griegas, sera un ejemplo.5
El tratado sobre poltica de Aristteles, llamado Poltica no puede ser considerado como
una obra acabada para el pblico, de hecho existen dudas de si su ordenamiento fue
hecho por el mismo Aristteles o por editores posteriores utilizando diversos
manuscritos. Varios son los editores que han intentado diversos ordenamientos de la
obra pero es difcil darle la caracterstica de una obra unificada.
La hiptesis de Werner Jaeger es, desde nuestro punto de vista, la que ofrece una forma
razonable de concebir la obra de Aristteles y por ello ser a partir de esta hiptesis
anacrnica de clasificacin de Jaeger que ordenaremos la exposicin de los temas en
este trabajo. Segn Jaeger la poltica es obra de Aristteles, pero su texto pertenece a
dos etapas diferentes en el pensamiento del estagirita6. Habra, as, dos partes
principales, una que trata del Estado ideal y de las teoras polticas anteriormente
construidas. Esta primera parte se encuentra en los libros II donde Aristteles estudia las
teoras ms antiguas desde un punto de vista histrico, el libro III que estudia la
naturaleza del Estado y de la ciudadana, una especie de introduccin a la teora del
Estado ideal, y los libros VII y VIII que analizan directamente la constitucin de un
Estado ideal.

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Segn Jaeger estos cuatro libros habran sido escritos posteriormente a la partida de
Aristteles de Atenas, luego de la muerte de Platn. En segundo lugar se ubicaran los
libros IV, V y VI donde Aristteles desarrolla el estudio de los Estados reales, de la
democracia y la oligarqua, de las causas de su decadencia y de la posibilidad de
brindarles estabilidad. Segn Jaeger, esta segunda parte habra sido escrita
posteriormente a la apertura del Liceo, y dichos libros habran sido insertados por
Aristteles en medio de la redaccin original, ampliando de esa forma, su obra sobre el
Estado ideal y constituyendo un tratado general de ciencia poltica.
Por ltimo, Jaeger considera que el libro I fue el ltimo en escribirse y que fue
redactado con la intencin de que sea una introduccin general al tratado completo.
Siguiendo la hiptesis del mencionado autor, La Poltica pretenda ser una obra
completa, sobre una sola ciencia, escrita a lo largo de un perodo de alrededor de 15
aos.7
El pensamiento poltico de Aristteles
El Estado ideal
Aristteles comienza el libro sobre el Estado ideal, analizando lo escrito por los autores
que le precedieron. All podemos encontrar ciertas crticas a su maestro, Platn.
Principalmente sus objeciones referidas a la abolicin de la propiedad privada y la
familia. Sin embargo, lo que nos interesa remarcar de esta parte del texto es la crtica
realizada a su maestro en relacin a la metodologa usada para el estudio de los
fenmenos polticos, considerndola demasiado especulativa y radical. El reproche de
Aristteles a Platn reside en el alejamiento de la experiencia que mostraban las
investigaciones llevadas adelante por su maestro. Puede leerse en su texto cierta
observacin al respecto:
Recordemos que no deberamos desperdiciar la experiencia de los tiempos; en
la multitud de los aos stas cosas, de ser buenas, no deberan ser olvidadas;
porque casi todo ha sido hallado, an cuando a veces no haya sido reunido y
los hombres no hayan usado la inteligencia que poseen para pensarlas.8

Puede observarse en la cita precedente, cierto carcter experimental en Aristteles. El


apartamiento de la experiencia comn le resulta un mtodo inconveniente en el que
pueden fcilmente cometerse falacias, aunque su lgica se presente como intachable. A
lo largo de los libros en los que Aristteles trata sobre el Estado ideal se va poniendo en
evidencia dicha diferencia con su maestro. El Estado ideal Aristotlico difiere de La
Repblica planteada por Platn, en primer lugar porque el Estado de Aristteles es un
Estado con arreglo a leyes, dnde el soberano ltimo est constituido por las leyes y no
por una persona. Esta caracterstica era para Aristteles intrnseca al buen gobierno y,
por ende, de lo que consideraba un Estado ideal. La sujecin a las leyes por parte de
todos los ciudadanos era lo que permita una igualdad moral entre ellos, an cuando
algunos fuesen sbditos y otros gobernantes. La autoridad de la ley es para Aristteles
distinta de cualquier otro tipo de autoridad y es, sin dudas, uno de los temas de inters
en el desarrollo de la poltica del estagirita pues vuelve a l repetidas veces.
La autoridad poltica diferir de la familiar, tanto como difiere la de un gobernante que
gobierna a partir de leyes- de la de un amo. Aristteles atribuye a Platn no haber
distinguido claramente esta cuestin pues ello lo llev a considerar al Estado en
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analoga con la familia pero a mayor escala. Para el estagirita es claro que el nio es
diferente del adulto y no se encuentra en situacin de igualdad con el resto de los
miembros de una familia. De esta manera, la relacin poltica, para Aristteles, estaba
asentada sobre esa caracterstica relacin recproca de igualdad. Si bien el Estado ideal
que Aristteles propone no es una democracia, contar con dicho elemento
democrtico. El estado ideal es una comunidad de iguales que aspira a la mejor vida
posible9 y deja de ser autnticamente una relacin poltica si no existe igualdad entre
sus miembros, o, lo que es lo mismo, si la igualdad entre ellos hace que dejen de tener
la misma virtud.
Acerca de la ley
Aristteles considera la norma jurdica como superior a cualquier otra norma y como
marca especfica del buen gobierno. Platn haba cometido un error al plantear el mejor
gobierno como aquel regido por el gobernante sabio, pues para el estagirita hasta el
hombre ms sabio necesita de la ley. Es la ley la que posee una caracterstica objetiva e
impersonal que ninguna persona puede alcanzar. Aristteles nos dice:
y la regla de la ley es preferible a cualquier regla individual. Bajo el mismo
principio, an cuando fuese mejor que ciertos individuos gobernaran, slo
deberan ser guardianes y ministros de la ley [] Aquel que sigue la regla de la
ley, puede ser juzgado por seguir a Dios y a la Razn como mera regla, pero
aquel que sigue la regla del hombre aade algo bestial, porque el deseo es una
bestia salvaje, y la pasin pervierte la mente de los legisladores, aunque ellos
sean los mejores entre los hombres. La ley es razn sin deseo.10

Es la ley la que permite que el gobernante y el gobernado se encuentren en situacin de


igualdad. El gobierno de la ley11 posee, como mencionamos anteriormente, una
autoridad que se asienta sobre una relacin de igualdad poltica, que la autoridad
personal no logra contemplar. Para Aristteles gobernar siguiendo las leyes, es gobernar
a ciudadanos que obedecen bajo su voluntad, y no por la fuerza o la imposicin, como
lo hace la autoridad del dictador.
Tres caractersticas centrales pueden observarse en el gobierno planteado por
Aristteles. En primer lugar, es el gobierno basado en el inters pblico, a diferencia de
un gobierno faccioso o tirnico que acta en beneficio de una sola clase o individuo; en
segundo lugar, es el gobierno regido por lo jurdico, se realiza mediante normas
generales y no por leyes arbitrarias, respetando las costumbres y convenciones
dispuestas por la constitucin del Estado; en tercer lugar, es el gobierno congregado por
las voluntades a diferencia del gobierno desptico donde los sbditos obedecen, no
voluntariamente sino por la fuerza o la coercin.
Es difcil encontrar en el texto de Aristteles una definicin precisa de Estado de
derecho, pero s podemos ver que fue preocupacin del estagirita la posibilidad de la
combinacin o la ausencia de alguna de las tres caractersticas antes mencionadas. As,
vislumbr que el tirano poda actuar despticamente, aunque obrando a favor del inters
comn, o que un gobierno genuino poda favorecer slo a una clase o sector. De
cualquier manera, lo que queda claro en las pginas de la Poltica es que, para
Aristteles, el estado de derecho es la condicin para una vida civilizada y, como
dijimos antes, virtuosa. As, en las primeras pginas de la poltica expresa lo siguiente:

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Pero aquel que es incapaz de vivir en sociedad, o que no la necesita porque es
suficiente por s mismo, debe ser o un dios o una bestia: aquel no es parte del
Estado. Un instinto social es implantado por naturaleza en todos los hombres y
an aquel que primero fund el Estado fue el ms grande benefactor. Porque el
hombre perfeccionado es el mejor de los animales, pero, cuando se aparta de la
ley y la justicia es el peor de ellos; an armado de injusticia es el ms
peligroso, y es equipado al nacer con las armas de la inteligencia y con
cualidades morales que puede usar para los peores fines. Por lo cual, si no tiene
virtud, es el ms impuro y salvaje de los animales, y el ms pleno de lujuria y
avaricia. Pero la justicia es la garanta de los hombres en estados, y la
administracin de la justicia, que es la determinacin de lo justo, es el principio
del orden en la sociedad poltica.12

La concepcin de ley de Aristteles supone como trasfondo la idea de que la costumbre


y la experiencia acumulada a lo largo de los tiempos aumentan el conocimiento, aunque
dicho conocimiento se fundamente en el sentido comn y no en el rigor de la ciencia. La
opinin pblica, y no el conocimiento de los sabios como pensaba Platn, ser un
patrn poltico a tener en cuenta. Incluso, teniendo en cuenta las afirmaciones del texto
de Aristteles, es posible sostener que en la creacin de la norma jurdica la sabidura
colectiva de un pueblo es superior, incluso, a la del legislador ms sabio. Al analizar las
asambleas, Aristteles ve cmo el grupo se complementa en el conocimiento
recprocamente, de tal forma que comprendiendo cada uno de ellos una parte, todos
juntos pueden comprender por entero el problema.
A partir de las crticas que Aristteles le realiza a su maestro y teniendo en cuenta la
importancia que otorga a la opinin pblica como patrn para abordar los fenmenos
polticos, logra romper con la distincin establecida entre naturaleza y convencin,
junto con el intelectualismo radical de Platn. Sin embargo, es importante notar que si
bien en algunos puntos Aristteles se separa de su maestro, en otros las continuidades
son evidentes. As, el ideal poltico coincide con el de Platn al marcar como el objetivo
ltimo de los Estados una finalidad tica.
[] la felicidad es la realizacin y el perfecto ejercicio de la virtud, y esto no
es condicional sino absoluto. Y us el trmino condicional para expresar
aquello que es til para algo, y absoluto para expresar lo que es bueno en s
mismo. Tmese el caso de las acciones justas; justos castigos son en efecto
frtiles para un buen principio, pero son buenos slo porque no podemos
prescindir de ellos siendo mejor que ni los individuos, ni los estados debieran
necesitar algo de este tipo- aunque las acciones inspiradas en el honor y el
perfeccionamiento son absolutamente las mejores. La accin til para otra cosa
es slo la opcin de un mal menor; [] Un hombre bueno puede hacer lo
mejor incluso en la carencia, y la enfermedad y los otros males de la vida; pero
slo puede lograr la felicidad bajo las condiciones contrarias. [] el hombre
bueno es aquel que en tanto es virtuoso hace coincidir su bien con el bien
absoluto.13

Si bien, como veremos, Aristteles ampli su concepto de ciencia poltica, incluyendo


un manual prctico para los polticos que tienen que gobernar alejados del tipo ideal;
nunca cambi su idea de que un Estado tena como principal finalidad un valor tico.
Incluso los Estados reales deben ocuparse del perfeccionamiento moral de sus
ciudadanos. Esta idea gira en torno a otra que es fundamental en el pensamiento del
estagirita: que slo en el Estado puede lograrse ese ideal tico, pues como ya dijimos

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arriba es el Estado14 es la nica asociacin de hombres libres que viven juntos para
alcanzar la mejor vida posible.
No obstante, cuando se avanza en la lectura de la poltica de Aristteles, sobre todo en
los libros VII y VIII, observamos que nunca concluy de diagramar el Estado perfecto,
ms bien analiz los ideales del Estado; y es en este sentido que se vuelve innegable su
preocupacin por las condiciones fsicas y mentales de la vida virtuosa. Aristteles llega
a considerar a la educacin como la fuerza ms importante para moldear a los seres
humanos. As, estableci un sistema de educacin obligatoria, continuando las
enseanzas de Platn, y apartndose del mismo, situ en un lugar central del programa
educativo la formacin de hbitos buenos. De esta manera, el hbito y la costumbre se
encontrarn entre la naturaleza y la razn, y sern factores de suma importancia para
que los hombres puedan adquirir la virtud en un Estado sometido a las leyes.
La relacin entre lo ideal y lo real
Hasta aqu hemos abordado los ideales polticos pero, como se ha dicho, el aspecto de lo
real ser de suma importancia en el pensamiento poltico de Aristteles. Los ideales de
Aristteles, a la vez que cumplan una funcin regulativa, tenan que tener cierta
coherencia con los hechos, es decir lo ideal no poda encontrarse en palmaria oposicin
a lo ideal. Dicho requisito queda evidenciado en el respeto de Aristteles por los
hbitos, el sentido comn, las costumbres, la opinin pblica, en fin, la experiencia
acumulada de los pueblos. As, en los libros VII y VIII puede verse una fuerte
inclinacin de su pensamiento al desarrollo de ideas empricas y realistas.
Al comienzo del libro III, el estagirita se hace tres preguntas centrales: Qu es un
Estado? Quin es el ciudadano y qu significa el trmino? Es la virtud de un hombre
bueno la misma que la de un ciudadano bueno?15 Para Platn la captacin intelectual de
la vida buena y virtuosa constitua, a la vez, una vida buena y virtuosa. Los ideales en su
pensamiento estaban por encima de las realidades efectivas. Sin embargo, por lo que
puede leerse en el texto de Aristteles, al estagirita le resultaba discordante el mtodo de
alcanzar el Estado ideal para, desde all, analizar las realidades polticas.
Por el contrario, el anlisis deba comenzar por la observacin y descripcin de lo real,
y, en este sentido, se haca necesario hacer ciertas distinciones. De esta manera, la
respuesta a una de las preguntas enunciadas ms arriba ser que el hombre bueno y el
ciudadano bueno slo pueden ser idnticos vistos desde el punto de vista del Estado
ideal. En los Estados reales existen diferentes clases de ciudadanos con diferentes clases
de virtud. As, por ejemplo, cuando Aristteles define al ciudadano como aquel que
puede tomar parte en la asamblea y actuar como jurado16 lo est definiendo en base a la
experiencia y realidad ateniense. Tal como lo plantea el mismo Aristteles, dicha
definicin slo es viable bajo un Estado de tipo democrtico.
Si tuvisemos que resumir la sugerencia de Aristteles para el anlisis de los fenmenos
polticos podramos expresarla de la siguiente forma: la prctica real de la poltica
requiere distinciones. Una constitucin no es slo el modo de vida de los ciudadanos,
sino tambin una organizacin de gobernantes para llevar adelante los negocios
comunes y, en consecuencia, no se puede identificar inmediatamente sus aspectos
polticos con su finalidad tica. El mero hecho de que Aristteles se haya detenido en la
observacin de estos aspectos pone en evidencia su reticencia a la construccin de un

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Estado ideal que funcione como tipo ideal para todos los Estados. Esta cuestin vuelve a
ser explcita cuando Aristteles estudia las distintas formas de gobierno o cuando
determina que ninguna clase tiene un ttulo de poder incondicionado, reforzando la idea
del derecho como potencia suprema; aunque no es tampoco garanta absoluta, pues la
ley es relativa a la constitucin y, en consecuencia, es probable que un Estado malo
tenga leyes malas. En resumidas cuentas, las conclusiones del estagirita estn orientadas
a posiciones relativas y no absolutas.
El Estado ideal de Platn expresaba una concepcin del abordaje del fenmeno poltico
que no coincida con el espritu de las investigaciones Aristotlicas. El alejamiento de
Aristteles de las premisas metodolgicas, de tipo ideal, impuestas por Platn tiene
como resultado la confeccin de su propia metodologa emprica. Esto puede observarse
en la descripcin en detalle de las constituciones reales que Aristteles, justo con sus
discpulos, llev a cabo. En dicho trabajo es posible ver una concepcin ms amplia de
la ciencia poltica y ms cercana a lo que hoy entendemos por dicha disciplina.
La esencia de la nueva concepcin poltica consista en aunar la investigacin emprica
con la consideracin ms especulativa de los ideales polticos, heredada de su maestro.
As los ideales la superioridad de un Estado regido por la ley, la libertad e igualdad de
todos los ciudadanos, el gobierno con arreglo a derecho, el perfeccionamiento del
hombre para una vida civilizada- son siempre para Aristteles los fines del Estado. Lo
nuevo de su pensamiento aparece con la idea de que la realizacin de dichos ideales
requera constantes arreglos a las condiciones de gobierno real. Los ideales, lejos de
existir como los arquetipos platnicos, existan en tanto potencias reales que
codificaban, por medio de instrumentos empricos, las realidades polticas.
La real de la poltica
Los prrafos iniciales del libro IV de La Poltica muestran, como dijimos, una
concepcin ms amplia de la mencionada ciencia.
Todas las artes y ciencias deben abarcar la totalidad de una materia, y no se
restringen slo a una parte, es competencia del arte o de la ciencia considerar
todas las cosas que le corresponden como materia. Por ejemplo, el arte de la
gimnasia considera no slo la capacidad de las diferentes formas de
entrenamiento para diferentes cuerpos, sino cul es la mejor forma de manera
absoluta, y tambin qu forma comn de entrenamiento es adaptable a la
mayora de los hombres. Y si un hombre no desea el mejor hbito para el
cuerpo o la mejor destreza en gimnasia, lo cual podra ser alcanzado por l,
todava el entrenador o el maestro de gimnasia debera ser capaz de impartirle
algn entrenamiento de menor grado. El mismo principio es equivalente en
medicina y en materia de construccin naval, en la confeccin de ropas, y las
artes en general.17

Lo mismo vale para la ciencia poltica. El poltico debe conocer cul es el mejor
gobierno en trminos ideales, es decir, si no existieran dificultades que superar. Pero, al
mismo tiempo, debe conocer qu es lo mejor o ms conveniente dados los
acontecimientos reales, aunque no sea lo mejor en trminos ideales. Del mismo modo,
tiene que ser capaz de sugerir las medidas que tienen mayores posibilidades de corregir
los gobiernos existentes.

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El arte del poltico tiene que tomar los gobiernos tal como son y hacer lo mejor que
pueda con los medios a su disposicin. Podra incluso prescindir de toda consideracin
moral y recomendar al tirano los medios necesarios para que una tirana logre sus
propsitos, como efectivamente hace Aristteles ms adelante. La nueva manera de
abordar el fenmeno de la poltica por parte de Aristteles ya no incluye la tica
individual y la moralidad personal.
La diferenciacin de la tica y la poltica18 sealan el comienzo de disciplinas
diferenciadas con objetos de investigacin distintos, aunque relacionados. Esta
capacidad de organizacin lgica llev a Aristteles a hacer el bosquejo de las
principales ramas del conocimiento cientfico que han permanecido incluso hasta la
poca moderna.
El Estado considerado desde el punto de vista prctico
En el libro IV, Aristteles realiza un anlisis detallado de las distintas formas de
gobierno. Dicho anlisis, en el que no podemos extendernos en el presente trabajo,
muestra el examen del estagirita en cuanto a los elementos reales que determinan a la
poltica. De esta manera, la investigacin detallada de la oligarqua y la democracia
lleva al autor a pensar cul es la mejor forma de gobierno, ya no en trminos de ideal
poltico, sino en la prctica concreta. Para Aristteles dicha forma resulta de evitar los
extremos de la oligarqua y la democracia y practicar una forma de gobierno mixta en la
que ambas partes se combinen de manera prudente. El cimiento social para el
mencionado planteamiento, es la existencia de una gran masa de clase media compuesta
por quienes no son ni muy ricos ni muy pobres. Esta clase es la nica, segn Aristteles,
que le da al Estado una base popular, lo bastante desinteresada para hacer
responsable a los magistrados y lo bastante selecto para evitar los males del gobierno
de las masas.19
El principio del mejor Estado posible en la prctica, el de nunca caer en los extremos,
sino conservar la mesura, es coherente con su propuesta tica del justo medio. El intento
de Aristteles es encontrar un equilibrio entre, por un lado, las cualidades como el
prestigio, la riqueza, el nacimiento, la posicin, la educacin; y por otro, el peso de los
nmeros. Si predomina el primero el gobierno se transforma en una oligarqua, si
predomina el segundo, en democracia.
En el libro V Aristteles estudia en detalle las causas de las revoluciones y las medidas
polticas que pueden emplearse para impedirlas. Pasando por encima los detalles, es
importante recalcar la visin sagaz del estagirita en materia del gobierno griego. Ms
adelante, Aristteles, esboza algunos consejos para los funcionarios en funcin de su
mejor gobierno, teniendo en cuenta que rigen un Estado conformadazo por diferentes
sectores. Sus consejos resuenan a Maquiavello: la tctica consiste en mancillar a los que
pueden representar un peligro para el gobierno, mantener a los ciudadanos comunes en
la impotencia y en crear desconfianza y divisiones entre ellos. Tener la mejor fachada,
fingir un inters por el bien pblico y, en cualquier caso, evitar la exposicin pblica de
los vicios del dspota. Ninguna forma de gobierno puede perpetuarse, a menos que se
tenga el apoyo de las fuerzas polticas y econmicas ms importantes del Estado, por
dicha razn es que hay que conquistar la lealtad de la clase media.20

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Conclusin
La concepcin aristotlica de la Ciencia Poltica, comprende no slo el estudio del
significado tico del Estado, sino tambin un estudio ms general y emprico de los
elementos, tanto polticos como sociales, de las constituciones reales, de sus posibles
combinaciones y de las consecuencias de dichas combinaciones. La nueva idea de
ciencia poltica propuesta por Aristteles, no signific de ningn modo el abandono de
las ideas que el autor haba recibido de su maestro. Representaban, sin embargo, una
modificacin y una correccin de sus ideas. El objetivo general de la investigacin de
Aristteles sigui siendo el mismo en la medida en que pretendi encontrar un arte del
poltico capaz de dirigir la vida pblica hacia fines moralmente buenos y valiosos por
medios racionalmente escogidos. Lo que hizo Aristteles no fue abandonar el ideal
platnico, sino elaborar una nueva concepcin de la ciencia y de la funcin del poltico
basada en el ideal platnico.
Platn haba credo que la poltica poda ser el resultado de la erudicin, pues por medio
de ella, poda capturarse de una vez y para siempre la idea del bien. Dicho mtodo
especulativo, asentado en el modelo de las ciencias formales como las matemticas,
pareca no estar en consonancia con las intenciones aristotlicas al analizar el fenmeno
poltico. Esto puede verse al leer las pginas de la Poltica y notar que el proyecto del
Estado ideal de Aristteles nunca fue terminado. Por el contrario, parece ms bien que
su intento tuvo que ver con remoldar los ideales platnicos a un mtodo diferente. As,
el anlisis de los elementos polticos de las Ciudades-Estados, el estudio que sobre ellas
ejercan las fuerzas sociales y econmicas, el estudio de las constituciones reales, entre
otros aspectos, no podan llevarse a cabo mediante un mtodo especulativo.
El mtodo instalado por Aristteles fue emprico, lo que implicaba un cambio no slo
en la concepcin de la ciencia poltica, sino tambin en la funcin otorgada al poltico.
El funcionario pblico de Aristteles ya no es el filsofo rey, el hombre decididamente
sabio, sino que se encuentra involucrado en la experiencia de la realidad poltica, en
medio de los asuntos comunes. No puede fabricarlos de acuerdo a su voluntad, pero
puede valerse de las oportunidades que los acontecimientos reales le ofrecen. Aristteles
reconoca que existen consecuencias necesarias que no pueden ser impedidas, incluso
que pueden hacer fracasar cualquier plan racionalmente delineado; pero tambin existe
un arte del poltico que consiste en el uso perspicaz y ocurrente de los medios a su
disposicin para llevar adelante los asuntos polticos a un fin deseable.
De esta manera, la ciencia para Aristteles pas a ser una disciplina emprica, aunque no
exclusivamente descriptiva. Inclua el perfeccionamiento de la vida poltica, aunque tal
cosa tuviera que hacerse paulatinamente y de manera moderada. La ciencia poltica
tena por funcin comprender tanto lo real como lo posible, conocer qu posibilidades y
disposiciones de desarrollo haba presentes en las situaciones concretas y qu
condiciones materiales son las que podran brindar a las fuerzas ideales los medios para
generar el mejor gobierno posible. Las investigaciones de Aristteles logran combinar
dos factores, por un lado tienen que ser empricas y descriptivas; pues sin el
conocimiento de lo real no se puede establecer cmo funcionan los medios disponibles,
por otro lado, tiene que considerar tambin la dimensin ideal; pues es necesario
conocer la forma en que se deberan utilizar los medios para conseguir el mejor
resultado.

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Como mencionamos, Aristteles se apart de construir un Estado ideal y llev sus
investigaciones hacia la historia constitucional y hacia conclusiones generales acerca de
la estructura y funcionamiento de los Estados, conclusiones ellas basadas en la
observacin y la historia. Aristteles fue el fundador de este mtodo que ha sido el ms
slido y fructfero de todos los que ha desarrollado el estudio de la poltica.
Si observamos lo que en un comienzo explicitamos como la concepcin estndar de la
ciencia poltica, encontramos que muchos de los principios aceptados para el anlisis de
los fenmenos fueron planteados por Aristteles de alguna manera: formulacin de
tipologas y generalizaciones; formulacin de teoras generales; clasificaciones;
formulacin de leyes generales; investigacin fundada en el estudio de la historia, es
decir, sobre anlisis factuales; la investigacin comparada de la cual, sin dudas,
Aristteles, fue el pionero al contrastar 158 constituciones griegas. La concepcin
aristotlica de la ciencia poltica como una disciplina histrica, una forma de saber cuyo
objetivo se desarrolla en el tiempo y est en continua transformacin, y la introduccin
de mtodos empricos para su anlisis distinguen a Aristteles como uno de los autores
pioneros en contribuir con sus estudios a lo que hoy en da se comprende por Ciencia
Poltica.
Notas y referencias bibliohemerogrficas
1

Kragh, H. Introduccin a la historia de la ciencia. Barcelona, (Espaa), Editorial Crtica,


1989, p. 121.
2
Dado que el texto no pretende ser un anlisis filolgico hemos recurrido a las traducciones
reconocidas y recomendadas en castellano y al anlisis filolgico ya tradicional de W. Jaeger.
Las referencias bibliogrficas de estas obras se encuentran citadas al final.
3
Bobbio, N., Matteucci, N., Pasquino, G., Diccionario de Poltica. Mxico, Siglo Veintiuno
Editores, 1993, Tomo II, p. 218 ss.
4
Idem.
5
Al parecer, el nico resto que ha quedado de esta investigacin es la Constitucin de Atenas,
descubierta en 1891. Vase al respecto la edicin e introduccin de Tobar, A., La constitucin
de Atenas. Instituto de Estudios Polticos, 1948, Madrid o la de Garca Valds, M., Constitucin
de los atenienses. Biblioteca clsica Gredos, 1984.
6
En contra de esta tesis, algunos autores plantean que Aristteles no prepar ninguna edicin de
la Poltica y que probablemente no se haya planteado la escritura de una obra cientfica con tal
ttulo. Cfr., Stark, R., Die Gesamtaufbau der aristotelischen Politik. en vol. Colectivo de la
Fond. Hardt, tomo IX, dedicado a La Politique d Aristote, Ginebra, 1965, pp. 1-51.
7
Cfr. Jaeger, W. Aristteles: bases para la historia de su desarrollo intelectual. Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 1946, Cap. X.
8
Poltica, II, 5; 1264 a [versin inglesa de Jowett; la traduccin del ingls, en caso de no
aclararse lo contrario, corresponde a la autora].
9
Ibdem, VII, 8, p. 1328 a.
10
Ibdem, III, 16, p. 1287 a.
11
Podramos decir que con gobierno de la ley, Aristteles se refiere a lo que hoy
entenderamos por Estado de Derecho, es decir, donde el poder del Estado se encuentra
subordinado al orden jurdico vigente.
12
Ibdem, I, 2, p. 1253 a.
13
Ibdem, VII, 13, p. 332 a.
14
Es importante aclarar que tanto Platn como Aristteles, cuando hablaban de Estado, hacan
referencia al grupo pequeo de la Ciudad-Estado o polis griega.
15
Ibdem, III, 1, p. 1275 a.
16
dem.
17
Ibdem, IV, 1.

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Esta diferencia puede rastrearse tambin en la tica a Nicmaco de Aristteles.


Sabine, G. Historia de la teora poltica. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2010, p.109.
20
Ibdem, V.
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